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LES VERS DORS

PYTHAGORE
TRADUCTION : FABRE DOLIVET (1813)
PRPARATION Rends aux Dieux Immortels le culte consacr; Garde ensuite ta foi : rvre la mmoire Des Hros bienfaiteurs, des Esprits Demi-Dieux. PURIFICATION Sois bon fils, frre juste, poux tendre et bon pre Choisis pour ton ami lami de la vertu, Cde ses doux conseils, instruis-toi par sa vie Et pour un tord lger ne le quitte jamais, Si tu le peux du moins : car une loi svre Attache la puissance la Ncessit. Il test donn pourtant de combattre et de vaincre Tes folles passions ; apprends les dompter, Sois sobre, actif et chaste ; vite la colre. En public, en secret, ne te permets jamais Rien de mal ; et surtout respecte-toi toi-mme. Ne parle ni nagis point sans avoir rflchi, Sois juste. Souviens-toi quun pouvoir invincible Ordonne de mourir; que les biens, les honneurs Facilement acquis sont faciles perdre. Et quant aux maux quentrane avec soi le Destin Juge-les ce quils sont : supporte-les et tche Autant que tu pourras den adoucir les traits : Les Dieux aux plus cruels nont pas livr les sages. Comme la Vrit, lerreur a ses amants : Le philosophe approuve ou blme avec prudence Et si lerreur triomphe, il sloigne, il attend. Ecoute et grave bien en ton cur ces paroles : Ferme lil et loreille la prvention ; Crains lexemple dautrui, pense daprs toi-mme Consulte, dlibre et choisis librement. Laisse les fous agir sans but et sans cause. Tu dois dans le prsent contempler lavenir; Ce que tu ne sais pas, ne prtends pas le faire; Instruits-toi : tout saccorde la constance, au temps. Au corps les aliments, lesprit le repos. Trop ou trop peu de soins sont fuir car lenvie A lun et lautre excs sattachent galement. Le luxe et lavarice ont des suites semblables Il faut choisir en tout le milieu juste et bon. PERFECTION Que jamais le sommeil ne ferme ta paupire Sans ttre demand: Quai-je omis ? Quai-je fait Si cest mal abstiens-toi, si cest bien persvre. Mdite ces conseils, aime-les, suis-les tous : Aux divines Vertus ils sauront te conduire. Jen jure par celui qui grava dans nos curs La Ttrade sacre, immense et pur symbole, Source de la Nature et modle des Dieux. Mais quavant tout ton me, son devoir fidle, Les Dieux dont les secours Peuvent seuls achever tes oeuvres commences. Instruit par Eux, alors rien ne tabusera: Des tres diffrents tu sonderas lessence, Tu connatras de Tout le Principe et la fin Tu sauras, si le Ciel le veut, que la Nature, Semblable en toutes choses est la mme en tous lieux. En sorte quclair sur les droits vritables, Ton cur, de vains dsirs ne se repatra plus. Tu verras que les maux qui dvorent les hommes Sont le fruit de leurs choix et que ces malheureux Cherchent loin deux les maux dont ils portent la source. Peu savent tre heureux : jouets des passions, Tour tour ballotts par des vagues contraires. Sur une mer sans rive, ils roulent aveugls, Sans pouvoir rsister ni cder lorage. Dieux vous les sauveriez en dessillant leurs yeux... Mais non, cest aux humains dont la race est divine A discerner lerreur, voir la Vrit. La Nature les sert, toi qui la pntre Homme sage, homme heureux, respire dans le port. Mais observe ses Lois, en tabstenant des choses Que ton me doit craindre en les distinguant bien, En laissant sur ton corps rgner lintelligence, Afin quen tlevant dans lEther radieux Au sein des Immortels, tu sois un Dieu toi-mme.

Selon Fabre dOlivet, ces vers ont t crits par un disciple de Pythagore, dnomm Lysis 1 + 2 + 3 + 4 = 10

VERS DORS DE PYTHAGORE


Aux dieux, suivant les lois, rends de justes hommages ; Respecte le serment, les hros et les sages ; Honore tes parents, tes rois, tes bienfaiteurs ; Choisi parmi tes amis les hommes les meilleurs. Sois obligeant et doux, sois facile en affaires. Ne hais pas ton ami pour des fautes lgres ; Sers de tout ton pouvoir la cause du bon droit ; Qui fait tout ce quil peut fait toujours ce quil doit. Mais sache rprimer comme un matre svre, Lapptit, le sommeil, Vnus et la colre. Ne forfais lhonneur ni de prs ni de loin, Et seul, sois pour toi-mme un rigoureux tmoin. Sois juste en action et non pas en paroles ; Ne donne pas au mal de prtextes frivoles. Le sort nous enrichit, il peut nous appauvrir ; Mais, faibles ou puissants, nous devons tous mourir. ta part de douleurs ne sois point rfractaire ; Accepte le remde utile et salutaire, Et sache que toujours les hommes vertueux, Des mortels affligs sont les moins malheureux. Aux injustes propos que ton coeur se rsigne ; Laisse parler le monde et suis toujours ta ligne. Mais surtout ne fais rien par lexemple emport, Qui soit sans rectitude et sans utilit. Fais marcher devant toi le conseil qui tclaire, Pour que labsurdit ne vienne pas derrire. La sottise est toujours le plus grand des malheurs, Et lhomme sans conseil rpond de ses erreurs. Nagis point sans savoir, sois zl pour apprendre : Prte ltude un temps que le bonheur doit rendre. Ne sois pas ngligent du soin de ta sant ; Mais prends le ncessaire avec sobrit. Tout ce qui ne peut nuire est permis dans la vie : Sois lgant et pur sans exciter lenvie. Fuis et la ngligence et le faste insolent : Le luxe le plus simple est le plus excellent. Nagis point sans songer ce que tu vas faire, Et rflchis, le soir, sur ta journe entire. Quai-je fait ? quai-je ou ? que dois-je regretter ? Vers la vertu divine ainsi tu peux monter. Je ten prends tmoin, Ttractys, ineffable, Des formes et du temps fontaine inpuisable ; Et toi qui sais prier, quand les dieux sont pour toi, Achve leur ouvrage et travaille avec foi. Tu parviendras bientt et sans peine connatre Do procde, o sarrte, o retourne ton tre ; Sans crainte et sans dsirs tu sauras les secrets Que la nature voile aux mortels indiscrets. Tu fouleras aux pieds cette faiblesse humaine Quau hasard et sans but la fatalit mne. Tu sauras qui conduit lavenir incertain, Et quel dmon cach tient les fils du destin. Tu monteras alors sur le char de lumire, Esprit victorieux et roi de la matire. Tu comprendras de Dieu le rgne paternel, Et tu pourras tasseoir dans un calme ternel.

LES VERS DOR


PYTHAGORE
TRADUCTION DU GREC PAR I. GOBRY (1973)
En premier lieu, honore les Dieux Immortels, selon le rang qui leur est assign par la Loi. Rvre aussi le Serment. En suite, honore les Hros glorieux. Et les dmons terrestres en accomplissant les prescriptions de la Loi. Honore aussi tes parents, et ceux qui sont ns dans ta parent ; Parmi les autres, fais ton ami de quiconque est lev en vertu. Cde aux paroles de douceur et aux entreprises salutaires. Ne hait point ton ami cause dune faute vnielle, Dans la mesure ou tu le peux : car la possibilit habite prs de la ncessit. Sache quil en est ainsi. Quant ce qui suit, habitue-toi ten rendre matre : En tout premier lieu, lapptit et le sommeil, puis la luxure Et la colre. Jamais ne commet une action honteuse : ni avec un autre, Ni seul ; Mais par dessus tout, respecte toi toi-mme. En suite, observe la Justice en action et en parole ; Et en aucune circonstance ne nhabitue agir de faon draisonnable. Mais sache que tous sont destins mourir. Quant aux richesses, exerce-toi semblablement les acqurir et les perdre. Et tout ce que, par les Divines Destines, les mortels prouvent de souffrances, Si tu en reois ta part, supporte-le et ne ten indigne pas. Il te convient dy remdier, dans la mesure de ton pouvoir : mais remarque-le Aux hommes de Bien, la Destine nenvoie gure de ces maux. Bien des inspirations, basses ou vertueuses, arrivent aux hommes : Nen soit pas tonn, et ne te permets pas De ten loigner. De mme, si quelque mensonge est profr Garde la douceur. Quant ce que je vais te dire, observes-le en toute circonstance : Que personne, ni en parole ni en action, ne tinduise : A faire ou dire ce qui ne tes pas le plus favorable. Dlibre avant laction, afin dviter des choses insenses ; Et cest le propre dun homme faible de faire ou de dire des inepties ; Mais agis de telle sorte que tu nen conoive point de chagrin plus tard. Ne fais rien que tu ne connaisses, mais apprends ; Tout ce qui timporte, et tu mneras ainsi la vie la plus heureuse. Il ne faut pas non plus ngliger la Sant du corps ; Mais garde la mesure dans le boire, le manger, et lexercice. Et jappelle Mesure ce qui ne tapportera pas de chagrin. Habitue-toi mener une existence pure, exempte de mollesse ; Et garde toi de faire tout ce qui provoque lenvie. Ne dpense pas inconsidrment, comme celui qui ignore la Beaut ; Ne sois pas non plus avare : en toutes choses la mesure est ce quil y a de meilleur. Fais ce qui ne te nuiras pas, et rflchis avant dagir. Nadmets pas le sommeil dans tes yeux languissants, Avant davoir examin chacune de tes actions de la journe ; En quoi ai-je faut ? quai-je fait, lequel de mes devoirs ai-je omis. Parcours toutes tes actions en commenant par la premire ; et en suite, Si tu as commis des lchets chtie-toi ; si tu as agi vertueusement ; rjouis-toi. Applique-toi ces prceptes ; mdite-les : il faut que tu les aimes ; Il te mettront sur les traces de la Vertu Divine. Oui, par celui qui a transmis notre me la Ttrade, Source de la Nature ternelle. Mais appliques-toi la tche, Aprs avoir pri les Dieux de lachever. En possession de ces Enseignements, Tu connatras la nature des Dieux Immortels et des hommes mortels, En quoi les tres sont spars et en quoi il sont unis ; Tu connatras aussi, dans la mesure o cest Justice : Que la Nature est en tout semblable elle-mme En sorte que tu nauras plus esprer linesprable, et que rien ne te sera plus cach. Tu sauras que les hommes malheureux ont les maux quils ont choisis, Eux qui ne voient pas les biens qui sont prs deux, Ni ne les entendent ; peu dentre eux savent se librer de leurs maux. Tel est le Destin qui gare les esprits des mortels ; comme des cylindres, Ils roulent et l chargs de maux sans nombre. Car la discorde sinistre compagne les gare leur insu, Elle qui leur est congnitale : Il ne faut pas la provoquer, mais fuir celui qui succombe. O Zeus, notre Pre, tu dlivrerais tous les hommes ne nombreux maux, Si tu montrais tous quel dmon est leur service. Mais toi, prends courage, puisque les mortels sont une race Divine, Eux auxquels la Nature Sacre et Rvlatrice montre toutes choses. Si tu as ta part de ces rvlations, tu te rendra matre de mes prceptes. Et, ayant guri, ton me tu la dlivreras de tels maux. Mais abstiens-toi des aliments dont nous avons parl, dans les purifications. Et dans la libration de lme, mdites sur chaque chose en exerant ton jugement, Et en prenant pour cocher la parfaite Intelligence den haut. Alors si, abandonnant ton corps, tu parviens au libre ther, Tu seras Immortel, Dieu incorruptible et pour toujours dlivr de la Mort.

LES VERS DORS


PYTHAGORE
TRADUCTION INCONNUE
Honore en premier lieu les Dieux Immortels dans lordre qui leur fut assign par la Loi. Respecte le Serment. Honore ensuite les Hros glorifis. Vnre aussi les Gnies terrestres, en accomplissant tout ce qui est conforme aux lois. Honore aussi et ton pre et ta mre et tes proches parents. Entre les autres hommes, fais ton ami de celui qui excelle en vertu. Cde toujours aux paroles de douceur et aux activits salutaires. Nen viens jamais, pour une faute lgre, har ton ami, Quand tu le peux : car le possible habite prs du ncessaire. Sache que ces choses sont ainsi, et accoutume-toi dominer celles-ci : La gourmandise dabord, le sommeil, la luxure et lemportement. Ne commets jamais aucune action dont tu puisses avoir honte, ni avec un autre, Ni en ton particulier. Et, plus que tout, respecte-toi toi-mme. Pratique ensuite la justice en actes et en paroles. Ne taccoutume point te comporter dans la moindre des choses sans rflchir. Mais souviens-toi que tous les hommes sont destins mourir ; Et parviens savoir tant acqurir que perdre les biens de la fortune. A lgard de tous les maux quont subir les hommes de par le fait des arrts augustes du Destin, Accepte-le comme le sort que tu as mrit ; supporte-les avec douceur et ne ten fche point. Il te convient dy remdier, dans la mesure que tu peux. Mais pense bien ceci : Que la Destine pargne aux gens de bien la plupart de ces maux. Beaucoup de discours, lches ou gnreux, tombent devant les hommes ; Ne les accueille pas avec admiration, ne te permets pas de ten carter. Mais si tu vois quon dit quelque chose de faux, supporte-le avec patience et douceur. Quand ce que je vais te dire, observe-le en toute circonstance. Que jamais personne, ni par ses paroles ni par ses actions, ne puisse jamais tinduire profrer ou faire ce qui pour toi ne serait pas utile. Rflchis avant dagir, afin de ne point faire des choses insenses, Car cest le propre dun tre malheureux de profrer ou de faire des choses insenses. Ne fais donc jamais rien dont tu puisses avoir taffliger dans la suite. Nentreprends jamais ce que tu ne connais pas ; mais apprends. Tout ce quil faut que tu saches, et tu passeras la vie la plus heureuse. Il ne faut pas ngliger la sant de ton corps, Mais avec mesure lui accorder le boire, le manger, lexercice, Et jappelle mesure ce qui jamais ne saurait tincommoder. Habitue-toi une existence propre, simple ; Et garde-toi de faire tout ce qui attire lenvie. Ne fais pas de dpenses inutiles, comme ceux qui ignorent en quoi consiste le beau. Ne sois pas avare non plus : la juste mesure est excellente en tout. Ne prends jamais tche ce qui pourrait te nuire, et rflchis avant dagir. Ne permets pas que le doux sommeil se glisse sous tes yeux, Avant davoir examin chacune des actions de ta journe. En quoi ai-je faut ? Quai-je fait ? Quai-je omis de ce quil me fallait faire ? Commence par la premire toutes les parcourir. Et ensuite, si tu trouves que tu as omis des fautes, gourmandetoi ; Mais, si tu as bien agi, rjouis-toi. Travaille mettre ces prceptes en pratique, mdite-les ; il faut que tu les aimes, Et ils te mettront sur les traces de la vertu divine, Jen jure par celui qui transmit notre me le sacr Quaternaire, Source de la Nature dont le cours est ternel. Mais ne commence pas prendre tche une oeuvre, Sans demander aux Dieux de la parachever. Quand tous ces prceptes te seront familiers, tu connatras la constitution des Dieux Immortels et des hommes mortels, tu sauras jusqu quel point les choses se sparent, et jusqu quel point elles se rassemblent. Tu connatras aussi, dans la mesure de la Justice, que la Nature est en tout semblable elle-mme, De sorte que tu nespreras point linterprtable, et que plus rien ne te sera cach. Tu sauras encore que les hommes choisissent eux-mmes et librement leurs maux, Misrables quils sont ; ils ne savent ni voir ni entendre les biens qui sont prs deux. Peu nombreux sont ceux qui ont appris se librer de leurs maux. Tel est le sort qui trouble les esprits des mortels. Comme des cylindres, ils roulent a et l, accabls de maux infinis. Inne en eux, en effet, laffligeante Discorde les accompagne et leur nuit sans quils sen aperoivent ; Il ne faut point la provoquer, mais la fuir en cdant. O Zeus, notre pre, tu dlivrerais tous les hommes des maux nombreux qui les accablent, si tu montrais tous de quel Gnie ils se servent ! Mais toi, prends courage, puisque tu sais que la race des hommes est divine, Et que la nature sacre leur rvle ouvertement toutes choses. Si elle te les dcouvre, tu viendras bout de tout ce que je tai prescrit ; Ayant guri ton me, tu la dlivreras de ces maux. Mais abstiens-toi des aliments dont nous avons parl, en appliquant ton jugement A tout ce qui peut servir purifier et librer ton me. Rflchis sur chaque chose, En prenant pour cocher lexcellente Intelligence den-haut. Et si tu parviens, aprs avoir abandonn ton corps, dans le libre ther, Tu seras dieu immortel, incorruptible, et jamais affranchi de la mort.