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Eugne Ionesco

RHINOCROS
Pice en trois actes Et quatre tableaux

ditions Gallimard, 1959

Genevive Serreau et au docteur T. Fraenkel.

PERSONNAGES par ordre dentre en scne :

TABLEAU LA MNAGRE 1er LPICIRE 1er JEAN 1er, 3e BRENGER 1er, 2e, 3e, 4e LA SERVEUSE 1er

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LPICIER 1er LE VIEUX MONSIEUR 1er LE LOGICIEN 1er LE PATRON DU CAF 1er DAISY 1er, 2e, 4e MONSIEUR PAPILLON 2e DUDARD

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2 e, 4 e BOTARD 2e MADAME BUF 2e UN POMPIER 2e MONSIEUR JEAN 3e LA FEMME DE MONSIEUR JEAN 3e PLUSIEURS TTES DE RHINOCROS

ACTE PREMIER

Dcor Une place dans une petite ville de province. Au fond, une maison compose dun rez-de-chausse et dun tage. Au rezde-chausse, la devanture dune picerie. On y entre par une porte vitre qui surmonte deux ou trois marches. Au-dessus de la devanture est crit en caractres trs visibles le mot : PICERIE . Au premier tage, deux fentres qui doivent tre celles du logement des piciers. Lpicerie se trouve donc dans le fond du plateau, mais assez sur la gauche, pas loin des coulisses. On aperoit, au-dessus de la maison de lpicerie, le clocher dune glise, dans le lointain. Entre lpicerie et le ct droit, la perspective dune petite rue. Sur la droite, lgrement en biais, la devanture dun caf. Au-dessus du caf, un tage avec une fentre. Devant la terrasse de

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ce caf : plusieurs tables et chaises savancent jusque prs du milieu du plateau. Un arbre poussireux prs des chaises de la terrasse. Ciel bleu, lumire crue, murs trs blancs. Cest un dimanche, pas loin de midi, en t. Jean et Brenger iront sasseoir une table de la terrasse. Avant le lever du rideau, on entend carillonner. Le carillon cessera quelques secondes aprs le lever du rideau. Lorsque le rideau se lve, une femme, portant sous un bras un panier provisions vide, et sous lautre un chat, traverse en silence la scne, de droite gauche. son passage, lpicire ouvre la porte de la boutique et la regarde passer. LPICIRE Ah ! celle-l ! ( son mari qui est dans la boutique.) Ah ! celle-l, elle est fire. Elle ne veut plus acheter chez nous.

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Lpicire disparat, plateau vide quelques secondes. Par la droite, apparat Jean ; en mme temps, par la gauche, apparat Brenger. Jean est trs soigneusement vtu : costume marron, cravate rouge, faux col amidonn, chapeau marron. Il est un peu rougeaud de figure. Il a des souliers jaunes, bien cirs ; Brenger nest pas ras, il est tte nue, les cheveux mal peigns, les vtements chiffonns ; tout exprime chez lui la ngligence, il a lair fatigu, somnolent ; de temps autre, il bille. JEAN, venant de la droite. Vous voil tout de mme, Brenger. BRENGER, venant de la gauche. Bonjour, Jean.

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JEAN Toujours en retard, videmment ! (Il regarde sa montre-bracelet.) Nous avions rendez-vous onze heures trente. Il est bientt midi. BRENGER Excusez-moi. longtemps ? Vous mattendez depuis

JEAN Non. Jarrive, vous voyez bien. Ils vont sasseoir une des tables de la terrasse du caf. BRENGER

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Alors, je me sens puisque vous-mme JEAN

moins

coupable,

Moi, cest pas pareil, je naime pas attendre, je nai pas de temps perdre. Comme vous ne venez jamais lheure, je viens exprs en retard, au moment o je suppose avoir la chance de vous trouver. BRENGER Cest juste cest juste, pourtant JEAN Vous ne pouvez affirmer que vous venez lheure convenue !

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BRENGER videmment je ne pourrais laffirmer. Jean et Brenger se sont assis. JEAN Vous voyez bien. BRENGER Quest-ce que vous buvez ? JEAN Vous avez soif, vous, ds le matin ? BRENGER Il fait tellement chaud, tellement sec.

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JEAN Plus on boit, plus on a soif, dit la science populaire BRENGER Il ferait moins sec, on aurait moins soif si on pouvait faire venir dans notre ciel des nuages scientifiques. JEAN, examinant Brenger. a ne ferait pas votre affaire. Ce nest pas deau que vous avez soif, mon cher Brenger BRENGER

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Que voulez-vous dire par l, mon cher Jean ? JEAN Vous me comprenez trs bien. Je parle de laridit de votre gosier. Cest une terre insatiable. BRENGER Votre comparaison, il me semble JEAN, linterrompant. Vous tes dans un triste tat, mon ami. BRENGER Dans un triste tat, vous trouvez ?

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JEAN Je ne suis pas aveugle. Vous tombez de fatigue, vous avez encore perdu la nuit, vous billez, vous tes mort de sommeil BRENGER Jai un peu mal aux cheveux JEAN Vous puez lalcool ! BRENGER Jai un petit peu la gueule de bois, cest vrai ! JEAN

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Tous les dimanches matin, cest pareil, sans compter les jours de la semaine. BRENGER Ah ! non, en semaine, cest moins frquent, cause du bureau JEAN Et votre cravate, o est-elle ? Vous lavez perdue dans vos bats ! BRENGER, mettant la main son cou. Tiens, cest vrai, cest drle, quest-ce que jai bien pu en faire ? JEAN, sortant une cravate de la poche de son veston.

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Tenez, mettez celle-ci. BRENGER Oh, merci, vous tes bien obligeant. Il noue la cravate son cou. JEAN, pendant que Brenger noue sa cravate au petit bonheur. Vous tes tout dcoiff ! (Brenger passe les doigts dans ses cheveux.) Tenez, voici un peigne ! Il sort un peigne de lautre poche de son veston. BRENGER, prenant le peigne.

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Merci. Il se peigne vaguement. JEAN Vous ne vous tes pas ras ! Regardez la tte que vous avez. Il sort une petite glace de la poche intrieure de son veston, la tend Brenger qui sy examine ; en se regardant dans la glace, il tire la langue. BRENGER Jai la langue bien charge. JEAN, reprenant la glace et la remettant dans sa poche.

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Ce nest pas tonnant ! (Il reprend aussi le peigne que lui tend Brenger et le remet dans sa poche.) La cirrhose vous menace, mon ami. BRENGER, inquiet. Vous croyez ? JEAN, Brenger qui veut lui rendre la cravate. Gardez la cravate, jen ai en rserve. BRENGER, admiratif. Vous tes soigneux, vous. JEAN, continuant dinspecter Brenger.

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Vos vtements sont tout chiffonns, cest lamentable, votre chemise est dune salet repoussante, vos souliers (Brenger essaye de cacher ses pieds sous la table.) Vos souliers ne sont pas cirs Quel dsordre ! Vos paules BRENGER Quest-ce quelles ont, mes paules ? JEAN Tournez-vous. Allez, tournez-vous. Vous vous tes appuy contre un mur (Brenger tend mollement sa main vers Jean.) Non, je nai pas de brosse sur moi. Cela gonflerait les poches. (Toujours mollement, Brenger donne des tapes sur ses paules pour en faire sortir la poussire blanche ; Jean carte la tte.) Oh ! l l O donc avez-vous pris cela ?

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BRENGER Je ne men souviens pas. JEAN Cest lamentable, lamentable ! Jai honte dtre votre ami. BRENGER Vous tes bien svre JEAN On le serait moins ! BRENGER

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coutez, Jean. Je nai gure de distractions, on sennuie dans cette ville, je ne suis pas fait pour le travail que jai tous les jours, au bureau, pendant huit heures, trois semaines seulement de vacances en t ! Le samedi soir, je suis plutt fatigu, alors, vous me comprenez, pour me dtendre JEAN Mon cher, tout le monde travaille et moi aussi, moi aussi comme tout le monde, je fais tous les jours mes huit heures de bureau, moi aussi, je nai que vingt et un jours de cong par an, et pourtant, pourtant vous me voyez. De la volont, que diable ! BRENGER Oh ! de la volont, tout le monde na pas la vtre. Moi je ne my fais pas. Non, je ne my fais pas, la vie.

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JEAN Tout le monde doit sy faire. Seriez-vous une nature suprieure ? BRENGER Je ne prtends pas JEAN, interrompant. Je vous vaux bien ; et mme, sans fausse modestie, je vaux mieux que vous. Lhomme suprieur est celui qui remplit son devoir. BRENGER Quel devoir ? JEAN

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Son devoir son devoir demploy par exemple BRENGER Ah, oui, son devoir demploy JEAN O donc ont eu lieu vos libations cette nuit ? Si vous vous en souvenez ! BRENGER Nous avons ft lanniversaire dAuguste, notre ami Auguste JEAN

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Notre ami Auguste ? On ne ma pas invit, moi, pour lanniversaire de notre ami Auguste ce moment, on entend le bruit trs loign, mais se rapprochant trs vite, dun souffle de fauve et de sa course prcipite, ainsi quun long barrissement. BRENGER Je nai pas pu refuser. Cela naurait pas t gentil JEAN Y suis-je all, moi ? BRENGER

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Cest peut-tre, justement, parce que vous navez pas t invit ! LA SERVEUSE, sortant du caf. Bonjour, boire ? Messieurs, que dsirez-vous

Les bruits sont devenus trs forts. JEAN, Brenger et criant presque pour se faire entendre, au-dessus des bruits quil ne peroit pas consciemment. Non, il est vrai, je ntais pas invit. On ne ma pas fait cet honneur Toutefois, je puis vous assurer que mme si javais t invit, je ne serais pas venu, car (Les bruits sont devenus normes.) Que se passe-t-il ? (Les bruits du galop dun animal puissant et lourd sont tout proches, trs acclrs ; on

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entend son haltement.) Mais quest-ce que cest ? LA SERVEUSE Mais quest-ce que cest ? Brenger, toujours indolent, sans avoir lair dentendre quoi que ce soit, rpond tranquillement Jean au sujet de linvitation ; il remue les lvres ; on nentend pas ce quil dit ; Jean se lve dun bond, fait tomber sa chaise en se levant, regarde du ct de la coulisse gauche, en montrant du doigt, tandis que Brenger, toujours un peu vaseux, reste assis. JEAN Oh ! un rhinocros ! (Les bruits produits par lanimal sloigneront la mme vitesse,

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si bien que lon peut dj distinguer les paroles qui suivent ; toute cette scne doit tre joue trs vite, rptant :) Oh ! un rhinocros ! LA SERVEUSE Oh ! un rhinocros ! LPICIRE, qui montre sa tte par la porte de lpicerie. Oh ! un rhinocros ! ( son mari, rest dans la boutique :) Viens vite voir, un rhinocros ! Tous suivent du regard, gauche, la course du fauve. JEAN

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Il fonce droit devant lui, frle les talages ! LPICIER, dans sa boutique. O a ? LA SERVEUSE, mettant les mains sur les hanches. Oh ! LPICIRE, son mari qui est toujours dans sa boutique. Viens voir ! Juste ce moment lpicier montre sa tte. LPICIER, montrant sa tte.

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Oh ! un rhinocros ! LE LOGICIEN, venant vite en scne par la gauche. Un rhinocros, toute allure sur le trottoir den face ! Toutes ces rpliques, partir de : Oh ! un rhinocros ! dit par Jean, sont presque simultanes. On entend un ah ! pouss par une femme. Elle apparat. Elle court jusquau milieu du plateau ; cest la Mnagre avec son panier au bras ; une fois arrive au milieu du plateau, elle laisse tomber son panier ; ses provisions se rpandent sur la scne, une bouteille se brise, mais elle ne lche pas le chat tenu sous lautre bras. LA MNAGRE

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Ah ! Oh ! Le Vieux Monsieur lgant venant de la gauche, la suite de la Mnagre, se prcipite dans la boutique des piciers, les bouscule, entre, tandis que le Logicien ira se plaquer contre le mur du fond, gauche de lentre de lpicerie. Jean et la Serveuse debout, Brenger assis, toujours apathique, forment un autre groupe. En mme temps, on a pu entendre en provenance de la gauche des oh ! , des ah ! , des pas de gens qui fuient. La poussire, souleve par le fauve, se rpand sur le plateau. LE PATRON, sortant sa tte par la fentre ltage au-dessus du caf. Que se passe-t-il ?

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LE VIEUX MONSIEUR, disparaissant derrire les piciers. Pardon ! Le Vieux Monsieur lgant a des gutres blanches, un chapeau mou, une canne pommeau divoire ; le Logicien est plaqu contre le mur, il a une petite moustache grise, des lorgnons, il est coiff dun canotier. LPICIRE, bouscule et bousculant son mari, au Vieux Monsieur. Attention, vous, avec votre canne ! LPICIER Non, mais des fois, attention !

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On verra la tte du Vieux Monsieur derrire les piciers. LA SERVEUSE, au Patron. Un rhinocros ! LE PATRON, de sa fentre, la Serveuse. Vous rvez ! (Voyant le rhinocros.) Oh ! a alors ! LA MNAGRE Ah ! (Les oh et les ah des coulisses sont comme un arrire-fond sonore son ah elle ; la Mnagre, qui a laiss tomber son panier provisions et la bouteille, na donc pas laiss tomber son chat quelle tient sous lautre bras.) Pauvre minet, il a eu peur !

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LE PATRON, regardant toujours vers la gauche, suivant des yeux la course de lanimal, tandis que les bruits produits par celui-ci vont en dcroissant : sabots, barrissements, etc. Brenger, lui, carte simplement un peu la tte, cause de la poussire, un peu endormi, sans rien dire ; il fait simplement une grimace. a alors ! JEAN, cartant lui aussi un peu la tte, mais avec vivacit. a alors ! Il ternue. LA MNAGRE, au milieu du plateau, mais elle sest retourne vers la gauche ; les provisions sont rpandues par terre autour delle.

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a alors ! Elle ternue. LE VIEUX MONSIEUR, LPICIRE, LPICIER, au fond, rouvrant la porte vitre de dpicerie, que le Vieux Monsieur avait referme derrire lui. a alors ! JEAN a alors ! ( Brenger.) Vous avez vu ? Les bruits produits par le rhinocros, son barrissement se sont bien loigns ; les gens suivent encore du regard lanimal, debout, sauf Brenger, toujours apathique et assis.

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TOUS, sauf Brenger. a alors ! BRENGER, Jean. Il me semble, oui, ctait un rhinocros ! a en fait de la poussire ! Il sort son mouchoir, se mouche. LA MNAGRE a alors ! Ce que jai eu peur ! LPICIER, la Mnagre. Votre panier vos provisions

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LE VIEUX MONSIEUR, sapprochant de la Dame et se baissant pour ramasser les provisions parpilles sur le plancher. Il la salue galamment, enlevant son chapeau. LE PATRON Tout de mme, on na pas ide LA SERVEUSE Par exemple ! LE VIEUX MONSIEUR, la Dame. Voulez-vous me permettre de vous aider ramasser vos provisions ? LA DAME, au Vieux Monsieur.

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Merci, Monsieur. Couvrez-vous, je vous prie. Oh ! ce que jai eu peur. LE LOGICIEN La peur est irrationnelle. La raison doit la vaincre. LA SERVEUSE On ne le voit dj plus. LE VIEUX MONSIEUR, la Mnagre, montrant le Logicien. Mon ami est logicien. JEAN, Brenger. Quest-ce que vous en dites ?

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LA SERVEUSE a va vite ces animaux-l ! LA MNAGRE, au Logicien. Enchante, Monsieur. LPICIRE, lpicier. Cest bien fait pour elle. Elle ne la pas achet chez nous. JEAN, au Patron et la Serveuse. Quest-ce que vous en dites ? LA MNAGRE Je nai quand mme pas lch mon chat.

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LE PATRON, haussant les paules, la fentre. On voit pas a souvent ! LA MNAGRE, au Logicien, tandis que le Vieux Monsieur ramasse les provisions. Voulez-vous le garder un instant ? LA SERVEUSE, Jean. Jen avais jamais vu ! LE LOGICIEN, la Mnagre, prenant le chat dans ses bras. Il nest pas mchant ? LE PATRON, Jean.

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Cest comme une comte ! LA MNAGRE, au Logicien. Il est gentil comme tout. (Aux autres.) Mon vin, au prix o il est ! LPICIER, la Mnagre. Jen ai, cest pas a qui manque ! JEAN, Brenger. Dites, quest-ce que vous en dites ? LPICIER, la Mnagre. Et du bon ! LE PATRON, la Serveuse.

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Ne perdez pas votre temps ! Occupez-vous de ces Messieurs ! Il montre Brenger et Jean, il rentre sa tte. BRENGER, Jean. De quoi parlez-vous ? LPICIRE, lpicier. Va donc lui porter une autre bouteille ! JEAN, Brenger. Du rhinocros, voyons, du rhinocros ! LPICIER, la Mnagre.

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Jai du bon vin, dans des bouteilles incassables ! Il disparat dans la boutique. LE LOGICIEN, caressant le chat dans ses bras. Minet ! minet ! minet ! LA SERVEUSE, Brenger et Jean. Que voulez-vous boire ? BRENGER, la Serveuse. Deux pastis ! LA SERVEUSE Bien, Monsieur.

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Elle se dirige vers lentre du caf. LA MNAGRE, ramassant ses provisions, aide par le Vieux Monsieur. Vous tes bien aimable, Monsieur. LA SERVEUSE Alors, deux pastis ! Elle entre dans le caf. LE VIEUX MONSIEUR, la Mnagre. Cest la Madame. moindre des choses, chre

Lpicire entre dans sa boutique.

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LE LOGICIEN, au Monsieur, la Mnagre, qui sont en train de ramasser les provisions. Remettez-les mthodiquement. JEAN, Brenger. Alors, quest-ce que vous en dites ? BRENGER, Jean, ne sachant quoi dire. Ben rien a fait de la poussire LPICIER, sortant de la boutique avec une bouteille de vin, la Mnagre. Jai aussi des poireaux. LE LOGICIEN, toujours caressant le chat dans ses bras.

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Minet ! minet ! minet ! LPICIER, la Mnagre. Cest cent francs le litre. LA MNAGRE, donnant largent lpicier, puis sadressant au Vieux Monsieur qui a russi tout remettre dans le panier. Vous tes bien aimable. Ah ! la politesse franaise ! Cest pas comme les jeunes daujourdhui ! LPICIER, prenant largent de la Mnagre. Il faudra venir acheter chez nous. Vous naurez pas traverser la rue. Vous ne risquerez plus les mauvaises rencontres ! Il rentre dans sa boutique.

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JEAN, qui sest rassis et pense toujours au rhinocros. Cest tout de mme extraordinaire ! LE VIEUX MONSIEUR, il soulve son chapeau, baise la main de la Mnagre. Trs heureux de vous connatre ! LA MNAGRE, au Logicien. Merci, Monsieur, davoir tenu mon chat. Le Logicien rend le chat la Mnagre. La Serveuse rapparat avec les consommations. LA SERVEUSE

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Voici vos pastis, Messieurs ! JEAN, Brenger. Incorrigible ! LE VIEUX MONSIEUR, la Mnagre. Puis-je vous faire un bout de conduite ? BRENGER, Jean, montrant la Serveuse qui rentre de nouveau dans la boutique. Javais demand de leau minrale. Elle sest trompe. Jean hausse les paules, mprisant et incrdule. LA MNAGRE, au Vieux Monsieur.

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Mon mari mattend, cher Monsieur. Merci. Ce sera pour une autre fois ! LE VIEUX MONSIEUR, la Mnagre. Je lespre de tout mon cur, chre Madame. LA MNAGRE, au Vieux Monsieur. Moi aussi ! Yeux doux, puis elle sort par la gauche. BRENGER Il ny a plus de poussire Jean hausse de nouveau les paules.

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LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien, suivant du regard la Mnagre. Dlicieuse ! JEAN, Brenger. Un rhinocros ! Je nen reviens pas ! Le Vieux Monsieur et le Logicien se dirigent vers la droite, doucement, par o ils vont sortir. Ils devisent tranquillement. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien, aprs avoir jet un dernier coup dil en direction de la Mnagre. Charmante, nest-ce pas ?

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LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Je vais vous expliquer le syllogisme. LE VIEUX MONSIEUR Ah ! oui, le syllogisme ! JEAN, Brenger. Je nen reviens pas ! Cest inadmissible. Brenger bille. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Le syllogisme comprend la proposition principale, la secondaire et la conclusion. LE VIEUX MONSIEUR

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Quelle conclusion ? Le Logicien et le Vieux Monsieur sortent. JEAN Non, je nen reviens pas. BRENGER, Jean. a se voit que vous nen revenez pas. Ctait un rhinocros, eh bien, oui, ctait un rhinocros ! Il est loin il est loin JEAN Mais voyons, voyons Cest inou ! Un rhinocros en libert dans la ville, cela ne vous surprend pas ? On ne devrait pas le permettre ! (Brenger bille.) Mettez donc la main devant votre bouche !

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BRENGER Ouais ouais On ne devrait pas le permettre. Cest dangereux. Je ny avais pas pens. Ne vous en faites pas, nous sommes hors datteinte. JEAN Nous devrions protester auprs des autorits municipales ! quoi sont-elles bonnes les autorits municipales ? BRENGER, billant, puis mettant vivement la main sa bouche. Oh ! pardon Peut-tre que le rhinocros sest-il chapp du jardin zoologique !

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JEAN Vous rvez debout ! BRENGER Je suis assis. JEAN Assis ou debout, cest la mme chose. BRENGER Il y a tout de mme une diffrence. JEAN Il ne sagit pas de cela. BRENGER

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Cest vous qui venez de dire que cest la mme chose, dtre assis ou debout JEAN Vous avez mal compris. Assis ou debout, cest la mme chose, quand on rve ! BRENGER Eh oui, je rve La vie est un rve. JEAN, continuant. Vous rvez quand vous dites que le rhinocros sest chapp du jardin zoologique BRENGER

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Jai dit : peut-tre JEAN, continuant. car il ny a plus de jardin zoologique dans notre ville depuis que les animaux ont t dcims par la peste il y a fort longtemps BRENGER, mme indiffrence. Alors, peut-tre vient-il du cirque ? JEAN De quel cirque parlez-vous ? BRENGER Je ne sais pas un cirque ambulant.

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JEAN Vous savez bien que la mairie a interdit aux nomades de sjourner sur le territoire de la commune Il nen passe plus depuis notre enfance. BRENGER, sempchant de biller et ny arrivant pas. Dans ce cas, peut-tre tait-il depuis lors rest cach dans les bois marcageux des alentours ? JEAN, levant les bras au ciel. Les bois marcageux des alentours ! Les bois marcageux des alentours ! Mon pauvre ami, vous tes tout fait dans les brumes paisses de lalcool.

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BRENGER, naf a cest vrai elles montent de lestomac JEAN Elles vous enveloppent le cerveau. O connaissez-vous des bois marcageux dans les alentours ? Notre province est surnomme La petite Castille tellement elle est dsertique ! BRENGER, excd et assez fatigu. Que sais-je alors ? Peut-tre sest-il abrit sous un caillou ? Peut-tre a-t-il fait son nid sur une branche dessche ? JEAN

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Si vous vous croyez spirituel, vous vous trompez, sachez-le ! Vous tes ennuyeux avec avec vo paradoxes ! Je vous tiens pour incapable de parler srieusement ! BRENGER Aujourdhui, aujourdhui seulement cause de parce que je Il montre sa tte dun geste vague. JEAN Aujourdhui, autant que dhabitude ! BRENGER Pas autant, tout de mme. JEAN

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Vos mots desprit ne valent rien ! BRENGER Je ne prtends nullement JEAN, linterrompant. Je dteste quon se paie ma tte ! BRENGER, la main sur le cur. Je ne me permettrais jamais, mon cher Jean JEAN, linterrompant. Mon cher permettez Brenger, vous vous le

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BRENGER Non, a non, je ne me le permets pas. JEAN Si, vous venez de vous le permettre ! BRENGER Comment pouvez-vous penser ? JEAN, linterrompant. Je pense ce qui est ! BRENGER Je vous assure JEAN, linterrompant.

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Que vous vous payez ma tte ! BRENGER Vraiment, vous tes ttu. JEAN Vous me traitez de bourrique, par-dessus le march. Vous voyez bien, vous minsultez. BRENGER Cela ne peut pas me venir lesprit. JEAN Vous navez pas desprit ! BRENGER

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Raison de plus pour que cela ne me vienne pas lesprit. JEAN Il y a des choses qui viennent lesprit mme de ceux qui nen ont pas. BRENGER Cela est impossible. JEAN Pourquoi cela est-il impossible ? BRENGER Parce que cest impossible.

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JEAN Expliquez-moi pourquoi cela est impossible, puisque vous prtendez tre en mesure de tout expliquer BRENGER Je nai jamais prtendu une chose pareille. JEAN Alors, pourquoi vous en donnez-vous lair ! Et, encore une fois, pourquoi minsultezvous ? BRENGER Je ne vous insulte pas. Au contraire. Vous savez quel point je vous estime.

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JEAN Si vous mestimez, pourquoi me contredisez-vous en prtendant quil nest pas dangereux de laisser courir un rhinocros en plein centre de la ville, surtout un dimanche matin, quand les rues sont pleines denfants et aussi dadultes BRENGER Beaucoup sont la messe. Ceux-l ne risquent rien JEAN, linterrompant. Permettez lheure du march, encore. BRENGER

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Je nai jamais affirm quil ntait pas dangereux de laisser courir un rhinocros dans la ville. Jai dit tout simplement que je navais pas rflchi ce danger. Je ne me suis pas pos la question. JEAN Vous ne rflchissez jamais rien ! BRENGER Bon, daccord. Un rhinocros en libert, a nest pas bien. JEAN Cela ne devrait pas exister. BRENGER

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Cest entendu. Cela ne devrait pas exister. Cest mme une chose insense. Bien. Pourtant, ce nest pas une raison de vous quereller avec moi pour ce fauve. Quelle histoire me cherchez-vous cause dun quelconque prissodactyle qui vient de passer tout fait par hasard, devant nous ? Un quadrupde stupide qui ne mrite mme pas quon en parle ! Et froce en plus Et qui a disparu aussi, qui nexiste plus. On ne va pas se proccuper dun animal qui nexiste pas. Parlons dautre chose, mon cher Jean, parlons dautre chose, les sujets de conversation ne manquent pas (Il bille, il prend son verre.) votre sant ! ce moment, le Logicien et le Vieux Monsieur entrent de nouveau, par la droite ; ils iront sinstaller, tout en parlant, une des tables de la terrasse du caf, assez loin de Brenger et de Jean, en arrire et droite de ceux-ci.

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JEAN Laissez ce verre sur la table. Ne le buvez pas. Jean boit une grande gorge de son pastis et pose le verre moiti vide sur la table. Brenger continue de tenir son verre dans la main, sans le poser, sans oser le boire non plus. BRENGER Je ne vais tout de mme pas le laisser au Patron ! Il fait mine de vouloir boire. JEAN

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Laissez-le, je vous dis. BRENGER Bon. (Il veut remettre le verre sur la table. ce moment passe Daisy, jeune dactylo blonde, qui traverse le plateau, de droite gauche. En apercevant Daisy, Brenger se lve brusquement et, en se levant, il fait un geste maladroit ; le verre tombe et mouille le pantalon de Jean.) Oh ! Daisy. JEAN Attention ! Que vous tes maladroit. BRENGER Cest Daisy excusez-moi (Il va se cacher, pour ne pas tre vu par Daisy.) Je ne

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veux pas quelle me voie dans ltat o je suis. JEAN Vous tes impardonnable, absolument impardonnable ! (Il regarde vers Daisy qui disparat.) Cette jeune fille vous effraye ? BRENGER Taisez-vous, taisez-vous. JEAN Elle na pas lair mchant, pourtant ! BRENGER, revenant vers Jean une fois que Daisy a disparu. Excusez-moi, encore une fois, pour

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JEAN Voil ce que cest de boire, vous ntes plus matre de vos mouvements, vous navez plus de force dans les mains, vous tes ahuri, esquint. Vous creusez votre propre tombe, mon cher ami. Vous vous perdez. BRENGER Je naime pas tellement lalcool. Et pourtant si je ne bois pas, a ne va pas. Cest comme si javais peur, alors je bois pour ne plus avoir peur. JEAN Peur de quoi ? BRENGER

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Je ne sais pas trop. Des angoisses difficiles dfinir. Je me sens mal laise dans lexistence, parmi les gens, alors je prends un verre. Cela me calme, cela me dtend, joublie. JEAN Vous vous oubliez ! BRENGER Je suis fatigu, depuis des annes fatigu. Jai du mal porter le poids de mon propre corps JEAN Cest de la neurasthnie alcoolique, la mlancolie du buveur de vin

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BRENGER, continuant. Je sens chaque instant mon corps, comme sil tait de plomb, ou comme si je portais un autre homme sur le dos. Je ne me suis pas habitu moi-mme. Je ne sais pas si je suis moi. Ds que je bois un peu, le fardeau disparat, et je me reconnais, je deviens moi. JEAN Des lucubrations ! Brenger, regardezmoi. Je pse plus que vous. Pourtant, je me sens lger, lger, lger ! Il bouge ses bras comme sil allait senvoler. Le Vieux Monsieur et le Logicien qui sont de nouveau entrs sur le plateau ont fait quelques pas sur la scne en devisant. Juste ce moment, ils passent ct de Jean et de Brenger.

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Un bras de Jean heurte trs fort le Vieux Monsieur qui bascule dans les bras du Logicien. LE LOGICIEN, continuant la discussion. Un exemple de syllogisme (Il est heurt.) Oh ! LE VIEUX MONSIEUR, Jean. Attention. (Au Logicien.) Pardon. JEAN, au Vieux Monsieur. Pardon. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Il ny a pas de mal. LE VIEUX MONSIEUR, Jean.

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Il ny a pas de mal. Le Vieux Monsieur et le Logicien vont sasseoir lune des tables de la terrasse, un peu droite et derrire Jean et Brenger. BRENGER, Jean. Vous avez de la force. JEAN Oui, jai de la force, jai de la force pour plusieurs raisons. Dabord, jai de la force parce que jai de la force, ensuite jai de la force parce que jai de la force morale. Jai aussi de la force parce que je ne suis pas alcoolis. Je ne veux pas vous vexer, mon cher ami, mais je dois vous dire que cest lalcool qui pse en ralit.

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LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Voici donc un syllogisme exemplaire. Le chat a quatre pattes. Isidore et Fricot ont chacun quatre pattes. Donc Isidore et Fricot sont chats. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Mon chien aussi a quatre pattes. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Alors, cest un chat. BRENGER, Jean. Moi, jai peine la force de vivre. Je nen ai plus envie peut-tre.

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LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien aprs avoir longuement rflchi. Donc, logiquement, mon chien serait un chat. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Logiquement, oui. Mais le contraire est aussi vrai. BRENGER, Jean. La solitude me pse. La socit aussi. JEAN, Brenger. Vous vous contredisez. Est-ce la solitude qui pse, ou est-ce la multitude ? Vous vous prenez pour un penseur et vous navez aucune logique.

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LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Cest trs beau, la logique. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. condition de ne pas en abuser. BRENGER, Jean. Cest une chose anormale de vivre. JEAN Au contraire. Rien de plus naturel. La preuve : tout le monde vit. BRENGER

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Les morts sont plus nombreux que les vivants. Leur nombre augmente. Les vivants sont rares. JEAN Les morts, a nexiste pas, cest le cas de le dire ! Ah ! ah ! (Gros rire.) Ceux-l aussi vous psent ? Comment peuvent peser des choses qui nexistent pas ? BRENGER Je me demande moi-mme si jexiste ! JEAN, Brenger. Vous nexistez pas, mon cher, parce que vous ne pensez pas ! Pensez, et vous serez. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur.

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Autre syllogisme : tous les chats sont mortels. Socrate est mortel. Donc Socrate est un chat. LE VIEUX MONSIEUR Et il a quatre pattes. Cest vrai, jai un chat qui sappelle Socrate. LE LOGICIEN Vous voyez JEAN, Brenger. Vous tes un farceur, dans le fond. Un menteur. Vous dites que la vie ne vous intresse pas. Quelquun, cependant, vous intresse ! BRENGER

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Qui ? JEAN Votre petite camarade de bureau, qui vient de passer. Vous en tes amoureux ! LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Socrate tait donc un chat ! LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. La logique vient de nous le rvler. JEAN, Brenger. Vous ne vouliez pas quelle vous voie dans le triste tat o vous vous trouviez. (Geste de Brenger.) Cela prouve que tout ne vous est

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pas indiffrent. Mais comment voulez-vous que Daisy soit sduite par un ivrogne ? LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Revenons nos chats. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Je vous coute. BRENGER, Jean. De toute faon, je crois quelle a dj quelquun en vue. JEAN, Brenger. Qui donc ? BRENGER

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Dudard. Un collgue du bureau : licenci en droit, juriste, grand avenir dans la maison, de lavenir dans le cur de Daisy ; je ne peux pas rivaliser avec lui. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Le chat Isidore a quatre pattes. LE VIEUX MONSIEUR Comment le savez-vous ? LE LOGICIEN Cest donn par hypothse. BRENGER, Jean.

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Il est bien vu par le chef. Moi, je nai pas davenir, pas fait dtudes, je nai aucune chance. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Ah ! par hypothse ! JEAN, Brenger. Et vous renoncez, comme cela BRENGER, Jean. Que pourrais-je faire ? LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Fricot aussi a quatre pattes. Combien de pattes auront Fricot et Isidore ?

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LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Ensemble ou sparment ? JEAN, Brenger. La vie est une lutte, cest lche de ne pas combattre ! LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Ensemble, ou sparment, cest selon. BRENGER, Jean. Que voulez-vous, je suis dsarm. JEAN Armez-vous, mon cher, armez-vous.

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LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien, aprs avoir pniblement rflchi. Huit, huit pattes. LE LOGICIEN La logique mne au calcul mental. LE VIEUX MONSIEUR Elle a beaucoup de facettes ! BRENGER, Jean. O trouver les armes ? LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. La logique na pas de limites !

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JEAN En vous-mme. Par votre volont. BRENGER, Jean. Quelles armes ? LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Vous allez voir JEAN, Brenger. Les armes de la patience, de la culture, les armes de lintelligence. (Brenger bille.) Devenez un esprit vif et brillant. Mettez-vous la page. BRENGER, Jean.

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Comment se mettre la page ? LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Jenlve deux pattes ces chats. Combien leur en restera-t-il chacun ? LE VIEUX MONSIEUR Cest compliqu. BRENGER, Jean. Cest compliqu. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Cest simple au contraire. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien.

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Cest facile pour vous, peut-tre, pas pour moi. BRENGER, Jean. Cest facile pour vous, peut-tre, pas pour moi. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Faites un effort Appliquez-vous. de pense, voyons.

JEAN, Brenger. Faites un effort Appliquez-vous. de pense, voyons.

LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Je ne vois pas.

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BRENGER, Jean. Je ne vois vraiment pas. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. On doit tout vous dire. JEAN, Brenger. On doit tout vous dire. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Prenez une feuille de papier, calculez. On enlve six pattes aux deux chats, combien de pattes restera-t-il chaque chat ? LE VIEUX MONSIEUR

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Attendez Il calcule sur une feuille de papier quil tire de sa poche. JEAN Voil ce quil faut faire : vous vous habillez correctement, vous vous rasez tous les jours, vous mettez une chemise propre. BRENGER, Jean. Cest cher, le blanchissage JEAN, Brenger. conomisez sur lalcool. Ceci, pour lextrieur : chapeau, cravate comme celle-ci, costume lgant, chaussures bien cires.

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En parlant des lments vestimentaires, Jean montre avec fatuit son propre chapeau, sa propre cravate, ses propres souliers. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Il y a plusieurs solutions possibles. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Dites. BRENGER, Jean. Ensuite, que faire ? Dites LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Je vous coute.

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BRENGER, Jean. Je vous coute. JEAN, Brenger. Vous tes timide, mais vous avez des dons. BRENGER, Jean. Moi, jai des dons ? JEAN Mettez-les en valeur. Il faut tre dans le coup. Soyez au courant des vnements littraires et culturels de notre poque. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien.

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Une premire possibilit : un chat peut avoir quatre pattes, lautre deux. BRENGER, Jean. Jai si peu de temps libre. LE LOGICIEN Vous avez des dons, il suffisait de les mettre en valeur. JEAN Le peu de temps libre que vous avez, mettez-le donc profit. Ne vous laissez pas aller la drive. LE VIEUX MONSIEUR

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Je nai gure eu le temps. Jai t fonctionnaire. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. On trouve toujours le temps de sinstruire. JEAN, Brenger. On a toujours le temps. BRENGER, Jean. Cest trop tard. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Cest un peu tard, pour moi. JEAN, Brenger.

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Il nest jamais trop tard. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Il nest jamais trop tard. JEAN, Brenger. Vous avez huit heures de travail, comme moi, comme tout le monde, mais le dimanche, mais le soir, mais les trois semaines de vacances en t ? Cela suffit, avec de la mthode. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Alors, les autres solutions ? Avec mthode, avec mthode Le Monsieur se met calculer de nouveau.

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JEAN, Brenger. Tenez, au lieu de boire et dtre malade, ne vaut-il pas mieux tre frais et dispos, mme au bureau ? Et vous pouvez passer vos moments disponibles dune faon intelligente. BRENGER, Jean. Cest--dire ? JEAN, Brenger. Visitez les muses, lisez des revues littraires, allez entendre des confrences. Cela vous sortira de vos angoisses, cela vous formera lesprit. En quatre semaines, vous tes un homme cultiv. BRENGER, Jean.

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Vous avez raison ! LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Il peut y avoir un chat cinq pattes JEAN, Brenger. Vous le dites vous-mme. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Et un autre chat une patte. Mais alors seront-ils toujours des chats ? LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Pourquoi pas ? JEAN, Brenger.

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Au lieu de dpenser tout votre argent disponible en spiritueux, nest-il pas prfrable dacheter des billets de thtre pour voir un spectacle intressant ? Connaissez-vous le thtre davant-garde, dont on parle tant ? Avez-vous vu les pices de Ionesco ? BRENGER, Jean. Non, hlas ! seulement. Jen ai entendu parler

LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. En enlevant les deux pattes sur huit, des deux chats JEAN, Brenger. Il en passe une, en ce moment. Profitez-en.

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LE VIEUX MONSIEUR Nous pouvons avoir un chat six pattes BRENGER Ce sera une excellente initiation la vie artistique de notre temps. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Et un chat, sans pattes du tout. BRENGER Vous avez raison, vous avez raison. Je vais me mettre la page, comme vous dites. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Dans ce cas, il y aurait un chat privilgi.

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BRENGER, Jean. Je vous le promets. JEAN Promettez-le-vous vous-mme, surtout. LE VIEUX MONSIEUR Et un chat alin de toutes ses pattes, dclass ? BRENGER Je me le promets solennellement. Je tiendrai parole moi-mme. LE LOGICIEN

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Cela ne serait pas juste. Donc ce ne serait pas logique. BRENGER, Jean. Au lieu de boire, je dcide de cultiver mon esprit. Je me sens dj mieux. Jai dj la tte plus claire. JEAN Vous voyez bien ! LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Pas logique ? BRENGER

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Ds cet aprs-midi, jirai au muse municipal. Pour ce soir, jachte deux places au thtre. Maccompagnez-vous ? LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Car la justice, cest la logique. JEAN, Brenger. Il faudra persvrer. Il faut que vos bonnes intentions durent. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Je saisis. La justice BRENGER, Jean.

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Je vous le promets, je me le promets. Maccompagnez-vous au muse cet aprsmidi ? JEAN, Brenger. Cet aprs-midi, je fais la sieste, cest dans mon programme. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. La justice, cest encore une facette de la logique. BRENGER, Jean. Mais vous voulez bien venir avec moi ce soir au thtre ? JEAN

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Non, pas ce soir. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Votre esprit sclaire ! JEAN, Brenger. Je souhaite que vous persvriez dans vos bonnes intentions. Mais, ce soir, je dois rencontrer des amis la brasserie. BRENGER la brasserie ? LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. Dailleurs, un chat sans pattes du tout JEAN, Brenger.

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Jai promis dy aller. Je tiens mes promesses. LE VIEUX MONSIEUR, au Logicien. ne pourrait plus courir assez vite pour attraper les souris. BRENGER, Jean. Ah ! mon cher, cest votre tour de donner le mauvais exemple ! Vous allez vous enivrer. LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Vous faites dj des progrs en logique ! On commence de nouveau entendre, se rapprochant toujours trs vite, un galop rapide, un barrissement,

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les bruits prcipits des sabots dun rhinocros, son souffle bruyant, mais cette fois, en sens inverse, du fond de la scne vers le devant, toujours en coulisse, gauche. JEAN, furieux, Brenger. Mon cher ami, une fois nest pas coutume. Aucun rapport avec vous. Car vous vous ce nest pas la mme chose BRENGER, Jean. Pourquoi ne serait-ce pas la mme chose ? JEAN, criant pour dominer le bruit venant de la boutique. Je ne suis pas un ivrogne, moi !

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LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Mme sans pattes, le chat doit attraper les souris. Cest dans sa nature. BRENGER, criant trs fort. Je ne veux pas dire que vous tes un ivrogne. Mais pourquoi le serais-je, moi, plus que vous, dans un cas semblable ? LE VIEUX MONSIEUR, criant au Logicien. Quest-ce qui est dans la nature du chat ? JEAN, Brenger ; mme jeu. Parce que tout est affaire de mesure. Contrairement vous, je suis un homme mesur.

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LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur, mains en cornet loreille. Quest-ce que vous dites ? Grands bruits couvrant les paroles des quatre personnages. BRENGER, mains en cornet loreille, Jean. Tandis que moi, quoi, quest-ce que vous dites ? JEAN, hurlant. Je dis que LE VIEUX MONSIEUR, hurlant. Je dis que

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JEAN, prenant conscience des bruits qui sont trs proches. Mais que se passe-t-il ? LE LOGICIEN Mais quest-ce que cest ? JEAN se lve, fait tomber sa chaise en se levant, regarde vers la coulisse gauche do proviennent les bruits dun rhinocros passant en sens inverse. Oh ! un rhinocros ! LE LOGICIEN se lve, fait tomber sa chaise. Oh ! un rhinocros !

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LE VIEUX MONSIEUR, mme jeu. Oh ! un rhinocros ! BRENGER, toujours assis, mais plus rveill cette fois. Rhinocros ! En sens inverse. LA SERVEUSE, sortant avec un plateau et des verres. Quest-ce que cest ? Oh ! un rhinocros ! Elle laisse tomber le plateau ; les verres se brisent. LE PATRON, sortant de la boutique. Quest-ce que cest ?

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LA SERVEUSE, au Patron. Un rhinocros ! LE LOGIGIEN Un rhinocros, toute allure sur le trottoir den face ! LPICIER, sortant de la boutique. Oh ! un rhinocros ! JEAN Oh ! un rhinocros ! LPICIRE, sortant la tte par la fentre, au-dessus de la boutique.

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Oh ! un rhinocros ! LE PATRON, la Serveuse. Ce nest pas une raison pour casser les verres. JEAN Il fonce droit devant lui, frle les talages. DAISY, venant de la gauche. Oh ! un rhinocros ! BRENGER, apercevant Daisy. Oh ! Daisy !

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On entend des pas prcipits de gens qui fuient, des oh ! des ah ! comme tout lheure. LA SERVEUSE a alors ! LE PATRON, la Serveuse. Vous me la payerez, la casse ! Brenger essaie de se dissimuler, pour ne pas tre vu par Daisy. Le Vieux Monsieur, le Logicien, lpicire, lpicier se dirigent vers le milieu du plateau et disent : ENSEMBLE a alors !

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JEAN et BRENGER a alors ! On entend un miaulement dchirant, puis le cri, tout aussi dchirant, dune femme. TOUS Oh ! Presque au mme instant, et tandis que les bruits sloignent rapidement, apparat la Mnagre de tout lheure, sans son panier, mais tenant dans ses bras un chat tu et ensanglant. LA MNAGRE, se lamentant.

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Il a cras mon chat, il a cras mon chat ! LA SERVEUSE Il a cras son chat ! Lpicier, lpicire, la fentre, le Vieux Monsieur, Daisy, le Logicien entourent la Mnagre, ils disent : ENSEMBLE Si cest pas malheureux, pauvre petite bte ! LE VIEUX MONSIEUR Pauvre petite bte ! DAISY et LA SERVEUSE

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Pauvre petite bte ! LPICIER, LPICIRE, la fentre, LE VIEUX MONSIEUR, LE LOGIGIEN Pauvre petite bte ! LE PATRON, la Serveuse, montrant les verres briss, les chaises renverses. Que cela ! faites-vous donc ? Ramassez-moi

leur tour, Jean et Brenger se prcipitent, entourent la Mnagre qui se lamente toujours, le chat mort dans ses bras. LA SERVEUSE, se dirigeant vers la terrasse du caf pour ramasser les dbris de verres et

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les chaises renverses, tout en regardant en arrire, vers la Mnagre. Oh ! pauvre petite bte ! LE PATRON, indiquant du doigt, la Serveuse, les chaises et les verres briss. L, l ! LE VIEUX MONSIEUR, lpicier. Quest-ce que vous en dites ? BRENGER, la Mnagre. Ne pleurez pas, Madame, vous nous fendez le cur ! DAISY, Brenger.

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Monsieur Brenger Vous tiez l ? Vous avez vu ? BRENGER, Daisy. Bonjour, mademoiselle Daisy, je nai pas eu le temps de me raser, excusez-moi de LE PATRON, contrlant le ramassage des dbris puis jetant un coup dil vers la Mnagre. Pauvre petite bte ! LA SERVEUSE ramassant les dbris, le dos tourn la Mnagre. Pauvre petite bte !

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videmment, toutes ces rpliques doivent tre dites trs rapidement, presque simultanment. LPICIRE, la fentre. a, cest trop fort ! JEAN a, cest trop fort ! LA MNAGRE, se lamentant et berant le chat mort dans ses bras. Mon pauvre Mitsou, mon pauvre Mitsou ! LE VIEUX MONSIEUR, la Mnagre.

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Jaurais aim vous revoir en dautres circonstances ! LE LOGIGIEN, la Mnagre. Que voulez-vous, Madame, tous les chats sont mortels ! Il faut se rsigner. LA MNAGRE, se lamentant. Mon chat, mon chat, mon chat ! LE PATRON, la Serveuse, qui a le tablier plein de brisures de verre. Allez, portez cela la poubelle ! (Il a relev les chaises.) Vous me devez mille francs ! LA SERVEUSE, rentrant dans la boutique, au Patron.

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Vous ne pensez qu vos sous. LPICIRE, la Mnagre, de la fentre. Calmez-vous, Madame. LE VIEUX MONSIEUR, la Mnagre. Calmez-vous, chre Madame. LPICIRE, de la fentre. a fait de la peine, quand mme ! LA MNAGRE Mon chat ! mon chat ! mon chat ! DAISY Ah ! oui, a fait de la peine quand mme.

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LE VIEUX MONSIEUR, soutenant la Mnagre et se dirigeant avec elle une table de la terrasse ; il est suivi de tous les autres. Asseyez-vous l, Madame. JEAN, au Vieux Monsieur. Quest-ce que vous en dites ? LPICIER, au Logicien. Quest-ce que vous en dites ? LPICIRE, Daisy, de la fentre. Quest-ce que vous en dites ? LE PATRON, la Serveuse qui rapparat, tandis quon fait asseoir, une des tables de

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la terrasse, la Mnagre en larmes, berant toujours le chat mort. Un verre deau pour Madame. LE VIEUX MONSIEUR, la Dame. Asseyez-vous, chre Madame ! JEAN Pauvre femme ! LPICIRE, de la fentre. Pauvre bte ! BRENGER, la Serveuse. Apportez-lui un cognac plutt.

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LE PATRON, la Serveuse. Un cognac ! (Montrant Brenger.) Cest Monsieur qui paye ! La Serveuse entre dans la boutique en disant : LA SERVEUSE Entendu, un cognac ! LA MNAGRE, sanglotant. Je nen veux pas, je nen veux pas ! LPICIER Il est dj pass tout lheure devant la boutique.

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JEAN, lpicier. a ntait pas le mme ! LPICIER, Jean Pourtant LPICIRE Oh ! si, ctait le mme. DAISY Cest la deuxime fois quil en passe ? LE PATRON Je crois que ctait le mme. JEAN

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Non, ce ntait pas le mme rhinocros. Celui de tout lheure avait deux cornes sur le nez, ctait un rhinocros dAsie ; celui-ci nen avait quune, ctait un rhinocros dAfrique ! La Serveuse sort avec un verre de cognac, le porte la Dame. LE VIEUX MONSIEUR Voil du cognac pour vous remonter. LA MNAGRE, en larmes. Noon BRENGER, soudain nerv, Jean.

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Vous dites des sottises ! Comment avezvous pu distinguer les cornes ! Le fauve est pass une telle vitesse, peine avons-nous pu lapercevoir DAISY, la Mnagre. Mais si, a vous fera du bien ! LE VIEUX MONSIEUR, Brenger. En effet, il allait vite. LE PATRON, la Mnagre. Gotez-y, il est bon. BRENGER, Jean. Vous navez pas eu le temps de compter ses cornes

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LPICIRE, la Serveuse, de sa fentre. Faites-la boire. BRENGER, Jean. En plus, il tait envelopp dun nuage de poussire DAISY, la Mnagre. Buvez, Madame. LE VIEUX MONSIEUR, la mme. Un petit coup, ma chre petite Dame courage La Serveuse fait boire la Mnagre, en portant le verre ses lvres ; celle-ci

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fait mine de refuser, et boit quand mme. LA SERVEUSE Voil ! LPICIRE, de sa fentre, et DAISY Voil ! JEAN, Brenger. Moi, je ne suis pas dans le brouillard. Je calcule vite, jai lesprit clair ! LE VIEUX MONSIEUR, la Mnagre. a va mieux ? BRENGER, Jean.

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Il fonait tte baisse, voyons. LE PATRON, la Mnagre. Nest-ce pas quil est bon ! JEAN, Brenger. Justement, on voyait mieux. LA MNAGRE, aprs avoir bu Mon chat ! BRENGER, irrit, Jean. Sottises ! Sottises ! LPICIRE, de sa fentre, la Mnagre. Jai un autre chat, pour vous.

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JEAN, Brenger. Moi ? Vous osez prtendre que je dis des sottises ? LA MNAGRE, lpicire. Je nen veux pas dautre ! Elle sanglote, en berant son chat. BRENGER, Jean. Oui, parfaitement, des sottises. LE PATRON, la Mnagre. Faites-vous une raison ! JEAN, Brenger.

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Je ne dis jamais de sottises, moi ! LE VIEUX MONSIEUR, la Mnagre. Soyez philosophe ! BRENGER, Jean. Et vous ntes quun prtentieux ! (levant la voix :) Un pdant LE PATRON, Jean et Brenger. Messieurs, Messieurs ! BRENGER, Jean, continuant. Un pdant, qui nest pas sr de ses connaissances, car, dabord, cest le rhinocros

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dAsie qui a une corne sur le nez, le rhinocros dAfrique, lui, en a deux Les autres personnages dlaissent la Mnagre et vont entourer Jean et Brenger qui discutent trs fort. JEAN, Brenger. Vous vous trompez, cest le contraire ! LA MNAGRE, seule. Il tait si mignon ! BRENGER Voulez-vous parier ? LA SERVEUSE

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Ils veulent parier ! DAISY, Brenger. Ne vous nervez pas, monsieur Brenger. JEAN, Brenger. Je ne parie pas avec vous. Les deux cornes, cest vous qui les avez ! Espce dAsiatique ! LA SERVEUSE Oh ! LPICIRE, de la fentre, lpicier. Ils vont se battre. LPICIER, lpicire.

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Penses-tu, cest un pari ! LE PATRON, Jean et Brenger. Pas de scandale ici. LE VIEUX MONSIEUR Voyons Quelle espce de rhinocros na quune corne sur le nez ? ( lpicier.) Vous qui tes commerant, vous devez savoir ! LPICIRE, de la fentre, lpicier. Tu devrais savoir ! BRENGER, Jean. Je nai pas de corne. Je nen porterai jamais !

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LPICIER, au Vieux Monsieur. Les commerants ne peuvent pas tout savoir ! JEAN, Brenger. Si ! BRENGER, Jean. Je ne suis pas asiatique non plus. Dautre part, les Asiatiques sont des hommes comme tout le monde LA SERVEUSE Oui, les Asiatiques sont des hommes comme vous et moi LE VIEUX MONSIEUR, au Patron.

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Cest juste ! LE PATRON, la Serveuse. On ne vous demande pas votre avis ! DAISY, au Patron. Elle a raison. Ce sont des hommes comme nous. La Mnagre continue de se lamenter, pendant toute cette discussion. LA MNAGRE Il tait si doux, il tait comme nous. JEAN, hors de lui.

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Ils sont jaunes ! Le Logicien, lcart, entre la Mnagre et le groupe qui sest form autour de Jean et de Brenger, suit la controverse attentivement, sans y participer. JEAN Adieu, Messieurs ! ( Brenger.) Vous, je ne vous salue pas ! LA MNAGRE, mme jeu. Il nous aimait tellement ! Elle sanglote. DAISY

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Voyons, monsieur Brenger, voyons, monsieur Jean LE VIEUX MONSIEUR Jai eu des amis asiatiques. Peut-tre ntaient-ils pas de vrais Asiatiques LE PATRON Jen ai connu des vrais. LA SERVEUSE, lpicire. Jai eu un ami asiatique. LA MNAGRE, mme jeu. Je lai eu tout petit ! JEAN, toujours hors de lui.

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Ils sont jaunes ! jaunes ! trs jaunes ! BRENGER, Jean. En tout cas, vous, vous tes carlate ! LPICIRE, de la fentre, et LA SERVEUSE Oh ! LE PATRON a tourne mal ! LA MNAGRE, mme jeu. Il tait si propre ! Il faisait dans sa sciure ! JEAN, Brenger.

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Puisque cest comme a, vous ne me verrez plus ! Je perds mon temps avec un imbcile de votre espce. LA MNAGRE, mme jeu. Il se faisait comprendre ! Jean sort vers la droite, trs vite, furieux. Il se retourne toutefois avant de sortir pour de bon. LE VIEUX MONSIEUR, lpicier. Il y a aussi des Asiatiques blancs, noirs, bleus, dautres comme nous. JEAN, Brenger Ivrogne !

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Tous le regardent consterns. BRENGER, en direction de Jean. Je ne vous permets pas ! TOUS, en direction de Jean. Oh ! LA MNAGRE, mme jeu. Il ne lui manquait que la parole. Mme pas ! DAISY, Brenger. Vous nauriez pas d le mettre en colre. BRENGER, Daisy.

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Ce nest pas ma faute LE PATRON, la Serveuse. Allez chercher un petit cercueil, pour cette pauvre bte LE VIEUX MONSIEUR, Brenger. Je pense que vous avez raison. Le rhinocros dAsie a deux cornes, le rhinocros dAfrique en a une LPICIER Monsieur soutenait le contraire. DAISY, Brenger. Vous avez tort tous les deux !

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LE VIEUX MONSIEUR, Brenger. Vous avez tout de mme eu raison. LA SERVEUSE, la Mnagre. Venez, Madame, on va le mettre en bote. LA MNAGRE, sanglotant perdument. Jamais ! jamais ! LPICIER Je mexcuse ; moi, je pense que cest monsieur Jean qui avait raison. DAISY, se tournant vers la Mnagre. Soyez raisonnable, Madame !

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Daisy et la Serveuse entranent la Mnagre, avec son chat mort, vers lentre du caf. LE VIEUX MONSIEUR, Daisy et la Serveuse. Voulez-vous que je vous accompagne ? LPICIER Le rhinocros dAsie a une corne, le rhinocros dAfrique, deux. Et vice versa. DAISY, au Vieux Monsieur. Ce nest pas la peine. Daisy et la Serveuse entrent dans le caf, entranant la Mnagre toujours inconsole.

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LPICIRE, lpicier, de sa fentre. Oh ! toi, toujours des ides pas comme tout le monde ! BRENGER, part, tandis que les autres continuent de discuter au sujet des cornes du rhinocros. Daisy a raison, je naurais pas d le contredire. LE PATRON, lpicire. Votre mari a raison, le rhinocros dAsie a deux cornes, celui dAfrique doit en avoir deux, et vice versa. BRENGER, part.

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Il ne supporte pas la contradiction. La moindre objection le fait cumer. LE VIEUX MONSIEUR, au Patron. Vous faites erreur, mon ami. LE PATRON, au Vieux Monsieur. Je vous demande bien pardon ! BRENGER, part. La colre est son seul dfaut. LPICIRE, de sa fentre, au Vieux Monsieur, au Patron et lpicier. Peut-tre sont-ils tous les deux pareils. BRENGER, part.

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Dans le fond, il a un cur dor, il ma rendu dinnombrables services. LE PATRON, lpicire. Lautre ne peut quen avoir une, si lun en a deux. LE VIEUX MONSIEUR Peut-tre cest lun qui en a une, cest lautre qui en a deux. BRENGER, part. Je regrette de ne pas avoir t plus conciliant. Mais pourquoi sentte-t-il ? Je ne voulais pas le pousser bout. (Aux autres.) Il soutient toujours des normits ! Il veut

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toujours pater tout le monde par son savoir. Il nadmet jamais quil pourrait se tromper. LE VIEUX MONSIEUR, Brenger. Avez-vous des preuves ? BRENGER quel sujet ? LE VIEUX MONSIEUR Votre affirmation de tout lheure qui a provoqu votre fcheuse controverse avec votre ami. LPICIER, Brenger. Oui, avez-vous des preuves ?

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LE VIEUX MONSIEUR, Brenger. Comment savez-vous que lun des deux rhinocros a deux cornes et lautre une ? Et lequel ? LPICIRE Il ne le sait pas plus que nous. BRENGER Dabord, on ne sait pas sil y en a eu deux. Je crois mme quil ny a eu quun rhinocros. LE PATRON Admettons quil y en ait eu deux. Qui est unicorne, le rhinocros dAsie ? LE VIEUX MONSIEUR

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Non. Cest le rhinocros dAfrique qui est bicornu. Je le crois. LE PATRON Qui est bicornu ? LPICIER Ce nest pas celui dAfrique. LPICIRE Il nest pas facile de se mettre daccord. LE VIEUX MONSIEUR Il faut tout de mme lucider ce problme. LE LOGICIEN, sortant de sa rserve.

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Messieurs, excusez-moi dintervenir. L nest pas la question. Permettez-moi de me prsenter LA MNAGRE, en larmes. Cest un Logicien ! LE PATRON Oh ! il est Logicien ! LE VIEUX MONSIEUR, prsentant le Logicien Brenger. Mon ami, le Logicien ! BRENGER Enchant, Monsieur.

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LE LOGIGIEN, continuant. Logicien professionnel : voici ma carte didentit. Il montre sa carte. BRENGER Trs honor, Monsieur. LPICIER Nous sommes trs honors. LE PATRON Voulez-vous nous dire alors, monsieur le Logicien, si le rhinocros africain est unicornu

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LE VIEUX MONSIEUR Ou bicornu LPICIRE Et si le rhinocros asiatique est bicornu. LPICIER Ou bien unicornu. LE LOGICIEN Justement, l nest pas la question. Cest ce que je me dois de prciser. LPICIER Cest pourtant ce quon aurait voulu savoir.

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LE LOGIGIEN Laissez-moi parler, Messieurs. LE VIEUX MONSIEUR Laissons-le parler. LPICIER, lpicire, de la fentre. Laissez-le donc parler. LE PATRON On vous coute, Monsieur. LE LOGICIEN, Brenger. Cest vous, surtout, que je madresse. Aux autres personnes prsentes aussi.

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LPICIER nous aussi LE LOGIGIEN Voyez-vous, le dbat portait tout dabord sur un problme dont vous vous tes malgr vous cart. Vous vous demandiez, au dpart, si le rhinocros qui vient de passer est bien celui de tout lheure, ou si cen est un autre. Cest cela quil faut rpondre. BRENGER De quelle faon ? LE LOGIGIEN

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Voici : vous pouvez avoir vu deux fois un mme rhinocros portant une seule corne LPICIER, rptant, comme pour mieux comprendre. Deux fois le mme rhinocros. LE PATRON, mme jeu. Portant une seule corne LE LOGIGIEN, continuant. Comme vous pouvez avoir vu deux fois un mme rhinocros deux cornes. LE VIEUX MONSIEUR, rptant. Un seul rhinocros deux cornes, deux fois

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LE LOGICIEN Cest cela. Vous pouvez encore avoir vu un premier rhinocros une corne, puis un autre, ayant galement une seule corne. LPICIRE, de la fentre. Ha, ha LE LOGIGIEN Et aussi un premier rhinocros deux cornes, puis un second rhinocros deux cornes. LE PATRON Cest exact.

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LE LOGICIEN Maintenant : si vous aviez vu LPICIER Si nous avions vu LE VIEUX MONSIEUR Oui, si nous avions vu LE LOGIGIEN Si vous aviez vu la premire fois un rhinocros deux cornes LE PATRON deux cornes

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LE LOGIGIEN La seconde fois un rhinocros une corne LPICIER une corne. LE LOGIGIEN Cela ne serait pas concluant non plus. LE VIEUX MONSIEUR Tout cela ne serait pas concluant. LE PATRON Pourquoi ?

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LPICIRE Ah ! l, l Jy comprends rien. LPICIER Ouais ! ouais ! Lpicire, haussant les paules, disparat de sa fentre. LE LOGIGIEN En effet, il se peut que depuis tout lheure le rhinocros ait perdu une de ses cornes, et que celui de tout de suite soit celui de tout lheure. BRENGER Je comprends, mais

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LE VIEUX MONSIEUR, interrompant Brenger. Ninterrompez pas. LE LOGICIEN Il se peut aussi que deux rhinocros deux cornes aient perdu tous les deux une de leurs cornes. LE VIEUX MONSIEUR Cest possible. LE PATRON Oui, cest possible. LPICIER

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Pourquoi pas ! BRENGER Oui, toutefois LE VIEUX MONSIEUR, Brenger. Ninterrompez pas. LE LOGICIEN Si vous pouviez prouver avoir vu la premire fois un rhinocros une corne, quil ft asiatique ou africain LE VIEUX MONSIEUR Asiatique ou africain

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LE LOGICIEN La seconde fois, un rhinocros deux cornes LE VIEUX MONSIEUR deux cornes ! LE LOGICIEN quil ft, peu importe, africain ou asiatique LPICIER Africain ou asiatique LE LOGICIEN, continuant la dmonstration.

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ce moment-l, nous pourrions conclure que nous avons affaire deux rhinocros diffrents, car il est peu probable quune deuxime corne puisse pousser en quelques minutes, de faon visible, sur le nez dun rhinocros LE VIEUX MONSIEUR Cest peu probable. LE LOGIGIEN, enchant de son raisonnement. Cela ferait dun rhinocros asiatique ou africain LE VIEUX MONSIEUR Asiatique ou africain.

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LE LOGICIEN Un rhinocros africain ou asiatique. LE PATRON Africain ou asiatique. LPICIER Ouais, ouais. LE LOGICIEN Or, cela nest pas possible en bonne logique, une mme crature ne pouvant tre ne en deux lieux la fois LE VIEUX MONSIEUR Ni mme successivement.

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LE LOGICIEN, au Vieux Monsieur. Cest ce qui est dmontrer. BRENGER, au Logicien. Cela me semble clair, mais cela ne rsout pas la question. LE LOGICIEN, Brenger, en souriant dun air comptent. videmment, cher Monsieur, seulement, de cette faon, le problme est pos de faon correcte. LE VIEUX MONSIEUR Cest tout fait logique.

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LE LOGIGIEN, soulevant son chapeau. Au revoir, Messieurs. Il se retourne et sortira par la gauche, suivi du Vieux Monsieur. LE VIEUX MONSIEUR Au revoir, Messieurs. Il soulve son chapeau et sort la suite du Logicien. LPICIER Cest peut-tre logique ce moment, du caf, la Mnagre, en grand deuil, sort, tenant une boite, elle est suivie par Daisy et la Serveuse,

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comme pour un enterrement. Le cortge se dirige vers la sortie droite. LPICIER, continuant. Cest peut-tre logique, cependant pouvons-nous admettre que nos chats soient crass sous nos yeux par des rhinocros une corne, ou deux cornes, quils soient asiatiques, ou quils soient africains ? Il montre, dun geste thtral, le cortge qui est en train de sortir. LE PATRON Il a raison, cest juste ! Nous ne pouvons pas permettre que nos chats soient crass par des rhinocros, ou par nimporte quoi ! LPICIER

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Nous ne pouvons pas le permettre ! LPICIRE sortant sa tte, par la porte de la boutique, lpicier. Alors, rentre ! Les clients vont venir ! LPICIER, se dirigeant vers la boutique. Non, nous ne pouvons pas le permettre ! BRENGER Je naurais pas d me quereller avec Jean ! (Au Patron.) Apportez-moi un verre de cognac ! un grand ! LE PATRON

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Je vous lapporte ! Il va chercher le verre de cognac dans le caf. BRENGER, seul. Je naurais pas d, je naurais pas d me mettre en colre ! (Le Patron sort, un grand verre de cognac la main.) Jai le cur trop gros pour aller au muse. Je cultiverai mon esprit une autre fois. Il prend le verre de cognac, le boit. RIDEAU

ACTE II

PREMIER TABLEAU

Dcor. Le bureau dune administration, ou dune entreprise prive, une grande maison de publications juridiques par exemple. Au fond, au milieu, une grande porte deux battants, au-dessus de laquelle un criteau indique : Chef de Service. gauche au fond, prs de la porte du Chef, la petite table de Daisy, avec une machine crire. Contre le mur de gauche, entre une porte donnant sur lescalier et la petite table de Daisy, une autre table sur laquelle on met des feuilles de prsence, que les employs doivent signer en arrivant. Puis, gauche, toujours au premier plan, la porte donnant sur lescalier. On voit les dernires marches de cet escalier, le

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haut de la rampe, un petit palier. Au premier plan, une table avec deux chaises. Sur la table : des preuves dimprimerie, un encrier, des porte-plume ; cest la table o travaillent Botard et Brenger ; ce dernier sassoira sur la chaise de gauche, le premier sur celle de droite. Prs du mur de droite, une autre table, plus grande, rectangulaire, galement recouverte de papiers, dpreuves dimprimerie, etc. Deux chaises encore prs de cette table (plus belles, plus importantes ) se font vis--vis. Cest la table de Dudard et de M. Buf. Dudard sassoira sur la chaise qui est contre le mur, ayant les autres employs en face de lui. Il fait fonction de souschef. Entre la porte du fond et le mur de droite, une fentre. Dans le cas ou le thtre aurait une fosse dorchestre, il serait prfrable de ne mettre que le simple encadrement dune fentre, au tout premier plan, face au public. Dans le coin de droite, au fond, un portemanteau, sur lequel sont accrochs des blouses grises ou de vieux vestons.

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ventuellement, le portemanteau pourrait tre plac lui aussi sur le devant de la scne, tout prs du mur de droite. Contre les murs, des ranges de livres et de dossiers poussireux. Sur le fond, gauche, au-dessus des rayons, il y a des criteaux : Jurisprudence, Codes ; sur le mur de droite, qui peut tre lgrement oblique, les criteaux indiquent : Le Journal officiel , Lois fiscales . Au-dessus de la porte du Chef de Service, une horloge indique : 9 heures 3 minutes. Au lever du rideau, Dudard, debout, prs de la chaise de son bureau, profil droit la salle ; de lautre ct du bureau, profil gauche la salle, Botard ; entre eux, prs du bureau galement, face au public, le Chef de Service ; Daisy, un peu en retrait prs du Chef de Service, sa gauche. Elle a, dans la main, des feuilles de papier dactylographies. Sur la table, entoure par les trois personnages, par-dessus les preuves

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dimprimerie, un grand journal ouvert est tal. Au lever du rideau, pendant quelques secondes, les personnages restent immobiles, dans la position o sera dite la premire rplique. Cela doit faire tableau vivant. Au dbut du premier acte, il en aura t de mme. Le Chef de Service, une cinquantaine dannes, vtu correctement : complet bleu marine, rosette de la Lgion dhonneur, faux col amidonn, cravate noire, grosse moustache brune. Il sappelle : M. Papillon. Dudard : trente-cinq ans. Complet gris ; il a des manches de lustrine noire pour prserver son veston. Il peut porter des lunettes. Il est assez grand, employ (cadre) davenir. Si le chef devenait sous-directeur, cest lui qui prendrait sa place ; Botard ne laime pas. Botard : instituteur retrait ; lair fier, petite moustache blanche ; il a une

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soixantaine dannes quil porte vertement. (Il sait tout, comprend tout.) Il a un bret basque sur la tte ; il est revtu dune longue blouse grise pour le travail, il a des lunettes sur un nez assez fort ; un crayon loreille ; des manches, galement de lustrine. Daisy : jeune, blonde. Plus tard, Mme Buf : grosse femme de quarante cinquante ans, plore, essouffle. Les personnages sont donc debout au lever du rideau, immobiles autour de la table de droite ; le Chef a la main et lindex tendus vers le journal. Dudard, la main tendue en direction de Botard, a lair de lui dire : Vous voyez bien pourtant ! Botard, les mains dans les poches de sa blouse, un sourire incrdule sur les lvres, lair de dire : On ne me la fait pas. Daisy, ses feuilles dactylographies la main, a lair dappuyer du regard Dudard. Au bout de quelques brves secondes, Botard attaque.

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BOTARD Des histoires, des histoires dormir debout. DAISY Je lai vu, jai vu le rhinocros ! DUDARD Cest crit sur le journal, cest clair, vous ne pouvez le nier. BOTARD, de lair du plus profond mpris. Pfff ! DUDARD

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Cest crit, puisque cest crit ; tenez, la rubrique des chats crass ! Lisez donc la nouvelle, monsieur le Chef ! MONSIEUR PAPILLON Hier, dimanche, dans notre ville, sur la place de lglise, lheure de lapritif, un chat a t foul aux pieds par un pachyderme. DAISY Ce ntait pas exactement sur la place de lglise ! MONSIEUR PAPILLON Cest tout. On ne donne pas dautres dtails.

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BOTARD Pfff ! DUDARD Cela suffit, cest clair. BOTARD Je ne crois pas les journalistes. Les journalistes sont tous des menteurs, je sais quoi men tenir, je ne crois que ce que je vois, de mes propres yeux. En tant quancien instituteur, jaime la chose prcise, scientifiquement prouve, je suis un esprit mthodique, exact. DUDARD

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Que vient faire ici lesprit mthodique ? DAISY, Botard. Je trouve, monsieur Botard, que la nouvelle est trs prcise. BOTARD Vous appelez cela de la prcision ? Voyons. De quel pachyderme sagit-il ? Quest-ce que le rdacteur de la rubrique des chats crass entend-il par un pachyderme ? Il ne nous le dit pas. Et quentend-il par chat ? DUDARD Tout le monde sait ce quest un chat. BOTARD

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Est-ce dun chat, ou est-ce dune chatte quil sagit ? Et de quelle couleur ? De quelle race ? Je ne suis pas raciste, je suis mme antiraciste. MONSIEUR PAPILLON Voyons, monsieur Botard, il ne sagit pas de cela, que vient faire ici le racisme ? BOTARD Monsieur le Chef, je vous demande bien pardon. Vous ne pouvez nier que le racisme est une des grandes erreurs du sicle. DUDARD Bien sr, nous sommes tous daccord, mais il ne sagit pas l de

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BOTARD Monsieur Dudard, on ne traite pas cela la lgre. Les vnements historiques nous ont bien prouv que le racisme DUDARD Je vous dis quil ne sagit pas de cela. BOTARD On ne le dirait pas. MONSIEUR PAPILLON Le racisme nest pas en question. BOTARD

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On ne doit perdre aucune occasion de le dnoncer. DAISY Puisquon vous dit que personne nest raciste. Vous dplacez la question, il sagit tout simplement dun chat cras par un pachyderme : un rhinocros en loccurrence. BOTARD Je ne suis pas du Midi, moi. Les Mridionaux ont trop dimagination. Ctait peuttre tout simplement une puce crase par une souris. On en fait une montagne. MONSIEUR PAPILLON, Dudard. Essayons donc de mettre les choses au point. Vous auriez donc vu, de vos yeux vu, le

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rhinocros se promener en flnant dans les rues de la ville ? DAISY Il ne flnait pas, il courait. DUDARD Personnellement, moi, je ne lai pas vu. Cependant, des gens dignes de foi BOTARD, linterrompant. Vous voyez bien que ce sont des racontars, vous vous fiez des journalistes qui ne savent quoi inventer pour faire vendre leurs mprisables journaux, pour servir leurs patrons, dont ils sont les domestiques ! Vous croyez cela, monsieur Dudard, vous, un juriste, un

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licenci en droit. Permettez-moi de rire ! Ah ! ah ! ah ! DAISY Mais moi, je lai vu, jai vu le rhinocros. Jen mets ma main au feu. BOTARD Allons donc ! Je vous croyais une fille srieuse. DAISY Monsieur Botard, je nai pas la berlue ! Et je ntais pas seule, il y avait des gens autour de moi qui regardaient. BOTARD

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Pfff ! Ils regardaient sans doute autre chose ! Des flneurs, des gens qui nont rien faire, qui ne travaillent pas, des oisifs. DUDARD Ctait hier, ctait dimanche. BOTARD Moi, je travaille aussi le dimanche. Je ncoute pas les curs qui vous font venir lglise pour vous empcher de faire votre boulot, et de gagner votre pain la sueur de votre front. MONSIEUR PAPILLON, indign. Oh ! BOTARD

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Excusez-moi, je ne voudrais pas vous vexer. Ce nest pas parce que je mprise les religions quon peut dire que je ne les estime pas. ( Daisy.) Dabord, savez-vous ce que cest quun rhinocros ? DAISY Cest un cest un trs gros animal, vilain ! BOTARD Et vous vous vantez davoir une pense prcise ! Le rhinocros, Mademoiselle MONSIEUR PAPILLON Vous nallez pas nous faire un cours sur le rhinocros, ici. Nous ne sommes pas lcole.

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BOTARD Cest bien dommage. Depuis les dernires rpliques, on a pu voir Brenger monter avec prcaution les dernires marches de lescalier ; entrouvrir prudemment la porte du bureau qui, en scartant, laisse voir la pancarte sur laquelle on peut lire : ditions de Droit. MONSIEUR PAPILLON, Daisy. Bon ! Il est plus de neuf heures, Mademoiselle, enlevez-moi la feuille de prsence. Tant pis pour les retardataires ! Daisy se dirige vers la petite table, gauche, o se trouve la feuille de prsence, au moment o entre Brenger.

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BRENGER, entrant, tandis que les autres continuent de discuter ; Daisy. Bonjour, mademoiselle Daisy. Je ne suis pas en retard ? BOTARD, Dudard et M. Papillon. Je lutte contre lignorance, o je la trouve ! DAISY, Brenger. Monsieur Brenger, dpchez-vous. BOTARD Dans les palais, dans les chaumires. DAISY, Brenger. Signez vite la feuille de prsence !

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BRENGER Oh ! merci ! Le Chef est dj arriv ? DAISY, Brenger ; un doigt sur les lvres. Chut ! oui, il est l. BRENGER Dj ? Si tt ? Il se prcipite pour aller signer la feuille de prsence. BOTARD, continuant. Nimporte o ! Mme dans les maisons ddition.

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MONSIEUR PAPILLON, Botard. Monsieur Botard, je crois que BRENGER, signant la feuille ; Daisy. Pourtant, il nest pas neuf heures dix MONSIEUR PAPILLON, Botard. Je crois que vous dpassez les limites de la politesse. DUDARD, M. Papillon. Je le pense aussi, Monsieur. MONSIEUR PAPILLON, Botard. Vous nallez pas dire que mon collaborateur et votre collgue, monsieur Dudard, qui

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est licenci en droit, excellent employ, est un ignorant. BOTARD Je nirai pas jusqu affirmer une pareille chose, toutefois les Facults, lUniversit, cela ne vaut pas lcole communale. MONSIEUR PAPILLON, Daisy. Alors, cette feuille de prsence ! DAISY, M. Papillon. La voici, Monsieur. Elle la lui tend. MONSIEUR PAPILLON, Brenger.

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Tiens, voil monsieur Brenger ! BOTARD, Dudard. Ce qui manque aux universitaires, ce sont les ides claires, lesprit dobservation, le sens pratique. DUDARD, Botard. Allons donc ! BRENGER, M. Papillon. Bonjour, monsieur Papillon. (Brenger justement se dirigeait derrire le dos du chef, contournant le groupe des trois personnages, vers le portemanteau ; il y prendra sa blouse de travail, ou son veston us, en y accrochant la place son veston de ville ; maintenant, prs du portemanteau, tant

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son veston, mettant lautre veston, puis allant sa table de travail, dans le tiroir de laquelle il trouvera ses manches de lustrine noire, etc., il salue.) Bonjour, monsieur Papillon ! excusez-moi, jai failli tre en retard. Bonjour, Dudard ! Bonjour, monsieur Botard. MONSIEUR PAPILLON Dites donc, Brenger, vous aussi vous avez vu des rhinocros ? BOTARD, Dudard. Les universitaires sont des esprits abstraits qui ne connaissent rien la vie. DUDARD, Botard. Sottises !

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BRENGER, continuant de ranger ses affaires pour le travail, avec un empressement excessif, comme pour faire excuser son retard ; M. Papillon, dun ton naturel. Mais oui, bien sr, je lai vu ! BOTARD, se retournant. Pfff ! DAISY Ah ! vous voyez, je ne suis pas folle. BOTARD, ironique.

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Oh ! M. Brenger dit cela par galanterie, car cest un galant, bien quil nen ait pas lair. DUDARD Cest de la galanterie de dire quon a vu un rhinocros ? BOTARD Certainement. Quand cest pour appuyer les affirmations de Mlle Daisy. Tout le monde est galant avec Mlle Daisy, cest comprhensible. MONSIEUR PAPILLON Ne soyez pas de mauvaise foi, monsieur Botard, M. Brenger na pas pris part la controverse. Il vient peine darriver.

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BRENGER, Daisy. Nest-ce pas que vous lavez vu ? Nous avons vu. BOTARD Pfff ! Il est possible que M. Brenger ait cru apercevoir un rhinocros. (Il fait derrire le dos de Brenger le signe que Brenger boit !) Il a tellement dimagination ! Avec lui, tout est possible. BRENGER Je ntais pas seul, quand jai vu le rhinocros ! ou peut-tre les deux rhinocros. BOTARD Il ne sait mme pas combien il en a vu !

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BRENGER Jtais ct de mon ami Jean Il y avait dautres gens. BOTARD, Brenger. Vous bafouillez, ma parole. DAISY Ctait un rhinocros unicorne. BOTARD Pfff ! Ils sont de mche tous les deux pour se payer notre tte ! DUDARD, Daisy.

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Je crois plutt quil avait deux cornes, daprs ce que jai entendu dire ! BOTARD Alors l, il faudrait sentendre. MONSIEUR PAPILLON, regardant lheure. Finissons-en, Messieurs, lheure avance. BOTARD Vous avez vu, vous, monsieur Brenger, un rhinocros, ou deux rhinocros ? BRENGER Euh ! cest--dire BOTARD

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Vous ne savez pas. Mlle Daisy a vu un rhinocros unicorne. Votre rhinocros vous, monsieur Brenger, si rhinocros il y a, taitil unicorne, ou bicornu ? BRENGER Voyez-vous, tout le problme est l justement. BOTARD Cest bien vaseux tout cela. DAISY Oh ! BOTARD

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Je ne voudrais pas vous vexer. Mais je ny crois pas votre histoire ! Des rhinocros, dans le pays, cela ne sest jamais vu ! DUDARD Il suffit dune fois ! BOTARD Cela ne sest jamais vu ! Sauf sur les images, dans les manuels scolaires. Vos rhinocros nont fleuri que dans les cervelles des bonnes femmes. BRENGER Lexpression fleurir , applique des rhinocros, me semble assez impropre. DUDARD

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Cest juste. BOTARD, continuant. Votre rhinocros est un mythe ! DAISY Un mythe ? MONSIEUR PAPILLON Messieurs, je crois quil est lheure de se mettre au travail. BOTARD, Daisy. Un mythe, tout comme les soucoupes volantes !

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DUDARD Il y a tout de mme eu un chat cras, cest indniable ! BRENGER Jen tmoigne. DUDARD, montrant Brenger. Et des tmoins ! BOTARD Un tmoin pareil ! MONSIEUR PAPILLON Messieurs, messieurs !

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BOTARD, Dudard. Psychose collective, monsieur Dudard, psychose collective ! Cest comme la religion qui est lopium des peuples ! DAISY Eh bien, jy crois, moi, aux soucoupes volantes ! BOTARD Pfff ! MONSIEUR PAPILLON, avec fermet. a va comme a, on exagre. Assez de bavardages ! Rhinocros ou non, soucoupes volantes ou non, il faut que le travail soit fait ! La maison ne vous paye pas pour perdre

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votre temps vous entretenir danimaux rels ou fabuleux ! BOTARD Fabuleux ! DUDARD Rels ! DAISY Trs rels. MONSIEUR PAPILLON Messieurs, jattire encore une fois votre attention : vous tes dans vos heures de travail. Permettez-moi de couper court cette polmique strile

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BOTARD, bless, ironique. Daccord, monsieur Papillon. Vous tes le chef. Puisque vous lordonnez, nous devons obir. MONSIEUR PAPILLON Messieurs, dpchez-vous. Je ne veux pas tre dans la triste obligation de vous retenir une amende sur vos traitements ! Monsieur Dudard, o en est votre commentaire de la loi sur la rpression antialcoolique ? DUDARD Je mets cela au point, monsieur le Chef. MONSIEUR PAPILLON

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Tchez de terminer. Cest press. Vous, monsieur Brenger et monsieur Botard, avezvous fini de corriger les preuves de la rglementation des vins dits dappellation contrle ? BRENGER Pas encore, monsieur Papillon. Mais cest bien entam. MONSIEUR PAPILLON Finissez de les corriger ensemble. Limprimerie attend. Vous, Mademoiselle, vous viendrez me faire signer le courrier dans mon bureau. Dpchez-vous de le taper. DAISY Cest entendu, monsieur Papillon.

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Daisy va son petit bureau et tape la machine. Dudard sassoit son bureau et commence travailler. Brenger et Botard leurs petites tables, tous deux de profil la salle ; Botard, de dos la porte de lescalier. Botard a lair de mauvaise humeur ; Brenger est passif et vaseux ; Brenger installe les preuves sur la table, passe le manuscrit Botard ; Botard sassoit en bougonnant, tandis que M. Papillon sort en claquant la porte. MONSIEUR PAPILLON tout lheure, Messieurs ! Il sort.

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BRENGER, lisant et corrigeant, tandis que Botard suit sur le manuscrit, avec un crayon. Rglementation des crus dorigine dits dappellation (Il corrige.) Avec deux L, appellation. (Il corrige.) Contrle une L, contrle Les vins dappellation contrle de la rgion bordelaise, rgion infrieure des coteaux suprieurs BOTARD, Dudard. Je nai pas a ! Une ligne de saute. BRENGER Je reprends : contrle les vins dappellation

DUDARD, Brenger et Botard.

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Lisez moins fort, je vous prie. On nentend que vous, vous mempchez de fixer mon attention sur mon travail. BOTARD, Dudard par-dessus la tte de Brenger, reprenant la discussion de tout lheure ; tandis que Brenger, pendant quelques instants, corrige tout seul ; il fait bouger ses lvres sans bruit, tout en lisant. Cest une mystification ! DUDARD Quest-ce qui est une mystification ? BOTARD Votre histoire de rhinocros, pardi ! Cest votre propagande qui fait courir ces bruits !

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DUDARD, sinterrompant dans son travail. Quelle propagande ? BRENGER, intervenant. Ce nest pas de la propagande DAISY, sinterrompant de taper. Puisque je vous rpte que jai vu jai vu on a vu. DUDARD, Botard. Vous me faites rire ! De la propagande ! Dans quel but ? BOTARD, Dudard.

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Allons donc ! Vous le savez mieux que moi. Ne faites pas linnocent. DUDARD, se fchant. En tout cas, monsieur Botard, moi je ne suis pas pay par les Pontngrins. BOTARD, rouge de colre, tapant du poing sur la table. Cest une insulte. Je ne permettrai pas M. Botard se lve. BRENGER, suppliant. Monsieur Botard, voyons DAISY

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Monsieur Dudard, voyons BOTARD Je dis que cest une insulte La porte du cabinet du Chef souvre soudain : Botard et Dudard se rassoient trs vite ; le Chef de Service a en main la feuille de prsence ; son apparition, le silence stait fait subitement. MONSIEUR PAPILLON M. Buf nest pas venu aujourdhui ? BRENGER, regardant autour de lui. En effet, il est absent. MONSIEUR PAPILLON

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Justement, javais besoin de lui ! ( Daisy.) A-t-il annonc quil tait malade, ou quil tait empch ? DAISY Il ne ma rien dit. MONSIEUR PAPILLON, ouvrant tout fait sa porte, et entrant. Si a continue, je vais le mettre la porte. Ce nest pas la premire fois quil me fait le coup. Jusqu prsent, jai ferm les yeux, mais a nira plus Quelquun dentre vous at-il la cl de son secrtaire ? Juste ce moment, Mme Buf fait son entre. On avait pu la voir, pendant cette dernire rplique, monter le plus

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vite quelle pouvait les dernires marches de lescalier, elle a ouvert brusquement la porte. Elle est tout essouffle, effraye. BRENGER Tiens, voici Mme Buf. DAISY Bonjour, Madame Buf. MADAME BUF Bonjour, monsieur Papillon ! Bonjour, Messieurs Dames. MONSIEUR PAPILLON

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Alors, et votre mari ? Quest-ce quil lui est arriv, il ne veut plus se dranger ? MADAME BUF, haletante. Je vous prie de lexcuser, excusez mon mari Il est parti dans sa famille pour le week-end. Il a une lgre grippe. MONSIEUR PAPILLON Ah ! il a une lgre grippe ! MADAME BUF, tendant un papier au Chef. Tenez, il le dit dans son tlgramme. Il espre tre de retour mercredi (Presque dfaillante.) Donnez-moi un verre deau et une chaise

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Brenger vient lui apporter, au milieu du plateau, sa propre chaise sur laquelle elle scroule. MONSIEUR PAPILLON, Daisy. Donnez-lui un verre deau. DAISY Tout de suite ! Elle va lui apporter un verre deau, la faire boire, pendant les quelques rpliques qui suivent. DUDARD, au Chef. Elle doit tre cardiaque. MONSIEUR PAPILLON

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Cest bien ennuyeux que M. Buf soit absent. Mais ce nest pas une raison pour vous affoler ! MADAME BUF, avec peine. Cest que cest que jai t poursuivie par un rhinocros depuis la maison jusquici BRENGER Unicorne, ou deux cornes ? BOTARD, sesclaffant. Vous me faites rigoler ! DUDARD, sindignant.

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Laissez-la donc parler ! MADAME BUF, faisant un grand effort pour prciser, et montrant du doigt en direction de lescalier. Il est l, en bas, lentre. Il a lair de vouloir monter lescalier. Au mme instant, un bruit se fait entendre. On voit les marches de lescalier qui seffondrent sous un poids sans doute formidable. On entend, venant den bas, des barrissements angoisss. La poussire, provoque par leffondrement de lescalier, en se dissipant laissera voir le palier de lescalier suspendu dans le vide. DAISY Mon Dieu !

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MADAME BUF, sur sa chaise, la main sur le cur. Oh ! Ah ! Brenger sempresse autour de Mme Buf, tapote ses joues, lui donne boire. BRENGER

Calmez-vous ! Pendant ce temps, M. Papillon, Dudard et Botard se prcipitent gauche, ouvrent la porte en se bousculant et se retrouvent sur le palier de lescalier entours de poussire ; les barrissements continuent de se faire entendre.

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DAISY, Mme Buf. Vous allez mieux, madame Buf ? MONSIEUR PAPILLON, sur le palier. Le voil. En bas ! Cen est un ! BOTARD Je ne vois rien du tout. Cest une illusion. DUDARD Mais si, l, en bas, il tourne en rond. MONSIEUR PAPILLON Messieurs, il ny a pas de doute. Il tourne en rond.

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DUDARD Il ne pourra pas monter. Il ny a plus descalier. BOTARD Cest bien bizarre. Quest-ce que cela veut dire ? DUDARD, se tournant du ct de Brenger. Venez donc voir. Venez donc le voir, votre rhinocros. BRENGER Jarrive.

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Brenger se prcipite en direction du palier, suivi de Daisy abandonnant Mme Buf. MONSIEUR PAPILLON, Brenger. Alors, vous, le spcialiste des rhinocros, regardez donc. BRENGER Je ne suis rhinocros pas le spcialiste des

DAISY Oh ! regardez comme il tourne en rond. On dirait quil souffre quest-ce quil veut ? DUDARD

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On dirait quil cherche quelquun. ( Botard.) Vous le voyez, maintenant ? BOTARD, vex. En effet, je le vois. DAISY, M. Botard. Peut-tre avons-nous tous la berlue ? Et vous aussi BOTARD Je nai jamais la berlue. Mais il y a quelque chose l-dessous. DUDARD, Botard. Quoi, quelque chose ?

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MONSIEUR PAPILLON, Brenger. Cest bien un rhinocros, nest-ce pas ? Cest bien celui que vous avez dj vu ? ( Daisy.) Et vous aussi ? DAISY Certainement. BRENGER Il a deux cornes. Cest un rhinocros africain, ou plutt asiatique. Ah ! je ne sais plus si le rhinocros africain a deux cornes ou une corne. MONSIEUR PAPILLON Il nous a dmoli lescalier, tant mieux, une chose pareille devait arriver ! Depuis le temps

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que je demande la direction gnrale de nous construire des marches de ciment pour remplacer ce vieil escalier vermoulu. DUDARD Il y a une semaine encore, jai envoy un rapport, monsieur le Chef. MONSIEUR PAPILLON Cela devait arriver, cela devait arriver. Ctait prvoir. Jai eu raison. DAISY, M. Papillon, ironique. Comme dhabitude. BRENGER, Dudard et M. Papillon.

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Voyons, voyons, la bicornuit caractriset-elle le rhinocros dAsie ou celui dAfrique ? Lunicornuit caractrise-t-elle celui dAfrique ou dAsie ? DAISY Pauvre bte, il nen finit pas de barrir, et de tourner en rond. Quest-ce quil veut ? Oh ! il nous regarde. (En direction du rhinocros.) Minou, minou, minou DUDARD Vous nallez pas le caresser, il nest sans doute pas apprivois MONSIEUR PAPILLON De toute faon, il est hors datteinte.

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Le rhinocros barrit abominablement. DAISY Pauvre bte ! BRENGER, poursuivant ; Botard. Vous qui savez un tas de choses, ne pensez-vous pas au contraire que cest la bicornuit qui ? MONSIEUR PAPILLON Vous cafouillez, mon cher Brenger, vous tes encore vaseux. M. Botard a raison. BOTARD Comment est-ce possible, dans un pays civilis

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DAISY, Botard. Daccord. Cependant, existe-t-il ou non ? BOTARD Cest une machination infme ! (Dun geste dorateur de tribune, pointant son doigt vers Dudard, et le foudroyant du regard.) Cest votre faute. DUDARD Pourquoi la mienne, et pas la vtre ? BOTARD, furieux. Ma faute ? Cest toujours sur les petits que a retombe. Sil ne tenait qu moi

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MONSIEUR PAPILLON Nous sommes dans de beaux draps, sans escalier. DAISY, Botard et Dudard. Calmez-vous, a nest pas le moment, Messieurs ! MONSIEUR PAPILLON Cest la faute de la direction gnrale. DAISY Peut-tre. descendre ? Mais comment allons-nous

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MONSIEUR PAPILLON, plaisantant amoureusement et caressant la joue de la dactylo. Je vous prendrai dans mes bras, et nous sauterons ensemble ! DAISY, repoussant la main du Chef de Service. Ne mettez pas sur ma figure votre main rugueuse, espce de pachyderme ! MONSIEUR PAPILLON Je plaisantais ! Entre-temps, tandis que le rhinocros navait cess de barrir, Mme Buf stait leve et avait rejoint le groupe. Elle fixe, quelques instants,

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attentivement, le rhinocros tournant en rond, en bas ; elle pousse brusquement un cri terrible. MADAME BUF Mon Dieu ! Est-ce possible ! BRENGER, Mme Buf. Quavez-vous ? MADAME BUF Cest mon mari ! Buf, mon pauvre Buf, que test-il arriv ? DAISY, Mme Buf. Vous en tes sre ?

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MADAME BUF Je le reconnais, je le reconnais. Le rhinocros rpond par un barrissement violent, mais tendre. MONSIEUR PAPILLON Par exemple ! Cette fois, je le mets la porte pour de bon ! DUDARD Est-il assur ? BOTARD, part. Je comprends tout DAISY

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Comment payer les assurances dans un cas semblable ? MADAME BUF, svanouissant dans les bras de Brenger. Ah ! mon Dieu ! BRENGER Oh ! DAISY Transportons-la. Brenger aid par Dudard et Daisy trane Mme Buf jusqu sa chaise et linstalle.

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DUDARD, pendant quon la transporte. Ne vous en faites pas, madame Buf. MADAME BUF Ah ! Oh ! DAISY a sarrangera peut-tre MONSIEUR PAPILLON, Dudard. Juridiquement, que peut-on faire ? DUDARD Il faut demander au contentieux.

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BOTARD, suivant le cortge et levant les bras au ciel. Cest de la folie pure ! Quelle socit ! (On sempresse autour de Mme Buf, on tapote ses joues, elle ouvre les yeux, pousse un Ah ! , referme les yeux, on retapote ses joues, pendant que Botard parle.) En tout cas, soyez certain que je dirai tout mon comit daction. Je nabandonnerai pas un collgue dans le besoin. Cela se saura. MADAME BUF, revenant elle. Mon pauvre chri, je ne peux pas le laisser comme cela, mon pauvre chri. (On entend barrir.) Il mappelle. (Tendrement :) Il mappelle. DAISY a va mieux, madame Buf ?

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DUDARD Elle reprend ses esprits. BOTARD, Mme Buf. Soyez assure de lappui de notre dlgation. Voulez-vous devenir membre de notre comit ? MONSIEUR PAPILLON Il va encore y avoir du retard dans le travail. Mademoiselle Daisy, le courrier ! DAISY Il faut savoir dabord comment nous allons pouvoir sortir dici.

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MONSIEUR PAPILLON Cest un problme. Par la fentre. Ils se dirigent tous vers la fentre, sauf Mme Buf, affale sur sa chaise, et Botard qui restent au milieu du plateau. BOTARD Je sais do cela vient. DAISY, la fentre. Cest trop haut. BRENGER Il faudrait peut-tre appeler les pompiers, quils viennent avec leurs chelles !

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MONSIEUR PAPILLON Mademoiselle Daisy, allez dans mon bureau et tlphonez aux pompiers. M. Papillon fait mine de la suivre. Daisy sort par le fond, on lentendra dcrocher lappareil, dire : All ! all ! les pompiers ? et un vague bruit de conversation tlphonique. MADAME BUF se lve brusquement. Je ne peux pas le laisser comme cela, je ne peux pas le laisser comme cela ! MONSIEUR PAPILLON Si vous voulez divorcer vous avez maintenant une bonne raison.

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DUDARD Ce sera certainement ses torts. MADAME BUF Non ! le pauvre ! ce nest pas le moment, je ne peux pas abandonner mon mari dans cet tat. BOTARD Vous tes une brave femme. DUDARD, Mme Buf. Mais quallez-vous faire ? En courant vers la gauche, prcipite vers le palier.

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BRENGER Attention ! MADAME BUF Je ne peux pas labandonner, je ne peux pas labandonner. DUDARD Retenez-la. MADAME BUF Je lemmne la maison ! MONSIEUR PAPILLON Quest-ce quelle veut faire ?

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MADAME BUF, se prparant sauter ; au bord du palier. Je viens, mon chri, je viens. BRENGER Elle va sauter. BOTARD Cest son devoir. DUDARD Elle ne mourra pas. Tous, sauf Daisy, qui tlphone toujours, se trouvent prs delle sur le palier ; Mme Buf saute ; Brenger, qui

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tout de mme essaye de la retenir, est rest avec sa jupe dans les mains. BRENGER Je nai pas pu la retenir. On entend, venant den bas, le rhinocros barrir tendrement. MADAME BUF Me voil, mon chri, me voil. DUDARD Elle atterrit sur son dos, califourchon. BOTARD Cest une amazone.

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VOIX DE MADAME BUF la maison, mon chri, rentrons. DUDARD Ils partent au galop. Dudard, Brenger, Botard, M. Papillon reviennent sur le plateau, se mettent la fentre. BRENGER Ils vont vite. DUDARD, M. Papillon. Vous avez dj fait de lquitation ?

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MONSIEUR PAPILLON Autrefois un peu (Se tournant du ct de la porte du fond, Dudard.) Elle na pas fini de tlphoner ! BRENGER, suivant du regard le rhinocros. Ils sont dj loin. On ne les voit plus. DAISY, sortant. Jai eu du mal avoir les pompiers ! BOTARD, comme conclusion un monologue intrieur. Cest du propre ! DAISY

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Jai eu du mal avoir les pompiers. MONSIEUR PAPILLON Il y a le feu partout ? BRENGER Je suis de lavis de M. Botard. Lattitude de Mme Buf est vraiment touchante, elle a du cur. MONSIEUR PAPILLON Jai un employ en moins que je dois remplacer. BRENGER

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Vous croyez vraiment quil ne peut plus nous tre utile ? DAISY Non, il ny a pas de feu, les pompiers ont t appels pour dautres rhinocros. BRENGER Pour dautres rhinocros ? DUDARD Comment, pour dautres rhinocros ? DAISY Oui, pour dautres rhinocros. On en signale un peu partout dans la ville. Ce matin, il y en avait sept, maintenant il y en a dix-sept.

251/505

BOTARD Quest-ce que je vous disais ! DAISY, continuant. Il y en aurait mme trente-deux de signals. Ce nest pas encore officiel, mais ce sera certainement confirm. BOTARD, moins convaincu. Pfff ! On exagre ! MONSIEUR PAPILLON Est-ce quils vont venir nous sortir de l ? BRENGER

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Moi, jai faim ! DAISY Oui, ils vont venir, les pompiers sont en route ! MONSIEUR PAPILLON Et le travail ! DUDARD Je crois que cest un cas de force majeure. MONSIEUR PAPILLON Il faudra rattraper les heures de travail perdues. DUDARD

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Alors, monsieur Botard, est-ce que vous niez toujours lvidence rhinocrique ? BOTARD Notre dlgation soppose ce que vous renvoyiez M. Buf sans pravis. MONSIEUR PAPILLON Ce nest pas moi de dcider, nous verrons bien les conclusions de lenqute. BOTARD, Dudard. Non, monsieur Dudard, je ne nie pas lvidence rhinocrique. Je ne lai jamais nie. DUDARD

254/505

Vous tes de mauvaise foi. DAISY Ah oui ! vous tes de mauvaise foi. BOTARD Je rpte que je ne lai jamais nie. Je tenais simplement savoir jusquo cela pouvait aller. Mais moi, je sais quoi men tenir. Je ne constate pas simplement le phnomne. Je le comprends, et je lexplique. Du moins, je pourrais lexpliquer si DUDARD Mais expliquez-nous-le. DAISY

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Expliquez-le, monsieur Botard. MONSIEUR PAPILLON Expliquez-le puisque vos collgues vous le demandent. BOTARD Je vous lexpliquerai DUDARD On vous coute. DAISY Je suis bien curieuse. BOTARD

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Je vous lexpliquerai un jour DUDARD Pourquoi pas tout de suite ? BOTARD, M. Papillon, menaant. Nous nous expliquerons bientt, entre nous. ( tous.) Je connais le pourquoi des choses, les dessous de lhistoire DAISY Quels dessous ? BRENGER Quels dessous ? DUDARD

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Je voudrais dessous

bien

les

connatre,

les

BOTARD, continuant, terrible. Et je connais aussi les noms de tous les responsables. Les noms des tratres. Je ne suis pas dupe. Je vous ferai connatre le but et la signification de cette provocation ! Je dmasquerai les instigateurs. BRENGER Qui aurait intrt ? DUDARD, Botard. Vous divaguez, monsieur Botard. MONSIEUR PAPILLON

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Ne divaguons point. BOTARD Moi, je divague, je divague ? DAISY Tout lheure, vous nous accusiez davoir des hallucinations. BOTARD Tout lheure, oui. Maintenant, lhallucination est devenue provocation. DUDARD Comment sest effectu ce passage, selon vous ?

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BOTARD Cest le secret de polichinelle, Messieurs ! Seuls les enfants ny comprennent rien. Seuls les hypocrites font semblant de ne pas comprendre. On entend le bruit et le signal de la voiture des pompiers qui arrive. On entend les freins de la voiture, qui stoppe brusquement sous la fentre. DAISY Voil les pompiers ! BOTARD Il faudra que cela change, a ne se passera pas comme cela.

260/505

DUDARD Il ny a aucune signification cela, monsieur Botard. Les rhinocros existent, cest tout. a ne veut rien dire dautre. DAISY, la fentre, regardant en bas. Par ici, messieurs les Pompiers. On entend, en bas, un remue-mnage, un branle-bas, les bruits de la voiture. VOIX DUN POMPIER Installez lchelle. BOTARD, Dudard.

261/505

Jai la cl des vnements, un systme dinterprtation infaillible. MONSIEUR PAPILLON Il faudrait tout de mme revenir au bureau cet aprs-midi. On voit lchelle des pompiers se poser contre la fentre. BOTARD Tant pis pour les affaires, monsieur Papillon. MONSIEUR PAPILLON Que va dire la direction gnrale ? DUDARD

262/505

Cest un cas exceptionnel. BOTARD, montrant la fentre. On ne peut pas nous obliger reprendre le mme chemin. Il faut attendre quon rpare lescalier. DUDARD Si quelquun se casse une jambe, cela pourrait crer des ennuis la direction. MONSIEUR PAPILLON Cest juste. On voit apparatre le casque dun Pompier, puis le Pompier.

263/505

BRENGER, Daisy, montrant la fentre. Aprs vous, mademoiselle Daisy. LE POMPIER Allons, Mademoiselle. Le Pompier prend Mlle Daisy dans ses bras, par la fentre, que celle-ci escalade, et disparatra avec. DUDARD Au revoir, mademoiselle Daisy. bientt. DAISY, disparaissant. bientt, Messieurs ! MONSIEUR PAPILLON, la fentre.

264/505

Tlphonez-moi demain matin, Mademoiselle. Vous viendrez taper le courrier chez moi. ( Brenger.) Monsieur Brenger, je vous attire lattention que nous ne sommes pas en vacances, et quon reprendra le travail ds que possible. (Aux deux autres.) Vous mavez entendu, Messieurs ? DUDARD Daccord, monsieur Papillon. BOTARD videmment, on nous exploite jusquau sang ! LE POMPIER, rapparaissant la fentre. qui le tour ?

265/505

MONSIEUR PAPILLON, sadressant aux trois. Allez-y. DUDARD Aprs vous, monsieur Papillon. BRENGER Aprs vous, monsieur le Chef. BOTARD Aprs vous, bien sr. MONSIEUR PAPILLON, Brenger. Apportez-moi le courrier de Mlle Daisy. L, sur la table.

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Brenger va chercher le courrier, et lapporte M. Papillon. LE POMPIER Allons, dpchez-vous. On na pas le temps. Il y en a dautres qui nous appellent. BOTARD Quest-ce que je vous disais ? M. Papillon, le courrier sous le bras, escalade la fentre. MONSIEUR PAPILLON, aux pompiers. Attention aux dossiers. (Se retournant vers Dudard, Botard et Brenger.) Messieurs, au revoir.

267/505

DUDARD Au revoir, monsieur Papillon. BRENGER Au revoir, monsieur Papillon. MONSIEUR PAPILLON a disparu ; on lentend dire : Attention, les papiers ! VOIX DE MONSIEUR PAPILLON Dudard ! Fermez les bureaux cl ! DUDARD, criant.

268/505

Ne vous inquitez pas, monsieur Papillon. ( Botard.) Aprs vous, monsieur Botard. BOTARD Messieurs, je descends. Et de ce pas, je vais prendre contact avec les autorits comptentes. Jluciderai ce faux mystre. Il se dirige vers la fentre, pour lescalader. DUDARD, Botard. Je croyais que ctait dj clair pour vous ! BOTARD, escaladant la fentre. Votre ironie ne me touche gure. Ce que je veux, cest vous montrer les preuves, les documents, oui, les preuves de votre flonie.

269/505

DUDARD Cest absurde BOTARD Votre insulte DUDARD, linterrompant. Cest vous qui minsultez BOTARD, disparaissant. Je ninsulte pas. Je prouve. VOIX DU POMPIER Allez, allez DUDARD, Brenger.

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Que faites-vous cet aprs-midi ? On pourrait boire un coup. BRENGER Je mexcuse. Je vais profiter de cet aprsmidi libre pour aller voir mon ami Jean. Je veux me rconcilier avec lui, tout de mme. On stait fchs. Jai eu des torts. La tte du Pompier rapparat la fentre. LE POMPIER Allons, allons BRENGER, montrant la fentre. Aprs vous.

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DUDARD, Brenger. Aprs vous. BRENGER, Dudard. Oh ! non, aprs vous. DUDARD, Brenger. Pas du tout, aprs vous. BRENGER, Dudard. Je vous en prie, aprs vous, aprs vous. LE POMPIER Dpchons, dpchons. DUDARD, Brenger.

272/505

Aprs vous, aprs vous. BRENGER, Dudard. Aprs vous, aprs vous. Ils escaladent la fentre en mme temps. Le Pompier les aide descendre, tandis que le rideau tombe. FIN DU TABLEAU

DEUXIME TABLEAU

Dcor. Chez Jean. La structure du dispositif est peu prs la mme quau premier tableau de ce deuxime acte. Cest--dire que le plateau est partag en deux. droite, occupant les trois quarts ou les quatre cinquimes du plateau, selon la largeur de celui-ci, on voit la chambre de Jean. Au fond, contre le mur, le lit de Jean, dans lequel celui-ci est couch. Au milieu du plateau, une chaise ou un fauteuil, dans lequel Brenger viendra sinstaller. droite, au milieu, une porte donnant sur le cabinet de toilette de Jean. Lorsque Jean ira faire sa toilette, on entendra le bruit de leau du robinet, celui de la douche. gauche de la chambre, une cloison spare

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le plateau en deux. Au milieu, la porte donnant sur lescalier. Si on veut faire un dcor moins raliste, un dcor stylis, on peut mettre simplement la porte sans cloison. gauche du plateau, on voit lescalier, les dernires marches menant lappartement de Jean, la rampe, le haut du palier. Dans le fond, la hauteur de ce palier, une porte de lappartement des voisins. Plus bas, dans le fond, le haut dune porte vitre, au-dessus de laquelle on voit crit Concierge . Au lever du rideau, Jean, dans son lit, est couch sous sa couverture, dos au public. On lentend tousser. Au bout de quelques instants, on voit Brenger paratre, montant les dernires marches de lescalier. Il frappe la porte, Jean ne rpond pas. Brenger frappe de nouveau. BRENGER Jean ! (Il frappe de nouveau.) Jean !

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La porte du fond du palier sentrouvre, apparat un petit vieux barbiche blanche. LE PETIT VIEUX Quest-ce quil y a ? BRENGER Je viens voir Jean, M. Jean, mon ami. LE PETIT VIEUX Je croyais que ctait pour moi. Moi aussi, je mappelle Jean, alors cest lautre. VOIX DE LA FEMME DU VIEUX, du fond de la pice.

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Cest pour nous ? LE PETIT VIEUX, se retournant vers sa femme que lon ne voit pas. Cest pour lautre. BRENGER, frappant. Jean. LE PETIT VIEUX Je ne lai pas vu sortir. Je lai vu hier soir. Il navait pas lair de bonne humeur. BRENGER Je sais pourquoi, cest ma faute. LE PETIT VIEUX

277/505

Peut-tre ne veut-il pas ouvrir. Essayez encore. VOIX DE LA FEMME DU VIEUX Jean ! ne bavarde pas, Jean. BRENGER, frappant. Jean ! LE PETIT VIEUX, sa femme. Une seconde. Ah ! l l Il referme la porte et disparat. JEAN, toujours couch, dos au public, dune voix rauque. Quest-ce quil y a ?

278/505

BRENGER Je suis venu vous voir, mon cher Jean. JEAN Qui est l ? BRENGER Moi, Brenger. Je ne vous drange pas ? JEAN Ah ! cest vous ? Entrez. BRENGER, essayant douvrir. La porte est ferme.

279/505

JEAN Une seconde. Ah ! l l (Jean se lve dassez mauvaise humeur en effet. Il a un pyjama vert, les cheveux bouriffs.) Une seconde. (Il tourne la cl dans la serrure.) Une seconde. (Il va se coucher de nouveau, se met sous la couverture, comme avant.) Entrez. BRENGER, entrant. Bonjour, Jean. JEAN, dans son lit. Quelle heure est-il ? Vous ntes pas au bureau ? BRENGER

280/505

Vous tes encore couch, vous ntes pas au bureau ? Excusez-moi, je vous drange peut-tre. JEAN, toujours de dos. Cest curieux, je ne reconnaissais pas votre voix. BRENGER Moi non plus, je ne reconnaissais pas votre voix. JEAN, toujours de dos. Asseyez-vous. BRENGER

281/505

Vous tes malade ? (Jean rpond par un grognement.) Vous savez, Jean, jai t stupide de me fcher avec vous, pour une histoire pareille. JEAN Quelle histoire ? BRENGER Hier JEAN Quand hier ? O hier ? BRENGER Vous avez oubli ? Ctait propos de ce rhinocros, de ce malheureux rhinocros.

282/505

JEAN Quel rhinocros ? BRENGER Le rhinocros, ou si vous voulez, ces deux malheureux rhinocros que nous avons aperus. JEAN Ah ! oui, je me souviens Qui vous a dit que ces deux rhinocros taient malheureux ? BRENGER Cest une faon de parler. JEAN

283/505

Bon. Nen parlons plus. BRENGER Vous tes bien gentil. JEAN Et alors ? BRENGER Je tiens quand mme vous dire que je regrette davoir soutenu avec acharnement, avec enttement avec colre oui, bref, bref Jai t stupide. JEAN a ne mtonne pas de vous.

284/505

BRENGER Excusez-moi. JEAN Je ne me sens pas trs bien. Il tousse. BRENGER Cest la raison, sans doute, pour laquelle vous tes au lit. (Changeant de ton.) Vous savez, Jean, nous avions raison tous les deux. JEAN quel propos ?

285/505

BRENGER Au sujet de la mme chose. Encore une fois, excusez-moi dy revenir, je ne my tendrai pas longtemps. Je tiens donc vous dire, mon cher Jean, que, chacun sa faon, nous avions raison tous les deux. Maintenant, cest prouv. Il y a dans la ville des rhinocros deux cornes aussi bien que des rhinocros une corne. JEAN Cest ce que je vous disais ! Eh bien, tant pis. BRENGER Oui, tant pis. JEAN

286/505

Ou tant mieux, cest selon. BRENGER, continuant. Do viennent les uns, do viennent les autres, ou, do viennent les autres, do viennent les uns, cela importe peu au fond. La seule chose qui compte mes yeux, cest lexistence du rhinocros en soi, car JEAN, se retournant et sasseyant sur son lit dfait, face Brenger. Je ne me sens pas trs bien, je ne me sens pas trs bien ! BRENGER Jen suis dsol ! Quavez-vous donc ?

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JEAN Je ne sais pas trop, un malaise, des malaises BRENGER Des faiblesses ? JEAN Pas du tout. a bouillonne au contraire. BRENGER Je veux dire une faiblesse passagre. a peut arriver tout le monde. JEAN moi, jamais.

288/505

BRENGER Peut-tre un excs de sant, alors. Trop dnergie, a aussi cest mauvais parfois. a dsquilibre le systme nerveux. JEAN Jai un quilibre parfait. (La voix de Jean se fait de plus en plus rauque.) Je suis sain desprit et de corps. Mon hrdit BRENGER Bien sr, bien sr. Peut-tre avez-vous pris froid quand mme. Avez-vous de la fivre ? JEAN

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Je ne sais pas. Si, sans doute un peu de fivre. Jai mal la tte. BRENGER Une petite migraine. Je vais vous laisser, si vous voulez. JEAN Restez. Vous ne me gnez pas. BRENGER Vous tes enrou, aussi. JEAN Enrou ? BRENGER

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Un peu enrou, oui. Cest pour cela que je ne reconnaissais pas votre voix. JEAN Pourquoi serais-je enrou ? Ma voix na pas chang, cest plutt la vtre qui a chang. BRENGER La mienne ? JEAN Pourquoi pas ? BRENGER Cest possible. Je ne men tais pas aperu.

291/505

JEAN De quoi tes-vous capable de vous apercevoir ? (Mettant la main son front.) Cest le front plus prcisment qui me fait mal. Je me suis cogn, sans doute ! Sa voix est encore plus rauque. BRENGER Quand vous tes-vous cogn ? JEAN Je ne sais pas. Je ne men souviens pas. BRENGER Vous auriez eu mal. JEAN

292/505

Je me suis peut-tre cogn en dormant. BRENGER Le choc vous aurait rveill. Vous aurez sans doute simplement rv que vous vous tes cogn. JEAN Je ne rve jamais BRENGER, continuant. Le mal de tte a d vous prendre pendant votre sommeil, vous avez oubli davoir rv, ou plutt vous vous en souvenez inconsciemment ! JEAN

293/505

Moi, inconsciemment ? Je suis matre de mes penses, je ne me laisse pas aller la drive. Je vais tout droit, je vais toujours tout droit. BRENGER Je le sais. Je ne me suis pas fait comprendre. JEAN Soyez plus clair. Ce nest pas la peine de me dire des choses dsagrables. BRENGER On a souvent limpression quon sest cogn, quand on a mal la tte. (Sapprochant de Jean.) Si vous vous tiez cogn,

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vous devriez avoir une bosse. (Regardant Jean.) Si, tiens, vous en avez une, vous avez une bosse en effet. JEAN Une bosse ? BRENGER Une toute petite. JEAN O ? BRENGER, montrant le front de Jean. Tenez, elle pointe juste au-dessus de votre nez.

295/505

JEAN Je nai point de bosse. Dans ma famille, on nen a jamais eu. BRENGER Avez-vous une glace ? JEAN Ah a alors ! (Se ttant le front.) On dirait bien pourtant. Je vais voir, dans la salle de bains. (Il se lve brusquement et se dirige vers la salle de bains. Brenger le suit du regard. De la salle de bains :) Cest vrai, jai une bosse. (Il revient, son teint est devenu plus verdtre.) Vous voyez bien que je me suis cogn. BRENGER

296/505

Vous avez mauvaise mine, votre teint est verdtre. JEAN Vous adorez me dire des choses dsagrables. Et vous, vous tes-vous regard ? BRENGER Excusez-moi, je ne veux pas vous faire de la peine. JEAN, trs ennuy. On ne le dirait pas. BRENGER

297/505

Votre respiration est trs bruyante. Avezvous mal la gorge ? (Jean va de nouveau sasseoir sur son lit.) Avez-vous mal la gorge ? cest peut-tre une angine. JEAN Pourquoi aurais-je une angine ? BRENGER a nest pas infamant, moi aussi jai eu des angines. Permettez que je prenne votre pouls. Brenger se lve, il va prendre le pouls de Jean. JEAN, dune voix encore plus rauque. Oh ! a ira.

298/505

BRENGER Votre pouls bat un rythme tout fait rgulier. Ne vous effrayez pas. JEAN Je ne suis pas effray du tout, pourquoi le serais-je ? BRENGER Vous avez raison. Quelques jours de repos et ce sera fini. JEAN Je nai pas le temps de me reposer. Je dois chercher ma nourriture. BRENGER

299/505

Vous navez pas grand-chose, puisque vous avez faim. Cependant, vous devriez quand mme vous reposer quelques jours. Ce sera plus prudent. Avez-vous fait venir le mdecin ? JEAN Je nai pas besoin de mdecin. BRENGER Si, il faut faire venir le mdecin. JEAN Vous nallez pas faire venir le mdecin, puisque je ne veux pas faire venir le mdecin. Je me soigne tout seul.

300/505

BRENGER Vous avez tort de ne pas croire la mdecine. JEAN Les mdecins inventent des maladies qui nexistent pas. BRENGER Cela part dun bon sentiment. Cest pour le plaisir de soigner les gens. JEAN Ils inventent les maladies, ils inventent les maladies ! BRENGER

301/505

Peut-tre les inventent-ils. Mais ils gurissent les maladies quils inventent. JEAN Je nai confiance que dans les vtrinaires. BRENGER, qui avait lch le poignet de Jean, le prend de nouveau. Vos veines ont lair de se gonfler. Elles sont saillantes. JEAN Cest un signe de force. BRENGER

302/505

videmment, cest un signe de sant et de force. Cependant Il observe de plus prs lavant-bras de Jean, malgr celui-ci, qui russit le retirer violemment. JEAN Quavez-vous mexaminer comme une bte curieuse ? BRENGER Votre peau JEAN Quest-ce quelle peut vous faire ma peau ? Est-ce que je moccupe de votre peau ?

303/505

BRENGER On dirait oui, on dirait quelle change de couleur vue dil. Elle verdit. (Il veut reprendre la main de Jean.) Elle durcit aussi. JEAN, retirant de nouveau sa main. Ne me ttez pas comme a. Quest-ce quil vous prend ? Vous mennuyez. BRENGER, pour lui. Cest peut-tre plus grave que je ne croyais. ( Jean.) Il faut appeler le mdecin. Il se dirige vers le tlphone. JEAN

304/505

Laissez cet appareil tranquille. (Il se prcipite vers Brenger et le repousse. Brenger chancelle.) Mlez-vous de ce qui vous regarde. BRENGER Bon, bon. Ctait pour votre bien. JEAN, toussant et respirant bruyamment. Je connais mon bien mieux que vous. BRENGER Vous ne respirez pas facilement. JEAN On respire comme on peut ! Vous naimez pas ma respiration, moi je naime pas la

305/505

vtre. Vous respirez trop faiblement, on ne vous entend mme pas, on dirait que vous allez mourir dun instant lautre. BRENGER Sans doute nai-je pas votre force. JEAN Est-ce que je vous envoie, vous, chez le mdecin pour quil vous en donne ? Chacun fait ce quil veut ! BRENGER Ne vous mettez pas en colre contre moi. Vous savez bien que je suis votre ami. JEAN

306/505

Lamiti nexiste pas. Je ne crois pas en votre amiti. BRENGER Vous me vexez. JEAN Vous navez pas vous vexer. BRENGER Mon cher Jean JEAN Je ne suis pas votre cher Jean. BRENGER

307/505

Vous tes bien misanthrope aujourdhui. JEAN Oui, je suis misanthrope, misanthrope, misanthrope, a me plat dtre misanthrope. BRENGER Vous men voulez sans doute encore, pour notre sotte querelle dhier, ctait ma faute, je le reconnais. Et justement jtais venu pour mexcuser JEAN De quelle querelle parlez-vous ? BRENGER

308/505

Je viens de vous le rappeler. Vous savez, le rhinocros ! JEAN, sans couter Brenger. vrai dire, je ne dteste pas les hommes, ils me sont indiffrents, ou bien ils me dgotent, mais quils ne se mettent pas en travers de ma route, je les craserais. BRENGER Vous savez bien que je ne serai jamais un obstacle JEAN Jai un but, moi. Je fonce vers lui. BRENGER

309/505

Vous avez raison certainement. Cependant, je crois que vous passez par une crise morale. (Depuis un instant, Jean parcourt la chambre, comme une bte en cage, dun mur lautre. Brenger lobserve, scarte de temps en temps, lgrement, pour lviter. La voix de Jean est toujours de plus en plus rauque.) Ne vous nervez pas, ne vous nervez pas. JEAN Je me sentais mal laise dans mes vtements, maintenant mon pyjama aussi me gne ! Il entrouvre et referme la veste de son pyjama. BRENGER Ah ! mais, quest-ce quelle a votre peau ?

310/505

JEAN Encore ma peau ? Cest ma peau, je ne la changerai certainement pas contre la vtre. BRENGER On dirait du cuir. JEAN Cest plus intempries. solide. Je rsiste aux

BRENGER Vous tes de plus en plus vert. JEAN

311/505

Vous avez la manie des couleurs aujourdhui. Vous avez des visions, vous avez encore bu. BRENGER Jai bu hier, plus aujourdhui. JEAN Cest le rsultat de tout un pass de dbauches. BRENGER Je vous ai promis de mamender, vous le savez bien, car moi, jcoute les conseils damis comme vous. Je ne men sens pas humili, au contraire. JEAN

312/505

Je men fiche. Brrr BRENGER Que dites-vous ? JEAN Je ne dis rien. Je fais brrr a mamuse. BRENGER, regardant Jean dans les yeux. Savez-vous ce qui est arriv Buf ? Il est devenu rhinocros. JEAN Quest-il arriv Buf ? BRENGER

313/505

Il est devenu rhinocros. JEAN, sventant avec les pans de sa veste. Brrr BRENGER Ne plaisantez plus, voyons. JEAN Laissez-moi donc souffler. Jen ai bien le droit. Je suis chez moi. BRENGER Je ne dis pas le contraire. JEAN

314/505

Vous faites bien de ne pas me contredire. Jai chaud, jai chaud. Brrr Une seconde. Je vais me rafrachir. BRENGER, tandis que Jean se prcipite dans la salle de bains. Cest la fivre. Jean est dans la salle de bains, on lentend souffler, et on entend aussi couler leau dun robinet. JEAN, ct. Brrr BRENGER

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Il a des frissons. Tant pis, je tlphone au mdecin. Il se dirige de nouveau vers le tlphone, puis se retire brusquement, lorsquil entend la voix de Jean. JEAN Alors, ce brave Buf est devenu rhinocros. Ah ! ah ! ah ! Il sest moqu de vous, il sest dguis. (Il sort sa tte par lentrebillement de la porte de la salle de bains. Il est trs vert. Sa bosse est un peu plus grande, au-dessus du nez.) Il sest dguis. BRENGER se promenant dans la pice, sans regarder Jean. Je vous assure que a avait lair trs srieux.

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JEAN Eh bien, a le regarde. BRENGER, se tournant vers Jean qui disparat dans la salle de bains. Il ne la sans doute pas fait exprs. Le changement sest fait contre sa volont. JEAN, ct Quest-ce que vous en savez ? BRENGER Du moins, tout nous le fait supposer. JEAN

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Et sil lavait fait exprs ? Hein, sil lavait fait exprs ? BRENGER a mtonnerait. Du moins, Mme Buf navait pas lair du tout dtre au courant JEAN, dune voix rauque. Ah ! ah ! ah ! Cette grosse Mme Buf ! Ah ! l l ! Cest une idiote ! BRENGER Idiote, ou non JEAN, il entre rapidement, enlve sa veste quil jette sur le lit, tandis que Brenger se retourne discrtement. Jean, qui a la poitrine

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et le dos verts, rentre de nouveau dans la salle de bains. Rentrant et sortant. Buf ne mettait jamais sa femme au courant de ses projets BRENGER Vous vous trompez, Jean. Cest un mnage trs uni, au contraire. JEAN Trs uni, vous en tes sr ? Hum, hum. Brrr BRENGER, se dirigeant vers la salle de bains dont Jean lui claque la porte au nez. Trs uni. La preuve, cest que

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JEAN, de lautre ct. Buf avait sa vie personnelle. Il stait rserv un coin secret dans le fond de son cur. BRENGER Je ne devrais pas vous faire parler a a lair de vous faire du mal. JEAN a me dgage, au contraire. BRENGER Laissez-moi appeler le mdecin, tout de mme je vous en prie. JEAN

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Je vous linterdis absolument. Je naime pas les gens ttus. (Jean entre dans la chambre. Brenger recule un peu effray, car Jean est encore plus vert, et il parle avec beaucoup de peine. Sa voix est mconnaissable.) Et alors, sil est devenu rhinocros de plein gr ou contre sa volont, a vaut peuttre mieux pour lui. BRENGER Que dites-vous l, cher ami ? Comment pouvez-vous penser JEAN Vous voyez le mal partout. Puisque a lui fait plaisir de devenir rhinocros, puisque a lui fait plaisir ! Il ny a rien dextraordinaire cela.

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BRENGER videmment, il ny a rien dextraordinaire cela. Pourtant, je doute que a lui fasse tellement plaisir. JEAN Et pourquoi donc ? BRENGER Il mest difficile de dire pourquoi. a se comprend. JEAN Je vous dis que ce nest pas si mal que a ! Aprs tout, les rhinocros sont des cratures comme nous, qui ont droit la vie au mme titre que nous !

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BRENGER condition quelles ne dtruisent pas la ntre. Vous rendez-vous compte de la diffrence de mentalit ? JEAN, allant et venant dans la pice, entrant dans la salle de bains, et sortant. Pensez-vous que la ntre soit prfrable ? BRENGER Tout de mme, nous avons notre morale nous, que je juge incompatible avec celle de ces animaux. JEAN

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La morale ! Parlons-en de la morale, jen ai assez de la morale, elle est belle la morale ! Il faut dpasser la morale. BRENGER Que mettriez-vous la place ? JEAN, mme jeu. La nature ! BRENGER La nature ? JEAN, mme jeu. La nature a ses lois. La morale est antinaturelle.

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BRENGER Si je comprends, vous voulez remplacer la loi morale par la loi de la jungle ! JEAN Jy vivrai, jy vivrai. BRENGER Cela se dit. Mais dans le fond, personne JEAN, linterrompant, et allant et venant. Il faut reconstituer les fondements de notre vie. Il faut retourner lintgrit primordiale. BRENGER

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Je ne suis pas du tout daccord avec vous. JEAN, soufflant bruyamment. Je veux respirer. BRENGER Rflchissez, voyons, vous vous rendez bien compte que nous avons une philosophie que ces animaux nont pas, un systme de valeurs irremplaable. Des sicles de civilisation humaine lont bti ! JEAN, toujours dans la salle de bains. Dmolissons tout cela, on sen portera mieux. BRENGER

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Je ne vous prends pas au srieux. Vous plaisantez, vous faites de la posie. JEAN Brrr Il barrit presque. BRENGER Je ne savais pas que vous tiez pote. JEAN, il sort de la salle de bains. Brrr Il barrit de nouveau. BRENGER

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Je vous connais trop bien pour croire que cest l votre pense profonde. Car, vous le savez aussi bien que moi, lhomme JEAN, linterrompant. Lhomme Ne prononcez plus ce mot ! BRENGER Je veux dire ltre humain, lhumanisme JEAN Lhumanisme est prim ! Vous tes un vieux sentimental ridicule. Il entre dans la salle de bains. BRENGER

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Enfin, tout de mme, lesprit JEAN, dans la salle de bains. Des clichs ! vous me racontez des btises. BRENGER Des btises ! JEAN, de la salle de bains, dune voix trs rauque difficilement comprhensible. Absolument. BRENGER Je suis tonn de vous entendre dire cela, mon cher Jean ! Perdez-vous la tte ? Enfin, aimeriez-vous tre rhinocros ?

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JEAN Pourquoi pas ! Je nai pas vos prjugs. BRENGER Parlez plus distinctement. Je ne comprends pas. Vous articulez mal. JEAN, toujours de la salle de bains. Ouvrez vos oreilles ! BRENGER Comment ? JEAN

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Ouvrez vos oreilles. Jai dit, pourquoi ne pas tre un rhinocros ? Jaime les changements. BRENGER De telles affirmations venant de votre part (Brenger sinterrompt, car Jean fait une apparition effrayante. En effet, Jean est devenu tout fait vert. La bosse de son front est presque devenue une corne de rhinocros.) Oh ! vous semblez vraiment perdre la tte ! (Jean se prcipite vers son lit, jette les couvertures par terre, prononce des paroles furieuses et incomprhensibles, fait entendre des sons inous.) Mais ne soyez pas si furieux, calmez-vous ! Je ne vous reconnais plus. JEAN, peine distinctement.

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Chaud trop chaud. Dmolir tout cela, vtements, a gratte, vtements, a gratte. Il fait tomber le pantalon de son pyjama. BRENGER Que faites-vous ? Je ne vous reconnais plus ! Vous, si pudique dhabitude ! JEAN Les marcages ! les marcages ! BRENGER Regardez-moi ! Vous ne semblez plus me voir ! Vous ne semblez plus mentendre ! JEAN

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Je vous entends trs bien ! Je vous vois trs bien ! Il fonce vers Brenger tte baisse. Celui-ci scarte. BRENGER Attention ! JEAN, soufflant bruyamment. Pardon ! Puis il se prcipite toute vitesse dans la salle de bains. BRENGER fait mine de fuir vers la porte gauche, puis fait demi-tour et va dans la salle de bains la suite de Jean, en disant :

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Je ne peux tout de mme pas le laisser comme cela, cest un ami. (De la salle de bains.) Je vais appeler le mdecin ! Cest indispensable, indispensable, croyez-moi. JEAN, dans la salle de bains. Non. BRENGER, dans la salle de bains. Si. Calmez-vous, Jean ! Vous tes ridicule. Oh ! votre corne sallonge vue dil ! Vous tes rhinocros ! JEAN, dans la salle de bains. Je te pitinerai, je te pitinerai. Grand bruit dans la salle de bains, barrissements, bruit dobjets et dune

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glace qui tombe et se brise ; puis on voit apparatre Brenger tout effray qui ferme avec peine la porte de la salle de bains, malgr la pousse contraire que lon devine. BRENGER, poussant la porte. Il est rhinocros, il est rhinocros ! (Brenger a russi fermer la porte. Son veston est trou par une corne. Au moment o Brenger a russi fermer la porte, la corne du rhinocros a travers celle-ci. Tandis que la porte sbranle sous la pousse continuelle de lanimal, et que le vacarme dans la salle de bains continue et que lon entend des barrissements mls des mots peine distincts, comme : je rage, salaud, etc., Brenger se prcipite vers la porte de droite.) Jamais je naurais cru a de lui ! (Il ouvre la porte donnant sur lescalier, et va frapper la porte sur le palier, coups de

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poing rpts.) Vous avez un rhinocros dans limmeuble ! Appelez la police ! LE PETIT VIEUX, sortant sa tte. Quest-ce que vous avez ? BRENGER Appelez la police ! Vous avez un rhinocros dans la maison ! VOIX DE LA FEMME DU PETIT VIEUX Quest-ce quil y a, Jean ? Pourquoi fais-tu du bruit ? LE PETIT VIEUX, sa femme. Je ne sais pas ce quil raconte. Il a vu un rhinocros.

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BRENGER Oui, dans la maison. Appelez la police ! LE PETIT VIEUX Quest-ce que vous avez dranger les gens comme cela ? En voil des manires ! Il lui ferme la porte au nez. BRENGER, se prcipitant dans lescalier. Concierge, concierge, vous avez un rhinocros dans la maison, appelez la police ! Concierge ! (On voit souvrir le haut de la porte de la loge de la concierge ; apparat une tte de rhinocros.) Encore un ! (Brenger remonte toute allure les marches de lescalier. Il veut entrer dans la chambre de Jean, hsite, puis se dirige de

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nouveau vers la porte du Petit Vieux. ce moment la porte du Petit Vieux souvre et apparaissent deux petites ttes de rhinocros.) Mon Dieu ! Ciel ! (Brenger entre dans la chambre de Jean tandis que la porte de la salle de bains continue dtre secoue. Brenger se dirige vers la fentre, qui est indique par un simple encadrement, sur le devant de la scne, face au public. Il est bout de force, manque de dfaillir, bredouille :) Ah mon Dieu ! Ah mon Dieu ! (Il fait un grand effort, se met enjamber la fentre, passe presque de lautre ct, cest-dire vers la salle, et remonte vivement, car au mme instant on voit apparatre, de la fosse dorchestre, la parcourant toute vitesse, une grande quantit de cornes de rhinocros la file. Brenger remonte le plus vite quil peut et regarde un instant par la fentre.) Il y en a tout un troupeau maintenant dans la rue ! Une arme de rhinocros, ils dvalent lavenue en pente ! (Il regarde de tous les cts.) Par o sortir, par o sortir !

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Si encore ils se contentaient du milieu de la rue ! Ils dbordent sur le trottoir, par o sortir, par o partir ! (Affol, il se dirige vers toutes les portes, et vers la fentre, tour tour, tandis que la porte de la salle de bains continue de sbranler et que lon entend Jean barrir et profrer des injures incomprhensibles. Le jeu continue quelques instants : chaque fois que dans ses tentatives dsordonnes de fuite, Brenger se trouve devant la porte des Vieux, ou sur les marches de lescalier, il est accueilli par des ttes de rhinocros qui barrissent et le font reculer. Il va une dernire fois vers la fentre, regarde.) Tout un troupeau de rhinocros ! Et on disait que cest un animal solitaire ! Cest faux, il faut rviser cette conception ! Ils ont dmoli tous les bancs de lavenue. (Il se tord les mains.) Comment faire ? (Il se dirige de nouveau vers les diffrentes sorties, mais la vue des rhinocros len empche. Lorsquil se trouve de nouveau devant la porte de la salle de bains, celle-ci menace de cder. Brenger

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se jette contre le mur du fond qui cde ; on voit la rue dans le fond, il senfuit en criant.) Rhinocros ! Rhinocros ! (Bruits, la porte de la salle de bains va cder.) RIDEAU

ACTE III

Dcor peu prs la mme plantation quau tableau prcdent. Cest la chambre de Brenger, qui ressemble tonnamment celle de Jean. Quelques dtails seulement, un ou deux meubles en plus indiqueront quil sagit dune autre chambre. Lescalier gauche, palier. Porte au fond du palier. Il ny a pas la loge de la concierge. Divan au fond. Brenger est allong sur son divan, dos au public. Un fauteuil, une petite table avec tlphone. Une table supplmentaire peut-tre, et une chaise. Fentre au fond, ouverte. Encadrement dune fentre lavant-scne. Brenger est habill sur son divan. Il a la tte bande. Il doit faire de mauvais rves, car il sagite dans son sommeil. BRENGER

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Non. (Pause.) Les cornes, gare aux cornes ! (Pause. On entend les bruits dun assez grand nombre de rhinocros qui passent sous la fentre du fond.) Non ! (Il tombe par terre, en se dbattant contre ce quil voit en rve, et se rveille. Il met la main son front, lair effray, puis se dirige vers la glace, soulve son bandage tandis que les bruits sloignent. Il pousse un soupir de soulagement car il saperoit quil na pas de bosse. Il hsite, va vers le divan, sallonge, puis se relve tout de suite. Il se dirige vers la table do il prend une bouteille de cognac et un verre, fait mine de se verser boire. Puis aprs un court dbat muet, il va de nouveau poser la bouteille et le verre leur place.) De la volont, de la volont. (Il veut se diriger de nouveau vers son divan, mais on entend de nouveau la course des rhinocros sous la fentre du fond. Brenger met la main son cur.) Oh ! (Il se dirige vers la fentre du fond, regarde un instant, puis, avec

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nervement, il ferme la fentre du fond. Les bruits cessent, il se dirige vers la petite table, hsite un instant, puis, avec un geste qui signifie : tant pis , il se verse boire un grand verre de cognac quil boit dun trait. Il remet la bouteille et le verre en place. Il tousse. Sa propre toux a lair de linquiter, il tousse encore, et scoute tousser. Il se regarde de nouveau une seconde dans la glace, en toussant, ouvre la fentre, les souffles des fauves sentendent plus fort, il tousse de nouveau.) Non. Pas pareil ! Il se calme, ferme la fentre, se tte le front par-dessus son bandage, va vers son divan, a lair de sendormir. On voit Dudard monter les dernires marches de lescalier, arriver sur le palier et frapper la porte de Brenger. BRENGER, sursautant.

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Quest-ce quil y a ? DUDARD Je suis venu vous voir, Brenger, je suis venu vous voir. BRENGER Qui est l ? DUDARD Cest moi, cest moi. BRENGER Qui a, moi ? DUDARD

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Moi, Dudard. BRENGER Ah ! cest vous, entrez. DUDARD Je ne vous drange pas ? (Il essaye douvrir.) La porte est ferme. BRENGER Une seconde. Ah ! l l. Il va ouvrir, Dudard entre. DUDARD Bonjour, Brenger.

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BRENGER Bonjour, Dudard, quelle heure est-il ? DUDARD Alors, toujours l, rester barricad chez vous. Allez-vous mieux, mon cher ? BRENGER Excusez-moi, je ne reconnaissais pas votre voix. (Brenger va aussi ouvrir la fentre.) Oui, oui, a va un peu mieux, jespre. DUDARD Ma voix na pas chang. Moi, jai bien reconnu la vtre. BRENGER

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Excusez-moi, il mavait sembl en effet, votre voix est bien la mme. Ma voix non plus na pas chang, nest-ce pas ? DUDARD Pourquoi aurait-elle chang ? BRENGER Je ne suis pas un peu un peu enrou ? DUDARD Je nai pas du tout cette impression. BRENGER Tant mieux. Vous me rassurez.

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DUDARD Quest-ce quil vous prend ? BRENGER Je ne sais pas, on ne sait jamais. Une voix peut changer, cela arrive, hlas ! DUDARD Auriez-vous attrap froid aussi ? BRENGER Jespre bien que non, mais asseyez-vous, Dudard, installez-vous. DUDARD, sinstallant dans le fauteuil.

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Vous ne vous sentez toujours pas bien ? Vous avez toujours mal la tte ? Il montre le bandage de Brenger. BRENGER Mais oui, jai toujours mal la tte. Mais je nai pas de bosse, je ne me suis pas cogn ! nest-ce pas ? Il soulve son bandage, montre son front Dudard. DUDARD Non, vous navez pas de bosse. Je nen vois pas. BRENGER

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Je nen aurai jamais, jespre. Jamais. DUDARD Si vous ne vous cognez pas, comment pourriez-vous en avoir ? BRENGER Si on ne veut vraiment pas se cogner, on ne se cogne pas ! DUDARD videmment. Il sagit de faire attention. Quest-ce que vous avez donc ? Vous tes nerveux, agit. Cest videmment cause de votre migraine. Ne bougez plus, vous aurez moins mal. BRENGER

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Une migraine ? Ne me parlez pas de migraine ! Nen parlez pas. DUDARD Cest explicable que vous ayez des migraines, aprs votre motion. BRENGER Jai du mal me remettre ! DUDARD Alors, il ny a rien dextraordinaire ce que vous ayez mal la tte. BRENGER, se prcipitant devant la glace, soulevant son bandage.

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Non, rien Vous savez, cest comme cela que a peut commencer. DUDARD Quest-ce qui peut commencer ? BRENGER Jai peur de devenir un autre. DUDARD Tranquillisez-vous donc, asseyez-vous. parcourir la pice dun bout lautre, cela ne peut que vous nerver davantage. BRENGER Oui, vous avez raison, du calme. (Il va sasseoir.) Je nen reviens pas, vous savez.

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DUDARD cause de Jean, je le sais. BRENGER Oui. cause de Jean, bien sr, cause des autres aussi. DUDARD Je comprends que vous ayez t choqu. BRENGER On le serait moins, vous ladmettez ! DUDARD

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Enfin, tout de mme, il ne faut pourtant pas exagrer, ce nest pas une raison pour vous de BRENGER Jaurais voulu vous y voir. Jean tait mon meilleur ami. Et ce revirement qui sest produit sous mes yeux, sa colre ! DUDARD Daccord. Vous avez t du, cest entendu. Ny pensez plus. BRENGER Comment pourrais-je ne pas y penser ! Ce garon si humain, grand dfenseur de lhumanisme ! Qui let cru ! Lui, lui ! On se connaissait depuis depuis toujours. Jamais je

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ne me serais dout quil aurait volu de cette faon. Jtais plus sr de lui que de moimme ! Me faire a, moi. DUDARD Cela ntait sans doute pas dirig spcialement contre vous ! BRENGER Cela en avait bien lair pourtant. Si vous aviez vu dans quel tat lexpression de sa figure DUDARD Cest parce que cest vous qui vous trouviez par hasard chez lui. Avec nimporte qui cela se serait pass de la mme faon.

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BRENGER Devant moi, tant donn notre pass commun, il aurait pu se retenir. DUDARD Vous vous croyez le centre du monde, vous croyez que tout ce qui arrive vous concerne personnellement ! Vous ntes pas la cible universelle ! BRENGER Cest peut-tre juste. Je vais tcher de me raisonner. Cependant le phnomne en soi est inquitant. Moi, vrai dire, cela me bouleverse. Comment lexpliquer ? DUDARD

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Pour le moment, je ne trouve pas encore une explication satisfaisante. Je constate les faits, je les enregistre. Cela existe, donc cela doit pouvoir sexpliquer. Des curiosits de la nature, des bizarreries, des extravagances, un jeu, qui sait ? BRENGER Jean tait trs orgueilleux. Moi, je nai pas dambition. Je me contente de ce que je suis. DUDARD Peut-tre aimait-il lair pur, la campagne, lespace peut-tre avait-il besoin de se dtendre. Je ne dis pas a pour lexcuser BRENGER

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Je vous comprends, enfin jessaye. Pourtant, mme si on maccusait de ne pas avoir lesprit sportif ou dtre un petit-bourgeois, fig dans son univers clos, je resterais sur mes positions. DUDARD Nous resterons tous les mmes, bien sr. Alors pourquoi vous inquitez-vous pour quelques cas de rhinocrite ? Cela peut-tre aussi une maladie. BRENGER Justement, jai peur de la contagion. DUDARD Oh ! ny pensez plus. Vraiment, vous attachez trop dimportance la chose.

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Lexemple de Jean nest pas symptomatique, nest pas reprsentatif, vous avez dit vousmme que Jean tait orgueilleux. mon avis, excusez-moi de dire du mal de votre ami, ctait un excit, un peu sauvage, un excentrique, on ne prend pas en considration les originaux. Cest la moyenne qui compte. BRENGER Alors cela sclaire. Vous voyez, vous ne pouviez pas expliquer le phnomne. Eh bien, voil, vous venez de me donner une explication plausible. Oui, pour stre mis dans cet tat, il a certainement d avoir une crise, un accs de folie Et pourtant, il avait des arguments, il semblait avoir rflchi la question, mri sa dcision Mais Buf, Buf, tait-il fou lui aussi ? et les autres, les autres ? DUDARD

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Il reste lhypothse de lpidmie. Cest comme la grippe. a cest dj vu des pidmies. BRENGER Elles nont jamais ressembl celle-ci. Et si a venait des colonies ? DUDARD En tout cas, vous ne pouvez pas prtendre que Buf et les autres, eux aussi, ont fait ce quils ont fait, ou sont devenus ce quils sont devenus, exprs pour vous ennuyer. Ils ne se seraient pas donn ce mal. BRENGER Cest vrai, cest sens ce que vous dites, cest une parole rassurante ou peut-tre, au

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contraire, cela est-il plus grave encore ? (On entend des rhinocros galoper sous la fentre du fond.) Tenez, vous entendez ? (Il se prcipite vers la fentre.) DUDARD Laissez-les donc tranquilles ! (Brenger referme la fentre.) En quoi vous gnent-ils ? Vraiment, ils vous obsdent. Ce nest pas bien. Vous vous puisez nerveusement. Vous avez eu un choc, cest entendu ! Nen cherchez pas dautres. Maintenant, tchez tout simplement de vous rtablir. BRENGER Je me demande si je suis bien immunis. DUDARD

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De toute faon, ce nest pas mortel. Il y a des maladies qui sont saines. Je suis convaincu quon en gurit si on veut. a leur passera, allez. BRENGER a doit certainement laisser des traces ! Un tel dsquilibre organique ne peut pas ne pas en laisser DUDARD Cest passager, ne vous en faites pas. BRENGER Vous en tes convaincu ? DUDARD

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Je le crois, oui, je le suppose. BRENGER Mais si on ne veut vraiment pas, nest-ce pas, si on ne veut vraiment pas attraper ce mal qui est un mal nerveux, on ne lattrape pas, on ne lattrape pas ! Voulez-vous un verre de cognac ? Il se dirige vers la table o se trouve la bouteille. DUDARD Ne vous drangez pas, je nen prends pas, merci. Qu cela ne tienne, si vous voulez en prendre, allez-y, ne vous gnez pas pour moi, mais attention, vous aurez encore plus mal la tte aprs.

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BRENGER Lalcool est bon contre les pidmies. a mimmunise. Par exemple, a tue les microbes de la grippe. DUDARD a ne tue peut-tre pas tous les microbes de toutes les maladies. Pour la rhinocrite, on ne peut pas encore savoir. BRENGER Jean ne buvait jamais dalcool. Il le prtendait. Cest peut-tre pour cela quil cest peut-tre cela qui explique son attitude. (Il tend un verre plein Dudard.) Vous nen voulez vraiment pas ? DUDARD

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Non, non, jamais avant le djeuner. Merci. Brenger vide son verre, continuant de le tenir la main ainsi que la bouteille ; il tousse. DUDARD Vous voyez, vous voyez, vous ne le supportez pas. a vous fait tousser. BRENGER, inquiet. Oui, a ma fait tousser. Comment ai-je touss ? DUDARD Comme tout le monde, quand on boit quelque chose dun peu fort.

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BRENGER, allant dposer le verre et la bouteille sur la table. Ce ntait pas une toux trange ? Ctait bien une vritable toux humaine ? DUDARD Quallez-vous chercher ? Ctait une toux humaine. Quel autre genre de toux cela aurait-il pu tre ? BRENGER Je ne sais pas Une toux danimal, peuttre Est-ce que a tousse un rhinocros ? DUDARD

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Voyons, Brenger, vous tes ridicule, vous vous crez des problmes, vous vous posez des questions saugrenues Je vous rappelle que vous prcisiez vous-mme que la meilleure faon de se dfendre contre la chose cest davoir de la volont. BRENGER Oui, bien sr. DUDARD Eh bien, prouvez que vous en avez. BRENGER Je vous assure que jen ai DUDARD

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Prouvez-le vous-mme, tenez, ne buvez plus de cognac vous serez plus sr de vous. BRENGER Vous ne voulez pas me comprendre. Je vous rpte que cest tout simplement parce que cela prserve du pire que jen prends, oui, cest calcul. Quand il ny aura plus dpidmie, je ne boirai plus. Javais dj pris cette dcision avant les vnements. Je la reporte, provisoirement ! DUDARD Vous vous donnez des excuses. BRENGER

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Ah oui, vous croyez ? En tout cas, cela na rien voir avec ce qui se passe. DUDARD Sait-on jamais ? BRENGER, effray. Vous le pensez vraiment ? Vous croyez que cela prpare le terrain ! Je ne suis pas alcoolique. (Il se dirige vers la glace ; sy observe.) Est-ce que par hasard (Il met la main sur sa figure, tte son front par-dessus le bandage.) Rien nest chang, a ne ma pas fait de mal, cest la preuve que a a du bon ou du moins que cest inoffensif. DUDARD

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Je plaisantais, Brenger, voyons. Je vous taquinais. Vous voyez tout en noir, vous allez devenir neurasthnique, attention. Lorsque vous serez tout fait rtabli de votre choc, de votre dpression, et que vous pourrez sortir, prendre un peu dair, a ira mieux, vous allez voir. Vos ides sombres svanouiront. BRENGER Sortir ? Il faudra bien. Japprhende ce moment. Je vais certainement en rencontrer DUDARD Et alors ? Vous navez qu viter de vous mettre sur leur passage. Ils ne sont pas tellement nombreux dailleurs. BRENGER

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Je ne vois queux. Vous allez dire que cest morbide de ma part. DUDARD Ils ne vous attaquent pas. Si on les laisse tranquilles, ils vous ignorent. Dans le fond, ils ne sont pas mchants. Il y a mme chez eux une certaine innocence naturelle, oui ; de la candeur. Dailleurs, jai parcouru moi-mme, pied, toute lavenue pour venir chez vous. Vous voyez, je suis sain et sauf, je nai eu aucun ennui. BRENGER Rien qu les voir, moi a me bouleverse. Cest nerveux. a ne me met pas en colre, non, on ne doit pas se mettre en colre, a peut mener loin, la colre, je men prserve, mais cela me fait quelque chose l (il montre son cur), cela me serre le cur.

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DUDARD Jusqu un certain point, vous avez raison dtre impressionn. Vous ltes trop, cependant. Vous manquez dhumour, cest votre dfaut, vous manquez dhumour. Il faut prendre les choses la lgre, avec dtachement. BRENGER Je me sens solidaire de tout ce qui arrive. Je prends part, je ne peux pas rester indiffrent. DUDARD Ne jugez pas les autres, si vous ne voulez pas tre jug. Et puis si on se faisait des soucis pour tout ce qui se passe, on ne pourrait plus vivre.

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BRENGER Si cela stait pass ailleurs, dans un autre pays et quon et appris cela par les journaux, on pourrait discuter paisiblement de la chose, tudier la question sur toutes ses faces, en tirer objectivement des conclusions. On organiserait des dbats acadmiques, on ferait venir des savants, des crivains, des hommes de loi, des femmes savantes, des artistes. Des hommes de la rue aussi, ce serait intressant, passionnant, instructif. Mais quand vous tes pris vous-mme dans lvnement, quand vous tes mis tout coup devant la ralit brutale des faits, on ne peut pas ne pas se sentir concern directement, on est trop violemment surpris pour garder tout son sangfroid. Moi, je suis surpris, je suis surpris, je suis surpris ! Je nen reviens pas. DUDARD

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Moi aussi, jai t surpris, comme vous. Ou plutt je ltais. Je commence dj mhabituer. BRENGER Vous avez un systme nerveux mieux quilibr que le mien. Je vous en flicite. Mais vous ne trouvez pas que cest malheureux DUDARD, linterrompant. Je ne dis certainement pas que cest un bien. Et ne croyez pas que je prenne parti fond pour les rhinocros Nouveaux bruits de rhinocros passant, cette fois, sous lencadrement de la fentre lavant-scne.

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BRENGER, sursautant. Les voil encore ! Les voil encore ! Ah ! non, rien faire, moi je ne peux pas my habituer. Jai tort peut-tre. Ils me proccupent tellement malgr moi que cela mempche de dormir. Jai des insomnies. Je somnole dans la journe quand je suis bout de fatigue. DUDARD Prenez des somnifres. BRENGER Ce nest pas une solution. Si je dors, cest pire. Jen rve la nuit, jai des cauchemars. DUDARD

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Voil ce que cest que de prendre les choses trop cur. Vous aimez bien vous torturer. Avouez-le. BRENGER Je vous jure que je ne suis pas masochiste. DUDARD Alors, assimilez la chose et dpassez-la. Puisquil en est ainsi, cest quil ne peut en tre autrement. BRENGER Cest du fatalisme. DUDARD

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Cest de la sagesse. Lorsquun tel phnomne se produit, il a certainement une raison de se produire. Cest cette cause quil faut discerner. BRENGER, se levant. Eh bien, moi, je ne veux pas accepter cette situation. DUDARD Que pouvez-vous faire ? Que comptez-vous faire ? BRENGER Pour le moment, je ne sais pas. Je rflchirai. Jenverrai des lettres aux journaux, jcrirai des manifestes, je

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solliciterai une audience au maire, son adjoint, si le maire est trop occup. DUDARD Laissez les autorits ragir delles-mmes ! Aprs tout je me demande si, moralement, vous avez le droit de vous mler de laffaire. Dailleurs, je continue de penser que ce nest pas grave. mon avis, il est absurde de saffoler pour quelques personnes qui ont voulu changer de peau. Ils ne se sentaient pas bien dans la leur. Ils sont bien libres, a les regarde. BRENGER Il faut couper le mal la racine. DUDARD

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Le mal, le mal ! Parole creuse ! Peut-on savoir o est le mal, o est le bien ? Nous avons des prfrences, videmment. Vous craignez surtout pour vous. Cest a la vrit, mais vous ne deviendrez jamais rhinocros, vraiment vous navez pas la vocation ! BRENGER Et voil, et voil ! Si les dirigeants et nos concitoyens pensent tous comme vous, ils ne se dcideront pas agir. DUDARD Vous nallez tout de mme pas demander laide de ltranger. Ceci est une affaire intrieure, elle concerne uniquement notre pays. BRENGER

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Je crois la solidarit internationale DUDARD Vous tes un Don Quichotte ! Ah ! je ne dis pas cela mchamment, je ne vous offense pas ! Cest pour votre bien, vous le savez, car, dcidment, vous devez vous calmer. BRENGER Je nen doute pas, excusez-moi. Je suis trop anxieux. Je me corrigerai. Je mexcuse aussi de vous retenir, de vous obliger couter mes divagations. Vous avez sans doute du travail. Avez-vous reu ma demande de cong de maladie ? DUDARD

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Ne vous inquitez pas. Cest en ordre. Dailleurs, le bureau na pas repris son activit. BRENGER On na pas encore rpar lescalier ? Quelle ngligence ! Cest pour cela que tout va mal. DUDARD On est en train de rparer. a ne va pas vite. Il nest pas facile de trouver des ouvriers. Ils viennent sembaucher, ils travaillent un jour ou deux, et puis ils sen vont. On ne les voit plus. Il faut en chercher dautres. BRENGER Et on se plaint du chmage ! Jespre au moins quon aura un escalier en ciment.

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DUDARD Non, en bois toujours, mais du bois neuf. BRENGER Ah ! la routine des administrations. Elles gaspillent de largent et quand il sagit dune dpense utile, elles prtendent quil ny a pas de fonds suffisants. M. Papillon ne doit pas tre content. Il y tenait beaucoup son escalier en ciment. Quest-ce quil en pense ? DUDARD Nous navons plus de chef. M. Papillon a donn sa dmission. BRENGER

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Pas possible ! DUDARD Puisque je vous le dis. BRENGER Cela mtonne Cest cause de cette histoire descalier ? DUDARD Je ne crois pas. En tout cas, ce nest pas la raison quil en a donne. BRENGER Pourquoi donc alors ? Quest-ce quil lui prend ?

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DUDARD Il veut se retirer la campagne. BRENGER Il prend sa retraite ? Il na pourtant pas lge, il pouvait encore devenir directeur. DUDARD Il y a renonc. Il prtendait quil avait besoin de repos. BRENGER La direction gnrale doit tre bien ennuye de ne plus lavoir, il faudra le remplacer. Cest tant mieux pour vous, avec vos diplmes, vous avez votre chance.

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DUDARD Pour ne rien vous cacher cest assez drle, il est devenu rhinocros. Bruits lointains de rhinocros. BRENGER Rhinocros ! M. Papillon est devenu rhinocros ! Ah ! a par exemple ! a par exemple ! Moi, je ne trouve pas cela drle ! Pourquoi ne me lavez-vous pas dit plus tt ? DUDARD Vous voyez bien que vous navez pas dhumour. Je ne voulais pas vous le dire je ne voulais pas vous le dire parce que, tel que je vous connais, je savais que vous ne trouveriez

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pas cela drle, et que cela vous frapperait. Impressionnable comme vous ltes ! BRENGER, levant les bras au ciel. Ah ! a, ah ! a M. Papillon ! Et il avait une si belle situation. DUDARD Cela prouve tout de mme la sincrit de sa mtamorphose. BRENGER Il na pas d le faire exprs, je suis convaincu quil sagit l dun changement involontaire. DUDARD

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Quen savons-nous ? Il est difficile de connatre les raisons secrtes des dcisions des gens. BRENGER a doit tre un acte manqu. Il avait des complexes cachs. Il aurait d se faire psychanalyser. DUDARD Mme si cest un transfert, cela peut tre rvlateur. Chacun trouve la sublimation quil peut. BRENGER Il sest laiss entraner, jen suis sr. DUDARD

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Cela peut arriver nimporte qui ! BRENGER, effray. nimporte qui ? Ah ! non, pas vous, nest-ce pas, pas vous ? Pas moi ! DUDARD Je lespre. BRENGER Puisquon ne veut pas nest-ce pas nest-ce pas dites ? nest-ce pas, nest-ce pas ? DUDARD Mais oui, mais oui

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BRENGER, se calmant un peu. Je pensais tout de mme que M. Papillon aurait eu la force de mieux rsister. Je croyais quil avait un peu plus de caractre ! Dautant plus que je ne vois pas quel est son intrt, son intrt matriel, son intrt moral DUDARD Son geste est dsintress. Cest vident. BRENGER Bien sr. Cest une circonstance attnuante ou aggravante ? Aggravante plutt, je crois, car sil a fait cela par got Vous voyez, je suis convaincu que Botard a d juger son comportement avec svrit ; quest-ce quil

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en pense, lui, quest-ce quil en pense de son chef ? DUDARD Ce pauvre M. Botard, il tait indign, il tait outr. Jai rarement vu quelquun de plus exaspr. BRENGER Eh bien, cette fois je ne lui donne pas tort. Ah ! Botard, cest tout de mme quelquun. Un homme sens. Et moi qui le jugeais mal. DUDARD Lui aussi vous jugeait mal. BRENGER

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Cela prouve mon objectivit dans laffaire actuelle. Dailleurs, vous aviez vous-mme une mauvaise opinion de lui. DUDARD Une mauvaise opinion ce nest pas le mot. Je dois dire que je ntais pas souvent daccord avec lui. Son scepticisme, son incrdulit, sa mfiance me dplaisaient. Cette fois non plus, je ne lui ai pas donn toute mon approbation. BRENGER Pour des raisons opposes, prsent. DUDARD Non. Ce nest pas exactement cela, mon raisonnement, mon jugement est tout de

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mme un peu plus nuanc que vous ne semblez le croire. Cest parce quen fait Botard navait gure darguments prcis et objectifs. Je vous rpte que je napprouve pas non plus les rhinocros, non, pas du tout, ne pensez pas cela. Seulement, lattitude de Botard tait comme toujours trop passionnelle, donc simpliste. Sa prise de position me semble uniquement dicte par la haine de ses suprieurs. Donc, complexe dinfriorit, ressentiment. Et puis, il parle en clichs, les lieux communs ne me touchent pas. BRENGER Eh bien, cette fois, je suis tout fait daccord avec Botard, ne vous en dplaise. Cest un brave type. Voil. DUDARD

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Je ne le nie pas, mais cela ne veut rien dire. BRENGER Oui, un brave type ! a ne se trouve pas souvent les braves types, et pas dans les nuages. Un brave type avec ses quatre pieds sur terre ; pardon, ses deux pieds, je veux dire. Je suis heureux de me sentir en parfait accord avec lui. Quand je le verrai, je le fliciterai. Je condamne M. Papillon. Il avait le devoir de ne pas succomber. DUDARD Que vous tes intolrant ! Peut-tre Papillon a-t-il senti le besoin dune dtente aprs tant dannes de vie sdentaire. BRENGER, ironique.

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Vous, vous tes trop tolrant, trop large desprit ! DUDARD Mon cher Brenger, il faut toujours essayer de comprendre. Et lorsquon veut comprendre un phnomne et ses effets, il faut remonter jusqu ses causes, par un effort intellectuel honnte. Mais il faut tcher de le faire, car nous sommes des tres pensants. Je nai pas russi, je vous le rpte, je ne sais pas si je russirai. De toute faon, on doit avoir, au dpart, un prjug favorable, ou sinon, au moins une neutralit, une ouverture desprit qui est le propre de la mentalit scientifique. Tout est logique. Comprendre, cest justifier. BRENGER Vous allez bientt devenir un sympathisant des rhinocros.

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DUDARD Mais non, mais non. Je nirai pas jusquel. Je suis tout simplement quelquun qui essaye de voir les choses en face, froidement. Je veux tre raliste. Je me dis aussi quil ny a pas de vices vritables dans ce qui est naturel. Malheur celui qui voit le vice partout. Cest le propre des inquisiteurs. BRENGER Vous trouvez, vous, que cest naturel ? DUDARD Quoi de plus naturel quun rhinocros ? BRENGER

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Oui, mais un homme qui devient rhinocros, cest indiscutablement anormal. DUDARD Oh ! indiscutablement ! vous savez BRENGER Oui, indiscutablement anormal, absolument anormal ! DUDARD Vous me semblez bien sr de vous. Peuton savoir o sarrte le normal, o commence lanormal ? Vous pouvez dfinir ces notions, vous, normalit, anormalit ? Philosophiquement et mdicalement, personne na pu rsoudre le problme. Vous devriez tre au courant de la question.

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BRENGER Peut-tre ne peut-on pas trancher philosophiquement cette question. Mais pratiquement, cest facile. On vous dmontre que le mouvement nexiste pas et on marche, on marche, on marche (Il se met marcher dun bout lautre de la pice) on marche ou alors on se dit soi-mme, comme Galile : E pur si muove DUDARD Vous mlangez tout dans votre tte ! Ne confondez pas, voyons. Dans le cas de Galile, ctait au contraire la pense thorique et scientifique qui avait raison contre le sens commun et le dogmatisme. BRENGER, perdu.

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Quest-ce que cest que ces histoires ! Le sens commun, le dogmatisme, des mots, des mots ! Je mlange peut-tre tout dans ma tte, mais vous, vous la perdez. Vous ne savez plus ce qui est normal, ce qui ne lest pas ! Vous massommez avec votre Galile Je men moque de Galile. DUDARD Cest vous-mme qui lavez cit et qui avez soulev la question, en prtendant que la pratique avait toujours le dernier mot. Elle la peut-tre, mais lorsquelle procde de la thorie ! Lhistoire de la pense et de la science le prouve bien. BRENGER, de plus en plus furieux. a ne prouve rien du tout ! Cest du charabia, cest de la folie !

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DUDARD Encore faut-il savoir ce que cest que la folie BRENGER La folie, cest la folie, na ! La folie, cest la folie tout court ! Tout le monde sait ce que cest, la folie. Et les rhinocros, cest de la pratique, ou de la thorie ? DUDARD Lun et lautre. BRENGER Comment lun et lautre ! DUDARD

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Lun et lautre ou lun ou lautre. Cest dbattre ! BRENGER Alors l, je refuse de penser ! DUDARD Vous vous mettez hors de vous. Nous navons pas tout fait les mmes opinions, nous en discutons paisiblement. On doit discuter. BRENGER, affol. Vous croyez que je suis hors de moi ? On dirait que je suis Jean. Ah ! non, non, je ne veux pas devenir comme Jean. Ah ! non, je ne veux pas lui ressembler. (Il se calme.) Je ne

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suis pas cal en philosophie. Je nai pas fait dtudes ; vous, vous avez des diplmes. Voil pourquoi vous tes plus laise dans la discussion, moi, je ne sais quoi vous rpondre, je suis maladroit. (Bruits plus forts des rhinocros, passant dabord sous la fentre du fond, puis sous la fentre den face.) Mais je sens, moi, que vous tes dans votre tort je le sens instinctivement, ou plutt non, cest le rhinocros qui a de linstinct, je le sens intuitivement, voil le mot, intuitivement. DUDARD Quentendez-vous par intuitivement ? BRENGER Intuitivement, a veut dire : comme a, na ! Je sens, comme a, que votre tolrance excessive, votre gnreuse indulgence en

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ralit, croyez-moi, cest de la faiblesse de laveuglement DUDARD Cest vous qui le prtendez, navement. BRENGER Avec moi, vous aurez toujours beau jeu. Mais coutez, je vais tcher de retrouver le Logicien DUDARD Quel logicien ? BRENGER Le Logicien, le philosophe, un logicien quoi vous savez mieux que moi ce que cest

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quun logicien. Un logicien que jai connu, qui ma expliqu DUDARD Que vous a-t-il expliqu ? BRENGER Qui a expliqu que les rhinocros asiatiques taient africains, et que les rhinocros africains taient asiatiques. DUDARD Je saisis difficilement. BRENGER Non non Il nous a dmontr le contraire, cest--dire que les africains taient

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asiatiques et que les asiatiques je mentends. Ce nest pas ce que je voulais dire. Enfin, vous vous dbrouillerez avec lui. Cest quelquun dans votre genre, quelquun de bien, un intellectuel subtil, rudit. (Bruits grandissants des rhinocros. Les paroles des deux personnages sont couvertes par les bruits des fauves qui passent sous les deux fentres ; pendant un court instant, on voit bouger les lvres de Dudard et Brenger, sans quon puisse les entendre.) Encore eux ! Ah ! a nen finira pas ! (Il court la fentre du fond.) Assez ! Assez ! Salauds ! Les rhinocros sloignent, Brenger montre le poing dans leur direction. DUDARD, assis. Je veux bien le connatre, votre Logicien. Sil veut mclairer sur ces points dlicats,

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dlicats et obscurs Je ne demande pas mieux, ma foi. BRENGER, tout en courant la fentre face la scne. Oui, je vous lamnerai, il vous parlera. Vous verrez, cest une personnalit distingue. (En direction des rhinocros, la fentre :) Salauds ! Mme jeu que tout lheure. DUDARD Laissez-les courir. Et soyez plus poli. On ne parle pas de la sorte des cratures BRENGER, toujours la fentre.

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En revoil ! (De la fosse dorchestre, sous la fentre, on voit merger un canotier transperc par une corne de rhinocros qui, de gauche, disparat trs vite vers la droite.) Un canotier empal sur la corne du rhinocros ! Ah ! cest le canotier du Logicien ! Le canotier du Logicien ! Mille fois merde, le Logicien est devenu rhinocros ! DUDARD Ce nest pas une raison pour tre grossier ! BRENGER qui se fier, mon Dieu, qui se fier ! Le Logicien est rhinocros ! DUDARD, allant vers la fentre. O est-il ?

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BRENGER, montrant du doigt. L, celui-l, vous voyez ! DUDARD Cest le seul rhinocros canotier. Cela vous laisse rveur. Cest bien votre Logicien ! BRENGER Le Logicien rhinocros ! DUDARD Il a tout de mme conserv un vestige de son ancienne individualit !

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BRENGER, il montre de nouveau le poing en direction du rhinocros canotier qui a disparu. Je ne vous suivrai pas ! je ne vous suivrai pas ! DUDARD Si vous dites que ctait un penseur authentique, il na pas d se laisser emporter. Il a d bien peser le pour et le contre, avant de choisir. BRENGER, toujours criant la fentre en direction de lex-Logicien et des autres rhinocros qui se sont loigns. Je ne vous suivrai pas !

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DUDARD, sinstallant dans son fauteuil. Oui, cela donne rflchir ! Brenger ferme la fentre en face, se dirige vers la fentre du fond, par o passent dautres rhinocros qui, vraisemblablement, font le tour de la maison. Il ouvre la fentre, leur crie. BRENGER Non, je ne vous suivrai pas ! DUDARD, part dans son fauteuil. Ils tournent autour de la maison. Ils jouent ! De grands enfants ! (Depuis quelques instants on a pu voir Daisy monter les dernires marches de lescalier, gauche. Elle frappe la porte de Brenger. Elle porte

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un panier sous son bras.) On frappe, Brenger, il y a quelquun ! Il tire par la manche Brenger qui est toujours la fentre. BRENGER, criant en direction des rhinocros. Cest une mascarade. honte ! une honte, votre

DUDARD On frappe votre porte, Brenger, vous nentendez pas ? BRENGER Ouvrez, si vous voulez !

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Il continue de regarder les rhinocros dont les bruits sloignent, sans plus rien dire. Dudard va ouvrir la porte. DAISY, entrant. Bonjour, monsieur Dudard. DUDARD Tiens, vous, mademoiselle Daisy ! DAISY Brenger est l ? est-ce quil va mieux ? DUDARD Bonjour, chre Mademoiselle, vous venez donc bien souvent chez Brenger ?

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DAISY O est-il ? DUDARD, le montrant du doigt. L. DAISY Le pauvre, il na personne. Il est un peu malade aussi en ce moment, il faut bien laider un peu. DUDARD Vous tes une bien bonne camarade, mademoiselle Daisy. DAISY

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Mais oui, je suis une bonne camarade, en effet. DUDARD Vous avez bon cur. DAISY Je suis une bonne camarade, cest tout. BRENGER, se retournant ; laissant la fentre ouverte. Oh ! chre mademoiselle Daisy ! Que cest gentil vous dtre venue, comme vous tes aimable. DUDARD On ne peut le nier.

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BRENGER Vous savez, mademoiselle Daisy, le Logicien est rhinocros ! DAISY Je sais, je viens de lapercevoir dans la rue, en arrivant. Il courait bien vite, pour quelquun de son ge ! Vous allez mieux, monsieur Brenger ? BRENGER, Daisy. La tte, encore la tte ! mal la tte ! Cest effrayant. Quest-ce que vous en pensez ? DAISY

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Je pense que vous devez vous reposer rester chez vous encore quelques jours, calmement. DUDARD, Brenger et Daisy. Jespre que je ne vous gne pas ! BRENGER, Daisy. Je parle du Logicien DAISY, Dudard. Pourquoi nous gneriez-vous ? ( Brenger.) Ah ! le Logicien ? Je nen pense rien du tout ! DUDARD, Daisy. Je suis peut-tre de trop ?

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DAISY, Brenger. Que voulez-vous que jen pense ! ( Brenger et Dudard.) Jai une nouvelle frache vous donner : Botard est devenu rhinocros. DUDARD Tiens ! BRENGER Ce nest pas possible ! Il tait contre. Vous devez confondre. Il avait protest. Dudard vient de me le dire, linstant. Nest-ce pas, Dudard ? DUDARD

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Cest exact. DAISY Je sais quil tait contre. Pourtant, il est devenu tout de mme rhinocros, vingtquatre heures aprs la transformation de M. Papillon. DUDARD Voil ! il a chang dide ! Tout le monde a le droit dvoluer. BRENGER Mais alors, alors on peut sattendre tout ! DUDARD, Brenger.

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Cest un brave homme, daprs ce que vous affirmiez tout lheure. BRENGER, Daisy. Jai du mal vous croire. On vous a menti. DAISY Je lai vu faire. BRENGER Alors, cest lui qui a menti, il a fait semblant. DAISY Il avait lair sincre, la sincrit mme. BRENGER

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A-t-il donn une raison ? DAISY Il a dit textuellement : il faut suivre son temps ! Ce furent ses dernires paroles humaines ! DUDARD, Daisy. Jtais presque sr que jallais vous rencontrer ici, mademoiselle Daisy. BRENGER Suivre son temps ! Quelle mentalit ! Il fait un grand geste. DUDARD, Daisy.

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Impossible de vous rencontrer nulle part ailleurs, depuis la fermeture du bureau. BRENGER, continuant part. Quelle navet ! Mme geste. DAISY, Dudard. Si vous vouliez me voir, vous naviez qu me tlphoner ! DUDARD, Daisy. Oh ! je suis discret, discret, Mademoiselle, moi. BRENGER

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Eh bien, rflexion faite, le coup de tte de Botard ne mtonne pas. Sa fermet ntait quapparente. Ce qui ne lempche pas, bien sr, dtre ou davoir t un brave homme. Les braves hommes font les braves rhinocros. Hlas ! Cest parce quils sont de bonne foi, on peut les duper. DAISY Permettez-moi de mettre ce panier sur la table. Elle met le panier sur la table. BRENGER Mais ctait un brave homme qui avait des ressentiments

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DUDARD, Daisy, sempressant de laider dposer son panier. Excusez-moi, excusez-nous, on aurait d vous dbarrasser plus tt. BRENGER, continuant. Il a t dform par la haine de ses chefs, un complexe dinfriorit DUDARD, Brenger. Votre raisonnement est faux, puisquil a suivi son chef justement, linstrument mme de ses exploitants, ctait son expression. Au contraire, chez lui, il me semble que cest lesprit communautaire qui la emport sur ses impulsions anarchiques.

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BRENGER Ce sont les rhinocros qui sont anarchiques puisquils sont en minorit. DUDARD Ils le sont encore, pour le moment. DAISY Cest une minorit dj nombreuse qui va croissant. Mon cousin est devenu rhinocros, et sa femme. Sans compter les personnalits : le cardinal de Retz DUDARD Un prlat ! DAISY

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Mazarin. DUDARD Vous allez voir que a va stendre dans dautres pays. BRENGER Dire que le mal vient de chez nous ! DAISY Et des aristocrates : le duc de SaintSimon. BRENGER, bras au ciel. Nos classiques !

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DAISY Et dautres encore. Beaucoup dautres. Peut-tre un quart des habitants de la ville. BRENGER Nous sommes encore les plus nombreux. Il faut en profiter. Il faut faire quelque chose avant dtre submergs. DUDARD Ils sont trs efficaces, trs efficaces. DAISY Pour le moment, on devrait djeuner. Jai apport de quoi manger. BRENGER

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Vous tes trs gentille, mademoiselle Daisy. DUDARD, part. Oui, trs gentille. BRENGER, Daisy. Je ne sais comment vous remercier. DAISY, Dudard. Voulez-vous rester avec nous ? DUDARD Je ne voudrais pas tre importun. DAISY, Dudard.

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Que dites-vous l, monsieur Dudard ? Vous savez bien que vous nous feriez plaisir. DUDARD Vous savez bien que je ne veux pas gner BRENGER, Dudard. Mais bien sr, Dudard, bien sr. Votre prsence est toujours un plaisir. DUDARD Cest que je suis un peu press. Jai un rendez-vous. BRENGER

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Tout lheure, vous disiez que vous aviez tout votre temps. DAISY, sortant les provisions du panier. Vous savez, jai eu du mal trouver de quoi manger. Les magasins sont ravags : ils dvorent tout. Une quantit dautres boutiques sont fermes : Pour cause de transformation , est-il crit sur les criteaux. BRENGER On devrait les parquer dans de vastes enclos, leur imposer des rsidences surveilles. DUDARD La mise en pratique de ce projet ne me semble pas possible. La Socit protectrice des animaux serait la premire sy opposer.

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DAISY Dautre part, chacun a parmi les rhinocros un parent proche, un ami, ce qui complique encore les choses. BRENGER Tout le monde est dans le coup, alors ! DUDARD Tout le monde est solidaire. BRENGER Mais comment peut-on tre rhinocros ? Cest impensable, impensable ! ( Daisy.) Voulez-vous que je vous aide mettre la table ?

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DAISY, Brenger. Ne vous drangez pas. Je sais o sont les assiettes. Elle va chercher dans un placard, do elle rapportera les couverts. DUDARD, part. Oh ! mais elle connat trs bien la maison DAISY, Dudard. Alors trois couverts, nest-ce pas, vous restez avec nous ? BRENGER, Dudard. Restez, voyons, restez.

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DAISY, Brenger. On sy habitue, vous savez. Plus personne ne stonne des troupeaux de rhinocros parcourant les rues toute allure. Les gens scartent sur leur passage, puis reprennent leur promenade, vaquent leurs affaires, comme si de rien ntait. DUDARD Cest ce quil y a de plus sage. BRENGER Ah non, moi, je ne peux pas my faire. DUDARD, rflchissant.

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Je me demande si ce nest pas une exprience tenter. DAISY Pour le moment, djeunons. BRENGER Comment, vous, un juriste, vous pouvez prtendre que (On entend du dehors un grand bruit dun troupeau de rhinocros, allant une cadence trs rapide. On entend aussi des trompettes, des tambours.) Questce que cest ? (Ils se prcipitent tous vers la fentre de face.) Quest-ce que cest ? (On entend le bruit dun mur qui scroule. De la poussire envahit une partie du plateau, les personnages, si cela est possible, sont cachs par cette poussire. On les entend parler.) BRENGER

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On ne voit plus rien, que se passe-t-il ? DUDARD On ne voit plus rien, mais on entend. BRENGER a ne suffit pas ! DAISY La poussire va salir les assiettes. BRENGER Quel manque dhygine ! DAISY

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Dpchons-nous de manger. Ne pensons plus tout cela. La poussire se disperse. BRENGER, montrant du doigt dans la salle. Ils ont dmoli les murs de la caserne des pompiers. DUDARD En effet, ils sont dmolis. DAISY, qui stait loigne de la fentre et se trouvait prs de la table, une assiette la main quelle tait en train de nettoyer, se prcipite prs des deux personnages. Ils sortent.

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BRENGER Tous les pompiers, tout un rgiment de rhinocros, tambours en tte. DAISY Ils se dversent sur les boulevards ! BRENGER Ce nest plus tenable, ce nest plus tenable ! DAISY Dautres rhinocros sortent des cours ! BRENGER Il en sort des maisons

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DUDARD Par les fentres aussi ! DAISY Ils vont rejoindre les autres. On voit sortir de la porte du palier, gauche, un homme qui descend les escaliers toute allure ; puis un autre homme, ayant une grande corne audessus du nez ; puis une femme ayant toute la tte dun rhinocros. DUDARD Nous navons dj plus le nombre pour nous.

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BRENGER Combien y a-t-il dunicornus, combien de bicornus parmi eux ? DUDARD Les statisticiens doivent certainement tre en train de statistiquer l-dessus. Quelle occasion de savantes controverses ! BRENGER Le pourcentage des uns et des autres doit tre calcul tout fait approximativement. a va trop vite. Ils nont plus le temps. Ils nont plus le temps de calculer ! DAISY

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La chose la plus sense est de laisser les statisticiens leurs travaux. Allons, mon cher Brenger, venez djeuner. Cela vous calmera. a va vous remonter. ( Dudard.) Et vous aussi. Ils scartent de la fentre, Brenger, dont Daisy a pris le bras, se laisse entraner facilement. Dudard sarrte mi-chemin. DUDARD Je nai pas trs faim, ou plutt, je naime pas tellement les conserves. Jai envie de manger sur lherbe. BRENGER Ne faites pas a. Savez-vous ce que vous risquez ?

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DUDARD Je ne veux pas vous gner, vraiment. BRENGER Puisquon vous dit que DUDARD, interrompant Brenger. Cest sans faon. DAISY, Dudard. Si vous voulez nous quitter absolument, coutez, on ne peut vous obliger de DUDARD Ce nest pas pour vous vexer.

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BRENGER, Daisy. Ne le laissez pas partir, ne le laissez pas partir. DAISY Je voudrais bien quil reste cependant, chacun est libre. BRENGER, Dudard. Lhomme est suprieur au rhinocros ! DUDARD Je ne dis pas le contraire. Je ne vous approuve pas non plus. Je ne sais pas, cest lexprience qui le prouve.

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BRENGER, Dudard. Vous aussi, vous tes un faible, Dudard. Cest un engouement passager, que vous regretterez. DAISY Si, vraiment, cest un engouement passager, le danger nest pas grave. DUDARD Jai des scrupules ! Mon devoir mimpose de suivre mes chefs et mes camarades, pour le meilleur et pour le pire. BRENGER Vous ntes pas mari avec eux.

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DUDARD Jai renonc au mariage, je prfre la grande famille universelle la petite. DAISY, mollement. Nous vous regretterons beaucoup, Dudard, mais nous ny pouvons rien. DUDARD Mon devoir est de ne pas les abandonner, jcoute mon devoir. BRENGER Au contraire, votre devoir est de vous ne connaissez pas votre devoir vritable votre devoir est de vous opposer eux, lucidement, fermement.

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DUDARD Je conserverai ma lucidit. (Il se met tourner en rond sur le plateau.) Toute ma lucidit. Sil y a critiquer, il vaut mieux critiquer du dedans que du dehors. Je ne les abandonnerai pas, je ne les abandonnerai pas. DAISY Il a bon cur ! BRENGER Il a trop bon cur. ( Dudard, puis se prcipitant vers la porte.) Vous avez trop bon cur, vous tes humain. ( Daisy.) Retenezle. Il se trompe. Il est humain.

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DAISY Que puis-je y faire ? Dudard ouvre la porte et senfuit ; on le voit descendre les escaliers toute vitesse, suivi par Brenger qui crie aprs Dudard, du haut du palier. BRENGER Revenez, Dudard. On vous aime bien, ny allez pas ! Trop tard ! (Il rentre.) Trop tard ! DAISY On ny pouvait rien. Elle ferme la porte derrire Brenger, qui se prcipite vers la fentre den face.

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BRENGER Il les a rejoints, o est-il maintenant ? DAISY, venant de la fentre. Avec eux. BRENGER Lequel est-ce ? DAISY On ne peut plus savoir. On ne peut dj plus le reconnatre ! BRENGER

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Ils sont tous pareils, tous pareils ! ( Daisy.) Il a flanch. Vous auriez d le retenir de force. DAISY Je nai pas os. BRENGER Vous auriez d tre plus ferme, vous auriez d insister, il vous aimait, nest-ce pas ? DAISY Il ne ma jamais fait de dclaration officielle. BRENGER

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Tout le monde le savait. Cest par dpit amoureux quil a fait cela. Ctait un timide ! Il a voulu faire une action dclat, pour vous impressionner. Ntes-vous pas tente de le suivre ? DAISY Pas du tout. Puisque je suis l. BRENGER, regardant par la fentre. Il ny a plus queux, dans les rues. (Il se prcipite vers la fentre du fond.) Il ny a plus queux ! Vous avez eu tort, Daisy. (Il regarde de nouveau par la fentre de face.) perte de vue, pas un tre humain. Ils ont la rue. Des unicornes, des bicornus, moiti moiti, pas dautres signes distinctifs ! (On entend les bruits puissants de la course des rhinocros. Ces bruits sont musicaliss cependant. On voit apparatre, puis disparatre sur le mur

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du fond, des ttes de rhinocros stylises qui, jusqu la fin de lacte, seront de plus en plus nombreuses. la fin, elles sy fixeront de plus en plus longtemps puis, finalement, remplissant le mur du fond, sy fixeront dfinitivement. Ces ttes devront tre de plus en plus belles malgr leur monstruosit.) Vous ntes pas due, Daisy ? nest-ce pas ? Vous ne regrettez rien ? DAISY Oh ! non, non. BRENGER Je voudrais tellement vous consoler. Je vous aime, Daisy, ne me quittez plus. DAISY

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Ferme la fentre, chri. Ils font trop de bruit. Et la poussire monte jusquici. a va tout salir. BRENGER Oui, oui. Tu as raison. (Il ferme la fentre de face, Daisy celle du fond. Ils se rejoignent au milieu du plateau.) Tant que nous sommes ensemble, je ne crains rien, tout mest gal ! Ah ! Daisy, je croyais que je nallais plus jamais pouvoir devenir amoureux dune femme. Il lui serre les mains, les bras. DAISY Tu vois, tout est possible. BRENGER

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Comme je voudrais te rendre heureuse ! Peux-tu ltre avec moi ? DAISY Pourquoi pas ? Si tu les, je le suis. Tu dis que tu ne crains rien, et tu as peur de tout ! Que peut-il nous arriver ? BRENGER, balbutiant. Mon amour, ma joie ! ma joie, mon amour donne-moi tes lvres, je ne me croyais plus capable de tant de passion ! DAISY Sois plus calme, sois plus sr de toi, maintenant.

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BRENGER Je le suis, donne-moi tes lvres. DAISY Je suis trs fatigue, mon chri. Calme-toi, repose-toi. Installe-toi dans le fauteuil. Brenger va sinstaller dans le fauteuil, conduit par Daisy. BRENGER Ce ntait pas la peine, dans ce cas, que Dudard se soit querell avec Botard. DAISY

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Ne pense plus Dudard. Je suis prs de toi. Nous navons pas le droit de nous mler de la vie des gens. BRENGER Tu te mles bien de la mienne. Tu sais tre ferme avec moi. DAISY a nest pas la mme chose, je nai jamais aim Dudard. BRENGER Je te comprends. Sil tait rest l, il aurait t tout le temps un obstacle entre nous. Eh oui, le bonheur est goste. DAISY

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Il faut dfendre son bonheur. Nai-je pas raison ? BRENGER Je tadore, Daisy. Je tadmire. DAISY Quand tu me connatras mieux, tu ne me le diras plus peut-tre. BRENGER Tu gagnes tre connue, et tu es si belle, tu es si belle. (On entend de nouveau un passage de rhinocros.) Surtout quand on te compare ceux-ci (Il montre de la main la direction de la fentre.) Tu vas me dire que ce

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nest pas un compliment, mais ils font encore mieux ressortir ta beaut DAISY Tu as t bien sage, aujourdhui ? Tu nas pas pris de cognac ? BRENGER Oui, oui, jai t sage. DAISY Cest bien vrai ? BRENGER Ah a oui, je tassure. DAISY

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Dois-je te croire ? BRENGER, un peu confus. Oh ! oui, crois-moi, oui. DAISY Alors, tu peux en prendre un petit verre. a va te remonter. (Brenger veut se prcipiter.) Reste assis, mon chri. O est la bouteille ? BRENGER, indiquant lendroit. L, sur la petite table. DAISY, se dirigeant vers la petite table do elle prendra le verre et la bouteille.

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Tu las bien cache. BRENGER Cest pour ne pas tre tent dy toucher. DAISY, aprs avoir vers un petit verre Brenger, elle le lui tend. Tu es vraiment bien sage. Tu fais des progrs. BRENGER Avec toi, jen ferai encore davantage. DAISY, tendant le verre. Tiens, cest ta rcompense. BRENGER boit le verre dun trait.

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Merci. Il tend de nouveau son verre. DAISY Ah ! non, mon chri. a suffit pour ce matin. (Elle prend le verre de Brenger, va le porter avec la bouteille sur la petite table.) Je ne veux pas que a te fasse du mal. (Elle revient vers Brenger.) Et la tte, comment va-t-elle ? BRENGER Beaucoup mieux, mon amour. DAISY

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Alors, nous allons enlever ce pansement. a ne te va pas trs bien. BRENGER Ah ! non, ny touche pas. DAISY Mais si, on va lenlever. BRENGER Jai peur quil ny ait quelque chose dessous. DAISY, enlevant le pansement, malgr lopposition de Brenger. Toujours tes peurs, tes ides noires. Tu vois, il ny a rien. Ton front est lisse.

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BRENGER, se ttant le front. Cest vrai, tu me libres de mes complexes. (Daisy embrasse Brenger sur le front.) Que deviendrais-je sans toi ? DAISY Je ne te laisserai plus jamais seul. BRENGER Avec toi, je naurai plus dangoisses. DAISY Je saurai les carter. BRENGER

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Nous lirons des livres ensemble. Je deviendrai rudit. DAISY Et surtout, aux heures o il y a moins daffluence, nous ferons de longues promenades. BRENGER Oui, sur les bords de la Seine, au Luxembourg DAISY Au jardin zoologique. BRENGER Je serai fort et courageux. Je te dfendrai, moi aussi, contre tous les mchants.

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DAISY Tu nauras pas me dfendre, va. Nous ne voulons de mal personne. Personne ne nous veut du mal, chri. BRENGER Parfois, on fait du mal sans le vouloir. Ou bien, on le laisse se rpandre. Tu vois, tu naimais pas non plus ce pauvre M. Papillon. Mais tu naurais peut-tre pas d lui dire, si crment, le jour de lapparition de Buf en rhinocros, quil avait les paumes des mains rugueuses. DAISY Ctait vrai. Il les avait.

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BRENGER Bien sr, chrie. Pourtant, tu aurais pu lui faire remarquer cela avec moins de brutalit, avec plus de mnagement. Il en a t impressionn. DAISY Tu crois ? BRENGER Il ne la pas fait voir, car il a de lamourpropre. Il a certainement t touch en profondeur. Cest cela qui a d prcipiter sa dcision. Peut-tre aurais-tu sauv une me ! DAISY

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Je ne pouvais pas prvoir ce qui allait lui arriver Il a t mal lev. BRENGER Moi, pour ma part, je me reprocherai toujours de ne pas avoir t plus doux avec Jean. Je nai jamais pu lui prouver, de faon clatante, toute lamiti que javais pour lui. Et je nai pas t assez comprhensif avec lui. DAISY Ne te tracasse pas. Tu as tout de mme fait de ton mieux. On ne peut faire limpossible. quoi bon les remords ? Ne pense donc plus tous ces gens-l. Oublie-les. Laisse les mauvais souvenirs de ct. BRENGER

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Ils se font entendre ces souvenirs, ils se font voir. Ils sont rels. DAISY Je ne te croyais pas si raliste, je te croyais plus potique. Tu nas donc pas dimagination ? Il y a plusieurs ralits ! Choisis celle qui te convient. vade-toi dans limaginaire. BRENGER Facile dire ! DAISY Est-ce que je ne te suffis pas ? BRENGER

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Oh si, amplement, amplement ! DAISY Tu vas tout gcher avec tes cas de conscience ! Nous avons tous des fautes, peuttre. Pourtant, toi et moi, nous en avons moins que tant dautres. BRENGER Tu crois vraiment ? DAISY Nous sommes relativement meilleurs que la plupart des gens. Nous sommes bons, tous les deux. BRENGER

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Cest vrai, tu es bonne et je suis bon. Cest vrai. DAISY Alors, nous avons le droit de vivre. Nous avons mme le devoir, vis--vis de nousmmes, dtre heureux, indpendamment de tout. La culpabilit est un symptme dangereux. Cest un signe de manque de puret. BRENGER Ah ! oui, cela peut mener a (Il montre du doigt en direction des fentrer sous lesquelles passent des rhinocros, du mur du fond o apparat une tte de rhinocros) Beaucoup dentre eux ont commenc comme a ! DAISY

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Essayons de ne plus nous sentir coupables. BRENGER Comme tu as raison, ma joie, ma desse, mon soleil Je suis avec toi, nest-ce pas ? Personne ne peut nous sparer. Il y a notre amour, il ny a que cela de vrai. Personne na le droit et personne ne peut nous empcher dtre heureux, nest-ce pas ? (On entend la sonnerie du tlphone.) Qui peut nous appeler ? DAISY, apprhensive. Ne rponds pas ! BRENGER Pourquoi ?

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DAISY Je ne sais pas. Cela vaut peut-tre mieux. BRENGER Cest peut-tre M. Papillon ou Botard, ou Jean, ou Dudard qui veulent nous annoncer quils sont revenus sur leur dcision. Puisque tu disais que ce ntait, de leur part, quun engouement passager ! DAISY Je ne crois pas. Ils nont pas pu changer davis si vite. Ils nont pas eu le temps de rflchir. Ils iront jusquau bout de leur exprience. BRENGER

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Ce sont peut-tre les autorits qui ragissent et qui nous demandent de les aider dans les mesures quils vont prendre. DAISY Cela mtonnerait. Nouvelle sonnerie du tlphone. BRENGER Mais si, mais si, cest la sonnerie des autorits, je la reconnais. Une sonnerie longue ! Je dois rpondre leur appel. a ne peut plus tre personne dautre. (Il dcroche lappareil.) All ? (Pour toute rponse, des barrissements se font entendre venant de lcouteur.) Tu entends ? Des barrissements ! coute !

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Daisy met le rcepteur loreille, a un recul, raccroche prcipitamment lappareil. DAISY, effraye. Que peut-il bien se passer ! BRENGER Ils nous font des farces maintenant ! DAISY Des farces de mauvais got. BRENGER Tu vois, je te lavais bien dit ! DAISY

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Tu ne mas rien dit ! BRENGER Je my attendais, javais prvu. DAISY Tu navais rien prvu du tout. Tu ne prvois jamais rien. Tu ne prvois les vnements que lorsquils sont dj arrivs. BRENGER Oh ! si, je prvois, je prvois. DAISY Ils ne sont pas gentils. Cest mchant. Je naime pas quon se moque de moi.

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BRENGER Ils noseraient pas se moquer de toi. Cest de moi quils se moquent. DAISY Et comme je suis avec toi, bien entendu, jen prends ma part. Ils se vengent. Mais quest-ce quon leur a fait ? (Nouvelle sonnerie du tlphone.) Enlve les plombs. BRENGER Les P. T. T. ne permettent pas ! DAISY

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Ah ! tu noses rien, et tu prends ma dfense ! Daisy enlve les plombs, la sonnerie cesse. BRENGER, se prcipitant vers le poste de T. S. F. Faisons marcher le poste, pour connatre les nouvelles. DAISY Oui, il faut savoir o nous en sommes ! (Des barrissements partent du poste. Brenger tourne vivement le bouton. Le poste sarrte. On entend cependant encore, dans le lointain, comme des chos de barrissements.) a devient vraiment srieux ! Je naime pas cela, je nadmets pas ! Elle tremble.

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BRENGER, trs agit. Du calme ! du calme ! DAISY Ils ont occup les installations de la radio ! BRENGER, tremblant et agit. Du calme ! du calme ! du calme ! Daisy court vers la fentre du fond, regarde, puis vers la fentre de face et regarde ; Brenger fait la mme chose en sens inverse, puis tous deux se retrouvent au milieu du plateau lun en face de lautre. DAISY

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a nest plus du tout de la plaisanterie. Ils se sont vraiment pris au srieux ! BRENGER Il ny a plus queux, il ny a plus queux. Les autorits sont passes de leur ct. Mme jeu que tout lheure de Daisy et Brenger vers les deux fentres, puis les deux personnages se rejoignent de nouveau au milieu du plateau. DAISY Il ny a plus personne nulle part. BRENGER Nous sommes seuls, nous sommes rests seuls.

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DAISY Cest bien ce que tu voulais. BRENGER Cest toi qui le voulais ! DAISY Cest toi. BRENGER Toi ! Les bruits sentendent de partout. Les ttes de rhinocros remplissent le mur du fond. De droite, et de gauche, dans la maison on entend des pas prcipits,

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des souffles bruyants de fauves. Tous ces bruits effrayants sont cependant rythms, musicaliss. Cest aussi et surtout den haut que viennent les plus forts, les bruits des pitinements. Du pltre tombe du plafond. La maison sbranle violemment. DAISY La terre tremble ! Elle ne sait o courir. BRENGER Non, ce sont nos voisins, les Prissodactyles ! (Il montre le poing, droite, gauche, partout.) Arrtez donc ! Vous nous empchez de travailler ! Les bruits sont dfendus ! Dfendu de faire du bruit.

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DAISY Ils ne tcouteront pas ! Cependant, les bruits diminuent et ne constituent plus quune sorte de fond sonore et musical. BRENGER, effray, lui aussi. Naie pas peur, mon amour. Nous sommes ensemble, nes-tu pas bien avec moi ? Est-ce que je ne te suffis pas ? Jcarterai de toi toutes les angoisses. DAISY Cest peut-tre notre faute. BRENGER

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Ny pense plus. Il ne faut pas avoir de remords. Le sentiment de la culpabilit est dangereux. Vivons notre vie, soyons heureux. Nous avons le devoir dtre heureux. Ils ne sont pas mchants, on ne leur fait pas de mal. Ils nous laisseront tranquilles. Calme-toi, repose-toi. Installe-toi dans le fauteuil. (Il la conduit jusquau fauteuil.) Calme-toi ! (Daisy sinstalle dans le fauteuil.) Veux-tu un verre de cognac, pour te remonter ? DAISY Jai mal la tte. BRENGER, prenant le pansement de tout lheure et bandageant la tte de Daisy. Je taime, mon amour. Ne ten fais pas, a leur passera. Un engouement passager. DAISY

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a ne leur passera pas. Cest dfinitif. BRENGER Je taime, je taime follement. DAISY, enlevant son bandage. Advienne que pourra. Que veux-tu quon fasse ? BRENGER Ils sont tous devenus fous. Le monde est malade. Ils sont tous malades. DAISY a nest pas nous qui les gurirons.

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BRENGER Comment vivre dans la maison, avec eux ? DAISY, se calmant. Il faut tre raisonnable. Il faut trouver un modus vivendi, il faut tcher de sentendre avec. BRENGER Ils ne peuvent pas nous entendre. DAISY Il le faut pourtant. Pas dautre solution. BRENGER Tu les comprends, toi ?

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DAISY Pas encore. Mais nous devrions essayer de comprendre leur psychologie, dapprendre leur langage. BRENGER Ils nont pas de langage ! coute tu appelles a un langage ? DAISY Quest-ce que tu en sais ? Tu nes pas polyglotte ! BRENGER Nous en parlerons plus tard. Il faut djeuner dabord.

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DAISY Je nai plus faim. Cest trop. Je ne peux plus rsister. BRENGER Mais tu es plus forte que moi. Tu ne vas pas te laisser impressionner. Cest pour ta vaillance que je tadmire. DAISY Tu me las dj dit. BRENGER Tu es sre de mon amour ? DAISY

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Mais oui. BRENGER Je taime. DAISY Tu te rptes, mon chou. BRENGER coute, Daisy, nous pouvons faire quelque chose. Nous aurons des enfants, nos enfants en auront dautres, cela mettra du temps, mais nous deux nous pourrons rgnrer lhumanit. DAISY

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Rgnrer lhumanit ? BRENGER Cela sest dj fait. DAISY Dans le temps. Adam et ve Ils avaient beaucoup de courage. BRENGER Nous aussi, nous pouvons avoir du courage. Il nen faut pas tellement dailleurs. Cela se fait tout seul, avec du temps, de la patience. DAISY quoi bon ?

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BRENGER Si, si, un peu de courage, un tout petit peu. DAISY Je ne veux pas avoir denfants. a mennuie. BRENGER Comment veux-tu sauver le monde alors ? DAISY Pourquoi le sauver ? BRENGER

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Quelle question ! Fais a pour moi, Daisy. Sauvons le monde. DAISY Aprs tout, cest peut-tre nous qui avons besoin dtre sauvs. Cest nous, peut-tre, les anormaux. BRENGER Tu divagues, Daisy, tu as de la fivre. DAISY En vois-tu dautres de notre espce ? BRENGER Daisy, je ne veux pas tentendre dire cela !

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Daisy regarde de tous les cts, vers tous les rhinocros dont on voit les ttes sur les murs, la porte du palier, et aussi apparaissant sur le bord de la rampe. DAISY Cest a, les gens. Ils ont lair gais. Ils se sentent bien dans leur peau. Ils nont pas lair dtre fous. Ils sont trs naturels. Ils ont eu des raisons. BRENGER, joignant les mains et regardant Daisy dsesprment. Cest nous qui avons raison, Daisy, je tassure. DAISY

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Quelle prtention ! BRENGER Tu sais bien que jai raison. DAISY Il ny a pas de raison absolue. Cest le monde qui a raison, ce nest pas toi, ni moi. BRENGER Si, Daisy, jai raison. La preuve, cest que tu me comprends quand je te parle. DAISY a ne prouve rien. BRENGER

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La preuve, cest que je taime autant quun homme puisse aimer une femme. DAISY Drle dargument ! BRENGER Je ne te comprends plus, Daisy. Ma chrie, tu ne sais plus ce que tu dis ! Lamour ! lamour, voyons, lamour DAISY Jen ai un peu honte, de ce que tu appelles lamour, ce sentiment morbide, cette faiblesse de lhomme. Et de la femme. Cela ne peut se comparer avec lardeur, lnergie

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extraordinaire que dgagent tous ces tres qui nous entourent. BRENGER De lnergie ? Tu veux de lnergie ? Tiens, en voil de lnergie ! Il lui donne une gifle. DAISY Oh ! Jamais je naurais cru Elle seffondre dans le fauteuil. BRENGER Oh ! pardonne-moi, ma chrie, pardonnemoi ! (Il veut lembrasser, elle se dgage.) Pardonne-moi, ma chrie. Je nai pas voulu.

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Je ne sais pas ce qui mest arriv, comment ai-je pu me laisser emporter ! DAISY Cest parce que tu nas plus darguments ; cest simple. BRENGER Hlas ! En quelques minutes, nous avons donc vcu vingt-cinq annes de mariage. DAISY Jai piti de toi aussi, je te comprends. BRENGER, tandis que Daisy pleure.

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Eh bien, je nai plus darguments sans doute. Tu les crois plus forts que moi, plus forts que nous, peut-tre. DAISY Srement. BRENGER Eh bien, malgr tout, je te le jure, je nabdiquerai pas, moi, je nabdiquerai pas. DAISY, elle se lve, va vers Brenger, entoure son cou de ses bras. Mon pauvre chri, je rsisterai avec toi, jusquau bout. BRENGER

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Le pourras-tu ? DAISY Je tiendrai parole. Aie confiance. (Bruits devenus mlodieux des rhinocros.) Ils chantent, tu entends ? BRENGER Ils ne chantent pas, ils barrissent. DAISY Ils chantent. BRENGER Ils barrissent, je te dis. DAISY

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Tu es fou, ils chantent. BRENGER Tu nas pas loreille musicale, alors ! DAISY Tu ny connais rien en musique, mon pauvre ami, et puis, regarde, ils jouent, ils dansent. BRENGER Tu appelles a de la danse ? DAISY Cest leur faon. Ils sont beaux.

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BRENGER Ils sont ignobles ! DAISY Je ne veux pas quon en dise du mal. a me fait de la peine. BRENGER Excuse-moi. Nous nallons chamailler cause deux. DAISY Ce sont des dieux. BRENGER Tu exagres, Daisy, regarde-les bien. pas nous

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DAISY Ne sois pas jaloux, mon chri. Pardonnemoi aussi. Elle se dirige de nouveau vers Brenger, veut lentourer de ses bras. Cest Brenger maintenant qui se dgage. BRENGER Je constate que nos opinions sont tout fait opposes. Il vaut mieux ne plus discuter. DAISY Ne sois pas mesquin, voyons. BRENGER

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Ne sois pas sotte. DAISY, Brenger, qui lui tourne le dos. Il se regarde dans la glace, se dvisage. La vie en commun nest plus possible. Tandis que Brenger continue se regarder dans la glace, elle se dirige doucement vers la porte en disant : Il nest pas gentil, vraiment, il nest pas gentil. Elle sort, on la voit descendre lentement le haut de lescalier. BRENGER, se regardant toujours dans la glace. Ce nest tout de mme pas si vilain que a un homme. Et pourtant, je ne suis pas parmi les plus beaux ! Crois-moi, Daisy ! (Il se retourne.) Daisy ! Daisy ! O es-tu, Daisy ? Tu

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ne vas pas faire a ! (Il se prcipite vers la porte.) Daisy ! (Arriv sur le palier, il se penche sur la balustrade.) Daisy ! remonte ! reviens, ma petite Daisy ! Tu nas mme pas djeun ! Daisy, ne me laisse pas tout seul ! Quest-ce que tu mavais promis ! Daisy ! Daisy ! (Il renonce lappeler, fait un geste dsespr et rentre dans sa chambre.) videmment. On ne sentendait plus. Un mnage dsuni. Ce ntait plus viable. Mais elle naurait pas d me quitter sans sexpliquer. (Il regarde partout.) Elle ne ma pas laiss un mot. a ne se fait pas. Je suis tout fait seul maintenant. (Il va fermer la porte cl, soigneusement, mais avec colre.) On ne maura pas, moi. (Il ferme soigneusement les fentres.) Vous ne maurez pas, moi. (Il sadresse toutes les ttes de rhinocros.) Je ne vous suivrai pas, je ne vous comprends pas ! Je reste ce que je suis. Je suis un tre humain. Un tre humain. (Il va sasseoir dans le fauteuil.) La situation est absolument intenable. Cest ma faute, si elle est partie. Jtais

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tout pour elle. Quest-ce quelle va devenir ? Encore quelquun sur la conscience. Jimagine le pire, le pire est possible. Pauvre enfant abandonne dans cet univers de monstres ! Personne ne peut maider la retrouver, personne, car il ny a plus personne. (Nouveaux barrissements, courses perdues, nuages de poussire.) Je ne veux pas les entendre. Je vais mettre du coton dans les oreilles. (Il se met du coton dans les oreilles et se parle lui-mme dans la glace.) Il ny a pas dautre solution que de les convaincre, les convaincre, de quoi ? Et les mutations sont-elles rversibles ? Hein, sont-elles rversibles ? Ce serait un travail dHercule, au-dessus de mes forces. Dabord, pour les convaincre, il faut leur parler. Pour leur parler, il faut que japprenne leur langue. Ou quils apprennent la mienne ? Mais quelle langue est-ce que je parle ? Quelle est ma langue ? Est-ce du franais, a ? Ce doit bien tre du franais ? Mais quest-ce que du franais ? On peut appeler a du franais, si on veut, personne

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ne peut le contester, je suis seul le parler. Quest-ce que je dis ? Est-ce que je me comprends, est-ce que je me comprends ? (Il va vers le milieu de la chambre.) Et si comme me lavait dit Daisy, si cest eux qui ont raison ? (Il retourne vers la glace.) Un homme nest pas laid, un homme nest pas laid ! (Il se regarde en passant la main sur sa figure.) Quelle drle de chose ! quoi je ressemble alors ? quoi ? (Il se prcipite vers un placard, en sort des photos, quil regarde.) Des photos ! Qui sont-ils tous ces gens-l ? M. Papillon, ou Daisy plutt ? Et celui-l, estce Botard ou Dudard, ou Jean ? ou moi, peuttre ! (Il se prcipite de nouveau vers le placard do il sort deux ou trois tableaux.) Oui, je me reconnais ; cest moi, cest moi ! (Il va raccrocher les tableaux sur le mur du fond, ct des ttes des rhinocros.) Cest moi, cest moi. (Lorsquil accroche les tableaux, on saperoit que ceux-ci reprsentent un vieillard, une grosse femme, un autre homme. La laideur de ces portraits contraste avec les

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ttes des rhinocros qui sont devenues trs belles. Brenger scarte pour contempler les tableaux.) Je ne suis pas beau, je ne suis pas beau. (Il dcroche les tableaux, les jette par terre avec fureur, il va vers la glace.) Ce sont eux qui sont beaux. Jai eu tort ! Oh ! comme je voudrais tre comme eux. Je nai pas de corne, hlas ! Que cest laid, un front plat. Il men faudrait une ou deux, pour rehausser mes traits tombants. a viendra peut-tre, et je naurai plus honte, je pourrai aller tous les retrouver. Mais a ne pousse pas ! (Il regarde les paumes de ses mains.) Mes mains sont moites. Deviendront-elles rugueuses ? (Il enlve son veston, dfait sa chemise, contemple sa poitrine dans la glace.) Jai la peau flasque. Ah, ce corps trop blanc, et poilu ! Comme je voudrais avoir une peau dure et cette magnifique couleur dun vert sombre, une nudit dcente, sans poils, comme la leur ! (Il coute les barrissements.) Leurs chants ont du charme, un peu pre, mais un charme certain ! Si je pouvais faire comme

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eux. (Il essaye de les imiter.) Ahh, ahh, brr ! Non, a nest pas a ! Essayons encore, plus fort ! Ahh, ahh, brr ! non, non, ce nest pas a, que cest faible, comme cela manque de vigueur ! Je narrive pas barrir. Je hurle seulement Ahh, ahh, brr ! Les hurlements ne sont pas des barrissements ! Comme jai mauvaise conscience, jaurais d les suivre temps. Trop tard maintenant ! Hlas, je suis un monstre, je suis un monstre. Hlas, jamais je ne deviendrai rhinocros, jamais, jamais ! Je ne peux plus changer. Je voudrais bien, je voudrais tellement, mais je ne peux pas. Je ne peux plus me voir. Jai trop honte ! (Il tourne le dos la glace.) Comme je suis laid ! Malheur celui qui veut conserver son originalit ! (Il a un brusque sursaut.) Eh bien tant pis ! Je me dfendrai contre tout le monde ! Ma carabine, ma carabine ! (Il se retourne face au mur du fond o sont fixes les ttes des rhinocros, tout en criant :) Contre tout le monde, je me dfendrai ! Je suis le dernier

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homme, je le resterai jusquau bout ! Je ne capitule pas ! RIDEAU

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