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Captulo 1 O que a filosofia? Vou ento lhe contar a histria da filosofia.

. No toda, certamente, mas pelo menos de seus cinco maiores momentos. Eu lhe darei exemplos de uma ou duas grandes vises do mundo ou, como se diz s vezes, de um ou dois grandes sistemas de pensamento ligados a uma poca, a fim de que voc possa comear a ler sozinho, se tiver vontade. Logo de sada, quero tambm lhe fazer uma promessa: se voc se der o trabalho de me acompanhar, saber de verdade o que a filosofia. Ter mesmo uma ideia bastante precisa para decidir se quer ou no se interessar por ela, lendo, por exemplo, mais a fundo um dos grandes pensadores sobre os quais vou lhe falar. Infelizmente a menos que, ao contrrio, seja uma coisa boa, uma astcia da razo para nos obrigar a refletir a pergunta que deveria ser bvia, O que a filosofia? , uma das mais controversas que conheo. A maioria dos filsofos atuais ainda a discute sem conseguir chegar a um acordo. Quando eu estava no final do curso, meu professor me garantia que se tratava simplesmente de uma formao do esprito crtico e da autonomia , de um mtodo de pensamento rigoroso , de uma arte da reflexo enraizada numa atitude de espanto , de questionamento... Ainda hoje voc encontrar essas definies em muitas obras de iniciao. Apesar de todo o respeito que sinto por ele, penso que tais definies no tm quase nada a ver com a base da questo. Certamente prefervel que em filosofia se reflita. Que se pense nela, se possvel, com rigor e, por vezes, de modo crtico e interrogativo tambm. Mas nada disso tem absolutamente nada de especfico. Estou certo de que voc mesmo conhece inmeras outras atividades humanas sobre as quais nos interrogamos, sobre as quais tentamos discutir do melhor modo possvel, sem que sejamos obrigatoriamente filsofos. Os bilogos e os artistas, os fsicos e os romancistas, os matemticos, os telogos, os jornalistas e at os polticos refletem ou se interrogam. Nem por isso, que eu saiba, so filsofos. Uma das principais extravagncias do perodo contemporneo reduzir a filosofia a uma simples reflexo crtica ou ainda a uma teoria da argumentao. A reflexo e a argumentao so, sem dvida alguma, atividades altamente apreciveis. verdade que so mesmo indispensveis formao de bons cidados, capazes de participar com alguma autonomia da vida da cidade. Mas trata-se a apenas de meios para outros fins diferentes da filosofia pois esta no nem instrumento poltico nem muleta da moral. Sugiro ento que voc ultrapasse esse lugar-comum e aceite, por agora, uma outra abordagem, enquanto no capaz de ver por si mesmo. Ela parte de uma considerao muito simples, mas na qual se encontra latente a interrogao central de toda filosofia: o ser humano, diferentemente de Deus, mortal ou, para falar como os filsofos, um ser finito, limitado no espao e no tempo. Mas, diferentemente dos animais, o nico que tem conscincia de seus limites. Ele sabe que vai morrer e que seus prximos, aqueles a quem ama, tambm. Ele no pode, portanto, evitar interrogar-se sobre essa situao que, a priori, inquietante, at mesmo absurda e insuportvel.

A finitude humana e a questo da salvao Gostaria que voc compreendesse bem esta palavra salvao e percebesse tambm como as religies tentam assumir as questes que ela levanta. Porque o mais simples, para comear a delimitar o que a filosofia, ainda , como voc vai ver, situ-la em relao ao projeto religioso. Abra um dicionrio e ver que salvao designa primeiramente e antes de tudo o fato de ser salvo, de escapar a um grande perigo ou a uma grande desgraa. Muito bem. Mas de que catstrofe, de que perigo medonho as religies pretendem nos fazer escapar? Voc j sabe a resposta: da morte, sem dvida, que se trata. Eis por que todas elas vo se esforar, de diferentes formas, para nos prometer a vida eterna, para nos garantir que um dia reencontraremos aqueles que amamos parentes e amigos, irmos e irms, esposos e esposas, filhos e netos, dos quais a existncia terrestre, inelutavelmente, vai nos separar. [...] Tanto mais que a prpria morte, a questo crucial se voc quer compreender o campo da filosofia no uma realidade to simples quanto se pensa habitualmente. Ela no se resume ao fim da vida, a uma parada mais ou menos brutal da nossa existncia. Para se tranqilizarem, alguns sbios da Antiguidade diziam que no se deve pensar nela, pois, das duas, uma: ou estou vivo, e a morte, por definio, no est presente, ou ento ela est presente, e, tambm por definio, eu no estou presente para me afligir! Por que, nessas condies, se preocupar com um problema intil? O raciocnio, infelizmente, por demais conciso para ser honesto. Pois a verdade que a morte, ao contrrio do que sugere o adgio antigo, possui faces diferentes cuja presena , paradoxalmente, perceptvel no corao mesmo da vida mais viva. Ora, exatamente isso o que, num momento ou noutro, atormenta esse infeliz ser finito que o homem, j que apenas ele tem conscincia de que o tempo lhe contado, que o irreparvel no uma iluso, e que preciso que ele reflita bem sobre o que deve fazer de sua curta vida. Edgar Allan Poe, num de seus mais famosos poemas, encarna essa ideia da irreversibilidade do curso da existncia num animal sinistro, um corvo empoleirado na beira de uma janela, que s sabe dizer e repetir uma nica frmula: Never more [nunca mais]. Poe quer dizer que a morte designa em geral tudo o que pertence ordem do nunca mais. Ela , no cerne mesmo da vida, o que no voltar mais, o que pertence irreversivelmente ao passado, e que nunca mais poderemos reencontrar. Podem ser as frias da infncia, passadas em lugares e com amigos de quem nos afastamos sem possibilidade de volta, o divrcio dos pais, as casas ou as escolas que uma mudana nos obriga a abandonar, e mil outras coisas: mesmo que no se trate sempre do desaparecimento de um ser querido, tudo o que da ordem do nunca mais pertence ao registro da morte. Voc v o quanto ela est longe de se resumir apenas ao fim da vida biolgica. Conhecemos inmeras encarnaes de morte no seio mesmo da existncia, e essas mltiplas faces acabam nos atormentando sem que o percebamos inteiramente. Para viver bem, para viver livremente, com alegria, generosidade e amor, precisamos, antes de tudo, vencer o medo ou, melhor dizendo, os medos, to diversas so as manifestaes do irreversvel. [...]

No momento, o que importa apenas que voc compreenda por que, aos olhos de todos esses filsofos, o medo da morte nos impede de viver bem. No somente porque ela gera angstia. A bem dizer, na maior parte do tempo, no pensamos nisso, e estou certo de que voc no passa os dias meditando sobre o fato de que os homens so mortais! No entanto, isso acontece num nvel mais profundo, porque a irreversibilidade do curso das coisas, que uma forma de morte no interior mesmo da vida, ameaa-nos de sempre nos arrastar para uma dimenso do tempo que corrompe a existncia: a do passado, onde se instalam os grandes corruptores da felicidade que so a nostalgia e a culpa, o arrependimento e o remorso. Voc me dir talvez que basta no pensar nela, basta tentar, por exemplo, fixarse de preferncia nas lembranas mais felizes do que remoer maus momentos. Paradoxalmente, porm, a memria dos instantes de felicidade pode tambm nos puxar insidiosamente para fora do real, pois, com o tempo, ela os transforma em parasos perdidos que nos atraem insensivelmente para o passado e nos impedem, assim, de aproveitar o presente. Como voc ver a seguir, os filsofos gregos pensavam no passado e no futuro como dois males que pesam sobre a vida humana, dois centros de todas as angstias que vm estragar a nica e exclusiva dimenso da existncia que vale a pena ser vivida, simplesmente porque a nica real: a do instante presente. O passado no existe mais, e o futuro ainda no existe, insistiam eles; e, no entanto, vivemos quase toda a nossa vida entre lembranas e projetos, entre nostalgia e esperana. Imaginamos que seramos muito mais felizes se tivssemos isso ou aquilo, sapatos novos ou um computador turbinado, uma outra casa, outras frias, outros amigos... Mas de tanto lamentar o passado ou ter esperana no futuro, acabamos por perder a nica vida que vale ser vivida, a que depende do aqui e do agora, e que no sabemos amar como ela certamente merece. [...] As trs dimenses da filosofia: a inteligncia do que (teoria), a sede de justia (tica) e a busca da salvao (sabedoria)

[...] Se a filosofia, assim como as religies, encontra sua fonte mais profunda numa reflexo sobre a finitude humana, no fato de que para ns, mortais, o tempo realmente contado, e de que somos os nicos seres neste mundo a ter disso plena conscincia, ento, evidente que a questo de saber o que vamos fazer da durao limitada no pode ser escamoteada. Diferentemente das rvores, das ostras e dos coelhos, no deixamos de nos interrogar a respeito de nossa relao com o tempo, sobre como vamos ocup-lo ou empreg-lo, seja por breve perodo, hora ou tarde que se aproxima, ou longo, o ms ou o ano em curso. Inevitavelmente, chegamos, por vezes, num momento de ruptura, de um acontecimento brutal, a nos interrogar sobre o que fazemos, poderamos ou deveramos ter feito de nossa vida toda. Em outras palavras, a equao mortalidade + conscincia de ser mortal um coquetel que carrega em germe a fonte de todas as interrogaes filosficas. O filsofo , antes de tudo, aquele que pensa que no estamos aqui como turistas, para nos divertir. Ou, melhor dizendo, mesmo que ele conseguisse, ao contrrio do que acabo de afirmar, chegar concluso de que s o divertimento vale a pena ser vivido, pelo menos isso seria o resultado de um pensamento, de uma reflexo e no de um reflexo. O que supe que se percorrem trs etapas: a da teoria, a da moral ou

da tica e, em seguida, a da salvao ou sabedoria. Podemos formular as coisas simplesmente do seguinte modo: a primeira tarefa da filosofia, a da teoria, consiste em se ter uma ideia do campo, em se conquistar um mnimo de conhecimento do mundo no qual nossa existncia vai se desenvolver. Com que ele se parece: hostil ou amigvel, perigoso ou til, harmonioso ou catico, misterioso ou compreensvel, belo ou feio? Se a filosofia busca de salvao, reflexo sobre o tempo que passa e que limitado, ela no pode deixar de se interrogar, de sada, sobre a natureza do mundo que nos cerca. Toda filosofia digna desse nome parte, pois, das cincias naturais que desvelam a estrutura do universo a fsica, a matemtica, a biologia etc., mas tambm das cincias histricas que nos esclarecem tanto sobre sua histria quanto sobre a dos homens. Aqui ningum entra se no for gemetra , dizia Plato a seus alunos, ao falar de sua escola, a Academia, e, depois dele, nenhuma filosofia jamais pretendeu seriamente economizar conhecimentos cientficos. Mas preciso ir mais longe e interrogar-se tambm sobre os meios de que dispomos para conhecer. Ela tenta, portanto, alm das consideraes tomadas s cincias positivas, delimitar a natureza do conhecimento enquanto tal, compreender os mtodos aos quais ela recorre (por exemplo, como descobrir as causas de um fenmeno?), mas tambm os seus prprios limites (por exemplo, pode-se demonstrar ou no a existncia de Deus?). Essas duas questes, a da natureza do mundo e a dos instrumentos de conhecimento de que dispem os humanos, constituem tambm o essencial da parte terica da filosofia. evidente que alm do campo, alm do conhecimento do mundo e da histria na qual nossa existncia acontece, precisamos nos interessar pelos outros humanos, por aqueles com os quais vamos atuar. Porque no apenas no estamos ss, mas, alm disso, o simples processo da educao mostra que no poderamos simplesmente nascer e subsistir sem a ajuda de outros humanos, a comear por nossos pais. Como viver com o outro, que regras adotar, como nos comportar de modo vivvel , til, digno, de maneira justa em nossas relaes com os outros? Essa a questo da segunda parte da filosofia, a parte no mais terica, mas prtica, a que pertence, em sentido lato, esfera tica. Mas por que se esforar para conhecer o mundo e sua histria, por que se esforar para viver em harmonia com os outros? Qual a finalidade ou o sentido de todos esses esforos? preciso que tudo isso tenha um sentido? Todas essas questes e outras da mesma ordem nos remetem terceira esfera da filosofia, a que concerne, voc j sabe, questo ltima da salvao ou da sabedoria. Se a filosofia, segundo sua etimologia, amor (philo) da sabedoria (sophia), nesse ponto que ela deve se apagar para dar lugar, tanto quanto possvel, prpria sabedoria, que dispensa, claro, qualquer filosofia. Porque ser sbio, por definio, no amar ou querer ser amado, simplesmente viver sabiamente, feliz e livre, na medida do possvel, tendo enfim vencido os medos que a finitude despertou em ns. Mas tudo isso est ficando muito abstrato, eu sei. De nada adianta continuar explorando a definio da filosofia sem dar um exemplo concreto. Esse exemplo vai fazer com que voc veja, na prtica, as trs dimenses teoria, tica, busca da salvao ou sabedoria que acabamos de mostrar. [...] Autor: Luc Ferry. Obra: Aprender a viver. Ed. Objetiva, 2007.