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_ Brille Ginebra, 3 de Septiembre det 2008 Doctor Rafael Correa Delgado Presidente Constitucional de la Republica del Ecuador Palacio de Carondelet Quito Estimado Presidente, La Deciaratoria de Area Protegida de una zona del pafs meritoria de serlo, es un deber de las autoridades con el fin de precautelar la biodiversidad existente y el Desarrollo Sustentable de la poblacién que la habita. El Estado ecuatoriano a través del Sistema Nacional de Areas Protegidas provee esa tutela a importantes areas del territorio nacional que por sus particularidades naturales han merecido ser salvaguardadas para lz. presente y futuras generaciones. Santay no solamente que tiene una ubicacién envidiable al encontrarse en del rio que da el nombre a la mayor Cuenca del Pacifico, sino que hoy por hoy representa un importante refugio de biodiversidad. En el afio 2000 un inventario realizado por el Comité Ecolégico del Litoral dio como resultados la presencia de 69 especies vegetales entre (as que estén 5 de mangles; 12 especies de reptiles, 2 especies de antibios, 13 especies de mamiferos y 128 especies de aves dentro de las ‘cuales hay 12-especies vulnerables y amenazadas registradas en las listas de Comercio Internacional de Especies en Peligro (CITES, por sus siglas en inglés) y de la Unién ‘Mundial para ta Naturaleza (UICN). La existencia de tanta diversidad es sorprendente si consideramos que hasta 1980 el total del territorio de la isla de 2200 Hs. fueron dedicadas a la explotacion agricola y genadera, Durante este tempo transcurrido, la isla ha vivido un proceso de auto Fegeneracion rattiral y espontanea durante el cual por ejemplo 5 de las 7 especies de manglar presentes en el Ecuador se localizan en Santay. En gran parte este renacer de Santay se 10 debemos a dos factores, por un lado al régimen de mareas al que est& sometida permitiendo un intercambio de permanente de material entre la isla y su entorno y a La poblacién local cuyas practicas de subsistencia basadas en la pesca artesanal no han comprometido la flora y fauna islefa. Sefior Presidente, un hecho histérico importante para la Isla Santay es el hecho de Que et tibertador Simén Bolivar tuvo una casa de campo alli y que justamente entre el 26 de agosto y 3 de septiembre de 1829 permanecié en la isla recuperandose de su salud fuertemente afeciada dias tras. Durante esos dias el General Libertador reflexioné sobre ia grave situacién de ta Gran Colombia y escribié desde Santay XN 7 importantes documentos oficiales y personales. Bolivar en Santay es una parte de la historia nacional y bolivariana que ha permanecido en el olvido. LA PROTECCION DE SANTAY Entre 1996 y 2000 varias organizaciones ecolégicas del Ecuador apoyaron la creactén del Area Protegida isla Santay, el Comité Ecolégico del Litoral organizacion ambientalista de Guayaquil desarrollé y lideré un proceso de declaratoria que no tuvo el resultado esperado a pesar de tantas muestras de apoyo nacional e internacional, ‘incluso gubernamental, simplemente por el temor de las organizaciones guayaquilefias de una administracién centralista para la nueva area protegida, Es importante anotar ue durante ese tiempo el gobierno mientras tanto declaraba zonas de proteccién a la Isla Santa Clara (También Sitio Ramsar), al Parque Lago y Las Istas Corazén y Fragatas, ademés fortaiecia la gestion descentralizada de la entonces Subsecretaria del ‘Ambiente del Litoral encomendandole el control de éreas protegidas como la Reserva ecoligica Mangiares Churute, el Parque Nacional Machalilla entre otros. Sin embargo, el CEL lejos de abandonar el proceso encuentra al menos en ta Convencién RAMSAR una oportunidad de proteger Santay declarando la isla como el Sitio Ramsar 1041 en el mundo y a su vez el quinto Humedal de Importancia internacional declarado por e! Ecuador. Le soticitud de ia declaratoria de sitio RAMSAR realizada por el CEL conté con la firma de (a autoridad amiientat reconocida por RAMSAR, es decir del Ministerio del Ambiente, El humedal Santay es reconocido en octubre 2000, el CEL empieza la elzhoracién det Plan de Manejo que luego es continuado por la Fundacion Malecén 2000 a quien ei gobierno le entrega la administracion de Santay bajo la figura de un fideicomiso mercantil por 80 afos. Proceso en el cual se evitd la participacién del CEL, de la Poblacién de Santay y de la misma Muntcipalidad de Duran de cuyo territorio cantonat es parte Santay. La declaratoria ce Humedal para la isla Santay ha contribuido a mantener las condiciones ambientales de la isla hasta el momento, pero no garantiza sin embargo que ciertas obras de infraestructura que se realicen dentro del marco de grandes proyectos de turismo puesto como condicién por el gobierno a la institucién que hoy administra Santay no vayan a afectar las condiciones del humedal como tal. Los humedales a nivel internacional han sido sujetos de intervenciones juzgadas no nocivas por los Estados contratantes y que a pesar de las recomendaciones de la convencién dichas obras se reatizan causando impacto sobre el humedal. La postbitidad de esercer un reai control estatal en justamente lo que el CEL buscaba originaimente al solicitar la declaratoria de Area Protegida para Santay. Vale la pena afiadir que fa Convencién RAMSAR motiva a sus paises signatarios a declarar Areas Protegidas a tos humedales declarados bajo ta misma, con el fin de acentuar la proteccién del area. Santay fue entregado a Malecén 2000 como un acto politico desprovisto completamente de cualquier estudio técnico que muestre la factibilidad del objetivo primordial por {a cual fue entregada. La Unica urgencia fue buscar la figura juridica que haga factible asumir a un muy largo plazo la administracion de la isla, frente a ta postbilidad de que Santay pase al Sistema de Areas Protegidas. Uitimamente La situacién legal de Santay ha sido puesta en entredicho ante la accién legai interpuesta_por herederos de propietarios de tas haciendas que fueron ‘expropladas en 1980 durante el gobierno Roldés -Hurtado. Esta accion legal se basa en Una clausula establecida en el decreto de expropiacion en la cual se reconoceria el derecho de re-adquisicién a tos ex propietarios de las haciendas si durante tos primeros dos afios el Estado no daba cumplimiento al objetivo principal de la expropiacién esto es a la realizacion de proyectos de vivienda. Ahora la justicia ha fallado @ favor de los Gemandantes, en un proceso legal que aparentemente ha durado 25 afios. A pesar de que este juzgamiento ha sido rechazado por el Estado, nos muestra aue no ha habido ni hay actualmente un estatus legal transparente de la Isla Santay. Me pregunto como pareceria ser légico después de esta situacién: Es que todo lo actuado desce 1980 sobre Santay tiene validez juridica? Cuil es el afar del Estado de mantener la isla Santay bajo la administracién del Banco de la Vivienda, cuando este ministerio no tiene afinidad con el uso actual de la isla? Respecto a la atuacién tegat de la poblacién de un poco més de 200 personas comprendicas en 40 famitias, nacidas y criadas en Santay, esta ha estado desde 1981 suitida © cecisiones de establecimiento temporal por parte del Banco de la Vivienda, dei Ministerio ce la Vivienda y ahora de la Fundacién Malecén 2000 a través del ‘sn, Et los altimos 27 afos lo Unico que han conseguido es una escuela y su maestra gracias a Las gestiones de su Asociacién de Pobladores y el CEL con la Subsacretarie ‘acién det Guayas. Por el estatus de no ser reconocida su. pevtenencia en Santay viven en el temor de ser desalojados en cualquier memento, y por supuesto de no poder demandar sus derechos. souictrup La soiteitud que presento Sr. Presidente, es el de PASAR LA ADMINISTRACION DE LA ISLA SANTAY AL MINISTERIO DEL AMBIENTE, Una vez realizado el traspaso, el Ministerio del Ambiente haré la declaracion de Area Protegida bajo la figura del Area Nacional de Recreacion o la categoria que por las caracteristicas de biodiversidad de Santay le sea reconocida, recogiendo tos estudios técnicos existentes y solicitando la realizacién de todos aquetlos que sean pertinentes y sin que esto signifique ninguna aiteracién para ‘a categoria de Humedal de Importancia internacional que ya ostenta. Ya da Sistema Nacional de Areas Protegidas la Isla Santay seré manejada a traves an de manejo sustentable y participative que incluya como actores sobladores asentados en Santay. La idea Seftor Presidente es que