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DOSSIER

APOCALYPSES

Le Coran et limaginaire apocalyptique


Nous continuerons leur montrer Nos signes, aussi bien dans lunivers quen eux-mmes, jusqu ce quils reconnaissent que cette Rvlation est bien la vrit. Coran, 41, 53 1
par Todd LAWSON, professeur associ au dpartement des civilisations du Proche et du Moyen-Orient de luniversit de Toronto Traduction franaise de Gabrielle RIVIER

Le Coran comme texte de rvlation


Apocalypse est un mot dangereux. Un mot qui peut tre compris de mille manires plus ou moins justes. Il est par exemple impossible dextraire de la racine grecque du mot les notions de dsastre, de catastrophe, voire de fin du monde. Le terme sest enrichi de ces connotations et de ces sens seconds au fil de son histoire mouvemente au sein de lcriture, des commentaires, de la littrature savante ou populaire et de la culture en gnral, journaux tlviss et films inclus. Apocalypse , lorigine, signifie rvlation . Lorsque lon pense au Coran en tant quapocalypse, ce sont en premier lieu ses qualits littraires qui sautent aux yeux. Apocalypse signifiant rvlation et le Coran se dfinissant comme une rvlation par sa forme et par son contenu , il est particulirement intressant de le considrer daprs la dfinition standard du terme apocalypse, telle que la nonce John J. Collins (voir introduction). La rvlation fait tel point partie de ce quest le Coran quon pourrait dire quil sagit du sujet phare du livre, et mme de sa figure essentielle. Cest au service de lide et de lvnement de rvlation, ou apocalypse, que tous les personnages voqus dans le Coran sont mis en scne, sont dcrits et agissent. Ils

appellent leur public au perfectionnement en matire de conduite personnelle et dthique. Cet appel, ou dawa, est essentiellement transmis par le biais dun systme de rvlation quadripartite : Dieu > Ange > Prophte > Humanit. h) est absolument Comme Dieu (Alla inconnaissable et inaccessible (munazzah = transcendant ), aucune communication directe ne survient. Le message divin est confi Il), lange, finalement identifi Gabriel (Jibra qui lui-mme le rvle au Prophte lu, en loccurrence Muhammad. Muhammad participe son tour au processus daccomplissement de la rvlation en transmettant le message ceux qui lcoutent, cest--dire, selon le s). Cela correspond Coran, lhumanit (al-na parfaitement la condition exprime par la dfinition de Collins, selon laquelle la rvlation est transmise par un tre de lau-del un rcepteur humain en ouvrant une ralit transcendante .

Le Noble Coran, nouvelle traduction (lgrement adapte) par Mohammed Chiadmi, Paris, Tawhid, 2007. Lensemble des citations du Coran apparaissant dans cet article est emprunt cette dition (NdT).

Larchange Gabriel rvle la premire sourate du Coran Muhammad sur le mont Hira, miniature de Lutfi Abdullah tire dun manuscrit du pome Siyer-i Nebi (pome pique relatant la vie du Prophte), XVIe sicle, Istanbul, Topkapi Sarayi Museum.
Luisa Ricciarini / Leemage

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Fragment dun rouleau du Coran, Moyen-Orient, poque abbasside, VIIIe-IXe sicle, Istanbul, muse de lArt turc et islamique.
Collection Dagli Orti / Muse de lArt turc et islamique Istanbul / Gianni Dagli Orti

Quen est-il de la dimension spatio-temporelle de cette ralit ? La dfinition et les prsupposs du Coran sont en adquation, notamment en ce qui concerne le thme caractristique du paradis (al-janna, le jardin ) en tant que trait khira). Le Coran propre au monde venir (al-a dcrit en effet souvent, et avec maints dtails, ce monde au-del du monde, en mentionnant lHeure eschatologique. Si lon analyse le contenu et la structure du message en fonction des caractristiques de lapocalypse dfinies par Collins et ses collgues, et nuances par le professeur Norelli, la concordance pourrait apparatre si complte quelle en serait exemplaire. Ironie du sort, aucun des passionnants travaux mens tout au long des cent dernires annes sur lapocalypse naborde les exemples trouvs dans le Coran. En fait, dans les tudes modernes, le Coran comme apocalypse est un sujet pratiquement inconnu.

Quel sens donner lhistoire du Coran ?


Lorsque lon compare la forme et le contenu du Coran avec des lments de dfinition slectionns dans la littrature secondaire, on voit immdiatement quil nest pas inappropri de le considrer comme une apocalypse. Bien sr, il ne faut pas non plus omettre de souligner que le Coran remplit ces critres distinctifs dune manire qui lui est propre. Premier critre : la rvlation. Nous avons dj comment ce premier critre, qui est aussi le plus important. En la matire, rien de trs compliqu : le Coran se qualifie comme tel au ya t, signes, prsages ). fil de ses versets (a En effet, le mot a ya t porte en lui-mme lide dun processus de rvlation miraculeuse et les versets grnent les synonymes dsignant ce mme processus : mentionnons, entre b autres, nazala/tanzIl ( envoyer sur terre ), kita la ( message ). On trouve ( livre ) ou risa galement, dans plusieurs passages, le mot arabe dsignant la rvlation (kashf). Le Coran a pour but denseigner lhumanit ce quelle ne sait pas encore (Coran, 96, 5), de rvler des connaissances nouvelles. Second critre : la narration. Ce critre, le suivant selon la dfinition de Collins, devient perceptible partir du moment o nous tudions le Coran tant pour ce quil dit ou enseigne que pour la manire dont il le dit. La narration apparat comme lun des moyens essentiels de la communication du message divin ses destinataires. Le cadre temporel de la narration coranique a un dbut, un milieu et une fin, bien que la structure globale du Coran ne reflte pas cette convention narrative et renvoie plutt limage de linfinitude ou de la circularit. Le dbut de l histoire (Coran, 7, 172) est marqu par ce quon nomme le jour du Pacte ou de lAlliance : le Coran dcrit cet vnement dans le langage supralogique du mythe. En un temps mystrieux antrieur la Cration, Dieu a tir des reins du premier prophte, Adam, toute la descendance de lhumanit. Il a alors adress cette descendance la question existentielle suprme : Ne suis-je pas votre Seigneur ? , laquelle celle-ci rpondit unanimement : Mais si, nous en tmoignons. Dans ce mme verset, la fin de la narration est galement indique lorsque, pour expliquer le sens de sa question, Dieu voque le jour du Jugement : ce jour-l, nul ne pourra prtendre avoir ignor le Pacte ni invoquer cette excuse pour son infidlit. Entre le jour du Pacte et le jour du Jugement, la narration apocalyptique se droule selon un schma tabli : Dieu envoie priodiquement des prophtes et des messagers lhumanit,

dune part pour lui rappeler le Pacte originel, dautre part pour lui donner des conseils sous forme de lois ou dexemples illustrant la manire de les appliquer et de bien conduire sa vie. Les prophtes et les messagers sont eux-mmes rigs en exemples : ils reprsentent en effet, pour les croyants, les meilleurs modles dune pratique (sunna) et dun comportement dignes dtre imits. Cet aspect de la narration, qui revient diverses reprises, a t prsent, daprs le texte du Coran, chaque communaut de la terre (Coran, 10, 47). Des cent vingt-quatre mille prophtes et messagers ncessaires laccomplissement de cette tche selon la tradition islamique, vingt-cinq, en comptant Muhammad, sont nomms dans le Coran.

Quand viendra la fin du monde ?


Il est incontestable que, durant les dbuts de la prdication de Muhammad, on croyait cette fin du monde ou tout au moins dun monde trs proche. En revanche, il nest pas certain que lide dimminence du Jugement ait t moins dveloppe la fin de sa prdication, mme si Muhammad tait entre temps devenu la figure de proue dune communaut puissante. On trouve en effet dans les dclarations de la priode mecquoise (la premire) mais aussi dans celles de la priode mdinoise (la seconde) les diffrents marqueurs de lattente du jour du Jugement. Cest Paul Casanova qui, le premier, a tudi en dtail ce trait distinctif dans un ouvrage rvolutionnaire, publi Paris en 1911 : Mohammed et la fin du monde. tude critique sur lIslam primitif. Malheureusement, les islamologues influents de lpoque critiqurent svrement les thses soutenues dans cet ouvrage qui, malgr son caractre trs prometteur, allait tre oubli pendant plus dun demi-sicle. On trouve dans le Coran les expressions diverses et varies dun grand dnouement eschatologique quon peut faire porter sur lhistoire au sens large ou quon peut restreindre lexprience individuelle (comme ce fut le cas dans les crits et les vies de ceux que lon se plat nommer les mystiques ). L Heure (al-saa) est le plus courant de ces termes, avec quarante-huit occurrences ; on peut le rapprocher de lexpression le Jour (trois cent quarante-six occurrences) qui, maintes reprises, se rfre explicitement au

jour du Jugement, autrement dit au jour o le bien et le mal seront totalement distingus. De mme, lide de l Ordre de Dieu (al-amr), souvent synonyme de lHeure, apparat quelque cent cinquante reprises dans divers contextes et corrlations. Les rvlations de la premire priode se distinguent de celles de la seconde par leur manire de dcrire avec force les vnements apocalyptiques : dchirement de la lune (Coran, 54, 1), effritement des montagnes en flocons de laine (Coran, 101, 5), jour o nul naura dautre soutien que Dieu seul (Coran, 86, 10). Il nest pas possible ici dexplorer plus en dtail ces motifs apocalyptiques, mais il suffit de souligner quils apparaissent au fil des pages du Coran avec les caractristiques et la rgularit qui dfinissent les textes des apocalypses. Le monde acadmique a rcemment prt une attention particulire au rle que jouent la dualit, lopposition et la symtrie dans lexpression de llan apocalyptique qui caractrise le Coran. Selon nous, ces trois

Lascension (miraj) de Muhammad sur le Bouraq, miniature du peintre Sultan Muhammad tire dun manuscrit du Khamsa de Nizami, vers 1540, Londres, British Library.
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lments font partie intgrante de la grammaire du texte et servent apporter de la continuit l o lexprience de lecture risquerait de se disjoindre ou dtre interrompue. La prolifration et lenchanement des oppositions et des dualits ne visent en aucun cas transmettre une forme de dualisme, concept tranger la conception coranique de Dieu ; au contraire, ils expriment avec force et vigueur lunicit transcendante qui est si essentielle la version islamique du monothisme thique 2.

Les consquences culturelles et sociales du Coran


Le Coran, quil parle ou non dun temps futur, est profondment proccup par le Jugement de lhumanit. La question de la transformation du comportement humain y est fondamentale. Aux premiers temps de la rvlation, Muhammad et ses compagnons furent cruellement perscuts et harcels du fait de la menace quils reprsentaient pour le statu quo. Une grande partie du Coran pourrait donc avoir pour but la consolation de croyants qui souffrent pour avoir accept le message rvolutionnaire du Prophte Muhammad : Il ny a quun seul Dieu. Une telle affirmation eut des consquences importantes pour la socit, fonde sur loligarchie dune aristocratie tribale dont la fortune et lexistence florissantes dpendaient du polythisme traditionnel des Arabes. Le monothisme prch par Muhammad ntait pas simplement de la thologie mais une modernit qui mettait en cause les murs sociales et culturelles dsutes dun lieu et dune poque en un mot, un monde tout entier. Lui et ses partisans en subirent les consquences. Parmi les thmes et motifs apocalyptiques mis en relief par la recherche dans des sphres culturelles allant du judasme au christianisme en passant par le zoroastrisme et autres religions, certains mritent une mention particulire : ils sappliquent en effet la perfection non seulement la forme et au contenu du Coran, mais aussi lhistoire et au dveloppement de la communaut musulmane, depuis ses dbuts en tant que minorit harcele
Le paradis de Muhammad, miniature persane, vers 1030, Paris, Bibliothque nationale de France.
BnF / Archives Charmet / Bridgeman Giraudon

jusqu son dveloppement en tant que puissance mondiale. Cest un numro de la revue Semeia 3, devenu une rfrence, qui fournit pour la premire fois une grille schmatique permettant de lire le Coran et ce mme sil nest jamais mentionn dans ltude comme une apocalypse ou, au bas mot, comme un texte minemment prdispos susciter les interprtations dun lectorat ayant un imaginaire apocalyptique. Voici le rseau de caractristiques identifies : visions, voyages dans lau-del, prsence dun mdiateur de la rvlation, raction du rcepteur, manifestations primordiales, Jugement (salut ou damnation), formes de vie aprs la mort, rgions et tres surnaturels, parnse par les rvlateurs (dans ce cas, Dieu au travers de lange et de Muhammad), instructions au rcepteur (Muhammad et ses auditeurs), conclusion narrative.

Lapocalypse, matrice dune civilisation


Lislam se voit lui-mme comme ayant surgi au milieu dune priode de crise et de bouleversement pour une socit qui stait bien trop carte de lidal monothiste et qui avait, par consquent, t assaillie par de nombreuses maladies sociales et spirituelles : injustices conomiques, crimes de trahison endmiques, absence de compassion, violence et barbarie. LHeure prche par le Coran est la fois lheure de la prise de conscience individuelle et lheure de la responsabilit sociale. Le message est vhicul travers un langage imag et symbolique bien connu de ses premiers destinataires. La doctrine selon laquelle Muhammad serait le dernier prophte est ainsi parfaitement en adquation avec la vision apocalyptique de sa rvlation, selon ce qui a t conserv par les fidles. Une question cependant a poursuivi les gnrations de disciples, qui ont form une vritable communaut apocalyptique : quand et comment ce dcret divin de lHeure surviendra-t-il ? En un sens, les richesses et les succs de la civilisation islamique appartiennent dsormais au patrimoine de lhumanit. Mais ils sont peut-tre le fruit indirect des diverses rponses apportes cette question par les plus talentueux et les plus cratifs des reprsentants de cette civilisation vieille de quatorze sicles.

Voir Todd Lawson, Opposition n: and Duality in the Qura The Apocalyptic Substrate , dans Journal of Quranic Studies, 10, 2, p. 23-49, 2008. 3 Semeia, 14, p. 28 ; cf. Collins, Apocalyptic Imagination, 1998, p. 7.
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