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Qu son los puntos cardinales? Los puntos cardinales son referencias geogrficas que se utilizan para ubicarnos en la Tierra.

Estas referencias se definen en base al eje de rotacin: el sur y norte apuntan hacia los polos geogrficos, mientras que el este y oeste en direcciones perpendiculares a este eje. De lo anterior se desprende que obteniendo la direccin de cualquiera de estos puntos, automticamente tenemos a todos los dems (en ngulos de 90 grados cada uno); por ejemplo la brjula, el instrumento ms popular que opera en base a estas direcciones, se basa en la deteccin del norte magntico (se alinea en torno a esta medicin para sealar los puntos cardinales).

Si bien usualmente asociamos los puntos cardinales a la brjula, tambin se pueden determinar de manera aproximada observando el Sol (sale del este al oeste). Por la noche se han utilizado tradicionalmente las estrellas para ubicar estas direcciones, y en la actualidad los instrumentos preferidos para estos fines son el GPS y la navegacin inercial.

Adems de las direcciones principales, la brjula y dems instrumentos suelen sealar los puntos intermedios, o sea adems del Norte, Sur, Este y Oeste, se visualiza el NE (noreste), SE (sureste), NO (noroeste) y SO (Suroeste). La rosa de los vientos, tradicional gua para la navegacin, incluye estas direcciones ms otras direcciones intermedias a las ya sealadas.

Etimolgicamente, la palabra "cardinal" proviene de "cardo", la manera en que denotaban las calles que iban de norte a sur en el Imperio Romano.