Vous êtes sur la page 1sur 8

La prciosit et Madame de la Fayette

Vers la premire moiti du XVIIe sicle, entre 1610 et 1660, une nouvelle philosophie, un nouveau mode de vie tait n. Elle prend le nom de Prciosit. La prciosit est un mouvement culturel et un courant littraire franais du XVIIe sicle qui repose sur la volont de se distinguer par la puret du langage, par llgance de la tenue et par la dignit des murs. Les Prcieux se retrouvent dans des salons littraires. Ces organisations sont fondes par de grands aristocrates. Ils se dveloppent initialement en Provence et Paris. Les femmes y sont actives. Les plus importants sont la chambre bleue de Catherine de Rambouillet et celui de Madeleine de Scudry. On y discute dans un langage trs appliqu, on y parle de littrature, on y crit et lit des pomes, presque tous sur lamour, et on y lit des extraits duvres. Une des cettes femmes des salons est aussi Madame de la Fayette. Traumatise ds son jeune ge, toujours malade et toujours active, femme d'affaires et agent secret, romancire attentive une oeuvre qu'elle n'a jamais voulu reconnatre, on pouvaient dire que Mme de La Fayette est une nigme. Connatre sa vie et son oeuvre permet de mieux comprendre le statut de la femme et de l'amour au XVIIe sicle.

Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, plus connue sous le nom de Madame de Lafayette, est une femme des lettres franaise. Elle est ne le 18 mars 1634 Paris,

et dcde le 25 mai 1693. Son pre meurt qu'elle n'a que quinze ans. Sa mre se remarie alors avec le chevalier Renaud de Svign, l'oncle de la marquise de Svign. La marquise de Svign et madame de La Fayette resteront amies leur vie durant. Lanne suivante, elle devient dame dhonneur de la reine Anne d'Autriche et commence acqurir une ducation littraire. Alors, elle entre aux salons littraires en vogue de Catherine de Rambouillet, de la Marquise du Plessis-Bellire et de Madeleine de Scudry. En 1655, elle a 21 ans et pouse le comte de La Fayette, un homme de dixhuit ans, dont elle aura deux fils. Ce mariage arrang par sa mre lui vaut une vie sans tumulte. Les poux adopteront un mode de vie qui les satisfera tous les deux : elle frquentera les salons parisiens, tandis que le comte restera sur ses terres d'Auvergne. Madame de La Fayette se lie d'amiti avec Henriette d'Angleterre, la future duchesse d'Orlans. Cette amiti lui vaudra de pntrer dans les cercles les plus intimes de la royaut. Elle ouvre son propre salon. Aprs la naissance de leurs fils son mari Franois de la Fayette a disparu. Etablie de faon dfinitive Paris en 1659 ; elle fait paratre anonymement La Princesse de Montpensier en 1662. Aussi elle sera lie avec le Rochefoucauld, dont elle dira : M. de La Rochefoucauld m'a donn de l'esprit, mais j'ai rform son cur. 1 L'uvre la plus clbre de Marie-Madeleine de la Fayette est La Princesse de Clves, d'abord dite par un de ses amis en mars 1678. Cette uvre, dont le succs fut immense, passe souvent pour tre un prototype du roman d'analyse psychologique. La mort de La Rochefoucauld en 1680, puis du comte de la Fayette en 1683 la conduit mener une vie sociale moins active dans ses dernires annes. Elle s'est clairement retire de la vie mondaine afin de ce prparer la mort. Trois de ses ouvrages ont t dits titre posthume: La Comtesse de Tendre, Histoire d'Henriette d'Angleterre et Mmoires de la Cour de France. Jusqu'en 1680, Madame de la Fayette crit des romans et des nouvelles. Mais elle ne les signe pas car elle pense qu'une femme de son rang ne peut pas tre auteur. Elle joue un rle diplomatique sur la fin de sa vie, auprs de la cour de Savoie, et s'teint en 1693. Le roman le plus clbre de madame de La Fayette est La Princesse de Clves , dit anonymement pour la premire fois en mars 1678. A la jonction du

Le citt de http://fr.wikipedia.org/wiki/Madame_de_La_Fayett

courant prcieux et du courant tragique, il met en avant, travers les amours malheureuses de la princesse de Clves, la disjonction entre tre et paratre caractristique de la cour de Louis XIV. Cette uvre, dont le succs ne s'est jamais dmenti, passe pour tre le premier vritable roman franais et un prototype du roman psychologique. En peignant le malheur des femmes qui ont faut un mauvais mariage, Madame de la Fayette exprime une vision trs pessimiste de la condition fminine de la fin du XVIIme sicle. L'hrone de la Princesse de Clves est une femme lucide et rsistante. Pour ne pas cder la tentation du duc de Nemours, elle choisit le couvent, afin d'chapper la jalousie. La sincrit de son personnage et son renoncement au monde suscitrent une vritable querelle littraire l'poque, porte par des dtracteurs de l'oeuvre qui accusent un manque de vraisemblance.

Princesse de Clves

Mme de Lafayette a cre une uvre magnifique. Il sagit de premier roman psychologique Princesse de Clves. Cette uvre est considre comme le premier roman moderne de la littrature franaise et comme un des premiers romans danalyse. Cet oeuvre a des caractristiques dun roman historique. Presque tous les personnages de La Princesse de Clves sont des personnages historiques, quoique quelques dtails sont modifis. Seul le personnage principal est imaginaire. Luvre est partag en quatre partis. Laction se droule, entre octobre 1558. et novembre 1559, la cour du roi Henri II. Lcrivaine utilise les descriptions simples, les phrases longues mais assez claires. La magnificence et la galanterie nont jamais paru en France avec tant dclat que dans les dernires annes du rgne de Henri second. Ce prince tait galant, bien fait et amoureux ; [] Comme il russissait admirablement dans 3

tous les exercices du corps, il en faisait une de ses plus grandes occupations. Ctaient tous les jours des parties de chasse et de paume, des ballets, des courses de bagues ou de semblables divertissements; [] Jamais cour na eu tant de belles personnes et dhommes admirablement bien faits. 2 Ce qui se mentione tout de suite est la prsence de beaucoup des personnages. Le roman commence par une large description de la cour franaise. Il y a beaucoup de details et portraits. Lauteur veut nous prsenter le plus dindividus que possible. Tour a tour, elle nous explique les caractres des princ et des princesses, le roi, la reine, les ducs et les douchesses En lisant cette roman nous pouvons avoir une vue complete de la vie la Cour au temps dHenri II. Mais ce quest la plus grande caracteristique de cet uvre est la finesse. Nous le voyons dans les description,dans les narration, a lexposition des situations, des scnesnous les voyons dans les dialogues, a faits et paroles des protagonistes et le plus important, nous le voyons dans les penses trs secrtes de nos hros. Le roman dcrit avec beaucoup dattention les tapes du sentiment amoureux chez les trois personnages, ses effets sur leur comportement et la lutte de la princesse pour ne pas trahir les prceptes maternels. Mademoiselle de Chartres, jeune fille de seize ans leve par sa mre selon de rigoureuses rgles de morale, parat pour la premire fois au Louvre. Il parut alors une beaut la cour, qui attira les yeux de tout le monde, et l'on doit croire que c'tait une beaut parfaite, puisqu'elle donna de l'admiration dans un lieu o l'on tait si accoutum voir de belles personnes. Elle tait de la mme maison que le vidame de Chartres, et une des plus grandes hritires de France. Son pre tait mort jeune, et l'avait laisse sous la conduite de madame de Chartres, sa femme, dont le bien, la vertu et le mrite taient extraordinaires. 3 Elle est trs jeune, vertueuse et elle sait son place dans cette socit, mais sa beaut joue la rle le plus importante de sa vie. Le prince de Clves, bloui par sa
The Project Gutenberg EBook of La princesse de Clves, by Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, comtesse de La Fayette, page 2.
2 3

The Project Gutenberg EBook of La princesse de Clves, by Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, comtesse de La Fayette, page 2.

beaut, la demande en mariage. Sa mre Mme de Chartres hesitait un peu daccepter cette offerte parce quelle sattendait quelquune meilleure. Aprs tout, quand la mre a donn son consentement, mademoiselle de Chartres accepte ce mariage de raison. Elle dit tout de suite quelle na aucun sentimments particuliers pour de Clves jeune, mais elle va faire comme sa mre dit. Quoique ce jeune homme aime mademoiselle de Chartres profondement, elle confesse sincerement quelle ne sent pour lui quun grand respect. Ce qui troublait sa joie, tait la crainte de ne lui tre pas agrable, et il eut prfre le bonheur de lui plaire a la certitude de lpouser sans en tre aime. 4 Mais comme nous verrons, ce prince naura point de bonheur. Plus tard, la Princesse de Clves rencontre M de Nemours, un coureur de jupons. Ce prince tait un chef-duvre de la nature ; ce quil avait de moins admirable, ctait dtre lhomme du monde le mieux fait et le plus beau. Ce qui le mettait au-dessus des autres tait une valeur incomparable, et un agrment dans son esprit, dans son visage et dans ses actions que lon a jamais vu qu lui seul ; il avait un enjouement qui plaisait galement aux hommes et aux femmes, une adresse extraordinaire dans tous ses exercices, une manire de shabiller qui tait toujours suivie de tout le monde, sans pouvoir tre imite, et enfin un air dans toute sa personne qui faisait quon ne pouvait regarder que lui dans tous les lieux o il paraissait. 5 Ils se rencontrent pour la premire fois un bal et ils dansent ensemble. Ils ne savaient pas les noms lun de lautre, mais Mme de Clves supposait qui tait ce bel homme selon les contes quelle a entendu dire de lui. Une passion immdiate nat entre eux, mais cette passion tait tout a fait contraire des principes de Mme des Clves. Elle sentait pour M Nemours ce quelle ne pouvait pas sentir pour son mari. Elle tait trs confuse quand elle a ralise ce que se passe. Confuse, puis embarrasse, et puis compltement anxieuse A une occasion, elle voit quand M de
4

The Project Gutenberg EBook of La princesse de Clves, by Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, comtesse de La Fayette, page 11. 5 The Project Gutenberg EBook of La princesse de Clves, by Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, comtesse de La Fayette, page 87.

Nemours drobait son portrait. Elle ne savait pas comment ragir. Mme de Clves, et elle seule, vit M. de Nemours prendre le portrait en croyant n'tre vu de personne. De la mme manire M. de Nemours pouvait se rendre compte aprs coup que Mme de Clves avait d le voir. Elle dcide de se taire pour ne pas faire la trouble parce que personne na pas vu ce quelle a vu. M Nemours visite rcemment Mme de Clves, mais alors M de Clves reproche Mme de Clves de ne pas avoir reu M de Nemours. M de Clves a connu une grande crise de jalousie quand il a appris que sa femme est seule avec M Nemours. Quand elle a ralise toute la sriosit de la situation avec M Nemours, elle a dcide de ne pas recevoir ses visites. A ce moment de livre, tous sont dsoles: Mme de Clves parce quelle ne peut pas se garde de M Nemours, M Nemours parce quelle ne veut pas avoir rien avec lui, M de Clves parce que sa femme ne laime pas Mais donc, Mme de Clves a fait une chose trs imprvue : elle va admettrer son mari quelle aime M Nemours, mais quelle ne veux rien avec lui parce quelle a de grands principes moraux, et elle demande de M de Clves de lui permettre de partir champagne : Quelque dangereux que soit le parti que je prends, je le prends avec joie pour me conserver digne dtre vous. [...] Songez que pour faire ce que je fais, il faut avoir plus damiti et plus destime pour un mari que lon nen a jamais eu : conduisez-moi, ayez piti de moi, et aimez-moi encore, si vous pouvez. 6 Cet acte pouvait tre regard comme un acte hroque et comme le produit d'une vertu sublim. Mme de Clves s'est finalement rsolue avouer son mari la fois parce qu'elle s'est rendu compte qu'elle n'tait absolument plus capable de cacher sa passion M. de Nemours et parce qu'elle s'est convaincue que, loin de lui apporter le bonheur, l'abandon la passion l'exposerait d'horribles souffrances. a va amne M de Clves douter de la sincrit de sa femme. Il va envoyer un garon pour suivre M de Nemours et il sera persuad que se femme l'a tromp. Il laimait beaucoup et il va mourir de douleur.
On se rend compte que l'pisode de l'aveu est bien davantage destin faire avancer l'action qu' exalter le personnage de Mme de Clves. Tout le temps elle essayait dchapper lamour quelle sent pour M Nemours, elle veut conserver sa biensance et faire seulement cela que saccorde avec son moral, mais elle ne russit pas trs bien. Dans le christianisme, le pch nest pas seulement fait, mais
6

The Project Gutenberg EBook of La princesse de Clves, by Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, comtesse de La Fayette, page 57.

pens mme.

En somme sa vertu nest quune faade. Comme les autres, elle


Je crois quelle a fait plus de maux que bonheurs en tenant

dissimule, jouet de ses passions et du gouvernement de lapparence. Sa vertu mme est toujours mise en scne.
ses fondements. Alors, elle est veuve et libre de faire tout ce quelle veut. Elle peut vivre avec M Nemours, elle peut trouver le bonheur, et personne ne peut laccuser de rien. Mais elle prit la dcision de vivre loin de Cours champagne, seule, sans mari, sans ami, sans cousin Compltement seule pour pouvoir regretter la mort de M de Clves. Elle croit encore que ce serait la trahison de sa biensance si elle donne une occasion M Nemours. Mme sil la cherche et plie dcouter ses raisons et de croire son amour, elle ne veut pas parler avec lui. Elle reste seule. Son mari est mort de douleur. M Nemours reste seul aussi et il avait chang beaucoup son personnage ds quil tombait amoureux a Mme de Clves. Il la suivre de loin, il la regarde quand elle se promne dit par un mot - il laime. Peu peu, il loubliera. Lanalyse fine de sentiments de Mme de Cleves et confrontation entre la passion et raison qui vainc le passion, mettent le roman da Mme de Lafayette en haut de roman franaise.