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El continente africano es el resultado de la paulatina fragmentacin de godwana por la actividad de fuerza divergente.

La escisin producida por las placas de India, Arabia y Madagascar, dieron lugar a lo que hoy es la placa africana. La dinmica que se produjo, forj la decomprensin de la fuerza entre lasplacas de frica y arbiga ? Que provoc la ruptura de la corteza terrestre. En consecuencia, la conjuncin de estos fenmenos, es el actual Rift de frica oriental, que se extiende 3200 km a lo largo del continente dividido transversalmente por el Rift occidental, asociado a cadenas de lagos y a una escasa actividad volcnica; y el Rift oriental que forma una cuenca interna de drenaje salpicada por pequeos lagos. Los cambios topogrficos producto de la actividad tectonica y el vulcanismo, condicionaron las caracateristica ambientales. Las elevaciones del terreno, produjeron un cambio en la distribucin de las masas de aire ocenico, responsables de generar condiciones de humedad. La elevacin del terreno hizo que el aire proveniente del oceano atlntico dejaran de ejercer influencia, y el sector este de frica comenzo un proceso de aridizacin, de enfriamiento y de variacin estacional. Esto dio como resultado la retirada de densas masas boscosas y la expasin de la sabana. De modo contrario, al oeste del Rift, se conservaron los entornos boscosos ecuatoriales El inicio del mioceno (20 Ma.) da comienzo a la actividad tectnica y volcnica que marc el destino del paisaje como lo conocemos hoy en frica, caracterizados por horts y graben al este, Grandes Lagos de Tanzania hasta el mar Muerto, y volcanes a lo largo del gran valle del rift. A fines del plioceno, comienza un contundente cambio climtico que, acaecido por un incremento en la estacionalidad y la aridez, a principios del pleistoceno caracteriza al desierto del Sahara.