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Andr Durand prsente

Thrse Raquin
(1867) roman dmile ZOLA
(240 pages)

pour lequel on trouve un rsum puis un commentaire (page 3) enfin ltude de la fin du roman (page 4)

Bonne lecture !

Rsum
Thrse Raquin est la fille d'un capitaine franais qui tait en Algrie et dune indigne. l'ge de deux ans, il l'emmena en France, chez sa sur, femme au visage gras et placide qui vit Vernon, pour qu'elle s'occupe delle parce que sa mre tait morte. Madame Raquin a un fils, Camille, qui, les cheveux d'un blond terne, le visage couvert de taches de rousseur, est lymphatique et maladif. Elle leva Thrse dans l'unique pense d'en faire l'infirmire puis l'pouse de son fils. Thrse partagea son existence, mme si, de temprament nerveux, elle supportait mal la vie clotre qu'on l'obligeait mener. Quand elle eut vingt et un ans, Madame Raquin les maria. Mais Camille tant rest chtif, faible de constitution et d'allure languissante, tait peu attirant, ressemblait toujours un enfant malade et gt, prmaturment puis. Huit jours aprs le mariage, il eut assez de la province, et voulut aller vivre Paris pour travailler dans une grande administration. Madame Raquin y trouva, passage du Pont-Neuf, sinistre galerie souterraine sombre et humide, une boutique de mercerie et un appartement o ils s'installrent tous les trois, Thrse ayant limpression quon ly enterrait. Camille trouva vite un travail dans l'administration du chemin de fer d'Orlans. Pour Thrse, commence une vie monotone rythme tous les jeudis soir par la visite de quatre invits, toujours les mmes : un ami de Madame Raquin, le vieux Michaud, qui, maintenant la retraite, tait commissaire de police Vernon, son fils, Olivier, qui travaille la prfecture de police, sa femme, Suzanne, et Grivet, un employ du chemin de fer d'Orlans dont Camille a fait la connaissance au travail. On boit du th, et on joue aux dominos. Thrse dteste ces soires. Un jeudi soir, Camille amne un nouvel invit, Laurent, qui est, lui aussi, employ au chemin de fer aprs avoir essay de vivre de sa peinture. Il est paresseux, mais de temprament sanguin. Il fait un portait de Camille qui n'est pas trs bien russi parce qu'il reprsente un noy plutt que le jeune homme tellement les couleurs sont ternes. Mais celui-ci le trouve trs bien. Un jour que Laurent se trouve seul avec Thrse, il l'embrasse. Aprs quelques instants, elle se laisse faire, voyant sveiller sa sensualit dans ses bras. Pendant huit mois, les deux amants se rencontrent rgulirement dans la chambre de Thrse, lui inventant des prtextes pour quitter le travail pendant le jour, elle disant sa tante qu'elle se sent mal. Mais voil que le patron de Laurent lui interdit de quitter le travail pendant le jour. Pendant deux semaines, ils ne se voient pas. Un soir, Thrse invente un prtexte pour sortir de la maison. Chez Laurent, elle a l'ide de tuer Camille. Trois semaines plus tard, un jeudi soir, Michaud raconte l'histoire d'un meurtre quon n'a jamais pu punir. Un mois plus tard, Laurent, Thrse et Camille vont se promener Saint-Ouen. Avant de manger, Laurent a l'ide de faire un tour en barque, et, au moment d'y monter, il annonce Thrse qu'il va tuer Camille. Quand ils arrivent au milieu de la Seine o personne ne peut les voir, il saisit Camille, et, mme si celui-ci qui, soudain, a de la force, lui mord le cou, il l'trangle et le jette par dessus bord. Quand il est noy, Laurent fait chavirer la barque, et appelle l'aide. Aux canotiers qui viennent leur secours, il prtend que c'est un accident, et on le croit. Laurent et Thrse vont ensuite chez les Michaud leur raconter ce qui s'est pass. Les canotiers confirment qu'il s'agit d'un accident, prtendant mme avoir vu la scne. Madame Raquin est extrmement choque par la mort de Camille. Pour tre sr quil est bien mort, Laurent se rend pendant plus d'une semaine la morgue, jusqu'au jour o il voit le corps extrmement gonfl parce qu'il tait rest prs de deux semaines dans l'eau. Ensuite, Laurent revient souvent, le soir, la boutique pour s'occuper des deux femmes, Thrse jouant la comdie de la veuve inconsole. Les soires du jeudi reprennent. Quinze mois passent pendant lesquels Thrse se met faire des lectures exagrment sentimentales qui la font tomber dans une sorte de rverie vague. Mais elle assume le crime mieux que Laurent qui, bourrel par le remords, est de plus en plus tourment par le souvenir du crime, est hant par le spectre de Camille, dautant plus que la morsure son cou ne disparat pas. Thrse souffre dinsomnies. Quelque temps plus tard, Michaud, pensant quelle aurait besoin d'un nouveau mari, trouve que Laurent est l'homme idal. Celui-ci fait semblant de se laisser convaincre par Michaud. La nuit des noces, Laurent et Thrse ne peuvent pas dormir. Ils croient que le fantme de Camille est dans leur chambre. Cela se produit chaque nuit. Laurent croit mme que le mort est entr dans le chat. Chaque fois qu'ils veulent se reposer, le cadavre de Camille est entre eux. Quatre mois plus
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tard, Laurent quitte son travail pour se remettre la peinture. Aprs quelques portraits, il remarque qu'il dessine toujours Camille, et il y renonce. Madame Raquin devient paralyse et muette. Un soir, pendant une crise de nerfs, Laurent rvle le secret du meurtre devant elle qui, le jeudi suivant, essaie de dire la vrit aux invits ; mais, comme d'habitude, ils interprtent mal ses intentions. La vie de Thrse et de Laurent devient un enfer : leurs nerfs se dtraquent, toutes leurs disputes finissent par des coups. Battre Thrse soulage Laurent, et, comme il dteste particulirement le chat, il le tue. Madame Raquin pleure le chat presque autant qu'elle a pleur Camille. Aprs six mois de mariage, Laurent et Thrse ont l'intention de s'assassiner mutuellement. Laurent achte du poison, Thrse cache un couteau. Un jeudi, quand les invits sont partis, Laurent verse du poison dans un verre d'eau destin Thrse, tandis quelle prend le couteau. Quand ils voient ce qu'ils veulent faire, ils se suicident en buvant chacun la moiti du verre. Madame Raquin, qui assiste au dnouement, savoure le spectacle de leur double mort, et, sa paralysie layant rendue puissante, elle survit la disparition de tous les siens.

Commentaire
Cette premire grande uvre de Zola fut l'aboutissement de dix annes de lectures, de rflexions, d'essais. Elle a pour pigraphe la formule de Taine quil avait crite dans l'introduction de son Histoire de la littrature anglaise : Le vice et la vertu sont des produits comme le vitriol et le sucre. Cette rfrence scientifique fut affirme dans la prface : J'ai voulu tudier des tempraments et non des caractres [...] des personnages souverainement domins par leurs nerfs et leur sang [...] J'ai cherch suivre [...] les pousses de l'instinct, les dtraquements crbraux [...] Mon but a t un but scientifique avant tout. Elle fut confirme par la rduction des personnages la physiologie (le remords du couple d'assassins consiste en un simple dsordre organique ). Zola voulut montrer comment l'quilibre d'un systme de deux tempraments, ceux de Thrse et de Camille, est perturb par l'intrusion d'un troisime, celui de Laurent. Il tudia les ractions, au sens chimique du terme, entranes par cette intrusion, refusant l'analyse psychologique traditionnelle du remords. : J'ai choisi des personnages souverainement domins par leurs nerfs et leur sang, dpourvus de libre arbitre, entrans chaque acte de leur vie par les fatalits de leur chair. Thrse et Laurent sont des brutes humaines, rien de plus. Thrse, qui, par son sang algrien, est l'trangre inquitante, est rduite aux fluctuations de son temprament nerveux, est domine par la nvrose et l'hystrie. Laurent est dabord une brute au temprament sanguin, plein de puissance virile : il est totalement possd par sa matresse ; mais, aprs le meurtre, il se transforme, ses nerfs l'emportent sur l'lment sanguin, il perd sa lourdeur et devient angoiss. Thrse et Laurent forment dabord une entit ; puis ils voluent chacun sa faon, aboutissant toutefois tous les deux la dpression qui, dans la crise finale, les anantit. Mais fantasmes et rveries (mort, eau, matire...) subvertissent heureusement le projet scientifique, et font passer l'uvre au fantastique. L'tude physiologique du cas mdical disparut derrire la mythologie et les hantises personnelles de l'crivain : peur de la Femme, peur de la flure, des forces incontrles et incontrlables qui dtraquent l'tre humain, et le conduisent la folie, hantise de l'miettement physique et moral, de l'engrenage et de la mort, difficile acceptation de la vie trop bourgeoise mene entre sa femme et sa mre, que trahit, entre autres, une tonnante obsession du chiffre 3, etc. Le chat est une puissance diabolique qui hante Thrse que son ct flin identifie lui qui est, dailleurs, un vrai personnage, beaucoup plus humain que les joueurs de dominos quelle qualifie de cadavres mcaniques. Elle imite parfois l'animal qui sait tout de la vie des amants meurtriers. Au point que Laurent croit que Camille est entr dans le chat, et le tue. Il est lui-mme hant par le spectre de Camille. Zola stait efforc une criture simplifie, dgraisse, qui imitait celle de Taine ou de Claude Bernard.

Malgr l'utilisation trop appuye des recettes du roman noir et du mlodrame, et la trop grande recherche de l'exceptionnel, Thrse Raquin, par son recours la science, la richesse de son imaginaire et son intensit dramatique, est une oeuvre marquante de l'histoire du roman franais. Le roman parut d'abord en feuilleton dans Lartiste, lhabile dcoupage du texte piquant la curiosit du lecteur. La publication se poursuivit jusqu'au bout ; mais Arsne Houssaye supplia Zola de couper certains passages, parce que, disait-il, l'impratrice lisait sa revue. Le romancier y consentit, se rservant de tout rtablir dans le volume. Mais il se fcha tout rouge lorsqu'il trouva, sur le dernier feuillet des preuves, une phrase finale o Arsne Houssaye agrmentait l'oeuvre d'une belle conclusion morale. Il se montra intraitable, et le directeur dut lui cder. Mais le feuilleton provoqua un scandale, Louis Ulbach, qui faisait alors au Figaro Les lettres de Ferragus, en consacra une l'reintement de l'uvre, dnona l'indignation des honntes gens ce qu'il appelait la littrature putride, qui ne dcrivait que des scnes obscnes, traita lauteur de misrable hystrique qui se plat taler des pornographies. Zola obtint, de M. de Villemessant, le directeur du journal, l'autorisation de lui rpondre. Le volume parut en octobre 1867, chez l'diteur Lacroix, et eut un certain succs, du fait de la polmique. Au commencement de 1868, il eut les honneurs d'une seconde dition, tandis que la premire uvre de Zola, Les contes Ninon, qui avait t trs bien accueillie par la critique, couverte d'loges dans les moindres feuilles de choux, mit dix ans se vendre mille exemplaires. Dans cette seconde dition, Zola ajouta une prface o il dfendait l'aspect scientifique de sa mthode en faisant l'apologie du naturalisme. En 1873, il adapta son roman pour le thtre, en fit un drame en quatre actes, ce qui tait ais puisque lunit de lieu tait assure, laction se passant presque entirement dans le passage du Pont-Neuf. La pice eut neuf reprsentations au Thtre de la Renaissance, fut publie, joue en province et l'tranger, et reprise plusieurs fois. Mais elle dconcerta le public et ne fut pas un succs. Le roman fut adapt au cinma : en 1911, au Danemark, par Einar Zangenberg ; en 1915, en Italie, par Nini Martoglio ; en 1926, en France, par Jacques Feyder qui en tira un film envotant, marqu par l'esthtique expressionniste ; en 1953, en France encore, par Marcel Carn qui fit jouer Simone Signoret et Raf Vallone ; en 1960, en France, Stellio Lorenzi tourna un tlfilm. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------La fin du roman Madame Raquin, sentant que le dnouement tait proche, les regardait avec des yeux fixes et aigus. Et, brusquement, Thrse et Laurent clatrent en sanglots. Une crise suprme les brisa, les jeta dans les bras l'un de l'autre, faibles comme des enfants. Il leur sembla que quelque chose de doux et d'attendri s'veillait dans leur poitrine. Ils pleurrent, sans parler, songeant la vie de boue qu'ils avaient mene et qu'ils mneraient encore, s'ils taient assez lches pour vivre. Alors, au souvenir du pass, ils se sentirent tellement las et curs d'eux-mmes, qu'ils prouvrent un besoin immense de repos, de nant. Ils changrent un dernier regard, un regard de remerciement, en face du couteau et du verre de poison. Thrse prit le verre, le vida moiti et le tendit Laurent qui l'acheva d'un trait. Ce fut un clair. Ils tombrent l'un sur l'autre, foudroys, trouvant enfin une consolation dans la mort. La bouche de la jeune femme alla heurter, sur le cou de son mari, la cicatrice qu'avaient laisse les dents de Camille. Les cadavres restrent toute la nuit sur le carreau de la salle manger, tordus, vautrs, clairs de lueurs jauntres par les clarts de la lampe que l'abat-jour jetait sur eux. Et, pendant prs de douze heures, jusqu'au lendemain vers midi, madame Raquin, roide et muette, les contempla ses pieds, ne pouvant se rassasier les yeux, les crasant de regards lourds.

Commentaire La fin de Thrse Raquin avait t prpare depuis les premires pages du roman, en fonction des rgles du dterminisme biologique que Zola emprunta Claude Bernard. La scne finale est l'aboutissement fatal de la situation initiale, et doit se dduire ncessairement de la rencontre entre Thrse et Laurent au chapitre V o, aprs une priode de reproches mutuels et de menaces de dnonciation, les poux avaient essay d'chapper leur folie dans la dbauche. Puis Thrse s'tait munie d'un couteau, Laurent d'un flacon de poison, chacun mditant de faire mourir l'autre. Ici, en comprenant les intentions l'un de l'autre, les deux poux se firent piti et horreur. Cette piti rciproque se traduit par une crise suprme qui n'est pas l'occasion d'un repentir ni d'une rdemption qui les rendraient sympathiques au lecteur. Ils la subissent, comme le montre la construction de la phrase : c'est le mot crise qui est le sujet, tandis que les hros sont reprsents par les pronoms complments d'objet les. L'emploi des pronoms personnels se fait aussi le reflet de cette runion ultime : dans les paragraphes 2 et 3, on trouve quatre fois les, huit fois ils, une fois eux-mmes, une fois eux : les poux sont donc dsigns collectivement, de mme que le nom les cadavres les rassemble et les dshumanise la fois dans le troisime paragraphe. Dicte, non par le repentir, mais par l'impasse o se trouvent les meurtriers, la rconciliation est explique par la lassitude et du dgot : ils se sentirent tellement las et curs d'eux-mmes, qu'ils prouvrent un besoin immense de repos, de nant. Le point de vue du narrateur dans le paragraphe central rvle les sentiments des personnages de l'extrieur, au moyen de leurs gestes et de leurs attitudes, au dbut et la fin du paragraphe : Et brusquement Thrse et Laurent clatrent en sanglots. Une crise suprme les brisa, les jeta dans les bras l'un de l'autre, faibles comme des enfants. - Thrse prit le verre, le vida moiti et le tendit Laurent qui l'acheva d'un trait. En revanche, le lecteur bnficie d'une focalisation interne entre ces deux phrases qui permet encore de runir les poux en faisant voir qu'au moment de mourir, ils partagent les mmes sentiments. Le lexique exprime la tendresse d'une enfance retrouve : clataient en sanglots, dans les bras l'un de l'autre , faibles comme des enfants, quelque chose de doux et d'attendri, une consolation. Au centre du paragraphe, le regard chang est soulign par une rduplication : un dernier regard, un regard de remerciement , et le dernier sentiment rapport par le narrateur est la gratitude rciproque, autre indice d'une suprme rconciliation dans la mort. Les modalits de la complicit entre Thrse et Laurent n'ont pas non plus chang depuis le dbut de leur relation : c'est encore Laurent qui fournit le moyen pratique de donner la mort, le poison, bien prfrable au couteau de Thrse, celui-ci restant pourtant rvlateur de son temprament. C'est d'ailleurs elle qui fait le premier pas vers la mort, o Laurent la suit aussitt. Dans cette histoire o la fatalit des tempraments tient lieu de fatum tragique, les points communs avec la tragdie sont nombreux. Ds la premire phrase, le mot dnouement, plusieurs fois employ dans les passages prcdents, invite un rapprochement avec un dnouement thtral. On notait galement plus haut les termes horreur et piti, employs dans la phrase qui prcde immdiatement le passage tudi ; or la terreur et la piti sont les ressorts de la tragdie selon Aristote. Le fatum, le destin, est l'une des caractristiques du tragique. Ici, les hros sont prisonniers d'une situation dont la seule issue est le suicide : ils semblent s'y rsoudre aprs un dernier dbat. Ils pleurrent, sans parler, songeant la vie de boue qu'ils avaient mene et qu'ils mneraient encore, s'ils taient assez lches pour vivre. Mais le lecteur sait que leur sort est scell depuis longtemps par une fatalit gntique plus puissante que leur volont. Le spectacle est mis en scne par l'embrassement final, par ce dernier regard chang, dramatis par la prsence du couteau et du verre de poison. Ce poison, on a appris au chapitre XXXI que c'est de l'acide prussique, c'est--dire de l'acide cyanhydrique, plus connu sous la forme du fameux cyanure, qui provoque une mort foudroyante, avec des convulsions atroces, sur lesquelles le narrateur ne s'attarde pas, sinon pour voquer la chute de Thrse sur Laurent. On trouve ici l'ultime occurrence du leitmotiv du cou de Laurent et de la cicatrice

de la morsure de Camille, traduction et vecteur physique des remords de Laurent, et vengeance posthume du noy, signe du destin encore. Comme la colre de Zeus dans les tragdies, ce poison foudroie ( clair, foudroys). Mais c'est surtout la vengeance de Mme Raquin qu'on voit s'exercer ici. C'est elle qui joue le rle dvolu classiquement aux rinyes. Au chapitre XXX, Mme Raquin avait song un moment se laisser mourir de faim, mais elle avait rsolu de vivre jusqu' ce qu'elle puisse dire Camille : Tu es veng. Elle prouve enfin la joie cuisante de la vengeance qu'elle se promettait alors. Cela explique que l'vocation de son regard sur la mort des deux complices encadre le paragraphe qui rend compte de leur suicide. On relve dans ces deux paragraphes un champ lexical du regard : yeux, dans la premire et la dernire phrase, contemplant, regards, qui trouve son cho dans le regard de pardon chang entre Thrse et Laurent. Mais les yeux de Mme Raquin sont, dans le premier paragraphe, fixes et aigus, comme pour mieux voir et prcipiter une mort imminente, et ils traduisent la fin un triomphe : ne pouvant se rassasier les yeux, les crasant de regards lourds. On constate enfin que la dernire scne du roman, comme la description du passage du Pont-Neuf au dbut, n'est claire que d'une lumire jauntre, mot dont le suffixe pjoratif confirme le caractre triqu et touffant du milieu o s'est droul cette histoire sordide. Cette fin tragique permet de saisir une des originalits de Thrse Raquin : la simplicit presque racinienne de l'action, mene par une destine implacable. Le lecteur, comme le spectateur d'une tragdie, peut ressentir de la terreur, mais il n'prouve gure de piti.

Andr Durand
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