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LA LECTURE ROTIQUE AU MOYEN AGE ET LA PERFORMANCE DU ROMAN

Evelyn Birge Vitz Le Seuil | Potique


2004/1 - n 137 pages 35 51

ISSN 1245-1274

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article : Birge Vitz Evelyn, La lecture rotique au Moyen Age et la performance du roman , Potique, 2004/1 n 137, p. 35-51. DOI : 10.3917/poeti.137.0035
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Evelyn Birge Vitz La lecture rotique au Moyen Age et la performance du roman

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Dans un livre rcent, jai examin en dtail un certain type de performance de romans et dautres rcits au Moyen Age: la rcitation de mmoire par les mnestrels et les jongleurs1. Par contre dans la prsente tude, je me pencherai sur un autre type de performance de romans, savoir la lecture rotique en tant que mode de performance pratique fort importante pour la culture mdivale. Dabord, quelques dfinitions: le terme rotique se rapporte la fois ce quon lit des histoires damour et au rsultat de la lecture, qui est la formation dun couple, et souvent laccomplissement de lacte sexuel. On pourrait donc parler en termes de lecture rotogne; il sagissait l dune espce de soft pornography mdivale: pornographique au sens quelle stimulait sexuellement; soft ou molle, douce car elle tait romantique plutt quobscne ou dure. Quant au mot performance, ce terme essentiellement anglo-amricain est dfini dans un sens trs large, comme ayant faire toutes les manires par lesquelles une uvre verbale peut tre actualise ou ralise. Tous les modes par lesquels les uvres sont rendues vivantes et sont proposes lattention du public peuvent donc tre qualifis de performance. Une telle dfinition inclut la lecture prive et silencieuse; mais, ici, par les termes performance et re-performance, on mettra surtout laccent sur llment vocal et physique dans la lecture haute voix, aussi bien que sur limitation ou re-prsentation, par les lecteurs, des histoires quils lisent. On sintressera surtout aux aspects physiques, dramatiques et interpersonnels de la lecture et donc la performance au sens fort du mot. Dans la lecture rotique, la performance vocalise et incarne stimule les lecteurs (inscrits dans le texte) imiter immdiatement les amants dont ils viennent de lire lhistoire damour. Limportance du phnomne de la lecture rotique semble bien avoir favoris le succs du genre romanesque au Moyen Age. Mais il est galement vrai que certains auteurs mdivaux expriment des inquitudes morales propos de cette sorte de lecture, souvent associe des comportements immoraux en particulier ladultre et, de manire plus gnrale, aux rapports sexuels extraconjugaux.

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Trois scnes serviront illustrer les caractristiques les plus saillantes de la lecture rotique en tant que performance. Un passage du roman du XIIIe sicle, Floris et Liriop, par Robert de Blois, contient quasiment tous les lments essentiels. Dans un locus amoenus, un lieu charmant et loign de la cour, un couple, seul, lit lun lautre, haute voix. Lhomme et la femme partenaires gaux lisent des passages dune histoire damour quils trouvent dans un roman; ils lisent avec passion et leur lecture les invite faire lamour eux-mmes sur-le-champ:
Ce fu en mai, ou tens serain, Les .II. conpaignes main a main Sasirent sous .I. olivier. Biaus fu li leus por soulacier, Desous vers, desoure floris; Li rosignors biaus et jolis En chantant les somont damer. Or ne doit nuns Flori blamer, Sil quiert de son mal medecine. Souef vers la bele sencline, Doucement lestraint a .II. bras, En mi la bouche par solas La baise .VII. fois par loisir. Li grans doucors les fait fremir, Si sont andui mout abahi De la dousor kil ont senti. .I. romans aportei avoient, Queles mout volentiers lisoient, Por ce ke tous damors estoit; Et au comencement avoit, Coment Piramus et Thysbe Furent de Babiloine nei, Coment li enfant sentramerent, Coment lor pere destornerent Les mariaige des enfans, Coment en avint duez si grans, Qen une nuit furent ocis, Andui an une tombe mis. Qant ont ceste aventure lite, Floris, cui ele mout delite, Dist: Dame, certes, se iestoie Piramus, ie vos ameroie, Et si vos jur par toz les sains, Que ie ne vos aim mie moins Que cil fist la bele Tysbe; Or me dites vostre pense. 955

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Liriop rpond que ses sentiments sont identiques et elle est bientt enceinte dun fils qui ils donnent le nom de Narcisse. Leur lecture mutuelle inspire le couple dune manire la fois romantique et sexuelle. Lhomme et la femme se promnent seuls, la main dans la main. Par son beau chant un rossignol les appelle somont lamour (v. 961). Floris embrasse sept fois Liriop; ils sont tous les deux abahis par la douceur quils ressentent. Mais, ici, il y a une espce de rupture dans le rcit. Les amants sont reprsents

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Ctait en mai, dans la douce saison 955 Les deux compagnons main dans la main Sassirent sous un olivier. Ctait un bel endroit pour prendre plaisir, Sous le feuillage, sur les fleurs; Le bel et joli rossignol 960 Par son chant les appelle lamour. Nul ne doit blmer Floris, Sil cherche un remde sa souffrance. Il se penche doucement vers la belle, Il la tient doucement dans ses deux bras. 965 Sur sa bouche avec dlice Il lembrasse sept fois, maintenant que cest possible. La grande douceur les fait trembler, Il sont tous les deux fort bahis Par la douceur quils ont ressentie. 970 Ils avaient apport un roman avec eux, Quils lisaient volontiers, Parce quil tait entirement au sujet de lamour; Et il racontait au dbut Comment Piramus et Thisb 975 Sont ns en Babylone, Comment les enfants se sont aims, Comment leur pre a refus Le mariage des enfants, Comment une si grande douleur en a rsult 980 Quune nuit ils ont t tus. On les a mis ensemble dans une tombe. Lorsquils ont lu cette aventure, Floris qui il plaisait beaucoup A dit: Ma dame, si jtais 985 Piramus, je vous aimerais, Et je jure par tous les saints, Que je ne vous aime pas moins Que lui naimait la belle Thisb; Or dites-moi ce que vous pensez 990

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comme tant tellement confondus par la beaut et le plaisir quils ne savent pas quoi faire. Ils ne savent pas continuer sur le chemin amoureux. Or, ils ont apport avec eux un roman quils lisent volontiers parce quil tait entirement au sujet de lamour (v. 971-973). Ensuite, Floris et Liriop re-performent re-prsentent, reproduisent des scnes importantes de lhistoire de Piramus et Thisb. Lhistoire des deux amants clbres fonctionne comme une histoire exemplaire non seulement dune manire gnrale, mais dune faon prcise et persuasive: les amants ovidiens fournissent Floris et Liriop des modles de sentiment et de comportement. Si linvitation du rossignol tait en quelque sorte trop vague pour tre utile, en revanche lhistoire de Piramus et Thisb donne aux lecteurs une inspiration bien plus concrte3. Cest aprs avoir lu (ou entendu) lhistoire des amants que Floris fait sa dclaration damour Liriop: Dame, si jtais Piramus La deuxime scne, de LEnfer de Dante (vers 1314), prsente une situation analogue, sauf quici la lecture incite encore plus explicitement la re-performance de lhistoire qui vient dtre lue. Il sagit de la scne de lecture la plus clbre de toute la littrature mdivale, dans laquelle Francesca da Rimini explique Dante, plerin, comment elle et Paolo Malatesta se sont retrouvs en enfer cause de la lecture rotique:
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Ma sa conoscer la prima radice del nostro amor tu hai cotanto affetto, dir come colui che piange et dice. Noi leggiavamo un giorno per diletto di Lancialotto come amor lo strinse; soli eravamo e sanza alcun sospetto. Per pi fate li occhi ci sospinse quella lettura, e scolorocci il viso; ma solo un punto fu quel che ci vinse. Quando leggemmo il disato riso esser basciato da cotanto amante, questi, che mai da me non fia diviso, la bocca mi basci tutto tremante. Galeotto fu l libro e chi lo scrisse: quel giorno pi non vi leggemmo avante. Mentre che luno spirto questo disse, laltro pangea; s che di pietade io venni men cos com io morisse. E caddi come corpo morto cade.

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Mais de savoir la racine premire 124 De notre amour, si tu en as envie, Je serai celle-l qui pleure, mais qui dit. Certain jour, par plaisir, nous lisions dans le livre De Lancelot comment Amour le prit:

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Nous tions seuls, sans nous douter de rien. A plusieurs fois cette lecture fit Que, relevant les yeux, ensemble nous plmes. Mais un passage seul a triomph de nous: Lorsque nous emes lu, du dsir sourire, Quil fut bais par un si bel amant, Lui, qui jamais de moi ne sera retranch, Il me baisa, tout en tremblant, la bouche. Le livre, et son auteur, fut notre Galehaut: Pas plus avant, ce jour-l, nous ny lmes. Tandis que nous parlait lune de ces deux mes, Lautre pleurait, si bien que de piti Je me pmai, comme si je mourais; Et je tombai comme tombe un cadavre5.

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Ce nest pas simplement que ces lecteurs trouvent de linspiration dans lhistoire quils lisent par plaisir per diletto; la performance mme de la lecture orale leur fournit une stimulation sexuelle. Cest explicitement aprs avoir lu le passage o Lancelot, cet amant si fidle, a embrass le sourire dsir que Paolo, tremblant, a embrass Francesca. Un dtail, qui manquait Floris et Liriop, prpare ce baiser chez Dante: laccent est mis sur les parties du corps engages dans la lecture. Dans le roman, le passage propos du baiser a vaincu Paolo et Francesca: en lisant haute voix, se servant des yeux, de la bouche, des lvres, Paolo est incit embrasser Francesca. Paolo se proccupait donc non seulement du corps de la personne propos de laquelle il lisait (et/ou entendait parler), mais aussi du corps de la personne quil regardait et avec qui il lisait et de son propre corps. Les lvres qui embrassent invitent les lvres du lecteur (et de lauditrice) imiter cet acte. La performance de la lecture invite le couple qui est sexuellement stimul re-prsenter re-jouer la scne. Comme dans Floris et Liriop, le roman a donc fourni une histoire exemplaire qui stimulait les lecteurs aux plaisirs de lamour et, plus prcisment, lunion charnelle. Mais ici la re-performance est prsente comme condamnable, fatale. Francesca blme le livre et son auteur, les traitant dentremetteurs, les appelant Galeotto (Gallehault a servi dintermdiaire entre Lancelot et Guenivre dans le Lancelot en prose). Dante se reprsente lui-mme comme compatissant avec lhistoire de Francesca: il se pme de piti et didentification. Mais il semble bien que Dante prouve galement un sens de culpabilit devant sa propre complicit dans cette sorte de pch, et il montre que cet amour adultre tait un pch: les amants sont en enfer, ayant t tus in flagrante delicto. Dante voulait-il dissuader son public et se dissuader lui-mme de la pratique de la lecture rotique, avec ses tentations parfois fatales? Chez Dante, donc, leffet apptissant de la lecture rotique est contrecarr par un jugement moral fortement ngatif. (Robert de Blois, lui, avait exprim son approbation pour les amants: Nul ne doit blmer Floris, v. 962.) Une bonne partie de lrudition abondante sur ce passage clbre porte sur des

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questions de lecture errone et dintertextualit. Mais, quant largument que Francesca et Paolo ont mal lu le roman de Lancelot quils nont pas lu assez loin (Pas plus avant, ce jour-l, nous ny lmes) ou avec assez de soin6, il faut dire que le couple italien aurait t oblig de lire bien loin et bien attentivement dans le Lancelot en prose pour trouver une condamnation de lamour adultre; en fait, il leur aurait fallu lire un roman diffrent pour trouver ce messagel!7 Si Francesca et Paolo lisaient par diletto eh bien, cest prcisment ce qui caractrisait le plus souvent la lecture des romans; ctait une lecture la fois romantique et excitante ce qui explique pourquoi elle inspirait la re-performance immdiate. Notons quil semble bien y avoir une association aux choses franaises dans le phnomne de la lecture rotique, peut-tre parce que la France (et lAngleterre anglo-normande) a lanc la mode des romans damour au Moyen Age. Cest une scne dun roman franais que lisent ces amants italiens. Dans Floire et Blanchefleur (un roman anonyme du dbut du XIIIe sicle), on trouve une utilisation consciente et nergique de la lecture rotique pour inspirer des re-performances immdiates et multiples par de jeunes amants. Un garon (Floire) et une fille (Blancheflor) ont t levs ensemble. Ils saiment dj, mais leurs parents dsapprouvent lalliance. Les deux enfants sont trs lettrs, ayant t duqus par un tuteur priv depuis leur jeune enfance:
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En aprendre avoient boin sens, du retenir millor porpens. Livres lisoient paienors u ooient parler damors. En ou forment se delitoient, es engiens damor quil trovoient. Cius lires les fist molt haster en autre sens daus entramer que de lamor de noureture qui lor avoit est a cure. Ensamle lisent et aprendent, a la joie damor entendent. Quant il repairent de lescole, li uns baise lautre et acole. Ensamble vont, ensamble vienent, e lor joie damor maintienent Pour apprendre, ils avaient bon sens, pour retenir, une capacit encore plus grande. Ils lisaient les livres des paens o ils entendaient parler de lamour. En ceci ils prenaient plaisir, dans les ruses de lamour quils y trouvaient. Cette lecture les a fait sempresser

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de saimer de nouvelles manires parce que depuis leur enfance lamour avait t leur premire proccupation. Ils lisent ensemble et apprennent, ils mettent leurs penses la joie de lamour. Quand ils rentrent de lcole, lun baise et embrasse lautre. Ils vont et viennent ensemble, et maintiennent leur joie damour

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Ces trois passages reprsentent la lecture rotique comme performance dans sa forme la plus complte et comme associe une re-performance immdiate de lhistoire par les lecteurs. Mais les rfrences la lecture rotogne peuvent prendre des formes attnues ou fragmentaires, moins lies la re-performance prompte de lhistoire par les lecteurs. Cette sorte de lecture fournit, elle aussi, une stimulation amoureuse, mais elle agit sur limagination rotique, plutt que sur le corps dune manire directe et dcisive. Par exemple, on peut voir des personnages seuls qui lisent un roman dans lespoir davoir bientt un amant et donc de pouvoir imiter lhistoire damour dans leur propre vie. La re-performance est diffre mais anticipe. Plusieurs passages intressants montrent des personnages qui lisent des romans dans le but dapprendre aimer; il sagit dune sorte dapprentissage littraire de lamour. Un bon exemple vient dun roman occitan du XIIIe sicle, Flamenca. Ici,

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Certaines questions morales se rvlent ici (les parents ont interdit le rapport), mais le narrateur exprime son approbation pour lactivit des amants; sur ce plan, il ressemble Robert de Blois et se diffrencie de Dante. Les livres que lisent les amants ne sont pas explicitement des romans, mais ils contiennent des histoires damour et viennent apparemment des livres des paens (v. 231); il sagit peuttre dune rfrence au roman dEnas ou aux histoires ovidiennes comme Piramus et Thisb. Ces ouvrages paens sont peut-tre interprter comme tant libres des contraintes morales chrtiennes dans les histoires damour quils prsentent aux jeunes amants enthousiastes. Ce rcit met explicitement laccent sur lexemplarit performantielle des histoires et sur le rle gal des sexes. Alors que dans Floris et Liriop et LEnfer on a vu des couples en voie de formation, dans Floire et Blancheflor les membres dun couple dj constitu trouvent une inspiration supplmentaire dans leurs lectures et rptent ce quils ont lu quasiment comme travaux pratiques. Floire et Blancheflor sont des partenaires gaux dans leurs activits amoureuses: ils agissent ensemble; lun nentrane nullement lautre contre son gr. Une telle parit entre les sexes a t le cas dans chacun de nos trois exemples. Plus prcisment, les femmes ne sont nullement reprsentes comme des figures passives; dans la lecture, dans lamour, elles sont gales aux hommes. Peut-tre que dans la lecture des romans ( la diffrence de bien dautres activits au Moyen Age) les deux sexes opraient pied dgalit.

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des personnages fminins lisent haute voix les unes aux autres, sans hommes. Elles lisent dans un roman damour et, dtail intressant, cest prcisment Floire et Blancheflor quelles lisent. Leur lecture les prpare devenir amantes elles-mmes. Dans la scne qui nous intresse, deux amies aident lhrone rpter la performance du baiser liturgique de la paix, sur un livre. (Le baiser de la paix est un moment important dans la messe o les membres de lassistance changent un baiser hautement ritualis; cette poque, on embrassait, chacun son tour, un livre sacr.) Flamenca doit rpter cette sorte de baiser parce quelle et un jeune homme qui sappelle Guillem de Nevers sont sur le point de commencer un dialogue damour, la fois passionn et prudent, au moment prcis pendant les quelques secondes o ils embrassent le livre la messe (Flamenca et Guillem doivent tre trs prudents parce que le mari jaloux de Flamenca est toujours ses cts, mme lglise). Lutilisation rotique de livres autres que le roman est donc possible: mme la lecture religieuse et les livres liturgiques peuvent recevoir une charge rotique. Flamenca dit Alice:
Vai sus, Alis, et contrafai que me dones pas si con il fai. Pren lo romanz de Blancaflor. Alis si leva tost e cor vas una taula on estava cel romans ab quella mandava quil donez pas, e pois sen ven a si dons, ca penas si ten de rire quan vi ques Alis a contrafar ap pauc non ris. Lo romanz ausa devaus destre e fa.l biaissar as senestre, e quan fes parer que .l. baises il dis: Que plans? 4475

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Lve-toi, Alis, et imite sa manire de me donner la paix. Prends le roman de Floire et Blanchefleur. Alis se lve aussitt et court vers une table o se trouvait le roman avec lequel Flamenca lui avait demand de lui donner la paix, puis elle revient vers sa matresse qui parvient peine se retenir de rire en voyant Alis imiter le clerc et sempcher difficilement de rire. Elle leva le roman du ct droit et linclina gauche et, au moment de le baisser, elle murmura: Que plans?

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La re-performance de lhistoire de Blancheflor et Floire aura lieu, mais ici il y a un laps de temps intressant entre la lecture par les jeunes femmes et la re-performance. Dabord, les jeunes femmes lisent, les unes aux autres, haute voix, sans amants. Ensuite, elles se servent du livre la fois de lhistoire quil contient et de lobjet matriel pour se prparer leurs propres histoires damour: Flamenca embrasse ce livre qui est associ lamour et lrotisme en se prparant embrasser son amant adultre; bientt ses amies prendront, elles aussi, des amants10. Dans Flamenca le groupe de jeunes lectrices de romans veulent re-vivre lhistoire damour le plus tt possible. Mais les scnes o la lecture rotique est solitaire sont frquentes; la re-performance est plus nettement diffre. Par exemple, dans LEspinette amoureuse (vers 1369) de Jean Froissart, la lecture rotogne est dabord faite par un jeune homme seul (le narrateur); ensuite, un peu plus tard, lhistoire damour est ralise dans le rcit. Deux scnes savrent particulirement pertinentes. Dabord, le narrateur affirme quil lisait des romans dans sa jeunesse. Sa lecture a activ son imagination amoureuse:
Et quant li temps venoit divers Qui nous est appells yvers, Quil faisoit laid et pouvieus, Par quoi je ne fuisse anoisus, A mon quois, pour esbas eslire, Ne vosisse que rommans lire. Especiaument les traitiers Damour lisoie volentiers, Car je concevoie en lisant Toute cose qui miert plaisant; 309

315 (v. 309-31811)

Et quand le temps tait instable 309 Ce que nous appelons lhiver Et que le temps tait laid et pluvieux, Pour ne pas mennuyer, Dans mon loisir, pour trouver du plaisir, Je ne voulais que lire des romans. Je lisais surtout volontiers 315 Des traits damour, Car je concevais en lisant Tout ce qui mtait agrable;

Le narrateur, stimul par ses lectures, rencontre une demoiselle qui partage ses gots: elle aussi est lectrice de romans damour, et le fait quelle lise en public est nettement interprt par le spectateur comme une indication quelle est ouverte lamour.
Droitement sus leure de prime Sesbatoit une damoiselle 696

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Au lire . I. rommanc. Moi vers elle Men ving et li dis doucement: Par son nom ce rommanc comment Lappells vous, ma belle et douce? Elle cloy atant la bouce, Sa main dessus le livre adoise; Lors respondi comme courtoise Et me dist: De Clomads Est appells. Il fu bien fes Et ditts amoureusement. Vous lors, si dirs comment Vous plaira dessus vostre avis. Juste lheure de prime Une demoiselle se rjouissait A lire un roman. Vers elle Je vins et lui dis doucement: Comment ce roman Sappelle-t-il, ma belle et douce? Alors elle ferma la bouche, Elle met sa main sur le livre; Alors elle rpondit dune manire courtoise Et me dit: De Clomads Il est intitul. Il fut bien fait Et dict amoureusement. Vous lentendrez, et me direz comment Il vous plat, votre avis.

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(v. 696-709) 696

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Sa bouche et sa main mettent discrtement laccent sur le caractre physique et implicitement interpersonnel de sa lecture: sa bouche est ouverte (pendant quelle lit), ensuite elle la ferme; elle la rouvre pour parler avec le narrateur. Elle met la main sur le livre que bientt elle partagera avec le narrateur. Dans cette scne on est conscient non seulement du livre mais aussi du corps de la jeune femme, les deux existant dans un rapport mtonymique. La lecture combine le plaisir priv avec une invitation: la demoiselle propose de lire le roman haute voix au jeune homme. Les deux formeront bientt un couple. Dabord ils lisent ensemble; ensuite ce passage se transforme en une scne de lecture rotique au sens fort. Notons donc que la lecture prive des romans par chacun de ces deux individus tait dj rotogne, et une fois quils se rencontrent et se mettent lire ensemble, ils commencent re-performer re-prsenter les histoires damour quils ont lues. Le caractre rotique de la lecture par un lecteur solitaire peut ne pas tre explicitement mentionn dans un texte, mais nanmoins tre vident. En particulier, il faut reconnatre limportance du corps rotis mme dans des scnes o le lecteur (ou la lectrice) na pas damante (ou damant) pour linstant. Dans cette perspec-

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tive, rexaminons une scne qui est normalement interprte simplement comme une scne typique de lecture vernaculaire. Il sagit de la scne de lecture la plus clbre de la littrature franaise mdivale: le passage, dans Yvain ou le chevalier au lion de Chrtien de Troyes, o le hros rencontre une jeune fille qui lit un roman haute voix ses parents:
Mesire Yvains el vergier entre Et aprs lui toute sa route; Apuy voir deseur son coute Un prodomme qui se gesoit Seur .i. drap de soie, et lisoit Une puchele devant li En un rommans, ne sai de cui. Et pour le rommans escouter Si estoit venue acouter Une dame, et estoit sa mere. Et li prodons estoit sen pere. Et se pooient esjor Mout de li veoir et or, Car il navoient plus denfans. Nen navoit pas .xvii. ans, Et sestoit si bele et si gente Quen li servir mest sentente Li Dix damours, si le vest; Ne ja amer ne la fest Autrui, sa lui mesmes non. 5356

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(v. 5356-537512)

Monseigneur Yvain entre dans le verger 5356 avec, derrire lui, toute son escorte. Il voit, appuy sur son coude, un gentilhomme qui tait allong sur un drap de soie; et devant lui 5360 une jeune fille lisait haute voix un roman, je ne sais au sujet de qui. Et, pour couter le roman, une dame tait venue saccouder prs de l: ctait sa mre. 5365 Et le gentilhomme tait son pre. Ils avaient bien raison de se rjouir en la regardant et en lcoutant, car ils navaient pas dautres enfants. En plus, elle navait pas encore dix-sept ans 5370 et pourtant elle tait si belle et si gracieuse que le Dieu damour lui-mme aurait eu le dsir de se mettre son service, sil lavait vue.

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La lecture rotique est diffrente de plusieurs manires. Dabord, il ne sagit pas de lecteurs professionnels; ce sont des hommes et des femmes ordinaires. La lecture est prive, non publique. Certaines parties du corps sont particulirement accentues: les yeux, la bouche, les mains. Les uvres qui sont lues tendent tre spcifiquement des romans, plutt quune gamme duvres plus large. Enfin, les narrateurs soulvent souvent des questions morales portant sur la performance rotique de la lecture. La question du lieu et de lespace public vs priv est importante. Tout au long des XIIe et XIIIe sicles, des mnestrels (et dautres amuseurs) rcitaient performaient des romans dans des cadres publics. La performance publique et professionnelle des rcits tait quasiment la norme. A partir du milieu du XIIIe sicle, des lecteurs spcialement qualifis des prlecteurs13 lisaient haute voix des romans en vers et en prose (et dautres uvres aussi) en public. Par contraste, la lecture rotique avait lieu en priv et non pas dans une grande salle publique; elle constituait plutt une visite intime de la matire narrative, souvent par un homme et une femme qui avaient dj lamour en tte.

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En principe, cette jeune fille lit simplement ses parents qui sont couchs prs delle sur des duvets de soie poss sur lherbe. Mais Yvain est l aussi! Il regarde, il coute. Cette scne reprsente visiblement une tentation rotique un objet de dsir pour lui. Tombera-t-il amoureux de cette belle lectrice? Prendra-t-il une nouvelle pouse? Remplacera-t-il les parents de la demoiselle sur ce beau lit dans le jardin? Le rcit Chrtien fait miroiter aux yeux dYvain la possibilit de possder cette jeune fille: elle est si belle que le Dieu damour lui-mme laurait dsire sil lavait vue. Il est utile de nous rappeler quYvain est tomb amoureux de sa femme Laudine alors quelle tenait un livre entre ses mains: elle regardait ou lisait le psautier en pleurant la mort de son premier mari. (Ce parallle structural peut suggrer que toutes les lectrices solitaires sont conues comme dsirables et disponibles; cest une possibilit curieuse, et qui implique aussi des parallles entre la lecture rotique et dvotionnelle.) En tout cas, cest tout lhonneur dYvain, en tant que hros mari, quil rsiste cette tentation. Il est vrai que la demoiselle ne lit pas un amant, mais la formation dun couple est certainement en question: les parents de la jeune fille (et vraisemblablement la jeune fille elle-mme) sattendent ce quYvain tombe amoureux delle; le pre est fch et dsagrable lorsque Yvain refuse dpouser sa fille. Cette fois-ci, cause de la loyaut hroque dYvain Laudine, le nouveau couple ne se formera pas. Ce passage clbre de Chrtien, comme celui (encore plus connu) de lInferno de Dante, peut servir nous rappeler un fait remarquable: la plupart des scnes de lecture duvres sculires, y compris les passages les plus fameux, sont des scnes de lecture rotique. Les personnages lisent, et se mettent re-prsenter dans leur propre vie (fictive) les histoires quils ont lues. Dans les uvres mdivales on ne trouve que fort peu de scnes de lecture sculire non rotique (par exemple, des scnes de lecture vritablement littraire, ou utile). Pour comprendre ces scnes de lecture rotique dans un contexte performantiel plus large, il faut se poser la question: Quelles sont les diffrences entre la lecture rotique et dautres types de performance?

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La lecture rotique au Moyen Age

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Tumas fine ci sun escrit: A tuz amanz saluz i dit, As pensis e as amerus, As emvius, as desirus, As enveisiez e as purvers, (A tuz cels) ki orunt ces vers. (S)i dit nai a tuz lor voleir, (Le)milz ai dit a mun poeir, (E dit ai) tute la verur, (Si cum) jo pramis al primur. E diz e vers i ai retrait: Pur essample issi ai fait Pur lestorie embelir, Que as amanz deive plaisir, E que par lieus poissent troveir Choses u se puissent recorder:

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Les lecteurs rotiques taient typiquement des hommes et des femmes de la noblesse des gens qui aimaient dj ou voulaient aimer plutt que des mnestrels ou des lecteurs professionnels. Enfin, alors quil est certainement vrai (et vident) que les mnestrels et les jongleurs se servaient de leur corps, la lecture rotique attirait lattention surtout sur les parties du corps par lesquelles un rapport intime stablissait: les yeux, les lvres et la bouche, les mains, et donc implicitement sur une excitation psychologique et physiologique. Les scnes o lon voit la lecture rotique mettent laccent sur lart daimer: les lecteurs cherchent des modles et de linspiration dans le domaine de lamour. La lecture rotique est souvent associe galement aux lettres damour et au genre du lai. Mais historiquement le roman semble bien avoir eu un rapport particulirement important pour la lecture rotique. Elle constituait un type spcial de performance dune uvre une performance qui avait des implications considrables sur les plans psychologique, physique et interpersonnel. La puissance affective de la lecture rotique peut aider comprendre pourquoi le roman a eu autant de succs en tant que genre au Moyen Age. La lecture rotique tait une faon de performer un roman. Or, cette faon de performer une uvre, dans la mesure o elle sest impose, semble avoir encourag la composition de nouveaux romans destins, prcisment, ce genre de performance. Ce phnomne est en quelque sorte lquivalent mdival du niche marketing moderne: la production de romans faits pour la lecture rotogne par des couples et par ceux qui veulent aimer. Il se peut fort bien que certains romans doivent leur existence mme la pratique de la lecture rotique. Un bon exemple est le Tristan de Thomas, crit la fin du XIIe sicle. Thomas fournit de multiples modles pour les amants: Tristan et Iseut ne sont nullement les seuls amants ici! Tous les personnages aiment, de manires diffrentes: Marc, Iseut aux blanches mains, Tristan le nain, Kaherdin, Brangien, Cariadoc Thomas dclare la fin de son uvre:

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Aveir em poissent grant confort, Encumtre change, encontre tort, Encuntre paine, encuntre dolur, Encun tuiz tuiz engins damur!

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4) (v. 38-571

Thomas semble se rfrer ici la pratique de la lecture rotique, au sens le plus gnral. Il parle aux amants ceux qui ont un partenaire et dsirent de grands modles, ceux qui sont seuls et qui dsirent aimer ou ont souffert la perte de leur amour. Le livre de Thomas est fait pour des hommes et des femmes qui veulent lire, penser, se remmorer et fantasmer au sujet de lamour et apprendre aimer. Telle est, semble-t-il, la mission narrative et potique de Thomas. On pourrait en dire autant de luvre la plus importante du Moyen Age franais: Le Roman de la Rose. Ce roman dcoule naturellement de la pratique de la lecture rotogne, et il peut avoir t compos prcisment pour un tel usage. Le Roman de la Rose fournit, trs explicitement, des modles et des leons damour que les lecteurs et les auditeurs qui dsirent aimer doivent apprendre par cur et raliser re-performer dans leur propre vie ds que possible. Dans la partie crite par Guillaume de Lorris, le Dieu damour rend ses leons explicites et faciles apprendre par cur. Voici ce que les amants font; voici les motions que ressentent les amants; voici comment les amants se comportent voici les rgles, les modles. Ce roman est en effet un miroir pour les amants essentiellement un how to manual pour ceux qui veulent aimer. Guillaume le dit au dbut de son uvre: Ce est li romanz de la rose / Ou lart damours est toute enclose (v. 37-38)15.

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Thomas achve ici son histoire. 38 Il adresse son salut tous les amants, aux pensifs et aux amoureux, 40 ceux qui ressentent lenvie et le dsir daimer, aux voluptueux et mme aux pervers, tous ceux qui entendront ces vers. Tout le monde na peut-tre pas eu son compte mais jai fait du mieux que jai pu 45 et jai dit toute la vrit comme je lavais promis au dbut. Jai rassembl des contes et des vers. Jai agi ainsi pour offrir un modle et pour embellir lhistoire 50 afin quelle puisse plaire aux amants et afin quils puissent, en certains endroits, se souvenir deux-mmes. Puissent-ils y trouver une consolation envers linconstance, envers le tort, 55 envers la peine, envers la douleur, envers tous les piges de lamour!

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La continuation du roman par Jean de Meun invite souvent limitation et la reperformance encore plus clairement et plus vigoureusement que le texte de Guillaume. Les personnages de Nature et de Gnius, qui introduisent la conclusion de luvre, encouragent vivement lamant (en compagnie des lecteurs du roman) continuer lespce humaine par la reproduction. Gnius exhorte les hommes:
Metez tous voz outils en oevre: Assez seschauffe qui bien oevre, Arez, pour Dieu, baron, arez Et vos lignages reparez. Mettez tous vos outils en uvre: Il schauffe assez, celui qui travaille bien, Labourez, au nom de Dieu, barons, labourez, Et restaurez vos lignages! 19703 19705 (v. 19703-19706) 19703 19705

Toutes ces mtaphores sexuelles loutil, la charrue, le stylus, le marteau, le bourdon de plerin et limagerie visuelle dont Jean se sert pour raconter la conqute du chteau et la cueillette (et pntration) de la rose servent de stimuli sexuels aux lecteurs. Rflchissons un peu aux questions souleves dans ces pages et ce quimplique ce phnomne. La lecture rotique existe un carrefour complexe. Elle sert nous rappeler lexemplarit fondamentale du rcit: le Moyen Age comprenait trs bien que les histoires, quelles aient pour sujet des saints, des hros, ou des amants, inspiraient limitation des auditeurs et des lecteurs. Dans la mesure o la lecture rotique est concevoir comme une pratique de lecture, elle constitue galement un lment important dans lhistoire de la literacy comparer avec la lecture dvotionnelle, et savante, et bureaucratique, etc.16 Limportance sociale et culturelle de ce phnomne na pas encore t examine, et demande ltre. Autre fait important: la lecture rotique semble avoir exerc une influence considrable sur dautres types de lecture et de performance comme nous le rappelle la scne audacieuse du baiser liturgique pratiqu sur un roman, dans Flamenca. Il existe des ressemblances importantes entre la lecture rotique et la lecture dvotionnelle. Ces deux types de lecture ont pour but de stimuler le cur vers un rapport damour passionn. Alors que la lecture religieuse est, bien entendu, spirituelle de par ses intentions, le christianisme est aprs tout une religion de lIncarnation: le corps est toujours prsent et on ne peut pas loublier. Des tudes rcentes ont mis laccent sur la prsence dimages fortement sexuelles dans des 7. textes religieux comme les Psautiers et les Livres dHeures1 La lecture rotique fait partie aussi de lhistoire des femmes, lectrices et amantes. Que de femmes amoureuses nergiquement amoureuses! nous avons vu dans ces pages, lisant et coutant des romans: Blanchefleur, Francesca, Flamenca, la jeune fille dans Yvain, et dautres. Ces femmes reprsentent re-performent
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dans leur vie les aventures des amants et des amantes dont elles ont lu lhistoire. La pratique de la lecture rotique constitue galement un lment important dans le dbat sur le statut moral de la fiction et, de manire plus gnrale, de la littrature profane et, pour relier ces deux dbats, sur les avantages (et les dsavantages) dapprendre lire aux femmes18. Mais ce qui est essentiel dans le contexte actuel, cest que la lecture rotique est importante pour lhistoire de la performance, parce quelle met laccent sur le corps, sur tout ce que lacte de lire ensemble a de puissamment personnel, voire de sducteur. Le rapport entre lecteur et auditeur est primordial: la transmission du texte a lieu, non pas simplement dune voix lautre, mais dun corps lautre. Les questions que soulve la lecture rotique nous rappellent fortement que la lecture est une performance19.

New York University

NOTES
1. Evelyn Birge Vitz, Orality and Performance in Early French Romance, Cambridge, D. S. Brewer, 1999, chap. 6. 2. Floris et Liriope: altfranzsischer roman des Robert de Blois, Wolfram v. Zingerle (d.), Wiesbaden, Dr. Martin Sandig, 1892, rimpression 1968; je traduis. 3. Floris et Liriop ne se sentent pas menacs par le malheur et le suicide de leurs modles. Mais vers le dbut du roman Claris et Laris (fin XIIIe sicle), le hros lit des histoires damour tristes et prend la rsolution de ne jamais se soumettre une telle souffrance; peu aprs, nanmoins, il tombe amoureux: Li romans de Claris et Laris, Johann Alton (d.), Tbingen, Bibliothek des Litterarischen Vereins in Stuttgart, CLXIX, 1884, rimpression 1966, II. 162s. Peut-tre que les histoires damour dans les romans sont considres comme tant en quelque sorte contagieuses 4. The Divine Comedy of Dante Alighieri: Inferno, Allen Mandelbaum (trad. et d.), New York, Bantam, 1980. 5. Dante, La Divine Comdie, Henri Longnon (trad.), Paris, Classiques Garnier, 1996. 6. Mark Balfour prsente cet argument dans Francesca da Rimini and Dantes Women Readers, in Women, the Book and the Worldly, Lesley Smith et Jane H. M. Taylor (d.), Cambridge, D. S. Brewer, 1995, p. 71-83. 7. Dans le cycle dit Vulgate, seul La queste del saint graal condamne explicitement ladultre, et non pas le Lancelot. 8. Floire et Blancheflor, Jean-Luc Leclanche (d.), Paris, Champion, 1980; je traduis. 9. Flamenca: Roman occitan du XIIIe sicle, Jean-Charles Huchet (trad. et d.), Paris, 10/18, 1988; la traduction est de Huchet, mais jen ai modifi la mise en page. 10. Pour Jean-Michel Caluw, Floire et Blancheflor fournissent des modles de comportement pour Flamenca et ses amies, et pour Guillem: ce sont des modles actantiels consacrs par la fiction. (Flamenca et lenjeu lyrique. La mdiation de Jaufr Rudel et de Peire Rogier, dans Contacts de langues, de civilisations et intertextualit (IIIe Congrs international de lAssociation internationale dtudes occitanes), vol. III, Grard Gouiran (d.), Montpellier, 1990, p. 837853; p. 849.) 11. Jean Froissart, LEspinette amoureuse, Anthime Fourrier (d.), Paris, Klincksieck, 1972; je traduis. 12. Le Chevalier au lion (Yvain), David F. Hult (trad. et d.), Paris, Lettres gothiques/Poche, 1994. 13. Sur la performance par les mnestrels, voir Orality and Literacy. Sur les prlecteurs, voir Joyce Coleman, Public Reading and the Reading Public in Late Medieval England and France, Cambridge, Cambridge University Press, 1996. 14. Tristan et Iseut: Les pomes franais, La saga norroise, Daniel Lacroix et Philippe Walter (trad. et d.), Paris, Lettres gothiques/Poche, 1989; la traduction est de Lacroix et Walter, mais jen ai modifi la mise en page. 15. Guillaume de Lorris et Jean de Meun, Le Roman de la Rose, Armand Strubel (trad. et d.), Paris, Lettres gothiques/Poche, 1992. 16. Voir, par exemple, Michael T. Clanchy, Looking Back from the Intention of Printing, in Literacy in Historical Perspective, Daniel P. Resnick (d.), Washington, Library of Congress, 1983, p. 7-23, p. 16-17. Sa catgorie de vernacular literacy est trop gnrale et exigerait une laboration plus dtaille. En fait, la literacy vernaculaire contient les mmes catgories que la literacy latine (et encore dautres peut-tre). Paul Saenger a soutenu largument que la lecture (que jappelle) rotique sest dveloppe vers la fin du Moyen Age Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 188.10.186.217 - 31/07/2013 13h18. Le Seuil

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dans le contexte de la lecture silencieuse; voir Space Between Words: The Origins of Silent Reading, Stanford, Stanford University Press, 1997, par exemple p. 274s. Jespre avoir dmontr que la lecture rotique, en tant que performance, existait dj bien plus tt. Cet essai sest surtout concentr sur la lecture vernaculaire. Mais les mmes phnomnes semblent avoir exist galement dans la culture latine mdivale. On pense lhistoire dAblard et Hlose, co-lecteurs! Voir galement Jan Ziolkowski: Alan de Lilles Grammar of Sex: The Meaning of Grammar to a Twelfth-Century Intellectual (Cambridge, The Medieval Academy of America, 1985); Ziolkowski parle de lemploi du langage sexuel par Alain de Lille dans ses crits sur la grammaire mais certains des lecteurs dAlain lont peut-tre lu dune manire rotique; cest--dire, comme une lecture excitante et non simplement savante et thorique. 17. Voir Michael Camille, Image on the Edge: The Margins of Medieval Art, Cambridge, MA, Harvard University Press, 1992. 18. La question des femmes lectrices a t jusquici assez peu tudie pour ce qui est du Moyen Age. Voir, par exemple, Histoire de la lecture dans le monde occidental, Robert Bonfil, Guglielmo Cavallo, Roger Chartier (d.), Paris, Ed. du Seuil, 2001. Dans ce volume, les femmes sont lectrices dOvide mais ne reviennent quasiment plus quau XVIIIe sicle. Plusieurs volumes rcents ont pris pour sujet la femme et le livre or, les livres que lisent les femmes tendent tre des ouvrages srieux (des uvres savantes ou dvotionnelles), plutt que des romans et dautres livres profanes. Voir Women, the Book, and the Godly: Selected Proceedings of the St. Hildas Conference, 1993, Lesley Smith et Jane H. M. Taylor (d.), Woodbridge, Suffolk, UK/Rochester, New York, USA, D. S. Brewer, 1995; et Woman and the Book: Assessing the Visual Evidence, Lesley Smith et Jane H. M. Taylor (d.), Londres, British Library/Toronto, University of Toronto Press, 1997. 19. Cet essai paratra en anglais dans Performing Medieval Narrative, Evelyn Birge Vitz, Nancy F. Regalado et Marilyn Lawrence (d.), sous presse, Boydell & Brewer, 2004.

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