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Le Racisme

YZ
Pierre-Andr Taguieff
Directeur de Recherche au CNRS

Le Multiculturalisme
YZ
Michel Wieviorka
Directeur du CADIS (EHESS)

1998

Cahier du CEVIPOF n 20

Le Racisme - Le Multiculturalisme

Les deux textes prsents ci-dessous sont issus de sances des Lundis du CEVIPOF , au cours desquels, une fois par mois, des chercheurs exposent leur recherche, dune manire synthtique, sur un thme rattach un ensemble plus large. En 1996-1997, le thme densemble trait tait : les mots de la politique (Mots, modes et modes demploi). Lundi 25 novembre 1996 : Pierre-Andr TAGUIEFF : Le racisme Lundi 13 janvier 1997 : Michel WIEVIORKA : Le multiculturalisme Lundi 3 fvrier 1997 : Sophie DUCHESNE : La citoyennet (les cahiers du CEVIPOF N18) Lundi 3 mars 1997 : Odile RUDELLE : Le modle rpublicain (les cahiers du CEVIPOF N16) Lundi 5 mai 1997 : Lucien JAUME : Le libralisme (les cahiers du CEVIPOF N18) Lundi 2 juin 1997 : Gil DELANNOI : La dmocratie (les cahiers du CEVIPOF N18)

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En 1997-1998, le programme tait sur : Crise de la gouvernance et globalisation Lundi 1er dcembre 1997 : Jean LECA : Dmocratie et globalisation Lundi 19 janvier 1998 : Daniel BOY : Sciences, politiques publiques et citoyennet Lundi 9 fvrier 1998 : Patrick LE GALES : Gouvernance des territoires, intgration europenne et mondialisation Lundi 16 mars 1998 : Thierry VEDEL : Peut-on gouverner les nouvelles techniques de communication ? Lundi 6 avril 1998 : Elie COHEN : Politiques publiques institutionnelles : linterdpendance des banques centrales Lundi 25 mai 1998 : Pierre MULLER : Gouvernance europenne et globalisation

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Sommaire

I- L E R A C I S M E - P i e r r e - A n d r T A G U I E F F .......................4 I N T R O D U C T I O N .....................................................................................4 Expliquer le racisme, repenser l'antiracisme ...........................................4 I. UN PHENOMENE INHERENT A LA NATURE HUMAINE ? RACISME = ETHNOCENTRISME ........................................................................................22 II. LA THEORIE MODERNITAIRE ELARGIE ......................................................39 1. Le mythe du sang pur ....................................................................40 2. L'hypothse du dsir d'homofiliation physique et culturelle...............44 3. Le systme des castes : un pseudo-racisme ........................................49 III. LE TERME DE RACISME : ENTRE UNE EXTENSION IMMODEREE ET UNE DEFINITION ULTRA-RESTRICTIVE ...........................................................52 1. La thorie ultra-restreinte du racisme selon Lvi-Strauss..................55 2. Race et racisme dans le langage ordinaire.............................61 3. Le no-racisme : hypothses et interrogations ...................................67 IV. SUR L'ANTIRACISME ...............................................................................77 1. De l'ducation scientifique de l'humanit la rpression judiciaire des racistes : un demi-sicle d'antiracisme.......................................79 2. Porte et limites d'un modle critique : le racisme institutionnel ........................................................................................89 3. L'erreur d'interprtation dispositionnaliste ..................................96 C O N C L U S I O N ......................................................................................102 I I - L E M U L T I C U L T U R A L I S M E - M i c h e l W I E V I O R K A ...105 C O N C L U S I O N ......................................................................................126

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I- L e R a c i s m e
Pierre-Andr TAGUIEFF

Introduction

Expliquer le racisme, repenser l'antiracisme


Unanimement condamn depuis un demi-sicle, le racisme n'a pas pour autant disparu. Il s'est mtamorphos, au point d'tre devenu parfois mconnaissable. Et il s'est, bien des gards, plantaris. Il s'est par l mme banalis, normalis. Sa forte spcificit scandaleuse, lie son exceptionnalit visible, semble s'tre efface, comme dilue. Reconnu peu prs partout, en toute passion ngative (haine, mpris, ressentiment), en toute discrimination et en toute forme d'exclusion, voire en toute extermination de masse interprte spontanment comme gnocide , donc comme ralisation planifie d'un programme politique raciste , il est devenu conceptuellement flou et parat dsormais faire partie du paysage. Le Mal absolu est devenu le mal ordinaire. Un malaise s'est insinu dans la dnonciation du racisme .

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Nous prsupposerons donc d'abord que ce qu'il est convenu d'appeler le racisme n'a point cess, en dpit de la banalisation du terme, lie un sur-emploi croissant, de poser des problmes de dfinition, et, ensuite, que la lutte contre le racisme doit toujours et encore tre interroge, non seulement quant son efficacit, voire son utilit sous certaines formes et dans certains contextes, mais aussi et surtout quant ses fondements. Car il faut bien constater, explorer la littrature savante sur le racisme , que celle-ci nous place devant des approches extrmement diverses et des conceptualisations souvent incompatibles de l'objet racisme . Or, les conceptions diffrentes du racisme impliquent des visions diffrentes de l'antiracisme. Pour clarifier la question, il faut faire le dtour par l'histoire et les sciences sociales, non sans problmatiser les modles d'intelligibilit et les donnes qu'elles fournissent, au regard d'exigences relevant de l'pistmologie, mais non moins de la philosophie morale et de la philosophie politique. On se contente le plus souvent, y compris dans certains travaux savants, de dfinir le racisme, en premier lieu, par la biologisation du diffrent ou des diffrences pour naturaliser une infriorit attribue ou tablir une classification hirarchisante des groupes humains, et, en second lieu, comme l'ensemble des attitudes et des conduites exprimant une horreur des diffrences , un irrsistible et fondamental refus de l'autre , une posture ou une disposition

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htrophobe 1 . Le problme dfinitionnel est loin d'tre rgl pour autant. Il convient tout d'abord de faire des distinctions conceptuelles, de dissocier ce qui est amalgam dans le sens commun et le discours ordinaire. Nous distinguerons par exemple le racisme classique, biologique et ingalitaire, et le no-racisme, diffrentialiste et culturel, qui ne biologise pas le diffrent 2 . Ou encore le racisme de type universaliste fond sur un dni d'identit et le racisme de type diffrentialiste fond sur un dni d'humanit. Prcisons cette distinction fondamentale : le racisme drivant de l'universalisme abstrait ne reconnat pas la dignit spcifique de tel ou tel groupe, et il se reconnat son refus absolu du droit la diffrence, sa ngation de la diversit humaine comme valeur (il est donc htrophobe) ; alors que le racisme drivant de la vision diffrentialiste radicale consiste sacraliser les diffrences, phnotypiques ou culturelles, entre les groupes humains, il ne reconnat pas une gale dignit humaine aux membres de tous les groupes, il nie donc la commune nature des humains (il pourrait tre dit htrophile). On doit galement se garder de confondre le racisme d'exploitation (illustr par le colonialisme europen ou le systme esclavagiste moderne) et le racisme d'extermination, incluant un projet
1. Voir : Albert Memmi, Le Racisme. Description, dfinition, traitement,

Paris, Gallimard, 1982, p. 115-118 ; Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, Paris, Michalon, 1995, p. 302-304. 2. Voir Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, Paris, La Dcouverte, 1988 (puis Paris, Gallimard, coll. Tel , 1990), p. 14 et suivantes.
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gnocidaire plus ou moins explicite (le rgime nazi en fournit l'illustration historique la plus visible). Cette importante distinction a t introduite en 1967 par la philosophe Jeanne Hersch 3 . Enfin, c'est un fait social observable que, dans la rcente priode post-nazie, la norme antiraciste a t non seulement intriorise par les citoyens des Etats dmocratiques-pluralistes, notamment du fait de l'action des organisations antiracistes, mais encore institutionnalise, travers des lgislations antiracistes, permettant de sanctionner les actes jugs racistes comme des dlits. Le racisme n'a pas pour autant disparu, mais ses modes de manifestation sont devenus inavous, honteux, et, partant, ses expressions se sont faites indirectes et implicites. Bref, le racisme est largement devenu symbolique et voil, n'apparaissant plus qu'exceptionnellement susceptibles de tomber sous le coup de la loi sans ambigut. Le racisme peut aussi exercer ses effets l'tat diffus, travers les normes culturelles et sociales en cours, ainsi que dans le fonctionnement mme des institutions. L'hypothse, dj classique (et beaucoup discute) en sciences sociales, du racisme institutionnel , qui fut esquisse vers 1967-1968 aux Etats-Unis, portait prcisment sur cette dimension cache du racisme dans la socit amricaine (voir infra, IV, 2). dans l'espace public sous la forme d'actes flagrants ou de propos explicites

3. Jeanne Hersch, Sur la notion de race , Diogne, n 59, juillet-

septembre 1967, p. 127-128.


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Ces difficults et ces interrogations conduisent poser la question, fort pineuse, des critres d'identification ou de reconnaissance des formes du racisme, lorsque celui-ci n'est pas flagrant (sur le mode d'une injure caractre racial, ou bien d'une discrimination l'emploi ou au logement revendique comme telle, en raison d'une origine ou d'une apparence raciale). On ne saurait donc se contenter de se rfrer vaguement, avec l'indignation morale requise, au racisme comme l'un des noms idologiques du Mal, voire du Mal absolu, en supposant navement que, de l'existence du substantif racisme , l'on puisse infrer qu'il existe une entit une, homogne et invariable, dfinissable en tant que racisme , clairement reconnaissable, et dont on pourrait viser de faon raliste l'radication prochaine, par les seuls effets de l'argumentation rationnelle et de la sanction judiciaire, sur fond de condamnation morale consensuelle, au nom des valeurs dmocratiques lesquelles se rduisent aux normes du respect de l'autre et de la tolrance . Mais qu'entend-on ordinairement par l'expression le racisme ? Tout d'abord, une idologie, la thorie pseudo-scientifique de l'ingalit des races humaines, fonde sur un dterminisme biologique grossier, du type Telle race-telle culture , ou Telle racetel ensemble d'aptitudes . Ensuite, un ensemble de conduites et de pratiques discriminatoires, qu'accompagnent des attitudes d'intolrance, voire des passions ngatives, comme la haine ou le ressentiment.

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S'efforcer d'liminer le racisme ainsi dfini, ce serait donc d'abord rfuter, sur la base des connaissances scientifiques actuelles, toutes les thses fausses sur la diversit humaine, en les rduisant leurs principes, c'est--dire des prjugs et des strotypes, voire des mythes (tel le mythe du sang pur , qui a prcd celui des races pures ). Ce serait ensuite construire une socit sans discriminations, sans intolrance, sans haine ni mpris. Cependant, pour que l'entreprise antiraciste aboutisse, il faut que la rfutation rationnelle puisse emporter la conviction de tous les citoyens (du moins pour raliser l'idal antiraciste dans un seul pays), ensuite que la nouvelle socit instaure ne soit plus travaille par des conflits, voire qu'elle soit dpourvue de toute division interne. C'est l que le caractre d'utopie abstraite de l'antiracisme ainsi dfini saute aux yeux : il suffit, pour s'en convaincre, d'inventorier les conditions de ralisation de ses objectifs ultimes, l'accomplissement de ses fins ou de ses promesses. Cette critique thorique radicale, bien sr, ne vaut que pour l'antiracisme radical, extrmiste ou maximaliste, doctrine de combat oublieuse des normes dmocratiques-pluralistes minimales (tolrance, respect de la libert d'opinion, pratique de la discussion critique ou du dbat public, refus de la violence, etc.), et surtout, posture polmique, expression d'un simple rejet ( tre contre ), sans articulation avec un projet sociopolitique. Pour le dire d'une formule : l'antiracisme ne peut ni ne doit tre pris pour une politique ; mais il doit accompagner toute vise politique relevant du champ des valeurs dmocratiques, afin de rappeler aux citoyens les principes et les idaux fondateurs de la

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Rpublique. Etre antiraciste, c'est rejeter inconditionnellement toute discrimination ou sgrgation fonde sur les origines ou les appartenances, ethniques, nationales ou culturelles-religieuses, des citoyens. Et c'est s'engager de diverses manires, d'abord pour que l'exigence d'galit soit respecte dans le cadre de tel ou tel Etat-nation, ensuite afin qu'elle soit universalise, qu'elle transcende ainsi les souverainets nationales. L'examen critique que nous venons d'esquisser laisse donc la voie libre une lutte rflchie et mesure contre tel ou tel aspect du racisme, et surtout contre tel ou tel de ses facteurs ou de ses conditions d'apparition. Cette rorientation de l'antiracisme suppose d'attribuer ce que nous appelons racisme moins des dispositions propres des individus (ou des groupes) qu' des facteurs de situation. Il y a bien des individus qui, dans certains contextes, apparaissent comme racistes , selon les critres que nous acceptons de ce qui est raciste : il ne faut pas pour autant les essentialiser, les enfermer jamais dans la prison de leur mauvaise nature suppose, les rduire des reprsentants quelconques d'un type essentiel, le raciste , ou l'incarnation du racisme . Plutt que de pathologiser ou de criminaliser les racistes , de s'puiser les dnoncer et les condamner en personne, il conviendrait de partir d'une analyse globale de la conjoncture (conomique, sociale, politique, culturelle) pour dfinir les actions susceptibles de la transformer, ou pour le moins de la faire voluer dans le sens d'une rsolution des conflits, traits dans leurs sources.

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Car le racisme dpend du contexte plutt que des dispositions de certains acteurs. On passerait ainsi d'une lutte frontale contre les effets ou les symptmes, une lutte indirecte contre les expressions du racisme, une lutte qui s'attaquerait aux causes de celles-ci. Mais ce serait ncessairement une lutte politique, supposant non sans un certain optimisme que la volont politique peut modifier la situation en ses divers aspects, bref que l'action politique ne relve pas de l'illusion d'agir. Ce serait l s'engager dans ce que j'appellerai volontiers un antiracisme prudentiel, sachant viter le maximalisme, gardant notamment ses distances vis--vis des tentations du politiquement correct , ce mlange d'obscurantisme et de conformisme idologique oprant par interdits lexicaux, dont le vertuisme cache mal une haine de la connaissance scientifique, et une perte de confiance dans l'action politique. Il convient en outre de ne pas oublier la mise en garde de Wittgenstein face aux termes d'usage courant : De l'existence du substantif l'on ne peut pas induire l'existence de la substance. Il faut se garder d'essentialiser la catgorie le racisme . Peut-tre faut-il supposer d'abord l'existence de plusieurs racismes, passer du singulier au pluriel. Et supposer ensuite que les visions racistes varient, se transforment, s'adaptent divers contextes, se recyclent, bref, se mtamorphosent. Si l'on fait l'hypothse que la pense raciste constitue l'une des formes de l'essentialisme, c'est--dire de la tendance riger des types substantiels ( le Juif , le Ngre , l'Aryen , etc.) partir

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de diffrences visibles perues comme des signes permanents et non ambigus d'appartenance telle ou telle catgorie 4 , ce qui conduit passer de l'apparence physique distincte la substance gntique distincte (et corrlativement aux facults mentales diffrentes), il reste poser le problme de l'universalit ou de l'historicit de l'essentialisation, ainsi que celui de la variabilit des critres selon lesquels les catgorisations et les classifications essentialistes sont labores. Les enjeux de ces interrogations sont aussi clairs qu'importants : si la naturalisation ou l'ontologisation des caractristiques apparentes (phnotypiques ou culturelles) est un invariant de la pense humaine, alors ce qu'on appelle racisme ne fait que manifester une tendance cognitive propre l'espce humaine. La dfinition des tches et des fins de l'antiracisme doit tre repense d'abord par rapport aux rponses qu'on donne ces questions fondamentales, ces interrogations sur la nature du phnomne nomm racisme , ensuite en rfrence aux dplacements des reprsentations racisantes et aux reformulations des arguments racistes, dans des contextes sociaux et politiques fort divers, o les

4. Voir : Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme

et ses doubles, op. cit., p. 31 et suivantes, p. 155 et suivantes ; Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 40, p. 238 ; Pierre-Andr Taguieff, Le Racisme, Paris, Flammarion, 1997, p. 65-66. Sur l'essentialisme dfini comme la tendance infrer une diffrence d'essence partir d'une diffrence d'apparence , voir la communication de Philippe Descola, Race, cultures et ontologies , au colloque Le Racisme devant la science, Paris, Comit consultatif national d'thique, 14 janvier 1998. (Actes paratre, Cahiers du CCME.)
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termes mal dfinis de racisme et de xnophobie dsignent aujourd'hui avec confusion et approximation, tout la fois, des pratiques plus ou moins institutionnalises de discrimination et de sgrgation, des mobilisations ethnonationalistes, des formes d'intolrance l'gard des groupes minoritaires ou dviants, des mouvements xnophobes classiques, lis des attitudes nationalistes, etc. Il s'avre donc urgent de mettre de l'ordre dans ce dsordre lexical et ce chaos smantique. Il faut tout d'abord considrer le caractre pluridimensionnel du racisme. Celui-ci, tel qu'on l'entend, du moins dans la plupart des travaux savants, se distribue sur les multiples dimensions que sont : 1) les attitudes (opinions, croyances, prjugs, strotypes) : c'est le racisme (ou l'antismitisme) de doxa, qui se manifeste par divers modes de stigmatisation (injures, insultes, appels la haine, menaces, etc.) ; 2) les comportements ou les pratiques sociales (de l'vitement la discrimination et la perscution, lis ou non des mobilisations de masse) ; 3) les fonctionnements institutionnels de type exclusionnaire (le racisme institutionnel ) ; 4) les discours idologiques, lis ou non des programmes politiques, et comportant le plus souvent, depuis environ le milieu du XIXe sicle, des prtentions la scientificit : c'est le racisme (ou l'antismitisme) de doctrine (le racisme scientifique ).

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Il convient ensuite de reconnatre que le racisme, sous telle ou telle forme, apparat toujours en interaction avec des phnomnes sociaux de divers ordres, dans des contextes diffrents (systme esclavagiste, domination coloniale, mobilisations nationalistes, guerres imprialistes ou ethniques, programmes de slection eugniste, etc.). Il faut aussi, et corrlativement, tenir compte du fait que le racisme doctrinal ne se manifeste jamais l'tat pur, mais toujours comme une composante de certaines configurations idologiques o il interfre avec d'autres ismes (nationalisme, colonialisme, eugnisme, volutionnisme, social-darwinisme, etc.). Les constructions ou les interprtations historiques des autres raciss (diffrents de nous et opposs nous ) varient donc, des sauvages , barbares et primitifs aux moins volus ou aux peu volus , des imperfectibles ou des incivilisables aux dgnrs et autres porteurs de tares ou de dfauts supposs hrditaires, des indsirables aux inassimilables , des biologiquement (ou gntiquement) infrieurs aux vies sans valeur de vie (clich de la langue nazie), etc. Devant cette valse indfinie des catgorisations de l'altrit mauvaise ou redoutable, que faire ? Accepter la diversit, et travailler sur des segments, sur des champs particuliers, sans tenter d'en sortir ? Ou bien s'efforcer d'laborer une catgorie englobante, une mta-catgorie de l'autre en tant qu'il est racis ? Ce qui se profile ici, c'est la question de l'unit du racisme. A cette question pineuse, l'on ne peut se risquer donner une rponse, serait-elle des plus prudentes, sans faire le dtour par la

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position d'un problme pralable, ainsi formulable : le racisme est-il un phnomne inhrent la nature humaine, et en quel sens ? Ou bien est-il un phnomne strictement li la modernit, et quelle modernit ? C'est la question des rapports entre l'ethnocentrisme et le racisme, qui ne cesse de revenir dans les discussions savantes contemporaines, de faon explicite 5 ou de faon indirecte. Il s'agit de savoir, pour le dire d'un mot, si le racisme peut tre considr comme un phnomne universel, qui tendrait ds lors se confondre avec l'ethnocentrisme dont il ractiverait certaines caractristiques : autoprfrence de groupe, hostilit ou intolrance l'gard des autres groupes, tendance dvaluer leurs formes culturelles. L'inconvnient majeur de cette dfinition ultralarge du racisme, qui revient l'attribuer la nature humaine, ou la nature des socits humaines, est que les frontires de celui-ci avec la xnophobie, le tribalisme ou l'impratif territorial deviennent imperceptibles. Cependant, si le racisme ractive bien certaines attitudes exclusionnaires relevant de ce qu'il est convenu d'appeler l'ethnocentrisme, ce qui me parat indniable, il ne saurait s'y rduire. Car certaines de ses caractristiques ont une date et un lieu de
5. Voir : Claude Lvi-Strauss, Le Regard loign, Paris, Plon, 1983,

prface, p. 14-16 ; Michel Giraud, Le regard gar : ethnocentrisme, xnophobie ou racisme ? , Les Temps modernes, n 459, octobre 1984, p. 737-750 ; Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, op. cit., p. 246 et suivantes, p. 562, note 84 ; Pierre-

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naissance, comme j'essayerai de le montrer brivement. Il convient ds lors d'historiciser nos approches de ce phnomne polymorphe nomm racisme , d'intgrer la dimension historique dans le modle d'intelligibilit du racisme ou des racismes que nous sommes susceptibles de construire. Qu'il soit abord comme un systme de domination ou comme un mode de pense, le racisme constitue un phnomne historique, dont l'mergence est observable en Europe l'aube de la modernit, avant mme les premires laborations de la notion classificatoire de race humaine . Mais s'il apparat bien comme une invention occidentale, le racisme en tant qu'idologie et ensemble de pratiques sociopolitiques s'est ensuite universalis. Ses schmas constitutifs ont t diffuss partout dans le monde par l'imprialisme colonial, le systme esclavagiste et le nationalisme xnophobe, et, plus rcemment, travers la banalisation des utopies eugnistes et ethnicistes, dont les objectifs sont connus : purifier la race ou l' amliorer , dfendre ou raliser la puret d'une communaut rfre une origine ethnique ou culturelle, sacraliser une identit collective, mobiliser pour sa prservation... Un autre champ, jusqu'ici peu ou mal explor, s'ouvre l'investigation et l'interrogation : car certaines formes d'antiracisme se sont en outre construites comme des contre-racismes, sur le modle des racismes contre lesquels elles ragissaient et/ou dsiraient lutter.
Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 9-20, p. 31-32 ; Pierre-Andr Taguieff, Le Racisme, op. cit., p. 12-18.
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Par exemple, au racisme blanc et antingriste l'amricaine (celui des partisans de la suprmatie blanche ) s'est oppos, partir des annes 1920, un racisme anti-Blancs fond sur l'loge de la ngritude, sur une vision exclusiviste de l'identit raciale black , manire de retourner le stigmate racial en restaurant l'estime de soi du Noir amricain, mais qui prendra vite la forme d'un nationalisme ethnoracial et sparatiste de Marcus Garvey Louis Farrakhan 6 . On en pourrait dire autant, mutatis mutandis, du nationalisme hindou, n la fin du XIXe sicle en raction contre l'imprialisme colonial britannique et le comportement dominateur des colonisateurs, fond sur la conviction de la supriorit absolue de la prtendue race anglosaxonne . En intgrant le mythe aryen dans un corps de doctrine, les nationalistes hindous ont galement procd un retournement idologique, ils se sont rigs en hritiers de la race suppose originairement suprieure, les Aryas, leurs anctres revendiqus. Manire aussi de retrouver l'estime d'eux-mmes, pour les victimes de la colonisation europenne 7 . En reprenant leur compte le mythe aryen, les nationalistes hindous ont racialis leurs ractions identitaires.

6. Voir Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 185-

198. Pour une mise en contexte, voir Gilles Kepel, A l'ouest d'Allah, Paris, Le Seuil, 1994, p. 38 et suivantes, p. 55 et suivantes, p. 87 et suivantes. 7. Voir : Christophe Jaffrelot, Les Nationalistes hindous. Idologie, implantation et mobilisation des annes 1920 aux annes 1990, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1993, p. 27 et suivantes ; Christophe Jaffrelot, L'ide de race dans l'idologie nationaliste hindoue. Un concept entre deux cultures , dans Grard Heuz
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Bien entendu, le problme de l'interprtation de ces mobilisations contre-racistes se pose, d'autant qu'elles ont fait tradition, dans divers contextes nationaux. Pour nous en tenir au seul exemple du contre-racisme des Noirs amricains, la question peut tre pose comme suit : s'agit-il seulement, si l'on peut ainsi dire, d'une stratgie antiraciste de type sparatiste 8 qui aurait mal tourn, ou bien d'un vritable racisme anti-Blancs, avec ses dogmes et ses reprsentations mythiques, parmi lesquelles ne manque pas mme la classique vision du complot juif mondial ? Nous rencontrons ici l'une des multiples zones d'quivocit ou de basculement idologique que l'on observe dans les interactions des racismes et des antiracismes. Dans les multiples mobilisations identitaires fondes sur des retournements de stigmates, des effets pervers s'observent, qui prennent parfois la forme de renversements dans le contraire. Ce qui est sr, c'est que les frontires supposes claires et reconnues entre l'enfer habit par les racistes et le paradis peupl d'antiracistes, ces frontires se rvlent parfois peu sres et difficilement reconnaissables. Cette relativisation, conclusion provisoire d'une investigation analytique, ne peut que gner, voire inquiter, les militants antiracistes, ceux du moins qui acceptent qu'on jette un regard critique sur le champ de leurs

et Monique Slim (dir.), Politique et religion dans l'Asie du Sud contemporaine, Paris, Karthala, 1998, p. 111-136. 8. Voir : George M. Fredrickson, Une histoire compare du racisme : rflexions gnrales , dans Michel Wieviorka (dir.), Racisme et modernit, Paris, La Dcouverte, 1993, p. 52-53 ; Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 202-204.
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engagements. Mais cette auto-rflexion critique me parat devoir accompagner toute action de lutte contre le racisme, trop souvent conduite l'aveugle coup de cris d'indignation et de slogans valeur motive. Dans les usages courants du mot racisme, aujourd'hui, l'on retrouve souvent des connotations ngatives issues des hritages smantiques des mots xnophobie et ethnocentrisme, lesquels dsignent tant bien que mal aussi bien des attitudes collectives que des conduites de groupe, accompagnes de passions et d'affects puissants. Pour xnophobie : la peur, la haine et le ressentiment visant les trangers, et plus largement, tout ce qui est tranger, autre, diffrent, ou, plus prcisment, tout ce qui est culturellement prconstruit, dans un contexte sociohistorique dfini, comme relevant du non-soi (on notera ici que le nologisme bien form d'htrophobie prsenterait l'avantage de ne pas connoter une relation privilgie avec le nationalisme). Pour ethnocentrisme : la fermeture sur soi, l'arrogance mle d'ignorance, l'intolrance l'gard des normes culturelles autres que celles du groupe d'appartenance du sujet, voire le mpris pour tout ce qui n'est pas ntre . D'une part, donc, le rejet, l'hostilit, l'aversion ; d'autre part, la mise distance, la surdit culturelle ou l'infriorisation des autres que nous . Dans les deux cas, l'on rencontre, comme une prsupposition cognitive, une catgorisation binaire sans gradation de

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proximit 9 . Or, dans le champ des attitudes et des conduites socialement observables, la perception strictement dichotomique (Nous versus Eux) apparat comme un cas particulier, une forme rigide ou extrme de la perception ngative de l'altrit, laquelle s'opre selon une gradation de rejets. Ce qui est observable, ce sont des degrs d'acceptation du diffrent, ou des degrs de rejet du diffrent, les variations tenant la fois la spcification de la catgorie rejete (selon l'origine ou l'appartenance, la nationalit ou la religion, la race, l'ethnicit ou la culture) et au critre relationnel retenu, permettant de mesurer la distance sociale pour tel ou tel type de relations ( avoir des relations intimes avec un membre du groupe x , en avoir comme voisins , en avoir un qualifi comme patron , que votre enfant pouse l'un d'eux , que votre enfant ait un enfant avec l'un d'eux , etc.) 10 . Il faut en outre relever que, dans certaines enqutes d'opinion rcentes portant sur le racisme et la xnophobie , le terme d'ethnocentrisme est souvent employ comme synonyme de racisme ou de xnophobie, ce qui ne contribue pas clarifier la question. Pour poser correctement le problme des rapports entre l'ethnocentrisme et le racisme, il convient de cerner plus prcisment le concept d'ethnocentrisme et d'esquisser une exploration de ses

9. Jeanne Ben Brika, Grard Lemaine et James S. Jackson, Racisme et

xnophobie en Europe. Rsultats d'une enqute d'opinion-1997 (octobre 1997), Commission europenne et Eurobaromtre 47-1, paratre, p. 3. 10. Ibid., p. 11.
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diverses interprtations. Cette esquisse de construction conceptuelle me permettra de dfinir la conception anthropologique ultralarge du racisme, ou ce que j'appellerai, pour l'opposer la vision modernitaire du racisme, la vision ternitaire de celui-ci.

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I. Un phnomne inhrent la nature humaine ? Racisme = ethnocentrisme


Le palontologue Stephen Jay Gould n'exclut pas que les prjugs raciaux puissent tre aussi anciens que l'histoire connue 11 . Il rejoint par l la thse de l'historien Joel Kovel, qui suggre que les phnomnes racistes sont omniprsents dans l'histoire , et que la haine raciale est ancre dans la nature humaine 12 . Dans cette perspective, le racisme ne se distingue pas fondamentalement de l'ethnocentrisme, ni de la xnophobie. Plus prcisment, pour ceux qui reconnaissent certaines caractristiques proprement modernes dans le racisme, celui-ci apparat comme la forme prise, dans la modernit, par les attitudes, les tendances et les comportements ethnocentriques. Telle est la vision continuiste du racisme, sur laquelle repose la dfinition ultralarge de celui-ci. Elle revient identifier l'ethnocentrisme, phnomne anthropologique universel, en tant que source ou origine du racisme, ds lors rduit l'une de ses manifestations historiques, disons son ultime rejeton moderne. Le proto-racisme ne serait autre que l'ensemble des attitudes et des conduites ethnocentriques.

11. Stephen Jay Gould, The Mismeasure of Man, New York, W. W.

Norton, 1981, p. 31 (traduction franaise, La Mal-Mesure de l'homme, Paris, Ramsay, 1983, p. 27). Dans cette premire partie, nous dveloppons les analyses esquisses dans Pierre-Andr Taguieff, Le Racisme, op. cit., p. 12-18. 12. Joel Kovel, White Racism. A Psychohistory, New York, Columbia University Press, 1984, p. XLVII ; voir Dinesh D'Souza, The End of Racism, New York, The Free Press, 1995, p. 29-30.
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L'ethnocentrisme peut tre ainsi rinterprt comme reprsentant le proto-racisme universel, le pr-racisme ou le racisme lmentaire dont la nature humaine serait le sujet d'inhrence. Mais la xnophobie, et plus largement l'htrophobie, peuvent tout autant apparatre comme des expressions du proto-racisme, ds lors qu'on les attribue cet invariant que serait la nature humaine, ou qu'on les interprte, dans une perspective biosociale ou sociobiologique, comme des attitudes primordiales combinant le rejet du non connu et la dfense du territoire, attitudes partages par l'espce humaine et nombre d'espces animales. Cette vision continuiste se retrouve la base du modle des trois niveaux de l'htrophobie 13 , esquiss par plusieurs auteurs, qui revient classer sur une chelle gradue (selon des critres variables : intensit affective ou rationalisation idologique croissantes, laboration scientifique plus ou moins prononce, dlire accusateur de plus en plus paranode) les attitudes de rejet ou d'exclusion des autres . On suppose ainsi avoir identifi les trois niveaux, degrs ou stades du racisme , dont le concept largi se confond ds lors avec celui

13. Voir Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme

et ses doubles, op. cit., p. 63-94.


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d'htrophobie (ou d'allophobie), du plus spontan au plus calcul, du plus naturel au plus culturel , du plus simple au plus complexe, du plus normal au plus pathologique, et de l'universel aux particularits historico-gographiques. Ces trois niveaux peuvent tre dcrits de la manire suivante. En premier lieu, le racisme primaire (appel autrisme par Andr Langaney) 14 , dsignant les ractions supposes lmentaires de mfiance ou de crainte envers l'inconnu ou l'tranger, peru comme ennemi, rejet en tant que tel, et dont la prsence dclenche fuite ou agression xnophobie au sens strict du terme. En second lieu, le racisme secondaire, qui fait intervenir des modes de rationalisation de divers ordres (conomiques, politiques, psychologiques ou culturels), pour justifier des attitudes ou des conduites d'exclusion (expulsion, sgrgation) ou de domination impliquant une exploitation conomique (esclavage, systme colonial). On suppose que le prjug racial remplit une fonction de lgitimation, en ce qu'il sert justifier une situation de domination ou d'exploitation. Mais l'on se heurte ici une difficult de taille : cette conception du racisme ne dcrit gure correctement que le fonctionnement de celui-ci dans la socit capitaliste, indissociable du monde moderne. La thorie exploitationnelle du prjug parat ainsi supposer la vision du racisme comme phnomne strictement occidental et moderne, li au surgissement du capitalisme partir des
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et XVIe sicles. En troisime lieu, le racisme tertiaire, le racisme

14. Andr Langaney, Comprendre l'"autrisme" , Le Genre humain, n 1,

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scientificis , qui apparat avec le recours systmatique la biologisation du discours lgitimatoire, travers des emprunts conceptuels divers domaines de la connaissance scientifique (de l'anthropologie physique la gntique, et de celle-ci la psychologie diffrentielle des aptitudes intellectuelles). Les doctrines racistes et eugnistes de la fin du XIXe sicle, pour autant qu'elles se prsentent comme scientifiques (Georges Vacher de Lapouge en France, Madison Grant aux Etats-Unis, Houston Stewart Chamberlain en Allemagne) 15 , relvent du racisme dit tertiaire. Le critre ici retenu est le haut degr d'laboration idologique. Mais celle-ci ne se rduit pas un habillage scientifique, au recours la rhtorique du scientisme biologisant : elle implique tout autant la production d'noncs chimriques 16 , relevant des mythes politiques modernes (le mythe du sang pur , celui de la conspiration universelle, etc.). Dans le racisme dit tertiaire, ct d'noncs pseudo-scientifiques (incluant des rfrences Darwin, Mendel, etc.), qui autorisent l'inclure dans la
1981, p. 94-106. 15. Voir Pierre-Andr Taguieff, La Couleur et le sang. Doctrines racistes la franaise, Paris, Mille et une nuits, 1998 ; sur les eugnistes racistes anglo-saxons, voir Daniel J. Kevles, Au Nom de l'eugnisme. Gntique et politique dans le monde anglo-saxon, traduction franaise par M. Blanc, Paris, Presses Universitaires de France, 1995, p. 1-212 en particulier. 16. Dans sa typologie des noncs antijuifs, Gavin I. Langmuir distingue les noncs ralistes (dots d'un fondement empirique), les noncs xnophobes et les noncs chimriques (l'accusation de meurtre rituel, par exemple) ; voir Gavin I. Langmuir, Qu'est-ce que "les Juifs" signifiaient pour la socit mdivale ? , dans Lon Poliakov (dir.), Ni Juif

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classe des idologies scientifiques 17 , l'on observe des noncs proprement dlirants qui, totalement dnus de bases empiriques, consistent en affirmations paranodes sur telle ou telle catgorie d' autres , rductibles des projections fantasmatiques (la hantise de l' empoisonnement du sang par le mtissage Blancs-Noirs ou Aryens-Juifs, par exemple, dans la raciologie nazie) 18 . La catgorie de racisme tertiaire apparat ds lors fort peu satisfaisante, mlant des noncs de divers types, ne permettant pas de distinguer entre sophistication pseudo-scientifique du racisme et fabulation racistode mettant en uvre le schme de la causalit diabolique (Lon Poliakov) 19 . Si la plupart des anthropologues sociaux (et/ou des ethnologues), la suite de Claude Lvi-Strauss, refusent d'assimiler

ni Grec. Entretiens sur le racisme, Paris et La Haye, Mouton, 1978, p. 179190. 17. Voir Georges Canguilhem, Idologie et rationalit dans l'histoire des sciences de la vie, Paris, Vrin, 1977, p. 33-45. 18. Voir : Edouard Conte et Cornelia Essner, La Qute de la race. Une anthropologie du nazisme, Paris, Hachette, 1995, p. 119 et suivantes, p. 347 et suivantes ; Cornelia Essner, Qui sera "juif" ? La classification "raciale" nazie des "lois de Nuremberg" la "confrence de Wannsee" , Genses, n 21, dcembre 1995, p. 4-28. 19. Voir Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, op. cit., p. 90-94. On se reportera : Lon Poliakov, La Causalit diabolique. Essai sur l'origine des perscutions, Paris, CalmannLvy, 1980 ; Lon Poliakov, Causalit, dmonologie et racisme. Retour Lvy-Bruhl ? , dans Pierre-Andr Taguieff (dir.), Les Protocoles des Sages de Sion. Faux et usages d'un faux, vol. 2, Paris, Berg International, 1992, p. 419-456.
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l'ethnocentrisme un proto-racisme 20 , il faut bien constater que, dans l'usage ordinaire, et en particulier dans le discours politico-militant, les mots racisme et ethnocentrisme tendent tre mis en quivalence. Mais cette assimilation notionnelle se rencontre parfois encore dans le discours savant, notamment celui de la psychologie sociale, celui de la science politique, voire celui de l'ethnologie. Dans l'article ethnocentrisme de leur Dictionnaire de l'ethnologie, paru en 1973, Michel Panoff et Michel Perrin soutiennent ainsi la thse de la continuit entre ethnocentrisme et racisme, celui-ci tant caractris comme la forme pathologique que celui-l prend dans la modernit occidentale. L'ethnocentrisme se prsente sous deux aspects, cognitif d'une part (notre manire de connatre est la seule bonne), valuatif et normatif d'autre part (nous sommes les plus humains des humains, les humains modles, les meilleurs des hommes ou les seuls vraiment humains, dont les modes de vie sont exemplaires). Le terme ethnocentrisme dsigne donc l' attitude des membres d'une socit qui ramnent tous les faits sociaux ceux qu'ils connaissent ou qui estiment que leur culture est meilleure [que] et prfrable toute autre 21 . Ainsi dfini, l'ethnocentrisme peut tre considr comme un phnomne universel , une attitude culturelle
20. Voir : Pierre-Jean Simon, Ethnisme et racisme ou "l'Ecole de 1492" ,

Cahiers internationaux de sociologie, vol. 48, janvier-juin 1970, p. 119152 ; Pierre-Jean Simon, Ethnocentrisme , Pluriel-recherches, n 1, 1993, p. 57-63. 21. Michel Panoff et Michel Perrin, Dictionnaire de l'ethnologie, Paris, Payot, 1973, p. 97.
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pour ainsi dire naturelle , c'est--dire transculturelle. Mais ce qui n'est pas universel, selon les deux ethnologues, c'est une forme historique particulire qu'il aurait prise notamment dans l'Occident moderne, savoir le racisme. La thse continuiste est ainsi nonce : l'ethnocentrisme a revtu dans certaines socits en particulier dans la ntre un aspect activiste et conqurant qui, justifi la seule vue de notre supriorit technique, s'exerce au dtriment des autres peuples sous la forme de racisme 22 . Universalit de l'ethnocentrisme, contingence et particularit, donc historicit du racisme, mais lien de filiation entre le premier isme et le second. Pour mieux cerner les enjeux de la discussion, repartons du modle classique de l'ethnocentrisme, tel qu'il continue de fonctionner en anthropologie sociale aujourd'hui. Au tout dbut de son livre paru en 1906, Folkways ( Coutumes populaires ), le sociologue amricain William Graham Sumner introduit et dfinit ainsi le concept d'ethnocentrisme : Le point de vue suivant lequel le groupe auquel on appartient est le centre du monde et l'talon auquel on se rfre pour juger tous les autres, mrite, en langage technique, le nom d'"ethnocentrisme". Des coutumes populaires lui correspondent, destines justifier la fois les relations l'intrieur du groupe et celles du groupe avec l'extrieur. Chaque groupe entretient sa fiert et sa vanit propres, fait parade de sa supriorit, exalte ses propres divinits et considre avec mpris les trangers [outsiders]. Chaque groupe pense

22. Ibid.
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que ses propres murs [folkways] sont les seules bonnes, et n'a que ddain pour celles des autres groupes, quand il les remarque 23 . Cette dfinition de l'ethnocentrisme comme un phnomne global ( la fois cognitif, affectif, valuatif, normatif) et comme une attitude-conduite universelle prsuppose la distinction lmentaire entre le groupe propre (le groupe d'appartenance du sujet) et les autres groupes, entre nous et tous les reprsentants de la catgorie les autres - eux . Mais le fait essentiel , prcise Sumner, est que l'ethnocentrisme conduit chaque peuple exagrer, intensifier les traits particuliers ses propres coutumes, ceux qui le distinguent des autres peuples 24 . Cette centration sur la diffrence du groupe propre est en mme temps une sur-valorisation des qualits qui lui sont attribues de faon exclusive. L'autoprfrence de groupe implique le mpris ou l'intolrance l'gard des autres groupes. Se dfinir soi-mme comme reprsentant l'humanit, l'exclusion de tout autre, riger le Nous (moi et mes semblables, mes proches, etc.) comme l'Homme mme, par opposition aux nonNous , c'est donc l'attitude classique dfinie comme ethnocentrique. Elle revient poser une distinction fondamentale entre deux catgories opposes et d'ingale valeur : Nous, les civiliss versus Eux, les sauvages , o l'on reconnat l'opposition entre culture et nature (barbarie, primitivit). Mais le clivage humains-sauvages est
23. William Graham Sumner, Folkways, Boston, Ginn and Company, 1906,

p. 13.
24. Ibid.
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prcisment un hritage de la pense sauvage, ainsi que l'a suggr Claude Lvi-Strauss : Cette attitude de pense, au nom de laquelle on rejette les "sauvages" (ou tous ceux qu'on choisit de considrer comme tels) hors de l'humanit, est justement l'attitude la plus marquante et la plus distinctive de ces sauvages mmes 25 . Bref, le vrai sauvage est celui qui ne relativise pas les vidences de son groupe d'appartenance, qui ne dcentre pas, ne pense pas dcentr. Lvi-Strauss laisse entendre que ce point de vue naf, mais profondment ancr chez la plupart des hommes , est universel : le rejet de l'altrit culturelle hors de la culture, dans la nature , c'est-dire le geste ethnocentrique, est l'attitude la plus ancienne , qui repose sans doute sur des fondements psychologiques solides puisqu'elle tend rapparatre chez chacun de nous quand nous sommes placs dans une situation inattendue 26 . Ne plus tre un sauvage, c'est avant tout sortir du tunnel cognitif de l'ethnocentrisme. Car la naturalisation des formes culturelles les plus loignes de celles auxquelles nous nous identifions 27 implique une dshumanisation de l'autre, une dspcification de celui-ci. La thse est donc lance : l'ethnocentrisme conduit dshumaniser l'autre, l'altris, le faire basculer dans l'inhumanit. La nature des mtaphores bestialisantes et

25. Claude Lvi-Strauss, Race et histoire, 1952, texte revu et corrig, dans Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale deux, Paris, Plon, 1973, p. 383. 26. Ibid. 27. Ibid.
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pathologisantes employes en tmoignent : les autres, en tant qu'trangers, mauvais ou mchants , sont assimils des singes de terre ou des ufs de pou 28 , des poux tout court, des asticots humains 29 , et, si l'on explore la littrature judophobe et biologisante depuis la fin du XIXe sicle, de la vermine , des rats , des virus ou des bacilles , des coucous , des tnias ou des vers solitaires , des loups froces , etc. 30 . Bref, des animaux infrieurs le plus souvent, rpugnants ou dangereux, parasites ou prdateurs. Il faut ds lors nettoyer , dsinfecter , pouiller , assainir , purifier , purer , liminer . A ce point, la continuit entre ethnocentrisme et racisme parat sauter aux yeux. Dans la modernit, la dshumanisation de l'autre s'accomplit par la fabrication politico-scientifique de catgories de sous-hommes , c'est--dire de quasi-btes. L'invention de la soushumanit , lablise par la science classificatoire, est la face sombre de l'humanisme moderne, son envers ngatif, que lgitimera l'idologie du progrs, puis l'volutionnisme culturel la fin du XIXe sicle.

28. Cit par Claude Lvi-Strauss, Race et histoire, 1952, texte revu et

corrig, dans Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale deux, op. cit., p. 384. 29. Charles Letourneau en 1867, propos des Australiens. 30. Voir, par exemple, Saul Friedlnder, L'Antismitisme nazi. Histoire d'une psychose collective, Paris, Le Seuil, 1971, p. 84, p. 200-202.
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A suivre cette analyse de l'ethnocentrisme, celui-ci parat constituer un proto-racisme, quoi qu'en pense Lvi-Strauss, en juger par ses dclarations plus rcentes, et la lutte contre le racisme parat devoir suivre les chemins de l'arrachement aux vidences ethnocentriques. Le relativisme culturel, principe de mthode de l'anthropologie, devient la vision de l'humanit qui semble constituer le grand remde l'ethnocentrisme comme au racisme. La sagesse de Montaigne parat suffire, qui fonde la tolrance pratique sur le got du divers et le relativisme sceptique. On commencera par affirmer avec le philosophe, la manire de tout ethnologue : La diversit des faons d'une nation autre ne me touche que par le plaisir de la varit. Chaque usage a sa raison 31 . Puis l'on posera que chacun appelle barbarie ce qui n'est pas de son usage 32 . L'antiracisme semble se confondre avec le relativisme culturel, il tend se rduire l'impratif diffrentialiste, avec son message de tolrance. En se dterminant de la sorte, l'antiracisme repose sur la prsupposition que le racisme n'est rien d'autre qu'une manifestation rsiduelle d'ethnocentrisme, l'une de ses dplorables survivances dans les croyances populaires, l'ge de la science et de la rationalit triomphante.
31. Michel de Montaigne, Essais, Livre troisime, chap. 9, De la vanit ,

dans Michel de Montaigne, uvres compltes, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1967, p. 964. 32. Michel de Montaigne, Essais, Livre premier, chap. 31, Des cannibales , dans Michel de Montaigne, uvres compltes, op. cit., p. 203.
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Mais il convient par ailleurs de noter, la suite d'un certain nombre d'auteurs, que l'ethnocentrisme semble remplir une fonction socialement positive : il favorise les attitudes et les conduites altruistes l'intrieur du groupe d'appartenance. Il s'agit certes d'un altruisme limit : les liens de sympathie et le sentiment de solidarit ne dpassent pas les frontires de l'endogroupe. Du biologiste Arthur Keith aux thoriciens de la sociobiologie, la thse a t soutenue, avec divers arguments, que les liens de groupe ne sont qu'une extension des liens du sang, que l'esprit de groupe n'est qu'une extension de l'esprit de famille 33 , ou que l'ethnicit n'est qu'une extension des liens de parent 34 . Hume avait lanc l'hypothse : L'amour est une parent dguise 35 . L' amour prfrentiel impliqu par l'ethnocentrisme consiste privilgier le groupe propre, que ce soit en raison d'une proximit gntique (thse sociobiologique), ou, plus

33. Voir : Arthur Keith, A New Theory of Human Evolution, New York,

Philosophical Library, 1948, p. 5-6, p. 44 ; Gza Rheim, Psychanalyse et anthropologie, traduction franaise par Marie Moscovici, Paris, Gallimard, 1967 (puis Paris, Gallimard, coll. Tel , 1978), p. 472 ; Michael Banton, Sociologie des relations raciales, 1967, traduction franaise par M. Matignon, Paris, Payot, 1971, p. 52-55. 34. Pierre L. Van den Berghe, The Ethnic Phenomenon, New York, Elsevier, 1981. 35. David Hume, Essays and Treatises on Several Subjects, Londres, 1772, p. 237 (cit par Arthur Keith, A New Theory of Human Evolution, op. cit., p. 180-181) ; dans le mme sens, Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments, 1759, traduction franaise par S. de Condorcet, Thorie des sentiments moraux, 1860 (puis Editions d'Aujourd'hui, 1982).
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vraisemblablement, par l'efficacit symbolique des valeurs et des normes socialement admises 36 . Un sociologue spcialiste du racisme, comme Pierre L. Van den Berghe, aprs sa conversion pistmologique la sociobiologie, a tent d'appliquer le paradigme de celle-ci l'tude de l'ethnicit 37 , interprte comme une extension de la parent, et ce titre fonde sur des proprits gntiques communes. Quant l'ethnocentrisme, il est interprt par le mme auteur comme une attitude slectionne par la slection naturelle, et, par l mme, est suppos avoir une fonction ou une valeur de survie, ou reprsenter un avantage slectif, pour les groupes humains. L'ethnocentrisme est ainsi rduit la prfrence pour les apparents gntiques. Le racisme, dans cette perspective, peut tre dfini comme une extension abusive de la prfrence endogroupale, fonde sur la slection de certains marqueurs de race (phnotypiques), dans des contextes modernes variables, o la norme somatique 38 est elle-mme variable. Les marqueurs de race sont ici
36. Voir Grard Lemaine et Jeanne Ben Brika, Le rejet de l'autre : puret,

descendance, valeurs , dans Martine Fourier et Genevive Verms (dir.), Ethnicisation des rapports sociaux, Paris, L'Harmattan, 1994, p. 199, note 3. 37. Pierre L. Van den Berghe, The Ethnic Phenomenon, op. cit. Voir les remarques critiques de : Grard Lemaine et Jeanne Ben Brika, Le rejet de l'autre : puret, descendance, valeurs , dans Martine Fourier et Genevive Verms (dir.), Ethnicisation des rapports sociaux, op. cit., p. 199, note 3 ; Michael Banton, Racial and Ethnic Competition, Cambridge et New York, Cambridge University Press, 1983, p. 47-50. 38. Voir Harry Hoetink, The Two Variants in Carribean Race Relations, Londres, Oxford University Press, 1967.
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tenus pour de bons indicateurs de la non-appartenance au groupe de parent , note Grard Lemaine, qui pose la question demeurant sans rponse chez les sociobiologistes : Mais alors pourquoi cette apprciation diffrentielle de populations htrognes quant aux dits "marqueurs" 39 ? Pourquoi donc la hirarchie des rejets selon les populations-cibles ? Le gnticien et sociobiologiste (avant la lettre) William Donald Hamilton, dans une tude parue au milieu des annes 1970, Aptitudes sociales innes chez l'homme : approche par la gntique de l'volution 40 , nonait clairement, comme l'ide directrice d'un programme de recherche, l'hypothse d'une base gntique de la xnophobie et de la discrimination raciale : J'espre dmontrer que certains traits souvent considrs comme purement culturels chez l'homme par exemple la discrimination raciale ont de profondes racines dans notre pass animal et reposent donc trs probablement sur des fondements nettement gntiques. Pour tre plus prcis, il semblerait que la facilit et la prcision avec lesquelles une ide telle que la xnophobie imprime sa propre rplique dans le moule de la mmoire humaine dpendent de prdispositions slectionnes cet
39. Grard Lemaine, Phnotype, distance sociale et rejet , dans Michel-

Louis Rouquette (dir.), L'Exclusion : fabriques et moteurs, Perpignan, Presses Universitaires de Perpignan, 1997, p. 116. 40. William Donald Hamilton, Aptitudes sociales innes chez l'homme : approche par la gntique de l'volution , dans Robin Fox (dir.), Anthropologie biosociale, traduction franaise par P. Humblet et M.

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effet la slection oprant en dfinitive au niveau de la rplication molculaire 41 . On attend toujours, en 1998, la dmonstration annonce. Il faut se contenter de la ritration de ladite hypothse avec de classiques arguments no-darwiniens. Par exemple, allant dans le mme sens qu'Hamilton, mais de faon moins allusive, les sociobiologistes Edward O. Wilson et Richard Dawkins admettent que les prjugs de groupe, xnophobie comprise, peuvent tre gntiquement dtermins 42 . L'ide directrice est ici que les membres de groupes rivaux, qui se montrent agressifs les uns envers les autres pour, semble-t-il, favoriser leurs groupes d'appartenance respectifs dans la lutte pour des ressources limites et la dfense du territoire, ralisent plus fondamentalement un programme d'action qui tend favoriser la conservation et la multiplication de leurs proches apparents, leur assurer un succs reproductif global. Les conduites xnophobes et racistes, drives du tribalisme et de

Stroobants, Bruxelles, Editions Complexe, 1978, p. 183-215. (1re d. anglaise, 1975.) 41. Ibid., p. 185. 42. Edward O. Wilson, Sociobiologie, 1975, traduction franaise d'aprs l'd. abrge de 1980 par P. Couturiau, Monaco, Editions du Rocher, 1987, p. 562-564 ; Edward O. Wilson, L'Humaine Nature. Essai de sociobiologie, 1978, traduction franaise par R. Bauchot, Paris, Stock, 1979, p. 146, p. 229 et suivantes ; Richard Dawkins, Le Gne goste, 1976, traduction franaise par J. Pavesi et N. Chaptal, Paris, Mengs, 1978, chap. 1. Voir aussi : Pierre L. Van den Berghe, Man in Society. A Biosocial View, New York, Elsevier, 1975 ; Vernon Reynolds, The Biology of Human Action, Oxford, W. H. Freeman, 1976, 2e d., 1980.
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l'impratif territorial, reprsenteraient ainsi un avantage slectif pour le groupe, en ce qu'elles contribueraient accrotre les chances de reproduction des membres de ce groupe. Il est clair qu'une telle approche, rduisant les comportements sociaux et politiques des schmas gntiquement dtermins, ne peut expliquer la spcificit, a fortiori la singularit, des mobilisations xnophobes et racistes observables dans l'histoire, ni les mouvements ethnonationalistes contemporains 43 , ni la slection des groupes victimiss, etc. Si l'on dfinit le prjug racial, de la faon la plus large possible, par l'affirmation ou la conviction que les autres peuples sont infrieurs nous pour autant qu'ils sont diffrents de nous 44 , alors l'on peut soutenir que le prjug racial constitue soit une composante de l'attitude ethnocentrique (on pourrait alors parler d'un prjug ethnocentrique), soit l'une de ses drivations. Mais le prjug racial n'est pas le racisme tout entier, il n'en puise nullement le contenu. Car le racisme n'est pas qu'opinion ou prjug, il est aussi comportement, pratiques, formes institutionnelles, et bien sr idologie, vision du monde. Il s'ensuit que la rduction du prjug racial une figure

43. Voir : Anthony H. Richmond, Le nationalisme ethnique et les

paradigmes des sciences sociales , Revue internationale des sciences sociales, vol. 39 (1), n 111, fvrier 1987, p. 6-7 ; Philippe Poutignat et Jocelyne Streiff-Fenart, Thories de l'ethnicit, Paris, Presses Universitaires de France, 1995, p. 102-104. 44. Ellsworth Faris, The Mental Capacity of Savages , American Journal of Sociology, n 23, 1918, p. 603-619. (Cit d'aprs Thomas F. Pettigrew (ed.), The Sociology of Race Relations. Reflection and Reform, New York, The Free Press, 1980, p. 51.)
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(moderne) de l'attitude ethnocentrique, aussi justifie qu'on la puisse considrer, n'implique pas la rduction du racisme l'ethnocentrisme. Afin d'illustrer les difficults dfinitionnelles auxquelles nous nous heurtons de faon rcurrente, quand nous tentons de tenir un discours cohrent sur le racisme , je partirai d'une proposition en forme de dogme : Un tranger est un ennemi jusqu' preuve du contraire. Cette proposition est du thoricien pangermaniste Adolf Lasson 45 . Un tel axiome xnophobe peut fonctionner indpendamment de toute rfrence expresse l'ide de race, et de toute valuation de l'infriorit de l'tranger-ennemi (donc sans prsupposer une chelle d'ingalit). Pour simplifier la position de la question, partons de deux formules dfinitionnelles : (1) tranger, donc ennemi : formule de la xnophobie. On dira que la xnophobie consiste voir en tout tranger un ennemi, quel que soit ledit tranger ; (2) diffrent, donc infrieur : formule de l'ethnocentrisme. On dira que l'ethnocentrisme consiste infrer une infriorit essentielle d'une diffrence perue. Or, les deux formules peuvent tre reprises comme des axiomes dans les doctrines racistes, classiques ou non.

45. Adolf Lasson, cit par Paul Gaultier, La Barbarie allemande, Paris,

Plon, 1917, p. 285.


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II. La thorie modernitaire largie


Nous supposons donc que le racisme ne saurait se rduire aux attitudes ou aux conduites ethnocentriques, qu'on a de bonnes raisons de considrer comme universelles, ni un rejeton d'un instinct primordial (d'autoconservation ou d'autodfense du groupe), et qu'il constitue bien plutt un phnomne moderne, n en Europe et aux Amriques, du milieu du XVe sicle au dbut du XVIIIe sicle, avant d'tre idologiquement labor partir du milieu du XIXe sicle. Telle est la vision modernitaire du racisme 46 . Le XIXe sicle a bien t l'poque des conceptions du monde , de ces nouvelles gnoses o le savoir scientifique vient habiller des mythes, religieux ou politiques, et devient lui-mme mythologie, discours scientiste prtention prophtique. Cet effacement de la dimension critique et problmatique du savoir s'est produit de faon tristement exemplaire dans les doctrines politicoscientifiques fondes sur l'ide de race . Nous les dirons racialistes en tant qu'laborations idologiques centres sur une vise explicative, et racistes en tant qu'elles comportent en outre des prescriptions, dfinissent des valeurs et des normes, qui se traduisent par des discriminations ou des sgrgations, des expulsions ou des

46. Dans cette deuxime partie, nous commenons par reprendre certains

dveloppements de nos deux rcents ouvrages : Le Racisme, op. cit. ; La Couleur et le sang. Doctrines racistes la franaise, op. cit.
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perscutions, voire des exterminations. Notre hypothse implique que la carrire historique du racisme a commenc avant celle de l'ide de race : nous appellerons proto-racisme europen l'ensemble des doctrines du sang pur et des pratiques de prservation de cette puret mythique, apparues du milieu du XVe sicle au dbut du XVIIIe sicle. Telle est la thse centrale de ce que nous appelons la thorie modernitaire largie.

1. Le mythe du sang pur


L'imaginaire du sang et celui de la race (en tant que ligne , et non pas encore en tant que type ou sous-espce) s'articulent dans trois contextes diffrents, qui sont ceux du protoracisme occidental, o l'on rencontre la hantise des mlanges et la crainte de la souillure : 1) le mythe de la puret du sang (limpieza de sangre) dans l'Espagne et le Portugal des XVe, XVIe et XVIIe sicles, et la hantise corrlative d'une souillure de sang par les mariages entre vieux chrtiens et nouveaux convertis (descendant de Juifs ou de Maures) ; 2) le mythe germanique, mythe d'origine introduisant le thme de la lutte ou de la guerre des races au sein de la nation franaise, mythe politique qui se constitue partir de la fin du XVIe sicle, pour devenir, un sicle plus tard, chez Boulainvilliers, la doctrine aristocratique franaise dite des deux races antagonistes, supposes constitutives de la population de la France (les descendants des conqurants et des vainqueurs, Francs ou Germains, tant incarns par la noblesse authentique, les nobles de race , face aux descendants
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des vaincus, les Gallo-Romains, incarns par les roturiers), doctrine impliquant une hantise des msalliances qui feraient que le sang clair et pur , propre aux gentilshommes, serait altr par le sang vil et abject des roturiers (cette thorisation de la dualit nationale constitue en outre un mode de lgitimation de la domination exerce par la noblesse en raison du droit issu de la conqute ; 3) l'apparition, aux XVIIe et XVIIIe sicles, d'un imaginaire mixophobe aux Antilles et dans les deux Amriques, centr sur le mtissage entre Blancs et Noirs, c'est--dire entre les matres europens et leurs esclaves africains, sous la supposition qu' un peu de sang noir suffit pour que la race-ligne soit irrmdiablement souille . Le sang noir est ds lors fantasm comme une puissance de contamination, modle lointain de la hantise, situe au cur de l'antismitisme racial l'allemande, d'une infection du sang allemand par le sang juif , assimil un poison (hantise sloganise par Julius Streicher, dans le sillage d'Eugen Dhring). Avant donc d'tre thmatise, affirme et thorise, l'ingalit entre les races est implicite dans les convictions et les pratiques mixophobes : la diffrence des couleurs de peau va progressivement devenir l'indice visible d'une diffrence de nature des sangs , porteurs invisibles de qualits hrditaires suprieures ou infrieures. Dans les thories racialistes et les racismes idologiques du
XIXe

sicle et du XXe sicle, ces reprsentations, ces hantises et ces

schmes vont tre repenss et refondus dans le cadre d'un projet, positiviste ou matrialiste, de fondation de la science de l'homme , prsupposant non seulement l'existence des classifications naturalistes

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des races humaines , mais aussi la description scientifique de leurs caractres distinctifs et de leurs aptitudes respectives , ainsi que de leurs murs contrastes, par l'ethnographie et l'anthropologie au sens restreint (l'anthropologie physique), et l'tude de leur langue respective par la philologie historique et compare. Cette hypothse implique que le racisme n'a pas commenc sa carrire, comme l'affirment les partisans de la thorie modernitaire restreinte, avec l'apparition des premires classifications hirarchisantes des races humaines penses comme des varits de l'espce humaine, mme si les naturalistes du XVIIIe sicle (Buffon, 1749 ; Linn, 1758), puis les premiers anthropologues recourant la craniologie (Blumenbach, Camper), ont contribu fixer nombre de prjugs et de strotypes concernant les races suprieures et infrieures . Encore faut-il reconnatre que, dans la toute premire esquisse d'une classification des diffrentes espces ou races d'hommes habitant la Terre (1684), due Franois Bernier (16201688), si les races d'hommes sont distingues selon leur distribution gographique et certains caractres somatiques (la couleur de la peau, la taille, la forme du nez, etc.) dont le philosophe-mdecin affirme la transmission par la gnration (donc la nature hrditaire), ainsi que par les murs, l'on ne trouve ni l'affirmation de la supriorit absolue des Europens, ni celle de la beaut suprieure de la race blanche (thse qui sera nonce comme une vidence par la plupart des naturalistes et des anthropologues partir de la fin du XVIIIe sicle). Prcisons que l'article de F. Bernier a t publi le 24 avril 1684 dans le

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Journal des Savans, sans nom d'auteur, sous le titre Nouvelle division de la Terre par les diffrentes Espces ou Races d'hommes qui l'habitent, envoy par un fameux voyageur M. l'Abb de la Chambre, peu prs en ces termes . Bernier y distingue les Europens, les Africains, les Asiatiques, et les Lappons , et avoue sa perplexit sur l'ventuelle cinquime race d'hommes que pourraient reprsenter les Amricains 47 . S'il est n l'aube de la modernit, et en divers lieux, le racisme ne s'est pas constitu avant le milieu du XIXe sicle en vision du monde, en mtaphysique de l'histoire et en idologie politique, bref en racialisme. La rfrence au sang a prcd la rfrence la race au sens classificatoire, la hantise du mlange des sangs et l'obsession de la puret du sang ont fait surgir un imaginaire protoraciste, longtemps avant la construction de la catgorie classificatoire de race humaine et l'laboration d'une chelle unilinaire
47. Pour explorer plus prcisment ce chapitre de l'histoire des ides

racialistes, voir : John R. Baker, Race, Londres, Oxford University Press, 1974 ; Michael Banton, Racial Theories, Cambridge, Cambridge University Press, 1987 ; William B. Cohen, Franais et Africains. Les Noirs dans le regard des Blancs, 1530-1880, traduction franaise par C. Garnier, Paris, Gallimard, 1981 ; Andr Devyver, Le Sang pur. Les prjugs de race chez les gentilshommes franais de l'Ancien Rgime, 1560-1720, Bruxelles, Editions de l'Universit de Bruxelles, 1973 ; Lon Poliakov, Le Mythe aryen. Essai sur les sources du racisme et des nationalismes, Paris, Calmann-Lvy, 1971 ; Thophile Simar, Etude critique sur la formation de la doctrine des races au XVIIIe sicle et son expansion au XIXe sicle, Bruxelles, Maurice Lamertin, 1922 ; Yosef Hayim Yerushalmi, L'antismitisme racial est-il apparu au XXe sicle ?

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permettant, au nom de la science et en rfrence l'ide de progrs, de hirarchiser les races distingues, selon un modle vite standardis (de haut en bas : les Blancs, les Jaunes, les Noirs). Le racisme, en tant que phnomne moderne, commence avec la hantise du mlange, le fantasme de la souillure du sang et le dsir de prserver la puret de la ligne.

2. L'hypothse du dsir d'homofiliation physique et culturelle


Ces rexamens historiques nous conduisent une rvaluation du modle d'intelligibilit labor par Robert Pags et Grard Lemaine dans les annes soixante et soixante-dix, qui revient placer l'imaginaire mixophobe au cur du racisme. L'hypothse psychosociologique de Pags-Lemaine, ou hypothse du dsir d'homofiliation physique et culturelle 48 , est celle du dsir d'autoreproduction l'identique dont driverait l'hostilit l'gard des groupes diffrents , en ce que ces derniers incarneraient une menace pesant sur l'identit du groupe propre, et plus prcisment sur la transmission identitaire dans la descendance. Le rejet du mtis, et plus prcisment de l'enfant mtis comme intrus dans la famille (particulirement au regard des grands-parents blancs ), la hantise de

De la limpieza de sangre espagnole au nazisme : continuits et ruptures , Esprit, n 190, mars-avril 1993, p. 7-35. 48. Voir notamment Grard Lemaine et Benjamin Matalon, Hommes suprieurs, hommes infrieurs ? La controverse sur l'hrdit de l'intelligence, Paris, Armand Colin, 1985, p. 46-47.
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la tache indlbile cense dfigurer jamais l'identit propre, voil qui serait mettre au compte du dsir d'homofiliation physique : dsir d'avoir une descendance la ressemblance de son ascendance, cette ressemblance phnotypique de l'enfant avec ses ascendants permettant la reconnaissance de son appartenance la ligne, et confirmant ainsi l' authenticit de la descendance 49 . Le dsir d'homofiliation tant susceptible de s'tendre, au-del des traits morphologiques, aux caractristiques culturelles, la diffrence entre le racisme biologique et le no-racisme culturel ne serait pas une diffrence de nature, mais de degr (le second tant interprtable comme une euphmisation du premier), mme si, chronologiquement, la biologisation des diffrences tend laisser la place, dans la seconde moiti du XXe sicle, leur culturalisation . Quoi qu'il en soit, par ces analyses convergentes, ce n'est nullement l'horreur des diffrences , ni le rejet de l'autre 50 qui paraissent constituer le noyau dur du racisme, mais la hantise du mtissage, la mixophobie, qui peut toujours se retraduire par la sacralisation des diffrences. Il devient ds lors difficile de confondre, de continuer confondre xnophobie et racisme, d'une

49. Voir Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme

et ses doubles, op. cit., p. 348-350. 50. Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, op. cit., p. 353 ; Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 78.
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part, ethnocentrisme et racisme, d'autre part. Le racisme ne saurait tre rduit au rejet de l'autre ou des autres (xnophobie au sens large), ni l'autovalorisation par un groupe de ses usages, de ses normes, de ses modes de penser, impliquant la dvalorisation de ceux des autres groupes (ethnocentrisme au sens anthropologique). L'hypothse du dsir d'homofiliation physique est cependant susceptible de faire elle-mme l'objet de deux interprtations distinctes et incompatibles : 1) une interprtation anthropologique anhistorique, qui consiste inscrire le dsir d'homofiliation physique dans la nature humaine, de quelque manire qu'on la dfinisse, ou encore l'attribuer, plus prcisment, un hypothtique besoin d'identit primordial ; 2) une interprtation historique et culturelle, supposant que le dsir d'homofiliation physique vient suppler, dans le monde moderne caractris par l'branlement des formes hirarchiques d'intgration sociale, les identits prescrites par les appartenances de caste. Cette interprtation est la seule qui soit compatible avec la gnalogie modernitaire du racisme, telle que nous l'avons esquisse. La centration sur la biologisation des diffrences, ou plutt sur la somatisation de la diversit humaine, rduite des catgories labores partir des traits phnotypiques, serait, dans l'espace individualiste-galitaire de la modernit, au principe du racisme. Les caractristiques physiques, dans des socits rduites des collections d'individus, viendraient au premier plan. C'est partir de l'apparence physique, des traits du visage, de la couleur de la peau ou de la texture

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des cheveux, que se reconstitueraient des structures hirarchiques, dont l'ordre socioracial des socits esclavagistes aura t l'une des premires illustrations historiques. C'est l bien sr rinscrire l'hypothse de Pags-Lemaine dans le modle de la modernit propos par Louis Dumont, et canoniquement prsent dans Homo hierarchicus (Paris, Gallimard, 1966). Ainsi rinterprt, le dsir d'homofiliation physique surgit lorsque les socits holistes se disloquent, laissant coexister, dans un espace galitaire et comptitif, les individus rduits leurs caractristiques visibles, jugs et se jugeant selon l'apparence, classs et se classant selon des catgories essentialises bricoles partir des traits phnotypiques. Ils y retrouvent probablement un semblant de transcendance : le fil continu et indfini, des plus lointains ascendants aux ultimes descendants, fait surgir de la transcendance, dont l'absence se fait cruellement sentir dans l'espace social moderne domin par les valeurs individualistes et galitaires, utilitaristes et concurrentielles. La centration sur l'identit et la continuit de la ligne, imagine partir des traits somatiques, suffit crer de l'appartenance et de la participation, donc de la transcendance. On notera que, dans les deux modles interprtatifs, on n'chappe pas la mythologie des besoins primordiaux, prsupposs par toutes les argumentations : besoin d'appartenance, besoin d'identit, besoin de hirarchie... On n'chappe pas facilement la nature humaine, sujet d'inhrence toujours postul, sans tre ncessairement thmatis, des dsirs , besoins , passions et affects ...

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Les analyses et les discussions qui prcdent nous ont permis d'esquisser une premire dtermination du concept de racisme. Le racisme surgit lorsqu'une certaine conceptualisation de la diversit humaine, biologisante (sang, race, hrdit) ou culturalisante (civilisation, culture, ethnicit), est mise au service d'intrts politiques et sociaux, en vue de lgitimer un mode d'exclusion (sgrgation, discrimination, expulsion, extermination) ou un mode d'exploitation d'une catgorie de population (esclavagisme, colonialisme). Le racisme fabrique ainsi des indsirables , des incivilisables , des irrcuprables , des inassimilables , bref des hommes en trop, ou des hommes-esclaves, des sous-hommes, voire des non-hommes face humaine. Les catgorisations raciales, labores par les naturalistes (Linn, Buffon, Blumenbach, etc.) au XVIIIe sicle, ont t ainsi socialises et politises pour justifier et rationaliser l'esclavage des Noirs d'Afrique, puis les discriminations et les sgrgations dont leurs descendants ont t les victimes, notamment aux Etats-Unis. Il en va de mme pour les catgories ethniques ou ethnoculturelles construites par les ethnologues et les anthropologues sociaux, qui sont passes au politique, dans la seconde moiti du XXe sicle, soit pour justifier la construction de certains Etats-nations, soit pour lgitimer des guerres identitaires recourant au nettoyage ethnique , soit pour rationaliser tel ou tel systme de discrimination. Il reste esquisser une reformulation du problme classique qui ne cesse de resurgir : le systme indien des castes est-il un systme

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raciste ? Une rponse positive cette question remettrait en question la thse de la modernit du racisme.

3. Le systme des castes : un pseudo-racisme


Ce qui caractrise le systme des castes, en Inde, c'est sa capacit d'intgration de l'Autre un niveau subordonn, la vision hirarchique de l'ordre social excluant toute exclusion fonde sur des critres raciaux, et notamment sur celui de la puret raciale 51 . Si certains groupes pouvaient et peuvent tre victimes de discrimination, c'est en fonction du degr de puret rituelle, du fait qu'ils n'observaient (ou n'observent) pas les rgles du systme des quatre ordres (le systme des varna) 52 . La hirarchie ne se fonde donc pas sur un principe ethno-racial, mais sur la puret rituelle, dont les degrs se
51. Voir Christophe Jaffrelot, L'ide de race dans l'idologie nationaliste

hindoue. Un concept entre deux cultures , dans Grard Heuz et Monique Slim (dir.), Politique et religion dans l'Asie du Sud contemporaine, op. cit., p. 112, p. 116. On se reportera de prfrence la premire version de ce texte : Christophe Jaffrelot, The Idea of the Hindu Race in the Writings of Hindu Nationalist Ideologues in the 1920s and 1930s. A Concept between two Cultures , dans Peter Robb (ed.), The Concept of Race in South Asia, Delhi, Oxford University Press, 1995, p. 327-354. 52. Christophe Jaffrelot, L'ide de race dans l'idologie nationaliste hindoue. Un concept entre deux cultures , dans Grard Heuz et Monique Slim (dir.), Politique et religion dans l'Asie du Sud contemporaine, op. cit., p. 111-112 (Christophe Jaffrelot, The Idea of the Hindu Race in the Writings of Hindu Nationalist Ideologues in the 1920s and 1930s. A Concept between two Cultures , dans Peter Robb (ed.), The Concept of Race in South Asia, op. cit., p. 327-328).
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manifestent par une gradation de statut. Le systme des castes met en uvre une intgration-subordination, fonde sur la conformit aux rgles rituelles dont le brahmane est le gardien 53 . Dans la xnologie traditionnelle de l'Inde, l'ide d'une altrit irrductible de l'Autre est absente, l'Autre n'est pas exclu mais peut et doit tre incorpor un rang subordonn 54 . Dans nombre de traditions brahmaniques, l'organisation sociale est vue comme entretenant une relation d'homologie avec le Dharma, l'ordre socio-cosmique 55 : tel est le fondement mtaphysique de la haute capacit d'intgration des autres, des trangers, dans le systme des castes, o chacun peut trouver sa place en fonction de son rang 56 . Il faut cependant reconnatre que nombre de thoriciens du nationalisme hindou, ds la fin du XIXe sicle, se sont directement inspirs du racisme aryaniste europen pour laborer des rinterprtations racialistes de l'histoire de l'Inde, sur la base d'un mythe d'origine (les Aryas de l'poque vdique prsents comme

53. Les quatre ordres hirarchiques sont incarns par les figures

suivantes : Brahmane, Kshatriya, Vaishya et Sudra.


54. Christophe Jaffrelot, L'ide de race dans l'idologie nationaliste

hindoue. Un concept entre deux cultures , dans Grard Heuz et Monique Slim (dir.), Politique et religion dans l'Asie du Sud contemporaine, op. cit., p. 135 (Christophe Jaffrelot, The Idea of the Hindu Race in the Writings of Hindu Nationalist Ideologues in the 1920s and 1930s. A Concept between two Cultures , dans Peter Robb (ed.), The Concept of Race in South Asia, op. cit., p. 354). 55. Ibid., 1998, p. 111 (ibid., 1995, p. 327). 56. Ibid., 1998, p. 135 (ibid., 1995, p. 354).
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peuple primordial et lu, clbrs comme incarnant la race hindoue suprieure et dominatrice, voire pense comme race cratrice de la plupart des civilisations) 57 . C'est par le nationalisme hindou, mimant le nationalisme ethno-racial europen, qu'a merg en Inde un quivalent de l'idologie raciste et que des modes de discrimination l'gard des minorits (celles refusant de s'hindouiser ) se sont mis en place 58 .

57. Ibid., 1998, p. 114-115 (ibid., 1995, p. 329-331). 58. Ibid., 1998, p. 135-136 (ibid., 1995, p. 354). Pour une revue critique de

la littrature sur la question, voir Peter Robb, Introduction. South Asia and the Concept of Race , dans Peter Robb (ed.), The Concept of Race in South Asia, op. cit., p. 1-76.
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III. Le terme de racisme : entre une extension immodre et une dfinition ultra-restrictive
Il faut partir d'un apparent paradoxe, situ au cur du prsent : alors que le mot race est devenu tabou 59 , en tout cas idologiquement suspect et partant vit, depuis la dfaite du rgime nazi qui l'avait massivement exploit des fins de propagande, le mot racisme est non seulement communment utilis, mais encore appliqu de faon polmique un nombre indfini de situations. Cet usage extensif du mot racisme l'a rduit ne plus fonctionner que vaguement, en tant que synonyme approximatif d'exclusion, de rejet, de discrimination, d'hostilit, de haine, d'intolrance, de peur phobique ou de mpris. On en connat les multiples expressions courantes : du racisme anti-jeunes ou anti-femme(s) au racisme anti-flics 60 , en passant par le racisme anti-vieux , le racisme anti-gros , le racisme anti-handicaps et le racisme anti-homosexuels , voire le racisme anti-Franais 61 ou le racisme anti-Front national
59. Comme le rappelle John Rex, La rponse des sciences sociales en

Europe au concept de multiculturalisme , Anthropologie et socits, vol. 19, n 3, 1995, p. 115. 60. Ces trois expressions taient courantes dans le langage ordinaire au dbut des annes 1970 ; voir Ange Bizet, Quelques rflexions sur "race" et "racisme" , Pluriel, n 4, 1975, p. 57. 61. Voir Michel Droit, Le racisme anti-Franais , Le Figaro Magazine, 18 novembre 1978. Dans le discours savant, les usages mtaphoriques du mot racisme sont courants dans les annes 1970, comme l'atteste le cours de Michel Foucault au Collge de France, pour l'anne 1975-1976,
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litaniquement dnonc par le Front national en guise de rplique aux accusations de racisme dont il fait l'objet. Rtorsion d'argument, dont la cration, en octobre 1984, de l'AGRIF (Alliance gnrale contre le racisme et pour le respect de l'identit franaise et chrtienne) constitue une tentative d'institutionnalisation, au service du Front national : au racisme anti-Franais s'est donc adjoint le racisme anti-chrtien . Le paradigme idologique s'tant ainsi install, on ne s'tonne pas de voir surgir des inversions mimtiques et polmiques de tels motifs : un journaliste de Charlie Hebdo dnonce par rtorsion le racisme anti-athe de l'AGRIF 62 . J'ajouterai cette litanie de termes confus qu'aux dernires nouvelles, au printemps 1997, la Bundesbank aurait fait preuve de racisme montaire anti-sud, en refusant l'entre, dans la zone euro, de l'Italie, de l'Espagne et du Portugal 63 . Le racisme semble tre partout. Il risque en consquence de n'tre plus nulle part. La sagesse profonde de l'incontournable sapeur Camember s'illustre une fois de plus : Quand on a dpass les bornes, il n'y a plus de limites...

prononc de janvier mars 1976 ; on y rencontre les expressions racisme religieux , social-racisme , racisme de la guerre , racisme socialiste (Michel Foucault, Il faut dfendre la socit , Paris, Gallimard et Le Seuil, coll. Hautes Etudes , 1997, p. 75, p. 230, p. 232, p. 234). 62. Luz, AGRIF contre hard-rock , Charlie Hebdo, n 294, 4 fvrier 1998, p. 15. Sur l'AGRIF, voir Pierre-Andr Taguieff, dans Pierre-Andr Taguieff (dir.), Face au racisme, vol. 2, Analyses, hypothses, perspectives, Paris, La Dcouverte, 1991, p. 54-59. 63. Voir Le Monde Economie, 29 avril 1997, p. 3.
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Ragissant ce flottement des significations et ces usages peu rigoureux du terme de racisme , Claude Lvi-Strauss, en 1983, a clairement exprim l'irritation et l'inquitude de nombreux chercheurs en sciences sociales par ce simple constat, concernant l'antiracisme et ses usages du mot racisme : Rien ne compromet davantage, n'affaiblit de l'intrieur, et n'affadit la lutte contre le racisme que cette faon de mettre le terme [...] toutes les sauces 64 . C'est prcisment en raction contre cette extension indfinie du mot racisme que Lvi-Strauss a propos une dfinition stricte du racisme, relevant de ce que j'appelle la thorie ultra-restreinte de celui-ci, qui revient le rduire l'idologie biologico-ingalitaire des races. Mais cette mise au point savante n'a gure eu d'effets hors des frontires de la communaut des spcialistes. Ses implications sont pourtant d'une grande importance, aussi bien pour la construction d'un modle d'intelligibilit du racisme que pour l'esquisse d'une orientation de l'antiracisme. Disons qu'elle revient couper totalement le racisme de ses racines anthropologiques tout en interdisant de supposer qu'il n'a pas disparu avec la figure idologique qu'il a prise au XIXe sicle, bref, qu'il s'est mtamorphos ou reformul.

64. Voir Claude Lvi-Strauss, Le Regard loign, op. cit., prface, p. 15. Cette critique est reprise et dveloppe dans Claude Lvi-Strauss et Didier Eribon, De prs et de loin, Paris, Editions Odile Jacob, 1988, p. 205 et suivantes.
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1. La thorie ultra-restreinte du racisme selon Lvi-Strauss


Considrons de plus prs les analyses lvi-straussiennes. Dans la prface qu'il donne en 1983 un important recueil d'tudes, Le Regard loign, Lvi-Strauss pose cette dfinition, qui revient rduire le racisme au racisme classique, tel qu'il a t mis en doctrine : Le racisme est une doctrine qui prtend voir dans les caractres intellectuels et moraux attribus un ensemble d'individus, de quelque faon qu'on le dfinisse, l'effet ncessaire d'un commun patrimoine gntique 65 . Cette dfinition stricte ou ultra-restreinte du racisme en tant que construction idologique remplit une fonction critique, voire polmique : elle constitue une rplique et une mise au point, face l'abus de langage par lequel, de plus en plus, on en vient confondre le racisme au sens strict et des attitudes normales, lgitimes mme, et en tout cas invitables 66 . Ces attitudes et ces inclinations qu'il s'agit donc de ne plus identifier comme racistes , et que l'ethnologue tient pour lgitimes , nous savons qu'elles relvent de ce qu'il est convenu d'appeler l'ethnocentrisme ou la xnophobie, qui mettent l'une et l'autre en jeu des formes d'intolrance l'gard des modes de vie diffrents ou trangers. Or, dans l'axiologie du pluralisme culturel radical, dfendu par Lvi-Strauss, la norme inconditionnelle est d'agir en vue de prserver la diversit culturelle, serait-ce au prix d'une certaine
65. Claude Lvi-Strauss, Le Regard loign, op. cit., prface, p. 15. 66. Ibid.
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intolrance de groupe. Position que j'appelle diffrentialiste. Il s'ensuit que l'intolrance implique par l'ethnocentrisme possde, selon l'anthropologue, une valeur positive, en ce qu'elle joue le rle d'un mcanisme la fois conservateur et diffrentiateur : On doit reconnatre, crit Lvi-Strauss, que cette diversit [des "socits humaines"] rsulte pour une grande part du dsir de chaque culture de s'opposer celles qui l'environnent, de se distinguer d'elles, en un mot d'tre soi 67 . Voil qui permet de justifier l' incommunicabilit relative entre les cultures, ainsi que d'riger en valeur et en norme l'existence, entre les cultures, d' une certaine impermabilit 68 . Si une culture n'existe et ne persiste qu' la condition que ses reprsentants privilgient certaines valeurs, auxquelles ils rservent leur fidlit 69 , cela implique et lgitime le fait que les reprsentants de telle culture particulire se montrent partiellement ou totalement insensibles d'autres valeurs 70 , aux valeurs slectionnes par les autres cultures. Lvi-Strauss va plus loin : Toute cration vritable implique une certaine surdit l'appel d'autres valeurs, pouvant aller jusqu' leur refus sinon mme leur ngation 71 . Nous sommes ici

67. Ibid. 68. Ibid. 69. Ibid. 70. Ibid. Pour une discussion des thses de Lvi-Strauss, voir Pierre-Andr

Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 9-20, p. 55-56, p. 75, p. 408411. 71. Claude Lvi-Strauss, Race et culture, 1971, dans Claude Lvi-Strauss, Le Regard loign, op. cit., p. 47.
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aux antipodes de l'actuel loge consensuel du mtissage culturel , et de la thse antiraciste selon laquelle toute cration artistique serait due aux changes et aux mlanges. Ces propositions lvi-straussiennes sont fondatrices d'une critique radicale de l'ide mme d'une communication entre les cultures ainsi que de l'idal d'un dialogue entre cultures ou civilisations. Elles contribuent rhabiliter anthropologiquem-ent, au nom de la Science , certaines formes d'intolrances, lies l'exclusivisme des identits culturelles comme des identits nationales. Car l'on sait que le no-nationalisme contemporain est un ethnonationalisme, qui pense le national selon des modles ethniques et/ou culturels. Et c'est au nom du droit la diffrence culturelle ou du droit l'identit ethnique de telle nation que le nationalisme xnophobe se manifeste et se lgitime aujourd'hui dans l'espace public 72 . Ce bref dtour par une lecture critique d'un texte de Lvi-Strauss nous a ainsi placs au cur de la difficult fondamentale, celle de dfinir en extension et en comprhension la catgorie de racisme , sans largir ni restreindre de faon abusive la dfinition. Ici encore, il s'agit de poser des frontires, et de les justifier. On comprend aisment que la rduction du racisme une doctrine ou une idologie biologico-ingalitaire apparue au XIXe sicle, une doctrine d'apparence scientifique aujourd'hui perue comme

72. Voir Pierre-Andr Taguieff, La Rpublique menace, Paris, Editions

Textuel, 1996, p. 53-56, p. 59 et suivantes ; pour une problmatisation d'ensemble, voir Walker Connor, Ethnonationalism. The Quest for Understanding, Princeton, Princeton University Press, 1994.
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une thorie fausse, mais explicite 73 , on comprend que cette rduction historiciste fait du racisme la fois une chose du pass et quelque chose qui est dsormais totalement dpass par l'tat du savoir scientifique, et, depuis les jugements prononcs Nuremberg, universellement condamn. Lvi-Strauss fait ainsi cho la Dclaration de l'Unesco sur la race et les prjugs raciaux, du 26 septembre 1967, qui nonce une fois de plus la bonne nouvelle dans son article 3, qui rduit le racisme une parenthse historique relevant de la pathologie de la connaissance : Les experts runis Paris, en septembre 1967, ont reconnu que les doctrines racistes sont dnues de toute base scientifique 74 . La rfutation scientifique du racisme aurait donc eu lieu. Mais dfinir de faon aussi stricte le racisme, c'est laisser entendre, voire donner entendre que la lutte contre le racisme doit rester

73. Claude Lvi-Strauss, Le Regard loign, op. cit., prface, p. 15. 74. Cit dans Pierre Salmon, Le Racisme devant l'histoire, Paris et

Bruxelles, Fernand Nathan et Editions Labor, 1980, p. 183. En tant que doctrine biologique, le racisme est mort , affirmait Michael Banton la fin des annes soixante. (Michael Banton, The Concept of Racism , dans Sami Zubaida (ed.), Race and Racialism, Londres, Tavistock, 1970, p. 28.) Aux Etats-Unis, la parution rcente de certains ouvrages ractivant le racialisme biologisant a relanc la controverse. Voir notamment : Richard J. Herrnstein and Charles Murray, The Bell Curve. Intelligence and Class Structure in American Life, New York, The Free Press, 1994 ; J. Philippe Rushton, Race, Evolution and Behavior. A Life History Perspective, New Brunswick et Londres, Transaction Publishers, 1995 ; et le remarquable recueil dit par Russell Jacoby et Naomi Glauberman (Russell Jacoby and Naomi Glauberman (eds), The Bell Curve Debate. History, Documents, Opinions, New York, Times Books, 1995).
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confine la dnonciation de survivances ou de rsurgences. Simples traces du pass. Thse on ne peut plus optimiste, qui revient d'abord justifier, en les innocentant de tout racisme, les manifestations d'intolrance engendres par l'ethnocentrisme et la xnophobie, que l'anthropologue suppose invitables . Lvi-Strauss ne cache pas sur ce point son entreprise de rhabilitation, certes nuance, des tendances et des passions exclusivistes, ni son relatif fatalisme : Parce que ces inclinations et ces attitudes sont, en quelque sorte, consubstantielles notre espce, nous n'avons pas le droit de nous dissimuler qu'elles jouent un rle dans l'histoire : toujours invitables, souvent fcondes, et en mme temps grosses de dangers quand elles s'exacerbent 75 . L'ambivalence de ces attitudes et inclinations normales est ainsi reconnue : mais ce ne sont que leurs drives ou leurs exacerbations qui sont condamnes, sans illusion excessive quant l'efficacit des condamnations possibles. L'optimisme historique, qui consistait se fliciter d'tre entr dans l'ge post-raciste, laisse percer un pessimisme anthropologique radical, postulant la naturalit ou la normalit des pulsions exclusionnaires et des autoprfrences de groupes. C'est que Lvi-Strauss postule l'existence et la permanence de quelque chose comme une nature humaine, dont il ne se fait pas une ide anglique. En 1988, dans ses entretiens avec Didier Eribon, LviStrauss revient sur la question, et dfinit le racisme comme une

75. Claude Lvi-Strauss, Le Regard loign, op. cit., prface, p. 16.


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doctrine prcise qu'on peut rsumer en quatre points 76 . En fait, la dfinition esquisse, conforme l'approche majoritaire dans les sciences sociales, comprend une composante thorique et une composante pratique, comme l'on va s'en apercevoir en numrant les quatre points , thses ou prsuppositions : Un : une corrlation existe entre le patrimoine gntique d'une part, les aptitudes intellectuelles et les dispositions morales d'autre part. Deux : ce patrimoine, dont dpendent ces aptitudes et ces dispositions, est commun tous les membres de certains groupes humains. Trois : ces groupements appels "races" peuvent tre hirarchiss en fonction de la qualit de leur patrimoine gntique. Quatre : ces diffrences autorisent les "races" dites suprieures commander, exploiter les autres, ventuellement les dtruire 77 . Il faut bien convenir, considrer cette dfinition forte, que si le racisme s'y rduit, il n'existe heureusement plus, ou plutt, qu'il se survit dans des publications ultra-marginales et dans de petites sectes no-nazies qui n'ont aucune influence idologique, ni aucune importance politique. Une telle dfinition fait disparatre le racisme de l'horizon contemporain, du moins en tant que phnomne socialement et politiquement significatif. Et elle conduit dfinir comme une vidence la position
76. Claude Lvi-Strauss et Didier Eribon, De prs et de loin, op. cit.,

p. 208. Dfinition proche de celle donne dans son livre classique par Michael Banton, Race Relations, Londres, Tavistock, 1967, p. 8. Voir Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 271. 77. Claude Lvi-Strauss et Didier Eribon, De prs et de loin, op. cit., p. 208.
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antiraciste par le principe de l'galit dans la diffrence, donc par le respect gal des diffrences et par le droit la diffrence, voire par le devoir de prserver les diffrences culturelles tout prix. Dfinir strictement le racisme par la thse de l'ingalit entre les races et la thse du dterminisme hrditaire des aptitudes, thses juges scientifiquement fausses, c'est dfinir positivement l'antiracisme par la thse abstraite de l'galit de toutes les cultures, donc par la double clbration du culturel et du diffrentiel, et, ngativement, par la chasse aux survivances du gobinisme ou de l'hitlrisme. L'antiracisme se dfinit ainsi par simple inversion : l'galit et la diffrence contre l'ingalit ; le dterminisme culturel (ou social) contre le dterminisme biologique. On ne sort pas ainsi du champ des postures polmiques. Mais surtout, on prend le risque d'enfermer la pense antiraciste dans l'galitarisme et l'environnementalisme dogmatiques.

2. Race et racisme dans le langage ordinaire


Oublions un instant Lvi-Strauss et reconsidrons le champ du langage ordinaire. L'extension immodre des usages du terme racisme provoque mcaniquement une banalisation du phnomne ainsi nomm 78 , et produit, par effet pervers, une racialisation gnralise des modes d'interprtation des phnomnes
78. Voir : Jean-Luc Bonniol, La Couleur comme malfice. Une illustration

crole de la gnalogie des Blancs et des Noirs, Paris, Albin Michel, 1992, p. 40 ; Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, op. cit., p. 176-180.
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sociaux tout ce qui nous inquite ou nous scandalise tend tre imput au racisme : discriminations dans l'emploi ou le logement, violences urbaines, questions lies l'immigration, chec scolaire, malaises dans le sentiment national, guerres meurtrires dites tribales , conflits dits inter-ethniques , etc. Le sur-emploi polmique du mot racisme , et la dsmantisation qui l'accompagne, contrastent avec la dlgitimation scientifique et politique de la notion de race , et l'vitement, voire la tabouisation du terme, qui n'est plus gure utilis dans l'espace public qu'entre guillemets. Mme certains usages mtaphoriques, depuis longtemps figs, du terme de race , o race de quivaut espce de ou genre de , par exemple dans les syntagmes la race des optimistes , la race des casse-pieds (ou des emmerdeurs ) ou la race des mcontents 79 , sont devenus rares, comme s'ils taient vits, pour inacceptabilit culturelle. Il n'en va pas de mme avec les expressions anthropomorphes du type une nouvelle race de x (magasins, automobiles, tlviseurs, aspirateurs, etc.) , abondantes dans le discours publicitaire, hyper-moderniste et nophile. La race mentionne (et mentionnable) semble tre dsormais rserve aux entreprises ou aux machines, nouvelles et prometteuses. Et par extension aux vendeurs efficaces (d'automobiles notamment) et aux conducteurs aviss : une nouvelle race de vendeurs, de conducteurs . Sans oublier

79. Les assertions du type les usuriers sont une mchante race (citation

du Petit Larousse illustr) sont galement dsutes.


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les produits alimentaires : certaines races de bires cherchent ainsi se distinguer... Il faut cependant reconnatre une exception la rgle : dans un contexte o l'intention antiraciste peut tre reconnue certains indices, le recours une expression telle que race des collaborateurs (ou des collabos ) parat tre idologiquement acceptable, pour autant que l'usage de race est peru comme mtaphorique, le dcodage de l'expression tant focalis sur le terme collaborateur . Pour stigmatiser un groupe d'individus jugs fautifs ou condamnables, la forme race de passe travers les mailles du filet de l'acceptabilit. La racialisation symbolique du collabo , rel ou suppos, est donc permise, ou du moins non absolument prohibe dans un monde o la norme idologico-politique implique la condamnation des collabos , voire leur diabolisation rtrospective. La racialisation, processus mtaphorique, peut discursivement s'oprer, que le mot race soit employ ou non dans le discours. Ce qui caractrise la racialisation, c'est la circularit des expressions diverses de l'essentialisation vise dprciative, travers lesquelles elle s'opre. Prenons l'exemple de race , dite ou non dite, prise comme classe d'individus identifis par leurs opinions, leurs tendances ou leurs dispositions supposes : x est de la race des collaborateurs , ou encore x est de la race des ternels collabos ; la srie peut se continuer par des formes du type : Espce de collabo ! ou Sale collabo ! . Ds lors qu'on postule que l'individu x appartient la race

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des collabos , il est stigmatisable par tous les modes verbaux supposant cette appartenance pseudo-raciale, cette appartenance impose une race mtaphorique. Mais la race peut aussi apparatre l'tat implicite, et sur un mode positif, sans que le terme soit prsent dans l'nonc. Il en va ainsi dans les expressions, qui sont des arguments de vente, du type culture noire ou musique black , lesquelles connotent l'une des pseudo-vidences fondatrices du racisme classique, savoir l'existence d'une correspondance ncessaire (pense comme une corrlation ou comme un rapport causal) entre couleur et culture, c'est--dire, en dfinitive, entre dotation gntique et manifestation de la crativit humaine 80 . Mais les expressions laudatives de culture mtisse ou de musique mtisse prsupposent non moins l'existence de musiques ou de cultures non mtisses, donc racialement pures ! La logique se venge du moralisme idologis. C'est le retour inattendu de la race par la couleur, qu'elle soit pure ou mlange, objet d'loge en tant que socle identitaire et mode de classification de certaines formes culturelles. Revanche de la race l'poque de sa dlgitimation scientifique et politique. Chasse par la grande porte, elle revient par la porte de derrire, celle du prconstruit culturel, des reprsentations sociales, des usages discursifs. Avec une belle irresponsabilit, certaines associations

80. Jean-Luc Bonniol, La Couleur comme malfice. Une illustration crole

de la gnalogie des Blancs et des Noirs, op. cit., p. 252.


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antiracistes organisent des ftes ou des concerts Blacks, Blancs, Beurs , renforant ainsi l'vidence commune des classements par la race-couleur, impliquant l'essentialisation des identits raciales. Tout se passe comme si l'ide qu'il existe rellement des races diffrentes dans l'espce humaine faisait partie du stock inpuisable des vidences communes, en-de des clivages entre racistes et antiracistes : la race demeure une catgorie opratoire du sens commun 81 , permettant de mettre un ordre lmentaire (bien qu'illusoire au regard du gnticien) dans la diversit humaine, telle qu'elle est socialement perue, en-de des critiques scientifiques, de la dmystification sociohistorique et des abstraites dconstructions de notions. On doit donc reconnatre comme un fait psychosocial la persistance de l'hritage de la vision typologique et essentialiste des races humaines , dans les modes de perception et de reprsentation ordinaires. C'est l'hritage social diffus de la premire vague de la science de l'homme, fonde sur le reprage des distributions gographiques et la classification des caractres anatomomorphologiques. Si donc la pense scientifique peut servir critiquer le sens commun, elle peut aussi l'alimenter, pour le meilleur ou pour le pire. Par ailleurs, considrer encore les pratiques sociales ainsi que le langage ordinaire et la pense commune, la dcouverte semble avoir t faite indpendamment, par certains observateurs

81. Voir Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 79-81.
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(sociologues, politistes ou anthropologues), qu'il existait bien quelque chose comme un racisme sans race(s), fonctionnant sans la moindre rfrence des catgories raciales dfinies. Formation paradoxale, puisque la suggestion raciale (ou la prsupposition de renvoi l'ide de race ), qui parat contenue dans le terme mme de racisme, est pour ainsi dire suspendue, voire efface, dans le concept de racisme sans race . C'est ainsi que, dans une tude traitant des manifestations violentes de xnophobie dues des Guadeloupens, diriges contre les Dominicains (en septembre 1979 et dcembre 1981), l'anthropologue Lannec Hurbon relve que, lors des pogroms qui les visaient, les immigrs dominicains taient accuss d'tre la cause spcifique de nombreux maux (criminalit, toxicomanie, prostitution, etc.), et s'interroge : Mais cela ne ressemble-t-il pas au racisme [...] ? Et si c'est vrai, n'est-ce pas bien trange ? Car nous sommes en prsence de pratiques et de discours de deux groupes de population, tous galement noirs. Peut-tre qu'une nouvelle fois on aura pu vrifier que le racisme se moque de la question de la race 82 .

82. Lannec Hurbon, Racisme et sous-produit du racisme : immigrs

hatiens et dominicains en Guadeloupe , Les Temps modernes, n 441442, avril-mai 1983, p. 1990.
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3. Le no-racisme : hypothses et interrogations


Tel est donc le paradoxe, incarn dans les attitudes et dans les conduites, qui donne le plus penser : le paradoxe d'un racisme non biologisant, sans rfrence possible une diffrence de race. Et qui apparat parfois sans rfrence non plus la thse d'ingalit, qui ne prsuppose donc plus une classification hirarchique des types ou des groupes humains 83 . C'est pourquoi, depuis quelques annes, le mot racisme (ou le qualifiant raciste ) est souvent mis lui-mme entre guillemets dans le discours savant, et cela, fort lgitimement consquence d'un travail de dconstruction de cet isme suremploy. Il faut insister sur un double constat : le racisme peut se manifester de faon non explicite, il peut mme parfois n'exercer tous ses effets qu' la condition d'tre voil ou symbolique, et, corrlativement et plus prcisment, les observateurs se trouvent le plus souvent devant des modes d'exclusion illustrant quelque chose comme un racisme sans race(s), mais qui n'en est pas pour autant moins virulent. Il s'agit le plus souvent d'un racisme intgr dans le nationalisme xnophobe, visant spcifiquement l'immigration. Surgissement d'un racisme centr sur l'identit culturelle plutt que sur les catgories raciales, sur la diffrence groupale plutt

83. Voir Colette Guillaumin, Le chou et le moteur deux temps. De la

catgorie la hirarchie , Le Genre humain, n 2, 1982, p. 34-35.


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que sur l'ingalit racialement dtermine. Voil ce que Lvi-Strauss n'a point vu merger. Telles sont les donnes conduisant l'hypothse du nouveau racisme : un racisme non classique, peut-tre mal nomm, pourrait bien tre en cours d'laboration sous nos yeux, peut-tre encore blouis par ce que nous savons trop bien des effets politiques du racisme bio-ingalitaire classique. Mais s'agit-il proprement parler d'un nouveau racisme ? Ou bien d'une simple variante du vieux racisme, de son dernier recyclage observable ? Ou bien encore, ne s'agit-il pas de toute autre chose que le racisme, et qu'on lablise ainsi abusivement ? Ces interrogations se font toujours plus pressantes depuis les annes quatre-vingt. On peut y voir l'indice, non seulement de ce que le mot racisme apparat mal form, eu gard ses nouveaux emplois, mais aussi de l'insuffisance de ses dfinitions classiques, lexicalises en langue franaise depuis le dbut des annes trente. On parle volontiers aujourd'hui, dans le langage politico-militant et dans le langage mdiatique, de racisme anti-immigrs . Mais les immigrs ne sauraient constituer une race , et la demande d'expulsion qui les vise ne recourt gure la thse d'ingalit. Elle se fonde bien plutt sur l'axiome d'incompatibilit culturelle, ou sur le postulat de diffrences mentales irrductibles, sur fond de conflit fatal des civilisations. On peut convenir d'appeler provisoirement racisme ordinaire l'ensemble form par des attitudes et des conduites de rejet ne recourant pas ncessairement la biologisation pour infrioriser, mais absolutisant l'origine ethno-culturelle pour discriminer, sgrguer ou

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expulser. Mais la notion de racisme ordinaire est elle-mme susceptible d'tre interprte comme signifiant soit le racisme dit institutionnel (concept vague, qui revient diluer le racisme dans le fonctionnement social), soit le racisme dit populaire (concept manifestant un sociocentrisme de classe qui reconduit le mpris et la peur des lites face aux classes laborieuses et dangereuses, mais surtout expression dont la rfrence est mal diffrenciable des attitudes et des conduites xnophobes conjoncturellement lies, chez ceux d'en bas, aux chocs culturels ou la concurrence pour l'emploi, en temps de chmage et de prcarisation gnralise) 84 . On peut aussi, comme je l'ai fait ds le dbut des annes quatre-vingt, dsigner forger l'expression comme de un no-racisme , phnomne et global, plus la prcisment de no-racisme diffrentialiste et culturel , pour spcifiquement, configuration idologique mergente, dont ce qu'il est convenu d'appeler le racisme anti-immigrs n'est qu'une illustration parmi d'autres. Dans celui-ci, il s'agit en fait d'une xnophobie, pour laquelle le xenos est peru et trait comme un ethnos, donc d'une htrophobie cible ethnique. Il s'agit en outre d'une xnophobie interne, qui ne vise pas le pays voisin comme la xnophobie implique par le nationalisme chauvin classique, mais quelque chose comme une nation dans la
84. Pour une approche sociologique du racisme ordinaire en France,

fonde sur des enqutes concernant en particulier les modes de stigmatisation et les discriminations, voir : Michel Wieviorka et alii, La France raciste, Paris, Le Seuil, 1992 ; Philippe Bataille, Le Racisme au travail, Paris, La Dcouverte, 1997.
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nation , une communaut suppose inassimilable et dangereuse pour la socit perue comme normale. Comme l'antingrisme racial l'amricaine, ou l'antismitisme racial l'europenne du dernier tiers du
XIXe

sicle, le mal nomm racisme anti-immigrs se prsente

comme une htrophobie interne et slective, mais, au contraire des deux anti-ismes prcits, il ne fait gure fonctionner l'ide de race ni mme l'assertion d'ingalit. Ce qui est reproch certaines catgories d'immigrs, c'est d'abord d'tre culturellement inassimilables, c'est ensuite d'incarner une menace de dsordre pour le groupe national. La vraie question est bien entendu de savoir si l'on peut proposer une explication par la nature des groupes supposs poser des problmes, ou si les difficults d'intgration ventuellement observes s'expliquent par des logiques de situation (voir infra, IV, 3). On notera au passage que, dans les dfinitions lexicales de l' antismitisme , le malaise conceptuel n'a cess de se manifester un malaise conceptuel du mme ordre. On sait que le terme antismitisme a t construit mimtiquement sur le modle des nologismes de langue allemande forgs par le doctrinaire antijuif et ancien communiste Wilhelm Marr (1819-1904), antisemitisch et Antisemitismus, apparus en 1879-1880 85 . Ce que montre l'analyse des

85. Voir : Jeannine Verds-Leroux, Scandale financier et antismitisme

catholique. Le krach de l'Union gnrale, Paris, Le Centurion, 1969, p. 99100 ; Lon Poliakov, Racisme et antismitisme : bilan provisoire de nos discussions et essai de description , dans Pierre Guiral et Emile Tmime (dir.), L'Ide de race dans la pense politique franaise contemporaine, Paris, Editions du Centre national de la recherche scientifique, 1977, p. 15 ;
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articles dfinitionnels du mot antismitisme dans les actuels dictionnaires de langue, c'est qu'ils utilisent ordinairement le racisme comme pivot. N'en prenons qu'un exemple. Le Petit Robert (1967, dition de 1983) donne les articles dfinitionnels suivants : antismite, nom (1889), raciste anim par l'antismitisme ; antismitisme, nom (1886), racisme dirig contre les juifs . On aperoit aussitt la circularit vicieuse logiquement dductible : ainsi dfini, l'antismite est un raciste anim par le racisme dirig contre les juifs. C'est l prsupposer que les juifs forment quelque chose comme une race (la race smite ou smitique ) ; or, c'est un fait massivement observable que le discours antijuif fonctionne et a fonctionn sans rfrence la race, et que la racialisation de la judophobie n'a t qu'un court pisode (milieu XIXe sicle-milieu XXe sicle) de sa longue histoire. Il faut aussi rappeler ici qu'en langue franaise, le mot antismitisme a prcd de prs d'un demi-sicle le mot racisme (1925), pris dans le sens devenu courant au cours des annes trente. A certains gards, la judophobie peut tre analyse comme une forme prototypique d'htrophobie interne et slective, centre sur l'argument d'inassimilabilit culturelle. Le no-racisme peut tre ds lors abord comme la gnralisation contemporaine de cette forme d'htrophobie. Les stratges doctrinaux du Front national ont eux-mmes expos pdagogiquement, en 1989-1990, les principes du no-racisme soft , rvlant ainsi la nature dmagogique de leur discours : Pour
Mosche Zimmermann, Wilhelm Marr. The Patriarch of Anti-Semitism , New York et Oxford, Oxford University Press, 1986.
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sduire, il faut d'abord viter de faire peur et de crer un sentiment de rpulsion. Or, dans notre socit soft et craintive, les propos excessifs inquitent et provoquent la mfiance ou le rejet dans une large partie de la population. Il est donc essentiel, lorsque l'on s'exprime en public, d'viter les propos outranciers et vulgaires. On peut affirmer la mme chose avec autant de vigueur dans un langage pos et accept par le grand public. De faon certes caricaturale, au lieu de dire "les bougnoules la mer", disons qu'il faut "organiser le retour chez eux des immigrs du tiers monde" 86 . A l'expression injurieuse de l'infriorisation biologisante ( bougnoules = sous-hommes), les stratges lepnistes proposent ainsi de substituer un nonc idologiquement acceptable, reprenant en cho une norme culturelle en cours. L'idal du vivre au pays est ainsi retourn et instrumentalis par la xnophobie anti-immigrs, il est pour ainsi dire aval par la fabrique raciste des inassimilables par nature ou culture. Le racisme rinscrit dans l'ethnonationalisme n'a besoin ni de races ni d' ingalit ni d'appel explicite la haine pour

86. L'Image du Front national (brochure), Paris, Institut de formation

nationale, Dlgation gnrale du Front national, 1990.


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s'exprimer pleinement. Ce conseil langagier constitue un surprenant aveu : il nonce en clair, de faon crue, ce que les lepnistes orthodoxes ou inconditionnels ont dans l'esprit concernant les immigrs d'origine non europenne (et en particulier maghrbine). Si l'on doit tenir compte du racisme avant la race , avant les premires classifications des naturalistes, il faut aussi le considrer dans les formes qu'il a prises aprs la race , aprs la dlgitimation scientifique de cette catgorie du savoir anthropologique 87 . Nous avons montr que le racisme pouvait se reconstituer sur d'autres bases cognitives, notamment en rfrence aux diffrences culturelles, aux identits ethniques ou ethno-nationales, pour autant que les diffrences sont absolutises, que les identits collectives ainsi dfinies sont postules incommensurables, et que les ensembles ethniques, culturels ou civilisationnels distingus sont supposs mutuellement antagonistes. Le nouveau racisme idologique s'est progressivement reformul comme un culturalisme et un diffrentialisme, l'un et l'autre radicaux, prenant ainsi revers l'argumentation antiraciste centre sur la rcusation du biologisme et de l'ingalitarisme, censs constituer les deux caractristiques fondamentales du racisme doctrinal, auxquelles l'on croyait navement pouvoir opposer le relativisme culturel et le droit la diffrence. Le principe de la mtamorphose idologique

87. Voir Elazar Barkan, The Retreat of Scientific Racism, Cambridge et New York, Cambridge University Press, 1992.
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rcente du racisme rside prcisment dans le dplacement de l'ingalit biologique entre les races vers l'absolutisation de la diffrence entre les cultures. D'o la substitution, au thme classique de la lutte des races , de la nouvelle vidence aveuglante du choc des civilisations (expression rendue clbre par Samuel P. Huntington), ou celle de la fatalit des guerres ethniques, de l'inluctabilit des conflits identitaires. La hantise du mlange, la mixophobie, reste au cur de la vision no-raciste du monde. La peur panique de l'indiffrenciation ou de la perte d'identit se retraduit en exaltation de la diffrence. On peut ainsi rejeter les diffrents tout en clbrant la diffrence. Disons-le sans ambages : face au no-racisme culturel et diffrentialiste, les spcialistes de biologie humaine n'ont rien de spcifique dire. C'est aux chercheurs en sciences sociales de faire entendre leur voix. Car c'est bien leur domaine de connaissance que le no-racisme sollicite et instrumentalise, ce sont bien certains modles de l'anthropologie sociale, de l'ethnologie, de la sociologie ou de la psychologie qui sont interprts dans un sens racisant. On peut aussi, par ailleurs, interprter comme une forme nouvelle de racisme, sans rfrence l'ide de race , l'mergence de ce que j'appellerai un gnticisme social , c'est--dire une idologie fonde sur la croyance un strict dterminisme gntique des caractristiques individuelles, qu'accompagne la tendance instituer un systme social de discrimination des candidats une assurance ou un emploi, voire un logement, sur la base d'informations concernant

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leurs prdispositions gntiques certaines maladies. Il n'est pas niable que si une politique de slection gntique des salaris ou des assurs tait mise en place, elle se substituerait la fois aux libres choix individuels et aux normes mritocratiques fondes notamment sur la comptence comme valeur cardinale. Le principe discriminatoire du gnticisme social tiendrait dans la formule : Tels gnes, tel destin social. L'essentialisation opre, et fonde les tris socio-conomiques ventuels. Cette orientation gnticiste des modes de slection sociale enveloppe un modle normatif de socit : celui dans lequel l'harmonie globale serait assure par l'adaptation force des pratiques individuelles, notamment dans l'emploi, aux caractristiques gntiques des citoyens. Ce rductionnisme gntique, lgitimant des tris et des discriminations entre individus, prive par principe ces derniers de leur libert, et subordonne la valeur de leur comptence reconnue celle de leurs prdispositions connues. Il convient cependant d'insister sur un point capital : ce n'est pas la connaissance biologique comme telle qu'il faut incriminer, avec l'arrire-pense de lui assigner des limites, voire de l'interdire dans ce domaine, c'est l'usage ou l'exploitation sociopolitique de certaines donnes ou de certaines informations, fournies par la recherche scientifique, qui doit faire l'objet d'une interrogation critique, suivie d'ventuelles propositions d'encadrements ou d'interdictions. Ce que nous appellerons racisme au sens strict du terme oscille donc entre la biologisation d'infriorits attribues des catgories

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variables d' autres , et l'absolutisation des diffrences perues ou imagines entre des groupes humains essentialiss. Dans le racisme biologisant comme dans le (no-)racisme culturalisant, l'on rencontre la hantise du mlange, suppos destructeur de l'identit pure ou propre du groupe d'appartenance. L'attitude mixophobe implique le dsir de tenir distance ou de mettre part, l'cart, ceux qui sont censs menacer le groupe propre. Ce dsir de sparation peut s'extrmiser en dsir d'extermination : on peut se dbarrasser des autres qui inquitent ou des diffrents qui menacent soit par une stricte sgrgation, soit par leur totale expulsion, soit par leur anantissement. Si l'on accepte l'hypothse du no-racisme diffrentialiste et culturel, la centration sur les diffrences culturelles peut tre interprte soit comme un masquage ou un dguisement, disons un habillage trompeur de la biologisation, soit comme une exagration ou une surestimation stratgique, disons instrumentale, de caractristiques socialement reconnues, des fins d'exclusion manire de construire des catgories d'inassimilables, voire d'inintgrables ou de non coexistentiables ...

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IV. Sur l'antiracisme


Face au racisme, il faut la fois s'efforcer de l'expliquer comme un fait et de le combattre comme un mal. Tenter de le connatre et de le comprendre, et en mme temps s'appliquer le rduire, ou le neutraliser. Tenter aussi de comprendre sa persistance et sa rsistance la critique, l'indignation morale consensuelle et aux mesures pratiques qui le visent. Pour qui le refuse et le combat, le racisme se prsente donc, la fois, comme un objet, voire un dfi pour la pense, et comme un domaine de lutte pour l'action. Pour l'action politique et morale, le mal raciste est d'abord et avant tout ce qui ne devrait pas tre, ou ne devrait plus tre, et qui doit en consquence tre combattu. Rpondre d'un mot la question pose par Paul Ricur, que faire contre le mal ? 88 , pour nous ainsi prcise, comment lutter pratiquement contre le mal raciste ? , c'est dire simplement : nous efforcer par divers moyens de faire diminuer la quantit de violence dans les interactions humaines 89 . La difficult est ici bien sr de supprimer sans violence la violence, pour ne pas en rajouter. La fin pratique est la diminution du taux de souffrance dans le monde ; de la souffrance injuste ou injustifie, et non pas de cette dimension de la souffrance faisant partie de la condition humaine 90 . Souffrance mtaphysique. Rappelons ici Hugo : anantir la misre, oui ; anantir la souffrance,

88. Paul Ricur, Lectures, 3. Aux frontires de la philosophie, Paris, Le Seuil, 1994, p. 230. 89. Ibid. 90. Ibid., p. 233.
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non 91 ; et plus prcisment, le travail du progrs consiste retrancher dans la souffrance l'inutile 92 . Voil ce qui justifie la lutte thique, juridique et politique contre le mal, dont le racisme est une figure. O se situe prcisment la vise morale ? Dans l'exigence que soient abolies les souffrances infliges l'homme par l'homme. D'o les devoirs vise universelle : refus de la torture, de l'esclavage, de la xnophobie, du racisme, de l'exploitation sexuelle des enfants ou des adultes non consentants, etc. 93 . Le devoir antiraciste n'est qu'une spcification du devoir de lutter contre toutes les formes de violence inter-humaine. La tche n'est ni simple ni facile. Elle passe par une analyse critique des reprsentations antiracistes du racisme , non seulement dans le langage ordinaire, mais encore et surtout dans les travaux savants, dont certains rsultats provisoires et discutables n'ont cess d'alimenter le discours antiraciste militant et d'orienter la lutte organise contre le racisme.

91. Victor Hugo, L'Ame, VIII. 92. Ibid. (Cit par Alain Pessin, Le Mythe du peuple et la socit franaise

du XIXe sicle, Paris, Presses Universitaires de France, 1992, p. 94-95.) Voir Paul Bnichou, Les Mages romantiques, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque des ides , 1988, p. 407 et suivantes. 93. Paul Ricur, Soi-mme comme un autre, Paris, Le Seuil, 1990, p. 336, note 1.
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1. De l'ducation scientifique de l'humanit la rpression judiciaire des racistes : un demi-sicle d'antiracisme


La question de la matrise du mot racisme , et plus gnralement celle du pouvoir d'appliquer et de dfinir les termes racisme et raciste , en vue d'une action antiraciste efficace, cette vaste question se pose aujourd'hui de faon plus stricte, au sein des Etats qui se sont donn une lgislation dite antiraciste , dans le cadre du droit et de la loi : relvent du racisme des attitudes et des conduites discriminatoires qui sont considres comme des dlits et sont comme telles sanctionnes par la loi. C'est le cas de la lgislation franaise. L'article 1er de la loi n 90-615 du 13 juillet 1990 s'nonce comme suit : Toute discrimination fonde sur l'appartenance ou la non-appartenance une ethnie, une nation, une race ou une religion est interdite. Cet nonc prsuppose que les races existent au mme titre que les ethnies, les nations ou les religions 94 . La discrimination selon la race (ou la reprsentation sociale de l'identit raciale) n'apparat dans ce cadre qu'en tant que l'une des discriminations interdites . L'antiracisme judiciaire implique donc la fois, d'une part, un largissement du champ de ce qu'on nomme racisme (dans l'extension du terme, l'on trouve explicitement, outre les discriminations selon la race , des discriminations selon la religion, la nationalit, l'ethnicit), et, d'autre part, la position d'un interdit. A

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interprter formellement l'article de loi, l'on pourrait conclure que le nationalisme est aussi strictement interdit que le racisme, et qu'il constitue un dlit. On en pourrait dire autant de l'ethnisme et de toute forme d'intgrisme ou de fondamentalisme religieux, voire de l'anticlricalisme ou de l'athisme militant, pour ce qu'ils manqueraient de respect l'gard des pratiques ou des croyances religieuses. Tout se passe comme si la criminalisation du racisme (toujours plus ou moins confondu avec la xnophobie) s'tait subrepticement tendue l'ethnisme, au nationalisme, l'intgrisme religieux, l'athisme militant, bref toute forme d'allgeance juge exclusiviste et exclusionnaire. Le racisme est devenu l'ponyme implicite de tous les mauvais ismes , peru comme ayant avec lui un air de famille . Tous paraissent relever, en quelque manire, du racisme, participer de son essence malfique. Quoi qu'il en soit, le racisme est devenu un dlit, qui doit tre sanctionn par application de la loi. Cette rduction judiciaire du racisme, cette vision strictement rpressive de ce qu'on nomme racisme constitue une relative nouveaut. Le racisme est essentiellement devenu, dans les dmocraties librales, l'affaire des avocats et des magistrats, accompagns par les journalistes et les hommes politiques qui le rprouvent. La vise rpressive semble avoir chass la vise prventive autant que le dsir de connatre et d'expliquer.

94. Voir Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 330-

331.
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Aprs ce rapide survol du processus rcent de judiciarisation de la question du racisme processus en cours d'acclration , on est mieux mme de mesurer le changement de problmatique du programme antiraciste institutionnel, depuis les premires Dclarations de l'Unesco (18 juillet 1950, juin 1951, etc.), centres sur la lutte intellectuelle et l'instruction scientifique. En un demi-sicle, le traitement antiraciste du racisme s'est transform de fond en comble, en passant d'un programme universaliste d'ducation scientifique la pratique systmatique de la sanction judiciaire. A la fin des annes 1940, l'Unesco se donnait en effet un programme de diffusion de faits scientifiques destins faire disparatre ce qu'on est convenu d'appeler les prjugs de race 95 . Les savants, biologistes et anthropologues, sollicits par l'Unesco, s'appliquaient dnoncer un mythe absurde [...], le racisme 96 . Au centre de ce mythe , ils voyaient de concert le dogme de l'ingalit des races 97 . Ils prsupposaient en commun que haines et conflits raciaux s'alimentent de notions scientifiquement fausses et vivent de

95. Le Racisme devant la science (texte de 1948), Paris, Unesco et

Gallimard, 1960, p. 534. 96. Le Courrier de l'Unesco, juillet-aot 1950 (en gros caractres, sur la 1re p. : les savants du monde entier dnoncent un mythe absurde [...], le racisme ) ; voir Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 340. 97. Le Racisme devant la science, op. cit., p. 533 ; voir Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 338.
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l'ignorance 98 . Le programme antiraciste se dterminait ds lors comme un programme pdagogique, ou dmopdique, de transmission et de diffusion universelles des donnes scientifiques sur les caractristiques diverses de l'espce humaine, afin de lutter contre l'exploitation de l'ignorance et du prjug racial , celui-ci tant conu comme l'effet de l'ignorance et de l'irrationalit. Car, croyait-on aussi, le racisme est l'expression d'un systme de pense fondamentalement antirationnel 99 . La lutte contre le racisme se confondait donc avec l'appel aux Lumires de la science et la clart de l'esprit rationnel. L'idal antiraciste devait se raliser par l'instruction et l'ducation, non par l'interdiction et la sanction. Le relatif optimisme de l'antiracisme cognitif prn par l'Unesco s'est vite heurt ds la fin des annes quarante aux conclusions des recherches conduites par les psychologues sociaux sur les prjugs et les strotypes fortement influences par la conceptualit psychanalytique. L'idal instructionniste ne peut en effet que se heurter la mise en vidence du caractre fonctionnel de l'irrationalit attribue au prjug racial , ce qui semble expliquer la rsistance de celui-ci aux tentatives de le rduire par l'tablissement de faits ou de donnes scientifiques . Le sujet prjugs se refuse admettre les faits, il parat tenir tout prix ses ides fausses : ce constat a conduit nombre de chercheurs en psychologie sociale emprunter la psychanalyse le
98. Le Racisme devant la science, op. cit., p. 533 ; voir Pierre-Andr

Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 337.


99. Le Racisme devant la science, op. cit., p. 533.
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concept de mcanisme de dfense, cens rendre compte de la fonction psychosociale remplie par le prjug (ou le strotype). On y ajoute volontiers les concepts de dplacement et de projection, de refoulement et de retour du refoul. D'o le recours, par exemple, au modle de la frustration-agression 100 (qui revient reformuler le modle populaire du bouc missaire ), ou celui de la personnalit autoritaire . On prsuppose, dans tous les cas, que le fondement rel du prjug racial ne doit pas tre cherch simplement dans l'ignorance du sujet prjugs sur le hors-groupe rejet, ni dans les caractristiques de la situation sociale (concurrence conomique, exploitation, etc.), mais avant tout dans les conflits psychiques du sujet lui-mme. Bref, on suppose que le prjug fonctionne comme un symptme, une formation de compromis. Il exprime et ralise en ce sens un mode de rationalisation. Prenons l'exemple des mcanismes de dfense qu'exprime l'extrme rigorisme moral des antismites puritains (de sexe fminin) tudis par Else Frenkel-Brunswik et R. Nevitt Sanford : le Juif est fantasm par ces sujets antismites comme un criminel sexuel, la fois violeur et dangereux sducteur, capable de souiller les jeunes filles chrtiennes, pures et innocentes. Ces mcanismes de dfense attribus ces incarnations de la personnalit antismite remplissent la fonction de rduire l'anxit et la culpabilit

100. Voir John Dollard et alii, Frustration and Aggression, New Haven,

Yale University Press, 1939.


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consciente 101 . Si cette description est correcte, on peut en conclure que la connaissance et l'exprience sont impuissantes faire disparatre le prjug allophobe, quelle qu'en soit la cible (tel groupe minoritaire ou peru comme dviant). Marie Jahoda propose en 1960, dans cette perspective, de dfinir de faon large le prjug dit racial : Il y a prjug lorsque l'attitude hostile envers un "hors-groupe" ne peut tre modifie par l'exprience et remplit une fonction psychologique chez celui qui l'adopte 102 . Seule une psychothrapie peut donc permettre un sujet raciste (antismite, xnophobe, etc.) de sortir de son triste tat. La cure psychanalytique se prsente comme la seule voie de salut. Un ironique constat fait en 1968 par le militant rvolutionnaire noir amricain Eldridge Cleaver suffit montrer l'troitesse interprtative de l'approche psychanalytique (ou psychologisante), face au racisme : Quand je lui parle de mes problmes avec les Blancs, mon psychiatre ne veut s'intresser qu' ma famille et me dit que je hais ma mre 103 . Il reste que ce modle psychopathologique du prjug a au moins le mrite de montrer les limites d'une lutte strictement cognitive contre le racisme.

101. Else Frenkel-Brunswik and R. Nevitt Sanford, The Anti-Semitic

Personality. A Research Report , dans Ernst Simmel (ed.), Anti-Semitism. A Social Disease, New York, International Universities Press, 1946, p. 112. 102. Marie Jahoda, Relations raciales et sant mentale , dans Le Racisme devant la science, op. cit., p. 506. 103. Eldridge Cleaver, Soul on Ice, New York, McGraw-Hill, 1968, p. 11.
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Mais il a lui-mme ses limites, comme le montre un bref examen de la thorie de la personnalit autoritaire 104 . A suivre ses tenants (Adorno, Frenkel-Brunswik, etc.), les sujets racistes sont dots de traits psychologiques "stabiliss", reprs par des questionnaires, des entretiens et des tests de personnalit 105 . La suppose personnalit raciste est compose de divers lments : ethnocentrisme, antismitisme, fascisme , conservatisme, style cognitif rigide (la pense par clichs , ce qui suppose que les divers prjugs sont lis entre eux), etc. La personnalit autoritaire et la personnalit dite antidmocratique , peu prs assimiles l'une avec l'autre, sont fortement corrles avec l'ethnocentrisme. Ces traits de personnalit proviennent d'un modelage premier par l'ducation, et sont des rejetons d'une socialisation faite de rpression et de frustration. Il suffit ensuite de supposer d'invitables retours du refoul, et de dcrire les dplacements et projections des pulsions ou des affects refouls sur des boucs missaires. On retrouve le modle frustration-agression . Bref, le racisme est affaire de pathologie individuelle sur fond de socialisation autoritaire et rpressive. Le raciste est un individu malade. Les racistes sont ainsi pathologiss, traits comme s'ils avaient t victimes d'un virus idologique.
104. Voir Theodor W. Adorno, Else Frenkel-Brunswik, Daniel J. Levinson

and R. Nevitt Sanford, The Authoritarian Personality, New York, Harper and Row, 1950. 105. Grard Lemaine et Jeanne Ben Brika, Le rejet de l'autre : puret, descendance, valeurs , dans Martine Fourier et Genevive Verms (dir.), Ethnicisation des rapports sociaux, op. cit., p. 198.
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La conception du prjug raciste comme symptme de certaines expriences de frustration se heurte au fait qu'il est impossible de prouver que les gens qui ont des prjugs marqus aient subi plus de frustrations que les autres 106 . Ni vrifiable ni rfutable, mais toujours plus ou moins vraisemblable, cette conception parat bien fragile. C'est l bien sr une vision nave du raciste, qui ne peut que procurer d'intenses satisfactions psychologiques l'antiraciste, se classant par l mme dans la classe des esprits sains, voire dans celle des mdecins. Mais la pathologisation de l'ennemi est un procd polmique lui-mme souvent utilis par des sujets racistes. Et la catgorisation du raciste comme malade mental, outre qu'elle dsocialise la question du racisme, ne va pas sans essentialisation : un sujet dclar raciste tend tre dfini essentiellement comme raciste, le racisme lui est attribu comme une nature et une souillure. C'est ce qu'illustrent les projections sur le raciste suppos d'accusations souvent lances par des sujets racistes ( Sale ngre ! , Sale Juif ! , etc.), et retournes sur le mode : Sale raciste ! , Espce de raciste ! ... En outre, un certain nombre de critiques, avances au cours des annes 1950, du modle de la personnalit autoritaire ont montr qu'Adorno et ses collaborateurs avaient abusivement tabli un lien troit entre ethnocentrisme, autoritarisme et conservatisme (ou droitisme). En particulier, Milton Rokeach, en 1960 107 , a mis en
106. Michael Banton, Sociologie des relations raciales, op. cit., p. 320. 107. Milton Rokeach, The Open and Closed Mind. Investigations into the

Nature of Belief Systems and Personality Systems, New York, Basic Books,
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vidence que l'autoritarisme se rencontrait autant gauche qu' droite, que les traits de la personnalit autoritaire pouvaient se reconnatre chez les rvolutionnaires non moins que chez les conservateurs ou les ractionnaires. Ce qui est observable, c'est la rigidit mentale, soit un ensemble de tendances dogmatiser susceptibles de se fixer sur toutes les positions idologico-politiques. Les antiracistes dclars n'y chappent pas plus que les racistes dsigns ou prsums. Nanmoins, avec l'opposition entre esprit ouvert et esprit ferm (Rokeach), on reste dans le domaine des modlisations psychologisantes 108 . Les facteurs sociaux n'interviennent gure qu'en tant que facteurs de socialisation primaire des sujets rigides ... Il faut enfin signaler, pour terminer ce bref parcours critique des voies suivies ou essayes par le militantisme antiraciste organis, et instruit par les sciences sociales, les difficults rencontres ultrieurement par les psychosociologues ou les psychanalystes dans leurs tentatives de rduire les prjugs au moyen de contacts interraciaux supposs thrapeutiques 109 . Ces difficults ont

1960 ; voir aussi Fred I. Greenstein, Personality and Politics, Chicago, Markham, 1969, p. 94-119. 108. Grard Lemaine et Jeanne Ben Brika, Le rejet de l'autre : puret, descendance, valeurs , dans Martine Fourier et Genevive Verms (dir.), Ethnicisation des rapports sociaux, op. cit., p. 197-198. 109. Voir notamment : Gordon W. Allport, The Nature of Prejudice, Reading, Addison-Wesley, 1954 (New York, Anchor Books, 2e d., 1958), p. 250-268 ; Muzafer Sherif, Des Tensions intergroupes aux conflits internationaux, traduction franaise, Paris, ESF, 1971 ; R. Ben-Ari and Y. Amir, Intergroup Contact, Cultural Information, and Change in Ethnic Attitudes , dans W. Stroebe, A. W. Kruglanski, D. Bar-Tal and M.
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insensiblement conduit les milieux antiracistes, saisis par un sombre pessimisme sur la nature humaine, prner la prservation des tabous , voire leur restauration, travers l'loge de la limite symbolique reprsente par la loi. Quand on ne croit plus aux pouvoirs transformateurs des Lumires, ni aux effets tolrantiels du dialogue, et qu'on dsespre de crer l'Homme nouveau (post-raciste) par une Rvolution rgnratrice, on fait l'loge de l'interdit, en dplorant la fin des tabous , et en proposant leur restauration. La rpression judiciaire tend devenir l'unique mthode de lutte contre le racisme. Il ne s'agit plus d'radiquer, ni mme de rduire, il s'agit d'endiguer, de contenir ce qu'on pense tre la fois redoutable et consubstantiel la nature de l'homme ou de la socit. Stratgie de containment, adapte la conviction pessimiste d'un ternel et fatal retour du racisme chez l'homme 110 .

Hewstone (eds), The Social Psychology of Intergroup Conflict, Berlin, Springer, 1988, p. 151-165. Pour une revue critique de la littrature psychosociologique sur l'hypothse du contact et la coopration entre groupes, voir : Richard Y. Bourhis et Jacques-Philippe Leyens (dir.), Strotypes, discrimination et relations intergroupes, Lige, Pierre Mardaga, 1994, p. 22-25, p. 336-337, p. 339-340 ; Vincent Yzerbyt et Georges Schadron, Connatre et juger autrui. Une introduction la cognition sociale, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1996, p. 41 et suivantes. 110. Voir Pierre-Andr Taguieff, Le Racisme, op. cit., p. 83-85.
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2. Porte et limites d'un modle critique : le racisme institutionnel


Dans les annes 1990, la dnonciation du racisme institutionnel apparat de faon rcurrente dans le discours antiraciste militant. Un tel modle thorique du racisme implique une radicale sociologisation de son objet, il revient le dpsychologiser, mettre au compte du fonctionnement social tout ce qui tait attribu la nature humaine ou aux dispositions des acteurs sociaux. Le modle du racisme institutionnel remplit par ailleurs une fonction de critique sociale : si le racisme est engendr par le fonctionnement normal de la socit, alors la lutte contre le racisme implique de transformer l'ordre social. La formation du concept de racisme institutionnel , aux Etats-Unis, la fin des annes 1960, s'est opre sur le mode d'une raction critique, voire polmique, contre la rduction psychopathologique du racisme, qui suppose elle-mme la rduction cognitive du racisme un prjug irrationnel. A la suite des travaux sur la personnalit autoritaire , l'on tendait attribuer les manifestations de discrimination ou d'ingalit raciale une minorit d'individus de race blanche dots d'une pense par clichs lie des troubles de la personnalit, censs expliquer l'irrationalit de leurs prjugs . C'tait l concevoir le racisme comme le propre de la sous-culture pathologique d'une minorit de Blancs, porteurs supposs de prjugs suprieurs en nombre et intensit ceux de la moyenne de la population. Vision plutt optimiste du racisme comme phnomne minoritaire, et identifiable comme attitude extrmiste.

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C'est en vue de rompre avec une telle vision que Stokely Carmichael et Charles V. Hamilton lancent en 1967, dans leur livre militant titr Black Power (et sous-titr : La politique de libration en Amrique ), l'expression de racisme institutionnel . Elle tait destine mettre clairement l'accent sur le caractre systmatique ou structurel du racisme dans la socit nord-amricaine, en supposant qu'il tait inscrit dans les normes culturelles, les institutions et les pratiques sociales normales , qu'il drivait de l'organisation mme de cette socit 111 . Il pouvait donc fonctionner socialement sans tre intentionnel et conscient. Dpathologis, le racisme tait aussi dpsychologis et normalis. Carmichael et Hamilton insistaient en outre sur le caractre voil ou cach (covert), indirect et socialement peu perceptible, du racisme institutionnel, par opposition ce qu'ils nommaient le racisme individuel , expression dsignant l'ensemble des actes d'agression commis par des individus blancs contre des individus noirs, relevant donc du racisme ouvert ou dclar (overt) 112 ,

111. Stokely Carmichael and Charles V. Hamilton, Black Power. The Politics of Liberation in America, New York, Vintage Books, 1967, nouvelle d. augmente d'une postface par Stokely Carmichael et Charles V. Hamilton (Stokely Carmichael signant Kwame Ture), New York, Vintage Books, 1992 ; voir aussi Louis L. Knowles and Kenneth Prewitt (eds), Institutional Racism in America, Englewood Cliffs, Prentice-Hall, 1969. 112. Stokely Carmichael and Charles V. Hamilton, Black Power. The Politics of Liberation in America, op. cit., p. 4. Le modle thorique du racisme symbolique constitue une nouvelle conceptualisation du racisme voil : il a t dfini comme une formation de compromis entre des prjugs et des strotypes racistes classiques , d'une part, et, d'autre
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socialement visible. Non ncessairement intentionnel et l'ordinaire voil, le racisme institutionnel s'avrait plus difficile reconnatre et combattre que le racisme individuel. Cette modlisation du racisme blanc tait mme de renforcer la posture pessimiste dans les milieux antiracistes, sauf tout attendre d'une Rvolution, la fois rupture totale avec le pass et mode de rdemption. La victimisation du Noir amricain pouvait en effet apparatre, ainsi que le soutenait St. Clair Drake 113 , comme inscrite dans le systme de relations sociales et d'institutions interdisant aux membres de la catgorie racise d'accder pleinement un certain nombre d'avantages et de biens, relevant de l'ducation, des relations , de la comptence, de l'argent (exclusion dans l'entreprise), du niveau de vie, des soins mdicaux, de la justice, de l'habitat, etc. Le rsultat d'une telle approche du racisme oblige repenser de fond en comble l'antiracisme : si le racisme se confond avec le fonctionnement discriminatoire ordinaire de la socit blanche , il ne peut plus s'agir d'amliorer les relations interethniques au sein de celle-ci, mais soit de la dtruire par une Rvolution, soit de s'en loigner, de s'en sparer, de l'oublier en quelque manire. Du moins pour ceux qui n'acceptent pas l'ordre socioracial amricain. Il s'agit l d'un tournant d'importance,
part, les valeurs individualistes et mritocratiques constitutives de l'idologie amricaine, ou de l'imaginaire de la nation amricaine. Voir David O. Sears, Symbolic Racism , dans Phyllis A. Katz and Dalmas A. Taylor (eds), Eliminating Racism. Profiles in Controversy, New York, Plenum Press, 1988, p. 53-84.

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dans l'analyse thorique du racisme comme dans les reprsentations de l'action antiraciste. Ce ne sont plus certains Amricains blancs qui sont racistes (et seuls l'tre), c'est l'Amrique blanche tout entire qui est raciste. Le racisme, c'est le pouvoir blanc, qui rgne normalement dans la socit blanche, et c'est en mme temps la dfense de la domination blanche, la lgitimation de la subordination d'un groupe racial un autre 114 . On peut y reconnatre une variante du modle colonialiste du racisme 115 , ce qui permet de redfinir le racisme comme un colonialisme interne. Quoi qu'il en soit, la notion polmique de racisme institutionnel a fait surgir un nouveau paradigme : de phnomne minoritaire et pathologique relevant du

113. Voir St. Clair Drake, The Social and Economic Status of the Negro

in the United States , Daedalus, 94 (4), automne 1965, p. 772.


114. Stokely Carmichael and Charles V. Hamilton, Black Power. The

Politics of Liberation in America, op. cit., p. 3 ; David T. Wellman, Portraits of White Racism, Cambridge, Cambridge University Press, 1977, p. 35, p. 76 ; dans le mme sens, voir Robert Blauner, Racial Oppression in America, New York, Harper and Row, 1972, p. 9-10. Pour une discussion critique, voir : David Mason, After Scarman. A Note on the Concept of Institutional Racism , New Community, 10 (1), 1982, p. 38-45 ; J. Henriques, Social Psychology and the Politics of Racism , dans J. Henriques, W. Hollway, C. Urwin, C. Venn and V. Walkerdine (eds), Changing the Subject. Psychology, Social Regulation and Subjectivity, Londres, Methuen, 1984, p. 65-81 ; J. Williams, Redefining Institutional Racism , Ethnic and Racial Studies, 8 (3), 1985, p. 323-348. 115. Voir : Robert Blauner, Internal Colonialism and Ghetto Revolt , Social Problems, 16, printemps 1969, p. 393-408 ; Joan W. Moore, Colonialism. The Case of the Mexican Americans , Social Problems, 17, 1970, p. 463-472. Voir les remarques de : Thomas F. Pettigrew (ed.), The Sociology of Race Relations. Reflection and Reform, op. cit., p. 238 et suivantes ; Robert Miles, Racism, Londres, Routledge, 1989, p. 51-52.
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dysfonctionnement de certaines composantes de l'ordre social, le racisme devient un fait social majoritaire et normal , voire un systme normatif illustr par le fonctionnement des institutions et inscrit dans les interactions ordinaires. La conclusion pratique de cette vision d'un racisme intrinsque ( l'Amrique est une socit intrinsquement raciste ), c'est d'abord que le racisme ne peut tre limin sans une transformation radicale de la socit dans toutes ses composantes 116 . C'est ensuite que la lutte contre le racisme tend se confondre avec le processus rvolutionnaire, et que la mobilisation antiraciste synthtise ou rsume toutes les mobilisations sociopolitiques : le racisme explique tout (tout ce qui va mal et tout ce qui fait mal), et l'antiracisme se substitue tout le reste. Enfin, cette vision antiraciste du racisme, holiste 117 ou fortement sociologisante ( la socit est raciste ), occulte toute division sociale non rductible l'opposition Blancs-Noirs , contribuant ainsi la racialisation des rapports sociaux, et favorisant le surgissement d'un contre-racisme anti-Blancs, lgitim par une conviction essentialiste ( les Blancs sont racistes ), et pathtis par l'installation des Noirs dans une posture victimaire. Effet pervers.

116. Voir Philip Cohen, "It's Racism What Dunnit" : Hidden Narratives in

Theories of Racism , dans James Donald and Ali Rattansi (eds), Race , Culture and Difference, Londres, Sage Publications, 1992, p. 78. 117. Holiste , note Philip Cohen ( "It's Racism What Dunnit" : Hidden Narratives in Theories of Racism , dans James Donald and Ali Rattansi (eds), Race , Culture and Difference, op. cit., p. 77).
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La vague antitotalitaire des annes 1970 et 1980, en illgitimant la rfrence au marxisme-lninisme, a provoqu la marginalisation du mouvement antiraciste rvolutionnaire-communiste, dont nombre de partisans ou de militants se sont reconvertis dans telle ou telle forme de mobilisation identitaire, d'ethnonationalisme sparatiste base raciale et culturelle (plus prcisment : religieuse), dont la Nation de l'Islam , dirige et incarne aujourd'hui par le leader charismatique Louis Farrakhan, est la plus visible illustration. L'antiracisme de rsistance identitaire, lanc par des minorits actives, a ainsi abouti un contre-racisme de masse, politiquement organis. Il reste esquisser une critique mthodologique du racisme institutionnel en tant que modle d'intelligibilit susceptible d'tre opratoire dans les recherches en sciences sociales. Allons l'essentiel : la rfrence de ce concept est vague et globalisante. Elle comprend en effet toutes les exclusions, sgrgations ou discriminations, ainsi que tous les dsavantages subis par les minorits ou les groupes dviants, voire toutes les formes de domination ou d'exploitation juges injustes ou illgitimes. En outre, les usages explicatifs courants de l'expression racisme institutionnel pchent par gnralisation outrancire, comme le note Michael Banton 118 : on stigmatise par l des ingalits observables sans pour autant en dterminer les causes. L'illusion explicative enveloppe ainsi un usage dominante polmique. C'est pourquoi, si l'on veut sauver le modle, il convient de le redfinir de

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faon plus restrictive, et de dsigner par l'expression racisme

118. Michael Banton, Ethnic and Racial Consciousness, Londres et New

York, Longman, 1988, 2e d. revue, 1997, p. 46.


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institutionnalis les processus de routinisation bureaucratique des pratiques discriminatoires. Cette redfinition permet d'viter notamment la tentation de confondre racisme institutionnel et racisme symbolique , pour autant qu'on entend, par cette dernire expression, rfrer des pratiques d'exclusion dans lesquelles des intentions ou des convictions racistes sont implicites. Bref, l'ambigut de la catgorie de racisme institutionnel est telle qu'elle ne saurait permettre une meilleure connaissance des phnomnes racistes. Si elle a bien favoris la prise de conscience des limites de l'interprtation psychopathologique du racisme, elle ne s'est pas transforme en outil de connaissance. Arme de la critique, instrument polmique, mais non pas mode d'objectivation d'une portion de la ralit sociale.

3. L'erreur d'interprtation dispositionnaliste


Les explications du sens commun ou les thories implicites des acteurs sociaux au sujet des causes du comportement de leurs semblables mettent en uvre des mcanismes cognitifs et motifs complexes, dont les rsultats observables et analysables montrent la persistance ou la rsistance d'erreurs d'interprtation et d'illusions. Nombre d'entre elles peuvent tre expliques par la surestimation ordinaire des causes dispositionnalistes du comportement. Cette erreur interprtative est partage par les thorisations relevant de la connaissance ordinaire et certaines thories explicatives proposes par des psychologues ou des psychologues sociaux, notamment ceux qui s'inspirent des modles psychanalytiques ou des modles thologiques.
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On sait que l' erreur fondamentale dans l'attribution , dfinie par un certain nombre de psychologues sociaux 119 , consiste dans la tendance attribuer le comportement d'un acteur presque exclusivement aux dispositions de celui-ci et ignorer corrlativement la situation en tant que dterminant puissant du comportement. Cette illusion psychologisante apparat ainsi comme l'inverse de l'illusion sociologiste situe au principe du concept de racisme institutionnel . On peut supposer, la suite de Richard E. Nisbett et Lee Ross 120 , que ladite erreur fondamentale pourrait tre explique par l'efficacit symbolique d'une thorie dispositionnaliste gnrale, imbrique dans la trame de la culture occidentale 121 . Une tude gnalogique de l'erreur d'interprtation dispositionnaliste pourrait, plus prcisment, identifier l'origine de celle-ci dans l'idologie individualiste moderne 122 .
119. Voir : Thomas F. Pettigrew, The Ultimate Attribution Error :

Extending Allport's Cognitive Analysis of Prejudice , Personality and Social Psychology Bulletin, 5, 1979, p. 461-476 ; Miles Hewstone, The "Ultimate Attribution Error" ? A Review of the Literature on Intergroup Causal Attribution , European Journal of Social Psychology, 20, 1990, p. 311-335 ; Richard Y. Bourhis et Jacques-Philippe Leyens (dir.), Strotypes, discrimination et relations intergroupes, op. cit., p. 115-117. 120. Richard E. Nisbett and Lee Ross, Human Inference. Strategies and Shortcomings of Social Judgment, Englewood Cliffs, Prentice-Hall, 1980. 121. Ibid., p. 31. 122. Voir : Miles Hewstone, Reprsentations sociales et causalit , dans Denise Jodelet (dir.), Les Reprsentations sociales, Paris, Presses Universitaires de France, 1989, p. 269 ; Louis Dumont, Essais sur l'individualisme. Une perspective anthropologique sur l'idologie moderne, Paris, Le Seuil, 1983.
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En outre, il faut tenir compte du fait que les reprsentations sociales imposent des explications toutes faites, qu'elles offrent immdiatement, avant toute recherche dtaille et analyse de l'information 123 , des rponses prconstruites aux questions portant sur le comportement social. Bref, les acteurs sociaux procdent des attributions ou des imputations sur la base d'un savoir prdonn constitu par les reprsentations sociales disponibles. Des rponses automatiques, marques par le simple oprateur parce que , fusent ds lors que des interrogations surgissent concernant des phnomnes surprenants, imprvus, atypiques ou scandaleux : les Juifs sont critiqus parce que... , les pauvres sont exploits parce que... , les Noirs sont infrieurs parce que... 124 . On retrouve ici le mcanisme de dshumanisation qu'ont dcrit nombre d'historiens, dont Albert Memmi, dans la situation coloniale, soit la ngation litanique de toutes les qualits qui font du colonis un homme 125 . La dshumanisation, mode de lgitimation du statu quo, prsuppose la catgorisation globalisante d'une population laquelle on attribue une identit substantielle commune, comme si tous les individus appartenant au groupe essentialis illustraient l'identit du groupe, tels

123. Miles Hewstone, Reprsentations sociales et causalit , dans Denise

Jodelet (dir.), Les Reprsentations sociales, op. cit., p. 261. Ibid. Voir Serge Moscovici and Miles Hewstone, Social Representations and Social Explanations. From the "Nave" to the "Amateur" Scientist , dans Miles Hewstone (ed.), Attribution Theory. Social and Functional Extensions, Oxford, Blackwell, 1983. 125. Albert Memmi, Portrait du colonis, 1957, Paris, Payot, 1973, p. 114.
124.
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des clones les uns des autres. La marque du pluriel impose aux membres du groupe essentialis en tmoigne : Ils sont ceux-ci... Ils sont tous les mmes 126 . Les individus ainsi traits sont indiffrencis, littralement dsindividualiss. La norme logique de la catgorie indiffrenciante est : Tous les x (membres de la classe x) sont des y (classe de caractristiques). C'est cela, l'essentialisation, qui enveloppe une gnralisation abusive (le passage de un x ou quelques x tous les x ), et produit une illusion spcifique, une fausse vidence rcurrente, ainsi classiquement formule : Quand on en a vu un, on les a tous vus 127 . Illusion d'uniformit et d'homognit dans la perception des groupes humains diffrents de nous par les phnotypes et les habitudes culturelles. Est-il besoin de prciser que cette analyse critique de l'erreur d'interprtation dispositionnaliste s'applique la fameuse thorie de la personnalit autoritaire 128 , dans laquelle les comportements dits

126. Ibid., p. 115. 127. Formule attribue Ulluoa ( Qui a vu un indigne d'Amrique les a

tous vus , cit par Emile Durkheim, De La Division du travail social, Paris, Alcan, 1893, p. 143) ; voir Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, op. cit., p. 156, p. 534, note 30. 128. Voir notamment : Else Frenkel-Brunswik and R. Nevitt Sanford, The Anti-Semitic Personality. A Research Report , dans Ernst Simmel (ed.), Anti-Semitism. A Social Disease, op. cit., p. 96-124 ; Else FrenkelBrunswik, Daniel J. Levinson and R. Nevitt Sanford, The Antidemocratic Personality , dans G. E. Swanson, T. M. Newcomb and E. L. Hartley (eds), Readings in Social Psychology, New York, Henry Holt and Company, 1947, 2e d. revue, 1952, p. 612-622.
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fascistes, racistes-xnophobes et antismites sont rapports des complexes de dispositions tre fascistes, racistes-xnophobes et antismites ? Cette critique vaut galement contre l'un des postulats admis par les thoriciens du racisme symbolique , savoir que le nouveau racisme, indirect et subtil, driverait de prdispositions symboliques acquises dans l'enfance, donc intriorises par l'effet d'une socialisation prcoce, qui interfreraient avec des choix rationnels et le respect de la norme sociale 129 . Une thorie explicative expressment antiraciste peut ainsi sombrer dans l'illusion dispositionnaliste . Celle-ci est partage par tous ceux qui croient pouvoir expliquer les comportements racistes comme des effets d'une mauvaise nature, propre aux sujets racistes . On aimerait que les militants antiracistes, dont le srieux de l'engagement n'est pas pour autant ici mis en question, rompent avec ce type de fausse explication, qui sduit prcisment par son simplisme. On ne nat pas raciste, on le devient. Et on peut aussi ne plus l'tre, lorsqu'on l'a t. Mais on peut aussi le redevenir. Le racisme manifest par le comportement d'un acteur social ne saurait s'expliquer par les tendances ou les dispositions de celui-ci. Le principal facteur explicatif d'une attitude ou d'une conduite raciste est la situation. Albert Memmi

129. Voir l'analyse critique dveloppe par Paul M. Sniderman, Les

nouvelles perspectives de la recherche sur l'opinion publique , traduction franaise par Dominique Cardon et Jean-Philippe Heurtin, Politix, n 41, 1er trimestre 1998, p. 147-152. Pour aller plus loin dans la discussion, voir les rfrences mentionnes par Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 635, note 98.
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a donn nagure la formule du mcanisme d'engendrement du colonialisme, processus interactif : La situation coloniale fabrique des colonialistes, comme elle fabrique des coloniss 130 . La raison du systme colonial ne se trouve pas dans les dispositions des colonialistes. Les explications racistes recourent prcisment et systmatiquement, quant elles, la nature des individus pour expliquer leurs comportements, pour autant que cette nature est particulire, qu'elle est celle de leur race ou de leur ethnie : on dit que les x (les membres de tel groupe humain) ont fait ceci ou cela en raison de leur nature propre, de leurs prdispositions spcifiques. C'est l un prjug fondamental , comme l'a montr Memmi, qui en donnait l'illustration suivante : Les Europens ont conquis le monde parce que leur nature les y prdisposait, les non-Europens furent coloniss parce que leur nature les y condamnait 131 . La conclusion raciste-racialiste va de soi : les conqurants-dominants sont d'une nature suprieure, les conquis-domins sont d'une nature infrieure. L'illusion dispositionnaliste va de pair avec les pseudo-explications essentialistes et le recours aux modes de lgitimation par naturalisation des phnomnes sociaux. Elle intervient dans toutes les formes modernes de rationalisation de la domination 132 , et justifie le blme de la victime.
130. Albert Memmi, Portrait du colonis, op. cit., p. 85. 131. Ibid., p. 142. 132. Voir Pierre-Andr Taguieff, La Couleur et le sang. Doctrines racistes

la franaise, op. cit., p. 7-12.


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Conclusion
Il apparat donc que les conceptions diffrentes du racisme commandent des conceptions diffrentes de l'antiracisme. Un conflit de valeurs et de normes surgit, devant lequel il importe de ne pas se drober. Il convient au contraire d'en penser toutes les implications. Selon l'opposition universalisme-diffrentialisme, la dtermination des fins de l'action antiraciste se heurte un dilemme fondamental 133 , qu'on peut formuler de la faon suivante. 1) Agir en vue de rendre possible l'unification de l'humanit, et de faire respecter galement tout individu, quelle que soit son origine ; mais cette action en vue de raliser l'unit de l'espce humaine, par les changes et les mlanges, ne peut chapper au risque de favoriser l'uniformisation de l'humanit (comme le craint Lvi-Strauss), bref de contribuer l'indiffrenciation plantaire, sur la base d'une totale radication des identits collectives. Telle est la vise universaliste ou unitariste, avec son envers. Elle suppose le primat des valeurs abstraites : l'galit, la justice, la vrit.

133. Pierre-Andr Taguieff, Les Fins de l'antiracisme, op. cit., p. 47-51,

p. 528-534.
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2) Agir en vue de prserver la diversit culturelle de l'espce humaine, et de la faire respecter ; et ce, au risque d'absolutiser les diffrences ou les identits collectives, et bien sr d'y enfermer les individus de faon contraignante. Drive autoritaire, voire raciste du principe diffrentialiste. Telle est la vise diffrentialiste ou pluraliste, avec son quivocit. Elle revient privilgier les valeurs incarnes, faisant partie du rel, qui est diversit, soit toutes les formes du lien communautaire. Le dilemme vient du heurt de deux obligations morales contradictoires, fondes respectivement sur deux principes pratiques distincts : le principe dontologique et le principe consquentialiste, l'un et l'autre tant de type universaliste. Le premier principe exige que l'on ne fasse jamais certaines choses autrui (lui mentir, ne pas respecter son identit culturelle, etc.), quelles qu'en puissent tre les consquences, donc mme s'il doit en rsulter globalement un moindre bien ou un plus grand mal . Quant au principe consquentialiste, il exige que l'on fasse ce qui produira globalement le plus grand bien, eu gard tous ceux qui sont affects par notre action 134 . Au respect inconditionnel des identits collectives ou des diffrences culturelles s'oppose donc le devoir impratif de contribuer raliser l'unit de l'espce humaine, laquelle doit profiter tous les

134. Voir Charles Larmore, Modernit et morale, Paris, Presses

Universitaires de France, 1993, p. 96-97.


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hommes. Nulle synthse finale ni troisime voie ne paraissent dterminables. Ne faut-il pas reconnatre la difficult spculative, quoi qu'il nous en cote ? Il s'agit l de l'aporie ultime rencontre par la pense antiraciste, ds lors qu'elle va jusqu'au bout de ses exigences fondamentales, lesquelles sont contradictoires. Le conflit des valeurs et des devoirs parat ici insurmontable. On ne peut la fois et au mme moment suivre la voie universaliste et la voie diffrentialiste. Cependant, l'antiracisme ne peut tre abord seulement du point de vue de ses fondements, de mme que le racisme n'est pas rductible un problme pour la pense. Il est aussi, dans le cadre de l'action, ce qui doit tre imprativement combattu, serait-il insuffisamment connu ou incorrectement compris. Les difficults spculatives rencontres par la tentative de fonder la lutte contre le racisme peuvent et doivent tre mises entre parenthses dans les contextes o l'action ne saurait attendre. Bref, des choix axiologiques et normatifs peuvent tre faits dans des situations o il faut agir dans l'urgence. La question n'est plus alors que d'opportunit, et la finalit se rduit l'obtention de rsultats, travers l'adaptation aux conditions du contexte. L'efficacit de la stratgie adopte s'impose comme le critre provisoire du choix portant sur l'orientation gnrale universaliste ou diffrentialiste de l'action antiraciste. Il faut donc faire des choix tactiques, contextuels, selon le danger principal tel qu'on l'value. Choix du moindre mal, postulant qu'il n'y a ni solutions simples ni solutions dfinitives.

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Michel WIEVIORKA Confrence donne le 13 janvier 1997 la FNSP

Je ne sais pas si je dois remercier Pascal Perrineau, parce que l'exercice auquel il m'a demand de me livrer n'est pas si facile que cela : il s'agit de parler non seulement du problme du multiculturalisme mais du mot mme et, par consquent, d'essayer de voir comment il est apparu, quelle ralit il a cherch correspondre, bref de produire un effort qui n'est pas vraiment dans mes habitudes. Il y a quelques jours, j'entendais Elie Cohen, que je salue au passage, expliquer qu'avec le terme de globalisation il avait eu beaucoup de difficults mettre un peu d'ordre dans ce qu'il rencontrait dans la littrature ; je peux vous dire qu'avec le multiculturalisme c'est la mme chose. Le mot est d'apparition rcente, comme le suggrent quelques repres, qui mriteraient certainement d'tre complts. Le Harper Collins Dictionary of Sociology de 1991 prsente le multiculturalisme comme, je cite, la reconnaissance et la promotion du pluralisme culturel ; le Petit Robert de 1985 indique que le mot est apparu en 1971, date sur laquelle je reviendrai, car il est trs intressant de voir ce
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qui se passe au Canada en 1971 ; on le trouve dans les classifications de quelques bonnes bibliothques, commencer par celle de l'Institut d'tudes politiques de Paris mais aussi la Library of Congress de Washington, qui en propose une dfinition. Bref, plutt que de multiplier les rfrences des encyclopdies et des dictionnaires, je citerai un chiffre simplement, que j'emprunte Nathan Glazer qui indiquait un colloque auquel je participais il y a quelques mois qu'au dbut des annes quatre-vingts, il dnombrait une quarantaine d'occurrences annuelles du mot multiculturalisme dans les grands journaux amricains, et qu'en 1992, dans les mmes journaux, il en observait deux mille. Il y a donc eu une sorte d'explosion du terme. Pour mettre un peu d'ordre dans l'usage qui est fait de cette expression, je crois que le plus simple est de distinguer trois niveaux analytiques, mme si dans la pratique ils se combinent. J'emprunte cette distinction ou je la retrouve chez quelqu'un que certains d'entre vous connaissent peut-tre, Christine Inglis. Trois usages mritent d'tre distingus : un usage qu'on peut appeler, pour aller vite, descriptif, rendre compte de la ralit plurielle des cultures dans nos socits ; ensuite un usage qu'on peut appeler idologique, normatif, je reprends son vocabulaire, je dirai plutt, de faon plus noble, un registre qui relve de la philosophie politique ou thique, et des dbats de philosophie politique que le terme peut susciter ou autour desquels il vient s'enrober ; enfin un troisime sens du mot multiculturalisme renvoie un ensemble de politiques et d'actions qui peuvent tre celles d'un Etat ou, de faon plus limite, de certaines institutions, bref la

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mise en pratique de formules qu'on appellera multiculturalistes. Entre la description d'une socit, un principe de philosophie politique et une politique ou un ensemble de politiques, il peut y avoir de la cohrence, des relations, mais il vaut mieux distinguer les registres. A partir de l, ma premire remarque est pour faire part d'une surprise pour le chercheur : les premires expriences importantes qui renvoient la notion de multiculturalisme ne sont pas lies l'exprience des Etats-Unis, d'o nous avons en permanence le sentiment que tout arrive. Trois pays au monde sont, plus que d'autres, ou avant d'autres, trs directement concerns en termes politiques, troisime de mes niveaux, par le multiculturalisme : le Canada, l'Australie et j'allais dire par chance la Sude. Car s'il n'y avait que le Canada et l'Australie, on pourrait penser que l'expression est uniquement lie, l'origine, des pays d'immigration rcente, anglosaxonne, etc. Au Canada, le point de dpart est donn par la question du Qubec, du franais, du bilinguisme. Ds 1965, l'ide multiculturaliste fait son chemin dans ce pays avec le rapport d'une commission royale sur le bilingualisme et le biculturalisme, qui suggre que le multiculturalisme remplace la politique biculturelle. Il s'agit, disent les gens qui rdigent ce rapport, de ne pas limiter le dbat aux seuls groupes britanniques et franais, anglophones et francophones. Les recommandations de ce rapport vont tre officiellement adoptes en 1971 d'o peut-tre ce que je vous disais propos du Petit Robert , incorpores dans la Constitution en 1982 sous la forme d'une Charte

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des droits et liberts, et partir de l se met en place toute une lgislation qui prolonge ces dcisions dans le domaine de la langue, de la culture, de l'ducation, de la lutte contre les discriminations. Ne soyons pas nafs, je pense que le multiculturalisme a eu dans le dbat canadien la fonction de dissoudre en quelque sorte l'opposition entre deux cultures ou deux langues, de noyer un petit peu le poisson en introduisant l'ide qu'il y a plusieurs cultures, et non pas deux seulement. J'ajoute que les nationalistes qubcois ont pu avoir plutt de la sympathie pour l'ide multiculturaliste parce qu'elle leur permettait de dire : voyez, nous aussi, nous sommes ouverts l'ide qu'il puisse y avoir plusieurs cultures l'intrieur du Qubec. Voil donc pour une premire source trs concrte. Deuxime lieu : l'Australie. L'adoption du multiculturalisme en Australie est moins formelle. Il n'y a pas de charte ou d'inscription au cur des institutions, mais plutt un ensemble de mesures qui procdent d'une dcision officielle annonce en 1978 et concrtise en 1989 par le National Agenda for a Multicultural Australia. Et l une remarque, que je tiens faire parce que cela m'a beaucoup intress, est que cet agenda va prendre en charge le thme des identits culturelles au nom de la justice sociale et aussi, c'est cela la chose importante, au nom d'un principe d'efficacit conomique collective. L'ide est que le multiculturalisme doit tre li, associ, articul au dveloppement conomique de la nation. Il doit donc en tre un facteur positif, et non pas une source de problmes. Autre aspect intressant du multiculturalisme l'australienne : il implique explicitement pour tous

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les groupes et individus concerns, je le dirai dans mon vocabulaire, le respect des valeurs universelles. Tout le monde doit accepter la Constitution, les lois, des valeurs de tolrance, le principe de la dmocratie reprsentative, la libert d'expression, de religion, l'anglais comme langue nationale, l'galit des sexes. Bref, il constitue ce que Stephen Castles a appel une multicultural citizenship. Il tmoigne d'un effort pour penser l'intgration conomique en mme temps que la diversit culturelle. Enfin, la Sude. La Sude accueille depuis assez longtemps de l'immigration, des Finlandais et des Yougoslaves pour des raisons de travail, et puis d'autres, plus rcemment, dans le cadre d'une politique plutt du genre droit d'asile et accueil des rfugis politiques. En 1975, la Sude a donc officiellement adopt le multiculturalisme. Trois principes de base animent le multiculturalisme la sudoise : galit dans le niveau de vie pour les groupes minoritaires par rapport au reste de la population, libert de choix entre l'identit culturelle ethnique et l'identit culturelle sudoise, et enfin l'ide que le mot qui est utilis, je crois, est celui de partenariat l'ide que dans les relations de travail le multiculturalisme doit tre construit de telle sorte qu'il bnficie la productivit et l'efficacit de l'entreprise. Je vous parle certainement trop rapidement et trop superficiellement de ces expriences, et il faudrait peut-tre en ajouter d'autres. Au Mexique, par exemple, le caractre multiculturel de la nation a t introduit dans la Constitution par Salinas, donc assez rcemment. On pourrait aussi dire que dans certaines expriences le

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multiculturalisme comme politique apparat, non pas au niveau d'un pays, mais celui plus limit d'une ville ou d'une rgion. La ville de Francfort-sur-le-Main en Allemagne a dcid de crer un office aux Affaires multiculturelles, confi Daniel Cohn-Bendit, qui a pour fonction d'assurer la relation entre l'administration municipale et les immigrs : ce n'est pas une politique nationale, c'est une politique locale. Toujours est-il qu'avant de parler de choses trop abstraites, il est possible donc d'indiquer qu'il existe quelques expriences concrtes. J'ai trouv une phrase de Tocqueville, en mme temps que je rflchissais tout cela, qui me convenait tout fait. Tocqueville crivait : Il n'y a rien de plus improductif pour l'esprit humain qu'une ide abstraite. Je me hte donc de courir vers les faits. Je pense qu'avec ces questions de multiculturalisme on se dpche trop souvent de ne pas aller vers les faits. Il n'tait pas inutile de rappeler donc qu'il existe des expriences trs concrtes. Deuxime remarque que je voudrais faire : si le thme du multiculturalisme est mont en puissance au cours des vingt ou vingtcinq dernires annes, c'est certainement parce que des changements importants sont apparus. On peut ici rflchir de deux manires diffrentes, qui ne s'excluent pas compltement, mais la seconde a ma prfrence par rapport la premire. Une premire faon de rflchir en effet, et je ne m'y attarderai pas, consiste dire, grosso modo : aprs la Deuxime Guerre mondiale, les Nations unies ont dcouvert quel point la barbarie

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nazie avait t ngatrice et destructrice de particularismes identitaires ou culturels, commencer par les Juifs ; et par consquent les grandes organisations internationales ont dploy des efforts visant lutter contre le racisme, mais aussi valoriser un peu partout dans le monde la diffrence culturelle. On pourrait citer des textes pour illustrer cette image d'un volontarisme international ayant exerc une influence sur la pousse et la reconnaissance des diffrences qui aboutissent l'ide de multiculturalisme. Mais je crois qu'il est beaucoup plus intressant de rflchir autrement, et de considrer le travail des socits sur elles-mmes, leurs transformations internes pour comprendre comment cette ide ou ce dbat a pu se constituer. Alors je ne vais pas ici dvelopper ce point dont je me suis dj beaucoup expliqu, notamment dans le livre que j'ai dirig. Une socit fragmente ? Le multiculturalisme en dbat, Paris, La Dcouverte. J'en dis juste un mot. Je pense qu'il faut cesser de considrer les diffrences culturelles essentiellement comme des reliquats d'une tradition que la modernit s'efforcerait, d'une faon ou d'une autre, de balayer, de dissoudre ou d'assujettir. La plupart des diffrences culturelles qui nous intressent sont produites, bien plus que reproduites, par nos socits, y compris les plus modernes, pas toujours bien sr mais en bonne partie. Et par consquent le multiculturalisme, mes yeux, ce n'est pas la rsistance de la tradition la modernit, mais c'est bien davantage la faon dont nos socits dans leur modernit fabriquent des identits, parfois coup d'exclusion, parfois coup de racisme, parfois aussi travers toutes sortes d'autres

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processus, et ce dans toutes sortes de domaines. C'est une invention, la diffrence culturelle, bien plus qu'une reproduction. Cela veut dire que l'ide de multiculturalisme ne doit pas tre limite aux seuls problmes de la diffrence ethnique. Nous devons introduire le genre, la sexualit, les diffrences lies au corps, la biologie, la physiologie. Nous devons savoir par exemple que, lorsque la question des non-entendants est pose, ce n'est pas simplement un problme de handicap, c'est aussi un problme de culture et de langue des signes ; que, lorsque la question du SIDA est pose, ce n'est pas simplement un problme de maladie et de technique mdicale, c'est aussi le problme de comment vit-on lorsqu'on a le
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et comment se mobilise-t-on lorsqu'on a le SIDA, comment on

peut tre acteur, sujet, et pas seulement consommateur de soins ou victime. Le multiculturalisme peut tre ds lors soit la dfinition d'un problme ce que je viens d'voquer en disant : il y a des diffrences culturelles dans nos socits, il faut bien en faire quelque chose soit la dfinition de la rponse au problme les expriences australienne, sudoise, etc. Selon les auteurs que vous consulterez, les uns insisteront plutt sur le ct c'est un problme et les autres insisteront plutt sur c'est une politique, c'est une rponse au problme . Et parmi ceux qui s'intressent au multiculturalisme comme problme, certains insistent sur le fait que cela concerne non seulement des groupes mais aussi des individus, des personnes. Je relisais pour prparer cet expos le livre publi sous le nom de Charles

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Taylor en franais mais qui est en ralit dirig par Amy Gutmann ; elle explique que le multiculturalisme est l'affaire non pas seulement des socits mais des personnes et elle prend comme exemple Salman Rushdie, en visant bien plus de monde que Rushdie. Je voudrais maintenant entrer dans le problme de la philosophie politique, de l'thique. C'est ce niveau-l que les dbats sont peut-tre les plus chauds, les plus passionns. Ds qu'on parle de multiculturalisme, on entre en effet dans les grands dbats actuels sur la justice sociale, l'galit ou l'quit, la dmocratie, le bien et le juste, ces immenses questions. Il me semble que, pour voir un peu plus clair dans ces dbats, nous pouvons les baliser partir d'une image encore superficielle, mais utile, et qui consiste distinguer quatre ples principaux, quatre ples analytiquement distincts. Le premier ple, que j'appellerai de l'assimilation, repose sur l'ide que l'universalisme des droits individuels est la meilleure rponse au risque de discrimination qu'apporte toute catgorisation des personnes sur des bases culturelles, toujours susceptibles d'tre naturalises, c'est--dire de renvoyer au racisme. De ce point de vue, l'ide d'une sphre publique neutre qui ne reconnat que des individus est une protection, une garantie d'galit, de libert pour les personnes. Dans ses versions les plus radicales, cette pense de l'assimilation consiste dire : il faut arracher les individus au monde troit de leur particularisme culturel et les faire entrer dans le monde beaucoup plus large de l'universel, l'intrieur duquel ils ne circuleront que comme

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des individus dans la nation et dans la citoyennet, par exemple, s'il s'agit de l'exprience franaise. Un deuxime ple de ces dbats, comme vous voyez, j'essaie d'en parler le plus froidement possible, alors que tout ceci est charg, nous le savons tous ici, de toutes sortes de passions, un deuxime ple, donc, est celui qu'on peut appeler de la tolrance. Il renvoie l'ide que non seulement on peut admettre des particularismes culturels dans l'espace priv, ce que mme les tenants de l'assimilation ne refusent gnralement pas, mais qu'on peut les admettre dans l'espace public dans la mesure o ils ne troublent pas l'ordre public et o donc leur visibilit, leurs demandes, leurs revendications ne posent pas de problme. Cette orientation, beaucoup plus souple que la prcdente, est, je crois, celle qui correspond le plus non pas au mythe mais la ralit du fonctionnement de ce qu'a t la Rpublique en France depuis prs d'un sicle. Le troisime ple qu'on peut distinguer est celui que j'appellerai multiculturaliste. Il consiste refuser d'avoir choisir entre l'universalisme des valeurs universelles et le communautarisme qui constitue le quatrime ple dont je parlerai dans un instant. Les multiculturalistes les plus temprs, et vous comprenez bien que je m'en sens trs proche, considrent qu'il faut combiner les valeurs universelles, le droit, la raison et, je vais emprunter le mot Charles Taylor, la reconnaissance des diffrences culturelles. L'ide est de combiner, d'articuler ce qui est toujours difficile, ce qui est toujours marcher sur le fil du rasoir, mais qui vaut mieux, disent ceux qui

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dfendent cette orientation, que le communautarisme, dont je vais dire un mot dans une seconde, ou que l'universalisme abstrait, ngateur des particularismes culturels. Si on adopte ce troisime point de vue, l'ide de reconnaissance ne veut pas dire qu'on accepte telle quelle toute diffrence culturelle, mais qu'on accorde tout particularisme culturel, j'utilise un mot de Charles Taylor l encore, une prsomption de lgitimit, partir de laquelle on peut ensuite discuter. Le multiculturalisme ainsi dfini n'aboutit pas accepter telles quelles toutes les diffrences culturelles, il consiste leur accorder une prsomption qui peut aboutir leur reconnaissance . Enfin, le dernier ple dans ces dbats est celui du communautarisme, c'est--dire l'ide qu'il est possible d'assurer la coexistence de communauts au sein d'un mme espace politique dans la mesure o sont prvues des rgles assez strictes et o peut-tre, me semble-t-il, un pouvoir assez lointain, ventuellement mme tranger, assure le respect de ces rgles. Je pense, en particulier, la faon dont un pays comme le Liban a pu et peut encore fonctionner. D'un pays l'autre, vous pouvez trouver des reprsentations un peu diffrentes de ce que je viens de vous dire, sous la forme d'un schma lmentaire, avec ses quatre points cardinaux. Mais croyez bien que cela ne vaut pas seulement pour la France. Je lisais rcemment un article de Raz sur le multiculturalisme dans Dissent, qui propose exactement ce genre de polarisation que je viens de dcrire. Et j'ajouterai aussi que dans les dbats franais il est possible de situer un trs grand nombre de personnes dans une de ces trois premires cases de mon schma. Je ne

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connais personne qui dfende le communautarisme, pas mme Tobie Nathan, qui reprsente plutt mes yeux un multiculturalisme radical, et dont vous avez pu lire un article dans Le Monde rcemment. En tout cas, s'il s'agit d'assimilation je citerai Emmanuel Todd, de tolrance, Dominique Schnapper et de multiculturalisme tel que j'ai essay de le dfinir, Alain Touraine ou moi-mme. Nous disposons maintenant d'un cadre lmentaire nous permettant de nous orienter au sein d'un paysage intellectuel, d'un ensemble de dbats. Nous pouvons ds lors essayer d'aller plus loin, et de pntrer dans ces dbats. Et l, il n'est pas trs utile de se tourner vers les changes la franaise, trop pleins de passions et surtout de refus de traiter de ces questions-l. La France est un pays qui ne veut pas parler srieusement des questions aussi bien thoriques que pratiques que posent ces problmes. Et le dbat intressant est celui qui, dans une tradition plutt anglo-saxonne, oppose ceux qu'on appelle parfois les communitarians et j'insiste sur le i et les liberals. Alors, faux ami : communitarian, dans la tradition philosophique que je vais voquer maintenant, ne renvoie pas, sauf cas un peu limite, au communautarisme, mais la position que j'ai appele multiculturaliste. Le dbat a t lanc, je pense, aux Etats-Unis, par le livre de John Rawls sur la thorie de la justice, au dbut des annes soixantedix. C'est un dbat immense, vraiment immense, et je ne vais que l'effleurer. C'est le grand dbat de philosophie politique du moment, et je voudrais insister sur un aspect limit, mais qui est crucial en ce qui concerne le multiculturalisme. Je laisserai de ct ceux qui tirent les

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choses vers les extrmes. Le point qui m'intresse, donc, est que la mme question est pose par les uns et par les autres, communitarians et liberals. Cette question est la suivante : quelles conditions le sujet individuel peut-il se former ? Quelles sont les conditions les meilleures pour qu'il se constitue et s'affirme ? Pour les communitarians, parmi lesquels Charles Taylor, mais bien d'autres, et dans une tradition qui remonte jusqu' Herder, la condition principale, c'est la capacit d'appartenir une culture qui ne soit pas disqualifie ou stigmatise. Dans cette perspective, si on veut qu'une personne se constitue en sujet, fasse l'apprentissage de la libert, soit bien dans le monde, il faut qu'elle puisse s'appuyer sur une culture, qui peut tre trs minoritaire, sans tre pour autant stigmatise ou disqualifie. Autrement dit, cette position consiste, au nom du sujet individuel, dfendre le sujet collectif, la culture collective. C'est cela l'ide. Et de l'autre ct, le principe des liberals est videmment de refuser tout risque d'enfermement des individus dans des cultures particulires. Et avec des arguments bien plus labors, forts et complexes que ce que je peux voquer ici, les liberals expliquent qu'il faut promouvoir un espace universel dans lequel les droits individuels soient les seuls tre reconnus ; c'est ainsi qu'on donne des chances aux individus de se constituer en sujets. Ce dbat a beaucoup d'allure. Et je pense que trs honntement chacun de nous ici, s'il rflchit sa trajectoire personnelle, ne pourra pas ne pas se poser la question de savoir ce qu'il doit dans sa formation de sujet ventuellement une culture qui peut

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tre trs minoritaire, qui n'est pas forcment ethnique ou religieuse mais qui peut l'tre, et ce qu'il doit au contraire son appartenance une socit qui promeut les valeurs universelles. C'est une grande et belle question qui est ainsi pose. A partir de l, on s'aperoit que, dans ce dbat, beaucoup de personnes naviguent, un certain nombre d'arguments se retrouvent de part et d'autre de la ligne qui devrait sparer communitarians et liberals. Et pour prendre un exemple, de faon illustrer ce que je viens de vous dire, il suffit de lire Michael Walzer, qui est plutt du ct des communitarians et qui dit dans un article de Dissent traduit dans Esprit je cite de mmoire, et approximativement : Selon le moment, je suis d'un ct ou d'un autre, je suis la fois l'un et l'autre, en fonction de l'quilibre tablir. De mme, les trs bonnes rubriques consacres au communautarisme dans deux dictionnaires qui viennent de sortir rcemment, l'un dirig par Philippe Raynaud et Stphane Rials (Dictionnaire de philosophie politique, Paris, Presses universitaires de France) et l'autre par Monique Canto-Sperber (Dictionnaire d'thique et de philosophie morale, Paris, Presses universitaires de France), montrent galement que les positions ne sont pas toujours aussi tranches que ce que l'on souhaite. Comment se fait-il qu'en France on ait tellement de peine construire ce genre de dbat, je dirai, un peu sereinement ? Nous pourrons en discuter. Alors je voudrais maintenant poser d'autres questions, et ce sera donc mon quatrime ou mon cinquime point. Peut-on considrer les politiques qui se revendiquent du multiculturalisme comme ayant russi ou comme chouant, que donnent-elles et peut-on, de ce point

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de vue-l, aller voir l'exprience amricaine dont on nous parle tant ou qu'on a si souvent en tte lorsqu'on parle de ces questions ? Dans les pays dj voqus (Canada, Australie, Sude) o le multiculturalisme fonctionne au niveau des institutions, on dispose d'valuations, de bilans et de sondages d'opinions pour voir ce que pense la population. Dans l'ensemble, ces politiques, mme si elles sont trs critiques, font l'objet de jugements modrment mais plutt positifs : ce ne sont pas des politiques qui dclenchent le scandale, qui sombrent dans l'chec caractris. Deuxime remarque : ces politiques essaient de ne pas dissocier le thme culturel du thme conomique et social, et je trouve cela d'autant plus intressant que cela permet de mieux mesurer la spcificit des Etats-Unis en la matire. Car dans l'exprience amricaine, le dbat s'est construit apparemment de manire clate, autour de deux thmes, de deux pratiques et je voudrais les voquer l'une aprs l'autre. Le premier thme est celui de l'affirmative action ; vous remarquez d'ailleurs qu'en franais on traduit affirmative action par discrimination positive , ce qui est une faon sinon d'vacuer le problme, au moins de disqualifier la politique en question. L'ide gnrale de l'affirmative action est d'accorder aux membres de groupes victimes d'ingalits historiques, ou contemporaines, de quoi compenser en quelque sorte ces ingalits. Je signale d'ailleurs au passage que cela n'est certainement pas la seule faon de mettre en uvre une politique de multiculturalisme et que, pour bien des aspects de l'exprience australienne par exemple, il n'y a pas d'affirmative action. Ce qui est intressant dans le dbat amricain sur

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l'affirmative action est qu'il est bien peu culturel. Je veux dire qu'il ne renvoie que trs peu l'ide qu'il faut respecter les particularismes culturels, son problme en ralit est beaucoup plus social ou socioconomique. Il s'agit avant tout de compenser les discriminations sociales l'intention de groupes qu'on peut certes dfinir culturellement, mais pas tant que cela finalement. Lorsqu'on dit : on va faire une politique d'affirmative action pour les Noirs, on ne dit pas qu'on va sauver la culture noire, qu'on va respecter la culture noire ou ce genre de choses. Non, on dit : on va rduire les ingalits dont souffrent les Noirs, dfinis d'ailleurs sur des critres raciaux car, mais cela c'est un autre dbat, la race aux Etats-Unis fait partie du vocabulaire courant, ce qui n'est pas le cas chez nous. L'affirmative action ne passe gure par des quotas aux Etats-Unis, surtout depuis le clbre procs Bakke dont Richard Rorty parle dans un livre qui vient d'tre publi en franais, aux Presses universitaires de France. En gros, ce procs mettait en cause une universit qui avait refus d'inscrire en mdecine un tudiant blanc, au nom d'une politique de quotas. En fin de compte, l'universit s'est vu interdire de pratiquer des quotas et recommander, par la Cour suprme, en mme temps de pratiquer l'affirmative action. On a dit en mme temps : vitez les quotas, mais continuez votre politique. Et d'un autre ct, et c'est l o le thme proprement multiculturaliste a eu une telle importance dans les dbats amricains, le multiculturalisme prolonge en ralit certains dbats, surtout universitaires, et apparat bien des gards comme une sorte de

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discours gauchiste partir de la promotion et de la critique des cultural studies. Dans l'universit, en ralit, il renvoie la promotion de l'histoire, de la littrature, etc. vues du point de vue des minorits et non plus du point de vue classique de la nation et des Etats-Unis. La critique culturelle conteste alors avant tout l'universalisme, qui masquerait la domination des hommes, des Blancs, de l'Occident. Et donc le multiculturalisme amricain, c'est d'un ct, l'affirmative action, mais avec une trs faible charge proprement culturelle, et d'un autre ct, c'est surtout quelque chose qui a voir avec le fonctionnement du systme d'ducation et surtout du systme universitaire, notamment dans les cultural studies. Et l, je dirai, avec toutes les perversions ou les drives qui ont fait qu'on a beaucoup parl de political correctness, qui amuse tant les Franais. Si vous prenez l'encyclopdie de Social history qui a t publie trs rcemment en 1994, il n'y a pas un mot la rubrique multiculturalism sur l'affirmative action mais, au contraire, l'ide que c'est un mouvement qui s'est impos dans les tudes, disons en sciences sociales, en littrature, en histoire, etc. Ce qui me fait dire qu'aux Etats-Unis le dbat est en quelque sorte dissoci entre d'un ct, les dimensions socio-conomiques de l'affirmative action, et d'un autre ct, des dimensions strictement culturelles avec souvent des tendances devenir une pense critique, trs gauchiste, avec en particulier le critical multiculturalism. Le social et le culturel sont spars, et j'ai envie de dire que l'exprience amricaine est plus celle d'un multiculturalisme clat que d'un multiculturalisme intgr, capable de

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prendre en charge en mme temps les problmes sociaux et les problmes culturels des populations les plus concernes. J'en arrive ce qui est l'essentiel, et je terminerai l-dessus, qui est de savoir quelle attitude, et l je deviens peut-tre un peu plus normatif, quelle attitude nous devons adopter face toutes ces affairesl. Je prendrai ici le mot multiculturalisme au sens non pas de l'enjeu, mais d'une politique et d'un ensemble de positions qui rpondent des problmes. Avant d'indiquer mes prfrences, dont vous verrez qu'elles sont plus compliques que ce que l'on pourrait croire, je note d'abord qu'il y a quelques difficults parler sereinement de multiculturalisme pour en faire une politique. Pour un ensemble de raisons trs pratiques, et qui ne sont pas de simple technologie juridique, on peut dj se demander jusqu'o il est possible et ncessaire de faire passer le multiculturalisme dans la loi. Mais cela ne me semble pas tre le problme le plus compliqu. Plus dlicate est la question de savoir quelles populations doit s'appliquer le multiculturalisme. Si vous considrez les expriences relles, concrtes du phnomne, vous constatez que le multiculturalisme ne peut s'appliquer qu' des populations dfinies par une culture relativement stable, qui ont envie qu'on adopte pour elles une politique de ce type et qui ne sont pas trop nombreuses pour qu'on puisse effectivement grer les choses de faon un peu gnrale. Et l, je dirai qu'on rentre vraiment dans les grands problmes. D'abord, je le signale au passage, il y a des populations apparemment parfaitement adaptes au multiculturalisme, et qui n'en

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veulent pas. En Australie, les Aborignes, pas tous bien sr, mais certains et parmi les plus influents, disent : nous ne voulons pas du multiculturalisme ; nous n'avons rien de commun avec les Italiens, les Grecs, les gens du Pacifique, etc. qui sont venus aprs les anglophones ; nous n'avons rien de commun avec toutes ces minorits parce que, nous, nous tions l avant tout le monde. Ce qui est aussi une faon videmment de faire monter les enchres. Toujours est-il qu'un groupe trs stable, qui a toutes les caractristiques voulues pour entrer dans une politique multiculturaliste, peut dire non. Et je pense que, si l'on considre les Indiens en Amrique du Nord, on pourra rencontrer des tendances du mme ordre. Mais le plus important, je l'ai dit tout l'heure trop vite, et j'y reviens, tient au fait que les diffrences culturelles ne sont pas seulement reproduites, qu'elles se produisent, elles sont de l'ordre de l'invention. Elles sont le fruit de processus incessants et rapides de fragmentation et de recomposition, de bricolage aussi, comme disait Lvi-Strauss. La diffrence culturelle n'arrte pas de se transformer. Et cela, mme les ethnologues nous le disent. Quand un ethnologue croit dbarquer dans un pays dans lequel il rencontrera une vieille, vieille, vieille culture qui se reproduit, en ralit ce qu'il trouve, c'est le dernier tat d'une culture. Les diffrences culturelles ne cessent de se fragmenter et de se recomposer. Dans le mouvement des sourds, par exemple, des gens ont fait scession parce qu'ils taient juifs, donc c'taient les Juifs sourds. Puis, parmi eux, des gens ont fait scession parce qu'ils taient homosexuels juifs sourds. Les identits se

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fractionnent et se fusionnent, et ceux qui essaient d'avoir des catgories, de faire des mesures, de grouper les gens dans des classements se heurtent trs vite des problmes insolubles parce que tout cela n'arrte pas de se transformer. Et par consquent, il me semble qu'il y a une limite rdhibitoire une politique strictement multiculturaliste, une limite qui n'est pas du tout, mes yeux, thique ou philosophique, mais trs sociologique, et qui est qu'il s'agit d'une politique qui ne peut pas s'appliquer compltement aux problmes qu'elle entend rgler, qui ne peut pas rpondre pleinement la question de savoir ce que l'on fait des diffrences culturelles. Si on est du ct, je dirai, d'orientations multiculturalistes, il faut savoir les dpasser. Il faut les dpasser en considrant qu'elles peuvent tre appliques lorsque des groupes correspondent leurs canons, leurs critres mais que, sinon, le risque est de figer les choses et la limite de produire le contraire de ce qui est souhait. Si une politique multiculturaliste fixe des groupes, fixe des identits alors que tout est changement, cela veut dire qu'elle va fabriquer des communauts, ou des notables qui vont parler au nom d'une communaut, faonner une sorte d'offre politique ou conomique pour des gens qui, au lieu de se constituer et de demander reconnaissance, en ralit se constitueront parce qu'il y aura une offre qui leur aura propos quelque chose. Bref on ne rpondra pas, je crois, l'enjeu. Et pour rpondre l'enjeu, face toutes ces diffrences culturelles qui se fragmentent et qui se recomposent, je crois qu'il faut dpasser l'image que je crois encore trop provisoire du

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multiculturalisme et retrouver le bon vieux mot de dmocratie. On a reproch parfois la dmocratie de risquer, selon la formule clbre de Tocqueville, d'tre la tyrannie de la majorit. Ceux qui ont trs peur du communautarisme, au point de l'assimiler au multiculturalisme, ont dit : attention, ne remplaons pas la tyrannie de la majorit par la tyrannie des minorits. Je crois qu'il faut aller au-del de cela et se demander comment nos socits sont susceptibles de traiter la diffrence culturelle lorsqu'elle surgit et lorsqu'elle demande tre reconnue sans figer les choses, en particulier dans un cadre juridique trop troit, et donc en tant capable d'aller au plus prs des problmes concrets poss par ces diffrences culturelles qui se reproduisent ou qui se produisent en en traitant dmocratiquement. Il s'agit donc de les entendre, mme si elles ne sont le point de vue que de toutes petites minorits.

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Conclusion
Ma conclusion, trs provisoire, est qu'il faut considrer que le multiculturalisme est un moment que je crois important dans nos dbats, dans nos rflexions, qu'on peut essayer d'en conserver l'esprit, tout en allant bien au-del et en se demandant comment, chaque fois que surgit un problme de diffrence culturelle, nous pouvons nous comporter pour, je reprends le mot de Taylor, pour apporter une prsomption de lgitimit une diffrence qui peut-tre ne la mrite pas, peut-tre la mrite. C'est un problme, en ralit, de dmocratie et de fonctionnement du systme politique. Bon ! Voici ce que je voulais dire pour essayer avec vous de discuter, je l'espre sereinement, de ces problmes. Pascal Perrineau. Pourquoi cette difficult beaucoup plus forte qu'ailleurs, commencer par nos voisins europens immdiats, poser le problme du multiculturalisme : est-ce que c'est simplement une histoire de modle rpublicain ? Michel Wieviorka. C'est une question qui me hante, parce que je n'arrive pas comprendre pourquoi ce pays a tant de peine parler calmement de ces problmes. J'ai men des enqutes, ds la fin des annes quatre-vingts, sur la monte du racisme en France, et je me suis intress l'cole. J'allais alors dans des coles o des jeunes filles parfois portaient le foulard, ce qui est devenu le fameux foulard islamique. Cela ne posait aucun problme vraiment, et quand on
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interviewait les enseignants, ils n'en taient pas spcialement mus. Et puis, un beau jour, tout s'emballe, sans pour autant qu'on analyse les significations du foulard en question. Il faudra attendre beaucoup plus tard le livre de Farhad Khosrokhavar et Franoise Gaspard sur le foulard et la Rpublique. Alors pourquoi cette socit s'emballe, pourquoi refuse-t-elle de poser ce dbat, et d'autres aussi ? Je pense qu'il y a dans ce pays, et ce serait cela pour moi le cur des choses, l'immense sentiment d'une menace sur l'identit nationale, qui serait mise en cause de l'extrieur, mais aussi du dedans, avec la prsence de certaines diffrences. Regardez tous ces dbats sur l'exception franaise, regardez tout ce qui se dit sur la pntration de la culture amricaine ou anglo-saxonne. Ce n'est pas un hasard si, pour disqualifier le multiculturalisme, on suggre qu'il est import des EtatsUnis. C'est d'ailleurs pour cette raison que j'ai commenc par vous dire Canada, Sude, Australie, et non pas Etats-Unis. Parler de multiculturalisme l'amricaine, c'est comme voquer EuroDisneyland ou le MacDonald's, etc. c'est signifier le sentiment d'une pntration culturelle de la culture internationale, sous hgmonie amricaine. Un deuxime ensemble d'lments renvoie ce qui n'est pas dit explicitement mais qui est galement trs puissant : derrire le nondbat sur le multiculturalisme il y a la peur de l'islam ; s'il n'y avait pas l'islam, je pense que les positions seraient beaucoup plus calmes, sereines. Pourquoi les Franais ont-ils cette attitude si ambigu l'gard de l'islam ? D'un ct, oui, bien sr ils considrent que toutes

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les religions ont leur place, etc. mais d'un autre ct, l'islam fait peur et donc les musulmans dsormais appels islamistes sont invits aller prier dans des caves plutt que dans des mosques dont on faciliterait la construction. Pour des raisons historiques, je crois qu'il y a une hantise de l'islam qui rend trs, trs difficile le dbat. Un troisime point, je le dis plus prudemment, me semble renvoyer la culture politique franaise et son Etat jacobin. On dit souvent de la France qu'elle a un Etat fort et une socit faible. Je crois que, de faon assez gnrale, la France est un pays qui n'a pas laiss se construire des acteurs collectifs puissants, actifs et capables de ngocier. Aprs tout, en d'autres temps, le mouvement ouvrier franais a t trs limit et donc aussi trs radicalis d'ailleurs, ou subordonn des idologies communistes, si on le compare au mouvement ouvrier par exemple anglais. Et la culture politique franaise n'a pas laiss beaucoup d'espace des acteurs collectifs. Or, si on fait l'hypothse que toutes les diffrences dont j'ai parl ont quelque chose voir avec la formation d'acteurs collectifs, qu'aprs tout une identit d'homosexuel c'est aussi un mouvement d'homosexuels, une identit musulmane c'est aussi une action, qui sera parfois catgorise comme islamiste, peu importe, on peut admettre qu'il y a l des acteurs, rels ou potentiels, et que la culture politique franaise, par ses traditions, disons jacobines, tatiques, laisse moins de place la diffrence culturelle que d'autres cultures politiques, par exemple anglaise ou autres.

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J'ajouterais enfin une dernire remarque qui a trait au fonctionnement des intellectuels, la place qu'ils occupent dans les dbats publics. Je crois que, parmi les intellectuels franais les plus influents, beaucoup se sont dplacs du marxisme vers une identit intellectuelle forte que j'appelle le rpublicanisme. Le rpublicanisme, c'est--dire l'ide rpublicaine dans ce qu'elle a de plus rtract, a permis des intellectuels de se rcuprer. D'autres ajouteraient ces lments de rponse la crise conomique. Je tiens dire au passage que c'est une explication que je crois assez pauvre, parce que toutes ces diffrences culturelles dont j'ai parl ont commenc apparatre en pleine priode de croissance, la fin des annes soixante, et donc avant qu'il y ait doute, inquitude sur le progrs, sur la croissance. La crise conomique explique peut-tre la crispation dans les dbats, mais pas beaucoup plus.

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RAPPEL DES PUBLICATIONS PRECEDENTES Cahier n1 (janvier 1988) & Cahier n2 (mars 1988)
Llection prsidentielle de 1988 - donnes de base & journe dtude. Cahier n3 (novembre 1988) Approche politique de la grve en France 1966-1988. Cahier n4 (juin 1989) * Crise et radicalisation politique - annes 30/annes 80. Cahier n5 (novembre 1989) * Les organisations syndicales et professionnelles agricoles en Europe. Numro spcial (septembre 1990)* Llecteur franais en questions - tableaux de rsultats. Cahier n6 (fvrier 1991) Le vote cologiste : volutions et structures. Numro spcial (novembre 1991 remplac par numro doctobre 95) Les lectorats sous la Ve rpublique - donnes denqute. Cahier n7 (mars 1992) Conflictualit en France depuis 1986 : le cas de Peugeot-Sochaux. Cahier n8 (dcembre 1992) * Changement social, changement politique Aulnay-sous-bois. Pr-actes du colloque tomes 1,2 et bibliographie (mars 1993) Lengagement politique : dclin ou mutation. Cahier n9 (juin 1993) Le modle franais de production de la loi. Premire contribution une recherche sur la rgulation politique de la famille. Cahier n10 (juin 1994) Les associations dans la socit franaise : un tat des lieux.

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Le Multiculturalisme

Cahier n11 (dcembre 1994)


Matine dtude du CEVIPOF du 27 mai 1994 : les syndicats europens et les lections europennes. Cahier n12 (fvrier 1995) Attitudes politiques des agriculteurs. Analyses & commentaires. Cahier n13 (septembre 1995) Les collectifs anti-front national. Cahier n14 (dcembre 1995) Lespace politique en milieu rural. Les maires des communes de moins de 10 000 habitants . Cahier n15 (juin 1996) La famille dans la construction de lEurope politique. Actes du colloque. LEurope des familles, Paris, CNRS, 17-18 novembre 1995. Cahier n16 (mai 1997) La rpublique aujourdhui : mythe ou processus ? Cahier n17 (juin 1997) Les narques en cabinets : 1984 - 1996. Cahier n18 (novembre 1997) La citoyennet - le libralisme - la dmocratie. Cahier n19 (mai 1998) Le dialogue national pour lEurope - Un dbat europen lpreuve des ralits locales .

* Ces cahiers sont puiss

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