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UNI VERSI DAD CENTROAMERI CANA

JOSE SI MEN CAAS














GENEALOG A DEL PODER Y LO I MPOL TI CO
EN GI ORGI O AGAMBEN




TESI S PREPARADA PARA LA
FACULTAD DE POSTGRADOS




PARA OPTAR AL GRADO DE
MAESTRA EN FI LOSOF A I BEROAMERI CANA



POR

CLAUDI A REBECA VI LLACORTA BONI LLA





MAYO 2012
ANTI GUO CUSCATLN, EL SALVADOR, C. A.

U N I V E R S I D A D C E N T R O A M E R I C A N A J O S S I M E N
C A A S




Rect or
Andreu Ol i va De l a Es peranza, S. J.






Secret ar i a General
Cel i na Prez Ri vera






Decana de la Facul t ad de Post gr ados
Nel l y Arel y Chvez Reynosa





Dir ect or de Maest r a en Fi l osof a Iberoa mer icana
Saji d Al f redo Herrera Mena






Dir ect or de Tes is
Carl os Mol i na Vel s quez




TABLA DE CONTENIDO

Tabla de contenido ............................................................................................................................ 3
INTRODUCCIN ............................................................................................................................ 1
CAPTULO I: Biopoltica: Intervencin del poder sobre la vida .......................................... 9
1.1 Biopoltica: la estructura oculta del poder en Occidente ................................... 9
1.1.1 Soberana Y Excepcin ............................................................................................. 9
1.1.2 La violencia y Derecho indiscernibles ................................................................ 13
1.1.3 El Campo de concentracin: espacio para la excepcin ................................ 16
1.2 Sacrificio y Sacralidad de la vida ......................................................................... 17
1.2.1 Homo Sacer, la Nuda Vida Abandonada ............................................................ 17
1.2.2 El Circuito Sacrificial ............................................................................................. 20
1.3 Las mscaras de la biopoltica ............................................................................... 25
CAPTULO II: La simiente teolgica del poder en occidente .............................................. 34
2.1 Anomia en el estado de excepcin ....................................................................... 35
2.1.1 El estado de excepcin es un umbral de ambigedad ...................................... 36
2.1.2 la fuerza de ley en el estado de excepcin .......................................................... 37
2.1.3 La decisin soberana ............................................................................................... 38
2.2 La mquina Bipolar: Reino y Gobierno .............................................................. 41
2.2.1 La anarqua es atributo paradjico del gobierno ............................................. 44
2.2.2 La estructura del poder es doble: Reino y Gobierno ....................................... 46
2.2.3 Los daos colaterales de la accin del poder no son accidentales ......... 50
2.2.4 El gobierno divino deja que el mundo acte ...................................................... 53
2.2.5 El poder gubernamental es vicario y burocrtico ............................................ 55
2.3 El poder colmado de gloria .................................................................................... 58
CAPTULO III: La tica del Testimonio ................................................................................... 64
3.1 El Lmite de lo humano: Auschwitz y el Musulmn ........................................ 65
3.2 El testimonio mutilado ............................................................................................ 69
3.3 Desde la inevitable desubjetivacin a la enunciacin ...................................... 75
3.4 Una nueva tica en la experiencia ........................................................................ 81
CAPTULO IV: La Comunidad: El espacio impoltico del singular cualsea .................... 88
4.1 La Potencia de no-ser .............................................................................................. 90
4.2 El Singular cualsea en el Reino de lo mesinico ............................................... 98
4.3 Comunitarismo Impoltico ................................................................................... 106
CONCLUSIONES ........................................................................................................................ 110
BIBLIOGRAFA ........................................................................................................................... 124


1

INTRODUCCIN
El mundo globalizado se ha convertido en un vertedero humano fruto de una sper
produccin de residuos que son el resultado de una mecnica moderna de exclusin
provocada deliberadamente por los Estados soberanos.
Los Estados son promotores de nuevos miedos que llevan a las sociedades a vivir bajo
sospecha, de tal manera, que ellos se han extendido para criminalizar el globo. Las
polticas, que vierten y comunican, tejen hbilmente en la conciencia del ciudadano un
reflejo condicionado que reacciona mecnicamente ante la alarma de un peligro que va
acompaado de la identificacin inmediata de un enemigo, el cual puede ser hoy un
migrante, un pandillero o un terrorista, segn las modas, pero siempre un excluido. Estos
Estados que erigen muros, que crean guetos, que desregularizan las guerras, tambin
ejercen un incremento del control poltico en contraposicin al decrecimiento de los
derechos ciudadanos.
Giorgio Agamben ha puesto su inters en revelar los misterios de esta poltica convertida
en biopoltica y sus consecuencias sobre la vida humana; por ello ocupa un lugar
destacado en el panorama del pensamiento contemporneo, sobre todo, a partir de la
publicacin en 1995, de su obra central, Homo sacer I, El poder soberano y la nuda
vida, en la que se cuestiona sobre los dispositivos jurdicos a travs de los cuales la
poltica captura la vida. Agamben se ha preguntado constantemente por el concepto de
democracia en las sociedades occidentales por lo que se ha convertido, en el mbito de la
filosofa actual, en un arquelogo en bsqueda del origen y el destino del poder y la
soberana.
Sus estudios nos revelan cmo bajo el manto de las cultas sociedades occidentales se
encubren violaciones a la vida tan slo equiparables a las ocurridas en los campos de
concentracin Nazis. Su obra, que gira en torno a la construccin de figuras de soberana
y a la instrumentalizacin del mesianismo, es importante para ayudarnos a comprender
que los problemas centrales del poder son resultado de la ejecucin del gobierno y de lo
2

que l llamar la mquina bipolar la cual acta como mecanismo sacrificial para
mantener un vaco necesario en la ley y que convierte al mundo en ingobernable.
Agamben muestra la manera en que los Estados nacionales han pasado de ser Estados
sociales a Estados de seguridad, en los que la vida social se ha convertido en laboratorio
de poder que induce a los ciudadanos a vivir situaciones sustentadas en el desorden y la
violencia, necesitando el control extremo de la vida en los que la zo es separada de su
bios y convirtiendo as al humano en la figura que l introducir, un Homo Sacer. La
sociedad occidental, tal como se ha forjado, necesita crear fantasmas que la amenacen,
como resultado de un espejo del mismo poder soberano que le obliga a deshumanizarse
para ratificarse como fortaleza sitiada.
De la misma forma, segn el filsofo, la soberana necesita de la excepcin concebida
como un momento del derecho en el cual se suspende el mismo derecho para garantizar
la continuidad del poder. Lo interpreta como ese espacio en el que no es posible
sustraerse de la regla, pues es precisamente la misma norma la nica que puede dar pie a
la anomia. Es por eso que la regla es regla, porque prohbe y excluye, dando pie a zonas
de orden normadas en las cuales se gesta adems, la marginacin y el caos. La bsqueda
del orden social conduce ineludiblemente a la generacin de desorden.
Agamben usa la figura del campo de concentracin para expresar que aquellos espacios
en los que la norma pierde la vigencia pero no su poder siguen presentes en las
democracias contemporneas para administrar la vida, tal y como sucedi en los lager
nazis.
El Estado concebido hoy como el paradigma de la biopoltica, y vinculado por lo mismo
totalmente a la vida, paradjicamente deviene Estado inexistente para las funciones
sociales y tambin perversamente para las econmicas; sin embargo, esta inexistencia que
genera anarqua no es una respuesta descontrolada sino ms bien un atributo que lo
identifica. Agamben sostiene que el camino del progreso, tal como lo define occidente,
est cimentado sobre violencia y exclusin y que se necesita de la eliminacin de la vida
para que los Estados soberanos se sostengan.
3

El derecho reinventa constantemente las formas de violencia hacia los excluidos; dicta la
manera de hacer la vida, las creencias, los hbitos y hasta el vestuario. Se confabula con
la comunicacin de masas para mudar a la sociedad en sociedad sedienta de circo y, a
partir de ah, encubrir la lgica de sacrificio enquistada en la poltica con el fin de
desestabilizar e incitar a guerras de excluidos contra excluidos, o para complejizarlas de
tal forma que es difcil entrever quienes son las vctimas y quienes los victimarios. Ante
esto, los que no estamos en la primera lnea de exclusin asistimos como testigos
insuficientes de quienes ya han perdido la voluntad y la consciencia, testigos de un
hombre absolutamente de-subjetivado, un no-hombre sin voluntad y sin capacidad de
testimoniar y que, en definitiva, es el testigo integral de lo que se ha convertido la
humanidad.
stas son las secuelas que deja en nosotros la poltica, que Agamben relaciona, a travs
de sus investigaciones, completamente con la vida; de tal forma que ambas estn unidas
slo a travs de la exclusin y llevando a que la existencia se vea reducida a nuda vida
entendida sta como mera vida biolgica separada de su logos y por ello, abandonada y
expuesta a la muerte.
Cmo romper entonces la lgica de sacrificio de la mquina bipolar?, Cmo hacer para
que la poltica supere definitivamente el sometimiento de la vida? Son preguntas que
llevan al filsofo a retornar, a partir de los griegos, a lo ms propio del humano: su
potencialidad. Una potencialidad que trasciende las capacidades y que se centra en la
potencialidad de no obrar, y con ella se vuelve a lo que identifica al ser humano: su ser en
el lenguaje como lo nico que posibilita la existencia de una verdadera comunidad. Una
comunidad que viene por tanto inacabada, no agotada en su actualidad, exhausta de
produccin y de consumo; es decir, un lugar comn para los que posteriormente
encontraremos como singulares cualsea; en el que todos seres importen ms all de
individualidades y categoras. En este sentido, para Agamben, lo humano es lo que
viene y desde esta concepcin, efecta todo un planteamiento mesinico para anunciar
que la superacin del poder en occidente se dar slo desde una nueva tica del ser en el
lenguaje enmarcada en una humanidad que viene, en una comunidad que viene y con
una poltica que viene.
4

A partir de lo expuesto, consideramos que un recorrido desde las obras ms
representativas de Giorgio Agamben mostrando el planteamiento de sus principales
conceptos y propuestas, es muy valioso para la adecuada comprensin de los hilos que
tejen la soberana y la vida poltica contempornea. Su estudio llevar a concluir que los
conceptos tan respetados antao como el de democracia, Estado, derecho y pueblo, ya no
son ms parte de una utopa, sino ms bien que se han constituido, desde la teologa
poltica, en una cadena de eufemismos construidos con el propsito de ejercer un poder
que victimice.
A travs del presente trabajo, se pretende dar a conocer los principales planteamientos
filosficos y polticos de Giorgio Agamben y su inters por descubrir la mecnica interna
de un proceso soberano que, siendo legal, se reinventa constantemente y que
constantemente produce muerte y exclusin.
En este sentido, aspiramos a efectuar un recorrido sobre la obra de Giorgio Agamben de
forma que permita exponer los fundamentos reales de nuestro sistema econmico y
social, intentando con ello incitar al lector a repensar y a volverse, usando los trminos de
Agamben, un contemporneo que logre cuestionar las aporas sobre las que se ha
erigido la democracia.
ste ser un trabajo que exponga los elementos esenciales de la obra del autor,
basndonos en aquellos escritos que expresen de manera ms ejemplar sus conceptos
sobre las races de la soberana y que permitan transmitir al mbito universitario la
propuesta del autor acerca de volver al origen de lo humano desde la inaccin. El trabajo
pretende incursionar en los recursos tericos, filosficos, culturales y teolgicos, a los
que el autor recurre, para el entendimiento de la soberana como eje central de su obra.
El principal objetivo es mostrar la vigencia del pensamiento de Agamben acerca de que
el poder tal como es concebido en occidente tiene en s mismo la raz de la violacin a la
vida; que ese poder requiere de una lgica sacrificial para que se reproduzca el sistema; y
que con su propuesta de deconstruccin de conceptos de carcter filosfico, metafsico y
mesinico, Agamben est en la bsqueda de una nueva concepcin de la tica y de lo
5

humano que fundndose en su potencia, interrumpa el ciclo perverso de la hegemona
actual.
El mtodo seguido para la conformacin de este trabajo ha sido la recopilacin de todos
los libros editados en espaol por el filsofo, de los cuales se ha escogido aquellos que
desarrollan de manera ms especfica sus conceptos sobre las races de la soberana y su
pensamiento impoltico. Adicionalmente, se ha recurrido a textos sobre Agamben
escritos por sus principales estudiosos, como Alfonso Galindo Hervs, Edgardo Castro y
Catherine Mills cuyas obras resaltan las aristas teolgicas y mesinicas del pensamiento
agambeniano.
Luego tambin, se ha tenido acercamiento a algunos libros y artculos que han sido
esenciales para la construccin de la obra del filsofo y que fueron escritos por sus
principales referentes, tales como Michel Foucault, Walter Benjamin, Martin Heidegger,
Carl Schmitt, y Primo Levi , entre otros. Adems de algunos artculos y obras de autores
que convergen con el pensamiento del filsofo, en su rechazo a los planteamientos
aporticos de la democracia como son Zigmunt Bauman y Franz Hinkelammert. Y
finalmente, revistas y publicaciones, sobre todo de aquellas facultades de filosofa
suramericanas que investigan a profundidad el tema de la Biopoltica.
El documento presentado se estructura de modo que no sigue el orden cronolgico de las
obras del autor, sino que responde a la pretensin de posibilitar un acercamiento a los
fundamentos de su arqueologa del poder, desde lo que reconocemos como su hilo
conductor, que es su apuesta por la potencia de no, es decir, de la potencia como
impotencia y con ella, su decantamiento hacia lo impoltico.
Se inicia, en los primeros captulos, con las ideas ms destacadas que Agamben ha
trabajado en su serie del Homo Sacer acerca de la vinculacin de la poltica en la vida y
el problema de la soberana como paradigma de la herencia teolgica en occidente; temas
de los que el autor es deudor de los principales intrpretes de los tiempos modernos tales
como Michel Foucault, de manera preferente, pero igualmente de Hanna Arendt y de
Benjamin.
6

Posteriormente, se avanza sobre los temas desarrollados en sus primeras obras, pero que
conectan con trabajos posteriores, escritos en la ltima dcada. Con esta relacin de
textos, se sacar a la luz conceptos fundamentales como la experiencia en el lenguaje, la
inoperancia, la comunidad, el cualsea y el mesianismo, que son los ms genuinos de su
pensamiento y que configuran las propuestas ticas del autor.
El desarrollo de este trabajo consistir en cuatro captulos. Cada captulo pretende
desarrollar una tesis del filsofo. Sern entonces cuatro, las que se resumen de la
siguiente forma: a) Que El poder soberano se sostiene en la nuda vida, b) Que La
mquina de gobierno bipolar es la forma de ejercer el poder en occidente y es heredera de
los mecanismos de la teologa cristiana, c)Que la posibilidad de volver al sujeto, tiene su
fundamento en el ser en el lenguaje y d) Que la inoperancia, es decir la potencia como
impotencia, es primordial en la construccin de una comunidad impoltica como nica
forma de acabar con la soberana.
El primer captulo, tal como se hizo referencia, presentar las ideas del autor para
fundamentar que el poder soberano se sostiene en la nuda vida, para ello nos basaremos
en las reflexiones que surgen de la lectura del primer libro de la serie de Homo Sacer
(Homo Sacer. El poder Soberano y la nuda vida) y de la exposicin, que en l hace de las
ideas que Agamben hereda de las construcciones de Michel Foucault sobre la Biopoltica
y de los escritos sobre totalitarismo de Hannah Arendt.
Para el filsofo italiano La biopoltica tiene un rostro siniestro". Esto lo explicar
ampliamente volviendo a Auschwitz como hito del sometimiento de la existencia desde
lo institucional, a partir de donde tambin se ha masacrado el pensamiento y la palabra.
En este captulo se har un estudio de los argumentos del autor acerca de la necesaria
reduccin de la vida humana en nuda vida constantemente forzada a un modo de ser
excluyente y cuya representacin es la vida como residuo. Se explorarn adems, las
figuras que Agamben utiliza para mostrar los mecanismos de sometimiento que el poder
demanda para su subsistencia, tales como la de la excepcin y la de Homo Sacer, que
ayudarn a simbolizar a la nuda vida abandonada, aislada de todo lo humano y que es
vista, por el autor, como la principal categora del residuo humano.
7

El segundo captulo, har un recorrido por las investigaciones del filsofo sobre los
debates de Carl Schmitt y Walter Benjamin acerca de la Teologa Poltica como fundante
del poder soberano. Estas discusiones ayudarn a sostener la tesis de filsofo acerca de
que la mquina de gobierno bipolar es la forma de ejercer el poder en occidente y es
heredera de los mecanismos de la teologa cristiana.
Como se vislumbrar en las pginas posteriores, el Estado soberano constituye el objeto
principal de la crtica de Agamben. A este Estado, el filsofo le confiere un origen de
carcter teolgico y providencial que es heredero de las relaciones de poder que se dan
entre las personas del Dios trinitario. Esta forma de poder volcado en el mundo,
reproduce el vaco que existe entre el Reino y el Gobierno divino cuya nica manera de
llenarlo es a travs de la excepcin como prctica esencial de los Estados
contemporneos convertidos en potenciales destructores de la vida.
Para desarrollar el anlisis de estas ideas, nos basaremos en la lectura de las obras de
Agamben, Estado de excepcin y El Reino y la Gloria, que forman parte de la serie
Homo Sacer.
El tercer captulo, desarrollar la propuesta tica del filsofo desde la experiencia en el
lenguaje, desde su proposicin de que la posibilidad de volver al sujeto, tiene su
fundamento en el ser en el lenguaje. Se presentar aqu una necesaria reflexin sobre la
palabra y el lenguaje que en el pensamiento agambeniano se ha vuelto cmplice de esa
reproduccin ininterrumpida de negacin de la vida. Encontraremos en sus reflexiones
cmo el lenguaje tambin se ha convertido en cmplice de la violencia, en tanto se ha
transformado en palabra enmudecida y en el que el rostro del otro ya no habla.
Parafraseando a Paulo Freire, el lenguaje ya no pronuncia al mundo ni lo transforma.
Sin embargo, el lenguaje ya no es interpelacin y respuesta, ni expresin del otro y
mucho menos, respuesta en igualdad. Para Agamben, ser la figura del musulmn la que
represente a los humanos que han sido desubjetivados por la negacin de la palabra. ste
personifica al no-hombre que se presenta insistentemente como hombre y es el nico que
puede atestiguar ntegramente de los horrores de la soberana; sin embargo, el autor
centrar en el testimonio acerca de este no-hombre, la posibilidad de volver al sujeto. De
8

este modo, a partir del lenguaje, Agamben construye una nueva tica. Desde ese
testimoniar sobre el no-hombre, desde el hablar mismo de esta desubjetivacin, es como
el filsofo propone las simientes de una nueva humanidad. Nos basaremos en la lectura
de Lo que queda de Auschwitz, tercer libro de la serie Homo Sacer, e Infancia e
historia, para adentrarnos a las propuestas del autor.
El cuarto y ltimo captulo, tratar de explorar el desarrollo de las alternativas de
superacin que el filsofo sita en la comunidad como espacio impoltico incluyente del
Singular cualsea. Su propuesta se fundamenta en la deconstruccin del derecho desde
lo impoltico y desde la comunidad como sitio de El cualsea que reivindica la potencia
y la superioridad de la inaccin sobre los actos. En este captulo se desarrollarn las ideas
que sostienen la tesis del autor acerca de que la inoperancia, es decir la potencia como
impotencia, es primordial en la construccin de una comunidad impoltica como nica
forma de acabar con la soberana.
Para Agamben es importante la superacin del sujeto a travs de una nueva comprensin
del mismo que lo aleje de las concepciones asignadas tradicionalmente por la poltica. La
apuesta es por un ser sin identidad alguna y remitido nicamente a su pertenencia a la
comunidad. Esta comunidad sin exclusiones y sin identidades se vuelve imposible de
representacin, lo cual cuestiona los pilares del estado teolgico poltico. Realizaremos
una lectura de La comunidad que viene, La potencia del pensamiento, El tiempo
que resta, El lenguaje y la muerte, Medios sin fin, entre otros textos, para
fundamentar las ideas del autor acerca de la nueva subjetividad que surge desde lo
impoltico.
Al finalizar el trabajo, se presentarn algunas conclusiones acerca de lo que se considera
el aporte del pensamiento de Giorgio Agamben al debate actual de la poltica, y de cmo,
a pesar de que con su arqueologa se adentra en las fauces ms horrendas de la soberana,
el autor mantiene una profunda creencia en las posibilidades del humano para trascender
a la lgica de la excepcin convertida en paradigma de modernidad.

9

CAPTULO I: BIOPOLTICA: INTERVENCIN DEL PODER SOBRE
LA VIDA
1.1 BIOPOLTICA: LA ESTRUCTURA OCULTA DEL PODER EN OCCIDENTE
1.1.1 SOBERANA Y EXCEPCIN
Que la democracia y el totalitarismo, siendo enemigos acrrimos, tengan entre s una
complicidad secreta y profunda, y que el paso de una a otro sea slo cuestin de dejar a
los Estados ejercer libremente, bajo sus mecanismos legales, la dominacin de la vida,
son parte de las ideas que configuran la manera en la que Giorgio Agamben concibe la
poltica actual y de las que se sirve para adentrarse en su particular bsqueda del origen
comn de todos los modos de ejercer el poder en occidente.
El filsofo, a partir de sus estudios sobre la obra de Michael Foucault y principalmente
del concepto que ste acu como Biopoltica, infiere que el acontecimiento decisivo de
la modernidad es la reduccin de la vida a nuda vida politizada y expuesta por ello
constantemente a la muerte.
Agamben recurre usualmente a los griegos para dar basamento a sus investigaciones. De
esta forma, para abordar la problemtica de la biopoltica, invoca a los dos trminos con
los que aqullos conceptualizaban la vida: zo y bios. El primero, se remite al simple
hecho de vivir, comn para los vivientes y el segundo, en cambio, a la forma o manera de
vivir. Desde aqu, Agamben crea una particular concepcin de la Biopoltica partiendo lo
que l entiende como la ruptura de la poltica clsica en el mundo aristotlico en la que
estaba siempre presente una lnea que divida la mera vida, guiada por la fuerza que le
otorga la naturaleza, de la vida propiamente poltica, que tiene como soporte la ley. Es
decir, que la vida natural, zo, estaba separada de la vida poltica, bios.
A diferencia de ese mundo antiguo, en que el espacio de la polis estaba reservado para el
pensamiento, la cultura y el ejercicio de la justicia, en la actualidad segn Agamben,
estamos asistiendo a la disolucin de esta demarcacin entre ley y vida natural, lo cual ha
dado origen a que los Estados se apropien y controlen la vida de las personas sin
miramientos. De esta forma, los Estado-Nacin en occidente se han posicionado sobre la
10

vida natural para convertirla en el objeto de la poltica y con ello se ha creado una
biopoltica que ha dado al soberano el derecho sobre la vida y la muerte:
soberano es aquel que decide sobre el valor y el disvalor de la vida en tanto que
tal
1
.
Para sustentar esta dominacin, ste se centra de manera esencial en la excepcin y el
abandono como relacin fundante entre el Estado soberano y la vida natural, y a partir de
aqu, sostiene que el poder soberano se sostiene en la nuda vida. Una relacin que coloca
a la existencia en lo que l llama situacin de bando, que la excluye de la comunidad,
pero incluyndola en el orden jurdico.
Lo crucial no es ya que la ley sea aplicada sobre la vida, sino que la primera abandona a
la segunda y la deja expuesta en el umbral en el que vida y derecho son prcticamente
indistinguibles. Bajo esta condicin de bando, la vida se vuelve en el derecho voluntad
humana abandonada ante un Estado soberano para quien la individualidad humana slo
existe en cuanto vida corporal a ser administrada.
La vida no est fuera de la ley, sino que se ubica en el umbral de la exceptio, donde ella
permanece dentro, pero a la vez fuera del orden jurdico. La exceptio de la nuda vida
nutre y fundamenta la poltica. Por eso se hace evidente que si la poltica se piensa a
travs del concepto de estado de excepcin, la vida se encuentra desde un principio en la
base de la soberana.
La nuda vida del hombre es el elemento que posibilita la transicin desde el principio de
la soberana antigua, de origen divino, hacia la moderna soberana del Estado-nacin.
Agamben cita en su libro Homo Sacer I:
No es posible comprender el desarrollo ni la vocacin nacional y biopoltica
del Estado moderno en los siglos XIX y XX, si se olvida que a su base no est el
hombre como sujeto libre y consciente, sino, sobre todo, su nuda vida, el simple

1
Agamben, Giorgio Homo Sacer El poder Soberano y la nuda vida, Ed. Pre-textos. Valencia 1998. pg. 180
11

nacimiento que, en el paso del sbdito al ciudadano, es investida como tal con el
principio de la soberana
2

La paradoja del derecho, en el estado de excepcin, es que la transgresin a la ley es a su
vez su cumplimiento. Este contrasentido ha permitido que se impongan dictaduras por
decreto, como un orden instaurado que suspende el derecho, con la justificacin de la
existencia de un enemigo quien amenaza su propio orden. Los gobiernos occidentales se
han adjudicado la bondad absoluta que lucha contra la maldad absoluta y por ello, se ha
instaurado la excepcin para negar el mismo orden que pretende defender.
La soberana excluye todo aquello que pueda constituir una amenaza para el Estado. Lo
excluido por la ley es la vida misma y esto significa que tal vida no queda ni fuera ni
dentro de la ley, sino abandonada y expuesta por ella. As, la forma adoptada para la
administracin de la vida es el estado de excepcin cuya estructura de soberana estatal
deviene Estado soberano, y como tal, eliminador de vida poltica. Se hace de la misma
vida un Estado de excepcin. Y tanto la aplicacin de las normas, como su suspensin,
son posibles por cuanto toda norma se involucra con la vida.
La poltica destinada a la gestin de la vida del humano, en tanto que vida til para la
produccin, generar indefectiblemente exclusin y muerte. Una poltica vitalista, en este
sentido, no puede promocionar calidad en la existencia sin fomentar, simultneamente, la
reduccin de la dignidad humana al estado de vida nuda, desprovista de derechos y de
dignidad en el mundo.
Su inters sobre los fundamentos del poder, remite a Giorgio Agamben a la Teologa
Poltica de Carl Schmitt, en la que ste argumenta que los Estados modernos se basan en
conceptos teolgicos secularizados
3
, y como tal, se entiende que el poder del soberano se
recibe directamente de Dios. Es Dios quien ha construido el mundo, quien legisla y

2
Ibd., pg. 163
3
Schmitt, Carl Teologa poltica. Editorial Trotta 2 edicin, Madrid 2009, pg. 37
12

decide sobre la vida de los sbditos. Dios frente al mundo transciende en la tierra con la
figura del soberano frente al Estado.
4

De esta forma, emulando a Dios, es como el soberano puede decretar a su conveniencia la
excepcin. En el momento en que se trunca el orden legal surge inmediatamente la
decisin del soberano; es aqu donde su voluntad se vuelve arbitraria para decidir sobre la
vida de los ciudadanos. Se le concede al poder el derecho a perseguir, torturar o
desaparecer. Una interrupcin autoritaria de la norma, constituida como producto de la
voluntad soberana, suspende el orden de forma total o parcial y convierte la vida humana
de todos aquellos que son incluidos en la excepcin, en objeto sin valor. Una vida
humana en estado de excepcin es una vida a la que le fue retirado todo derecho y una
vida expuesta al despotismo del poder soberano. Una excepcin jurdica pues, es una
figura poltica que tiene como centro el control de la vida humana.
Al estar bajo estado de excepcin, la vida de las personas que caen en este mbito de
exclusin, se vuelve extremadamente vulnerable. Como simple vida biolgica, la nuda
vida est expuesta a cualquier violacin como parte de su condicin inherente de vida
abandonada. Dependiendo del grado de excepcionalidad en vigor, la vida humana puede
llegar a reducirse hasta los extremos ms orgnicos.
Sostener que la exceptio de la nuda vida ha estado en el centro del poder soberano
equivale a afirmar que el estado de excepcin no es un fenmeno anmalo de este poder,
sino fundamento de su normalidad, implicando que biopoltica y soberana son
inseparables.
Como lo afirma el filsofo italiano: slo porque en nuestro tiempo la poltica ha
pasado a ser integralmente biopoltica, se ha podido constituir, en una medida
desconocida, como poltica totalitaria
5
. El totalitarismo confirma la lgica de la
excepcin constitutiva de la poltica contempornea y la explica completamente. De esta
forma, en la poltica occidental se introduce una novedad y sta es justamente la

4
Id, pg. 47
5
Agamben, Giorgio Homo Sacer El poder Soberano y la nuda vida, Ed. Pre-textos. Valencia 1998. Pg. 152.
13

indistincin entre hecho y derecho, propia de lo vivido en un campo de concentracin, y
que ahora se hace patente en las fronteras, en los campos de refugiados y en las crceles.
1.1.2 LA VIOLENCIA Y DERECHO INDISCERNIBLES
A pesar de las notables diferencias en el manejo de las instituciones entre las
democracias, aun las ms dbiles, y los regmenes totalitarios, lo que los equipara, segn
la visin de Agamben, es la experiencia poltica genrica asentada en la violencia. sta se
constituye como el denominador comn de la poltica occidental. A partir de aqu, se
puede reconocer que problema del origen violento de la sociedad no se resuelve con el
desarrollo tecnolgico y cronolgico, en el supuesto de un antes catico y un despus
pacfico; todo lo contrario, todo orden jurdico conserva en su interior, como su fibra ms
ntima y como razn de su eficacia, un poder cuya exclusin es justamente lo que permite
su existencia.
Estado de excepcin y Biopoltica son, en el pensamiento de Agamben, dos figuras para
referirse al fenmeno de la violencia. Su estudio de la Biopoltica permite comprender la
relacin existente entre las principales manifestaciones de la violencia en la poltica
contempornea y la prdida del sentido de lo poltico. Entender adems, el despliegue de
la violencia extraordinaria del totalitarismo, por una parte, y la violencia ordinaria de
nuestras democracias de mercado, por otra.
Agamben sostiene que ser soberano es posibilitar que la violencia y el derecho no puedan
ser distinguidos, que una genere lo otro y viceversa. Cuando el derecho decide sobre la
vida, paralelamente est tomando decisin sobre la muerte, de forma que la biopoltica es
tambin tanatopoltica.
Superar el estado de naturaleza para imponer un estado de orden necesita la instauracin
de un poder que atemorice a todos y que posibilite que los ciudadanos confieran al
Estado, en virtud de sus miedos, la proteccin de sus vidas. Es entonces que el derecho
deviene terror, pues no hay orden sin caos. El espacio del orden es siempre un espacio
gobernado por reglas en el que el derecho y la poltica se fundan en la violencia. Es por
ello que ambos, derecho y poltica, son para Agamben, dos formas de someter y
abandonar la vida natural.
14

La excepcin, segn el filsofo italiano, es la forma originaria del derecho por medio del
cual se incluye a la vida para su inmediata exclusin. El derecho tiende a normar la vida,
no tanto en cuanto prescribe la convivencia, sino por cuanto normaliza los modos de vida.
Se busca que la vida sea una vida normal a merced de la decisin soberana, cuyo
objetivo es producir y sostener un cuerpo social indivisible y puro. El derecho requiere
normalidad para ser efectivo.
El autor destaca que el ingreso de la zo en la esfera de la Polis, constituye el
advenimiento de la poltica moderna. Con ella se inaugura el tiempo en el que los cuerpos
son subyugados a un control devastador y de su sumisin a las reglas del orden
productivo. Esto ha posibilitado el triunfo del capitalismo, que se ha hecho acompaar
por un orden disciplinario y por las tecnologas adecuadas para crear aquellos cuerpos
dciles que le sean propicios.
En la era de la globalizacin, esta normalizacin de la vida, dictaminada por un poder
econmico con pretensiones absolutas de poder totalitario, es capaz de convertir al ser
humano en una mercanca sin identificacin social. Conseguir producir subjetividades
flexibles acordes con las exigencias del mercado es un objetivo estratgico de los
dispositivos de poder. Administrar la voluntad de los ciudadanos para algo que le sea
favorable al mercado y al Estado, es el ideal del gobierno moderno. Su objetivo es
controlar la voluntad de otros, gobernar su naturaleza, regir sus deseos para que bien
dirigidos, puedan ser tiles y productivos. En este modelo biopoltico el individuo no es
sujeto de gobierno, sino objeto a ser gobernado.
La creacin de una poblacin alienada y optimizada, gobernada con vistas a crear riqueza
va aunada con una concepcin de Gobierno de mano invisible que garantice esa cierta
mecnica imparable de los procesos econmicos.
Un derecho que normaliza la vida natural como vida abandonada y que tambin produce
residuos humanos, evidentemente responde a lo ms clsico del progreso, que cual
mquina industrial, en su cotidiano proceso de crear productos, tambin genera residuos.
La eliminacin de este residuo igualmente forma parte de su labor productiva. La
produccin de despojos humanos convertidos en migrantes y refugiados no es un
15

resultado fallido de la aplicacin de la norma; no es un accidente, ni un efecto colateral,
es ms bien, una condicin sine qua non de la misma.
Los hechos siniestros de la historia, incluyendo los actuales, no son obra de la locura
irracional, sino de la razn instrumental. Es por esto que para Agamben el exterminio de
los judos no es el resultado de una locura momentnea, sino ms bien el paradigma de la
modernidad; en el que la vida puede ser categorizada desde una decisin soberana como
vida sin valor y por tanto, posible de ser eliminada sin que esto constituya un delito. La
esclavitud, la eliminacin de los pueblos indgenas y Auschwitz son el mero sustrato del
poder que genera muerte.
Los genocidios en frica y en Amrica latina durante los siglos de expansin europea
administrativamente planeados con la finalidad de garantizar la explotacin de sus
riquezas, responde a la misma mecnica de los regmenes occidentales del siglo XX y
XXI que desregularizan las guerras y destruyen las vidas para hacerse con las riquezas de
los pases.
El Estado de excepcin ahora convertido tambin excepcin globalizada, tiende de la
misma forma a globalizar sus paranoias, de tal forma, que se ha criminalizado el globo.
La excepcin legal, como tcnica biopoltica, se aplica para controlar las vidas de las
personas consideradas peligrosas para el orden social. Declarar un estado de excepcin
tiene el objetivo de proporcionar poderes plenos y absolutos a un gobierno que puede
controlar eficazmente la vida de aquellos que desafan al statu quo.
Los Estados que se sienten constantemente amenazados, exponen la vida de sus
ciudadanos sin escatimar en castigos para quien se subleve. El derecho a la vida y a la
muerte, como dijera Foucault, est condicionado por la defensa del soberano y su propia
supervivencia
6
.

6 M. Foucault. Historia de la sexualidad. Voluntad de saber Ed. Siglo XXI, pg. 163
16

1.1.3 EL CAMPO DE CONCENTRACIN: ESPACIO PARA LA EXCEPCIN
Basndose en estas reflexiones y en la lectura sobre los derechos del hombre en Arendt
7
,
Agamben ve en el campo de concentracin el paradigma biopoltico de Occidente en el
Siglo XX que est sucediendo en la ciudad
8
. Este campo es en efecto el espacio que se
abre cuando el estado de excepcin comienza ha convertirse en la norma
9
. Este Estado
adquiere en el campo una base espacial permanente que, como tal, perdura
constantemente fuera del orden normal. En el campo de exterminio, se da una total
indistincin entre hecho y derecho.
Los campos constituyen, en el sentido que hemos visto, un espacio de excepcin, en
el que no slo la ley se suspende totalmente, sino en el que adems hecho y derecho
se confunden por completo: por eso todo es verdaderamente posible en ellos
10
.
Visto as, se puede afirmar que la forma como se administra la vida en el mundo
globalizado no se limita al horror del campo sino que afecta a la misma democracia
contempornea. Toda la vida poltica es ahora vida en un campo de exterminio. Para esta
lgica que genera sacrificios, es ese lapso parte del entorno requerido para que se
reproduzca el sistema. Es la instauracin del Estado de excepcin, tornado
estructuralmente en Estado de emergencia permanente, lo que permite las prcticas de
eliminacin fsica no slo de adversarios polticos, sino tambin de los residuos que no
resultan integrables al sistema poltico. Y esto constituye ahora una prctica esencial para
los Estados contemporneos, aun de los llamados democrticos.

En Agamben las categoras de espacio y tiempo se vuelven cuestiones centrales de la
poltica moderna. Es necesaria la demarcacin geogrfica y demogrfica para que se
pueda suspender el derecho. En la medida en que en el campo se presenta una situacin
novedosa, donde la excepcin se convierte en regla, la nuda vida coincide totalmente con
el espacio poltico. Ya no ser la polis el lugar de la poltica sino el campo de

7 Cf. apartado Las perplejidades de los Derechos del Hombre, en H. Arendt (1987): Los orgenes del totalitarismo,
Imperialismo, Alianza Editorial, Madrid, Pg., 422-438
8 Agamben Giorgio Poder soberano de vida y muerte Le Monde. Artculo publicado en la edicin de la 18.07.97
9 Agamben, Giorgio Homo sacer, el poder soberano y la nuda vida Ed. Pre-textos. 2 reimpresin 2006, p. Cit., p. 215.
10 Id., p. 217.
17

concentracin el que se conforma como el nuevo lugar de orden que exige pensar una
localizacin sin orden jurdico y un espacio pblico necesario para que el sistema siga
funcionando como mquina letal.
El campo no es por tanto un invento nazi para el exterminio judo, sino la herencia
recibida del estado de derecho. Tambin fueron campo las reservas indgenas en norte
Amrica y los confinamientos de las poblaciones originarias durante la conquista
europea. El campo, para el autor, no es una situacin superada, es ms bien el espacio
que se instituye inmediatamente cuando el Estado se siente amenazado por quien
considera peligroso. Guantnamo, los campos de refugiados, los muros erigidos para
aislar a poblaciones enteras como en Gaza, son ejemplos de actuales campos que
siguen siendo el modelo jurdico en el que la excepcin se aplica plenamente y en donde
la ley se aplica desaplicndose. La vida en el campo, para quienes lo habitan, se reduce
a la mera vida natural, un mero vivir expuesto a la voluntad de quienes lo controlan.
El campo es tambin ahora un modelo poltico conceptual en donde derecho y
exclusin se superponen. Gobernar en occidente es ejercer el poder en forma de
excepcin. Los decretos-ley, las leyes de necesidad y urgencia, los estados de calamidad,
los poderes especiales delegados o asumidos por el poder ejecutivo, etc. son, en este
sentido, espacios en los que la biopoltica coincide con la de poltica occidental.

1.2 SACRIFICIO Y SACRALIDAD DE LA VIDA
1.2.1 HOMO SACER, LA NUDA VIDA ABANDONADA
Agamben se vale de la expresin de Walter Benjamin nuda vida para caracterizar esa
vida natural abandonada. En el bando se produce una vida a la que cualquiera puede dar
muerte impunemente, pero que a la vez es insacrificable, es decir, una vida expuesta a la
muerte, pero cuya eliminacin no se incluye dentro del gnero del homicidio legal ni del
sacrificio ritual.
18

El elemento constitutivo de lo poltico en el mundo contemporneo se encuentra en la
reduccin de los hombres al estatuto de la nuda vida, lo que implica una politizacin de
la vida separada, entre vida protegida en el seno de la comunidad, y vida excluida,
abandonada y asesinada. Esto introduce una dinmica histrica y paradjica de exclusin-
inclusin que conceptualiza el filsofo italiano.
A esta nuda vida, G. Agamben le da un carcter sagrado pero no sacrificable y la
representa en su obra con una figura del derecho romano arcaico: el Homo Sacer, un
hombre a quien se poda matar sin cometer homicidio, pero que no se poda dar muerte
en las formas rituales. Una vida, por lo tanto, expuesta a dos prdidas: la muerte que
puede ocurrir en cualquier momento, y a la denegacin del sacrificio por otra parte,
puesto que esta existencia desprovista de valor, no es digna de la consagracin.
El Homo Sacer es un absoluto insignificante para el poder, pero al fin y al cabo, un
absoluto que el mismo poder constituye como tal para mantener su soberana. l
representa al Estado de excepcin. Es un insacrificable cuya vida pende de la decisin del
soberano.
Esta vida nuda configurada por el Homo Sacer, llevada desde la ciudad antigua hacia el
campo de concentracin, se convierte en el umbral donde el derecho se transforma en
hecho y el hecho en derecho, volvindose ambos indistinguibles.
El sistema necesita una estructura as, un insacrificable cuya mancha no lo haga propicio
a los dioses. Como vctima de sacrificio, constituye el objeto de intermediacin entre lo
profano y lo divino que debe ser destruido para la expiacin de los pecados.
De esta forma, el Homo Sacer es un constituyente fundamental en el establecimiento de
la soberana, puesto que debe estar incluido en su mbito de administracin pero a la vez
debe ser excluido de la comunidad.
Para Agamben, soberano y Homo Sacer son dos figuras simtricas correlacionadas dentro
del marco del derecho, puesto que soberano es aquel con respecto al cual todos los
hombres son potencialmente, Homini sacri y Homo Sacer es aquel con respecto al
19

cual todos los hombres actan como soberanos
11
. Es decir, que Homo Sacer y soberano
deben coexistir, y no se entiende el uno sin el otro.
Si la historia contempornea, a pesar de las promesas neoliberales del rebalse, sigue
produciendo indigencia y marginalidad, y los humanos en general se han vuelto homini
sacri es porque evidentemente en el centro de la poltica estatal, convertida en
biopoltica, est el abandono de la vida como estructura del poder.
Es la nuda vida, como vida animal, la que se encuentra expuesta. Son los rasgos
personales, el color de la piel, el origen, por ejemplo, los que la han convertido en
peligrosa. Los exterminios ya no tienen carcter religioso sino que biopoltico. Por esto
los judos fueros exterminados como piojos en los campos de concentracin
12
.
El carcter ambiguo de lo sagrado es rescatado por Agamben de la visin cristiana de que
la historia es historia de sacrificio. Este sacrificio es concebido como algo salvfico pero a
la vez algo profano, que no conlleva el riesgo de venganza y que inmuniza al que comete
el acto de violencia.
El sacrifico se presenta, en la obra de nuestro autor, como un dispositivo biopoltico que
muestra el devenir humano de lo viviente y que implica una aplicacin ambigua y
fundamental de la vida en las esferas religiosa, jurdica y poltica. Sin embargo, la
maquinaria sacrificial slo puede funcionar instituyendo una zona de indiferencia en la
que se produce la articulacin entre lo humano y lo divino, y entre lo sagrado y lo
profano. Esta zona de indistincin constituye un espacio de excepcin, al que ya hemos
sealado como Estado de Excepcin, y que produce una vida separada y excluida, una
vida nuda aunque tambin, una vida sagrada que en s misma sin embargo, constituye una
excepcin al mecanismo sacrificial, ya que pertenece a los dioses pero mantiene una
existencia profana. Su cuerpo es un vestigio de dos espacios, el de la sacralidad en el
mundo profano y el de profanidad en el mundo sagrado.

11
G. Agamben, Op. Cit. pg. 110
12
Ibd. pg. 147
20

En resumen, es con la figura del Homo sacer que el filsofo pretende ejemplarizar la
ambigedad manifiesta entre lo sacro y profano a la que se somete la vida necesaria para
el mantenimiento del poder. De esta forma, aunque recurre a cierto giro genealgico
sostiene que esta figura mantiene una absoluta actualidad como representacin del
trnsito de la vida humana a vida eliminable y descartable. As se reconoce un homo
sacer en la vida de los judos en los campos de concentracin, pero tambin en los
migrantes en los campos de refugiados y en los presos por causas polticas.

1.2.2 EL CIRCUITO SACRIFICIAL
Agamben se detiene en el anlisis de lo que para Foucault representaba el trmino
dispositivo para adentrarse en la comprensin de la lgica sacrificial que se ejerce
desde occidente. Para el filsofo francs el uso de este trmino deba ser referido a una
red que relaciona virtualmente cualquier cosa, dgase instituciones, leyes, medidas, lo
discursivo, etc. que tiene una funcin estratgica concreta y siempre se inscribe en una
relacin de poder. A partir de aqu, el autor italiano intuye que esta denominacin es
apropiada para conceptualizar todos esos mecanismos en tanto que ellos sean utilizados
para capturar y controlar la vida humana.
13
En este sentido, un dispositivo ser para
Agamben un conjunto de medidas, herramientas, instituciones, pero no slo fsicas, sino
que incluye hasta el lenguaje mismo, visto como el ms antiguo de los dispositivos; que
se han vuelto cada vez ms prolficos y que se confabulan de tal manera que constituyen
un circuito sacrificial para someter a los individuos.
De esta forma, cualquier componente de la vida social puede ser parte de la lgica
sacrificial que impera. Es un circuito sacrificial que comprende a toda la sociedad
occidental y que contiene internamente todos los mecanismos para que la sociedad se
persuada de lo necesario y eficaz de los sacrificios humanos. La intencionada
ambigedad entre lo sagrado y lo profano, lo cultural y lo animal, se produce

13
Agamben, Giorgio. Que es un dispositivo? (Che cos'e un dispositivo?). Editorial Nottetempo, Roma, 2006
21

incesantemente en la sociedad de manera indiscriminada para reducir toda vida a vida sin
valor.
El poder y la poltica se sostienen gracias a la influencia que stas ejercen sobre las
mentes gobernadas a travs de la comunicacin. En nuestro tipo de sociedad, los medios
de comunicacin de masas son decisivos en la formacin de la opinin pblica
condicionando la decisin poltica. Los medios de comunicacin especialmente, son parte
de esa mquina sacrificial conformada por dispositivos como instituciones, leyes,
enunciados cientficos, discursos morales que se establecen como elementos de
legitimacin del poder.
Los medios de comunicacin alineados al gran mito del progreso crean otros mitos sobre
figuras que considera peligrosas, porque amenazan al dios mercado, exponindolos por
todos sus cauces. Es as que, para que el sacrificio sea eficaz, la sociedad debe participar
de la aniquilacin de la vctima. El sacrificio de Ellos hoy, asegura la vida futura de
Nosotros.
Estos homini sacri que habitan los actuales campos quedan a merced de la decisin
del poder soberano, y dado que ya ninguna accin sobre ellos es considerada un delito,
cualquier cosa puede ser hecha en su contra. Es ah donde la ley entra en el lmite donde
la diferencia entre norma y aplicacin se difumina. Las palabras del soberano adquieren
fuerza de ley y, por lo tanto, stas obligan slo con su mera enunciacin.
La sociedad occidental actualmente presupone la existencia de un mal al que debe
enfrentar, por ello necesita crear enemigos que la intimiden; necesita del Homo Sacer. Es
su propia proyeccin la que le obliga crear esos monstruos para reafirmar su poder.
Estas ideas de Agamben son coincidentes con los estudios de F. Hinkelammert, para
quien la modernidad se ha encargado de crear nuevos mitos.
14
El Estado-nacin que se ha
embarcado en el mito del progreso infinito necesita luchar infinitamente contra los
monstruos que amenazan su vida. Esta dinmica que l compara con la creacin

14
Hinkelammert, Franz. Hacia una crtica de la razn mtica. El laberinto de la modernidad, Editorial Arlekin, San Jos.
Ao 2007, Pg. 67 y sig.
22

espejismos presenta a la realidad monstruosa de manera tergiversada. Es necesario
construir monstruos para que la fbrica de la muerte pueda seguir funcionando
15
.
La constante presencia de estos enemigos, actualizados segn la coyuntura, llmese
Hussein, Bin Laden, Gadafi, Chvez, Castro, maras, etc., justifica la necesaria violacin
de derechos humanos, con la bandera de la defensa de los mismos derechos. La mquina
sacrificial necesita crear humanos que permitan que la fbrica funcione. Necesita
asimismo de un elemento residual y de una zona de exclusin. La mquina debe
legitimarse para poder mantener al mercado como dios universal; teologa en la que se
basa la globalizacin.
En las esferas de la poltica occidental la violencia ha sido tambin sacralizada. El mito
del poder econmico evoca una dinmica de sacrificios necesaria para que, luego de dar
muerte, haya vida. Es un circuito sacrificial que requiere victimas para que sus promesas
de bienestar para unos pocos sean alcanzadas.
El paradigma biopoltico termina con la animalizacin del hombre por medio de polticas
que intentan destruir a la vida humana. Bajo tales condiciones, los conflictos polticos
intentan preservar e intensificar la vida de los vencedores; por el contrario, los opositores
tienen que ser exterminados en como entes biolgicos malficos: no basta con
derrotarlos, es necesario extinguirlos totalmente, pues constituyen peligros latentes para
la salud de la raza, del pueblo y de la comunidad.
Los mecanismos sacrificiales necesitan del convencimiento del que los ejecuta y de los
testigos. Son dadas en sacrificio las vidas slo con la complacencia divina. Hay en ello
artificios de exculpacin que ayudan a mantener la inconsciencia y que vuelve inmune a
los actores como condicin necesaria para que la mquina sacrificial siga trabajando. De
esta manera, se supera la culpa encubrindolo de necesidad. Esta exigencia interpretada
como cumplimiento del destino, no es otro que el de la ley del mercado convertida ahora
en ley natural. Las propagandas se alinean a esta visin y no muestran la realidad;

15
Hinkelammert, Franz, Conspiracin terrorista mundial: La proyeccin del Monstruo, Revista Ambientico N103, Abril
2002
23

muestran en su lugar monstruos como imagen invertida de tal manera, que se logra el
consenso social de que stos deben ser eliminados.
Una de las formas que adquiere el Homo Sacer en la actualidad es lo que el socilogo
polaco Zygmunt Bauman llama vidas residuales. El Homo Sacer es la principal categora
del residuo humano extrada en el proceso de la produccin moderna de los reinos
soberanos ordenados: gobernados por leyes y organizados por ellas. El residuo es el
secreto oscuro y bochornoso de toda produccin.
16
Algunos seres humanos son
considerados despojos que como resultado de una cadena de fabricacin, una vez
obtenido el producto, son desechados y excluidos. Son los daos colaterales de las nuevas
condiciones econmicas del mundo creadas por el impetuoso y desenfrenado impulso
de la globalizacin que, hasta el momento, se resiste con eficacia a cualquier tentativa de
domesticarlo y regularlo
17

Por lo anterior, la figura del Homo Sacer lejos de ser ajena a la vida de nosotros es ms
bien, el estadio al que virtualmente todos estamos expuestos. El migrante, los refugiados,
los presos de las crceles de Guantnamo y Diego Garca, las pandillas, los habitantes de
las favelas, son Homo Sacer cada vez ms extendidos en el mundo. Vidas sagradas pero
no sacrificables que han cado en esa zona de indefensin en el que deben permanecer
acusadas por todos para preservar la vida de los Estados.
Bauman tambin seala que otro producto siniestro de la globalizacin es la
desregulacin de las guerras. Esta desregulacin implica la suspensin del derecho
internacional, la abolicin de las garantas ciudadanas y la instauracin institucional de la
tortura que ha pasado de la esfera clandestina a la pblica. Es violencia legitimada y
ejecutada con la venia de los gobiernos democrticos. Los ejrcitos occidentales se han
convertido en verdugos, pues sus actos responden a polticas de exterminio de los
gobiernos, de la misma forma que existen polticas econmicas o educativas. En algunas
democracias aunque no existen polticas expresas, los Estados dejan que las violaciones

16
Bauman Zygmunt, Vidas Desperdiciadas. La modernidad y sus parias, Editorial Paidos, Barcelona 2005. Pg. 43

17
Ibd. pg. 21

24

operen a sus anchas slo importando lo que se obtenga de beneficio para el mismo
Estado.
La violencia desenfrenada que estamos presenciando en el mundo es origen y tambin
fundamento del orden global. Bajo esta perspectiva, la violacin a los derechos humanos
est justificada por alguna violacin considerada originaria por parte del adversario. Es
necesario construir un enemigo para que la ley natural ayude a mantener el orden que se
ve amenazado por aquellos que no viven bajo la lgica que impone el mercado. Slo
aplicando esta ley natural llegar la armona y ello justificar las consecuencias y los
sacrificios que deriven de la violencia ejercida. La imposicin del orden requiere tambin
de verdugos que efecten los sacrificios humanos necesarios. Ellos actan amparados por
el concierto legal de los gobiernos que los cobija y los mantiene bajo el manto de la
impunidad. Se dice que slo el 1% de los torturadores es juzgado por sus crmenes. Son
las democracias desde su ncleo, quienes crean, amparan, financian, adiestran, limpian
y premian a estos tiranos. En estos individuos se desarrolla la ms ntima y absoluta
conviccin de que se ejecuta, con total eficiencia, un trabajo encomendado, respondiendo
siempre a un particular cdigo de conducta y de tica que deriva seguramente, del
cumplimiento de la ley. Ellos no son ovejas negras sino funcionarios para los que
aterrorizar es justificado por el combate a los ejes del mal. No actan por desquicio y
sin embargo, tal como lo argumenta Agamben, gozan de inmunidad, ya que los
sacrificios que ejecutan sobre las vidas sometidas a su poder no dejan mancha.
El trazo caracterstico de lo poltico en la modernidad tarda y en el mundo
contemporneo, desde el siglo XIX, es la concepcin de la vida como bien supremo, la
cual paradjicamente, se ha visto acompaada por una creciente desvalorizacin de la
propia vida. La elevacin de las actividades de la vida natural tales como comer y
reproducirse a un nivel de superioridad somete a la vida a un estatus poltico tambin
supremo que, contrariamente a lo esperado, ha reducido la vida natural a pura vida de
trabajo y de consumo, dndose as, una transformacin continua hacia la nuda vida del
Homo Sacer.
25

Para el autor italiano, esta sacralidad que se ha impuesto a todos los mecanismos de
sometimiento con los que el capitalismo y la globalizacin actan, deben ser profanados.
Es decir, bajarlos de los altares, separarlos de la esfera de lo sagrado y volverlos al uso
comn de todos los hombres para que con ello se elimine la divinidad conferida a la
violencia institucional y la excepcin que impone la dinmica sacrificial.
Agamben retoma el juego como una nueva forma de uso en que elementos considerados
sagrados llegan a ser bajados a la esfera de los humanos, tal como los nios hacen cuando
juegan con instrumentos que son de carcter domstico. As refiere a Benjamin que, a
juicio de nuestro filsofo, propone, por desactivacin en el juego, un nuevo uso para el
derecho, la poltica y la economa. Sin embargo, se da cuenta, que tal como el filsofo
alemn predice en el capitalismo como religin, que este sistema ha logrado, por el
consumo y por el espectculo, que ya no seamos capaces de distinguir entre lo sagrado y
lo profano, de tal forma que esta constante confusin ha hecho imposible encontrar
maneras de devolver a la humanidad aquello que el poder ha posicionado en la esfera de
lo sagrado y por ello, el capitalismo se ha vuelto un improfanable.
1.3 LAS MSCARAS DE LA BIOPOLTICA
La Biopoltica, como inclusin de la vida natural en la esfera poltica, constituye el
ncleo originario, aunque oculto, del poder soberano. Su especificidad en la poltica
moderna es esa ambigedad jurdica- poltica que hoy sale a la luz: la indistincin
fundamental zo-bios, que antes permanecan separados y que hoy se ha vuelto el centro
de la poltica. Es por ello que el derecho y el Estado toman en la actualidad la vida
biolgica como su objetivo manifiesto y el punto de decisiones fundamentales. Para
Agamben, el derecho muestra su cara normalizadora y arbitraria al servicio del progreso,
de forma tan evidente, que se presenta hoy como lo que siempre ha sido: una herramienta
para provecho del capital y con ello, un instrumento tambin, de la administracin de la
vida humana como recurso til. Precisamente, por esa develacin pblica de la
biopoltica, la vida ha quedado a merced de la ley como sujeto nico de la poltica, de
modo que el derecho se articula en funcin de ella y para ella. Ya no es derecho para la
vida, sino derecho de la vida. De esta forma, el poder se ejerce sobre la vida en nombre
de ella misma.
26

El marco de actuacin del poder, reconocido por el autor como un crculo
biopolticamente violento, apela al control de los datos orgnicos naturales basndose en
una serie de eufemismos y aporas que dan forma a nuestra manera de vivir.
Para Castor Ruiz,
18
el origen del control biopoltico se ubica en el control sanitario que se
inici en los siglos XVI y XVII con los censos de poblacin que permitan registrar las
muertes ocasionadas por la peste. A raz de esto, las ciudades fueron organizadas en
espacios fiscalizados a detalle por funcionarios que controlaban a la poblacin
llamndolas por su nombre para comprobar su sobrevivencia pues si stas no respondan,
eran registradas como muertas. Esta mecnica que result en su da efectiva, ms
adelante sirvi a los gobiernos para otros fines, como la recaudacin de impuestos, la
planificacin urbana, entre otros. Cuando los gobiernos se dieron cuenta que cuidar la
salud de la poblacin era sinnimo de cuidar su riqueza, entonces inici la administracin
de la salud colectiva, aunque paradjicamente tambin, se inici el abandono de la vida
de aquellos cuya salud no reportaba un beneficio para el estado.
19

Al echar la mirada hacia los acontecimientos de la historia, Agamben concluye que el
biopoder no ha sido exclusivo de la modernidad sino una forma de gestin de la vida que
siempre ha existido al menos desde el siglo XV en que Europa inici su periplo para la
conquista del mundo. Sin embargo, es innegable que la tendencias hacia el control
exacerbado de la vida humana se ha dado de manera acelerada a partir del siglo XIX con
el avance de la ciencia, la medicina y la tcnica y paralelamente, con la confabulacin
que han tenido estas disciplinas con los gobiernos y las empresas para esculpir nuestros
gustos, nuestros actos y nuestras creencias.
La biopoltica va tomando diferentes mscaras en la vida cotidiana que le ayudan a
alcanzar el objetivo de normalizar y controlar nuestra vida. De esta forma, vemos que en
la actualidad no slo se legisla sobre la vida sino tambin sobre la muerte. Ambos, ya no
son conceptos privados ni cientficos sino una decisin dictada por la ley. Los actuales

18
Dr. en filosofa Profesor de universidad de Comillas de Espaa. Profesor de la Univ. de Unisinos, Brasil
19
Castor Ruiz., La excepcin jurdica en la biopoltica moderna. Revista IHU online N 343. Septiembre 2010
27

debates sobre la eutanasia y el aborto develan cmo la vida y ahora la muerte, son
potestad de quien ejerce el poder y no del ciudadano como portador de la vida.
La sangre y el origen, entre otras caractersticas corporales, se han convertido en el precio
de la vida. A manera de ejemplo, una reciente investigacin de la universidad de George
Washington, concluye, despus de la medicin de la permanencia de las coberturas
televisas de los desastres naturales, que la muerte de un europeo equivale a 3 europeos
orientales, 9 latinoamericanos, 11 rabes del medio oriente y 12 asiticos
20

La gestin de los inmigrantes constituye tambin una actualizacin del manejo
biopoltico. Para controlar a estos grupos considerados peligrosos se han creado redes
preparadas con todo tipo de instrumentos legales, sistemas policiales y centros de
retencin en las fronteras, que se comportan como verdaderos basureros para residuos
humanos. Es un modelo que se aplica a los extranjeros que no son tiles y que despojados
de los derechos de ciudadana, deambulan en un estado de excepcin en el que los pases
les confieren veladamente algunos derechos bsicos de respeto a la dignidad, pero que a
la vez les son negados los mecanismos para conseguirlos. En muchos casos permanecen
retenidos durante meses sin que les asignen cargos, sin sentencia y sin acusacin,
esperando la deportacin a algn lugar que tampoco suele estar definido. Estas crceles
constituyen nuevas figuras jurdico-polticas de campos de concentracin, en donde la
voluntad arbitraria de quienes los administran gobierna la vida de los que ah reside. Y
cabe hacer notar, que todo esto se est dando dentro del marco del derecho.
Otra evidencia actualizada de excepcin jurdica la encontramos en las condiciones de
vida en los campos de refugiados. Los refugiados, obligados a dejar su hogar a la fuerza,
estn cada vez ms extendidos en el planeta, en pases en los cuales no se les reconoce
como ciudadanos de pleno derecho y a los cuales tampoco les es posible, en muchos
casos, retornar. Estos refugiados son el residuo humano personificado,
21
sin funcin til
y sin posibilidad legtima de ser asimilados por una sociedad. Fuera del campo,
representan una amenaza, pero dentro, son ellos los que estn expuestos

20
Candiotto, Csar .La subjetividad tica como desgobierno biopoltico de la vida Humana. Revista IHU online # 344
21
Z. Bauman, Op. Cit. pg. 39
28

permanentemente a abuso y a violencia en un estado de excepcin que permanentemente
domina sus vidas. As tenemos los campos de Paquistn, de palestina, de Irak y del
cuerno de frica. Una condicin similar es la de los desplazados, por conflictos blicos,
en Gaza que se encuentra cercada como campo de concentracin por un muro, en donde
la vida est controlada de todas las formas posibles y sin un mnimo de dignidad.
Estos son campos contemporneos cuyos muros, alambradas, controles en las puertas y
los guardias configuran el modo de vida y que abolen toda posibilidad de subjetividad.
Son verdaderos vertederos humanos en los que los habitantes, tal como la basura, no
necesitan diferenciarse.
22

El mbito de influencia del biopoder se ha ampliado hasta lmites que es imperceptible en
la vida cotidiana, todo con el fin de crear una vida humana obediente, capaz de mantener
el tejido productivo. Los imperativos morales de la sociedad se ajustan a los imperativos
del mercado, ahora sobredimensionados e invasivos de la vida poltica.
La sociedad est articulada para que se controle la vida de los individuos sin que stos
hayan cometido delito. Los mtodos de gestin humana de las empresas tales como los
cdigos de tica y las polticas de recursos humanos han vuelto una obligacin la
exhibicin del estado de salud, de los gustos y preferencias, aun sexuales. Los valores
organizativos responden intrnsecamente y a veces expresamente, a los objetivos
comerciales.
Nunca como ahora la obesidad haba sido considerada una ofensa a la sociedad y el
cuidar la figura y presentar una imagen esttica agradable, parte de las obsesiones y de
los productos de consumo cotidiano.
Todo este dispositivo no slo opera con la intencin de dar forma a la vida corporal como
vida disciplinada, sino tambin de aplacar la memoria, los deseos y libertades. Es por eso
que la biopoltica se constituye, sobre todo, como gobierno de la mente. Los talk show
televisivos en los que se publicita la vida privada y en la que sta se va modelando a
partir de la deliberacin; de la misma forma que las extendidas redes sociales en las que

22
Ibd., pg. 40
29

la intimidad se vuelve cosa pblica y de obligatorio dominio, son producto de la
docilidad que caracteriza la vida occidental.
Para el filsofo, el poder es un dispositivo que comienza en el Estado pero termina en la
mente de los ciudadanos. Es ah donde reside la mayor fortaleza del sistema. Las guerras
llevadas a la conciencia ciudadana ya no son vistas para defender al soberano, sino en
defensa de la vida de todos. El convencimiento de que la vida de unos es ms valiosa que
la de otros y que se puede llegar a matar a toda una poblacin, si es requerido, hace del
genocidio un sueo de los poderes modernos. Esta facultad soberana, no se debe a un
retorno, hoy, del viejo derecho de matar; se debe a que el poder reside y ejerce en el
nivel de la vida, de la especie, de la raza y de los fenmenos masivos de poblacin
23
.
El control ejercido por los Estados a travs de medios electrnicos, cada vez ms
sofisticados, ha ido en crecimiento hasta el punto que la vida se encuentra dentro de un
sdico sometimiento inacabable. Esto implica que la nuda vida se perpeta en esta
sociedad y que la figura que refleja tal condicin contempornea, es la figura del Homo
Sacer.
24
La tecnologa, lejos de romper estas desigualdades ha apoyado la profundizacin
de estos mecanismos.
Agamben se opone al tatuaje biopoltico,
25
al que se somete todo, considerndolo como
una imposicin del nuevo orden mundial. Este tatuaje que hace uso del control de huellas
digitales, de los escneres en las fronteras, de las cmaras de seguridad, es parte del
aparato con el que se controla a un ser humano convertido en sospechoso por excelencia
y que es la muestra palpable de haberse llegado a un punto en que toda la humanidad se
ha transformado en clase peligrosa.
26


23
M. Foucault , Historia de la sexualidad, Pg. 166
24
Galindo Hervs, Alfonso Poltica y Mesianismo. Editorial Biblioteca Nueva, Madrid 2005. Pg. 56
25
Agamben, Giorgio No al tatuaje biopoltico. Art. Publicado en Le Monde, Pars 11 enero 2004
26
Agamben. Giorgio No al tatuaje biopoltico. Art. Publicado en Le Monde, Pars 11 enero 2004
30

Desde hace algunos aos tratan de convencernos de que debemos aceptar como las
dimensiones humanas y normales de nuestra existencia prcticas de control aquellas
que haban sido consideradas siempre como excepcionales e inhumanas
27

El problema excede los lmites de la sensibilidad personal y concierne al estatuto
jurdico-poltico, es decir, biopoltico, de los ciudadanos de los Estados pretendidamente
democrticos en los que vivimos.
El reciente escndalo de Wikileaks es otro espejo de la biopoltica que revela cmo el
poder cada vez ms se ejerce sobre los aspectos biolgicos de aquellos a quienes se
quiere controlar. No es de extraar, desde esta ptica, que los puntos centrales de los
cables diplomticos sean confidencias sobre los miedos, los gustos y las personalidades
de los espiados. Wikileaks tambin revela que el mundo se ha vuelto una enorme red de
espionaje y desconfianza de todos contra todos.
Zygmunt Bauman en dilogo con Agamben, seala que la modernidad y el mercado han
creado nuevos miedos, uno de los ms imperiosos es de la seguridad personal que
demoniza a los delincuentes, inmigrantes, terroristas entre otros. Sobre estos miedos se
implantan estrategias de peligrosizacin
28
que hacen necesaria la instauracin de un
estado policial como mecanismo biopoltico para gestionar el desorden y no para
impedirlo, como cabra esperar.
La Ley "USA Patriot" promulgada por el presidente Bush despus de los ataques del 11
de septiembre suspende una parte importante de los derechos de ciudadana (privacidad,
correspondencia, etc.) dando a las autoridades amplio poder de acceso a cualquier tipo de
documentos, ya sean educacionales, mdicos, financieros, comerciales, etc. Adems,
prohbe a los poseedores de dicha informacin, bajo la amenaza de encarcelamiento, que
revelen cualquier acceso al documento en cuestin. Esta ley ampla el significado oficial
de la palabra terrorismo, por lo que muchos grupos activos, bajo ciertos tipos de
desobediencia civil, podran ser calificados dentro de esta categora.

27
Loc. Cit
28
peligrosizacin es un trmino empleado por Bauman, Zygmunt en Archipilago de Excepciones. Centro de Cultura
contempornea de Barcelona, 1 Edicin 2008. pg. 73
31

La norma referida permite al gobierno vigilar, sin causa justificada, el trfico de internet
y las comunicaciones por correo electrnico. Admite adems, la encarcelacin indefinida
a emigrantes u otros no nacionalizados, sin que el gobierno tenga que mostrar evidencias
de que trata realmente de terroristas. stas y otras clusulas ms, dan a los servicios de
inteligencia del Estado el poder necesario para que, a cambio de intimidacin, provean a
sus ciudadanos mayor seguridad. Esta ley es una versin ntida de que la excepcin se ha
convertido en control biopoltico de los sospechosos. El soberano toma el lugar de la ley
y su arbitrariedad se convierte en ley.
Las situaciones de aplicacin de la fuerza que se dan en el contexto de proveer seguridad
se convierten en laboratorios que sirven para medir la tolerancia: cunto tiempo y hasta
dnde puede forzarse una situacin. Pero tambin sirven de contra-laboratorios en el
sentido que se crea en la conciencia de los indagados la ilusin del eterno retorno, de la
posibilidad de una vida mejor; as vemos campos de refugiados con palestinos que no
desean marcharse.
No es la vida del sujeto, como bien universal, lo que es valioso para la sociedad, sino el
lugar de nacimiento, que crea mayores o menores derechos entre los humanos. El
desvalor de la vida de los africanos es evidente cuando poco importa las muertes y otras
consecuencias que la industria farmacutica genera con los experimentos de nuevas
medicinas.
Para Agamben, tambin el humanitarismo es una mscara funesta del biopoder. Se trata
de un proceso de progresiva animalizacin y, por ende, de progresiva prdida de relacin
con las cosas y con los otros, de prdida de un mundo comn. ste se articula sobre la
realidad normalizada, humanizada, domesticada. Cuando el sistema da pie a una accin
caritativa, se construye un rostro como pretexto de la accin humanitaria. Rostro al que se
le llama vctima. La figura de la vctima puede ser representada por los desamparados
de Hait, las vctimas de las hambrunas en frica o los migrantes retenidos en las
fronteras.
El humanitarismo no es una accin que deriva de una construccin de aquel sujeto que
recibe la accin humanitaria. Para el humanitarismo, la vctima no habla. A partir de aqu,
32

Agamben critica la victimizacin pues ve al sujeto como alguien al que se le ha negado la
voz. La clave est en descubrir el humanitarismo y reconocer en l la administracin de la
muerte, de aquella muerte que a manera de cmplice, ayuda a encubrir.
En la poltica clsica (El Ancien Rgime), todo lo que subyace a la naturaleza a partir del
nacimiento no deba ser polticamente relevante. Sin embargo, una vez que la naturaleza
se torna parmetro por excelencia de lo poltico, nos encontramos con la vida expuesta a
un grado de violencia inhumana. Agamben observa que las propias Declaraciones de
Derechos constituyen una de las piezas principales de la biopoltica moderna, puesto que
en ellas se encuentra la figura original de la inscripcin de la vida natural en el orden
jurdico-poltico. A fin de cuentas, en las Declaraciones de Derechos del Hombre y del
Ciudadano, la fuente as como el portador de los derechos, es la vida nuda natural
29
.
En el Estado moderno el nacimiento es el hecho que une al Estado con la vida. Para el
filsofo italiano, nacer crea inmediatamente ciudadana como principio de sometimiento
de la vida a la soberana. Esta dominacin debe ser ejercida por la nacin. En este mbito,
las declaraciones de derecho son un listado de principios que rigen esta relacin entre el
ciudadano y el gobernante que emulan una transferencia de la soberana de origen divino
a la soberana nacional y que por tanto Aseguran la exceptio de la vida en el nuevo
orden estatal que sucede al Ancien Rgime
30

Las declaraciones de los derechos representan la figura originaria de la
adscripcin de la vida natural al ordenamiento jurdicopoltico de la Nacin
Estado. Aquella desnuda vida natural, que, en el antiguo rgimen, era polticamente
indiferente y perteneca, en tanto que criatura, a Dios y, en el mundo clsico, era (al
menos en apariencia) claramente distinta como zo de la vida poltica (bos), entra
ahora en primer plano en la estructura del estado y hasta se convierte en
el fundamento de su legitimidad y soberana
.31

29
Duarte Andr, Biopoltica y diseminacin de la violencia: la crtica de Arendt al presente Universidad Federal del
Paran, Enero 2004. www.works.bepress.com/andre_duarte/11/
30
G. Agamben, Op Cit. pg. 163
31
G. Agamben Op. Cit. Pg. 162
33

Las declaraciones de derecho reproducen la relacin de inclusin-exclusin que
caracteriza el bando, y es en la instauracin de stos que la nacin reproduce la relacin
originaria, jurdica y poltica de la soberana, de la que ya se ha hecho referencia.
El bando es, por tanto, fundamentalmente una excepcin y como tal, un signo de
soberana. Siendo as, es preciso considerar a las modernas declaraciones de derechos
fundamentales como proclamaciones de valores universales que dan cuenta tambin de su
basamento histrico real en el surgimiento de los Estados modernos en tanto soberanas
nacionales.
Para el autor es en el debate actual sobre los derechos fundamentales donde se vuelve
totalmente necesario tomar consciencia de la funcin histrico-poltica del trinomio:
nacionalidad, soberana y poder legal sobre la vida. Al lado de la funcin emancipadora
de las declaraciones de derechos fundamentales, se vuelve para Agamben indispensable
percibir que ellas son parte de un circuito de abandono y de violencia sobre la nuda vida.
La paradoja de los derechos humanos se vuelve ms dramtica para los excluidos, para
quienes, parafraseando a Benjamin, el estado de excepcin es la norma. La exclusin que
prevalece en ellos es doblemente contradictoria, pues su vida se ve privada de los
derechos fundamentales, y sin embargo, no es un acto de ley lo que decreta la suspensin,
pues por el contrario sus derechos estn garantizados por la Constitucin. La irona est
en que la excepcin opera en estos casos como un hecho sin que haya existido un acto de
ley que la promulgue. Bajo esta condicin, los oprimidos no pueden ponerse de pie contra
una voluntad soberana que los somete a tal suerte.
34

CAPTULO II: LA SIMIENTE TEOLGICA DEL PODER EN OCCIDENTE
Giorgio Agamben dir que el cuerpo biopoltico es la aportacin ms genuina del poder
soberano y definir al estado de excepcin como el lugar necesario para su sometimiento.
En l la violacin a la vida ser una condicin necesaria y har que sta y el derecho se
vuelvan indiscernibles.
El estado de excepcin, para el autor, no es una dictadura ilegal, sino ms bien un espacio
vaco de ley, que posee una importancia estratgica para el orden jurdico. Las acciones
que se dan durante el iustium, entendido como momento de suspensin del derecho, no
son ni ejecutivas ni legislativas, sino que estn situadas en un no-lugar del derecho, en el
que se ejecuta la fuerza pero no la ley.
En el contexto de la excepcin el autor recurre a la figura de la mquina para describir
a los dispositivos de la soberana con capacidad de produccin de conductas y discursos
que van de la mano de los decretos que instruyen la suspensin de la Ley. La mquina se
caracteriza por ser bipolar porque articula elementos indiscernibles que parecen excluirse
y que crean un vaco que la vuelve eficaz. As encontramos, la bipolaridad entre
humanidad-animalidad, en la mquina antropolgica, y reino y gobierno, en la maquina
gubernamental cuya descripcin haremos a lo largo de este captulo.
En la mquina se da una bipolaridad y un centro vaco que responde a la incoherencia
entre el ser y la praxis y, entre reino y gobierno, que es requerida para que se d esa zona
de indistincin colmada nicamente por la excepcin y por el abandono de la vida.
La bipolaridad, llevada a trminos teolgicos, implica una divisin entre el ser y el obrar
de Dios, que conlleva a una oposicin entre su teologa poltica, que se ocupa del ser de
Dios y su teologa economa, que se ocupa de su praxis. Ambas forman un sistema
precisamente de dos polos cuya comprensin resulta necesaria para interpretar la historia
poltica contempornea.
De ah que Agamben suscribir la tesis de Foucault acerca de que el occidente moderno
habra encontrado en el gobierno de las almas un conjunto de temas y tcnicas de los que
35

se apropi, reconfigurndolos, para elaborar sus propias prcticas de gobierno de los
cuerpos.
Adicionalmente, el filsofo se apoya en la tesis de Schmitt, concerniente a que los
Estados modernos se basan en conceptos teolgicos secularizados, para describir con ella
la genealoga de la economa y del gobierno. Todo esto lo conduce al anlisis de la
trinidad como paradigma epistemolgico del gobierno moderno, y con el que desarrolla a
partir de ah, un laboratorio conceptual con el que concibe a la Gloria como el misterio
del poder y como el modo en el que reino y gobierno se articulan.
La glorificacin es la que permite mantener unidos en Dios, su ser y su praxis, pues
oculta la vacuidad y la inoperatividad sustanciales del poder. De la misma forma que las
democracias contemporneas recurren a ella para hacer funcionar la mquina
gubernamental.
A continuacin se desarrollarn con mayor detalle los argumentos y conceptos que el
autor introduce en el anlisis de la genealoga del poder para sostener su tesis de que la
mquina de gobierno bipolar es la forma de ejercer el poder en occidente y es heredera de
los mecanismos de la teologa cristiana.

2.1 ANOMIA EN EL ESTADO DE EXCEPCIN
El estado de excepcin es la figura clave que permite a Agamben mostrar las entraas
irracionales y violentas que conforman la poltica y el derecho. Su libro Estado de
excepcin. Homo Sacer II, 1 muestra las aporas que van conformando una mquina de
poder sobre la que se sostienen los principales valores de los estados occidentales como
son la libertad y la justicia.
El estado de excepcin no procede de una tradicin totalitarista; segn Agamben, muy
por el contrario, es un recurso que nace con la revolucin francesa y que las democracias
modernas han logrado instituir dentro de su normal andamiaje. Para el autor es
importante conocer a profundidad la esencia de esta expresin del derecho que ha
primado como estado de necesidad sobre la legalidad, y que pone en el lmite a la ley y
36

a la divisin de poderes en tanto los suspende situando con ello, en total situacin de
indefensin, a la vida.
Adentrarse en la arqueologa del Estado de Excepcin de la mano de este filsofo es
recorrer un camino de fundamentacin a travs de la etimologa de conceptos procedentes
de la filosofa clsica y de la teologa, para encontrar al final del camino las races de una
instrumentalizacin del poder que se nos descubre con un rostro perverso.
Siendo que el estado de excepcin es para el filsofo italiano el dispositivo necesario de
los gobiernos modernos, vale la pena incursionar por algunas de las principales
caractersticas que Agamben reconoce en su estructura:
2.1.1 EL ESTADO DE EXCEPCIN ES UN UMBRAL DE AMBIGEDAD
El estado de excepcin no es un componente especial del orden poltico, sino la
suspensin de todo orden jurdico que marca un umbral y un lmite en este orden. Es
quiz por esta razn que dentro de la ley pblica no se ha desarrollado formalmente una
teora de estado de excepcin. Los juristas, dice G. Agamben, siguen ignorando al estado
de excepcin como un problema jurdico.
El estado de excepcin constituye un punto ambiguo el cual, dada su paradjica situacin
entre lo jurdico y lo poltico, puede confundirse con la guerra civil, las insurrecciones o
las resistencias, llegando a ser en el siglo XX una especie de guerra civil legal de
carcter permanente. Es por esta razn que para Agamben la pregunta sobre los lmites y
las fronteras del derecho es particularmente urgente. l ve como resultado de esto una
crisis poltica global que introduce en la vida diaria medidas que no pueden ser
entendidas dentro de la esfera jurdica pues la excepcin instaura contradictoriamente
con forma legal aquello que no puede tener tal forma.
El estado de excepcin es el umbral de indeterminacin de la democracia que implica un
vaco de derecho en el cual los poderes (ejecutivo, legislativo y judicial) no pueden ser
distinguidos poseyendo vocacin de estado permanente: La Repblica ya no es
37

parlamentaria, sino gubernamental.
32
A fin de argumentar esto ltimo, Agamben hace
un recuento de cmo, desde la primera guerra mundial hasta nuestros das, este modo de
ejercicio se ha vuelto sistemtico. Es decir que, persistentemente desde entonces, el
poder no ha representado la voluntad de quien lo constituye, sino que ha respondido
solamente a los intereses del poder constituido,
En los Estados modernos, la figura de la excepcin se presenta como un estado de
necesidad indefinible, claramente ilegal, no reglamentado, pero a su vez es absolutamente
jurdico y organizado. Sus mecanismos se encuentran en un estatus paradjico, en el que
no obstante aun estando fuera del orden jurdico, stos siguen subordinndose al mismo.
Para el filsofo es evidente que si la poltica se piensa a travs del estado de excepcin, la
vida se encuentra desde un principio a la base de la soberana y por ello, el estado de
excepcin es original y esencialmente biopoltico, pues como se anot anteriormente, ste
sita a la vida humana en ese lmite en que no es posible distinguirla de su nuda vida, y
en el que es precisamente este abandono de la existencia lo que se vuelve una condicin
preliminar para toda la articulacin de la mquina de poder.
2.1.2 LA FUERZA DE LEY EN EL ESTADO DE EXCEPCIN
Fuerza de Ley es un concepto tcnico del derecho usado para definir la separacin de la
norma de su aplicabilidad y mediante la cual los decretos, que no han sido formalmente
legalizados, adquieren fuerza de ejecucin. El uso tcnico del trmino no se refiere a la
ley sino a los decretos ejecutivos que poseen fuerza de ley sin ser formalmente normas:
Decretos y medidas que de repente toman fuerza de ley y se vuelven prioritarios con
respecto a otros actos del estado.
La fuerza de ley tiene la capacidad de obligar, y en ese sentido, supera la eficacia de la
ley misma en el orden jurdico. La fuerza de ley denota la intangibilidad de la ley con
respecto al soberano quien no la puede cambiar.

32
Agamben, Giorgio. Estado de Excepcin, Adriana Hidalgo Editores, 2 Edicin 2003. pg. 52
38

Para Agamben es ah donde reside uno de los rasgos principales del estado de excepcin:
en el hecho de aislar la ley de la fuerza de la ley. No es en la confusin de los poderes
ejecutivo y legislativo que se da pie al estado de excepcin, sino en la posibilidad de que
haya una fuerza de ley sin norma; una ley vigente que no se aplica. El estado de
excepcin es un espacio anmico en el que se pone en juego la fuerza-de-ley sin ley
33
.
Es por esto que dada la suspensin de la norma pero no de su dureza, para el filsofo el
sintagma La Fuerza de Ley debera denotarse Fuerza de Ley.
34
La ley vista as,
contina suspendida pero sigue existiendo como una especie de fantasma en las
decisiones que conservan toda la fuerza. Bajo esta forma particular, la ley sigue
existiendo pero su aplicacin queda suspendida. O dicho de otra forma, en el estado de
excepcin la aplicacin de la ley y su violacin coinciden de manera perfecta con la
finalidad de que en medio de tal confusin entre la ley y el derecho, la vida quede
suspendida.
Para esclarecer las aporas del estado de excepcin Agamben usa la figura del Iustium,
que en el derecho romano significa interrupcin, suspensin del derecho y que era una
imagen usada para la suspensin de la administracin de justicia y del derecho por
razones de necesidad del Estado. Esta figura ayuda a fundamentar la idea de Agamben de
que aunque la teora del estado de excepcin no se contemple en el derecho pblico, ste
puede ser instaurado por decreto en respuesta a una urgencia que demande legtima
defensa. De nuevo nos encontramos aqu ante la suspensin del derecho y frente al vaco
que el estado de excepcin instituye y que se da, no como efecto de un modelo
dictatorial, sino como el paradigma de la plenitud de poderes.
2.1.3 LA DECISIN SOBERANA
Para desarrollar sus argumentos, en torno al vaco implantado por el derecho, Agamben
contina con el anlisis remitindose al debate que sobre el estado de excepcin
mantuvieron Carl Schmitt y Walter Benjamin entre los aos 1922 y 1956
35
, aun despus

33
Ibd., pg. 80
34
El autor usa el trmino Ley tachado : (ley)para denotar la manera subrepticia de aplicar violaciones amparndose en la
ley
35
Dossier de la escandalosa polmica entre el jurista alemn y el judo: 1. SCHMITT, Die Diktatur (1921), 2. BENJAMIN,
Zur Kritik der Gewalt (1921) 3. SCHMITT, Politische Theologie (1922) 4. BENJAMIN, Ursprung des deutschen Trauerspiels (1928) 5.
(Continuacin de la nota al pie)
39

de la muerte del ltimo; que inicia segn Agamben, con la lectura realizada por Schmitt
de la Crtica de la violencia de Benjamin y cuya respuesta es su Teologa poltica.
Para el filsofo italiano el concepto de soberana del jurista alemn es una refutacin a la
concepcin de la violencia en Benjamin. Schmitt visualiza que el objetivo de Benjamin es
establecer la posibilidad de que la violencia est fuera y ms all del orden poltico;
probar la existencia de la violencia totalmente independiente del orden jurdico y que
esta violencia, a la que llama violencia pura, pueda interrumpir y quebrar la relacin entre
la violencia que genera la ley y la violencia que la conserva
36
. sta es concebida por
Benjamin como violencia revolucionaria, porque ms bien depone el derecho para dar
paso a una nueva historia. No obstante, para Schmitt no puede existir tal violencia fuera
del orden jurdico, sino al contrario, pues para l es precisamente dentro del estado de
excepcin que se da el espacio para que la violencia quede suscrita dentro del orden
poltico. Lo paradjico del estado de excepcin de Schmitt es que este dentro de la ley
es ms bien la suspensin del derecho.
El estado de excepcin es el dispositivo que Schmitt valora como la medida para intentar
neutralizar la violencia pura y con ella responder a Benjamin ante la posibilidad de una
violencia humana completamente fuera de la ley, es decir, que el estado de excepcin es
su propuesta para detener la posibilidad de una completa anomia.
Otro rasgo que para Schmitt es esencial en su respuesta a Benjamin es la fundamentacin
del Estado de excepcin sobre la decisin soberana. Schmitt en su Teologa poltica
pone nfasis en la distincin de dos aspectos fundamentales dentro de la ley: la norma y
la decisin. La norma es una parte de la ley que siempre se ubica dentro de la ley en
trminos de reglamentos e instructivos, pero eso es slo un aspecto, el otro igualmente
importante, es la decisin. Sin decisin la ley sucumbe. La parte que se suspende en el
estado de excepcin es la norma; pero no se puede suspender la decisin de la ley, sta le
es imprescindible, pues es la que la concreta. Es por esto que en la Teologa poltica la

BENJAMIN, Curriculum vitae (1928) 6. BENJAMIN, Carta a Schmitt (1930) 7. SCHMITT, Der Leviathan in der Staatslehre des
Thomas Hobbes (1938) 8. BENJAMIN, ber den Begriff der Geschichte (1940) 9. SCHMITT, Hamlet oder Hekuba (1956) 10.
SCHMITT, Carta a Viesel (1973)
36
Similar al poder constituyente y al poder constituido.
40

teora del estado de excepcin toma la forma de una teora sobre la decisin soberana,
precisamente porque la decisin es el elemento que funda este estado y en l toda la
decisin est a merced del soberano. En este sentido, se suspende el orden poltico pero
se mantiene la relacin entre la suspensin y el orden jurdico.
Este es un punto importante en la crtica de Benjamin para quien el poder soberano est
divorciado de toda posibilidad de decidir y de ejecutar. Porque lo que en Schmitt es
decisin, en Benjamin es sobretodo exclusin. Agamben concluye que el estado de
excepcin que en Schmitt es una medida milagrosa, en Benjamin es la catstrofe.
37
Es
entonces que Benjamin sentencia de manera decisiva esta discusin sobre la violencia
con su tesis VIII:
la tradicin de los oprimidos nos ensea que el estado de excepcin en la cual
vivimos es la regla. Debemos llegar a una concepcin de la historia que corresponda
a ese estado
El que el estado de excepcin sea la regla, es el punto que Benjamin enfatiza en este
debate, y el que Schmitt no aceptar, siendo fiel a su postura de que es el soberano quien
decide cundo instaurar o deponer la excepcin. Si la excepcin y la norma ya no se
distinguen, entonces estamos ante un colapso, que para Benjamin, ya es para siempre una
realidad.
La octava tesis benjaminiana es un desafo a la teora de la soberana schmittiana, porque
exhibe una situacin de facto en la que la excepcin se ha vuelto indistinta respecto a la
regla. Si la regla coincide con la excepcin, la regla se devora a s misma.
Segn Agambem, lo que Benjamn est intentando demostrar es que el estado de
excepcin es un vaco. Que no existe la posibilidad de restitucin por decisin del
soberano, sino ms bien que este dispositivo llamado estado de excepcin, que articula
norma y anomia, es necesario para que la maquinaria jurdica y poltica de occidente siga
trabajando. Una mquina que an con el centro vaco est en continuo trabajo. Por ello,

37
Agamben, Giorgio. Estado de Excepcin, Adriana Hidalgo Editores, 2 Edicin 2003. pg. 109

41

una de la insistencia de Agamben es mostrar que ha seguido funcionando desde Hitler
hasta Bush hijo, entre otros.
El filsofo italiano ha querido manifestar, mediante la recuperacin de este debate, que lo
que gobierna nuestro tiempo es algo ficticio que tiene en su centro al estado de
excepcin. Bajo esta estructura, una accin humana que no tiene relacin con el derecho,
se pone frente a una norma que no tiene relacin con la vida.
El estado de excepcin ha alcanzado un lleno planetario. Ya no se trata de regresar al
punto en que la ley prime sobre el estado de excepcin, pues no hay retorno posible a un
irreal estado de derecho. El problema que Agamben pone en cuestin es que no hay
posibilidad de parar la mquina del estado de excepcin, porque no hay una articulacin
sustancial entre ley y vida. La biopoltica imperante, con su abandono de la vida, ha
contaminado a la verdadera poltica con el derecho. Para Agamben, la respuesta est en
exhibir la ley en su no relacin con la vida y exhibir la vida sin relacin a la ley para
abrir un espacio a la accin humana que en un momento reivindicaba el nombre de
poltica
38
, y dar paso a un derecho puro, y abrirse al uso y la praxis humana que se
han perdido en el estado de excepcin.

2.2 LA MQUINA BIPOLAR: REINO Y GOBIERNO
La comprensin de estar inmersos en un permanente y globalizado estado de excepcin
lleva al filsofo italiano a querer descifrar el origen de tal circunstancia y las relaciones
de poder que en ella se establecen. En pro de esta investigacin se remite a la tesis de
Carl Schmitt Todos los conceptos centrales de la moderna teora del estado son
conceptos teolgicos secularizados
39
para dar un paso novedoso en su arqueologa del
poder.
Que el poder en occidente tenga forma de economa, es decir, que sea gobierno de los
hombres y de las cosas, es el hilo conductor de esta nueva fase de la investigacin que

38
Ibd., pg. 158
39
Carl Schmitt, Teologa Poltica Editorial Trotta pg. 37
42

Agamben trata de dilucidar tejiendo, en su libro El Reino y la Gloria. Homo Sacer II, 2,
filigranas con la historia de la teologa con el fin de mostrar que las simientes de la forma
de ejercicio del poder en occidente estn en el modo de ser y de actuar de Dios.
El filsofo ubica el arj de lo que hoy se conoce como gobierno en los inicios de la era y
de la teologa cristiana de la cual derivaran dos paradigmas fundamentales que ayudan a
entender a la sociedad occidental: La teologa poltica y la teologa econmica. La
primera, funda en un dios nico la transcendencia del poder soberano. De ella procedera
la filosofa poltica y la teora moderna de la soberana; y la segunda, que basa en un dios
trinitario la economa, no trascendente sino inmanente, como orden del mundo, y de la
cual provienen la biopoltica moderna y la dominacin actual de la economa y la gestin
de todos los aspectos de la vida social.
El punto de partida de la investigacin de Agamben es el descubrimiento, para l
sorprendente, del rol esencial que juega el trmino griego oikonimia, (economa) en la
estrategia de los telogos del segundo siglo de la era cristiana quienes elaboraron la
doctrina de la trinidad.
Agamben se remonta al origen del trmino a partir de un tratado pseudoaristotlico sobre
economa para argumentar que oikonomia significa administracin de la casa
40
y que, por
tanto, la economa difiere de la poltica de la misma manera que la casa difiere de la polis
y la ciudad. Es por esto que en la tradicin aristotlica hay una clara oposicin entre
economa y poltica pues las polticas no pueden ser reducidas en economa.
De acuerdo con esto, Agamben desea argumentar que las relaciones econmicas del
gobierno no son un paradigma epistmico o algo no cientfico, sino por el contrario, algo
prctico. Algo que decide en una situacin dada o en un problema dado. Por eso la mejor
traduccin del trmino griego es administracin. Y es precisamente en el siglo II que los
telogos cristianos acuaron este trmino de oikonomia al mbito teolgico para dar
cuenta de la figura trinitaria ms en trminos de gestin y no tanto de ontologa.

40
Giorgio Agamben, El Reino y la Gloria. Homo Sacer, II,2, Ed. Pre-Textos, Valencia 2008 pg. 33
43

Por qu los telogos cristianos necesitaron este trmino oikonomia?, Agamben
argumenta que por razones muy simples: Cuando esta doctrina de la trinidad comenz a
desarrollarse los telogos tuvieron que luchar contra la fuerte resistencia, dentro de la
iglesia, por parte de un grupo que pensaba que la introduccin en Dios de tres personas,
el Padre, el Hijo y el Espritu Santo, meramente era un retorno al politesmo.
La cuestin era saber cmo explicar que habiendo un solo Dios, ste pueda desplegarse
en tres entidades sin perder su unidad o, ms an, que al volverse mundano, en forma de
hijo, ste no perdiera su divinidad. La respuesta de aquellos que intentaron a toda costa
salvar la unidad divina, como Tertuliano, Hiplito y Clemente de Alejandra, fue dada en
trminos de economa: Dios es uno, es sustancia, pues en tanto que organiza su casa, su
creacin y sus criaturas, l es economa.
Estos telogos distinguen entre los dos discursos, el teolgico y el econmico. Para ellos
el discurso teolgico es sobre el ser de Dios y el discurso econmico se refiere a la
accin de Dios como administracin del Gobierno del mundo y de la historia de la
salvacin. La Trinidad introduce entonces, no una doctrina metafsica que vino despus
con San Pablo, sino la economa, que es el manejo ordenado de las cosas y de los
cuerpos. Es decir, en tanto ser (ontologa), Dios conserva su unidad y su sustancia, pero
en tanto accin y praxis, es economa, administracin de lo creado, gobierno. As pues, se
salva al ser divino como sustancia, ya que si est dividido lo est a nivel de la accin y no
del ser.
Dios es pues el dueo de la casa, el que puede compartir la administracin con el hijo sin
perder la unidad de su poder, y de la misma forma, Dios puede confiar la gestin del
mundo y la salvacin de los hombres a su hijo Jesucristo. La relacin entre el padre y el
hijo es una relacin econmica.
La hiptesis que Agamben trata de sugerir es que el misterio de la economa es
funcionalmente el paradigma epistemolgico oculto del modelo de gobierno y que es
pertinente usar a la teologa para entender al gobierno actual.
44

Para adentrarse en la investigacin y comprender mejor lo que implica en el mundo las
relaciones del poder entre el ser y la praxis de Dios, traducidas por Agamben en
occidente como Reino y Gobierno, ste propone cinco premisas:
a. La anarqua es atributo paradjico del gobierno
b. La estructura del poder es doble : Reino y Gobierno
c. Los daos colaterales de la accin del poder no son accidentales
d. El gobierno divino deja que el mundo acte
e. El poder gubernamental es vicario
2.2.1 LA ANARQUA ES ATRIBUTO PARADJICO DEL GOBIERNO
La doctrina econmica naci para mantener la unidad dentro de la figura trinitaria de
Dios y para mantener el monotesmo a pesar de que en Dios se introdujera la particin de
ser y accin, es decir, de la ontologa y la economa.
Segn la teologa cristiana, la naturaleza divina est separada necesariamente de la accin
de Dios y slo por su voluntad gratuita es posible conciliar la economa y el ser divino.
Agamben nos dice que la creciente centralizacin de la voluntad en la teologa tiene auge
en la filosofa moderna en tanto que comparte con el cristianismo la divisin entre el ser y
la accin, y entre la ontologa y la tica. La voluntad es el dispositivo que debe articular
y reunir ser y accin que se han dividido en dios
41
por ello la doctrina de la creacin ex-
nihilo es una muestra, entre muchas, de la divisin ms fundamental entre ser y accin
pero salvada por la voluntad divina. Dios cre al mundo no por una necesidad de su
naturaleza sino porque as lo ha querido
42

Agamben se sirve de la separacin entre teologa y economa para describir la estructura
del poder y traer a la discusin las posiciones enfrentadas en el siglo IV y V cuyo punto
de discordia entre los padres de la iglesia era en referencia a la posibilidad de fundamento

41
Ibd. pg. 72
42
Loc. cit
45

del hijo, es decir, a la existencia de un arj. La tesis arriana sostena que existe un dios
nico sin arj, sin embargo el hijo tiene su principio y fundamento en el padre de quien
recibe su propio ser
43

La tesis Nicena, que es la triunfante, declaraba por el contrario que el hijo, as como el
padre existe absolutamente, sin arj. Que el hijo "pantote, anarchs kai ateleutts
(absolutamente, anrquicamente e infinitamente) reina junto con el padre"
44
.
El hijo es anarcos, sin el principio y sin fundamento, de la misma forma que el padre.
Cristo es totalmente independiente de la figura divina del padre. Esto supone que todo lo
que implique la accin divina, como el lenguaje, no est fundado en el ser, sino en el
actuar y en ese sentido es anrquico. Anarquismo se entiende en este contexto, como
ausencia de principio aunque condicionado a la voluntad del padre.
A pesar de que ste es un debate teolgico y no econmico, Agamben ve aqu la
influencia persistente de la nocin ms originaria de economa en el accionar del mundo.
En la medida en que el hijo se le ha conferido de manera privilegiada la accin divina de
la salvacin se deduce que la economa es tambin anarqua, pues economa y cristologa
son inseparables:
Si no entendemos esta originaria vocacin anrquica de la Cristologa, no es
posible entender ni el desarrollo histrico posterior de la teologa cristiana, con su
latente tendencia ateolgica, ni la historia de la filosofa occidental, con su cesura
tica entre la ontologa y la prctica."
45

El logos del hijo se ha desarraigado del ser del padre y ha vuelto imposible cualquier
intento de fundar el logos (la tica, el lenguaje, la praxis) sobre el ser. Esta separacin
entre el ser y la accin, hace que la ontologa clsica griega, con su idea de unidad
substancial entre ser y actuar, ser y lengua, ser y practica est destinada para siempre al
fracaso.

43
Ibd. Pg. 73
44
Ibd. Pg. 74
45
loc. Cit. Pg. 74
46

El ser de Dios no tiene nada que ver con la accin del mismo, por eso la tica y la
poltica, entre otras disciplinas, se vuelven extremadamente problemticas. La ruptura
entre ambas lleva a que se den dos discursos separados y divergentes, cada uno con su
propia lgica particular.
Sin embargo, Agamben argumenta que la distincin entre las dos lgicas rompe la
controversia sobre el monotelismo.
46
En esta ruptura se comienza a librar una dialctica
perenne, aunque divergente, entre teologa y economa, en la que la economa es, en
ltima instancia, la racionalidad que impera.
El ser y el actuar son ambos en esencia anrquicos y es precisamente por esta anarqua
que el gobierno se convierte en algo posible y necesario. Gobernar es esencialmente
anarqua; si accin y ser fueran lo mismo no se podra gobernar a la accin.
Consecuentemente la economa y el gobierno deben ser esencialmente anrquicos,
dndose entonces una solidaridad secreta entre anarqua y gobierno. Hay gobierno slo
porque los elementos que lo constituyen son anrquicos. Agamben reflexiona as sobre
las polticas de gobierno en occidente: "el paradigma gubernamental, cuya genealoga
estamos construyendo aqu es en realidad, ya siempre 'anrquico -gubernamental."
47

2.2.2 LA ESTRUCTURA DEL PODER ES DOBLE: REINO Y GOBIERNO
En este punto de divisin entre sustancia y accin, y de Reino y Gobierno, el problema a
solucionar es cmo se resuelve en el mundo un ser incapaz de actuar y una accin con
imposibilidad de ser? Cmo el que reina puede ser gobierno?
Siguiendo con su bsqueda arqueolgica, el filsofo italiano descubre que la forma de dar
respuesta a ello en occidente es la conjuncin estratgica de esta doctrina de la oikonomia
divina con la teora de la providencia.

46
El monotelismo fue una doctrina religiosa del siglo VII que admita en Cristo dos naturalezas, la humana y la divina, y una
nica voluntad
47
Agamben, Giorgio El Reino y la Gloria. Homo Sacer, II,2, Ed. Pre-Textos, Valencia 2008. Pg. 80
47

Los gobiernos actuales son la versin secularizada de esa conjuncin que convierte a la
providencia en gobierno divino del mundo. Es una estructura doble de poder: Reino y
Gobierno a la vez.
La racionalidad gubernamental moderna reproducira la doble estructura de la
Providencia: voluntad general y efectos colaterales particulares. Dicha estructura
explicara que la forma en que se da el poder poltico de gobierno del mundo es a travs
de la coordinacin de dos principios: auctoritas (un poder sin ejecucin efectiva) y
potestas (un poder de ejercicio), reino y gobierno, poder legislativo y poder ejecutivo. En
ello se basa el autor para sostener que no hay una sustancia del poder, sino slo una
economa del poder, slo gobierno.
48
Un gobierno, pues, sin fundamento. O, mejor,
cuyo fundamento es un vaco, una no sustancia y una inactividad originaria, una nada
49
.
La providencia garantiza que Dios est constantemente ocupado en el gobierno del
mundo y que no pare por un simple instante, pues el mundo puede colapsar. Agamben
dice que esta providencia, este gobierno divino del mundo, funciona desde el principio
como una doble mquina bipolar en dos mbitos: leyes generales y ejecucin.
Dios acta a travs de principios universales y leyes generales y no desde lo pequeo; El
ser superior no gobierna el mundo directamente en los detalles, no es su funcin decidir
sobre el accionar diario de cada ser. No lo hace con el ser humano y mucho menos con
los insectos y las plantas. Es un Dios para la definicin de las normas absolutas.
Agamben sostiene que los telogos distinguen entre la providencia general, que establece
las leyes trascendentes y universales como primeras causas conocidas, como ordinatio:
orden, de una providencia especial, que es ejercida a travs de los ngeles, como
mecanismo inmanente de causas secundarias y que se manifiesta en el plano de la
executio o ejecucin.
En la tradicin moderna de la democracia esta divisin es similar a la existente entre el
poder legislativo y el poder ejecutivo. En la tradicin poltica filosfica esta doble

48
Ibd. pg. 155
49
Galindo Hervs, Agamben y el concepto de lo poltico, Revista de Estudios Sociales No. 35, Bogot 2010
48

estructura es una expresin concreta de que Dios reina pero no gobierna
50
; sin
embargo, Reino y Gobierno, son un conjunto y no pueden estar separados. En este
sentido, la relacin entre estos dos polos, esta estructura bipolar debe estar presente
siempre y en cualquier caso.
Ciertamente, el carcter polar debe estar all y permanecer all hasta el final, as como la
crisis parlamentaria, que se padece en la actualidad, tambin debe estar ah. A pesar de
ello, se debe mantener esta polaridad para que se mantenga esta forma de poder de
gobierno. De lo contrario, se dara una soberana impotente y un gobierno catico. Si no
fuera de esta manera, habra otra forma de poder, contraria al modo occidental, que
igualmente amenazara al Reino.
Si hay divisin total entre los polos no hay posibilidad de gobierno. El gobierno es
posible slo si estos dos aspectos estn coordinados en la maquina bipolar; por lo tanto
tenemos gobierno slo cuando se da el acoplamiento entre estos dos elementos: Leyes
generales y ejecucin. Es decir, providencia general y providencia particular. En este
contexto siempre las leyes generales son lo principal, y lo ejecutivo, lo secundario y
colateral.
Las expresiones, leyes generales y administracin, fueron utilizadas inicialmente como
principios teolgicos, pero fueron heredadas de tal forma, que la historia poltica de
occidente se volvi asimismo, una historia de la articulacin de un conflicto entre las dos
partes del poder: Reino y Gobierno, soberana y economa, padre e hijo, ley y orden, ley y
poltica.
Dios luego de dictar las leyes generales del universo, delega la accin en un demiurgo o
en un conjunto de funcionarios, que es su Iglesia, a quienes se les confiere la misin de
gobernar y de cumplir y obrar segn la voluntad divina. Cabe entonces hacer la analoga
entre estas figuras con lo que hoy llamamos burocracia.

50
Agamben presenta el debate que Schmitt sostiene con Peterson acerca de la posibilidad de una teologa poltica que el
primero defiende. Para Schmitt la introduccin de Peterson de la expresin Dios reina pero no gobierna es su
contribucin ms valiosa pues capta en ella la analoga entre el paradigma poltico liberal que separa reino y gobierno y el
paradigma teolgico que distingue entre arch y dynamis en Dios (ibd., pg. 88)
49

Agamben encuentra en el libro XII de la metafsica de Aristteles el paradigma filosfico
de la distincin entre Reino y Gobierno que es heredada a la teologa cristiana como un
sistema doble formado por Dios, como el primer motor inmvil y el bien trascendente;
pero tambin, compuesto por un orden inmanente que gobierna el mundo. El bien
trascendente ser siempre superior al orden inmanente. Es un dualismo entre el bien
trascendente, que es de Dios, y el orden inmanente, que corresponde al mal en el mundo.
De un dios trascendente/pasivo y de un demiurgo inmanente/activo.
Pero trascendencia e inmanencia tienen un correlato en la mquina bipolar. En ella se
concilian para dar un orden econmico a la naturaleza y para que nada de lo que ocurra
en el mundo sea por azar.
La distincin teolgica de Reino y Gobierno guarda analoga con la distincin entre la
creacin y conservacin del mundo, e igualmente, con la relacin entre el poder
constituyente y el poder constituido. Esta situacin, que Aristteles presenta como la
dualidad entre el bien trascendente y el orden inmanente, puede ser resuelta a travs de la
doctrina de las causas. Para ello Agamben muestra como otro texto pseudo-Aristotlico,
la Liber de causis, provee un punto fundamental de discusin para los pensadores
medievales, especialmente para Toms Aquino, concerniente al intento por establecer la
relacin entre causas primarias y secundarias.
La Creacin, como causa principal, implica y determina a la causa secundaria, la
conservacin. Dios es causa del ser de las criaturas y no slo de su devenir, y stas
tienen, por eso mismo, necesidad de gobierno divino para poder conservar el ser
51

En el tratado De gubernatione mundi Aquino intenta establecer la necesidad de una
causa primaria trabajando a travs de causas secundarias y establece la conexin
jerrquica entre ellas, de tal forma, que demuestra que Dios gobierna el mundo como
causa primera y confiere a las cosas creadas su forma. Esta figura va a tener importantes
implicaciones polticas en el desarrollo de la historia en occidente.

51
Agamben, Giorgio El Reino y la Gloria. Homo Sacer, II,2, Ed. Pre-Textos, Valencia 2008 pg. 106
50

Agamben presenta los debates de los canonistas del siglo XII para quienes la figura Rex
inutilis es el paradigma de esta separacin y de esta doble estructura de Reino y
Gobierno, que constituye y articula el poder soberano en occidente. As, debe mantenerse
diferenciado la trascendencia y la inmanencia para que la accin providencial pueda
unirlas incesantemente.
Reino y gobierno constituyen una mquina doble, lugar de una separacin y de
una articulacin ininterrumpida. La potestas es plena slo en la medida en que
puede ser dividida
52

Es necesaria esta divisin entre poder primario y secundario para que funcione la
mquina gubernamental, para que sea posible el gobierno de los hombres. Esta divisin,
pero a la vez su conjuncin, es una relacin basada en el orden de dos principios que
regirn la vida de los poderes soberanos: auctoritas y las potestas, Reino y Gobierno,
Dios y sus ministros, inaccin y accin, poder absoluto y poder ordenado. Un Dios
imposibilitado de actuar permite al gobierno la administracin ordenada del mundo.
2.2.3 LOS DAOS COLATERALES DE LA ACCIN DEL PODER NO SON ACCIDENTALES
Uno de los ejes en la discusin que Agamben quiere resolver es Por qu Dios siendo
perfecto, es posible el mal en su gobierno del mundo? Cul es la razn de las catstrofes
y los crmenes?
Agamben se basa en las anotaciones del curso de M. Foucault en el College de France
(1977-1978) sobre Scurit, Territoire, population para analizar cul es el problema de
las relaciones de poder en occidente. Que el rey reine pero no gobierne pareciera, segn
Foucault, estar dentro de una relacin invertida que se da de facto en occidente hasta el
punto que el gobierno ha llegado a ser mucho ms que el reino.
Visto as, la doctrina de la Providencia donde el Ser de Dios es superior a su praxis
comienza a romperse. La perfecta coordinacin de la mquina providencial, que en
apariencia deja de funcionar, comienza, ms bien, a dejar entrever la verdadera estrategia:

52
Ibd. Pg. 113
51

la conjuncin del origen del mal y del gobierno del mundo. El mal aparece no como
voluntad inmediata de Dios, sino como efecto de la eleccin divina del mejor de los
mundos posibles.
La accin de la providencia particular de Dios en el mundo no ser nunca un accidente
sino ms bien un efecto colateral calculado
53
Dios, en su providencia divina, establece
la leyes generales que son siempre buenas, sin embargo, los problemas del mundo son
efectos colaterales de las leyes dictadas por Dios.
Alejandro de Afrodisia, comentador de Aristteles, argumenta esta teora en una forma
que es particularmente relevante para los propsitos de la investigacin de Agamben:
Dios no debe gobernar desde los detalles, pues alguien que tiene que administrar todos
los aspectos del mundo no puede reducirse dedicndose a cada tarea. Dios que est por
encima de todo debe gobernar desde leyes primarias y generales. l provee de comida la
casa pero no est pendiente de las hormigas, ni de los efectos positivos y negativos de lo
que sucede en la casa.
Alejandro de Afrodisia argumenta que los efectos colaterales no son fortuitos, sino
definidos por la estructura del poder, en donde nada es casual.
Slo de esta forma la maquina gubernamental, trabajando de esta manera general y
particular, puede ser efectiva y operativa. Mediante efectos colaterales es como el
gobierno divino se hace efectivo para que la providencia se realice en s misma.
Los efectos colaterales no son secundarios ni casuales, sino ms bien la esencia del poder
del gobierno. No hay casualidades en los actos del gobierno, porque no hay casualidades
en los actos de Dios. Son efectos colaterales de cosas buenas. De la bondad del reino no
se debe dudar, por eso las masacres en occidente son justificadas por la conservacin de
los sistemas occidentales que se presentan como la voz de Dios. Hoy se da el nombre de
la estrategia militar a todas las invasiones, a pesar de que en ellas haya muertes civiles la
cuales no son en absoluto imprevistas, sino parte de los daos colaterales calculados.

53
Ibd. Pg. 134
52

El filsofo contina su exploracin sobre los argumentos de la necesidad del sistema de
que existan daos colaterales valindose esta vez del pensamiento estoico que relaciona
el trmino providencia con el destino. El destino es para los estoicos lo especfico de la
Providencia, bsicamente equivalente a "providencia especial", y que funciona siempre
de forma "colateral". Es por ello que los efectos colaterales son convenientemente
interpretados como un inevitable sino fatal.
Lo que acontece en el mundo es efecto de un antecedente. De esta forma se interpreta que
es lo predeterminado de las causas lo que acta en los efectos colaterales. En Plutarco la
teora de la providencia es sinnimo de su teora del destino. Es la voluntad de Dios como
primera providencia la que ha llevado a tal suerte. Aunque providencia y destino actan
en planos distintos, igualmente estn entrelazados para ordenar los efectos particulares en
el mundo.
La providencia es la causa primera, la razn divina que todo lo dispone y el destino es
causa segunda y disposicin (oikonomia) inherente a las cosas en movimiento en virtud
de lo cual la providencia une todas las cosas y las sita en su propio lugar
54
. La
creacin necesita ser gobernada.
De nuevo la dialctica providencia (Reino) y destino (Gobierno) permite que se instaure
una zona de indiferencia en la que las causas iniciales despliegan una serie interminable
de efectos colaterales que no pueden ser restringidos ni evitados.
Esto representa la fatalidad del gobierno, pues todo lo que se da en el mundo, aunque
parezca injusto, es causado por el orden providencial. En esa zona de indiferencia del
Estado de excepcin todo puede pasar, por eso el autor lo reviste de un carcter
milagroso, anlogo a la providencia de Dios.
Es importante hacer la precisin de que aunque los efectos secundarios sean efecto del
destino, esto no significa que sean producto del azar. El azar no es posible por dos
razones: Primero, porque es Dios perfecto quien administra y su Gobierno responde a un

54
Ibd. pg. 143
53

orden; y segundo, porque las cosas creadas por Dios estn dispuestas para alcanzar su fin
(destino).
De efectos secundarios est plagada nuestra historia contempornea, desde los cientos
miles de muertos y desaparecidos en las guerras contra el islam, pasando por los cada vez
ms hacinados campos de refugiados en sitios que aun en el siglo XXI padecen la
hambruna, por los millones de emigrantes ilegales sin posibilidad de vida digna y
llegando hasta los miles de desempleados y deudores de clase media en el primer mundo,
desposedos todos por efectos de las crisis econmicas
Finalmente, Agamben concluye que los efectos colaterales son la esencia de la accin
gubernamental. Pareciera que nada puede ser alcanzado por el poder sin que exista esa
zona de indiferencia en la cual se confunden lo calculado y lo imprevisto, y que es esta
precisa indefinicin lo que ha sido recibido de la herencia teolgica, por las democracias
modernas.
2.2.4 EL GOBIERNO DIVINO DEJA QUE EL MUNDO ACTE
Agamben haciendo un anlisis de Di gubernatio mundi se interesa por la afirmacin de
que la providencia de Dios no acta violentamente, en el sentido de que no acta en
contra de la naturaleza. El hecho que el gobierno del mundo no sea coercitivo ni violento,
pero que acte de acuerdo a la naturaleza de las cosas gobernadas, introduce al debate el
concepto de la libre voluntad del gobierno. El Gobierno de Dios y el autogobierno de las
cosas se corresponden, y esto puede aparentar que el concepto de Gobierno se vuelve
vaco. Sobre este asunto, Agamben sostiene, no sin irona, que Dios maneja el mundo
como si Dios estuviera ausente, de tal forma que pareciera que l gobierna las crisis
como si ellas se gobernaran libremente.
Sin embargo, el autor encuentra que Toms de Aquino rechaza ambos extremos, es decir,
que Dios acte directamente en todo, pues esto hara a la creacin intil y que Dios no
acte directamente en nada, es decir, que exista el vaco de Dios; esto lo resuelve con la
dialctica de las causas primeras y causas segundas. La verdadera esfera del poder sobre
el mundo est en el gobierno que acta como causa segunda y en donde Dios por
voluntad divina nos permite ser como podemos ser segn nuestra naturaleza. De esta
54

forma permite que un hombre sea un hombre, as como tambin que el cuerpo sea cuerpo
y el alma acte como alma, y lo sea de manera libre.
Esta es una caracterstica llamativa del poder: la gracia de Dios no puede intervenir en el
mundo ni hacer nada fuera de la naturaleza del mundo; debe dejar en libertad a la
Creacin. En una referencia a Suarez, Agamben afirma que el libre albedro y la gracia se
implican necesariamente entre s. Y afirma que: "el paradigma providencial del gobierno
de los hombres no es tirnico, sino democrtico."
55

Dios ha salido del mundo para dar cumplimiento al proyecto de oikonomia
gubernamental. Claramente esta imagen recuerda a la de la mano invisible que Adam
Smith introdujo como paradigma de un gobierno eficaz.
Agamben declara que a nivel de causas primarias, Dios es "impotente" porque no ha
podido actuar de forma contraria a la naturaleza de las cosas; la naturaleza ha quedado
inerte desde la creacin. Esta distincin entre los dos niveles, providencia general y
providencia particular, se corresponde esencialmente con la divisin entre ser y actuar en
la economa divina, volvindose conjuntamente una "mquina de gobierno" y que
generan otra dualidad entre deliberacin y ejecucin, la cual Agamben equipara a la
divisin de poderes en los Estados modernos.
Es aqu donde el filsofo vincula sus investigaciones a las teoras de Rousseau con el fin
de mostrar cmo se conectan estos antiguos paradigmas teolgicos con el poder
occidental. En opinin de Agamben, El Contrato Social est profundamente
influenciado por los tericos de la providencia francesa entre los que destaca
Malebranche. El contrato social es una concrecin de tales paradigmas y Agamben tratar
de revelar con este estudio cmo las nociones de voluntad general y voluntad particular,
que provienen de l, se transfieren desde el mbito teolgico al poltico dando pie a la
mquina gubernamental.
A partir de las ideas de Rousseau la poltica moderna ha heredado, segn Agamben, el
aparato econmico-providencial. De acuerdo a Rousseau, el gobierno debe reducirse a

55
Ibd. Pg. 153
55

mera ejecucin. Bajo esta concepcin, se confunden gobierno y economa. Un equvoco
que es sealado por Agamben para mostrar que con ello se genera el dominio aplastante
que tiene el Estado sobre el poder legislativo y el cual constantemente vaca de sentido a
toda voluntad popular. Esta incompatibilidad entre ambas soberanas, la de Estado y la
del pueblo es para el filsofo italiano una de las consecuencias del legado teolgico
recibido a travs de Rousseau.
La supremaca del gobierno, ya no supeditado al poder constituyente, pone de manifiesto
que el verdadero problema del poder se centra en quien ejecuta a su modo la ley.
2.2.5 EL PODER GUBERNAMENTAL ES VICARIO Y BUROCRTICO
El poder gubernamental es esencialmente un poder vicario. sta es otra de las tesis que
Giorgio Agamben desarrolla con el propsito de ahondar en la comprensin del poder.
El poder mesinico de Cristo es un poder vicario que acta y gobierna en nombre del
padre. Cristo ha recibido el poder de su padre. ste es un poder delegado por Dios a su
hijo, trasladado a ste para reinar en el mundo y que retornar al padre en el fin de los
tiempos.
En la economa trinitaria, como ya se seal, cada persona divina y, sobre todo el hijo
son anrquicos, pues no se fundan en el ser del padre. Por tanto la relacin intra trinitaria
entre el padre y el hijo debe ser considerada, en este sentido, como un paradigma
teolgico del carcter intrnsecamente vicario del poder gubernamental.
56

La economa trinitaria es pues la expresin de un poder y un ser anrquico que circula
entre las tres personas divinas de acuerdo con un paradigma esencialmente vicario
57
.
El punto de inters para Agamben es establecer la naturaleza vicaria del poder
gubernamental pues concibe la vicara como un atributo de la relacin dentro de la
mquina de poder. Parte de que no es una sola persona la que ejerce el poder trinitario.
Este se ejerce en una forma circular, en una dialctica entre el poder constituyente y

56
Agamben, Giorgio. Conferencia The Power and Glory Nueva Delhi , enero 2007
57
Agamben, Giorgio El Reino y la Gloria. Homo Sacer, II,2, Ed. Pre-Textos, Valencia 2008. Pg. 154
56

poder constituido en la que aparentemente el poder constituido se funda en el poder
constituyente, pero en que ninguno puede prescindir del otro. Por tanto, el poder es algo
que se mueve entre los dos polos de la mquina.
Para Agamben este vicariato sustituye a la ontologa por una economa en las relaciones
de poder, en donde es obvio que debido al intento de fundar el ser en la accin, la
oikonomia en la poltica, o fundar la ley en el orden, nos encontramos ahora dentro de
una paradoja de soberana que no ha sido resuelta y que hace que el gobierno aparezca
como un poder sin fundamento y esencialmente anrquico. No hay sustancia del poder,
sino solo una economa, solo gobierno
58

El poder profano tambin hereda la estructura vicaria. Tanto en los tiempos antiguos
como en los modernos, el emperador y el Papa se han autodenominado como los vicarios
de Cristo en la tierra. El Papa afirma ser vicario de Cristo, y Cristo mismo hace las veces
del padre. El vicariato del poder en occidente conduce a una zona de indiferencia en
donde se desvanece la fuente del poder, tornndose difcil su percepcin. Ella se mueve
entre poder constituyente y poder constituido, entre la soberana y la ejecucin, entre
legislacin y polica, y por ello es siempre imposible de describir quien es el ltimo
responsable de algo. Dado que el poder tiene una estructura profundamente vicaria y se
mueve siempre entre los dos polos, nunca se sabr quin es el administrador real del
poder. Se podr descubrir algn da quin es el responsable del hambre en el mundo?.
Adems de un poder delegado, el poder gubernamental es tambin burocrtico. Agamben
va desarrollando esta idea basndose en la obra de Peterson sobre el monotesmo
59
y el
debate sobre teologa poltica, que aos despus, desarrollara Schmitt sobre esta misma
obra
60
.
Peterson define a la iglesia como la ekklesia. Lugar en que se renen los ciudadanos de la
ciudad celestial. Es decir, que la iglesia est necesariamente en relacin con lo que

58
Ibd., pg. 155
59
Peterson, Erick, El monotesmo como problema poltico, publicado originalmente en 1935y en espaol por Editorial
Trotta, 1999
60
Schmitt, Carl. Teologa poltica II. La leyenda de la liquidacin de toda obra teolgica poltica Editorial Trotta. 8
Edicin, Madrid 2009
57

podramos llamar los ciudadanos nativos del cielo, los ngeles. Para Peterson, esta
relacin es una participacin mutua en la liturgia que representa un acto poltico, que es
al mismo tiempo, expresin y divulgacin del dominio de Cristo. Excluye con esto toda
posibilidad de una teologa poltica cristiana que se entienda en trminos de este mundo,
ya que para l la poltica cristiana slo es posible si se refiere a la ciudad celestial.
Agamben acepta la tesis de Peterson de que la angeologa es clave para conocer la
jerarqua intrnseca a la poltica cristiana, no obstante se opone a que la funcin angelical
se remita nicamente a la liturgia ("publicidad") pues segn la tradicin, los ngeles
tambin tienen un importante papel "administrativo. Los ngeles se han movido en dos
esferas dentro de la historia cristiana: la contemplativa, que asiste a Dios y la
administrativa, que se dirige a nosotros.
La jerarqua, concluye Agamben, es una obsesin del gobierno: no significa orden
sagrado, sino poder sagrado: sagrado y divino es aquello que est jerrquicamente
ordenado, y su estrategia apenas disimulada tiene por objetivo. la sacralizacin del
poder
61
. l entiende que la administracin terrenal sigue el modelo de los ministerios
anglicos, porque mucho antes de que fuera elaborada toda la teora administrativa, los
conceptos suscritos a ella ya haban sido sistematizados en los escritos teolgicos.
El Reino es posible mientras exista gobierno, pero Qu pasar, se pregunta Agamben,
cuando ya no haya ningn gobierno posible? Qu pasar entonces despus del juicio
final? Cuando cese toda actividad, ser ste el fin de la oikonomia? Vendr el fin de la
mquina gubernamental?
Volviendo a los escritos teolgicos, Agamben trata de vislumbrar la posibilidad de un
Reino privado de Gobierno. Esto es porque en el marco cristiano el gobierno y con l, la
economa divina, son especficamente temporales y llegarn a su fin una vez que se
cumpla en el juicio divino.
Dado que la naturaleza de los ngeles es administrativa, pero tambin contemplativa,
cuando sea el fin de los tiempos cesar la actividad, pero no cesar su alabanza a Dios.

61
Ibd. Pg. 170
58

Sin embargo, no es concebible un Dios inactivo, por ello Toms de Aquino responde que
los demonios son quienes desempearn eternamente la funcin judicial de ejecutores de
penas infernales. Es el diablo en el infierno el que ejecutar eternamente la voluntad de
Dios. Lo que significa para Agamben, y lo expresa de manera sarcstica, que la eternidad
del gobierno se encuentra slo en el infierno. Para el autor, esto demuestra que en el
marco de la teologa cristiana, el modelo de la poltica contempornea es un gobierno
indefinido, eterno y por tanto infernal. Aquino tambin afirma que los salvados podrn
ver el castigo de los condenados, pero no les inspirar lstima sino slo elogios para la
rectitud de Dios, significando con ello que la eternidad es tambin un teatro de la tortura.
Agamben en El Reino y La Gloria ha tratado de demostrar que si hoy somos testigos de
una dominacin exacerbada del gobierno y de la economa sobre la soberana popular, es
porque las democracias occidentales estn pagando el precio y las terribles consecuencias
de haber asumido sin reservas un legado filosfico y teolgico que concibe al gobierno
como un simple poder ejecutivo y haber centrado la reflexin sobre conceptos vacos,
tales como la voluntad general y la ley, y con ello, han dejado sin respuesta un problema
decisivo como lo es la articulacin entre el gobierno y el soberano. Agamben sustenta
que el problema real del poder y el misterio central de la poltica no es el soberano ni el
seor, sino el gobierno; que no es dios sino los ngeles, no es el derecho sino la polica y
el estado de excepcin
62
. O ms precisamente, que el problema radica en la doble
maquina gubernamental que funciona a travs de un complicado sistema de relacin
divina entre los dos polos divergentes y complementarios que la mantiene en
movimiento.
63


2.3 EL PODER COLMADO DE GLORIA
Cuando Dios se ha vuelto pasivo y sus ministros ya no son capaces de actuar es cuando la
alabanza se vuelve efectiva para ocultar la opacidad y la pasividad de Dios. La liturgia
cristiana est construida esencialmente a partir de formas de glorificacin, por doxologas

62
Ibd. Pg. 298
63
Agamben. Giorgio, Introduccin al concepto de democracia. Art. En Democracia en qu estado?. Ed. Prometeo,
Buenos Aires 2010
59

que suelen ser una sucesin de aclamaciones como el gloria, gloria, gloria o santo,
santo, santo o Aleluya, Aleluya.
El inters de Agamben es encontrar el significado poltico de estas exaltaciones. Su
pregunta fundamental es por qu el poder tiene necesidad de gloria? Si el poder es
esencialmente economa, es decir, habilidad para gobernar, por qu necesita de la
ceremonia y del protocolo litrgico?
Agamben va desarrollando sus investigaciones iniciando con el libro Laudes Regiae
64

que desarrolla una reconstruccin de la historia de las aclamaciones litrgicas para
mostrar que estas alabanzas a Dios tienen la misma estructura que las encontradas en las
exaltaciones profanas a los emperadores romanos confundindose con ellas, sobre todo
en algunos momentos de la historia. La frmulas Cristo vence, cristo es dios, cristo
reina, cristo impera tuvieron un rol importante cuando se tradujeron en rituales de poder
en la poca fascista del siglo XX.
Igualmente el filsofo incursiona en las investigaciones de Alfdi y Schramm
65
para
confirmar a travs de un acercamiento a los smbolos y las insignias de poder, tales como
las vestiduras, los colores, la plstica que acompaa a los gestos, que stos no slo
representan el carcter festivo y lujoso de las investiduras; sino que adems, tales
elementos son constitutivos de la esfera del poder. La investidura de los emperadores con
el ttulo de Csar, la corona de laureles, el color prpura como significado de soberana se
convierten en una aclamacin necesaria para afirmar el poder.
En el ensayo de Peterson de 1926 Heis Theos dedicado al anlisis de las relaciones
entre las celebraciones cristianas y polticas, Agamben encuentra que la tesis de ese autor
es que las doxologas son fundamentalmente una expresin del carcter pblico y poltico
del pueblo cristiano. Sin embargo, en contraposicin en el libro de la Teora de la
constitucin de Carl Schmitt, encuentra lo que le parece un sorprendente uso poltico de
las aclamaciones. En este libro Schmitt le da a las exclamaciones un valor de poder

64
Ernst kantorowic , 1946
65
Referencia de Agamben: Alfdi Andreas: Die Monarchische Reprsentation im rmischen y Schramm:
Herrshaftszeichen und Staatssymbolyk..
60

constituyente de democracia pura. De esta forma las valora como la voz del pueblo en
contraposicin de lo que supone el voto secreto en la social democracia de la Repblica
de Weimar
66

Agamben visualiza el inicio de la oscilacin que las aclamaciones tienen entre lo sagrado
y lo profano en el hecho histrico de la proclamacin en el mismo ao 1922 del papa Pio
XI y de Benito Mussolini. El Papa, para responder al desafo que supona la nueva
poltica fascista, instituy la festividad de Cristo Rey que revive las aclamaciones del
Cristo vence, reina, impera, etc. que pocos aos despus pas irnicamente de ser un
servicio a los fieles al servicio de las milicias fascistas para aclamar al Duce e igualmente
a Hitler con el Heil Hitler.
Agamben tambin analiza, entre otros muchos escritos, la tesis doctoral inacabada de
Marcel Mauss
67
con la cual va recorriendo la historia de la oracin; a travs de ella va
encontrando que hay una cierta confusin entre magia y religin, por ejemplo en la idea
de que la oracin y el sacrificio han producido directamente a los dioses. La investigacin
de Mauss sobre el hinduismo y sobre el judasmo va centrando la nocin, no slo de que
la religin tiene como finalidad crear dioses, sino ms bien que Dios necesita realmente
la adoracin a fin de mantener su fuerza y su poder sobre el mundo. Con esto en mente, el
filsofo quiere dejar claro que la glorificacin no es un ornamento del poder, sino algo
que le es absolutamente necesario.
La indeterminacin y la comunicacin incesante entre la teologa y la poltica, se hace
posible gracias al papel que la gloria juega en ambos entornos. Marca con ello una zona
de indistincin, que evoca a su idea de estado de excepcin, cuyo fin es ocultar la
vacuidad y la inoperatividad sustanciales del poder. Desde las premisas de Agamben,
podra decirse que la teologa y poltica, ms que influirse mutuamente, se asemejan en el
objetivo de encubrir lo insustancial del poder.
La Gloria coincide con el cese de toda actividad. sta es lo que queda cuando la mquina
de la divina oikonomia ha llegado a su conclusin y las jerarquas de los ngeles y los

66
Repblica de Weimar, Rgimen poltico alemn 1919-1933
67
Mauss, Marcel. La prire, 1968
61

ministros se han vuelto totalmente inoperantes. Agamben la presenta como el polo
opuesto al gobierno, es decir, opuesto a toda accin (Gobierno) y que sin embargo,
tambin es complemento necesario para reinar (Reino), tanto as que sirve como vnculo
entre Dios y su praxis, entre el gobierno y la soberana. La Gloria para Agamben no slo
tiene un rol esttico sino tambin un papel fundamental justificador del poder poltico.
Por otra parte, la Gloria colma el lugar del vaco entre la teologa y la economa y del
cual deviene inoperancia del poder. En el centro de la mquina bipolar, donde la
soberana y el gobierno incesantemente interactan, no hay nada ms que vaco. Es
precisamente por esta razn, por la inoperancia, que es esencial la forma de la gloria para
el funcionamiento de la mquina, y por lo mismo debe ser mantenida a toda costa. La
Gloria articula para siempre los dos polos de la mquina: la trinidad econmica y la
trinidad inmanente, la economa con el ser de Dios. Correlaciona dos aspectos en el que
uno glorifica al otro para llenar el centro vaco de poder; el Gobierno glorifica al Reino y
el Reino al Gobierno. Agamben seala que la gloria es ausencia de toda accin: El vaco
es la figura soberana de la gloria
68
y que, en la iconografa del poder, tanto profana
como religiosa, este vaco central de la gloria encuentra su smbolo ejemplar en la imagen
del trono vaco.
Adems si Las criaturas han sido creadas para alabar, hacer reverencia y servir a Dios
nuestro seor y mediante esto salvar su alma
69
entonces la mxima realizacin del ser
humano se da en la obediencia y en la glorificacin. La glorificacin a Dios es la mayor
dignidad que los hombres pueden alcanzar. Es por ello que en el mundo exterior se
acrecienta de forma ilimitada e incesante la obediencia al Seor. En el gobierno de los
hombres la Iglesia identifica que su misin, ms que la salvacin de las almas, es llevar a
los fieles a la mayor gloria de Dios
70

Agamben concluye de manera categrica que la Gloria es necesaria para el ejercicio del
poder debido a que llena la inoperatividad constitutiva del ser humano. Esto es posible
debido a que los seres humanos estamos condicionados a la produccin y al trabajo

68
Agamben, Giorgio El Reino y la Gloria. Homo Sacer, II,2, Ed. Pre-Textos, Valencia 2008. Pg. 265
69
Ignacio de Loyola, EE 23, Principio y Fundamento
70
Emblema de la compaa de Jess: Ad maioirem Dei gloriam
62

incesante y no hemos sido preparados para ser sujetos activos sino ms bien pasivos ante
el poder. Tanto como el aparato teolgico necesita el vaco central de la gloria para
funcionar, as tambin, el aparato gubernamental funciona porque ha capturado ese vaco
central inoperante de la esencia humana.
La inaccin es la sustancia poltica de occidente, el alimento glorioso de todo
poder. Por esto fiesta y ociosidad vuelven a aflorar sin cesar en los sueos y en las
utopas polticas de occidente y de modo no menos incesante naufragan en ellas
71

La aclamacin y las doxologas en la iglesia tambin pueden ser vistas como la expresin
del consenso de la gente o de los creyentes. La Gloria es esencial para la formacin de
consenso en el Estado moderno. Si en el pasado el acuerdo colectivo fue concretizado a
travs de las formas de la aclamacin y del entusiasmo, hoy toma la forma de opinin
pblica.
Si esto es cierto, afirma el filsofo italiano, entonces la teora de la gloria no ha
desaparecido de las democracias modernas, sino ms bien, se ha desplegado con otro
estilo, y si los medios de comunicacin son tan importantes en las democracias modernas,
importancia no slo tcnica sino tambin jurdica, no es simplemente porque mantienen
el control y gobiernan la opinin pblica, sino adems, porque de esta forma distribuyen
y hacen penetrar la gloria.
Se puede afirmar, segn Agamben, que la sociedad moderna es una sociedad de gloria, la
mayor sociedad de gloria que nunca existi, donde su funcin inspiradora se extiende
desde el mbito ms tradicional hasta el ms contemporneo. La liturgia y las ceremonias
en la antigedad estaban confinadas a ciertos momentos, pero ahora los medios difunden
las aclamaciones en cada momento de la vida social. Desde su punto de vista, la
transformacin global de la economa capitalista ha convertido a la sociedad en una
inmensa acumulacin de espectculos
72
; la ltima forma de sociedad capitalista, una
sociedad en que la gloria se vuelve indiscernible desde la economa y el gobierno.

71
Agamben, Giorgio El Reino y la Gloria. Homo Sacer, II,2, Ed. Pre-Textos, Valencia 2008. Pg. 265
72
Agamben est haciendo referencia al libro de Guy Debord La sociedad del espectculo 1967
63

Pareciera que en las democracias occidentales se ha hecho realidad las ideas de Schmitt,
aun ms con la complicidad de los tericos democrticos, se vincula positivamente la
aclamacin y la comunicacin a la democracia; sobre todo en la nocin contempornea
de la democracia por consenso, a lo que en algunos mbitos se llama El pueblo. De esta
forma, la aclamacin, trasladada a la opinin pblica de forma tal que ha sido
absolutizada a un grado sin precedentes, se constituye en el fenmeno original y eterno
de toda comunidad poltica: No hay estado sin pueblo y no hay pueblo sin aclamacin.
Agamben ha tratado con esta investigacin, revelada en El Reino y la Gloria, de poner
de manifiesto el origen teolgico de la economa y con ello dar luz sobre la articulacin
del gobierno moderno, el cual es esencialmente una mquina bipolar de poder. El filsofo
desea dejar claro que la manera en que se ejerce el poder en occidente es heredera de la
manera en que se fue estructurando el discurso teolgico que relaciona a travs de la
gloria, el poder divino y el gobierno del mundo, de tal manera que llena su vacuidad y
mantiene con ello, el poder establecido.

64

CAPTULO III: LA TICA DEL TESTIMONIO
El presente captulo se basar en su obra Lo que queda de Auschwitz: El archivo y el
testigo. Homo Sacer III publicada como el tercer volumen de la serie de Homo Sacer,
que toma como eje referencial la obra de Primo Levi Si esto es un hombre73, para
llevar a cabo una lectura filosfica del exterminio a partir de su conmovedora experiencia
en Auschwitz. Esta nueva investigacin parte de la discusin que el autor desarroll en el
plano biopoltico en sus obras Homo Scer I y Estado de Excepcin, para trascender a la
figura del Musulmn74 con el fin de poner en evidencia la total desubjetivacin del
humano a la que hoy presenciamos y que ha venido ocurriendo en occidente desde las
experiencias de los campos de concentracin; y a partir de ah, desarrollar el
planteamiento de una nueva tica desde el testimonio de los sobrevivientes.
Los campos de concentracin son, para Agamben, el paradigma de la modernidad. En
ellos se pone de manifiesto que estamos asistiendo a la creacin, desde la biopoltica, de
un cuerpo humano separado absolutamente del viviente y del hablante.
Sin embargo, Agamben retoma la experiencia de los campos para dar un significado tico
al exterminio y traerlo a la actualidad. La sin razn de Auschwitz que agolpa con fuerza
a travs del testimonio de los supervivientes, ayudar al autor a centrar en el testimonio,
acerca del no-hombre, la posibilidad de una nueva subjetivacin desde el lenguaje.
Dado que el hombre no siempre fue poseedor de lenguaje, es por lo cual en ese proceso
de pasar de la voz al lenguaje, un lenguaje como experiencia y no como mero decir, en
donde se hace posible una nueva humanidad. Esa escisin entre voz y lenguaje abre, para
el filsofo, el espacio para la tica.
Agamben encuentra en lo que reconoce como la infancia del hombre, definido como un
estado de inicio y de afona, la posibilidad de constituir un sujeto que se apropie de las

73 Primo Levi, Si esto es un hombre El Aleph Editores, 7 edicin, Barcelona 2009
74
Primo Levi: Con el trmino Muselmann, ignoro por qu razn, los veteranos del campo designaban a los dbiles, los
ineptos, los destinados a la seleccin. , Id Pg. 49

65

infinitas posibilidades del lenguaje para alcanzar, con l, un nuevo ethos y una verdadera
comunidad.
Se expondrn a continuacin los planteamientos centrales del autor sobre la
desubjetivacin absoluta y el testimonio que apoyarn el sostenimiento de la tesis que
desarrollaremos en el presente captulo acerca de que la posibilidad de volver al sujeto
tiene su fundamento en el ser en el lenguaje.

3.1 EL LMITE DE LO HUMANO: AUSCHWITZ Y EL MUSULMN
Tal y como se haba hecho anotado en pginas anteriores, para Agamben es el campo de
concentracin el espacio biopoltico absoluto en el que se da la manifestacin ms
paradigmtica de la excepcin como producto absoluto de las polticas occidentales y del
ejercicio del poder. En ese campo la indistincin de la ley se transforma la vida en vida
abandonada, volvindose una cifra ms a expensas de un soberano.
En la obra de Levi, el musulmn es la figura terminal que acaba en las cmaras de gas
o en los hornos crematorios. El musulmn es ese ser que vaga como un zombi en el
campo, un ser indefinido, suspendido en una zona de indistincin entre lo humano y lo no
humano, sin solucin de continuidad entre la vida y la muerte. Es un ser que ha perdido la
sensibilidad, que no tiene vida afectiva y que aun con su apariencia humana, se ha
convertido en un muerto en vida. Es el paradigma de una nuda vida en situacin de bando
incluida en el derecho slo por exclusin, es decir, expuesta a una muerte sin inscripcin
jurdica y exceptuada de cualquier existencia poltica.
Lo que se pone en evidencia con el Musulmn no es slo un abandono jurdico como
elemento poltico originario
75
, sino y sobre todo, un abandono del individuo que ha
sido reducido por el poder al mero hecho ontolgico de su existencia biolgica. En el
campo de concentracin no solamente se llega al lmite de un orden jurdico, sino
tambin, a la degradacin de la existencia. Ah la poltica nazi, que se vali del secreto y

75
Agamben, Giorgio Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. I. Pre-textos, Valencia, 1998, Pg. 114.
66

oscuro poder de la excepcin, transmut al no ario en judo, al judo en deportado, al
deportado en preso hasta llegar al lmite de lo humano
76
: un musulmn; un umbral en el
que es imposible distinguir lo humano de lo no-humano. Es la total destitucin y
descalificacin subjetiva. En el campo de exterminio el musulmn es el smbolo absoluto
de la nuda vida: el Homo Sacer realizado.
La nuda vida es un ideal del poder soberano y el musulmn el extremo en el que se hace
realidad ese sueo de sometimiento de la vida con el que se intenta crear un mero cuerpo,
absolutamente aislado de toda posibilidad de comunicacin. Una separacin total entre el
viviente y el hablante, una Zo sin bios. El musulmn expresa la situacin extrema de la
mquina biopoltica y el campo de concentracin es el lugar de produccin del
Musulmn, de la ltima sustancia biopoltica aislable en el continuum biolgico
77
. Ms
all de esto no queda otra cosa que las cmaras de gas.
Podemos producir condiciones en la que la nuda vida se separa de su contexto:
Auschwitzlo humano y lo inhumano son dos vectores en el campo de fuerza de lo
vivientey en ese continuum viviente pueden producirse interrupcionesel
musulmn y el testigo son dos singularidades de este gnero.
78

El musulmn marca un lmite ms all del cual el humano ha dejado de ser humano. Su
presencia es tan insoportable que es unnime el repudio que genera mirarlo dentro del
lager. Agamben hace amplias referencias de cmo los cadveres apilados resultaban
menos repugnantes que el terror que provocaba un musulmn en los campos de
concentracin. l est en el umbral de toda condicin humana y moral e ilustra
rigurosamente el colapso inevitable de la divisin entre zo como nuda vida, como mero
existir comn a todo ser vivo sea animal o humano, y el bios como forma de vida propia
de un individuo o de un grupo.
El campo es la figura de la que se sirve Agamben para explicar la lgica del poder en la
modernidad y para despejar el camino de una necesaria tica despus de Auschwitz. A la

76
Agamben, Giorgio Lo que queda de Auschwitz, Editorial Pre-Textos, 2 edicin corregida 2005, Pg. 88
77
Ibd. pg. 89
78
Agamben, G. Estado de Excepcin, Adriana Hidalgo Editora, 2 Edicin, Buenos Aires, pg. 18
67

luz de la forma de ejercer el poder en el siglo XX como biopoder imperante, el filsofo
italiano, apoyndose en las ideas de Foucault sobre la degradacin de la muerte, nos
desvela que ya no se trata de la vieja frmula soberana cuyo derecho a matar le permita
hacer morir y dejar vivir, ni de lo que la biopoltica ha creado desde la asuncin de lo
biolgico por el Estado: hacer vivir y dejar morir, sino que desde Auschwitz, se trata de
dejar sobrevivir. Una mera supervivencia, siempre mvil, como la que caracteriza la
figura del musulmn.
En donde se da la muerte en vida, en donde pueda seguir habiendo vida despus de la
degradacin ms extrema y esto se vuelva lo cotidiano, se da precisamente el horror que
el musulmn introduce al mundo a travs del campo: que la muerte ya ni siquiera se
pueda llamar muerte,
79
y que la dignidad ofendida no es la de la vida sino la de la
muerte
80
. sta es la negacin ms radical, no la de la vida, sino que la de la muerte.
Esta oscilacin delata la imposibilidad de la razn para identificar con certeza el
crimen especfico de Auschwitz. A ste se le imputan, en efecto, dos cargos en
apariencia contradictorios: por una parte, el haber conseguido el triunfo
incondicional de la muerte sobre la vida, y por otro, el haber degradado y envilecido
la muerte
81

Con Auschwitz se ha realizado la tan temida venganza de la antigedad, la de no permitir
dar sepultura a los muertos para que desde la fetidez expuesta sean condenados por la
eternidad a no alcanzar la paz.
Los campos marcan un mundo diferente al pasado, el de la modernidad. A partir de
ellos, se ha dado la transformacin radical de la poltica en mera nuda vida, levantando la
supremaca de la poltica sobre la vida a tal grado que necesita legitimar su dominacin
total sobre la misma, dndose la desubjetivacin extrema del hombre. Auschwitz no es

79
La SS no conferan al cuerpo de los muertos el apelativo de cadveres sino el de figuras o muecos, a las que nadie desea
ver.
80
Agamben, Giorgio Lo que queda de Auschwitz, Editorial Pre-Textos, 2 edicin corregida 2005, pg. 72
81
Id, pg. 84
68

slo una lucha antisemita; hoy se puede afirmar que lo antisemita es un eufemismo para
encubrir y practicar una lgica de dominacin extrema de lo humano.
Para Agamben Auschwitz no es indecible; si lo fuera, sera similar a darle un estatus de
innombrable como ocurre con el Dios cristiano, como si nombrarlo fuera un sacrilegio.
Llamar innombrable a Auschwitz tiene el riesgo de volverlo impensable, y peor an de
pensarse de forma tal que se le pueda dar un significado a la muerte; que sea posible
juzgarlo y con ello exculpar al pasado. Igual similitud guarda el hecho de abrir museos
para inmortalizar a las vctimas; para el filsofo con ello se estara redimiendo al pasado
y dndole categora de inmortal. As se estaran absolviendo las culpas.
Agamben reflexiona arduamente sobre el trmino Holocausto el cual rechaza, pues
nombrar lo sucedido durante la segunda guerra de esta forma es aceptar que lo que pas
pueda ser representado y por tanto, racionalizarse. Quiz uno de los muchos problemas
de pensar en trminos de Holocausto para el filsofo, es la dificultad de escuchar el
pensamiento de los supervivientes sin que nos afecte el ruido de nuestro propio
pensamiento. Llamar Holocausto a lo que ha sucedido en los campos de concentracin es
querer tratarlo como un acontecimiento histrico, de suyo horroroso, pero reducido a
categoras racionales cuando aquello es ininteligible e incomparable por su vileza. Esta
unicidad que, como evento en la historia, Agamben le confiere a Auschwitz le obliga a
explorar, a travs del testigo y de su testimonio, las fronteras ms all de las cuales es
imposible narrar.
Con Auschwitz se pierde el hilo conductor de la razn moderna, ella no pudo evitar que
desde sus entraas se gestaran las fuerzas ms destructivas de lo humano y volver
cmplice al lenguaje de la perversidad extrema.
El musulmn es la figura clave de la propuesta tica en Agamben. Esos que haban
llegado a tal nivel de decadencia existencial que Se duda de llamar muerte a su
muerte
82
, a tal grado que, para Agamben, el Musulmn no debe ser entendido como un

82
Ibd. pg. 44
69

lmite entre la vida y la muerte, sino ms bien como el lmite entre lo humano y lo
inhumano.
El musulmn llevado hasta las ltimas consecuencias por la lgica de la biopoltica
occidental, replantea para Agamben la tica desde una zona de indistincin en que vida y
muerte son un continuum. La degradacin de la muerte en nuestro tiempo abre la
posibilidad de una nueva tica:
El Musulmn, que es la formulacin ms extrema de ella, es el guardin del
umbral de una tica y de una forma de vida que empiezan all donde la dignidad
se acaba. Y Levi, que testimonia por los hundidos, que habla en su lugar, es el
cartgrafo de esta nueva Terra ethica, el agrimensor implacable de la
muselmannland
83

El musulmn es el lmite de lo humano aprisionado en un espacio que representa la ruina
de toda tica de la dignidad y del respeto tal como hasta ahora la conocemos. Esto lleva al
filsofo a plantear un punto central en su propuesta: la bsqueda de algo superior a lo
biolgico en el humano, algo como la humanidad de lo humano por encima del hecho
de pertenecer a una especie biolgica, que pueda ofrecer un puerto seguro para una tica
y que responda a las paradojas presentadas por los campos de exterminio y por el
musulmn.
3.2 EL TESTIMONIO MUTILADO
Agamben seala que se es incapaz de captar el horror en su verdadera dimensin, porque
a pesar de todo lo escrito y filmado, en fin, a pesar de todo lo testimoniado sobre lo
ocurrido en Auschwitz habr siempre una laguna en el testimonio, ya que los verdaderos
testigos estn muertos.
Para mostrar esta fractura, el filsofo italiano contrapone dos categoras de presos en los
campos de exterminio, la del sobreviviente y la del musulmn. El sobreviviente, quien
lucha por seguir siendo un hombre, an en contra de su inevitable separacin de la

83
Ibd. Pg. 71
70

especie humana, y por ser capaz luego de testimoniar de los horrores vistos; y la del
musulmn, el cadver ambulante que ha perdido toda relacin con lo que le rodea, que es
el verdadero testigo del mundo del campo de concentracin, pero que no ha visto ni
conocido nada y que, en definitiva, es un testigo mudo. Dada su condicin de musulmn
est ntegramente segado a todo lenguaje deviniendo, indefectiblemente, ser para la
muerte.
El filsofo italiano centra su atencin en escuchar y tratar de entender esa laguna que se
encuentra en el testimonio del sobreviviente y que surge de una condicin en la cual los
hechos ocurridos en los campos no coincidirn nunca con lo que se dir de ellos. Sin
embargo, Agamben no est preocupado por la falta de coincidencia entre los hechos y la
verdad, sino ms bien, por las implicaciones ticas de lo que hasta ahora no se ha podido
contar.
El Musulmn es el nico que ha presenciado la atrocidad ocurrida por eso es el testigo
integral
84
que representa al no-hombre producto de la lgica de indistincin entre lo
humano y lo no humano que se da en el campo. Por eso el verdadero testimonio es el
musulmn, es ah donde el no hombre habla de la verdadera humanidad. El que habla del
hombre es precisamente el no-hombre y sin embargo tambin, es aqul de cuyo horror no
puede por s mismo dar testimonio.
Agamben confiere al musulmn una autoridad superior en tanto realidad intestimoniable.
Insiste en describirlo como "el no hombre que se presenta obstinadamente como humano
y lo humano que es imposible disociar de lo humano
85
. El musulmn, aun siendo una
realidad a la que no se puede mirar, es definitivamente el nico que transparenta la
realidad del campo y por tanto, que pone en entredicho lo testimoniado.
Ah donde el testimonio es imposible se est dando cuenta de lo verdadero de la
humanidad. Ah donde la dignidad humana acaba y ya no tiene sentido alguno, comienza
el innegable testimonio. Cuando ya no es posible seguir siendo hombre, seguir siendo

84
Agamben le llama a la expresin El musulmn es el testigo integral : la apora de Levi, pues el nombre hombre se
aplica tambin al no hombre.
85
Agamben, Giorgio Lo que queda de Auschwitz, Editorial Pre-Textos, 2 edicin corregida 2005. Pg. 85
71

decente, es precisamente cuando el sobreviviente, desde su vergenza, puede comenzar a
hablar del musulmn.
Aquellos que testimonian, los sobrevivientes, intentan hablar por aquellos que tocaron
fondo aunque en realidad estos testigos portan la soledad de ser los nicos que pueden
hablar y que sin embargo, aun pudiendo hacerlo, no logran ponerse en el lugar del otro;
hablan ms bien por delegacin.
La Grgona
86
y el que la ha visto, el musulmn y el que da testimonio en su lugar,
son una mirada nica, la misma imposibilidad de ver
87

La imposibilidad de brindar un testimonio sobre una destruccin insoportable de tal
calibre hace que el discurso no pueda nombrarlo sin cometer la injusticia de pronunciarse
por otro que no puede, ni podr hablar jams. La palabra del testigo, a fuerza de no poder
constatarse y de ser incompleta, se antoja incierta y dudosa; se pone en entredicho por el
mismo hecho de haber sobrevivido de un lugar en donde nadie poda salir vivo, sin haber
llegado en su carne a tocar fondo; y que hace de su palabra objeto de sospecha, dado que
sta no podr legitimarse.
No es posible, segn el autor, llegar mediante un ejercicio racional a conocer el horror de
Auschwitz debido a que el testigo testimonia sobre cenizas, testimonia sobre una muerte
imposible de conocer. Lo que atestigua no es sujeto de indagacin cientfica, pues no
tiene pruebas y por tanto no es verificable. El testigo desafa a la razn y a la verdad
acadmica por su discurso fcilmente desacreditable desde lo ideolgico y desde el afn
poltico por quienes buscan, en los documentos y en las pruebas fcticas, dar luz sobre los
hechos.
En la voz del testigo nos encontramos con otra lgica del discurso, con otras categoras
de representacin que, con su palabra cifrada, no tiene el afn de constatar lo que su
memoria ha logrado retener. Si su palabra se vuelve dato pierde su validez y se destituye
inmediatamente. En la laguna del testimonio, revestida de palabra dubitativa, lo que est

86
Agamben usa la figura Griega del Grgona para designar al musulmn; el que ha visto el Grgona. Esta figura es una
figura sin rostro, imposible de mirar porque ocasiona la muerte
87
Agamben, Giorgio Lo que queda de Auschwitz, Editorial Pre-Textos, 2 edicin corregida 2005, pg. 55
72

oscurecido es la luz del conocimiento, la certeza del saber. Es por esto que no se es capaz
llegar a la verdad del Campo:
Auschwitz inaugura el tiempo del no saber y el tiempo del no decir.
88

Auschwitz es el nombre del fracaso de las promesas de la modernidad, su sombra seguir
opacando cualquier futuro de nuestra sociedad, mientras no se logre escuchar todo lo que
esa laguna testifica de lo que queda de Auschwitz.
Auschwitz representa el encuentro de dos imposibilidades, la imposibilidad de atestiguar
de los testigos integrales, que fueron materialmente exterminados, y la laguna del
testimonio de los sobrevivientes, para quienes ningn lenguaje tiene palabras apropiadas
para expresarlo.
La lengua, al hacerse palabra, cede su lugar a la imposibilidad de testimoniar, es decir,
que hace patente la imposibilidad de testimoniar. Tal lengua, en el acto mismo de
atestiguar, pierde su significado para dar paso a otra significancia que es la del testigo
integral, la del no-hombre incapaz de testimoniar.
Sobre esa laguna en el testimoniar, sobre esa imposibilidad de coincidencia y de fidelidad
entre el lenguaje y los hechos, es que Agamben fundamenta su propuesta tica. Ante el
horror del campo busca una tica basada en una humanidad que sea capaz de superar a la
obligada indistincin entre zo y bios que se da en el campo. El umbral que representa la
imagen del musulmn hace que el filsofo se replantee las categoras de la tica y de la
significancia del lenguaje.
Frente a lo que el autor llama la apora de Auschwitz; esa verdad inimaginable que no
puede ser reducida a los hechos reales que la constituyen, y que es en rigor la misma
apora del acontecimiento histrico en la que no hay coincidencia entre hechos y verdad,
entre comprobacin y comprensin
89
; se abre la posibilidad de una nueva tica como

88
Foster Ricardo, El Imposible testimonio: Celn en Derrida, Revista internacional interdisciplinar Interthesis. Dic. 2005
89
Agamben, Giorgio Lo que queda de Auschwitz, Editorial Pre-Textos, 2 edicin corregida 2005, pg. 9
73

tica del testimonio, en contraste con la tica actual imperante que no es capaz de pasar
por el tamiz de lo que Agamben llama: Ethica more Auschwitz demonstrata.
90

Agamben toma a Auschwitz como el prototipo de escenario para colocar las seales en el
camino que puedan conducir a un nuevo terreno tico. En esa tarea necesita retomar
nuevamente la definicin de hombre y concluir que el humano se hace ms en el yo-
hablo que en el yo-pienso y que el no-lenguaje es lo ms caracterstico del no-
hombre.
Agamben argumenta que la tica ya no se podr pensar ms bajo los esquemas jurdicos
de responsabilidad o de dignidad. En su lugar, la nueva tierra tica deber fundarse en un
territorio que anteceda al juicio que, en condiciones actuales, suspende el derecho y da
pie a una escandalosa indistincin moral entre humano e inhumano.
La tica del testimonio, que tiene como basamento el reconocimiento de una laguna
constitutiva en el lenguaje, establece una fuerte confrontacin con la indecibilidad de
Auschwitz, pero tambin, con la tica dominante que necesita de la verdad jurdica y
cuyo nfasis est en la constatacin de la responsabilidad y de la culpa. El mismo
testimonio del testigo corre el peligro de ser cmplice de una nueva representacin de lo
irrepresentable, de redimir lo irredento y de colocarse bajo el mismo nivel de los museos
que exponen reliquias a manera de clausura de las culpabilidades.
Por qu es importante la imposibilidad del testimonio de este despojo humano llamado
Musulmn? Qu tiene su silencio que ha ensordecido las palabras de los sobrevivientes?
El testimonio es un imperativo tico y fundamental para evidenciar el paso de lo humano
a lo no-humano. Es justamente esa imposibilidad de ser exhaustivo lo que deja al
descubierto aquello que el poder ha hecho con la vida humana: convertirla en mera
supervivencia abandonada. Esto abre un abismo entre el hombre y el no hombre. Cuando
se ha dado la destruccin integral al humano siempre queda un resto de humanidad que
es, precisamente, de lo que habla el testigo. Los sobrevivientes son humanos en la medida
en que ellos dan testimonio de una imposibilidad de testimoniar. Por lo tanto, el

90
Ibd. pg. 10, Agamben parafrasea a Espinoza por su obra Ethica more geometrico demonstrata. Se referir con esta expresin a
que la tica actual no es capaz de superar el horror del campo de concentracin y propone una tica post-Auschwitz
74

testimonio surge de la no coincidencia entre los humanos y los no humanos y as el ser
humano da testimonio de quien ya no lo es.
La tica de los testigos, propuesta por Agamben, puede entenderse como una tica de la
supervivencia en la medida en que los humanos sobreviven al no humano en el
testimonio. En ste transita la vida hasta pausarse y transformarse en superviviente. En l
se deja sobrevivir la nuda vida.
El testigo est revelando la brecha entre lo humano y lo inhumano; al testimoniar sobre
quien no es ms un humano est descubriendo la separacin entre el viviente y el
lenguaje que tiene lugar inevitablemente en el campo, y mostrando adems, la
desubjetivacin absoluta que se da en el musulmn. En su discurso, al dar cuenta de una
desubjetivacin radical, est evidenciando la manera en que se abandona la vida y el
proceso que hace que el sujeto se convierta en Homo Sacer. l testifica de lo que queda
de humano en ese proceso de desmoronamiento del sujeto que se reproduce, desde la
dinmica del campo, hasta la actualidad.
El sujeto del testimonio se produce, paradjicamente, en el proceso de representar
el derrumbe de la subjetividad. Testimoniar es, por tanto, subjetivarse en una
absoluta desubjetivacion
91

Agamben insiste en encontrar el verdadero sentido de la laguna del testimonio. A partir
de las palabras que recoge de Primo Levi, va descubriendo que el testimonio del
sobreviviente supera la intencin de dar consistencia y plenitud al hecho histrico. Que
por el contrario, se encuentra en otra zona en la que el imperativo no es demostrar los
hechos sino mostrar lo indemostrable.
El esfuerzo de Levi por escuchar y entender al nio Hurbinek, un nio invlido, un
despojo del campo, slo capaz de musitar una expresin que no se reconoce pero que
suena como mass-klo o matisklo, es una muestra de cmo el testigo desea apropiarse
de un lenguaje mutilado de la vctima y testimoniar lo intestimoniable. Es ah donde para

91
Jaume Peris Blanes. Los restos del sujeto. Memoria y testimonio de los campos de concentracin. Universidad de
Valencia, Dic. 2002
75

Agamben nace el lenguaje: en el dar palabra a lo que es incapaz de expresarse, aunque en
ello se deje un abismo.
En definitiva, de lo que testifica el sobreviviente es de su misma imposibilidad de
testimoniar, de la imposibilidad que adviene al mismo acto del decir. Se pronuncia por
uno que ha muerto en las cmaras de gas o en los hornos. Su palabra es un llamado
desesperado por los que ya no podrn hablar. De lo que testimonia es del resto del
humano, de lo que queda de humanidad en el musulmn; de lo humano que se aferra en
lo que no es ya ms humano. Es un testimoniar de lo ms propio en el orden de la
mquina del campo de concentracin: la fabricacin ingente de no-humanos y con ella,
de la posibilidad de convertir a la vida humana en algo capaz de dictarse, sistematizarse,
reproducirse o desecharse. En fin, certifica que una biopoltica integral es posible. Y no
solamente posible, sino tambin expandible hasta nuestros das.
3.3 DESDE LA INEVITABLE DESUBJETIVACIN A LA ENUNCIACIN
Agamben en su exploracin sobre el proceso de desubjetivacin humana se adentra al
sentimiento de vergenza que los sobrevivientes sienten cuando han logrado salir del
campo. De nuevo hace referencia a un relato del final de la segunda guerra mundial que
describe el fusilamiento de un joven estudiante italiano que va a ser ejecutado pero que,
justo antes del momento de morir, se ruboriza. Para el autor, este rubor no se debe a la
culpa que un acusado siente al final de su vida, sino ms bien se trata de la vergenza por
experimentar algo que no se es capaz de asumir. Por ello contrapone el sentimiento de
vergenza al de la culpa. Lejos de interpretar el sentimiento de la vergenza en trminos
de condena o de inocencia o de arrepentimiento ms bien sostiene que la experiencia de
la vergenza proviene de lo ms profundo de la afectividad humana ante la consignacin
de algo que no puede enfrentar como es la misma imposibilidad de testimoniar
ntegramente.
La vergenza que siente el testigo al no poder tomar el papel del musulmn no es debido,
como sera lgico pensar, a su sentimiento de culpa por haber sobrevivido y por estar
ocupando el lugar del otro que ya no est; sino ms bien, a que se constituye en un
76

smbolo de la afectividad propio de la subjetividad y que deriva del ser consistente con
una situacin que es incapaz de asumirse.
Auschwitz es el lugar en que no es decente seguir siendo decentes, en el que los que
creyeron conservar dignidad y respeto de s sienten vergenza con respecto a los que
la haban perdido de inmediato
92

El sentimiento de vergenza es un ms all, es un sentimiento constitutivo que somete a
lo humano. En este punto Agamben concuerda con Lvinas quien lo concibe como el
sentimiento fundamental del ser. Ese sentimiento no es externo a nosotros mismos, sino
que nace de la propia intimidad, pero que siendo algo que no puede separase del sujeto,
tampoco puede adoptarse como propio.
Esta vergenza tiene un significado superior, por lo menos para la tica, pues bajo el
enfoque de Agamben, es un encontrarse con una responsabilidad infinitamente ms
grande de la que l humano es capaz de apropiarse. Se puede como mucho reivindicar su
condicin de responsabilidad inasumible.
La vergenza est inmersa en un doble proceso en el que se da una subjetivacin
acompaada siempre de una desubjetivacin. Son dos polos de la subjetividad que tiene
lugar en el lager y donde se escinden claramente; un polo pasivo totalmente
desubjetivado en el musulmn y un polo activo subjetivado en el testigo, para quien la
destruccin del sujeto es vivida como vergenza. Este proceso de auto-afeccin es el que
produce el yo como resto del sujeto.
La vergenza, desde la subjetividad humana, hace que el que la padece se vea como
testigo de su propia desubjetivacin. El sujeto, desde su vergenza, es el testigo de su
propia ruina y de la destruccin infinita del humano que lo enfrenta con su condicin
inevitable de ser en el lenguaje. El sujeto del testimonio es aquel que testifica de una
subjetivacin. El filsofo rescata su validez a expensas de ocupar el lugar vaco de la
subjetividad y por eso declara que el testigo responde del no-hombre.
93
En Lo que queda

92
Ibd. Pg. 68
93
Ibd. Pg. 127
77

de Auschwitz, es el sentimiento de vergenza el imperativo que lleva a dar testimonio.
Agamben atribuye a este sentimiento de vergenza un lugar dominante dentro de la
desubjetivacin que lo somete de tal forma, que lo lleva ineludiblemente al testimonio.
En Auschwitz se hace realidad una zona gris que Levi conceba como un elemento ms
de la tica de la actualidad y que resulta ser un paradigma tambin de una zona de no-
responsabilidad necesaria para esa suspensin sin precedentes de la tica. Agamben
percibe en los soderkommandos
94
la muestra ms radical de esta zona. Con ellos la
gestin de la muerte en las cmaras de gas era slo una tarea equiparable a la de jugar al
futbol: una actividad dentro de la cadena de produccin en la que no se mora, solamente
se fabricaban cadveres. Auschwitz no se puede pensar en definitiva slo como un campo
de muerte, sino tambin como un proceso experimental sobre los lmites de lo humano.
Agamben da a esta zona gris un carcter de "impotencia judicandi, que es un trmino
que Levi ocupa para referirse a una zona de no responsabilidad, que no est situada
ms all del bien y del mal, sino que, por as decirlo, est ms ac de ello y que el
filsofo italiano utiliza para dar visos de los atributos de su nueva tica. Levi, segn
Agamben, se est oponiendo a Nietzsche situando a la tica en un ms ac de donde
normalmente se acostumbra a pensarla, es decir que coloca su inters tico en el infra-
hombre y no en el super-hombre.
Agamben planta sobre esta zona gris de no responsabilidad los cimientos de una
tica del testimonio basada en una responsabilidad que debe ser considerada
fundamentalmente como inasumible. Su tica rechaza fuertemente las
concepciones estrictamente jurdicas de responsabilidad como un gesto que denota
obligacin y no como un gesto tico. Desde la lectura del primer texto de Homo Sacer ya
se dejaba entrever la confrontacin del autor con las categoras impuestas por el derecho.
Su enfoque ms bien delimita esa "no responsabilidad a un ms all de la vergenza y
la culpa, como un paso para alejarse para siempre de las premisas que sitan a
la dignidad como el concepto central de la tica.

94
Soderkommandos es el trmino para los equipos de internos que gestionaban las cmaras de gas. A los que les daba igual
llevar musulmanes a las cmaras como jugar un partido de ftbol en medio de la muerte. Habitan en una zona gris de
indistincin que es lo identitario del campo
78

Agamben siguiendo a Espinoza afirma que La tica es una esfera que no conoce culpa ni
responsabilidad: esla doctrina de la vida feliz
95
y por tanto, por el contrario una
verdadera tica en los trminos agambenianos debe salir del mbito del derecho cuyo
fundamento est en la culpa y la responsabilidad. Responsabilidad y culpa en la
actualidad estn suscritas nicamente a las aporas de la ley y no a la tica. Esto hace
reforzar en el filsofo su argumento de que el derecho moderno ha entrado en una crisis
de legitimacin en el que la ley se encuentra vigente pero sin significado.
Si bien al citar a Primo Levi, Agamben se est inclinando hacia una concepcin de la
responsabilidad tica similar a la concepcin de Emmanuel Lvinas, en cuanto a la
responsabilidad infinita hacia el Otro y remitiendo sobre todo a la pasividad radical del
sujeto en el lenguaje; ste se aleja, por otra parte, de los principios de responsabilidad en
los trminos propuestos por Lvinas ya que ve en ellos la suscripcin ms radical de la
tica dentro del derecho. La tica levinasiana no escapa de la forma jurdica de
responsabilidad, sino que ms bien la presupone.
El rechazo de Agamben por los conceptos jurdicos dentro de la tica implica adems, un
abandono de las teoras sobre la moral y la poltica que se inscriben dentro del derecho.
No solamente quiere inmunizar la tica del derecho, sino que adems, ve un riesgo en los
llamados derechos polticos dado que stos son un subterfugio de la violencia soberana
que ha convertido a la poltica occidental una biopoltica.
Agamben desea mostrar la irreductibilidad del testimonio a lo judicial y centrarse en l
para sealar las discordancias que a travs de los procesos jurdicos se han dado
recurrentemente entre la verdad y la justicia, pero que bajo la ptica de una tica post-
Auschwitz posibilitan otro marco de acercamiento a los problemas de la verdad.
El filsofo afirma a partir de las teoras de la enunciacin de mile Benveniste
96
que el
lenguaje posee una serie de signos (shifter) que permiten al individuo apropiarse de la
lengua. Entre estos signos se destacan los pronombres y los adverbios; con ellos es
posible pasar de la palabra vaca al discurso. Es posible dar paso a la enunciacin como

95
Agamben, Giorgio Lo que queda de Auschwitz, Editorial Pre-Textos, 2 edicin corregida 2005 Pg. 23
96
Lingista francs, profesor de lingstica en el Collge de France . 1902-1976
79

un tener lugar en la lengua. En este punto Agamben retoma la Arqueologa del saber
de Foucault para entender a la enunciacin como algo indito que nos posiciona siempre
frente al acontecimiento del lenguaje como tal, cuyo nfasis se pone en el hecho y no en
el simple texto o en el slogan. La enunciacin no es una concrecin con atributos reales
como la escritura, sino pura existencia. Es una funcin de la vida que no puede abordada
con categoras cientficas, pues es un puro acontecimiento que se fija sobre las
potencialidades del decir y no en lo dicho.
El individuo pone en funcionamiento la lengua reconocindose en la enunciacin y no en
el contenido del discurso. Lo que significa que ste entra en una dinmica de
desubjetivacin para pasar a ser sujeto de la enunciacin. Esto simboliza, para el filsofo
italiano, entrar a travs del testimonio en una vertiente nuevamente de indistincin
similar al estado de excepcin en la que el sujeto se encuentra en una infinita
desubjetivacin.
La enunciacin implica al mismo tiempo una subjetivacin y una desubjetivacin. El
individuo como musulmn, que se disuelve como sujeto en lo real pasa a la memoria del
testigo que se convierte en sujeto por la enunciacin. En esta posibilidad de la
enunciacin visualizar el autor el inicio de una liberacin del sujeto.
Es un proceso paradjico, pues el que dice Yo se est haciendo sujeto en ese discurso y
por eso colma de subjetividad el testimonio; aunque a la vez entra con l en una
desubjetivacin inevitable al ocupar el lugar vaco que es instaurado en el musulmn.
Pero que lo ocupa bajo la condicin de no olvidar que testimonia en su nombre. El testigo
se subjetiva slo como tercero desde esa memoria de lo acontecido, pero que en tanto
memoria, su verdad se pone en cuestin y sufre as una desubjetivacin. Se da as la
paradoja de que su ser sujeto y su memoria estn contrapuestos, lo que puede expresar
que no hay, en sentido riguroso, un sujeto del testimonio, y que por lo mismo, todo
hablante es un musulmn y luego que todo hombre es un musulmn
97
.

97
Galindo Hervs, Alfonso. Poltica y mesianismo. Editorial Biblioteca nueva, Madrid 2005. Pg. 101
80

Es precisamente en esta escisin entre viviente y hablante que se da la posibilidad del
testimonio. Un testimonio que slo es posible si el Yo est suspendido en esta escisin, el
Yo da cuenta de una imposibilidad de testimoniar sobre lo no-humano. En la enunciacin
del yo hablo se hace absolutamente presente al viviente. De esta forma el ser humano
se enfrenta con lo inhumano y hace del testimonio un ethos como nica morada del
sujeto. El testimonio se vuelve un deber responder de la desubjetivacin. ste es una
reivindicacin al imposible testimonio de las vctimas, es una afrenta a la amenaza del
relato de los vencedores. En este movimiento, el viviente mudo gobierna al hablante de
forma que entra en una zona de indeterminacin en el que el testimonio toma validez a
pesar de la disolucin de la subjetividad.
El espacio que ocupa el sobreviviente es el espacio vaco que ha dejado un autor inmerso
en una profunda oscuridad. Y lo que enuncia no es el recuerdo de una vida oprimida, no
son sus datos biogrficos, sino algo que remite a la desconexin entre el viviente y el
hablante: la huella de otra historia que surge de entre las ruinas como el mudo ardor del
ethos inmemorial.
98

El testimonio, siendo condicin necesaria del sobreviviente, le es inherente a la lengua
como tal y por lo tanto el testigo, al manifestarse de una potencia del decir, hace que su
autoridad no dependa de una verdad demostrable, sino de la relacin inmemorial entre lo
indecible y lo decible.
El testigo testifica sobre lo inarchivable, de aquello que no ha dejado huella capaz de
ser registrada y usada como prueba. El testimonio descubre lo perenne del campo,
aquello que es imposible que prescriba. En este sentido, se vuelve garante de la memoria
que no caduca y aunque no juzga, convierte al que escucha en juez. Y lo hace desde una
palabra que se opone al crimen del lenguaje,
99
a lo histrico y porque lo que atestigua
no es posible encontrarlo inscrito en un archivo a manera de documento.

98
Agamben, Giorgio Lo que queda de Auschwitz, Editorial Pre-Textos, 2 edicin corregida 2005, pg. 150
99
Nelly, Richard. Polticas y Estticas de la memoria. Universidad de Chile, 2000 pg. 133
81

Distanciado del historiador que consigna la evidencia como en un museo y ser para
siempre inamovible, el testigo estar condenado perpetuamente a hablar de lo que no sabe
y a recurrir a su memoria borrosa para no dejar escapar la experiencia.
En el archivo se deja fuera el resto de lo humano, que es solamente enunciado en el
testimonio, sin que para ello se remita a demostracin alguna. El archivo, para Agamben,
se opone al testimonio pues aqul esconde la relacin entre lo que se ha dicho y lo no
dicho y necesita la evidencia para emitir un juicio. El testimonio en cambio, revela en sus
palabras la imposibilidad del decir lo que no puede ser escrito, sino solamente vaciar lo
intestimoniado.
No enunciable, inarchivable es la lengua en que el autor consigue dar testimonio de
su incapacidad de hablar
100

Desde aqu el testimonio no podr nunca dejar constancia de la verdad que el archivo ha
registrado por el mero hecho de haberse enunciado, ms bien, garantizar que hay una
imposibilidad intrnseca de ser archivado y una ineludible evasin a la memoria y al
olvido.
Por ello, la conclusin de Agamben es terminante, un testigo simplemente da cuenta de
su incapacidad de hablar. Slo habr historia en la medida que hay experiencia y slo hay
experiencia cuando hay testimonio; slo hay testimonio si hay sujeto de la palabra. En
este sentido, el testimonio referir la actualidad del pasado en el presente y que est fuera
del archivo; consignar lo inconsignable y deber permanecer para dar nombre a lo
indecible y como un antdoto para no archivar.
3.4 UNA NUEVA TICA EN LA EXPERIENCIA
Para intentar configurar de mejor manera la propuesta de una tica en el testimonio, nos
remitiremos al libro Infancia e historia
101
en el que Agamben trata de comprender y
articular las implicaciones de la experiencia y del lenguaje en el proceso de subjetivacin.

100
Agamben, Giorgio Lo que queda de Auschwitz, Editorial Pre-Textos, 2 edicin corregida 2005. pg. 169
101
Agamben, Giorgio. Infancia e historia, Adriana Hidalgo editora, 4 edicin aumentada, Buenos Aires 2007
82

El autor inicia reflexionando sobre la pobreza de la experiencia desde la modernidad que
Benjamin ya haba predicho en 1933 afirmando que la experiencia est en crisis.
Para la sociedad moderna, nos dice el autor, ya no hay experiencia posible, se vive
desbordado de actividad automtica sin que con ello sea posible recoger una vivencia. La
gente trabaja hoy largas jornadas y llega a su casa exhausta sin haber tenido ninguna
experiencia a partir de su cotidianeidad. La vida llevada a niveles de inconciencia hace
que vivamos como turistas en nuestras ciudades. Algo que simboliza esto, es que hoy la
gente prefiere tomar miles de fotos a tener una vivencia de la cultura.
para efectuar la destruccin de la experiencia no se necesita en absoluto de una
catstrofe y para ello basta perfectamente con la pacfica existencia cotidiana en una
gran ciudad
102

La bsqueda de lo nuevo no es la bsqueda de un objeto de la experiencia, ms bien suele
ser una huida de ella. Es, tal como Bauman describe, parte de esta modernidad lquida
que est dominada por una inestabilidad y una inconsciencia asociada a la prdida de la
memoria y a la desaparicin de los referentes. La llamada experiencia con las drogas, tan
extendida en occidente, es por el contrario un escape de toda experiencia. La
inexperiencia se ha vuelto el lugar comn de las sociedades, la nueva morada de la
humanidad.
Esta prdida de experiencia es entendida por Agamben como una expropiacin de la
ciencia que confiere a toda vivencia el estatus de caso o experimento. Lo vemos en la
actualidad y lo vemos desde Auschwitz: Si una experiencia no es acompaada de la
demostracin cientfica es inmediatamente deslegitimada y consecuentemente, pierde de
manera radical su autoridad.
Es impensable en nuestros das, sostiene Agamben, que la experiencia se pueda entender
separada del conocimiento. Desde la modernidad ambos sitan en el mismo acto y en un
nico sujeto el conocimiento y la experiencia: el ego cgito.

102
Id, pg. 8
83

El punto de Agamben es llevarnos a encontrar el fondo de la pobreza de experiencia que
aleja al sujeto de la experiencia misma y lo relega a su propia desubjetivacin a partir de
la sobrevaloracin del conocimiento y de la verdad cientfica. Para el filsofo, la
experiencia es un movimiento, algo como una travesa y a la que no se llegar nunca a
travs de la verdad cientfica.
Agamben nos remite a una cita de Onorio de Autum para mostrar la superioridad que se
ha conferido a la ciencia sobre la experiencia:
Antes del pecado original, el hombre conoca el bien y el mal: el bien por
experiencia y el mal por ciencia. Pero despus del pecado, el hombre conoce el mal
por experiencia y el bien solamente por la ciencia.
Esta referencia le ayuda al autor a expresar el problema de la imposibilidad que tiene el
sujeto de poseer experiencia y conocimiento unidos en un nico acto. El sujeto de la
ciencia y del conocimiento parece haber promulgado su triunfo universal, anulando la
diferencia entre experiencia y ciencia o entre la psyche como alma, y el nous, como
sujeto cognoscente.
Contrario a la experiencia cientfica que tiene un mtodo cierto, para Agamben la nica
experiencia posible del hombre debera ser construida sobre un camino incierto o si es
todava posible, sobre una ausencia de camino.
El inters de Agamben es situar a la experiencia en el lenguaje, un ms all de la ciencia,
para centrarse en el paso que se da de una infancia que adquiere el habla a un discurso y a
un pensamiento. As, para el filsofo el problema de la experiencia como patria original
del hombre es tambin el problema del origen de lenguaje como lengua y como habla.
Para Agamben en la infancia est el origen de la experiencia y de la historia. Previo a ello
est lo inexperimentable y lo mudo. El paso hacia el lugar donde toda nueva experiencia
es posible exige la cada de la infancia y su absorcin por el habla. La voz no comunica el
pensamiento, pues es nicamente un atributo de toda la especie animal. ste es solamente
signo pero no significado. El lenguaje en cambio, es manifestacin de discernimiento
entre bien y mal, entre la justicia e injusticia.
84

El hombre por cuanto tiene infancia y porque no habla desde siempre, se ve obligado a
transformar la pura lengua (voz) en discurso, a pasar de lo semitico a lo semntico, de lo
reconocido a lo comprendido
103
. En esa transicin entre lengua y discurso, que Agamben
la define como experiencia y que se origina en un ser que no siempre fue hablante, es
que se fundamentan el conocimiento, su infancia y su historia.
lo humano justamente no es ms que ese pasaje de la pura lengua al discurso; y ese
trnsito, ese instante es la historia
104

La experiencia nos remite a un mysterion, a esa verdad inaccesible que el hombre posee
por el hecho de tener una infancia, y esa experiencia, a ese misterio, es el voto que
compromete al hombre con la palabra y con la verdad
105
constituyndose en la base de
la actuacin tica.
Agamben sugiere la necesidad de un "experimentum linguae" como espacio de
experiencia pura en el lenguaje, en el que la experiencia provenga del lenguaje mismo, en
el que los lmites del lenguaje no se pongan en relacin a un objeto exterior a la
enunciacin, sino que esta experiencia se cree con los conceptos y principios que
admitimos a priori; que no venga de lo externo. La infancia es este "experimentum
linguae" en el que la experiencia es pura auto-referencia al lenguaje. Agamben encuentra
en ese hiato entre la voz y el lenguaje, entre phon y logos, la posibilidad del retorno al
pensamiento y a lo comn que todos compartimos por ser poseedores de una lengua y
con ello, nos pone en el camino hacia una tica con otras categoras.
A partir de aqu, Agamben pone el inters en encontrar el significado del Yo hablo
como constitutivo del yo soy. El hombre, tal como se conoce, se constituye como
hombre a travs del lenguaje. Es el viviente que posee lenguaje. El hombre es hombre
porque sabe y puede hablar. Y es en la polis en donde transcurre su vida poltica, en la
que se da el trnsito de la voz al lenguaje pasando de la simple manifestacin de
sensaciones (dolor, placer) a la expresin humana que discierne entre lo justo y lo injusto.

103
Agamben est refirindose a los estudios de mile Benveniste la semntica de la enunciacin : Problemas de la
lingstica general, Publicado originalmente en el ao 1966 y traducido al castellano en 1977 por Editorial S. XXI
104
Agamben, Giorgio. Infancia e historia, Adriana Hidalgo editora, 4 edicin aumentada, Buenos Aires 2007pag. 80
105
Ibd. pg. 71
85

Es la vida poltica la que da lugar al hombre como una articulacin del viviente y el logos
separado de aquello que lo caracteriza como mero viviente. Desde aqu se concluye que
es imposible remontarse a un antes del lenguaje.
Lo que da origen al hombre no es algo fuera del humano sino algo que lo instaura, esto es
el lenguaje mismo. El origen del hombre no es un pasado histrico cronolgico, sino un
continuo que, en el lenguaje, funda la posibilidad de que exista historia y que por eso lo
vuelve ms bien historizante. El lenguaje hace posible que haya historia.
El lenguaje siendo constitutivo del humano, al mismo tiempo lo desune de su pura
naturaleza. El humano es un ser indeterminado que se define solamente en el lenguaje,
siendo precisamente su capacidad de hablar lo que le da el potencial de ser. Sin embargo,
para el filsofo, la violencia sin precedentes del poder humano tiene su raz ltima en la
estructura del lenguaje
106
. Para l, el sujeto se define por el poder, que ms all de
significar el poder de hacer algo, se refiere a la capacidad de poder no hacer algo. El
autor lo llama, como se referir ms adelante, el poder-de-no El hombre es
verdaderamente humano en la medida en que puede o puede no pasar al acto. Pues en la
imposibilidad impuesta del decir, que es la misma mutilacin del hablar, se ha dado la
incapacidad de tener ya una experiencia, de no contar ya ms con la facultad de poder. La
poca contempornea es as un lugar marcado por la destruccin total de la experiencia.
Desde Auschwitz se ha quebrantado la categora de hombre, pues se ha perdido la
posibilidad de lenguaje, ya para siempre el humano se ha desubjetivado radicalmente,
convertido en nuda vida al perder la palabra y el pensamiento propio. Atrapados
definitivamente en la ausencia absoluta de la experiencia, convertida en una experiencia
inconsciente que nos remite al fracaso de una experiencia del yo.
Ante esto, Agamben sostiene que para la recuperacin de la experiencia se requiere un
replanteamiento radical de la misma desde el lenguaje y no desde la conciencia, pues slo
en el lenguaje, tiene el sujeto su lugar y su origen. Y es ah que para recuperarla propone
el rescate de la infancia conceptualizada como un momento mudo de un ser sin lenguaje,

106
Ibd. Pg. 219
86

no slo como dato de la niez, sino adems, como condicin que precede a la experiencia
y que es necesaria para darle origen. Que haya vivencia y sujeto es que haya una todava
infancia del hombre y un hombre que no sea desde siempre un hablante. Que el humano
tenga una infancia y que por tanto, no est desde siempre dentro de la lengua, como
sucede a los animales. El que deba llegar a ser hablante, pasa primero por constituirse en
sujeto del lenguaje, por decir Yo
107

En la bsqueda de una nueva tica se vuelve clave para el filsofo el retorno a la infancia
del hombre. Volver a la infancia implica plantear los lmites del lenguaje para dar a lo
inenarrable, propio del lenguaje humano, un poder invencible de significado. Volver a la
infancia es haber comprendido la pursima eliminacin de lo indecible del lenguaje
108
.
En la existencia en el lenguaje es posible buscar un ethos, pues en cuanto la palabra se
hace vida se hace posible la tica. En la experiencia del lenguaje es posible un sujeto
tico que remplace al sujeto del conocimiento.
Agamben intenta mostrar cmo este sujeto se funda a travs de prcticas ticas del Yo y
no a travs de un simple encuentro con los conceptos de verdad que promueve la
legalidad. Este sujeto tico, tal como el filsofo lo concibe, se contrapone a la concepcin
de sujeto de derecho que hoy instaura la poltica. Como tal, se entiende como una
subjetividad liberada de las contradicciones entre pensamiento y palabra que se convierte
en sujeto del lenguaje por encima de sujeto del habla. En otras palabras, que su
humanidad radique ms en el poder que en el actuar. Este sujeto se funda en una relacin
distinta entre ontologa y poltica trascendiendo al uso de la palabra vaca para
enfrentarse al mundo. Un sujeto en el que no pueda separarse, por lo mismo, su
naturaleza de su logos y que el autor llamar, como se ver ms adelante, un singular
cualsea. ste es constitutivamente comunitario vinculado nicamente por su
cualquieridad y por su experiencia desde la infinitud del lenguaje. A partir de l,
Agamben ve la posibilidad de una humanidad distinta en este asirse al lenguaje, porque, a
pesar de la experiencia de horror que se conoce desde el campo de concentracin, para el

107
Ibd. Pg. 72
108
Ibd. Pg. 215
87

filsofo es todava posible conservar en el lenguaje una funcionalidad poltica y
testimoniar el fin de la excepcin y de la soberana.

88

CAPTULO IV: LA COMUNIDAD: EL ESPACIO IMPOLTICO DEL
SINGULAR CUALSEA
Todo lo expuesto hasta el momento nos ha llevado a comprender cmo Agamben ve en la
doctrina teolgica-poltica basada en el pecado original y en la moral de occidente los
instrumentos que han gestado un poder soberano y una tica fundada en la culpa y el
arrepentimiento, que entre otra cosas, han ayudado a concebir la vida humana como una
vida obligada al obrar, que debe ser administrada y que en adicin, ha impuesto como
forma de vida en occidente el abandono de la vida humana.
El filsofo Italiano va llevndonos a la bsqueda de otras maneras de ser, a otra tica
ontolgica, que remita a que la vida no pueda ser conducida como ahora hacia lo
meramente biolgico, sino que lleven a trocar la vida en una permanente forma de vida.
La vida en occidente se ha vuelto estrictamente una biopoltica y ha condenado al
humano a volverse un Homo sacer sometido a la voluntad del soberano y del derecho,
quienes deciden sobre la sobrevivencia y sobre la muerte. Con esta expresin Forma de
vida, el filsofo nos remite a una vida que no puede ser separada de su forma y que por
tanto no puede ser aislada como nuda vida
109
. Esto implica que la existencia ya no se
consigne slo a la accin, sino que se supere la inexperiencia y que se viva, de una vez y
para siempre, desde las posibilidades de lo humano, es decir, que el ser exista desde la
potencialidad. Y slo si hay posibilidad puede devenir una forma de vida.
Agamben nos provee de otra categora que retoma de Aristteles: la inoperancia,
relacionada con la potencia de no obrar. El filsofo sostiene que la sustancia de lo
poltico no debe ser el cuerpo, sino la inoperancia y que por ello es necesario pensar una
poltica en que la potencia como impotencia, desarticule el bios y la zo.
Su propuesta se fundamenta en la deconstruccin del derecho, desde lo impoltico y
desde la comunidad como sitio de El cualsea y en reivindicar la potencia y la
superioridad de la inaccin sobre los actos.

109
Agamben, Giorgio. Medios sin fin. Notas sobre poltica. Editorial Pre-Textos, 1 edicin Madrid 2001. Pg. 13
89

Para Agamben la figura de la potencia como impotencia nos obliga a repensar no slo la
relacin entre potencia y acto, o entre lo posible y lo real, sino a poner en discusin toda
la comprensin del viviente. Romper la relacin entre potencia y acto equivale tambin a
repensar la relacin entre poder constituyente y el poder constituido. La idea de un poder
constituyente que no se diluya en el poder constituido, equivale a que la potencia no se
agote en el acto.
El nexo genealgico entre inoperancia divina e inoperancia humana conduce al filsofo a
argumentar la necesidad de pensar en una poltica que viene y en una comunidad que
viene, ms all de la economa y de la gloria.
Para ello Agamben propone un mesianismo impoltico que no anuncia la destruccin de
la ley, sino su desactivacin. En la biopoltica, la ley coincide enteramente con la vida,
entonces la tarea que el filsofo asigna al Mesas, ser la de cerrar la puerta, en
referencia al relato ante la ley de Kafka, es decir, poner fin a la ley que rige careciendo
de significado.
La idea de una vida vivida siempre en potencia hace que Agamben desarrolle toda una
propuesta de pensamiento de carcter mesinico, que se explorar, en las pginas
posteriores, alrededor de lo que viene, y que le da a la poltica que viene y a la
comunidad que viene un peso decisivo para la transicin hacia lo impoltico desde la
destruccin del actual Estado soberano que se basa en lo individual y en la exclusin. Por
sobre todo la apuesta est en la superacin del permanente estado de excepcin que desde
Auschwitz se ha convertido en regla.
Vivir en un tiempo mesinico es apostar por el carcter potencial de lo humano. Es vivir
como si no, para quienes tienen poder como si no lo tuvieran, para los que lloran como si
no lloraran. La vida mesinica no es objeto de propiedad, sino slo de uso. Se trata de una
forma de desapropiacin que articula todas las identidades jurdicas y fcticas:
(hombre/mujer, libre/esclavo)
Ello evoca a su idea de la cualquieridad del singular cualsea, que ejerce en la
comunidad impoltica una vocacin mesinica alejada de toda identidad, pero que en
90

cambio se adhiere a una potencia genrica que, como ya se seal, no se agota en el
actuar.
En las pginas posteriores de este captulo sern desarrolladas las ideas que deseamos
sustentar como la cuarta tesis que declaramos del autor: que la inoperancia, es decir, la
potencia como impotencia, es fundamental en la construccin de una comunidad
impoltica.
4.1 LA POTENCIA DE NO-SER
El hecho de vivir en la potencia conlleva que la vida no se agote en un acto o en un
hecho, sino que por el contrario, a que el ser no sea actualizable, sino que se vuelva de
suyo inagotable y en un perenne devenir.
La inactualidad que el filsofo demanda del ser es para l lo verdaderamente
contemporneo
110
. Implica el abstraerse de aquello que esta poca eleva a los altares
para poder ver, ms bien, su oscuridad. No en una actitud inerte ante el presente sino
como disposicin a neutralizar las luces de la realidad que se agolpan hacia nosotros y
que sin embargo, se alejan infinitamente; y percibir en este alejamiento perenne todo lo
no-vivido de lo vivido y con ello descubrir la infinita posibilidad de lo humano.
Agamben en su libro La potencia del pensamiento retorna a la concepcin de la
potencia en Aristteles para responderse a las preguntas qu queremos decir cuando
decimos: Yo puedo, Yo no puedo?
111

Aristteles en el captulo 12 del libro V de su Metafsica desarrolla el trmino de poder o
potencia bajo dos acepciones: la primera, como principio del movimiento o de cambio y
la segunda, como facultad de ser mudado. Es decir, que el poder no es slo la capacidad
de producir algo de algn modo, sino tambin la facultad de mudar a otro ser y hacerlo de
forma distinta. En Aristteles el que algo pueda ser destruido es posible porque tiene
potencia para ser eliminado. Algo puede hacerse o no hacerse.

110
Este trmino lo acua Agamben en su artculo Qu es lo contemporneo? Y que ha sido publicado luego en el libro:
Desnudez. Agamben, Giorgio. Adriana Hidalgo Editora, 1 Edicin Buenos Aires, 2011. Pg. 17)
111
Agamben, Giorgio. La Potencia del pensamiento. Editorial Anagrama, 1 edicin, Barcelona 2008, pg. 285
91

La primera concepcin nos remite inmediatamente a una potencia que indefectiblemente
se convierte en acto. sta es la potencia de ser. Sin embargo, es sobre el segundo
sentido de poder, la potencia de no ser y que remite a la posesin de una facultad, y de
la misma forma a tener una privacin, donde Agamben fija su inters por la potencia.
Ese modo de ser en potencia conceptualizada desde una hxis como posesin de un saber,
no necesariamente lleva a un actuar, sino ms bien, a un no obrar; esa hxis es entendida
como disponibilidad de una privacin. Agamben ve en la figura del arquitecto utilizada
por Aristteles
112
el paradigma de esta potencia, ya que ste es potente no slo por saber
construir sino por cuanto puede no-construir, es una potencia que el arquitecto posee
aunque no est siendo en acto.
Solamente una potencia de no ser que tiene como finalidad la potencia misma puede
llamarse suprema, por cuanto es potencia que puede ser como no ser. En ella un
pensamiento puede pensarse a s mismo dando pie a que accin y pasividad se
confundan. A partir de esto, Agamben reivindica que la potencia no debe ser causa
necesaria de una accin. Esto establece una alternativa ontolgica de la posibilidad que
instaura que ante una facultad, que no devenga accin alguna, se presenten infinitas
posibilidades de futuro.
Uno de los problemas de occidente es el haber adscrito la vida al acto, al mero hacer,
quitando a la potencia toda la relevancia dentro de la polis. Esto, en la visin del filsofo
italiano, es lo que ha hecho de la poltica una biopoltica, donde la vida slo es incluida
en cuanto zo y a la vez convertida en vida excluida de su logos. En la relacin potencia-
acto est, para Agamben, la base de toda accin soberana.
Agamben coincide con Heidegger cuando apuesta por la reivindicacin de la posibilidad
para hacer que la vida no se reduzca simplemente a lo fctico. Bajo sus argumentos, lo
vivido es el arquetipo de lo que pudiendo no ser, es. De esta manera, la potencia queda
reducida a un acto frente a todas las posibilidades que quedaron ocultas en el no ser. l
enfatiza la suspensin del trnsito de la potencialidad a la actualidad, de tal forma que la

112
Metafsica Libro VI, Captulo 2
92

realidad misma la presenta no slo como ser o hacer, sino como un no no-ser o no
no-hacer. Por tanto, la existencia es el poder de no no-ser. Ante esto y dado que lo que
se ha logrado como producto del no no-ser es una soberana excluyente, es la superacin
de la potencialidad sobre su actualizacin y el necesario abandono del sino de la
efectividad lo que permitir que se elimine la relacin potencia acto. Que se rompa con
ello, la dinmica de la mquina sacrificial y que se abra por fin la posibilidad, de manera
ilimitada, de hacer de toda la vida una inagotable forma de vida.
La fortaleza de la potencia reside en que puede llegar a ser como a no ser. Lo que es
potente puede pasar al acto slo en el punto en que se desprende de su potencia de no
ser
113
y este llegar a ser no representa la destruccin de la potencia sino un darse de la
potencia misma. Esta afirmacin que parece paradjica porque suspende la potencia,
implica ms bien su cumplimiento.
Curiosamente, Agamben concluye que de esta concepcin de la potencia en Aristteles
deviene tambin el paradigma de la soberana a la filosofa occidental. El bando soberano
corresponde a esa relacin de potencia y acto por medio de su no ser que se aplica a la
excepcin desaplicndose, pues soberano es aquel acto que se realiza removindose de la
propia potencia de no ser. En el lmite entre potencia pura y acto puro se da esa zona de
indefinicin en el que el bando soberano es lo ms radical.
La reivindicacin de la potencia como otra de las muchas maneras que el ser se dice, sin
que sea precedente al acto, es lo que Aristteles desea dejar instaurado frente a los
Megricos, para quienes, como los polticos de la actualidad, todo el poder constituyente
se reduce al poder constituido, queriendo agotar toda la existencia autnoma de la
potencia en una nica manera de acto que es el derecho.
Alcanzar una visin positiva del poder pasa por recobrar la superioridad del poder
constituyente con su violencia fundadora frente al poder constituido-soberano, cuya
violencia es conservadora y destructiva mediante la ley. Agamben se enfoca en la
relacin entre ambos poderes, tan compleja como la relacin potencia-acto, para

113
Giorgio Agamben, Homo Sacer El poder Soberano y la nuda vida, Ed. Pre-textos. Valencia 1998. Pg. 64
93

sentenciar que solamente repensando la relacin potencia-acto se podr romper las
ligaduras entre el poder constituyente y la soberana, y por tanto, escapar de la vida en
situacin de bando en la cual sta pierde toda su sacralidad pudiendo ser eliminada sin
que ello constituya un sacrificio.
Existir en la potencia es la propuesta de Agamben como nico modo de librarse de la
condena de la exclusin. Un modo comn de existencia en la potencia que tenga por
finalidad la potencia misma y que no remita a formas concretas de existencia ni de
organizacin de la vida; hacer lo concreto sera caer en la incoherencia de darle una
figura determinada a la existencia. Al respecto, Galindo Hervs comenta que un
pensamiento tal impide la experiencia del individuo como permanente posibilidad, como
vaco disponible
114
. Es la reivindicacin de la apertura de lo humano lo que posibilitar
otro mundo u otros mundos posibles. La poca presente es producto de una sola
posibilidad de hacer y ser, es un no no-ser respecto de las otras maneras que pudieron
surgir a partir de esa infinita potencialidad del ser.
El filsofo relaciona la categora de no-ser, ya desde Homo Sacer I, con la categora
de la desocupacin
115
. Ah Agamben trae a la luz la idea de la dsoeuvrement introducida
por Alexander Kojve, a la filosofa, como la posibilidad de una cultura post-histrica
que implique el abandono de la accin negativa, y su debate con George Bataille que
aboga por una ausencia de actividad en una comunidad acfala. Esto sirve a Agamben
para proponer una desocupacin pensada como un modo de existencia genrica de la
potencia, que no se agotaen un transitus de potentia ad actum
116

La inoperancia es una categora relevante para el posicionamiento que Agamben reclama
para la potencia. ste retorna nuevamente a la tica a Nicmaco en la que Aristteles
indaga sobre la obra del hombre. Esta obra del hombre, que es una cierta vida, que est
en acto segn el logos, tiene como finalidad la felicidad y el bien supremo. Siendo as que

114
Galindo Hervs, Alfonso. La Soberana. De la teologa poltica al comunitarismo impoltico. Editorial Res publica, 1a
edicin 2003
115
En el texto original, el trmino ocupado es inoperosit que otros autores traducen como inoperancia quiz ms
adecuado a la propuesta de Agamben, que el trmino desocupacin usado en la traduccin de la editorial de pre-textos
utilizado para este trabajo.
116
Giorgio Agamben, Homo Sacer El poder Soberano y la nuda vida, Ed. Pre-textos. Valencia 1998 Pg. 83
94

para alcanzar el bien supremo y por tanto la felicidad, se requiere del obrar. Igualmente
para la poltica, su finalidad es este sumo bien y por tanto sta no puede ser pensada de
ninguna manera alejada de la accin. Ante esto, Agamben deduce que la poltica
occidental ha sido heredera de esta determinacin aristotlica, por cuanto la poltica es
poltica de la operancia y no de la inoperancia, del acto y no de la potencia y en ltimo
trmino de cierta vida que se define por la exclusin y del simple hecho de vivir y
tambin de la vida desnuda
117
. Ello significa que para Agamben la poltica est ligada
aporticamente a la accin y a la exclusin biopoltica.
El filsofo, sin embargo, sugiere que puede haber una lectura distinta del pasaje
aristotlico que ponga el nfasis sobre aquello que en el texto remita al logos. Para
Aristteles lo ms propio de la vida humana es el uso de la razn, por ello se deduce que
la obra del hombre es usar el alma conforme a la razn. De este modo est remitiendo al
momento de la potencia. Agamben se ayuda del estudio de dos textos: el comentario
Averrosta sobre la Repblica de Platn y la Monarchia de Dante para enfocarse en la
problemtica de la esencia (potencia) en Aristteles. El autor concluye que aunque ambos
textos reconocen la superioridad del acto sobre la potencia, igualmente ponen el acento
en que lo especfico del logos es no remitirse siempre al acto, sino que lo suyo es ms
bien el pensamiento que se expone constitutivamente a la posibilidad de la propia falta e
inoperancia
118
. El enfoque de estos escritos es mostrar que la potencia no queda tampoco
reducida al acto de un individuo, ni de una comunidad especfica, sino que es preciso que
haya una multitud a travs de la cual se realice toda la potencia. Es a partir de aqu que la
multitud se vuelve para Agamben la figura que, alejndose de la inaccin, lleva en cada
acto toda la capacidad para exponer la propia inoperancia y la propia potencia.
En la era en que vivimos, cada vez ms politizada, se ha perdido todo tipo de vida en la
potencialidad, la vida que domina es siempre una reproduccin de algo que ya fue
realizado. Por esto Agamben aboga por un espacio liberado de territorialidad, un espacio
abierto y potico. Un espacio en que el arte y la poltica broten de la potencialidad en

117
Agamben, Giorgio. La Potencia del pensamiento. Editorial Anagrama, 1 edicin, Barcelona 2008, pg. 381
118
Ibd., Pg. 385
95

general y no slo un lugar que sea expresin de una individualidad. Un espacio, en fin,
propiamente humano.
El filsofo italiano encuentra que de las dos clases del hacer humano que distinguan los
griegos: poiesis y praxis, es la praxis la que ha dominado. A pesar de ser dos
concepciones distintas se ha llegado a confundir los trminos, de tal forma que Agamben
encuentra que en la actualidad el arte, que debera mantenerse como simblico de la
poiesis, por el contrario, no ha dejado de vincularse con una obra, confundindose con
una prctica y la prctica a su vez entendida como resultado de una voluntad creadora.
Para los griegos, nos comenta el filsofo, la praxis estaba ligada al acto mientras que la
poiesis no tena en su centro el proceso prctico, sino ms bien el desvelamiento de la
verdad
119
. Con esto tambin insiste en que el trabajo no poda ser considerado, tal como
la poiesis y la praxis, como una forma fundamental del hacer humano; pues un trabajo
que se hace normalmente bajo condiciones de necesidad no es una actividad de hombres
libres.
Para Agamben el trabajo, aun no siendo una categora importante en el pensamiento
griego ha tomado la supremaca, contrario a aquellos para quienes primaba la poiesis
porque en ella encontraban la libertad, y para quienes el trabajo era algo que los remita a
su condicin animal. El filsofo sostiene que trabajo, poiesis y praxis se han confundido
progresivamente a lo largo de la historia. De esta manera, el pensamiento teolgico
cristiano ha legado a la actualidad, con la visin del ser supremo como actus purus, la
vinculacin del ser al acto
120
, y la filosofa del hacer, se ha convertido en la filosofa de la
vida.
Para los griegos, segn Agamben, no caba tal confusin entre poiesis y praxis, pues la
poiesis no estaba de ningn modo vinculada con la voluntad de actuar, sino ms bien, a
un desocultamiento de lo verdadero, a aquello que en palabras de Heidegger es un

119
Agamben, Giorgio. El hombre sin contenido, Ediciones ltera, 1 Edicin, Barcelona 2005, Pg. 112
120
Ibd., pg. 114
96

alumbramiento. La esencia de la poiesis es la apertura al mundo para la existencia y
accin del hombre
121
. Es decir, pura posibilidad.
El capitalismo ha instaurado la confusin y con ella una moderna esclavitud que
sobrevalora el trabajo como forma humana de existencia y sobre todo, a partir de Locke,
como origen de la propiedad y del dominio. Esta esclavitud implica una vida de
competencia, extremadamente en lnea, activa y comunicada, enormemente disponible
y compartida, que ha sobre explotado la capacidad lingstica y que ha dejado de lado
adems, toda posibilidad de creacin de lo nuevo. Hemos llegado al punto en que las
capacidades, que hoy se poseen gracias al progreso, han ocultado las innumerables
potencialidades.
A pesar de la afirmacin, expuesta anteriormente, que el hombre se vuelve tal cuando
expresa un Yo hablo y cuando se reconoce en su potencia, Agamben cuestiona la forma
en que el humano posee actualmente esta facultad del lenguaje sobre todo cuando ha
mostrado que todo testimonio deja detrs un resto de potencialidad, la potencialidad del
no-ser. Aun cuando en el testigo se muestra la potencialidad que existe en el no-ser del
musulmn, esa figura lmite entre el hombre y el no-hombre privado de toda voluntad,
tambin para l esto muestra que el hombre desde el lenguaje se separa y se opone a s
mismo y lo envuelve en una relacin de exclusin inclusiva con la nuda vida.
Tanto es as que el capitalismo no slo se ha enfocado en la expropiacin de la actividad
productiva, en mercantilizar toda capacidad y toda fuerza de trabajo, sino tambin y
principalmente, en la alienacin de la lengua en s misma, de la naturaleza comunicativa
y lingstica de los seres humanos. Las palabras han desertado de las cosas y de los
conceptos que revelaban. La opinin pblica ya no es ni por asomo verdadera opinin del
pblico, los medios con la publicidad la han eliminado; ya no es el resultado del
pensamiento reflexivo de las personas, pues se le ha negado el sentido y la significancia
del lenguaje. Se ha radicalizado esta expropiacin, de tal manera que lo que impide la
comunicacin es precisamente la sobre explotacin de lo comunicable y ms que haberse
vuelto un poder autnomo en s mismo, con capacidad de influencia planetaria, en su no

121
Ibd., pg. 117
97

comunicar que es ya absolutamente nada, ha convertido a esta sociedad en sociedad
avivada por la pornografa, por la publicidad y por el espectculo.
Slo si se entiende bien la potencialidad es posible ir hacia una nueva tica, escapar a de
la sper utilizacin a la que se ha sometido nuestra capacidad lingstica para volver a la
creatividad infinita del lenguaje. Escapar de la expropiacin que ha sufrido nuestra
creatividad y nuestro propio ser y de todo aquello que nos ha convertido en perpetuos
seres en venta, obsesionados por la belleza y por la moda; seres con necesidad de sonrer
y ser amables, por trabajar en equipo para ser mejores empleados. Tarea nada fcil dada
la creatividad que tambin tiene el sistema de instauracin de nuevas necesidades y de
espejismos de xito que alimentan la individualidad.
La nueva tica, segn Agamben, plantea un repensar de las capacidades de la especie
humana y no de una sociedad o una identidad, de forma tal, que no se agote en la
actualizacin de sus posibilidades, que permita una nueva manera de relacionamiento
fuera del mbito de la biopoltica y que trace una poltica siempre por venir.
Uno de los trabajos ms complejos de Agamben es el desarrollado en su libro El
Lenguaje y la muerte
122
; en l va confrontando con Heidegger acerca de lo que para l
representa el verdadero ser ah, el Da y el Dasein, (el ser en el mundo). Su finalidad es
poner en perspectiva la sugerencia de Heidegger de una relacin esencial entre el
lenguaje y la muerte, y la negatividad metafsica (de un ser para la muerte) que subyace
en el ethos occidental y cuyo colapso es sumamente evidente.
Heidegger ejerce gran influencia sobre el pensamiento de Agamben sobre todo por la
pretensin que el filsofo alemn tiene de una ontologa de la posibilidad y que Agamben
interpreta como posibilidad de trascender a la biopoltica estatal. Puesto que el ser es un
ser-ah influido por la muerte como posibilidad, este ser relativamente para la muerte
demanda un precursar o un poder ser radical. Sobre esta potencialidad extrema del
propio ser ah, que se confiere a lo abierto del ser es que se presenta, desde la escucha del
ser-con, el acceso a una verdadera comunidad.

122
Agamben, Giorgio. El lenguaje y la muerte. Un seminario sobre el lugar de la negatividad Editorial Pre-textos.
Primera edicin. Espaa, mayo 2003.
98

Para Agamben, tanto Hegel y Heidegger, mantienen una divisin dentro del lenguaje, en
la identificacin de una inefabilidad o indecibilidad que no puede separarse del discurso
humano pero que, no obstante, son su condicin misma. ste proclama que el verdadero
pensamiento contemporneo debe no slo superar lo inefable e indecible del lenguaje y
escapar de esta cada a travs de una rigurosa filosofa de la experiencia del lenguaje
(experimentum linguae), sino dar el lugar al ser en el lenguaje, ms all del significado y
del sentido de las palabras.
El repensar la potencialidad de esta manera, como propone Agamben, permitir
trascender la negatividad del lenguaje, y con ello superar la finitud del ser para la muerte
y fundar una nueva tica y una nueva poltica que viene desde una ilimitada apertura
123
.
Finalmente para contestar a la pregunta inicial que Agamben plantea de qu significa un
Yo puedo, Agamben concluye que:
Este yo puedo, ms all de toda facultad y de todo saber hacer, esta afirmacin
que no significa nada, pone al sujeto inmediatamente frente a la experiencia ms
exigente- y no obstante ineludible- con que le es dado medirse: la experiencia de
la potencia.
124

4.2 EL SINGULAR CUALSEA EN EL REINO DE LO MESINICO
La superioridad de la potencia sobre el acto es la clave de la propuesta impoltica de
Agamben. La existencia en la potencia como modo comn al hombre no es solamente lo
ms propio sino tambin aquello que le permite su apertura. Alude a una renovacin de la
potencia autnoma, convertida en potencia pura, y de este modo, potencia de la potencia.
Lo mesinico y su referencia a la expresin recurrente de lo que viene como
caracterstico del pensamiento Agambeniano, est centrado en el total convencimiento de
que lo humano es absolutamente pura potencia.
125
Para Agamben lo mesinico es una de

123
Heidegger, El Ser y el Tiempo. Fondo de Cultura econmica. 2 Edicin, 15 reimpresin, Mxico 2010. 41
124
Agamben, Giorgio. La Potencia del pensamiento. Editorial Anagrama, 1 edicin, Barcelona 2008, pg. 294
125
Galindo Hervs en su libro Poltica y mesianismo concluye: lo liberador del hombre no cae del lado de lo que pueda
hacer sino de lo que pueda resistir a la tentacin de hacer algo

99

las claves para comprender la poca en que vivimos. La urgencia de una redefinicin de
la tica desde una humanidad basada en la posibilidad, hace necesaria la formulacin de
lo mesinico desde un rechazo a toda identidad y accin y desde un acercamiento a la
infinitud de la pura potencia.
Lo mesinico como lo que viene anuncia el trnsito desde lo teolgico-poltico hacia lo
impoltico. Esto que est siempre por venir niega los paradigmas y las decisiones del
Estado soberano y sugiere un acabamiento de todo acto surgido de la individualidad. Y es
impoltico porque trasciende a la poltica con una realidad ontolgica en la cual el ser es
superior a cualquier ordenamiento jurdico y social, contrario a la forma como estos
ordenamientos se entienden en la actualidad.
Lo mesinico tambin puede ser ledo en su carcter teolgico como lo salvfico.
Profetiza aquello nuevo que cabe esperar despus de esta ausencia de sentido en que
habitamos y aquello que llevar a la humanidad a su redencin y a una tierra nueva en la
que la pasividad sea su signo.
Al mesianismo se le ha sido conferido un carcter poltico a partir de San Pablo, es por
esto que Agamben lo ha trabajado ms profundamente en su libro El tiempo que resta.
Comentario a la carta a los Romanos
126
en el que a travs de las epstolas paulinas va
dilucidando la influencia de los mismos en la poltica occidental y ubicando en la figura
del crucificado a aqul que con su muerte acaba con la ley imperante.
Con Pablo no se crea una nueva religin, se abole la ley juda. Las comunidades a las que
Pablo escribe estn reunidas en torno a la eliminacin del poder constituido a las que el
apstol les anuncia el cumplimiento-fin de la ley.
127

El tiempo mesinico es el tiempo en que se produce el resto. Esto lo retoma Agamben
de la concepcin de San Pablo en Rom. 11,5: Del mismo modo en el tiempo presente se
ha producido un resto. El resto, apunta el filsofo, no es ni el todo ni una parte de Israel,

126
Agamben, Giorgio. El tiempo que resta. Comentario a la carta a los romanos Editorial Trotta, Madrid 2006.
127
Galindo Hervs, Mesianismo Impoltico: Al aceptar un mesas crucificado segn la ley, Pablo debe desarrollar una
teologa mesinica en forma totalmente antinmica, declarando que el mesas crucificado es el cumplimiento fin de la ley
100

es un no-todo que se constituye en el ahora- mesinico que ya no remite al futuro sino al
presente.
El resto es el insalvable que hace posible la salvacin
128
. Agamben lo reconoce como una
figura poltica y lo equipara en la actualidad con la nocin de pueblo, ese que no puede
ser ni mayora ni minora, sino un irrenunciable e indivisible que permanece ms all de
las polticas y de la soberana imperante.
Es el tiempo que resta como tiempo siempre presente del que se tiene necesidad para que
el tiempo llegue a su fin. No es el fin del tiempo, sino el tiempo en que ste empieza a
concluirse. Por tanto no es tampoco el tiempo apocalptico final en que el Mesas se har
presente, sino que recurriendo a Benjamin, sera ese tiempo-ahora; un tiempo en donde
cada segundo era una pequea puerta por donde poda entrar el Mesas
129

No es un tiempo cronolgico, sino un tiempo Kairs. Un tiempo contenido en el chronos
que no puede ser representado en un espacio, sino que solamente puede pensado. Es una
temporalidad que produce un quiebre en la cronologa del tiempo y que apela a lo por
venir y que anuncia un momento revolucionario y al Mesas como quien conducir hacia
el final de la historia.
Agamben cita los estudios de Gustave Guillaume
130
para afirmar que la mente humana
tiene la experiencia del tiempo pero no su representacin, por ello estamos
acostumbrados a ubicar el tiempo como una funcin espacial lineal que nos remite casi de
inmediato a la idea de progreso. No obstante, hay tambin un tiempo operativo que es el
tiempo que toma nuestro pensamiento en construir esa idea cronolgica del tiempo,
que urge en el tiempo cronolgico, que lo elabora y lo transforma desde el
interior, tiempo del que tenemos necesidad para concluir el tiempoy en este
sentido el tiempo que resta
131


128
G. Agamben. Op. cit. Pg. 61
129
Tesis XVIII sobre el concepto de historia Apndice B extrado de Walter Benjamin. La dialctica en suspenso
Editorial Arcis, Santiago de Chile
130
Lingista Francs (Pars, 1883- d., 1960)
131
Agamben, Giorgio. El tiempo que resta. Comentario a la carta a los romanos Editorial Trotta, Madrid 2006. Pg. 72
101

El tiempo que resta sugiere Agamben, es algo as como la contraccin muscular de un
animal que se dispone a saltar. Aunque no es el tiempo del salto, el tiempo mesinico es
similar a la contraccin que hace que el salto sea posible. Es el momento salvfico, el
nico en el que somos nosotros mismos, el "que nos queda" antes del final, pero que nos
lleva irremediablemente al final.
El tiempo mesinico es un tiempo operativo siempre interior al tiempo que redime al
pasado para dar cuenta de que el tiempo presente slo es una representacin de las
potencialidades de futuro que no llegaron a darse. Es el nico tiempo que tenemos, en el
que podemos ser nosotros mismos, en contraposicin al tiempo cronolgico al que
asistimos como espectadores de nuestra vida y de un tiempo externo que siempre se nos
escapa.
Lo mesinico manifiesta la desactivacin de la ley que ha llegado a su cumplimiento. En
Homo Sacer, I Agamben ya nos haba presentado lo que para l es el smbolo del
tiempo mesinico: el fin de la ley, y lo hace presentando el relato de Kafka, Ante la ley
cuya interpretacin del final del relato: Nadie poda intentarlo, porque esta puerta
estaba reservada solamente para ti. Ahora voy a cerrarla anuncia el cumplimiento y la
vacuidad de la ley.
No ahondaremos ms sobre la erudita investigacin acerca del mesianismo en San Pablo
que ha realizado Agamben, el suyo merece mayor detenimiento y confrontacin con otros
autores que lo que se pretende en este trabajo, sobretodo porque tal como refiere Gabriel
Liceaga: en la elaboracin del mesianismo en Agamben no lograremos encontrar luces
que permitan encontrar una referencia explcita acerca de la actualidad del tema
mesinico, o de la pertinencia histrica-filosfica de su puesta en cuestin.
132
La resea
de estas cortas ideas expuestas se hace con la finalidad de enfatizar en los mecanismos a
los que el filsofo acude para el entendimiento y para realizar una propuesta que supere a
la metafsica y al derecho existente.

132
Gabriel Liceaga es profesor de la universidad de Cuyo argentina y en su artculo San Pablo en la filosofa poltica
contempornea, un estado de la cuestin Revista realidad 211 hace una crtica acerca del mesianismo en Agamben que
aunque este ve en la poca presente un tiempo mesinico no logra explicitar cual sera la actualidad de este mesianismo.
102

Sin embargo, enfatizaremos en que lo que Agamben quiere profetizar es la vida
mesinica que slo se puede vivir desde la superacin del poder soberano. Asimismo,
apostar por el carcter potencial que se posa sobre la vacuidad de lo humano y por un
retorno al carcter argos
133
de la vida para enfrentar al poder estatal. Esto remite
claramente al abandono de la poltica, a entrar en el mbito impoltico, al olvido de las
identidades, a la eliminacin de la relacin excluyente entre derecho y violencia que se ha
traducido en occidente como Fuerza de ley (sin ley).
En este sentido, su apuesta es salir de los horrores del tiempo cronolgico desde lo
meramente posible, ya nunca ms por lo individual sino por lo singular. Una apuesta por
lo comn y lo genrico de lo humano ausente de todo viso de identidad o particularidad.
Es la apropiacin de una identidad que ha llevado a la mediocridad del mundo lo que
lleva al filsofo a proponer, en su libro La comunidad que viene,
134
la figura del
Singular cualsea. El Singular cualsea es el paradigma de la ms pura potencia humana,
es la seal de haber llegado a ser un sujeto tal cual se es, liberado del bando soberano.
Para Agamben tal figura rescata lo ms ntimo del humano, su vacuidad y su
cualquieridad. sta atae a la totalidad de sus posibilidades sin que esta singularidad
pura asome siquiera a tener rasgos de pertenencia o socializacin. Este carcter vaco del
cualsea le da un carcter de exterioridad pura de s mismo, como un fuera de s, que no
puede ser cosificado. Con ello se est queriendo superar cualquier signo de pertenencia o
de apropiacin que pudieran identificar e individualizar a la persona, siendo por tanto un
ser sin categoras. El singular: No es el ser, no importa cual, sino el ser tal que, sea cual
sea importa
135

No es, por tanto, la bsqueda de la destruccin del sujeto, sino un llegar a su in-diferencia
y a su inefabilidad. Agamben retoma una parbola que Benjamin escuch de Sholem y
que cuenta de un Rabino que dijo que para instaurar el reino de paz no se requiere la

133
Cf. El tiempo que resta pag. 97 Agamben utiliza este adjetivo args para significar la inoperancia, lo que no est en
accin. Proviene del adjetivo a-ergos que significa lo inactivo. Su referencia a este trmino deriva de lo revelador que le
resulta el uso que Pablo hace del verbo Katargeo que deriva del adjetivo mencionado.
134
Agamben, Giorgio. La comunidad que viene. Editorial Pre-Textos segunda edicin aumentada, Valencia 2006
135
Ibd. pg. 11.
103

destruccin de todo sino empujar slo un poquito. Aunque igualmente concluye, que ese
poquito es difcil de realizar y para ello se necesita la llegada del Mesas. Agamben
interpreta en esa ancdota que ese poquito es el imperceptible temblor de lo finito, que
indetermina sus lmites y lo hace capaz de confundirse, de hacerse cualsea, es el pequeo
desplazamiento que toda cosa deber cumplir en el mundo mesinico. El no distinguir
las propiedades de un sujeto hace que se trascienda la normalizacin y animalizacin que
el biopoder ha hecho de la vida humana, y por lo mismo, ya no ser posible seguir
clasificando como ahora, a quien es un inmigrante, un africano o un musulmn.
Un singular cualsea no es una realidad parcializada del hombre. El singular cualsea
abarca totalmente al humano sin incurrir en las diferencias que hoy han parcelado el
mundo en amigos y enemigos.
El filsofo concibe a este sujeto absolutamente excluido de los parmetros dictados por el
derecho y por los procedimientos de la poltica. Su existencia no est transida de deseo, al
menos del deseo de xito o de superacin que habita en occidente o de ejercicio de poder.
Esto presenta una enorme dificultad terica frente a todo el aparataje que est enquistado
en nuestra particular forma-de-vida. Pero aun con la imposibilidad de concretar la idea
del filsofo, y que de hecho no es una finalidad en s misma, es importante rescatar que
lo que se est proponiendo es el olvido de la poltica tal y como se conoce actualmente, o
al menos el develamiento de su irracionalidad, para que el sujeto no pueda ser reducido
nunca ms a un simple ente representado por un poder constituido, que abusa de este
legado de poder y que pone como sello de identidad la violencia. Esta y no otra es para
Agamben la verdadera liberacin de lo humano, la superacin de toda forma-de-vida
dictada por el derecho hacia una inagotable ausencia de pertenencia, a una inagotable
posibilidad de ser tal cual es.
El filsofo se pregunta de dnde proceden las singularidades cualsea? A lo que l se
responde que ellas estn ubicadas en el mismo plano que las almas en el limbo, sin la
culpa que confiere el bautismo, sin la experiencia de dolor de quienes han tenido ya la
visin de Dios. Al humano se le ha conferido como herencia una mala conciencia, por el
hecho de ser potencia de ser y de no ser, y slo por esto est ya est en deuda, a causa de
104

sus futuros pecados de omisin y de no obra. En cambio, el ser que viene no necesita
la salvacin de la teologa poltica, ya no hay cabida en una nueva tica para el
arrepentimiento, pues tampoco hay ya espacio para reprimir la potencia de no ser. Es as
que las singularidades cualsea profetizan la derrota de la mquina sacrificial.
Agamben confronta con filsofos como Kojve y Heidegger para sugerir un fin de la
historia del ser tal como se conoce hasta ahora. Para Kojve el fin del estado es semejante
a la fuerza de la ley sin significado. ste sugiere un Estado que sobrevive a la soberana,
lo que para nuestro filsofo italiano es imposible, pues cmo se podra superar la
soberana sin eliminar las figuras aberrantes que le han sostenido?
Igualmente, recurre al ltimo Heidegger para quien el fin de la historia es coincidente con
la idea de una apropiacin ltima, a lo que llama una Ereignis. Que no le sea propio al
sujeto nada ms que el mero ser sujeto, el mero ser tal cual se es. el ser sin referencia al
ente.
136
Representa con ello una reduccin metafsica del ser. No se trata de ''superacin''
de la metafsica en sentido hegeliano, es ms bien ''un paso atrs'', un volverse a ese
origen, para descubrir all lo que ha permanecido oculto, que no es otra cosa que ese
Ereignis.
Para Agamben aunque al parecer se mueve en el sentido propuesto por Heidegger, es
decir, hacia un ser que remite a su ser tal cual es, la postura de ste le parece insuficiente,
ms an porque para l debe haber una superacin de la misma apropiacin del ser y con
ello, transitar hacia la indiferencia. Galindo Hervs interpretando a Agamben afirma que:
Ni siquiera se precisa de la ausencia de pertenencia. Basta tan slo con el ser tal cual
se es
137

El nico carcter que le es propio es la propia potencialidad que le es conferida desde el
lenguaje. El ser-en-el-lenguaje es lo concreto del singular cualsea y de la comunidad que
viene. El ser dicho es la nica condicin imposible de no cumplir. La cualseidad est
determinada por esta nica pertenencia al ser dicho. En el ejemplo encuentra Agamben

136
En El ser y el tiempo (12) el ente es descrito como el quien que es en cada caso en el modo de ser en el mundo.
Entonces un ser sin referencia al ente remitira a un ser sin su habitual cotidianeidad, espacio e identidad.
137
Foucault , Historia de la sexualidad, Pag. 166
137
Galindo Hervs, Alfonso Poltica y Mesianismo. Editorial Biblioteca Nueva, Madrid 2005. Pg. 89
105

la forma ms propia del ser puramente en el lenguaje que no est ligado a una
particularidad o a un predicado y por tanto a lo innombrable. Es decir, que el cualsea es el
ser en el lenguaje de lo no lingstico
138
, que lo hace simplemente una singularidad
expropiada de identidad. Agamben se cuida de aclarar que no se trata de apata, ni de
promiscuidad, ni de resignacin.
139
Es ms bien, el ser expuesto en su ser as y es adems,
la exposicin del carcter absolutamente lingstico del Singular cualsea. Slo en esta
exposicin pura, expropiado de toda identidad, es que puede llegarse a ser
verdaderamente humano.
La singularidad es el ser-ah de una forma comn, es una individuacin por
indeterminacin que perfecciona esta forma que es indiferente a todo lo particular y
genrico que lo distingue. El comn y el singular no se refiere a permanecer idntico
dentro de una esencia igualmente idntica, sino a la conservacin en todo momento de la
indiferencia respecto a las apropiaciones humanas. El cualsea navega entre lo comn y lo
propio, el gnero y el individuo, sin que estas vertientes le cambien su rumbo.
Por lo mismo, sentencia Agamben:
Es el rostro cualsea, en el cual esto que pertenece a la naturaleza comn y esto que
es propio son absolutamente indiferentes
140

El principio de individuacin del singular cualsea es su manera manantial, algo similar
a una singularidad ejemplar o un mltiple singular que no alude a un ser que aun siendo
singular y no indiferente es mltiple y vale para todo
141
. Es un ser pleno en su uso libre
de s, en su exposicin de su ser as, que no se ha dado por necesidad, sino porque es lo
mejor as y no de otra manera, pero expuesto a ser de cualquier otra. El as es lo
propio, no solamente una cualidad sino que incluye todos sus predicados y por lo mismo,
que niega cada uno de los predicados como propiedad. El retomarlos todos como una
impropiedad que trasciende hacia a la cosa y hacia s misma, hacia su ser tal cual es, es en
el pensamiento Agambeniano, lo verdaderamente milagroso del mundo. Esta cualseidad

138
Agamben, Giorgio. La comunidad que viene. Editorial Pre-Textos segunda edicin aumentada, Valencia 2006, pg. 63
139
Ibd., Pg. 16
140
Agamben, Giorgio. La comunidad que viene. Editorial Pre-Textos segunda edicin aumentada, Valencia 2006. Pg. 23
141
Ibd., pg. 30
106

del ser en el mundo que abarca todo el ser y todo el mundo, es lo irreparable. Slo en la
toma de conciencia de lo irreparable del mundo es que se posibilita su salvacin.
La manera manantial no es una propiedad, sino por el contrario, una impropiedad que
funda una nueva tica en la que el ser es generado de manera in-esencial, sin vocacin
histrica o espiritual y ningn destino biolgico
142
y que para Agamben supone la nica
felicidad verdaderamente posible.
Un singular cualsea vive en un tiempo mesinico, un fuera de la jurisdiccin de la
ley,
143
en el que se desactiva la excepcin, en el que el afuera y dentro de la ley pierde su
vigencia. A partir de aqu, ser indiscernible la separacin entre judo y no judo
144
. Es el
tiempo de la suspensin de la ley en que sta se vuelve inoperante y que concreta la
ilegitimidad de todo poder imperante. No es la destruccin de la ley, sino su suspensin
mesinica (katrgesis); en la que la ley pierde su fuerza y vuelve a la potencialidad pura
de la ley. Una ley que no se agote en un Estado soberano.
En el plano reivindicativo de la potencia, lo que est fuera de toda propiedad e identidad
es lo inherente al cualsea. Es el trascendente puro, alejado de la figura suprema que est
por encima del bien y el mal, pues su transcender y su divinidad es por el contrario un
tener lugar en cada cosa. Es una vida que se rebela a toda forma de vida concreta y que
hace que sea posible, a partir de ah, un tener lugar de la potencia frente a los cauces
acostumbrados del poder y del sino que la teologa poltica nos ha legado.
Esta es la clave de su crtica impoltica, trascender a toda idea de representacin y
decisin, ya que segn Agamben una poltica que viene, en consecuencia, debe basarse
en una concepcin de la vida en la que la distincin ya no sea posible.
4.3 COMUNITARISMO IMPOLTICO
Heidegger ve en el ser en el mundo la estructura fundamental del ser-ah. Es un darse
as a los otros, lo que significa que el ser-ah es esencialmente un ser-con que lo

142
Agamben, Giorgio. La comunidad que viene. Editorial Pre-Textos segunda edicin aumentada, Valencia 2006. Pg. 41
143
Galindo Hervs nos dice en su artculo Mesianismo impoltico que una vida mesinica es aquella que rechaza toda
propiedad jurdico fctica, pero no para instalarse en la parlisis sino para hacer uso
144
Agamben, Giorgio. El tiempo que resta. Comentario a la carta a los Romanos Editorial Trotta, Madrid 2006. Pg. 106
107

determina aunque no llegue a ser fcticamente. Tambin el ser solo del ser-ah es ser
con en el mundo, aunque de un modo deficiente. No existe individuo fuera de su ser-en-
comn, el ser-con denota el carcter absolutamente abierto y comunitario del ser, pues
el ser es ah con otros. La comunidad en Heidegger tiene visos de comunidad impoltica
porque en ella se da el carcter ms existenciario y no obrable de la comunidad; cada
existencia es pura existencia en su ser-unos-con-otros. La existencia no es nunca
encerrada en s misma, sino que es un con-los-otros.
Agamben se adentra, a partir del anlisis sobre Heidegger, en las posibilidades de este
replanteamiento ntico de la comunidad. En su obra La Comunidad que viene intenta
poner las bases de un comunitarismo que no est regido por una lgica soberana. Esta
tarea en la que el filsofo se ha embarcado, pretende como ya se ha expuesto, la
inauguracin de una poltica que viene liberada del bando soberano, y de nueva tica
alejada, un ms all, de los dictmenes de la teologa poltica.
Una comunidad as, como la plantea Agamben, es el lugar de las singularidades sin
identidad biolgica particular, es el lugar de la pura exposicin de su ser as, sin
prejuicios sin clases, solamente una comunidad sin identidad, sin representacin y sin
posibilidad de incomunicacin a la que nos someten los medios de publicidad. Es una
comunidad mesinica que est siempre inacabada. Es una comunidad en potencia y por
tanto, una comunidad que viene y que transciende a lo poltico. Por eso se trata de un
comunitarismo impoltico.
Este comunitarismo impoltico exige la superacin de las identidades que han forjado la
soberana. No es posible de ser representada y cualquier intento al respecto, estropeara lo
impoltico. Es el uso libre de lo comn cuya pretensin es evitar algn rasgo que
produzca unidad y que traiga excepcin y violencia. Se trata ms bien de poner en comn
las dispersiones del ser humano. Es la pertenencia de todo lo humano, alejado de la
exclusin lo que supone, a partir de Agamben, pertenecer hoy a una comunidad.
Por ello es claro que no es posible llegar a tal estado social impoltico sin que el Estado
soberano haya llegado a su fin. Agamben se refiere a este momento como el arribar a la
apropiacin de la historicidad: que debe dejar libre el terreno a una vida humana y a
108

una poltica no estatales y no jurdicas, que todava siguen estando completamente por
pensar
145

En la comunidad impoltica se disuelve el sujeto y toda su vivencia de relacionamiento
social anterior. Slo le es propio la singularidad y un rostro comn, a travs del cual el
individuo se vuelva inteligible. Implica una desubjetivacin en positivo del humano, en
contrapartida a la desubjetivacin, a la que ya hemos asistido del musulmn. Implica el
cumplimiento de la experiencia sin presupuesto, de los hombres en el lenguaje; una
comunidad de las singularidades que conviven entre s en su puro tener lugar, sin
ninguna propiedad que ms o menos las articule, que lleve la disolucin de las tradiciones
e ideologas fuera de la forma del Estado, a fin de posibilitar lo comn y un retorno a la
antigua senda del sentido autntico de las palabras.
En tal comunidad asistimos a la presencia humana en su poder ser ms radical, la
comunidad es dotada por ello de una radicalidad ontolgica en el que los seres huyen de
sus particularidades; por lo mismo esta comunidad no puede ser identificada con algn
grupo o colectivo hasta hoy conocido. Es una comunidad abierta a lo que viene, cualquier
intento de cerrarlo es darle una identidad, cualquier concrecin o produccin es volverlo
a aquello de lo cual desea escapar. Por lo mismo, tal comunidad tiene carcter in-obrable
y un carcter pasivo, no tanto porque no se llegue a la accin, sino porque en las acciones
no se extingue su facultad de creacin y su potencial de no no-ser. Una comunidad sin
ninguna posibilidad de pertenencia, que es lo que hasta hoy ha propiciado la exclusin y
la pobreza. De esta manera, se atisba un lugar en el que no sea posible distinguir Zo de
Bios, en el que la divisin y el aislamiento no puedan ocurrir. La sola exposicin de su
ser as garantizara el alejamiento de las formas de vida impuestas.
Una comunidad de este tipo est por encima de cualquier veredicto de culpabilidad y
tambin de la salvacin de la forma en que el derecho la dicta. No recurrir nunca a
buscar en la ley la manera de hacer la vida. Esto es coherente con las posturas que
Agamben nos ha venido presentando. Para l los juicios de Nrember, como tantos

145
Agamben, Giorgio. Medios sin fin. Notas sobre poltica. Editorial Pre-Textos, 1 edicin Madrid 2001. Pg. 95
109

otros,
146
han dictado sentencia sin que con ello se haya superado de ninguna manera la
forma biopoltica de ejercer el poder.
Lo sucedido en Tienanmen constituye para Agamben un hito en la posibilidad de salida a
las polticas estatales. De este mayo chino resalta que las reivindicaciones del pueblo
estn ausentes de contenidos y que su finalidad ms autntica no era la conquista del
poder sino llevar a cabo una lucha entre Estado y no-Estado, es decir, que la motivacin
ms profunda era una lucha por la humanidad. No fue una simple reivindicacin social
contra el Estado sino la reivindicacin de las singularidades vueltas comunidad, co-
pertenencindose sin una representatividad que pudiera ser identificada a travs de la
figura de un lder.
Los movimientos que se gestan actualmente, los llamados Indignados en Europa, tales
como el 15-M en Espaa o las reivindicaciones pacficas en el norte de frica pudieran
asemejarse a esta propuesta y dar una cierta esperanza de que este movimiento, sin
identidades reconocidas, pueda tener la fuerza necesaria para que haya menos Estado y
ms sociedad igualitaria.
Este tipo de Tienanmenes da fuerza a la necesidad de una comunidad pensada sin
ninguna posibilidad de relacin, en donde lo importante no es la singularidad per se, sino
en tanto est inscrita en una identidad cualsea, sin que esto apele a una identidad social de
la manera como se entiende en la actualidad. La singularidad cualsea y una comunidad
sin soberana, que imposibilite al Estado visibilizar e identificar al enemigo, es la nica
salvacin posible ante la soberana que encuentra Agamben.

146
En El Salvador con la Ley de amnista y el juicio por el asesinato de los padres jesuitas no se acallar el dolor de las
vctimas.
110

CONCLUSIONES
Si se pudiera asignar un adjetivo al tiempo en que vivimos, tal vez el ms adecuado sera
el de la barbarie. La civilizacin de la que formamos parte se ha degradado hasta tal
punto que un eufemismo llamarla de esa manera. Hoy se vive en un grado de
deshumanizacin que nos ha llevado a olvidar aquello fundamental, que en algn
momento fue parte de nuestra naturaleza y que caracterizaba a la persona, que es el hecho
de ser reconocido por los otros.
El que jurdicamente, y hoy cada vez ms en los mbitos cotidianos, se recurra a la
biometra o a la informacin biolgica para identificar y controlar a las personas y que ya
no sea necesario para ello apelar a sus valores, ni a su historia, ni mucho menos al
testimonio de los otros, ha echado por tierra toda tica. Ya no es esperable el respeto a la
vida cuando el ser humano se ha convertido tan slo en un registro. Cuando lo que define
al ser es un dato y no lo que ha producido su voluntad, como dira Agamben, estamos
frente a una identidad sin persona que obstruye toda posibilidad de relacin digna con el
mundo.
El mundo, por la forma en que se vive, se ha convertido en un campo de refugiados cada
vez ms globalizado. Las fronteras, las crceles, pero tambin la vida en las ciudades se
han vuelto sitios excluidos del derecho, que sin embargo, mantienen la condicin de
espejismo conveniente en el que todava hay quien suea y piensa que un retorno desde
esas condiciones hacia una vida mejor es posible.
Estamos envueltos en una crisis interminable en que la violencia institucional es la
respuesta a cualquier reclamo social. Lo vemos en estos das ante los indignados
europeos o ante los estudiantes chilenos, pero tambin lo veramos frente a cualquiera
que pueda cuestionar las bases de este capitalismo-neoliberal. Es la necesidad de
mantener el ritmo de consumo y crecimiento econmico el que hace que se imponga un
orden social el cual, que una vez que se siente amenazado, impone la fuerza a travs de
una excepcin de la misma ley.
111

Agamben se ha convertido en un filsofo necesario para entender el presente. A travs de
la investigacin sobre sus filsofos de referencia, como Foucault y Heidegger, se inserta
de forma contundente en la discusin de los dispositivos que confluyen en el juego del
poder en la actualidad. Sus ideas pueden iluminar la nocturnidad de las decisiones que
han venido tomndose en la poltica y en la economa en los ltimos aos, aun los
surgidas ahora a causa de la crisis econmica mundial. En todas ellas se encontrarn los
mecanismos que permiten el rodamiento de la mquina sacrificial: antiguos Estados de
bienestar europeos que imponen cambios constitucionales sin referndums con el fin de
salvar los capitales bancarios y que han dado giros recurriendo al uso de la violencia
fsica para mantener el orden instituido, aunque siempre dentro de la legalidad.
Igualmente y desde siempre, en el da a da de nuestras sociedades latinoamericanas
estamos expuestos por los Estados a la desproteccin y a la intimidacin desde una
justicia amaada para irrumpir sobre la vida. Es ah donde no hay duda de la validez de
los sealamientos de Agamben acerca de que en la poltica occidental la vida est
totalmente incluida en el derecho, pero con el fin de mantenerla excluida.
A lo largo de este trabajo hemos desarrollado cuatro tesis que nos parecen las ms
relevantes para ser adjudicadas al pensamiento Agamben dentro del contexto de su
investigacin acerca del origen del poder. Cada una de estas ideas puede aportar
importantes contribuciones al entendimiento de la poltica contempornea sobretodo
desde la actualidad de Amrica latina.
Su argumento de que el poder soberano se sostiene en la nuda vida, es acorde con la
innegable hipocresa con la que se manejan los Estados occidentales. Es indiscutible la
radical incoherencia entre los conceptos polticos de democracia y la prctica soberana a
la que asistimos.
En nuestra regin, todas las constituciones polticas sostienen que la vida humana es el
mayor bien de la nacin y declaran los mismos principios democrticos, sin un pice de
variacin, que los estados de bienestar del primer mundo. Sin embargo, entre ellos, el
reconocimiento como ciudadano es diametralmente opuesto. El ser ciudadano y nacido en
112

un pas del hemisferio norte, respecto a uno de tercer mundo, da mayores derechos a una
vida digna.
Agamben desvela, a lo largo de toda su obra, la genealoga de la biopoltica moderna
cuyo ncleo originario est en la unin oculta e indeterminada entre lo poltico y la vida
nuda. El camino de la secularizacin que toma el biopoder en Agamben, muestra el
trnsito perverso entre lo sagrado y lo profano en el que todos circulamos como
potenciales Homo Sacer. Su propsito es que se reconozca el circuito sacrificial
domeado por una estructura de bando y que sea perceptible toda su lgica de sacrificio
en las relaciones polticas y en los espacios pblicos en los que todava habita. Es
importante para l ir mostrando los dispositivos y sus redes usadas por las democracias
occidentales para someter la vida, y las aporas del derecho cuyo objetivo es el de
instaurar un permanente estado de emergencia a travs de decretos ley que se posan
sobre la totalidad de la vida humana, de tal forma que hoy la gente se ve expuesta a
cualquier tipo de vejamen de manera legal y envuelta en una perenne presuncin de
culpabilidad.
No es aventurado incluir en esta prctica de bando soberano todo el conjunto de leyes
instauradas a favor de las empresas privadas para deforestar, contaminar, sobre explotar a
merced de poner en riesgo la vida. Prcticas que, cuando generan el repudio ciudadano,
se acompaan de la violencia institucional para aplacar la osada de levantar la voz. Este
vaco de derechos nos ha vuelto pases y sociedades cada vez ms vulnerables e
indefensos ante los desquicios transnacionales y nos pone en peligro de perder la
identidad propia y olvidar la historia y los rasgos de nuestra raza.
La confabulacin de los actores polticos para divisar un enemigo del sistema y
convertirlo y mantenerle en condicin de homo sacer se ha vuelto un modo natural de
gestin gubernamental. El hacinamiento en las crceles, la situacin lmbica de los
migrantes en las fronteras son los espacios necesarios para que se despoje de la dignidad
y sean fcilmente vidas de las que se puede disponer. Igualmente, los actuales combates
al narcotrfico se han tornado en guerras entre transnacionales que estn dejando en el
113

camino vidas que no representan valor para los Estados a cambio de mantener
hegemonas de poder bastante dudosas.
De la misma forma, vemos en los cambios polticos y en las medidas econmicas en
Europa a raz de la crisis econmico del 2008, un acento exacerbado en las leyes de
carcter econmico y no social, y con ello, una remarcacin de las prioridades del mundo
capitalista. As vemos la constante inyeccin de capitales a los bancos millonarios con la
finalidad de pagar las deudas de los gobiernos, a costa del incremento de los aos de
labor, la disminucin de las pensiones y la precarizacin del empleo.
Los ejemplos de mecanismos para sacrificar la vida y el control biopoltico, al que nos
vemos frecuentemente expuestos, son innumerables. Por esto y porque la vida ahora est
a expensas como nunca antes a una violencia encubierta como defensa del mal, se
suscribe la validez y la actualidad del pensamiento del autor.
La conceptualizacin de la excepcin como instrumento del ejercicio del poder, que tiene
a la base que hecho y derecho sean indistinguibles, es parte de los aportes novedosos de
las teoras del filsofo y que dan luz sobre aquellos acontecimientos tanto histricos
como presentes y que, por lo aterrador que resultan, escapan a los lmites de la razn,
pero que desde su ptica se vuelven totalmente legibles. Sostener, como lo hace
Agamben, y que presentamos como una segunda tesis para este documento, que la
mquina de gobierno bipolar es la forma de ejercer el poder en occidente y es heredera de
los mecanismos de la teologa cristiana, es entender que la excepcin se ha vuelto la
forma de vida en occidente y que bajo la piel de la democracia se articulan todos los
msculos legales para normalizar y reducir toda la existencia a vida indigna de ser vivida.
Agamben va observando cmo desde las guerras mundiales la prctica poltica ha ido
creando formas difusas de gobierno en las cuales el poder ejecutivo se hace con el poder
legislativo a travs de disposiciones de ley, o por la compra de voluntades, que impone
un actualizado estado de emergencia instaurado en sustitucin del proceso de legislacin
democrtica. Desde ah, el poder constituyente que proviene del pueblo, y quien debera
ser el verdadero soberano, queda reducido al simple hecho de votar como medida
solapada de la voluntad del ciudadano pero que en realidad ha perdido toda la fuerza en
114

pro de un poder constituido que no representa a nadie y que por el contrario,
intencionalmente hace que la ley sea confusa con el fin de perpetuarse.
La actual estructura bipolar del manejo soberano parece destinarnos a la posibilidad de
muerte violenta y al espectculo nihilista, que nos destinan a la vacuidad de la gestin
biopoltica y nos presentan como nicas alternativas la nada o la muerte. No obstante, es
precisamente aqu donde Agamben nos dice que no hay nada que perder al intentar parar
la mquina de sacrificios y tratar de explorar las posibilidades de nuevas formas de vida
fuera de los aparatos de la biopoltica.
Para Agamben estamos asistiendo a lo ltimo estadio del capitalismo, en el cual se da la
unin destructiva entre la mquina de biopoder y la sociedad del espectculo con la
finalidad vaciar de contenido toda forma de vida digna y dejar a la humanidad en ese
estado de miseria que el filsofo acua con el trmino de nuda vida. Bajo esta
condicin, la poltica y la propaganda se confabulan para mantener la degradacin
inconsciente de la vida pero tambin la ilusin, en las mentes de los excluidos, de un
posible retorno a cierta situacin dichosa que no ha existido y que claramente no existir.
El esfuerzo del filsofo tiene como finalidad minar la teora de la soberana y descubrir
las aporas que se encubren en la poltica a travs de una retrica cada vez ms simblica,
agresiva y masificadora. Para ello, muy hbilmente, se fundamenta en las investigaciones
de Foucault sobre el origen del poder en los primeros siglos del cristianismo y se embarca
en un anlisis de las aclamaciones y de los smbolos litrgicos que en el correr de la
historia se fueron convirtiendo en los emblemas de los Estados fascistas y que a pesar de
ser residuos del pasado, siguen siendo la base del poder occidental.
La herencia recibida de la estructura de poder trinitario hacia el poder soberano no deja
dudas de que son mecanismos similares entre ambos, como la glorificacin, lo que
mantiene activa la doble mquina de Reino y gobierno con el propsito de llevar a cabo
sus fines econmicos. Para que riqueza y poder vayan de la mano se necesita de la
aclamacin difundida por cualquier medio y llevada a extremos de llamarla opinin
pblica, lo cual no slo niega de tajo la reflexin consciente de las personas, sino que ha
115

convertido al capitalismo, como su forma ltima, en una inmensa acumulacin de
espectculos e imgenes.
La genealoga teolgica de la economa y del gobierno le sirve a Agamben, ms como
mtodo para observar el funcionamiento de la mquina gubernamental, que como causa.
De esta forma, es que adjudica al poder soberano las mismas caractersticas que
encuentra en el poder de Dios, es decir, su anarqua, su estructura, su modo de decisin y
su facultad de delegacin.
El poner bajo la perspectiva de la tradicin teolgica los elementos de la poltica
contempornea ilumina el anlisis sobre los mismos y permite al menos, afirmar con
categricamente, que el capitalismo ha heredado de lo religioso la separacin incesante
entre lo profano y lo sagrado con que se trata la vida y la imposicin de una culpa de la
que no es posible hallar salvacin.
Cuando Agamben nos hace su propuesta tica, la desvela como una tica de la
enunciacin, cuyo principio es la liberacin del sujeto y en la que la palabra recobra su
autoridad por encima de la prueba. Bajo este precepto, el filsofo sostiene la idea que
acuamos como su tercera tesis y que se refiere a que la posibilidad de volver al sujeto
tiene su fundamento en el ser en el lenguaje.
Esto aporta novedad en su propuesta de una nueva humanidad, por la simpleza que
conlleva. Agamben no plantea el llegar a alcanzar una nueva forma de vida como
resultado de un proceso revolucionario, sino simplemente como un redescubrir la
existencia desde lo oculto en el sujeto, tan oculto como lo est, en la actualidad, el
significado del lenguaje. Esto est a la base de su rechazo porque la vida humana sea
parte de un proyecto poltico.
Agamben rechaza la posibilidad de cualquier mejoras en las condiciones de vida humanas
que se a partir de procesos revolucionarios que se den dentro de la poltica, puesto que los
esquemas de poder, no importando si son derechas o izquierdas, son a su juicio, los
mismos mientras haya soberana. El producto de la soberana que es la nuda vida del
homo sacer es un problema surgido de la poltica misma. Adems porque segn el autor,
116

bajo los esquemas de globalizacin de una sociedad espectral, todas las transformaciones
dadas dentro del espectculo solamente pueden llevar a la destruccin.
La preocupacin de Agamben de que haya una nueva humanidad a travs del lenguaje
tiene su fundamento en una vuelta a la interioridad, a la experiencia de la vida. A un
retorno a la infancia como momento de afona y de inicio de un camino con significado y
de infinitas posibilidades que el ser puede encontrar en el lenguaje.
La nueva tica en el lenguaje sostiene el rescate de la palabra desde la enunciacin como
imperativo para superar la sobre explotacin actual de la comunicacin. Se plantea
tambin como una respuesta a esta sociedad teatral en la que nos ha convertido el
capitalismo con el fin de capturar el lenguaje e impedir que haya un nuevo uso y una
nueva experiencia desde la palabra.
El dar valor al testimonio y a la memoria y no recurrir a la prueba, pone en tela de juicio
lo que hasta hoy ha sido un fundamento de la verdad histrica y obligando con ello, a
resituar la justicia. La validez que da Agamben a la palabra como nica verdad quita toda
validez al historicismo del exterminio. Por esto aclama una tica post Auschwitz como
una una tica de la supervivencia, alejada del mbito del derecho cuyo fundamento suele
estar en la culpa y la responsabilidad.
Por eso apela a una vida feliz como una vida que no nos llevara ms que a volver a la
vida nuda reapropiada de una "singularidad cualquiera". Es decir, un ser que es slo su
manera de ser, su propio ser 'as' sin separacin de su forma de vida. Pero esta vida feliz
del singular cualquiera nicamente es posible, para el filsofo, dentro de una comunidad
impoltica, alejada como hemos visto, del derecho. Un espacio donde la vida no se base
en la mayor productividad y en la competencia.
Como sealara Benjamin, el capitalismo es una religin cuya catequesis se centra en la
destruccin absoluta de un mundo, que ha convertido la existencia en un ciclo perpetuo
de depredacin, explotacin, productividad y consumo. Agamben interpreta que esto es el
resultado del predominio del acto sobre la potencia y a partir de ah, propugna por un
retorno a la potencia de no obrar. Entonces una vida feliz debe pasar por la inoperancia.
117

De ah que identifiquemos como una cuarta tesis a sostener por el filsofo que la
inoperancia, es decir la potencia como impotencia, es primordial en la construccin de
una comunidad impoltica como nica forma de acabar con la soberana.
El filsofo vuelve a los griegos para intentar traer al presente el vnculo original entre esa
potencialidad realizada, tan asociada hoy con el progreso, y la potencialidad de no hacer;
de la misma forma como en el arquitecto su poder construir est asociado
indiscutiblemente a la potencialidad de no hacerlo. Esta potencialidad de no ejecutar, de
apartarse de la decisin y de la voluntad soberana, abre camino a la libertad. Es apartar
con ello las necesidades impuestas por la modernidad y optar libremente por el no actuar,
no consumir, no depredar.
Para Agamben lo ms oscuro del poder se posa en separar al humano de su propia
impotencia porque con ello se pierde definitivamente la capacidad de resistir. Cuando se
da por anulada la potencia de no obrar se entra dcilmente en la vorgine de este mundo
globalizado donde el que ms vale es quien dice que todo lo puede.
No ser conscientes de esta capacidad de no obrar ha hecho que se pierda absolutamente el
sentido de la existencia humana y esto hace imposible hacer una experiencia autntica del
vivir. El haber olvidado la propia impotencia humana hace impensable que haya un
rumbo distinto para esta sociedad del que el mercado est dictando.
Agamben se sirve de sus reflexiones sobre el poder y la potencia para intentar trascender
a la bsqueda de una propuesta tica que supere a la actual desde el retorno a la
inoperancia y de lo que para l es lo ms propio del humano: su ser en el lenguaje. Para
ello es importante reconocer que sobre lo identificativo del hombre, que es su palabra, se
ha montado toda una maquinaria para la manipulacin de su pensamiento, de su ideologa
y de sus creencias. Agamben se contrapone a este aparataje poniendo en el horizonte del
pensamiento moderno la posibilidad salvfica de asirse al lenguaje y a lo que ste puede
potenciar por su infinitud en el ser humano para llevarlo a una verdadera comunidad
liberal como lugar para su existencia plena.
118

El filsofo italiano se vale de una gran erudicin para emplear recursos que ayuden a
entender al poder y proponer salidas a la lgica sacrificial; uno de los ms importantes, a
nuestro juicio, es la configuracin de lo mesinico que es una conceptualizacin creada
desde su visin teolgica y de la que se sirve para anunciar lo que viene y sealar el
camino hacia una nueva tierra que inhiba los componentes de la soberana. Este augurio
mesinico pone en perspectiva la radical abundancia de posibilidades de un hombre que
viene, de una poltica que viene y de una comunidad impoltica que viene. Con ellas
intenta dar un giro desde lo poltico, como algo ya agotado, hacia lo ontolgico en donde
no reinar el orden, el juicio y la decisin arbitraria.
La comunidad que viene es el lugar de lo comn de las singularidades cualsea. Ella es
el arj y el telos de la poltica que viene. Esta concepcin de comunidad, alejada de
la nocin de una identidad nacional rompe definitivamente con la violencia que surge de
las bipolaridades sobre las que est construido el mundo: individualidad y universalidad,
aislamiento y comunidad, particularidad y generalidad; y derriba todo muro fronterizo y
todo gueto. Implica una comunidad en la que no es posible el anonimato del que adolece
quien es parte de una masa, sino que supone un lugar en que cada vida surge de la
experiencia y es convertida en una singularidad con valor, lejos de una clase media vuelta
excedente y cada vez menos reconocida como humana.
Desde el marco del Estado moderno no es fcil imaginar cmo podra concretarse una
organizacin de tal envergadura; sin embargo, el fin de Agamben no es llevarlo al plano
social; no es su propsito proponer alternativas tales como el fortalecimiento de las
instituciones, ni echar mano de los mecanismos de la democracia para superar las
iniquidades del sistema capitalista. Su formulacin no es ms democracia, sino la
deconstruccin de los paradigmas polticos y ms all de esto, la constitucin de una
poltica no estatal basada en una comn humanidad y no en la decisin soberana.
A partir de su conformacin mesinica, el autor va anunciando una comunidad salvada de
la impunidad gubernamental y de la culpa, como recinto en donde la voz ya nunca ms
estar separada del lenguaje puesto que ha trascendido la escisin entre la palabra y el
pensamiento, que es lo que ahora la comunicacin de masas procura, como huracn
119

destructor, de manera siniestra. Con esta pretensin, Agamben va configurando una
propuesta tica desde otros esquemas de relacin humana no excluyentes, fuera de la
negacin del sujeto, con una vuelta a la recuperacin de una verdad basada en la memoria
y no en la constatacin, a fin de que se rompa con el destino de una sociedad condenada a
la muerte diaria.
Es importante reconocer que el mtodo del filsofo se basa en la arqueologa y en los
paradigmas. De esta forma va estudiando los restos que el poder ha ido dejando a lo largo
de la historia para extraer de ellos su particular lectura de lo que fundamenta la soberana
y de lo que ha derivado en una poltica que rechaza la vida. As va deconstruyendo
conceptos que histricamente se han sido manejados como pares conceptuales opuestos.
Por ejemplo, la democracia y el totalitarismo, y que sin embargo, en la prctica se
confunden y estn menos demarcados para mantener la finalidad encubierta de dividir al
mundo entre malos y buenos.
La arqueologa es una prctica que Agamben usa para echar abajo la canonizacin de los
paradigmas de antao y para cuestionar el propio saber. De esta forma, se potencia una
va de acceso a lo contemporneo y por eso la usa como mtodo para interpelar la
realidad.
En lneas generales el pensamiento de Agamben pretende derrumbar las categoras
filosficas tan apreciadas como la poltica y la democracia, para quien ya no pueden dar
cuenta del mundo contemporneo y en cambio, estipula que stas, por el contrario, crean
un vaco ocupado por una mquina gubernamental camuflada de gloria y de espectculo
que somete a las sociedades occidentales.
Cada una de las figuras propuestas por Agamben, como el homo sacer, el musulmn,
la mquina, el campo, pueden ser reconocidas en la coyuntura como dispositivos
para el ejercicio legal del poder. Estamos tatuados por la biometra como lo estuvieron
los prisioneros en los Lager; por tanto no es fortuito coincidir con las tesis del filsofo
acerca de que el poder en occidente se mueve siempre bajo una lgica sacrificial que se
sostiene en la produccin de vctimas.
120

Sin embargo, por otro lado, su propuesta impoltica no parece tener forma de traduccin
posible en la realidad. Intentar darle forma o equipararlo a cualquiera de las iniciativas
sociales puede hacernos caer en un error. Tampoco es la pretensin del autor la
concrecin de sus ideas, por ejemplo, el retorno a la vida natural. A pesar de ello, es
importante afirmar la pertinencia de este pensamiento para la deconstruccin de la
poltica y en la argumentacin terica del trnsito hacia otra poltica y hacia otra
humanidad.
Las ideas de Agamben resultan muy ser persuasivas dado el uso que hace de paradigmas
tan llamativos como el homo sacer y el musulmn. Con ellas el filsofo logra fijar en
nuestra reflexin, de manera grfica y absolutamente provocadora, la radicalidad de un
sistema que, llevado al extremo, es capaz de aplastar toda subjetividad. Estas figuras,
aunque tienen su origen en lo arcaico y en Auschwitz, son ocupadas por el autor para
ejemplarizar una lgica que no ha dejado de ser actual y que persiste envuelta en una
parafernalia meditica sofisticada, pero igualmente violenta. No obstante, es importante
anotar que el filsofo tambin alberga tales figuras con la finalidad de propugnar la
bsqueda de lo humano entre esas sombras.
El pensamiento de Agamben es una referencia interdisciplinar, no slo en el campo
filosfico. Su figura clave del homo sacer es un concepto aludido por pensadores de otras
materias tales como el socilogo Bauman, dado que ayuda a describir de manera singular
la relacin del poder soberano con toda la especie humana, sin referencia a la raza o al
sexo.
Igualmente no es indiferente para sus detractores quienes achacan su popularidad al
hecho de haberse apropiado de las ideas acerca del Biopoder de Foucault para la
interpretacin de la soberana, cuando otras facetas de su trabajo ms propias de su
pensamiento, acerca de la comunidad, el amor y el arte son mucho menos divulgadas
que el compendio del Homo Sacer. Piensan que es un producto de las modas y que
como consumistas nos apuntamos a seguir un pensamiento que no es original. Sin
embargo la novedad que imprime Agamben al traer al campo de concentracin a la
actualidad, permite retratar la vida contempornea y entender atrocidades como
121

Guantnamo. Ello introduce conceptos como la excepcin que son fundamentales en el
entendimiento de la democracia occidental, pero sobretodo pone en la discusin filosfica
lo que la potencialidad, desde el pensamiento de Agamben, puede significar. Ms all que
un hacer o no hacer, ste se vuelve un concepto primordial para la refundacin de la
accin poltica y moral.
Igualmente, la lectura de Agamben es til para quien desee confrontar con rigor a la
poltica de la muerte que sobrevuela como ave de rapia sobre nuestras cabezas. Con ella
ya no es posible mirar con otros ojos lo siniestro que subyace a la marcha victoriosa del
progreso que nuestras democracias sostienen. Su promesa de futuro mejor para todos ha
invadido el planeta de la no humanidad de los musulmanes.
Es muy probable que adentrarse en las ideas de este filsofo deje una sensacin de estar
incursionando en un campo iluminado de ideas sugestivas, pero demasiado abierto para
encontrar las pistas que lleven a poner fin al orden espontneo del capitalismo y para
encontrar el camino que lleve a desvincular la poltica de un mundo organizado con base
en sus principios. Sin embargo, las nuevas luces que va plantando pueden al menos dejar
al descubierto todo lo sombro de la Biopoltica que nos gobierna.
Los verstiles anlisis de Agamben, a pesar de avocarse a un sin nmero de paradigmas
negativos, mantienen cierta fe en la humanidad, dado que bajo su visin, los seres, ms
all de inenarrables ignominias, son capaces de resucitar, de volverse sujetos en la
denuncia de los secretos y los actos que el poder intenta borrar de la conciencia y de la
memoria.
Se podra afirmar que el filsofo mantiene una visin optimista de la posibilidad de
transformacin de la poltica global pues, a su juicio, la sociedad no tendra nada que
perder si se diera una interrupcin total del sistema poltico, ya que ello no agravara la
situacin de exclusin actual. Adems, porque su planteamiento de vida feliz es mucho
ms simple ya que slo se basa en retornar a la existencia como tal, apartada de todos los
dispositivos biopolticos, en abundar en la cualquieridad del ser humano y en la
potencialidad humana dentro de esta cualquieridad.
122

Este corto acercamiento a Agamben ha pretendido mostrar lo que el pensamiento del
filsofo aporta como marco explicativo al problema de la soberana de los siglos XX y
XXI, bajo la ptica de los mecanismos que l concibe como constituyentes de la poltica.
Igualmente ha tenido el propsito de difundir las ideas de un pensador que se resiste a
caer en las trampas de la democracia y que forma parte de una corriente de pensamiento
que rechaza y se rebela ante las aporas de la poltica. De ella forman parte tambin Jean
Luc Nancy, Alain Badiou, Slavoj iek, Roberto Espsito y Franz Hinkelammert, entre
otros.
Agamben est en camino. Su ltima obra publicada El sacramento del lenguaje.
Arqueologa del juramento, Homo Sacer II, 3 sigue el sendero iniciado sobre las cuatro
publicaciones anteriores que conforman la serie del Homo Sacer, para poner en
perspectiva la centralidad del juramento dentro de la conformacin organizativa y que
tambin es heredera de los paradigmas teolgicos como sacramento de poder en el que
Dios ha hecho un juramento a su pueblo y todo lo que de ste emane en el mundo es
reflejo absoluto de su poder.
Como vemos, el suyo es un pensamiento inacabado, y aunque por ello es arriesgado hacer
afirmaciones o conclusiones sobre sus ideas, pensamos que vale la pena aventurarse en el
conocimiento de su trabajo y explorar en l nuevos cauces. Uno de ellos puede ser
ahondar en la centralidad de la ley desde su acercamiento a San Pablo y la forma en que
ste puede converger con otros estudiosos de los textos paulinos, tales como
Hinkelammert, Slavoj iek, Alain Badiou y Enrique Dussel. Esto puede apoyar la
investigacin, dentro del mbito universitario, de otras aristas que existen en la
complicidad evidente entre religin, poltica y economa.
Pensamos que la revisin de las ideas fundamentales de Giorgio Agamben, sobre las
cuales hemos intentado hacer un recorrido, pueden abrir nuevas lneas de reflexin
filosfica sobre las relaciones de poder, la configuracin tica y las posibilidades de
superacin de la poltica, aun cuando ahora parezca imposible desvincularse de esta
ltima. Reflexiones que puedan ayudar a asomar a otros puertos, alejados de las
tradiciones que nos identifican y nos separan, y a embarcarnos en el puro ser en la lengua
123

que todos compartimos, y en el que las personas podamos ser reconocidas nuevamente
por nuestra palabra y por nuestro nombre.
124

BIBLIOGRAFA

Obras de
Giorgio
Agamben


Principales en este trabajo:


"Homo Sacer. El poder Soberano y la nuda vida. I. Editorial Pre-textos.
1 Edicin, 2 reimpresin en espaol. Valencia, 2006.

Estado de Excepcin. Homo Sacer II, 1". Adriana Hidalgo Editorial. 2.
Edicin. Buenos Aires, 2005.

"Lo que queda de Auschwitz. El Archivo y el Testigo. Homo Sacer III".
Editorial Pre-Textos. 2. Edicin corregida. Valencia, 2005

"El Reino y la Gloria. Por una genealoga teolgica de la Economa y del
Gobierno. Homo Sacer II, 2". Editorial Pre-Textos. 1 Edicin,
Valencia, 2008.

"Infancia e historia". Adriana Hidalgo Editorial, 4. Edicin aumentada.
Buenos Aires, 2007.

"La comunidad que viene". Editorial Pre-Textos. 2. Edicin. Valencia,
2006.

"Medios sin Fin. Notas sobre poltica". Editorial Pre-Textos. 1. Edicin,
2. Impresin. Valencia, 2010.



Otras obras de referencia:



"Desnudez". Adriana Hidalgo Editora. 1. Edicin. Buenos Aires, 2011

"El hombre sin contenido". Ediciones ltera, 1. Edicin. Barcelona
2005.

"El lenguaje y la muerte. Un seminario sobre el lugar de la negatividad".
Editorial Pre-Textos. 1. Edicin, 1. Reimpresin. Valencia, 2008

"El Sacramento del lenguaje. Arqueologa del juramento. Homo Sacer II,
3". Adriana Hidalgo Editora. 1 Edicin, Buenos Aires, 2010.

"El tiempo que resta. Comentario a la carta de los Romanos". Editorial
Trotta. 1 Edicin, Madrid, 2006

"La Potencia del Pensamiento". Editorial Anagrama, 1. Edicin,
Barcelona, 2008.
Que es un dispositivo? (Che cos'e un dispositivo?). Editorial
125

Nottetempo, Roma, 2006.

"Lo abierto. El hombre y el animal". Editorial Pre-Textos. 1. Edicin.
Valencia, 2005.

"Profanaciones". Editorial Anagrama. 1 Edicin, Barcelona, 2005.



Artculos:

Le pouvoir souverain de vie et de mort, Le monde, Pars, Jul. 97

No al tatuaje biopoltico. Art. Publicado en Le Monde, Pars 11 enero
2004
"The power and Glory" The european graduate school. Video de
Conferencia en Nueva Delhi 2007
http://www.egs.edu/faculty/giorgio-agamben/videos/the-power-and-
the-glory/


Obras sobre
Giorgio
Agamben:


Castro, Edgardo. "Giorgio Agamben. Una arqueologa de la potencia".
UNSAM edita, 1. Edicin, Buenos Aires, 2008

Galindo Hervs, Alfonso. "La soberana. De la teologa poltica al
comunitarismo impoltico". Editorial Res Pblica. 1. Edicin, 2003

Galindo Hervs, Alfonso. "Poltica y Mesianismo. Giorgio Agamben".
Editorial Biblioteca nueva, Madrid 2005

Mills, Catherine. "The Philosophy of Agamben" McGill-Queen's
University Press. 2008
Obras de
otros autores:

Aristteles, "tica a Nicmaco". Ediciones Mestas. 2. Edicin. Madrid,
2003

Aristteles, "Metafsica". Editorial Porra. 13. Edicin. Mxico 1998

Bauman Zygmunt, Archipilago de Excepciones, Katz Editores, 1
Edicin. Barcelona, 2008.

Bauman Zygmunt, Vidas Desperdiciadas. La modernidad y sus parias,
Editorial Paids, 1 edicin, Barcelona 2005.

Benjamin, Walter. La dialctica en suspenso. Fragmentos sobre la
historia Editorial Arcis, Santiago de Chile

Foucault Michel, Historia de la Sexualidad I. Voluntad de saber,
Editorial Siglo XXI, Primera Edicin, Madrid 2005
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Foucault Michel, La Arqueologa del saber, Editorial Siglo XXI, 23.
Edicin, Madrid 2007

Heidegger, Martin. "El Ser y el Tiempo". Fondo de cultura econmico.
2. Edicin, 15. Reimpresin. Mxico 2010

Hinkelammert, Franz, El grito del sujeto. Del teatro-mundo del
evangelio de Juan al perro-mundo de la globalizacin, Editorial
DEI, 1. Edicin, San Jos 1998

Hinkelammert, Franz. Hacia una crtica de la razn mtica. El laberinto
de la modernidad, Editorial Arlekin. San Jos, 2007

Levi, Primo. "Si esto es un hombre". El Aleph Editores. 7a Edicin.
Barcelona, 2009

Schmitt, Carl. Teologa Poltica. Editorial Trotta. 8 Edicin, Madrid
2009


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