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LA ME1TRIE

<EUVRES PHILOSOPHIQUES
I
CORPUS DES <EUVRES DE PHILOSOPHIE
EN LANGUE
Fayard
Facultad de
Filosofia y letras
OUVRAGE PUBLIE A VEC LE CONCOURS
DU CENTRE NATIONAL DES LETTRES
Texte revu par Francine Markovits
LA METTRIE
ffiUVRES PHILOSOPHIQUES
Tome 1
CORPUS DES CEUVRES DE PHILOSOPHIE
EN LANGUE FRAN(:AISE
FAYARD
Ce prtmitr rome reprend la seult dition d'ux\lzh
que },a \I ettri e ait dunne de son v1Yant) 2. \'EC
la nwm1on . chez ]tan :\Jourse, Londres (Bnlin;), 17)i. ll 1
faisait Jigurer un DFt:Ol ' lz o PI\LI\11'-l.\11ZL et six \1\10II\ES PllliiZ
;.11\\.11< .\ L'lll,Tll11ZE '.;.\TI' I\LLLE DE 1.'1-10\1\lE don cerrains
rt'pr enaiem, avec d t s m<>diiicarions, cl t s <cUVITS pub!ics aupara-
vant ele- fa<;un stpantc.
Le IJJ:'Cm "' rKLDl iN.\1 1\E n'avait pas ete publi
am' ri eurnnenr snus cctte fo rme. 11 vient du remaniement de
l'mST01J<E :-.:.-\ JTI\LLLL DL (voir plus loin). JI en une
cl iri nn critique par Ann Thomson, lvla!erialm allrl Sociel)' in !be
Cm!ury: La Mc!tric'r Dcrmrs Prliminairc, G enve-
Paris,1981. .
Lt' prem1n mm<>Jrt est constitu' par t.'II0\1\IF
(la mention '' premier mmoire '' est omise). Prcd par
un "'1z:rrtzmmil de l'imprimcur et une Ddicace a l'vlonsieur I-ialler, il
avait cl'abord e'1 publi a LevJe en 1748 chez E li e Luzac fils et
condamn a etrc hrl. On trouve cette dition a la Bibliothcuc
:\lat inna!E (cote W'R 33102) et la ' bibliotheque de ]'Arsenal ( 16' '
SA 596 1. Aram \ ' ananian en a clonn une diti on critique: La
Airttrie'.r l'bommc macbine : a .fludy i11 ibe ori,gin.r of a idea, criliral
edtio11 nith tW j;trorluc1ory, JJJono,graph a!l{/ notes, Princeton N .J.,
Princetnn Universitv Press, 1960. ,
L'ouvrage a t republi , prcd de I'Eioj;e de l'auteur
par Frdric JI, ro ele Prusse, avec une introcluEtion et des notes,
par Assza t en 1865 (Pars, F. Henrv; cote Bibl. Nat . 8" T b9 79).
Rappelons les rditions de T\Iaur ice Solovine (qu i y joint L'Ain
DE JOL'liZ, Paris, Bossarcl, 1921); de G. Delaloye (Pars, Pauvert,
1966) er dt P.-L. Assou n (Pari s, Denoel- Gonthier, 1981 ).
Le second mmo ire est le TIZAIT DE L'.>\>,IL dont voJCJ
l es premieres versions :
li ! STO! HE '-j:\TU!ZELLE DE L F, !raduite de /' allJ!Jais de
ll'1. Shmp, par(eu AJ. I-i*** de i'/Jcadmie des sciences etc., La Haye,
chez Jean Neaulmt, librai re, 1745. Le li vre eSl: co ndamn t re
iacrt n brul (Arrt el u Parlement du 7 juill et 17 46) .
La ;\1ettrie le rc:m blia en 17 47 a vec le mme titre et la
mention : ;zmwe!le dilion revue fort exat7emmt, corri,ge de quazztit: de
j(mtes qui .r' ftaiml /!.h1.rr:c.r da m la premiere e/ auJ;men!e de la lettre
critique ti !vladame la liilarquise du Cbatelet, ti Ox(ord, aux depwds de
l'auteur. Cctte lettre est republi e dans la revu Corpus (n'' 5).
Ces Jeux 'ditions se trouvent la Bibl. nat. (res pet i-
vemtflt sous les cotes R 12345 et R 31 125 ) et !'Arsenal (sous la
cote 8"S1194 pnur l'dition de 174 et pour celle de 1747, la lettre
tant tantt au dbut et tantt la hn ele l'ouvrage, sous les cotes
8"S1195 et 8"S1 196). (wilr pa,gf 6j
.1:


tf''
.Ji
A LONDRES.
CHEZ JEAN NOURSE
MDCCLI.
Virgi l.
(mil e de la page 4 J
Dans l'dition de 1751 que nous reprenuns, la conclu-
sion de J'HI STOII\E Nt\Tli i\ELLL DE L',!E eSt Jevenue Jc
L'auteur ,. a rduit cons idrablement deux long u' s
notes sur le got et le gnie qui touchaient la crit ique litt rain: .
Il a rduit et dplac les notes qui concernaient di!Trent s
philosophes pour cornposer DES SiSr L n :s. Ct rrava il
de division et de dplacement cf edu, on a le TH \Id IJE 1. ' \1 F.
'
Le troisime mmoire est ainsi l' i\131t; Db ,..,. , r:\Ih
POLI!\ FACILITE!\ L'INTELL!CENCE l)ll 1'1\AJTF DE TI n'a jl:lS
eu, sembk-t-il, cl'clition spart.
Le quatrime mmoire est L'H0\1\11 PL.\NTE. 11 fu i
publi Postclam e n 1748 d'aprs Pi erre Lme (La Ai rttril', _,.,
1Jie, son a:uvre, Mortain 19 54), en 1750 d'aprs i, La Fra11r1
littrairc, Paris, Firmin-Didot, 1827- 1839). 11 fut rt' dit awc l'.11n
n!' JOUI\ dans : De la propagation rlu gmre humai11, anon\'lllC, Pars,
an VII (cote Bibl. na t.

81 ). Il exiSte une diti o n critique


du texte de 1748 : L 'homme plante, OJ!ray de La lvicttriP, rrpu/;1.
uitb introd. and no les by Fraii(M L. RouJ.;ier, New York , Ct >iumbia
University, 1936.
Le cinquime mmoire est constitu par LES
PLUS fl!E MACHINES qui furent cl'abord publis en 17)0, sans nom
cl'aureur ni indication de li eu.
Le sixieme et dernier mmoire es-le o'I':PJCL'l{E
qu1 vient d'un remaniement et d'un clveloppement des 1\:Fl.E-
XIONS PHILOSOPH! Ql!ES SCI\ L'!\ICI NE Db ANIMAL'X, Londres
(Berlin") I]jo. Ce texre est republi dans la revue Corpus (n'' \ ).
Il se trouve Berln, la Staatsbibliotek Preussischer h.ulrurbe-
sitz, sous la cote N.n. 103 6.
Seul le TH.i\IT DE L'.-\\!E a une rabie eles chapitres ; ell e
n'tait pas pagine en 175 l. L'HM\!E I'Lt\NTE, I'ABKC DES SYS-
TH'.S, le SYSTIE /riCURE sont diviss mais n'om pas de sous-
titres. L'HOM\1E :VIACHINE et LES ANIMAUX PLUS @E \'L\CHI NES nc
sonr pas cliviss en parties.
Nous avons tabli une tabl e gnrale eles mmoires la
t1n du volume. Nous n'avons chang ni la ponttuatinn, ni
l'orthographe, ni l'accentuation qui peuvent surprendrt.
Nous avons reproduit, paree qu'elle comporte une
citation, la v ignette de l'diti o n de 17 51.
Le grec ne comporte pas d'accents dans le texte ; le latn
en comporte.
Nous remercions la Bibliothque Sainte Genevi eve qu1
nous a permis, pour composer ce volume, de travaill er sur
l' exemplaire clonr la cote est . 15 117 Rs.
FRANCINE IVL\R KOVITS
Librairie Anherne Fayard. 1987
Discours prlirninaire
Discours prliminaire
Jeme propase de prouver que la Philosopl1ie,
toute contraire gu'elle est a la Morale et a la Religi on,
non seulement ne peut dtruire ces deux li ens de la
Socit, comme on le croit communment, mais ne
peut que les resserrer et les fortifier de plus en plus .
Une dissertation de cette importance, si elle est bien
faite , vaudra bien, a mon avis , une de ces Prfaces
triviales, o l'Auteur humblement a genoux devant le
Public, s'encense cependant avec sa modestie ordi-
naire : Et j'espere gu'on ne la trouvera pas dplace
a la tte ci' Ouvrages de la Nature de ceux ~ u e j'ose
r'imprimer, malgr tous les cris cl'une haine ( ) qui ne
mrite que le plus parfait mpris.
Ouvrez les yeux ; vous verrez affichs de
toutes parts :
Preuves de 1 'existence de Die u par les mer-
veilles de la Nature.
Preuves de 1 'immortalit de 1 'Ame par la
Gomtrie et l 'Algebre.
La Rligion prouve par les faits .
Tholoaie Physique.
Et tant d"'autres Ltvres semblables. Lisez-l es,
sans autre prparation, vous serez persuad que la
Philosophi est par elle mme favorable a la Rligion
et a la Morale, et gu'enfin l'tude de la Nature esr le
(*) Odium Theologicum.
CEuvres phil osophiques
plu court chemin pour arriver , tant a la connnissance
de son adorable l1uteur, qu'a l' intelligence des vrits
morales et rvles . Livrez-vous ensuit e a ce genre
d'tude ; et sans embrasser toute cette vast e tende
de Physique, de Botanique, de Chymie , d'Histoire
naturelle, d'Anatomie, sans vous donner la peine de
Jire les meilleurs des Philooophes de rous
les sicles, faites -vous Nl decin seulement, et a coup
sr vous le serez comme les autres . Vous reconnoitrez
la vanit de nos Dclamateurs, soit gu'ils fassent
retentir nos Temples, soit qu'ils se rcrient lo-
quemment dans leurs Ouvrages sur les merveill es de
la Nature ; et suivant l' Homme pasa pas, dans ce gu'il
tient de ses Peres, dans ses divers ages, dans ses
passions, dans ses maladies, dans sa Struture , compa-
re a celle des Animaux, vous convienc;!rez que la foi
seule nous conduit a la croiance d'un Etre suprme ;
et que I' Homme, organis comme les autres Animaux,
pour quelques dgrs d'intelligence de plus, soumis
aux mmes loix, n'en doit pas moins subir le mme
sort. Ainsi du faite de cette immortalit glorieuse, du
haut de cette belle Machine Thologique, vous des-
cendrez, comme d'une Gloire d'Opera, dans ce Par-
terre physique, d'ou ne voyant par-tout autour de
vous gue matiere ternell e, et formes qui se succdent
et pnssent sans cesse, confus, vous avoerez qu' une
entiere destrulion attend tous les corps anims. Et
enfin ce Tronc du Systme des moeurs parfaitement
dracin par la Philosophie, tous les efforts qu'on a
faits pour concilier la Phi losophie avec la Morale, et
la Thologie avec la Raison, vous paroitront frivoles
et impuissans .
Tel est le premier point de ve, et le Plan de
ce Discours ; avanc;ons et dvelopons toutes ces ides
vagues et gnrales.
La Philosophie, aux recherches de laquell e
tout eSt soumis , eSt soumise elle-mme a la Nature,
comme une fille a sa Mere. Elle a cela de commun
avec la vraie Mdecine, qu' elle se fait honneur de cet
esclavage, qu'elle n'en connoit point d'autre, et n' en-
tend point d'autre voix. Tout ce qui n'est pas puis
10
Discours prliminaire
dans le sein mme de la Nature, tout ce qui n'est pas
Phnomenes, Causes, Effets, Science des choses en un
mot, ne en rien la Phi losophie, et vient d'une
source c1u1 1 Ul est tran o-ere.
Telle eSt la Morale; fruit arbitraire de la
gui peut a juSte titre revendiquer ce qu' on
lUl a 111JUStement usurp. Nous verrons dans la suite.
pourquoi elle a mrit d'tre mise au nombre de
parties de la Philosophie, a laquel le il est vident que
proprement elle n'appartient pas.
Hommes aiant form le projet de vivre
ensemble, 11 a fallu former un SySteme de moeurs
politiques, pour la sret de ce corrmerce : Et comme
ce sont des Animaux indociles, difficiles a dompter,
et fjontanment au Bien-etre per j as et 1ejas,
qUl _leur et leur gnie ont t dignes
d a la tete des autres, ont sagement appell
la au de Rgles et. de Loix, trop
et trop sensees, pour pouv01r prendre une
Autont absole sur l'imptueuse imao-ination
d'un Peuple turbulent et frivole. Ell e a paru les
yeux couverts d'un Bandeau sacr et bient6t elle
a t entoure de toute cette multitude qui coute
bouche bante et d'un air stupfait les merveilles
ell.e eSt a;ide ; merveilles qui la contiennent,
o prodtge ! d autant plus, qu'elle les comprend
motos.
Au double frein de la Morale et de la Reli-
on a prudemment ajot celui des supplices . Les
et surtout grandes Alions n'ont point t
san_s recompense, m les mauvaises sans punition ; et
le exempl.e des a retenu ceux gui
all otent le devemr. Sans les Gtbets les Roes les
P
' '
otences, les Echaffauts, sans ces Hommes vils, rebut
de la Nature entiere, qui pour de l'aro-em trano-le-
roient l'Univers, malgr le jeu de ces
leuses machines, le plus foible n'et point t a l'abri
du plus fort.
Puisque la Morale tire son Orio-ine de la
Politique, comme les Loix et les Bourreaux il s' ensuit
qu'elle n'eSt point l' ouvrage de la Nature, ni par
11
CEuvres philosophiques
olu court chemin oour arriver, tant a la connoissance
de son adorable i\'uteur, qu'a l'imelligence des vrits
morales et rvles . Livrez-vous ensuite a ce genre
d' tude ; et sans embrasser toute cette vast e t ende
de Physique , de Botanique , de Chymie, d'Hist oire
naturelle , d'Anatomie, sans vous donner la peine de
Jire les meilleurs Ouvra,ges des Philooophes de t ous
les sicles, faites -vous Mdecin seulement, et a coup
sr vous le serez comme les autres. Vous reconnoitrez
!a vanit de nos Dclamateurs, soit qu'ils fassent
retentir nos Temples, soit qu'ils st rcrient lo-
quemment dans leurs Ouvrages sur les merveilles de
la Nature ; et suivant l'Homme pas a pas, dans ce gu'il
tient de ses Peres, dans ses divers ages, dans ses
passions, el ans ses maladies, elans sa Stru:ture , compa-
re a celle eles Animaux, vous convien<,jrez que la foi
seule nous conduit a la croiance d'un Etre suprme ;
et que l'Homme, organis comme les autres Animaux,
pour quelques dgrs el'intelligence ele plus, soumis
aux mmes loix, n'en doit pas moins subir le mme
sort. Ainsi du faite de cette immortalit glorieuse, du
haut ele cette belle Machine Thologique, vous des-
cendrez, comme el'une Gloire d'Opera, dans ce Par-
terre physique, d'ou ne voyant par-tout autour de
vous gue matiere ternelle, et formes qui se succdent
et pnssent sans cesse, confus, vous avoerez qu'une
entiere deStruetion attend tous les corps anims. Et
enfin ce Tronc elu Systeme eles moeurs parfaitement
dracin par la Philosophie, tous les efforts qu'on a
faits pour concilier la Philosophie avec la Morale, et
la Thologie avec la Raison, vous paroitront frivoles
et impuissans .
Tel est le premier point ele ve, et le Plan de
ce Discours ; avan<_;ons et dvelopons toutes ces ides
vagues et gnrales .
La Philosophie, aux recherches de laquelle
tout eSt soumis, eSt soumise elle-meme a la Nature,
comme une fille a sa Mere. Elle a cela de commun
avec la vraie Melecine, qu' elle se fait honneur ele cet
esclavage, qu'elle n'en connoit point d'autre, et n'en-
tend point d'autre voix. Tout ce qui n'esl pas puis
10
Discours prliminaire
dans le sein meme de .la Nature, tout ce qui n'est pas
Phnomenes, Causes, Effets, Science des choses en un
mot, ne en rien la Phi losophie, et vient el'une
source qm lm est trano-ere.
Telle eSt la Morale ; fruit arbitraire de la
qui peut a juSte titre revendiquer ce qu'on
!m a wuStement usurp. Nous verrons elans la suite.
pourquoi elle a mrit d'etre mise au nombre ele
parties de la Philosophie, a laquelle il est vident que
proprement elle n'appartient pas.
Hommes a1ant form le projet de vivre
] a fallu former un Syst:eme de moeurs
polltlques, pour la sret de ce commerce : Et comme
ce sont eles Animaux indociles elifficiles a dompter
et fPontanment au per jos et Jiefas:
qm }eur et leur gnie ont t dignes
d a la tete des autres, ont sagement appell
la au secoc:rs de Rgles et. de Loix, trop
et trop sensees, pour pouvotr prendre une
Autont absole sur l'imptueuse imao-ination
d'un Peuple turbulent et frivole. Ell e a paru les
yeux couverts d'un Bandeau sacr et bient6t elle
a t entoure ele toute cette multltude qui coute
bouche bante et d'un air stupfait les merveiiles
dont ell_e est a,vide ; merveilles qui la contiennent,
6 prodtge ! d autant plus, qu' elle les comprend
motns.
Au double frein de la Morale et de la Reli-
?ion, on a prudemment ajot celui des supplices. Les
et surtout grandes J\etions n'ont point t
recompense, m les mauvatses sans punition ; et
le exempl_e eles a retenu ceux gui
all otent le devemr. Sans les Gtbets, les Roes, les
Potences, les Echaffauts, sans ces Hommes vils, rebut
de la Nature entiere, qui pour ele l'aro-enr trano-le-
roient l' Univers, malo-r le jeu de ces
leuses machines, le plus foible n'et point t a l'abri
du plus fort.
Puisque la Morale tire son Orio-ine de la
Pol itique, comme les Loix et les Bourreaux il s'ensuit
qu'elle n'eSt point l'ouvrage ele la Nature, ni par
1 J
CEuvres philosophiques
consguent Je la Philosophie, ou ele la Raison, tous
termes s \-nommes.
De l encore il n'est pas surprenant que la
Philosophie ne conduise point a la Morale, pour se
joi nJ re a pour son part, et _l'appuier de
ses propres torces. Nla1_s 11 ne faut cela
1u'elle nous y condUlsc, comme a l Ennenn, pour
l exterminer ; "s i ell e ma'rche a elle, le f!ambeau a la
main, c'est pour la reconnoitre en quelque sorte, et
juger de sang frod de la diffrence essentlelle de leurs
imrts.
Autant les choses sont diffrentes des moeurs,
le sentiment, des Loix, et la vrit, de toute conven-
ti on arbitraire, autant la Philosophie eSt diffrente
la Moral e ; ou, si l'on veut, autant la Morale de la
Nature (car elle ala sienne) differe de celle gu'un Art
admirable a sagement invente. Si celle-ci paroit
pntre de Respet pour la cleste source dont elle
. est mane (la Religion); l'autre n'en a pas un moins
profond pour la vri_t, o u pc;>ur ce gui en a me1:1e la
simple apparence, m un momdre attachement a ses
o-outs, ses plaisirs, et en gnral a la Volupt. La
Relio-ion est la Boussole de ]'une : le plaisir celle de
en tant qu' elle sent ; la vrit, en tant qu'elle
pense.
Ecoutez la premiere : el le vous ordon-
nera imprieusement de vous vaincre vous-me-
mes ; decidant sans balancer que rien n'est plus
facile, et que (( pour etre vertueux, il ne faut . qu_e
vouloir. )) Pretez l'oreille a la seconde; elle vous tnVl-
tera a suivre vos penchans, vos Amours, et tout
ce qui vous plait ; ou plut6t des-lors vous les aves
dja suivis. Eh ! que le plaisir qu'elle nc;>us inspire,
nous fait bien sentir, saos tant de ra1sonnemens
superf!us, que ce n'eSt que par lui qu'on peut etre
heureux i
Ici, il n' y a qu'a se laisser douc.ement
ao-rables impulsions de la Nature ; la, tl faut se r01d1r,
rgimber contr'elle. Ici, il suffit de se conformer a
soi-meme, d'etre ce qu'on eSt, et en quelque sorte, de
se ressembler ; la, il faut ressembler aux autres malgr
12
Discours prliminaire
sol, vrvre, et presque penser comme eux. Q.Qelle
Comdie!
Le Philosophe a pour ohet ce qui lui parot
vrai, ou faux, abstradion faite de toutes consquen-
ces; le Lgislateur, peu inquiet de la \
7
rit, craignant
meme peut-etre (faute de Phil osophi e, comme on le
verra) gu'ell e ne transpire, ne s'occupe que du juste
et de l'1njuste, du Bien et Ju .:\1al \-!oral. D' un cot,
tout ce qui paroit etre clans la Nature, est appell vrai;
et on donne le nom de faux ? tout ce qui n y est point ,
a tout ce qu est contrdit par l' observation et par
l'exprience : de l'autre, tout ce qui favorise la Socit,
eSt dcor du nom de juste, d'quitable, etc. tout ce
qui blesse ses interets, est fltri du nom d'injuste ; en
un mot, la Morale conduit a l' Equit, a la lustice etc.
et la Philosophie, tant leurs objets sont divers, a la
Vrit.
La Morale de la Nature, ou de la Philosophie,
eSt done aussi diffrente de celle de la Rligion et de
la Politique, Mere de !'une et de l'autrc, que la Nature
l'est de 1' Art . diamtralement opposes, jusqu'a se
tourner le dos, qu'en faut-il conclure, sinon que la Phi-
losophie est absolument inconciliable avec la Morale, la
Religion et la Politique, Rivales triomphantes clans la
Socit, honteusement humilies dans la solitude du
Cabinet et au Aambeau de la Raison : humilies sur-
tout par les vains efforts memes que tant d'habiles
gens ont faits pour les accorder ensemble.
La Nature auroit-elle tort d'etre ainsi faite, et
la Raison de parler son langage, ses pen-
chans et de favoriser tous ses gouts? La Socit d'un
autre cot auroit-elle tort a son tour de ne pas se
mouler sur la Nature? Il est ridicule de demander
]'un, et tout a fait extravagant de proposer l'autre.
Mauvais moule sans doute, pour former une
Socit, que celui d'une Raison, si peu a la porte de
la plupart des hommes, que ceux qui l'ont le plus
cultive, peuvent seuls en sentir l'importance et le
prix ! Mats aussi, plus mauvais moule encare pour
former un Philosophe, celui des prjuo-s et des
erreurs qui sont la baze fondamentale de fa Socit !
13
CEuvres philosophiques
Cette rflxion n'a point chap a la prudence
des Lgislateurs clairs ; ifs ont trop bien connu les
Animaux qu'il s avoient a gouverner.
On fait aisment croire aux hommes ce qu'il s
dsirent ; on leur persuade sans peine ce qui flatte leur
amour propre ; et il s toient d'autant plus faciles a
sduire, que leur supri <;;>ri t sur les autres Animaux,
les avoit dja aids a se lai sser bloui:r. li s ont cru
qu'un peu de boe organise pouvoit etre immortelle.
La Nature dsavoe cependant cette Do"trine
purile : c' est comme une cume qu'ell e rejette et
laisse au loin sur le rivage de la mer Thologique ; et,
si l'on me permet de continuer de parl er mtaphori-
quement, j'oserois dire que tous les rayons qui partent
du sein de la Nature, fortifis et comme rflechis par
le prcieux miroir de la Philosophie, dtrui sent et
mettent en poudre un Dogme qui n'esr fond que sur
la prtencle utilit morare dont il peut etre.
.. preuve en demandez-vous? Mes Ouvrages memes,
puisqu'ils ne tendent qu'a ce but, ainsi que tant
d'autres beaucoup mieux faits ou plus savans ; s'il faut
l'etre pour dmontrer ce qui saute aux yeux de routes
parts : qu'il n'y a qu'une vie, et que l'homme le plus
a projets, l' homme le plus superbe, les tablit en vain
sur une vanit mortelle comme lu. Oi, et nul Sage
n'en disconvient, l'orgueilleux 1\1onarque meurt tout
entier, comme le sujet modesre et le chien t-iclele :
V rit terrible, si l' on veut, mais pour ces Es prits
dont l'enfance est l'age ternel, ces Esprits auxquels
un fant6me fait peur ; car elle ne laisse pas plus de
doute que de cratnte chez ceux qui sont tant soi t peu
capables de rflchir, chez ceux qui ne dtournent pas
la ve de ce qui la frappe a chaque insrant d'une fac;: on
si vive et si claire, chez ceux enfin qui ont acquis,
pour le dire ainsi, plus el e maturit que d'adol escence.
Mais si la Philosophie est contraire aux con-
ventions Sociales, aux principaux Dogmes de la
Religion, aux mceurs , elle rompt les liens tiennent
les hommes entr' eux! Elle sappe l' dtfice de la
Politique par ses fondemens !
Esprits sans profondeur, et saos jusresse,
14
Discours prliminaire
. panique vous effarouche !
ugement preoptte vous emporte au deJa du but et de
la ! ?i qui tiennent les renes des Empires,
ne reflechtss01ent pas plus solidernent, o ! le be!
et la_ gloire qui leur en reviendroi t!
La . Phtlos?phte pour un poison dangereux, la
Phtlosophte, ce solide pivt de l'Eloouence, cette
lymphe de la Raison, seroir" proscrite de
':os C_onversa_tt ons, et, de nt?s Ecrits ; irnprieuse et
ttranmque Retne, on n oserott en prononcer meme le
nom,, saos crair:dre la Sibrie : et les Phil osophes
chas ses et banms, cornme Perturbateurs auroient le
. '
meme sort qu'autrefois les prtendus Mdeciris de
Rorne .
erreur sans doute, non, la Philosophie
ne rof!lpt, 01 ne peut rompre les chaines de la Soctt.
Le potson est . daos les Ecrit s des Philosophes, comme
le Bonheur dans les chansons, ou comme ]' Esprit dans
!es de Fontenelle. On chante un Bonheur
tma&tnat_re ; aux Bergers daos une Eglogue
un_ qu tl s n ont pas : o n suppose dangereux ce
qm est bten loign de l' etre ; car la sappe dont nous
avons parl, bien diffrente de celle ele nos Tranches
r_ntap_hysique, et pa: consquent ell e ne
nen detrmre, 01 renverser, s1 ce n'est hypot htique-
ment. Or qu'est-ce_ que renverser daos une hypothese
les usa.;ses tntroelutts et accrelits daos la vie civile?
C'esr n y point toucher rellement, et les laisser daos
toute leur vigueur.
. J e vais racher de prouver ma These par eles
ratsonnemens sans replique.
. . De la contradiHon ele Prncipes el 'une Nature
dtverse c_eux ele la Philosophie et de la
Polmque ; ele Pnnctpes dont le but et l' objet sont
essenttellement diffrens, il ne s'ensuit nullement que
les uns rfutent ou dtruisent les autres. I1 n'en esr
pas des spculations philosophiques, aux prncipes
rec;:us dans le monde, et a la croiance ncessaire (je le
suppose) a la suret elu commerce eles hommes,
comme ele la thorie ele la Melecine a la Pratique de
cet art. Ici, !'une a une influence si eli;e"te et si absole
15
CEuvres phi! osophiques
sur l'autre, que ma!heur aux mal ades, dont guelque
Chirac a enf-il le mauvais chemin ! La, des mdttati ons
philosophigues, aussi innoce ntes que leurs Auteurs, ne
peuvent corrompre ou ernpoisonner _la Prati gue de la
socit, gui n'a point d'usages res pects par le peupl e,
si comigues et si ridi cul es qu'ils soient, auxquels tout
Phil osophe aussi q';lan? il le
faut , que ceux qlll le sont le mmns ; tort t ache sans
doute de porter le moindrc chec a ce c_1ui fait, ou
plutt passe pour faire la tranquillit pubilque.
La Rai son pour laquell e deux choses aus si
contraires en apparence, ne se nui sent cependant en
aucune mani ere, c'est done yue leur s Obj et s n' o nt rien
de commun entr 'cux, leur but tant aussi di vers , aussi
loign ]'un de J' autre, aussi oppos, que J' O ri ent et
l' Occident. Nous ven-ons dans la suite que loin de se
dtruire, la Philosophi e et la Moral e peuvent tres bien
agir et veill er de concert a )a suret du Public ; nous
verrons que si !'une infle sur l'autre, ce n'est
qu'indireEl:ement , mai s tojours a son avantage ; de
forte que, comme je l'ai dit d'abord , les nceuds de la
Socit sont resserrs par ce qui sembl e a la premiere
ve devoir les rompre et les dissoudre : Paradoxe plus
surprenant encore que le premier, et qui ne sera
moins clairement dmontr, a ce que j' espere, a la hn
de ce Discours .
Qgell e lumi ere affreuse seroit cell e de la
Philosophie, si ell e n' clairoit les uns, qui sont en si
petit nombre, que pour la perte et la ruine des autres,
qui composent presque tout l'Univers !
Gardo ns-nous de le penser. Les Perturbateurs
de la Socit n' o nt t ren moins que des Philo-
sophes, comme on le verra plus loin ; et la Philoso-
phie, amoureus e de la seule vrit, tranquille contem-
platrice des beauts de la Nature, incapabl e de t m-
rit et d'usurpatio n, n'a jamais empi t sur les droits
de la Politique. Qgel est le Phil osophe en effet, si
hardi qu' o n veill e le supposer, qui en attaquant le
plus vivement a force ouverte tous les prncipes de la
Morale, comme j' ose le faire dans mon A nti-semque,
disconvienne que les intrets du Public ne soient
16
Discours prliminai re
pas d' un tout au t re prix que ceux el e la Phil osophie
La Politique, entoure de ses Mini stres, \'a
criant dans les places j ubLiques , elans les Chai res, et
prescue sur les toits: e corps n'es1 rien, /'A111(' eH f lillf;
lvl orte!J, sauvez-vous, quoiqz/i! vous en coute. Les Phil o-
sophes rient , mai s il s ne troubl ent point le service ; il s
parl ent , comme il s cri vent , tranquill ement ; pour
Aptres et pour Mini stres, ils n' ont cu 'u n petit
nombre de seEl:ateurs aussi doux et auss i pais1bl es
qu' eux, gui peuvent bien se rjou1r el ' au$ mentf r leur
troupeau, et cl 'enrichir leur e_ omaine de l' heureuse
acquisition el e guelques beaux gnies, mais cui seroient
au dsespoir el e Sll spendre un moment l' grand
courant des choses civil es, loin de voul oir, comme o n
]' imagine communmem, tout boul everser.
Les Pretres dclament, chauffent les Es prits
par el es pro mes ses mag nifiques, bien di gnes d 'enfler
un Sermon loc1uem ; il s prouvent tout ce e u ' ils
avancent, sans se donner la peine de raisonner, il s
veul ent enfin qu'on s'en rapporte a Dieu sait quell es
autorits apocrifes : et leurs fouelres som p rts a
craser et rduire en poudre quiconque est asss
raisonnable pour ne pas vouloir croire aveu,&"l ment
tout ce qu1 rvolte le plus la Raison. les
Phil osophes se condui sent plus sagement ! Pour ne
ren promettre, il s n' en sont pas quittes a si bo n
march ; ils palent en choses senses et en rai sonne-
mens solides, ce qui ne coute aux autres que elu
poumon, et une loquence aussi vuide et auss1 vaine
que leurs promesses . Or le raisonnement pourroit-il
etre dangereux, lui qui n'a jamais fait, ni E nthousiaste,
ni SeEl:e, ni meme T holo aien ?
E ntrons dans un plus arand el tail, pour prou-
ver plus clairement, que la Ithilosophie la plus har-
die n' eSt point essenti ell ement contraire aux bonnes
mceurs, et ne traine en un mot aucune sorte el e el anger
a sa suite.
Qge mal, je le demande aux plus grands
ennemis de la libert de penser et d' crire, quel mal y
a-t-il d' acquiescer a ce qui paroit vrai , quand o n
reconnoit avec la meme candeur, et qu'on suit avec la
17
O::uvres philosophiques
meme fidlit ce qui parait sage et util e? A quoi
serviroit done le Bambeau de la Physique? A quoi
bon toutes ces curieuses observations d' Anatomie
compare, et d' Histoire naturell e ? Il faudroit, teindre
]'un, et les autres ; au lieu d'encourager,
comme font les plus grands Princes, les Hommes
qui se dvouent a ce,s laborieuses recherches . Ne
peut-on deber de deviner et d'expliquer l'Enigme de
I' Homme? En ce cas plus on seroit Philosophe, plus,
ce qu'on n'a jamais pens, on seroit mauvais Citoyen.
Enfin que! funeSte prsent seroit la vrit, si elle
n' toit pas tojours bonne a dire? QQel appanage
superflu seroit la Raison, si elle toit faite pour etre
captive et subordonne ! Soutenir ce Systeme, c'est
vouloir ramper, et dgrader l'espece humaine : croire
qu'il est des vrits qu'il vaut mieux laisser ternel-
lement ensevelies dans le sein de la Nature, que de les
produire a u grand jour, c'e,st favoriser la superstition
et la Barbarie.
QQi vit en Citoyen, peut crire en Philosophe.
Mais crire en Philosophe, c'esr enseigner le
Matrialisme ! Eh-bien ! Qlel mal ! Si ce Matnalisme
est fond, s'il eSt l'vident rsultat de toutes les
o bservations et expriences des plus grands Philo-
sophes et Mdecins ; si l'on n'embrasse ce systeme,
qu'apres avoir attentivement suivi la Nature, fait les
memes pas assidement avec elle dans toute l'tende
du Rgne Animal, et, pour ainsi dire, apres avoir
approfondi l'Homme dans tous ses ages et dans tous
ses tats? Si l'Ortodoxie fuit le Philosophe plut6t qu'il
ne l'vite ; s'il ne cherche ni ne forge expres sa
DoB:rine, s'il la rencontre en quelque sorte, qu'elle se
trouve a la suite de ses recherches et comme sur ses
pas, est-ce done un crime de la publier? La vrit
meme ne vaudroit-elle done pas la peine qu'on se
baissat en quelque sorte pour la ramasser?
Voulez-vous d'autres Argumens favorables a
l 'innocence de la Philosophie? Dans la foule qui se
prsente, je ne choisirai que les plus frappans.
La Motte le V ayer a beau dire que la mort eSt
prfrable a la mendicit. Non seulement cela ne
18
Discours prliminaire
dgote point de la vie ces Objets dgotans de la piti
publique, (eh! que] si grand malheur, s'il toit possible
que ces malheureux, accessibles a cette fa<;on de
penser, dlivrassent la Socit d'un poids plus qu'inu-
tile a la terre !) mais que! est J'infortun mortel, qui
du faite de la fortune prcipit dans un abyme de
misere, ait, en consquence de cette proposition
philosophique' attent a ses jours?
Les Sto1ciens ont beau crier : Sors de la vie, si
elle t' efi a charge; il n'_y a ni raison, ni gloire a refier en
proye a la douleur, ou a la pauvret; dlivres-toi de toi mme,
rends-toi insensible, comme heureux, a que/que prix que ce
soit. On ne se te pas plus pour cela, qu'on ne t:e les
autres ; et on n'en vofe pas davantage, soit ai t
de la Religion, soit qu'on n'en ait pas. L insrintt,
l'esprance (Divinit qui sourit aux malheureux, sen-
timent qui meurt le dernier dans l'Homme), et la
Potence, y ont mis bon ordre. On ne se prive de la
vie, que par un sentiment de malheur, d'ennui, de
crainte, ou de certitude d'etre encore plus mal qu'on
n'esr; sentiment noir, produttion atrabilaire, dans
laquelle les Philosophes et leurs Livres n'entrent pour
ren. Telle est la source du Suicide, et non tout Sys-
teme solidement raisonn, a moins qu'on ne veuill y
ajouter cet enthousiasme, qui faisoit chercher la mort
aux Letteurs d'Hgsias.
C'eSt ainsi que, quoiqu'il soit permis, suivant
la loi de Nature et Puffendorff, de prendre par force
un peu de ce qu'un autre a de trop, dans la plus
pressante extrmlt, on n'ose cependant se faire jusrice
a soi-meme par une violence si fgitime et si indispen-
sable en apparence, paree que les loix la punissent,
trop sourdes, hlas ! aux cris de la Nature aux abois .
Tant il est vrai, pour le dire en passant, que si les loix
ont en gnral raison d'tre sveres, elles trouvent
aussi quelquefois de juStes motifs d'indulgence ; car
puisque le Particulier renonce sans cesse a lui-mme
en quelque sorte, pour ne point toucher aux droits du
Public ; les loix qui les protgent , ceux qui ont
l'autorit en main, devroient a leur tour, ce me
semble, rabattre de leur rigoureuse svrit, faire
19
CEuvres philosophiques
grace avec humanit a des malheureux qui leur
ressemblent, se preter a des besons mutuels, et enfi.n
ne point tomber en des contradictions si barbares avec
leurs freres.
Le moien de souscrire aux moinclres inconv-
niens d'une Science qui a mrit le suffrage et la vn-
ration des plus Hommes de tous les siecles l
Les I\1atrialistes ont beau prouver que l' Homme n'est
qu'un: le pe_uple (*) ren.
Le meme Inst1nct qut le rettent a la vte, ]UI donne
asss de vanit pour croire son Ame immortell e, et il
eSr trop fol et trop ignorant pour jamais ddaigner
cette vanit la.
J'ai beau inviter ce malheureux a n'avoir
point de remords d'un crime dans Jeque] il a t
entrain, comme on l'esr surtout par ce qu'on nomme
premier mouvement ; il en aura cependant, il en sera
poursuivi ; on ne se dpopi:lle point sur une simple
Iecture, de prncipes si accoutums, qu'on les r.rend pour
naturels. La conscience ne se racornit qu a force de
sclratesse et d'infamie, pour lesquell es, loin d'y
inviter, a Dieu ne plaise ! j'ai tach cl'inspirer toute
l'horreur, dont je suis moi-meme pntr. Ainsi
pour la multitude, que tous nos Ecrits ;
raisonnemens frivoles, pour qui n'eSt: point prpar a
en recevoir le germe ; et pour ceux qui le sont, nos
hypotheses sont galement sans clanger. La justesse et
la pntration de leur gnie a mis leur ca:ur en suret,
devant ces hardiesses, et si j'ose le dire, ces nudits
d'E:,prit.
Mais quoi ! les hommes vulgaires ne
pourroient-ils etre enfi.n sduits par quelques lueurs
philosophiques, faciles a entrevoir dans ce torrent de
lumieres, que la Philosophie semble aujourd'hui ver-
ser a pleines mains? Et comme on prend beaucoup de
ceux avec lesquels on vit, ne peut-on pas facilement
adopter les Opinions hardies, dont les Livres philoso-
phiques sont remplis, moins a la vrit, ( quoiqu'on
(*) Que! si grand mal. quand il le croiroit 'J Grace il la svrit des
Loix, il pourroit etre Spilwsiste. sans que la Socit et ri en il craindre
de la destruction des Autels , ou semble conduire ce hardi Systeme.
20
Discours prliminaire
pense ordinairement le contraire,) aujourd'hui qu'au-
trefois.
Les V rits phi losophiques ne sont que des
Systemes, dont l' Auteur qui a le plus d'art, d'esprit,
et de lumieres, est le plus sduisant ; Systemes, ou
chacun peut prendre son part, parceque le pour n'est
pas plus dmontr que le contre pour la r.Iupart des
Lel:eurs ; paree qu'i l n'y a d'un cot et de I'autre, que
quelques dgrs de probabilit de plus et de moins ,
qui dterminent et forcent n6tre assentiment, et meme
que les seuls bons Es prits , (Es prits plus rares que ceux
qu'on appelle beaux,) peuvent sentir, ou saisr. Com-
bien de disputes , d'erreurs, de haines, et de contraclic-
tions, a enfant la fameuse queSt:ion de la libert, ou
du fatalisme ! Ce ne sont que des hypotheses cepen-
dant. L'Esprit born, ou illumin, croiant a la doc-
trine de mauvais cayers qu'il nous dbte d'un air suffi-
sant, s'ima_gine bonnement que tout eS!: perdu, Morale,
Relig-ion, ;::,ocit, s'il est prouv que f'Homme n' est
pas libre. L'Homme de gnie au contraire, l'Homme
tmpartial, et sans prjugs, regarde la solution du
Probleme, quelle qu'elle soit, comme fort indiffrente,
et en foi, et meme e gard a la Socit. Pourc1uoi?
C'esr qu'elle n'entraine pas dans la pratique elu monde
les rlations dlicates et dangereuses, dont sa Thorie
paroit menacer. J'ai cru prouver que les remords sont
des prjugs de l' clucatlon, et que l'Homme eS!: une
Machine gu'un fatalisme absolu gouverne imprieu-
sement : j'ai pu me tromper, je veux le croire : mais
suppos, comme je le pense sincerement, que cela soit
phifosophiquement vrai, qu'importe? Toutes ces ques -
tions peuvent etre mises dans la Classe du point
Mathmatique, qui n'exiSt:e que dans la tete eles
Gometres, et de tant de probJemes de Gomtrie et
el' Algebre, dont la solution claire et idale montre
toute la force de !'Esprit humain ; force qu n'est
point ennemie eles loix, Thorie innocente, et de pure
curiosit, qui est si peu rversible a la Pratique, qu'on
n'en peut taire plus d'usage, que de toutes ces Vrits
Mtaphysiques de la plus haute Gomtrie.
Je passe a de nouvelles Rflxons naturel-
21
1
CEuvres philosophiques
lement lies aux prcdentes, qu' elles ne peuvent
qu'appuyer de plus en plus.
Depuis que le Polythisme eSt: abol par les
loix, en sommes-nous plus honnetes Julien,
ApoSt:at, valoit-il moins, que En
moins un grand Homme, et le melll eur des
Le ChriSt:ianisme eut-il rendu Caton le Censeur, motns
dur, et moins froce? Caton d'Utique, moins ver-
tueux? Ciceron, moins excellent Citoyen, etc. A vons-
nous en un mot plus de vertus que les Payens? Non,
et ils n' avoient pas moins de Religion que nous ; il s
suivoient la leur, comme nous suivons la ntre, c'eSt:
a dire, fort mal, ou point du tout. La Superstition
toit abandonne au Peuple et aux Pretres, croyans (*)
mercnaires ; tandis que les honnetes Gens sentant
bien que pour l'tre, la Rligion leur toit inutile, s'en
moquoient. Croire un Dteu, en croire plusieurs,
regarder la Nature comme la cause aveugle et inexpli-
cable de tous les Phnomenes ; ou sdutt par l'ordre
merveilleux qu'ils nous offrent, reconnoitre une Intel-
ligence supreme, plus incomprhensible encore que la
Nature; croire que l'homme n' eSt: qu'un Animal
comme un autre, seulement plus spirituel ; ou regar-
der l' Ame, comme une subSt:ance diSt:inle du corps,
et d'une essence immortelle : voila le champ, ou les
Philosophes ont fait la guerre entr' eux, depui s qu'ils
ont connu l'art de raisonner ; et cette guerre durera,
tant que cette Reine des Hommes, l'Opinion, rgnera sur
la Terre ; voila le champ, ou chacun peut encore
aujourd'hui se battre, et suivre parmi tant d'Eten-
darts, celui qui rira le plus a la fortune, ou a ses
prjugs, sans qu 'on ait rien a craindre de si frivoles
et si vaines Escarmouches. Mais c'eSt: ce que ne
peuvent comprendre ces Esprits qui ne voient pas
plus loin que leurs yeux : Ils se noient dans cette Mer
de raisonnemens. En voici d'autres qui par leur
simplicit seront peut-etre plus a la porte de tout le
monde.
Comme le silence de tous les anciens Auteurs
(*) Pour la plupart.
22
Discours prliminaire
prouve la nouveaut de certain mal immonde, celui
de tous les Ecrivains sur les maux qu'auroit causs la
Philosophie, (dans la supposition qu'ell e en cause, ou
en peut causer,) dpose en faveur de sa bni gnit et
de son innocence.
a la communication, ou si l'on veut , a
la contagian que l'on craint, je ne la crois pas possible.
Chaque homme est si fort ement convaincu de la vrit
des Prncipes dont on a imbu, et comme abreuv son
enfance ; son amour propre se croit si intress a les
soutenir, et a n'en p01nt dmordre, 9ue quand j' aurois
la chose aussi fortement a ccrur, qu ell e m'eSt: indiff-
rence, avec toute I'El oquence de Ciceron, je ne
pourrois convaincre personne d'etre dans l' erreur. La
raison en eSt: simple. Ce qui est clair et dmontr pour
un Philosophe, eSt: obscur, incertain, ou plutt faux
pour ceux qui ne le sont pas, principal ement s'ils ne
sont pas faits pour le devenir.
Ne craignons done pas que )'Esprit du peuple
se moule jamais sur celui des Phil osophes, trop au
dessus de sa porte. Il en est comme de ces InSt:ru-
ments a sons graves et bas, qui ne peuvent monter
aux tons aigus et de plusieurs autres, ou
comme d'une Basse-taill e, qui ne peut s'lever aux
sons ravissans de la Haute-Contre. il n'eSt: pas plus
possible a un Esprit sans null e teinture philosophique,
quelque pntration naturell e qu'il ait, de prendre le
tour d'Esprit d'un Physicien accoutum a rflchir,
qu'a celut-ci de prendre le tour de l'autre, et de
raisonner aussi mal. Ce sont deux Physionomies qui
ne se ressembleront jamais, deux inSt:rumens dont l' un
eSt: tourn, cizel, travaill ; l' autre brut, et tel qu'il
eSt: sorti des mains de la Nature. Enfin le plis eSt: fait ;
il reStera; il n'eSt: pas plus ais a ]'un de s'lever, qu'a
l'autre de descendre. L'ignorant, plein de prjugs,
parle et raisonne a vuide ; il ne fait, comme on dit,
que battre la Campagne ; ou, ce qui revient au meme,
que rappeler et remacher, (s'il les fait) tous ces
pitoiables Argumens de nos Ecoles et de nos Pdans ;
tandis que l'habil e homme suit pas a pas la Nature,
l'observation, et l' exprience, n'accorde son suffrage
23
CEuvres philosophiques
qu'aux plus grands dgrs de probalit et de vraisem-
blance, et ne tire enfin des consquences rigoureuses
et dont tout est frapp, que
de fam qm ne sont pas moms clatrs, que de prncipes
fconds et Iumineux.
Je conviens qu'on prend de la fa<;on de
penser, de parler, de geSt:iculer, de ceux avec qui l'on
vit ; _mais cela se fait _peu a peu, par imitation
machtnale, comme les cmsses se remuent a la ve et
daos le sens de celles de certains Pantomimes : On v
eS!: prpar par dgrs, et de plus fortes habitude's
surmontent enfin de plus foibles.
Mais ou trouverons-nous ici cette force d'ha-
bitudes nouvelles, capables de vaincre et de draciner
les. anciennes_? Le. ne . vit avec les
ti _ ne ht potnt de Ltvres phtlosophiques.
St par hazard tl en tombe un entre ses mains, ou il
n:y comprend rien, ou s'il y con<_;:oit quelque chose, il
n en pas un mot ; et traitant saos fa<;on de fous,
les Phtlosophes, comme les Poetes, il les trouve
galement di9nes de,s perites , . ,
. n eS!: qu aux Espnts dea eclaues, que la
Phtlosophte peut se communiquer, nullement a crain-
dre pour ceux la, comme on l'a vu. Elle passe cent cou-
des par dessus les autres-tetes, ou elle n'entre pas
plus que le jour dans un noir cachot.
Mais voyons en quoi consiSte l'Essence de la
fameuse dispute qui rgne en Morale entre les Philo-
sophes et ceux qm ne le sont pas. Chose surprenante !
Il ne s'agit que d'une simple diSt:inhon, diSt:inl:ion
solide, quoique scholaSt:ique ; elle seule, qui l'eut cru?
peut mettre fin a ces especes de guerres civiles, et
tous nos Ennemis : je m'explique. Il n'y a
nen d'absolument juSte, rien d'absolument injuSt:e.
quit relle, nuls vices, nulle grandeur, nuls
cnmes absolus. Politiques, Religionaires, accordez
cette vrit aux Philosophes, et ne vous laissez pas
forcer daos des retranchemens ou vous serez honteu-
sement dfaits. Convenez de bonne foi que celui-la eS!:
juSte, qui pse la JuSt:ice, pour ainsi dire, au poids de
la Soctt ; et a leur tour, les Philosophes vous
24
Discours prliminaire
accorderont, (dans quel tems l'om-ils ni ?) que teile
al:ion est rlativement juSte, ou injuste, honnete, ou
des-honnetes, vicieuse, ou vertueuse, loable, infame,
criminelle, etc. vous dispute la ncessit de toutes
ces belles rlations arbitraires? vous dit que vous
n'avez pas raison d'avoir imagin une autre vie, et
rout ce magnifique SySt:eme de fa Religion, digne sujet
d'un Poeme Epique? vous blame d'avoir pris les
hommes par leur foible, tant6t en les pipant, comme
dit Montagne, en les prenant a l'amorce de la plus
flatteuse ; tant6t en les tenant en respel: par
les plus effrayantes menaces. On vous accorde encore
vous v<;mlez, que tous ces Bourreal!x imaginaires _de
J autre vte, sont cause que les notres ont moms
d'occupation : que la plupart des gens du peuple
n' vitent une de ces (*) manieres de s' lever dans le monde,
dont parle le dol:eur Swift, que parcequ'ils craignent
les tourmens de l'Enfer.
Oi, vous avez raison, Magistrats, MiniStres,
Lgislateurs, d'exciter les Hommes par tous les moiens
possibles, moins a faire un bien, dont vous vous
tnquitez peut-etre fort peu, qu'a concourir a l'avan-
tage de la Socit, qui eS!: v6_tre capital,_puisque
vous y trouvez votre surete. Ma1s pourqu01 ne pas
nous accorder aussi avec la meme candeur et la meme
impartialit, que des vrits spculatives ne sont point
dangereuses, et que quand je prouverai que l'autre vie
eS!: une chimere, cela n'empechera pas le Peuple d'aller
son train, de respel:er la vie et la bourse es autres,
de cro_ire aux prjugs les plus ridicules, plus que
e ne cro1s a ce qui me semble la vrit meme. Nous
connoissons comme vous cette Hydre a cent et cent
mille tetes folles, ridicules, et imbciles ; nous savons
il est difficile de mener un Animal qui ne se
la1sse potnt conduire ; nous applaudissons a vos Loix,
a vos mceurs, et a v6tre Relig10n meme, presqu'autant
qu'a vos Potences et a vos Echaffauts. Mais a la ve
de tous les hommages que nous rendons a la sagesse
de v6tre gouvernement, n'etes-vous point tent d'en
(*) La Potence.
25
CEuvres philosophiques
rendre a votre tour a la vrit de nos observations, a
la solidit de nos expriences, a la richesse enfln, et a
l'utilit qui plus est, de nos dcouvertes? Par que]
aveuglement ne voulez vous poim ouvrir les yeux a
une si clatante lumiere? Par quelle bassesse ddai-
gnez-vous d'en faire usage? Par quelle barbare tyran-
nie, qui plus est, troublez-vous dans leurs Cabinets,
ces hommes tranquiles qui honorant !'Esprit humain
et leur Patrie, loin de vous troubler dans vos fonc-
tons ne peuvent que vous encourager a les
bien remphr, et a precher, si vous pouvez, meme
d'exemple.
vous connoissez peu le Philosophe, si
vous le croyez dangereux !
I1 faut que je vous le peigne ici des couleurs
les plus vraies. Le Philosophe eSt Homme, et par
consquent il n'est pas exemt de toutes passions ; mais
elles sont rgles, et pour ainsi dire, circonscrites par
le Compas meme de la Sagesse ; c'esl pourquoi elles
peuvent bien le porter a la Vol u pt, (eh ! pourquoi se
refuseroit-il a ces tincelles de bonheur' a ces honnetes
et charmans plaisirs, pour lesquels on diroit que ses
sens ont t visiblement faits ?) mais elles ne l'engage-
ront, ni dans le e rime, ni dans le dsordre. Il seroit
bien fach qu'on put accuser son cceur, de se ressentr
de la libert, ou, si l'on veut, de la licence de son
Esprit. N'aiant pour l'ordinaire pas plus a rougir d'un
cot, que de l'autre ; modele d'humanit, de candeur,
de douceur, de probit, en crivant contre la loi
naturelle, il la suit avec rigueur ; en disputant sur le
juSte, il l'esr cependant vis a vis de la Socit. Parlez,
Ames vulgaires, qu'exigez-vous de plus?
N'accusons point les Philosophes d'un
dsordre dom ils sont presque tous incapables. Ce
n'eSt la du plus
Esprit de nos_ ours, m Bayle, m Sptnosa,_ J!l Vamm,
ni Hobbes, m Locke, et autres Metaphystctens de la
meme trempe ; ce ne s<?nt point aussi ces
aimables et voluptueux Phtlosophes de la fabnque de
Montagne, de St. ou ele Chaulieu, ont
port le flambeau de la dtscorele dans leur Patne ; ce
26
Discours prliminaire
sont des Thologiens, Esprits turbulens qui font la
guerre aux Hommes, pour servir un Dieu de paix.
Mais tirons le rideau sur les traits les plus
affreux de ntre Histoire, et ne comparons point le
Fanatsme et la Philosophie. On sait trop qui des eleux
a arm divers Sujets contre leurs Rois, MonStres
vomis du fond eles Cloitres par l'aveugle superStition,
plus elangereuse cent fois, comme Bayle l'a prouv,
que le Disme, ou meme l'Athisme; Sysremes gaux
pour la Socit, et nullement blamables, quand ils sont
l'ouvrage, non d'une aveugle dbauche, mais d'une
rflxion claire : mais c'eSt ce qu'il m'importe de
prouver en passant.
N'eSt il pas vrai qu'un Diste, ou un Athe,
comme tel, ne fera point a autrui, ce qu'il ne voudroit
pas qu'on lu fit, de quelque source que parte ce
princtpe, que je crois rarement nature!, solt de la
crainte, comme l 'a voulu Hobbes, soit de l'amour
propre, qui paroit le principal moteur de nos Al:ions?
Pourquo1? Paree qu'il n'y a aucune rlation nces-
saire, entre ne croire qu'un Dieu, ou n'en croire
aucun, et etre un mauvais Citoyen. De la vient que
dans l'Hisroire des Athes, je n'en trouve pas un seul
n'ait mrit des autres et de sa patrie. Mais si c'eSt
1 humanit meme, si c'eSt ce sentiment inn de ten-
dresse, qui a grav cette loi dans son coeur, il sera
humain, doux, honnete, affable, dsinte-
ress ; il aura une vraie grandeur dAme, et il rnira
en un mot toutes les qualits de l'honnte homme,
avec toutes les vertus sociales qui le supposent.
La vertu peut done prendre dans l'Athe les
racines les plus profondes, qui souvent ne tiennent,
pour ainsi dire, qu'a un fil sur la surface d'un coeur
dvot. C'eSt le sort de tout ce qui part d'une heureuse
Organisation ; les sentimens qui naissent avec nous
sont ineffa<;ables, et ne nous quittent qu'a la mort.
Apres cela, de bonne foi, comment a-t-on pu
mettre en queStion, si un DiSte, ou un SpinosiSte,
pouvoit etre honnete homme? de rpugnant
avec la probit les prncipes d'irrligion? lis n'ont
aucun rapport avec elle, toto cee/o diflant. J'aimerois
27
CEuvres phlosophiques
autant m'tonner, comme certains Catholiques, ele la
bonne foi d'un ProteStant.
Il n'est pas plus raisonnable, a mon avis, de
demander si une Socit d'Athes pourroit se soute-
nir. Car pour qu'une Socit ne soit point trouble,
que faut-1! ? reconnoisse la V rit des __prncipes
qui lui servent de Baze. Point du tout. en
reconnoisse la sagesse : Soit. La ncessit? Soit
encore, si l'on veut , quoiqu' elle ne porte que sur
!'ignorance et l'imbcilit vulgaire. les suive ?
Oi ; oi sans doute, cela suffit. Or quel eSt le DiSte,
ou 1' Athe, qui pensant autrement que les autres, ne
se conforme pas cependant a leurs moeurs? Que] est
le Matrialiste, qm plein, et comme gros de son
Systme, (soit qu' il garde ntrieurement sa fa<;:on de
penser, et n'en parle qu'a ses Amis, ou a des Gens
verss comme lui dans les plus hautes sciences, soit
que par la vote de la conversation, et sur-tout par celle
de l'1mpression, il en ait accouch et fait confidence a
tout l' Univers,) que] eSt, dis-je, l'Athe, qui aille de
ce m eme pas voler, violer, bruler, assassiner, et
S 'immortaliser' par divers crimes? Hlas ! Il est trop
tranquille, il a ae trop heureux penchans pour cher-
cher une odieuse et excrable immortalit ; tandis que
par la beaut de son gnie, il peut aussi bien se
peindre dans la mmoire des Hommes, qu'il a t
agrable pendant sa vie par la politesse et la douceur
de ses moeurs.
l'empeche, dites-vous, de renoncer a une
vertu, de l'exere1ce de la quelle il n'attend aucune
rcompense? l'empeche de se livrer a des vices,
ou a des crimes, dont il n'attend aucune punition
apres la mort?
O ! l'ingnieuse et admirable Rflxion !
vous en emped1e vous memes, ardens Spiritualifles?
Le Diable. La belle machine et le magnifique Epouvan-
tail! Le Philosophe, que ce seul nom fait rire, eSt
retenu par une autre crainte que vous partagez avec
lui, lorsqu'il a le malheur, ce qui eSt rare, de n'etre
pas conduit par l'amour de l'ordre : ainsi ne parta-
geant point vos frayeurs de l'Enfer, qu'il foule a ses
28
Discours prliminaire
pieds, Virgile et toute la savante Antiquit,
par la meme 1l est plus heureux que vous.
Non seulement je pense qu'une Socit
d'Athes Philosophes se soutiendroit tres bien, mais
je crois qu'elle se soutiendroit plus facilement qu'une
Socit de Dvots, tojours prets a sonner !'aliarme
sur le mrite et la vertu des Hommes souvent les plus
doux et les plus sages . Je ne prtends pas favoriser
1' Athisme, a Dieu ne plaise ! mais examinant la chose
en Physicien dsinteress, Roi, je diminuerois ma
garde avec les uns, dont le coeur patriote m'en
serviroit, pour la doubler avec les autres, dont les
prjugs sont les premiers Rois. Le moien de refuser
sa confiance a des Esprits amis de la paix, ennemis du
dsordre et du trouble, a des Esprits de sang froid
l'imagination ne ne s'chauffe jamais, et qui
de1dent de qu' apres un mr examen, en Philo-
sophes, tantot portant l'tendart de la vrit, en face
meme de la Politique, tantt favorisant toutes ses
conventions arbitraires, sans se croire, ni etre vrita-
blement pour cela coupables , ni envers la Socit ni
envers la Philosophie. '
sera maintenant, je le demande, le sub-
terfuge. de nos ? Les Ouvrages licencieux
et hard1s Matenah0"es ; cette Volupt, aux charmes
de laquelle e veux cro1re que la plpart ne se refusent
pas plus moi? Mais quand du fond de leur cceur,
elle ne ferolt. que. passer et couler lubriquement dans
leur plume ; quand, le livre de la Nature a
la mam, les Ph1losophes montant sur les paules les
uns des autres, nouveaux Gants escaladeroient le
Ciel, quelle consquence si en tirer! Jupiter
n'en sera pas plus dtron, que les usao-es de l'Eu-
rope ,ne seroient dtruits par un Chinois b
contr eux. Ne peut-on encore donner une libre carnere
a . son gnie, ou a son imagination, sans que cela
d.epose contre les moeurs de l'Ecrivain le plus auda-
cleux? La plume a. la main, on se permet plus de
choses qu'on veut ga!er, que dans
un.e Soe1ete qu on na pour but que d'entretenir en
pa1x.
29
CEuvres philosophques
Combien d'Ecrivains masqus par leurs
Ouvrages, le coeur en proye a tous les vices, le
front d'crire sur la Vertu, semblables a ces PrdlCa-
teurs, qui sortant des bras d'une jeune Pnitente qu'ils
ont convertie (a leur maniere) viennent dans des
Discours moins Aeuris que leur teint, nous prcher la
continence et la chaSl:et ! Combien d'autres, croiant a
peine en Dieu, pour faire fortune, se sont montrs
dans de pieux Ecrits les Aptres de Livres Apo-
criphes, dont ils se moquent eux-mmes le soir a la
Taverne avec leurs amis : ils rient de ce pauvre Public
qu'ils ont leur, comme faisoit peut-tre Seneque,
qu'on ne soup<;:onne pas d'avoir eu le coeur aussi pur
et aussi vertueux que sa plume. Plein de vices et de
richesses, n'eSl: il pas ridicule et sclrat de plaider
pour la vertu et la pauvret ?
Mais pour en venir a des Exemples plus
honntes, et qui ont un rapport plus intime a mon
sujet, le sage Bayle, connu pour tel par tant de gens
dignes de foi aujourd'hui vivans, a parsem ses
ouvrages d'un assez grand nombre de passages
cenes et de rflxions qui ne le sont pas motns.
Poun]uoi? Pour rjoulr et divertir un Esprit fatigu.
Il faisoit a peu pres comme nos Prudes, il accordoit a
son imagination un plaisir qu'il refusoit a sens ;
plaisirs innocent, qUI rveille 1' Ame et la uent plus
longtems en haleine. C'eSl: ainsi que la gayt des
Objets, dont le plus souvent dpend la ntre, eSl:
ncessaire aux Poetes ; c'eSl: elle qui fait clre ces
graces, ces Amours, ces fleurs, et toute cette char-
mante Volupt qui coule du pinceau de la Nature, et
que respirent les Vers d'un Voltaire, d'un d'Arnaud,
ou de ce Roi fameux qu'ils ont l'honneur d'avoir pour
rival.
Combien d'Auteurs gais, voluptueux, ont
pass pour triStes et noirs, paree qu'ils ont paru tels
dans feurs Romans, ou dans leurs Tragdies ! Un
Hommes trs aimable, qui n'eSl: rien moins que triSte,
(Ami du plus grand des Rois, alli a une des plus
grandes maisons d 'Allemagne, eStim, aim de tous
ceux qui le connoissent, joulssant de tant d'honneurs,
30
Dscours prliminaire
de Bien, de Rputation, il seroit sans doute fort a
plaindre, s'il l'toit :) a paru te! a quelques LeB:eurs,
dans son Essai de Philosophie mora/e. Pourquoi?
Paree qu on lU! suppose conSl:amment la mme sensa-
tion que nous laissent des vrits philosophiques, plus
faites pour mortifier l'amour propre du LeB:eur, que
pour fe flatter et le divertir. Combien de Satyriques,
et notamment Boileau, n'ont t que de vertueux
Ennemis des vices de leur tems ! Pour s'armer et
s'lver contr'eux, pour chatier les mchans et les faire
rentrer en eux-mmes, on ne l'eSl: pas plus, qu'on n'eSl:
pour dire des choses qui ne sont ni agrables,
01 flatteuses : Et comme un Auteur gai et vif peut
crire sur la mlancolie et la tranquilfit, un Savant
heureux peut faire voir qu'en gnral l'Homme eSt
fort loign de l'tre.
Si j'ose me nommer apres tant de grands
Hommes, que n'en a-t-on pas dit, o bon Dieu ! Et que
n'en a-t-on pas crit? cris n'ont pas pouss les
Dvots, les Mdecins et les Malades mmes, dont
a pous la qurelle de son Charlaran.
pla1ntes ameres de toutes parts? J ournaliSte a
refus un glorieux azyle a mes Calomniateurs, ou
plutt ne l'a pas t lui-mme ! vil Gazetier de
Gottingen, et mme de Berln, ne m'a pas dchir a
belles dents? Dans quelle maison dvote ai-je t
pargn, ou plutt n'ai-je pas t trait, comme un
autre Cartouche? Par qUI? Par des gens qui ne m'ont
jamais vu ; par des gens irrits de me voir penser
autrerr.ent qu'eux, surtout dsespers de ma seconde
fortune : par des gens enfin qUI ont cru mon cceur
des dmangeaisons sySl:matiques de mon
Espnt. De quelle ind1gnit n'eSl: pas capable l'amour
propre bless dans ses prjugs les plus mal fonds,
ou dans sa conduite la plus dprave ! Foible Roseau
transplant dans une eau si trouble, sans cesse agit
par tous les vents contraires, comment ai-je pu y
prendre une si ferme et si belle racine? Par que!
bonheur entour de si puissans Ennemis, me suis-je
soutenu,. et mme lev malgr eux, jusqu'au Trne
d'un R01, dont la seule proteB:ion dclare pouvoit
31
<Iuvres philosophiques
enfin dissiper, comme une vapeur maligne, un si cruel
acharnement?
Osons le dire, je ne ressemble en rien a tous
ces Portraits qui courent de moi par le et on
auroit mme tort d'en juger par mes Ecnts ; certeso ce
qu'il y a de plus innocent dar:s ceux
sont le plus , l'est encore m01ns que moL Je n a1 n1
mauvais coeur, ni mauvaise intention a me reprocher;
et si mon Esprit s'est gar, (il eSt fait pour cela,) mon
coeur plus heureux ne s'eSt point gar avec luio
Ne se dsabusera-t-on jamais sur le compte
des Philosophes et des Ecrivains? Ne verra-t-on point
qu'autant le coeur eSt diffrent de !'Esprit, autant les
moeurs peuvent diffrer d'une DoB:rine hardie, d'une
Satire, d'un SyStme, d'un Ouvrage que! qu'il soito
De que! danger peuvent tre les garemens
d'un Esprit sceptique qui vole d'une hypothese a
une autre, comme un oiseau de branche en branche,
emport aujourd'hui par un dgr de probabilit,
demain sduit par un autre plus forto
Pourquoi rougirois-je de flotter ainsi entre la
vraisemblance et l'incertitude? La V rit eSt-elle a la
porte de ceux qui l'aiment le plus, et qui la recher-
chent avec le plus de candeur et d'empressement?
Hlas ! non ; le sort des meilleurs Esprits eSt de passer
du Berceau de l'ignorance ou nous naissons tous, dans
le Berceau du Pirrhonisme, ou la plupart meurento
Si j'ai peu mnag les prjugs vulgaires, si je
n'ai pas mme daign user contr'eux de ces ruses et
de ces Stratagemes qui ont mis tant d' Auteurs a l'abri
de nos Juifs et de leurs Synodes, il ne s'ensuit pas que
je sois un mauvais sujet, un Perturbateur, une l'efle
dans la Socit ; car tous ces loges n'ont rien cout a
mes adversaireso que soit ma spculation dans
le repos de mon Cabinet, ma Pratique dans le monde
ne lui ressemble gueres ; je ne moralise point de
bouche, comme par crito Chez moi, j'cris ce qui me
paroit vrai ; chez les autres je dis ce qui me paroit bon,
salutaire, utile, avantageux; ici, je prfere la vrit,
comme Philosophe; la, l'erreur, comme Citoyen;
l'erreur eSt en effet plus a la porte de tout le monde ;
32
Discours prliminaire
nourriture gnrale des Esprits, dans tous les tems, et
dans tous les lieux, quoi de plus digne d'clairer et de
conduire ce vil troupeau d'1mbcires Mortels ! Je ne
parle point dans la Socit de toutes ces hautes vrits
qui ne sont point faites pour la
mulutudeo S1 ,e eSt deshonorer un grand remede, que
de le donner a un Malade absolument sans ressource,
c'eSt profaner, c'eSt proStituer l'auguste Science des
de s'en avec ceux qui n'tant
po1nt 1mt1es dans ses mySteres, ont des yeux sans voir
et des oreilles sans entendreo En un mot,
d'un Corps dont je tire tant d'avantages, il eSt juSte
que je me conduise sans rpugnance sur des prncipes
(pose la mchancet de l'Espece,) chacun
dolt la suret de sa personne et de ses biens. Mais
Philosophe, attach avec plaisir au char glorieux de la
sagesse, m'levant au dessus des prjugs, je gmis sur
leur ncessit, fach que le Monde entier ne puisse
tre peupl o d'Habitans qui se conduisent par Raison.
V 01la mon Ame toute ne. Pour avoir dit
ce que je pense, il ne faut done pas croire
que e des bonnes moeurs, ni que j'en ale
de Sz zmpura efl pagina mihi, vita proba. ]e
ne sms pas plus SpinosiSte, pour avoir fait l'Homme
Machine, et ex pos le S)'flme d' Epicure; que mchant
pour avoir fait une Satyre contre les plus
de mes confrres ; que vain, pour avoir critiqu nos
; que dbauch, pour avoir os manier
le o p1nceau de la Volupto Enfin, quoique j'ai"e
falt ma1n basse sur les remords comme o
' ,
si ma DoB:rine toit dangereuse, (ce que je d e le
de mes ?nnemis de prouver) 'en aurois
mot-meme comme C1toyen.
J'ai bien voulu au reSte avoir une pleine con-
descendancre pour tous ces Esprits foibles, borns,
scrupuleux, qui composent le savant Public ; plus ils
m'ont mal compris et mal interpret, plus ils ont
reprsent mon dessein avec une injuStice odieuse ;
moins j'ai cru devoir leur remettre devant les yeux un
qui les a si fort et si mal a propos scanda-
hses, sdmts sans doute par ces especes d'abbattis
33
CEuvres philosophiques
philosophiques que j'ai faits des vices et des vertus ;
mais la preuve que je ne me crois pas coupable envers
la Socit que e respete et que j'aime ; c'eSI: que,
malgr tant de plaintes et de cris, je viens de faire
r'imprimer le meme Ecrit, retouch et refondu ;
uniquement a la vrit pour me donner l'honneur de
mettre aux pieds de Sa MajeSt: un Exemplaire com-
plet de mes Ouvrages. Devant un te! Gnie, on ne
doit point craindre de paroitre a dcouvert, si ce n'eSI:
a cause du peu qu'on en a.
Ah ! si tous les Princes toient aussi pene-
trans, aussi clairs, aussi sensibles au don prcieux
de )'Esprit, avec quel plaisir et que! succs, chacun
suivant hardiment le Talent qui I'entraine, favorise-
roit le progrs des Lettres, des Sciences, des Beaux-
Arts, et sur-tout de leur auguSI:e Souveraine, la Phi-
Josophie. On n'entendroit plus de ces. facheux
prjugs o l'on eS!:, que cette Sctence trop hbrement
cultive, peut s'lever sur les dbris des Loix, des
Moeurs, etc. on donneroit saos crainte une libre
carriere a ces beaux et puissans Esprits, aussi capables
de faire honoeur aux Arts par Jeurs lumieres, qu'ioca-
pables de ;mire a la par leur Conduite. Enfin?
loin de gener, de chagnner les seuls Hommes, qm
dissipant peu a peu les tnbres de ntre ignorance,
peuvent clairer l'Univers, on les encourageroit au
contraire par toutes sortes de rcompenses et de
bienfaits.
Il eS!: done vrai que la Nature et la Raison
humaine, claires par la Philosophie, et la Religion
soutene et comme taye par la Morale et la Poli-
tique, sont faites par leur propre conSt:itution pour
etre ternellement en guerre ; mais qu'il ne s'eosuit
pas pour cela, que la Philosophie, quoique thori-
quement a la et a la
rellement detrutre ces hens sages et sacres. I1 eS!: auss1
prouv que ces guerres philosophi.ques
roient au fond neo de dangereux saos 1 odteuse ha10e
thologique qui les suit; puisqu'l suffi.t de dfinir, de
diSt:inguer et de s'enteodre, (e hose rare a la vrit !)
pour concevoir que la PhiJosophie et la Politique ne
34
Discours prliminaire
se croizent point daos leurs marches, et n'ont en un
mot ren d'essentiel a dmeler ensemble.
Voila deux branches bien lagues, side ne me
trompe : passons a la troisime, et mon Para oxe sera
prouv daos toute son tende.
le resserrernent des noeuds de la
Socit par les heureuses mains de la Philosophie,
paroisse un probleme plus diffi.cile a comprendre a la
premiere ve, je ne crois cepeodant pas, apres tout
tout ce a t dit ci-devant, qu'iJ faille des
rflxioos bten profondes pour le rsoudre.
Sur quoi n'tend-elle pas ses ailes? A quoi ne
communique-t-elle pas sa force et sa vigueur? Et de
combien de fas:ons ne peut-eiJe pas se rendre utile et
recommandable ?
Comme c'eSI: elle qui traite le corps en Mde-
cine, c'eSI: elle aussi qui traite, quoique daos un autre
seos, les Loix, l'Espnt, le Coeur, l' A.me, etc. c'eSI: elle
qui dirige l'art de penser, par l'ordre qu'elle met daos
nos ides ; c'est elle qui sert de baze a l'art de parier,
et se mele eofin utilement par-tout, daos la Jurispru-
dence, daos la Morale, daos la Mtaphysique, daos la
Rhtorique, daos la Religioo, etc. Oi utilement, je le
rpte, soit qu'elle enseigne des vrits, ou des
erreurs.
Saos ses lumieres, les Mdecins seroient
rduits aux premiers dtonnemens de l'aveugle Empi-
risme, qu'on peut regarder comme le fondateur de
l'Art Hippocratique.
Comment eSt:-on parvenu a donner un air de
Dotrine, et comme une espce de corps solide, au
Squlette de la Mtaphysique? En cultivant la Philo-
sophie, d?nt_ l'art magigue. seul changer un
vuzde TonceUzen, pour a1ns1 m expnmer, en un plein
apparent, et c.roire _imn:ortel ce souffie fugiti(, cet
atr de la vte, st facile a pomer de la Machine
pneumatique du Thorax.
. Si. la Religion eut pu parler le langage de la
Rats:m: Ntcole, cette beile plume du sicle pass, qui
l'a Sl blen contrefait, le lui eut fait tenir. Or par quel
autre secours?
35
CEuvres philosophiques
Combien d'autres, soit excellens usages, soit
heureux abus de ]'industrie des Philosophes ! a
rig la Morale a son tour en espce de Science?
l'a fait figurer, qui l'a fait entrer avec sa Compagne,
la Mtaphysique, daos le domaine de la sagesse dont
elle fait aujourd'hui partie? Elle meme, la Philoso-
phie. Oi, c'est elle qui a taill et perfelionn cet utile
mStrument ; qui en a fait une Boussole merveilleuse,
saos elle Aiman brut de la Socit : c'est ainsi que les
arbres les plus Striles en apparence, peuvent tt ou
tard porter les plus beaux fruits. C'est ainsi que nos
travaux Acadmiques auront peut-etre aussi quelque
jour une utilit sensible.
Pourquoi Moyse a-t-il t un si grand Lgisla-
teur? Paree qu'il toit Philosophe. La Philosophie
influe tellement sur l'art de gouverner, que les Princes
qui ont t a l'cole de la Sagesse, sont faits pour etre,
et sont effeB:ivement meilleurs que ceux qui n'ont
point t imbus des prceptes de la Philosophie,
tmoin encore l'Empereur julien, et le Ro Philo-
sophe, aujourd 'hui s1 clbre. Il a sen ti la ncessit
d'abroger les Loix, d'adoucir les peines, de les propor-
tionner aux crimes ; il a port de ce cot cet oeil
philosophique qui brille dans tous ses Ouvrages.
Ainsi la Jusrice se fait d'autant mieux daos tous les
Etats ou j'cris, qu'elle a t, pour ainsi dire, raisonne,
et sagement rforme par le Prince qui les gouverne.
S'il a proscrit du Barreau un art qu1 fait ses dlices,
comme il fait ceux de ses LeB:eurs, c'esr qu'il en a
connu tout le sduisant prsrige ; c'esr qu'il a v
l'abus qu'on peut faire de I'Eloquence, et celui qu'en
a fait Ciceron lui mme (*).
Il eSt vrai que la plus mauvaise cause, manie
par un habile Rhteur, peut triompher de la meilleure,
dpoullle de ce souverain Empire que l'art de la
Parole n'usurpe que trop souvent sur la Jusrice et la
Raison.
Mais tous ces abus, tout cet harmonieux
Clinquant de Priodes arondies, d'expressions artis-
(*) Voyez les excellens Mmoires que le Roi a donns a son
Acadmie.
36
Discours prliminaire
tement arranges, tout ce vuide de mots qui prissent
pompeusemen,t daos l'air, ce_laiton pris pour de l'or,
cette fraude d Eloquence enhn, comment pourroit-on
la dcouvrir, et sparer tant d'alliage du vrai Mtal?
.est de tirer quelquefois la V rit
ce au fonds. un Ancien
1 a placee, la Ph1losoph1e nous en md1que les moiens.
C'.esr la de des penses solides, des
ra1sonnen:ens ; e eSt le creuset ou s'vapore tout
ce que meconnolt la Nature. Dans ses habiles mains
le Peloton des choses les plus embrouiiles se
loppe et se dvide en quelque sorte, aussi aisment
qu'un. grand Mdecin . dbroui:lle et dmasque les
malad1es les plus comphques.
La Rhtorique donne-t-elle aux Loix ou aux
les p_lus un air d'quit et de' Raison,
la Ph1losoJ?h1e n eSt pas la dupe elle a un point
fixe pour uger samement de ce qm eSt honnete ou
deshonnete, quitable ou injuste, vicieux ou ver-
tueux ; elle dcouvre l'erreur et l'injusrice des Loix, et
met la. a.vec l'Orphelin a l'abri des piges de
cette qm Pt;:end, sans et nC?n saos danger,
la Ra1son a J'appat d un D1scours bnllant et fleuri.
Souffle pur de la Nature, le poison le mieux appret
ne peut vous corrompre !
l'Eloquence meme, cet art invent par
la Coquettene de l'Esprit, qui esr a la Philosophie ce
que la plus be_lle forme eSt a la plus prcieuse matiere,
quand elle dolt trouver sa place, qm lui donne ce ton
force vhmente avec laquelle tonnent les
Demosthenes et les Bourdaloes? La Philosophie.
Saos elle, saos l'ordre qu'elle met dans les ides
l'Eloquence de. Ciceron et peut-etre t vaine ; tou;
ce.s beaux pla1doyers qui faisoient palir le crime,
tnompher la vertu, trembler Verrs, Catilina etc. tous
ces. de l'Art de parler n'eussent point
maltnse les Espnts de tout un Snat Romain et ne
fussent point parvenus jusqu'a nous. '
, . Je sai qu'un seul trait d'Eloquence chaude et
au seul nC?m de Patrie, ou de Franfois bien
prononce, peut exc1ter les Hommes a 1'Hro1sme,
37
CEuvres philosophques
rappeller la vitoire, et fixer l'incertitude du sort. Mais
ces cas sont rares, ou l'on n'a affaire qu'a l'imagina-
tion des Hommes, ou tout eSt perdu, si on ne la reme
fortement ; au lieu que la Phi1osophie qui n'agit que
sur la Raison, est d'un usage ournalier, et rend
service, meme lorsqu'on en abuse en l'appliquant a
des erreurs re<;ues.
Mais pour revenir, comme je le dois, a un
sujet important sur legue! je n'ai fait que glisser ; c'est
la Raison claire par le flambeau de la Philosophie,
qui nous montre ce point fixe dont j'ai parl ; ce point
duque! on peut partir rour connoitre le juSte et
l'inuSt:e, le Bien et le Ma Moral. Ce qui appartient a
la loi, donne le droit ; mais ce droit en sot, n'eSI: ni
droit de Raison, ni droit d'Equit ; c'eSI: un droit de
force, qui crase souvent un misrable qui a de son
cot la raison et la juSt:ice. Ce qui protge le plus
foible contre le plus fort, peut done n'tre point
quitable ; et par consquent les loix peuvent souvent
avoir besoin d'etre reB:ifies. Or qui les reB:ifiera,
rformera, psera, pour ainsi dire, si ce n'eSI: la
Philosophie? Comment? Ou? Si ce n'eSI: dans la
Balance de la Sagesse et de la Socit ; car le voila, le
point fixe, d'ou l'on peut juger du juSte et de
l'injuSI:e ; l'Equit ne se connolt et ne se montre que
dans ce seul point de ve, elle ne se pese, encore une
fois, que dans cette Balance, ou les 1oix doivent par
consguent entrer. On peut dire d'elles, et de toutes
les AB:ions humaines, que celles-la seules sont juStes,
ou quitables, qui favorisent la Socit ; que celles-l
seules sont injuSt:es, qui blessent ses intrets. Te! eS!:
encore une fois le seul mo1en de juger sainement de
leur mrite et de leur valeur.
En donnant gain de cause a Puffendorff sur
Grotius, Personnages clbres qui ont march par des
chemins divers dans la meme carriere, la Philosophie
avoe que, si !'un s'eSI: montr meilleur Philosophe
que l'autre, en reconnoissant tout aB:e humain indif-
frent en soi, il n'a pas plus direB:ement frapp au but,
comme Jurisconsulte, ou MoraliSt:e, en donnant aux
loix cequi est rversible a ceux pour lesquels elles sont
38
Discours prliminare
faites. Osons le dire, ces cleux grancls Hommes, faute
d'ides claires et de ntre point tixe, n'ont fait que
battre la campagne.
C'eSt: ainsi que la nous apprend
que ce qui eS!: absolument vrai, n touffe pas ce qui
est rlativement juSte, et que par consquent elle ne
peut nuire a la Morale, a la Politique, et en un mot a
la suret du Commerce des Hommes ; consquence
vidente a laquelle on ne peut trop revenir dans un
Discours fait expres pour la dvelopper et la mettre
dans tout son jour.
Puisque nous savons, a n'en pouvoir douter,
que ce qui est vrai, n'est pas juSte pour cela ; et
rciproquement que ce qui est Juste, peut bien n'etre
pas vrat ; que ce qui tient u lgal, ne suppose
absolument aucune quit, laquelle n'est reconnois-
sable qu'au signe et au caraB:ere que j'ai rapport, je
veux dire l'intert de la Socit ; voila done enfin les
tnbres de la Jurisprudence et les chemins couverts
de la Politique, claus par le flambeau de la Philoso-
phie. Ainsi toutes ces vaines disputes sur le Bien et le
Mal Moral, a jamais termines pour les bons Esprits,
ne seront plus agites que par ceux dont l'entetement
et la I?artialit ne veulent point cder a la sagacit des
rflx10ns philosophiques, ou dont le fanatique aveu-
glement ne peut se dfiller a la plus frappante lumiere.
Il eS!: tems d'envisager ntre aimable Reine
sous un autre asr.eB:. Le feu ne dilate pas plus les
corps, que la Phtlosophie n'agrandit !'Esprit : pro-
priet par laquelle seule, quelques SySt:emes qu'on
embrasse, elle peut toujours servir.
Si je dcouvre que toutes les preuves de
l'exiSt:ence de Dieu ne sont que spcieuses et blouls-
santes ; que celles de 1 'immortalit de 1 'Ame ne sont
que ScolaSt:iques et frivoles : que rien en un mot ne
peut donner d'ides de ce que nos sens ne peuvent
sentir, ni ntre foible Espnt comprendre, nos illu-
mins Abadifles, nos poudreux Scholares, crieront ven-
geance, et un Cuiflre a rabat, pour me rendre odieux
a toute une Nation, m'aJ?pellera publiquement Athe :
mais si j'ai raison, si j'at prouv une vrit nouvelle,
39
CEuvres philosophiques
rfut une ancienne erreur, approfondi un sujet super-
ficiellement trait, j'aurai tendu les limites de mon
savoir et de mon Esprit ; j'aurai, qui plus eSt, augment
les lumieres publiques, et !'Esprit rpandu dans le
monde, en communiquant mes recherches, et en osant
afficher ce que tout Philosophe timide ou prudent se
dit a l'oreille.
Ce n'eSl: pas que je ne puisse etre le joet de
l'erreur ; mais quand cela seroit, en faisant penser mon
Lel:eur, en aiguisant sa pntration, j'tendrois toute-
fois les bornes de son gnie : et par la meme je ne
vois pas pourquoi je serois, si mal accueilli par les
bons Esprits.
Comme les plus fausses hypotheses de Des-
cartes passent pour d'heureuses erreurs, en ce qu'elles
ont falt entrevoir et dcouvrir bien des vrits qui
seroient encore inconnes sans elles ; les SySl:emes de
Morale ou de Mtaphysique les plus mal fonds, ne
sont pas pour cela dpourvus d'utilit, pourvu qu'ils
soient bien raisonns, et qu'une longue chaine de
consquences merveilleusement dduites, quoique de
prncipes faux ou chimriques, tels que ceux de
Leibmz et de Wolff, donne a !'Esprit exerc la facilit
d'embrasser dans la suite un plus grand nombre
d'objets. En effet qu'en rsultera-t-il? Dne plus excel-
lente longue-ve, un meilleur Tlescope, et pour ainsi
dire, de nouveaux yeux, qui ne tarderont peut-etre pas
a rendre de grands services.
Laissons le peuple dire et croire, que c'eSl:
abuser de son Esprit et ae ses talens, que de les faire
servir au triomphe d'une Dol:rine oppose aux prn-
cipes, ou plut6t aux prjugs gnralement re<_;:us ; car
ce seroit dommage au contraire que le Philosophe ne
les tournat pas du seul cot par lequel il peut acqurir
des connoissances. Pourquoi? Paree que son gnie
fortifi, tendu, et apres lui tous ceux, auxquels ses
recherches et ses lumieres pourront se communiquer,
seront plus a porte de juger des cas les plus diffioles ;
de voir les abus qui se glissent ici ; les profits qu'on
pourroit faire la ; de trouver enfin les moiens les plus
courts et les plus efficaces de remdier au dsordre.
40
Discours prliminaire
Semblable a un Mdecin, qui faute de Thorie,
marcheroit ternellement a dtons dans le vaSl:e Labi-
rinthe de son Art ; saos ce nouveau surplus de
lumieres, auxquelles il ne manquoit qu'une plus
heureuse apphcation, !'Esprit moins cultiv, plus
troit, n'auroit jamais pu dcouvrir toutes ces choses.
Tant il est vrai que suivant les divers usages qu'on
peut faire de la Sctence des choses par leurs effets, ( car
c'eSl: ainsi que je voudrois la Philosophie modes-
tement dfinie,) elle a une infinit de Rameaux qui
s'tendent au loin et semblent pouvoir tout protger :
la Nature ; en puisant mille tbrsors dans son sein,
thrsors que son ingnieuse pntration fait val o ir, et
rend encore plus prcieux : 1 art ; en exer<_;:ant le gnie
et reculant les bornes de !'Esprit humain.
~ e nous serviroit d'augmenter les facults
de n6tre Esprit, s'il n'en rsultoit quelque Bien pour
la Socit, st l'accroissement du gme et du savoir n'y
contribuoit en quelque maniere, direl:e, ou indirel:e?
Il n'eSl: done ren de plus vrai que cette
maxime : que le peuple sera toujours d'autant plus ais
a conduire, que !'Esprit humain acqurra plus de force
et de lumieres. Par consquent comme on apprend
dans nos manges a brider, a monter un Cheval
fougueux, on apprend de meme a l'cole des Philo-
sophes l'art de rendre les Hommes dociles et de leur
mettre un f rein, quand on ne peut les conduire par les
lumieres naturelles de la Raison. Peut-on mieux faire
que de la frquenter assiduement? Et '!uelle aveugle
oarbarie d'en fermer jusqu'aux avenes.
De tous c6ts, de celui de l'erreur meme,
comme de la vrit, la Philosophie a done encore une
fois une influence sur le Bien public, influence le plus
souvent indirel:e a la vrit ; mais si considerable,
qu'on peut dire que, comme elle eSt la Ci de la
Nature et des Sciences, la gloire de !'Esprit, elle eSt
aussi le Rambeau de la Raison, des 1oix, et de
l'humanit.
Faisons nous done honneur de porter un
flambeau utile a ceux qui le portent, comme a ceux
qu'il claire.
41
CEuvres philosophiques
Lgislateurs, Juges, Magisrrats, vous n'en
vaudrez que mieux, quand la saine Philosophie clai-
rera toutes vos dmarches ; vous ferez moins d'injus-
tices, moins d'iniquits, moins d'infamies ; enhn vous
contiendrez mieux les Hommes, Philosophes, qu'Ora-
teurs, et Raisonnans, que Raisonneurs.
Abuser de la Philosophie, comme de I'Eio-
quence, pour sduire et augmenter les deux princi-
pales facults de 1' Ame, !'une par l'autre, c'esr savoir
habilement s'en servir. Croyez-vous que la Religion
mette le plus foible a l'abri du plus fort? Pensez-vous
que les prjugs des hommes soient autant de freins
qui les retiennent? leur bonne foi, leur probit,
leur justice, ne tiendroient qu'a un !11, une fois
dgages des chanes de la superstitiQn? Servez-vous
de toute vtre force pour conserver un aveuglement
prcieux, sur legue! puissent Ieurs yeux ne jamais
s'ouvrir, si le malheur du monde en dpend ! Raffer-
missez par la force d' Argumens captteux ieur foi
chancelante ; ravalez leur foible gnie par la force du
vtre a la Religion de leurs Peres ; donnez, comme
nos sacrs ]osses, un air de vraisemblance aux plus
absurdits : que 1<; Tabernacle s'ouv_re ;
que les l01x de Moyse s'wterpretent, que les Mysreres
se dvoilent, et qu'enhn tout s'explique. L' Autel n'en
esr. plus respet:able, quand c'est un Philosophe
qut 1 encense.
Tel esr le fruit de l'arbre philosophique, fruit
mal a propos dfendu, si ce n'esr que j'atme a croire,
et encore plus a voir que la dfense ici, comme en tant
d'autres choses, excite les Esprits gnreux a les
cueillir, et a en rpandre de toutes parts le dlicieux
parfum et l'excellent gout.
Je ne prtends pas insinuer par la qu'on doive
tout mettre en ceuvre pour endot:riner le peuple et
l'admettre aux Mysreres de la Nature. Je seos trop
bien que la Torte ne peut courir, les Animaux
rampans voler, ni les voir. :rout ce je
dsire, c' esr que ceux qu1 ttennent le ttmon de 1 Etat,
soient un peu Philosophes : tout ce que je pense, c'esr
qu' ils ne sauroient l'etre trop.
42
Discours prliminaire
En effet j'en ai dja fait sentir l'avantage par
les plus grands Exemples, plus les Princes, ou leurs
MiniStres seront Philosophes, plus ils seront a porte
de sentir la diffrence essentielle qui se trouve entre
leurs caprices, leur Tyrannie, leurs loix, leur Rligion,
la vrit, l'quit, la jusrice ; et par consquent plus
ils seront en tat de servir l'humanit et de mriter de
leurs sujets, plus aussi ils seront a porte de connotre
que la Philosophie, loin d'etre dangereuse, ne peut
qu'etre utile et salutaire ; plus ils permettront volon-
tters aux Savans de rpanare leurs lumieres a pleines
mains ; plus ils comprendront enhn, qu' Aigles de
l'Espce humaine, faits pour s'lver, si ceux-ci com-
battent philosophiquement les prjugs des uns, c'est
pour que ceux qui seront capables de saisir leur
Dot:rine, s'en servent, et les fassent valoir au proht
de la Socit, lorsqu'ils les croiront ncessaires.
d'un respet: unique et sans bornes pour
cette Re10e du Sage, nous la croirons done bienfai-
sante, douce, incapable de trainer a sa suite aucun
inconvnient facheux ; simple, comme la vrit qu'elle
annonce ; . nous croirons que les Oracles de cette
Sibille ne sont quivoques, que pour ceux
n'en yeuvent sens et !'esprit ; toujours
uttles, duet:ement, ou wdtret:ement, quand on sait
en faire un bon usage.
Set:ateurs zls de la Philosophie, pour en
etre plus zls Patriotes, laissons done crier le vulgaire
des Hommes, et semblables aux Jansnisres qu'une
n'empeche pas de fatre ce
qu ds crotent leur devou, que tous les cris de la haine
que la puissante cabale des prjugs qui
de nous empecher de faire le n6tre, ne
pmssent amats mousser ce gout dominant pour la
sagesse, gui caraB:rise un Philosophe.
Ce devoir, si vous le demandez, c'esr de ne
point croire en imbcile, qui se sert moins de sa
Raiso_n, qu'un avare de son argent ; c'eSt encore moins
?e _fewdre de croire ; l'Hypocrisie esr une Comdie
wdtgne de l'Homme ; enhn c'esr de cultiver une
Science, qui esr la Ci de toutes les autres, et qui,
43
CEuvres philosophiques
graces au bon got elu sicle, eSt plus a la moele
aujourel'hui que jamais. .
Oi, Philosophes, voila v6tre devou :
v6tre Princes c'eSl: d'carter tous les obstacles qm
' '
effraient les gnies c'eSl: t<;mtes
Bombes ele la Tholog1e et ele la Metaphys1que, qut
ne sont pas pleines de vent, quand un
Homme en fureur qui les lance : tanta: anzmts ca!es!tbus
ir a: !
Encourager les travaux philosophiques par
des Bienfaits et des Honneurs, pour punir ceux qui y
consacrent leurs veilles, quanel par ces travaux
les loignent eles sentiers ele la multttuele eles
Opinions communes, c'eSl: refuser la Communton et
la spulture a ceux payez vous at?user
sur leurs Thatres. L un, 1l eSl: vra1, ne elevrolt pas
m'tonner plus que l'autre : mais a la ve de pareilles
contradil:ions, le moien ele ne pas s'crier avec un
Poete-Philosophe !
Ah ! verrai-je toujours ma folle Nation
Incertaine en ses vceux, fltrir ce qu'elle admire ;
Nos mceurs avec nos Loix toujours se contrdire
Et le foible Franc;ais s'endormir sous l'Empire
De la superStition?
Le tonnerre eS!: loin ; laissons gronder, et
marchons d'un pas ferme a la V rit ; nen ne eloit
enchainer elans un Philosophe la libert ele penser ; si
c'eSt une folie, c'eSt celle des grandes ames : pourv
qu'elles s'levent, elles ne craignent point de. tomber.
sacrifie les dons prcieux elu gme, a une
vertu politique, triviale, et borne, comme le
sont toutes, peut bien elire qu'il a re5u s_on,
Stupide InStinl:, et son Ame en sord1de tnteret.
s'en vante au reSte, si bon lui semble ; Pour mol,
disciple de la Ami de la V rit, dont le
seul fant6me me falt plus de plalstr, .que. les
erreurs qui menent a 1a ; mo1 qm a1
aim me perdre au granel our par mon peu ele gente,
de me sauver, et meme de m'enricher dans
1 obscurit par la prudence; Philosophe gnreux,
ne refuseral point mon hommage aux charmes qu1
44
Discours prliminaire
m'ont sduit. Plus la mer eS!: couverte d'cueils,
et fameuse en naufrages, plus je penserai qu'il eS!:
beau el'y chercher l'immortalit au travers de tant de
prils :- oi, j'oserai dire librement ce que je pense ;
et a l'exemple de Montagne, paroissant aux yeux
de l'Univers, comme devant moi-meme, les vrais
Juges des choses me trouveront plus innocent
que coupable dans mes opinions hardies, et
peut-etre vertueux dans la confess10n meme de mes
vices.
Soions done libres daos nos Ecrits, comme
daos nos al:ions ; montrons y la fire indpendance
d'un Rpublicain. Un Ecrivain timide et circonspel:,
ne servant ni les Sciences, ni !'Esprit humain, ni sa
Patrie, se met lui-meme des entraves qui l'empchent
de s'lever; c'e:3t un coureur dont les souliers ont
une semelle de Plomb, ou un Nageur qui met des
vessies pleines cll'eau sous ses aisselles. Il faut qu'un
Philosophe crive avec une noble hardiesse, ou
qu'il s'attende a ramper comme ceux qui ne le sont
pas.
O ! Vous qui tes si prudens, si rservs, qui
usez de tant de ruses et de Stratagemes, qui vous
masquez de tant de voiles et avec tant d'adresse que
les Hommes simples, persiffis, ne peuvent vous
deviner, qui vous retient? Je le vois, vous sentez que
parmi tant de Seigneurs qui se disent vos Amis, (*)
avec, qui vous vivez dans la rlus. grande familiarit, il
ne s en trouvera pas un seu qm ne vous abandonne
dans la disgrace ; non, pas un seul qui ait la gnrosit
de redemander son Roi le rappel d'un Homme de
gnie ; vous craignez le sort de ce jeune et clbre
Savant, a qui un Aveug!e a suffi pour clairer l'Uni-
vers, et conduire son Auteur a Vincennes : ou de
cet autre (Toussaint) moins granel gnie, que des
mceurs pures, tojours eStimables, quoique quelquefois
bizarres, trouves indiscretement sur les traces du
Paganisme, ont relegu, dit-on, a cette autre affreuse
Inquisition (la BaSt1l1e ). done ! de tels Ecrits
(*) Donee eris felix, multos numerabis amicos
Tempora si fuerint nubila, solus eris.
45
CEuvres philosophiques
n'excitent point en vous cette levation, cette gran-
deur d' Ame, qui ne connoit point le danger? A la ve
de tant de beaux Ouvrages, etes-vous saos courage,
saos amour propre? A la ve de tant d' Ame, ne vous
en sen tez-vous point?
J e ne dis pas que la libert de 1 'Esprit soit pr-
frable a celle du corps ; mais que! homme, vraiment
Homme, tant soit peu sensible a la belle gloire, ne vou-
droit pas a pareil prix etre quelque tems priv de la
derniere?
Rougissez, Tyrans d'une Raison sublime ;
semblables a des Polypes coups en une infinit de
morceaux, les Ecrits que vous Condamnez au feu,
sortent, pour ainsi dire, de leurs cendres, multiplis a
l'infini. Ces Hommes que vous exilez, que vous forcez
de quitter leur Patrie, (j'ose le dire, saos craindre
qu'on me soup<;onne d'aucune application vaine, ni de
vifs regrets,) ces Hommes que vous enfermez daos des
prisons cruelles, coutez ce qu'en pensent les Esprits
les plus sages et les plus clairs ! Ou plutt, tandis
que leur personne gmit emprisonne, voiez la gloire
porter en triompne leurs noms jusqu'aux Cteux !
Nouveaux Auo-ustes, ne le soiez pas en tout, pargnez
vous la honte crimes littraires, un seul peut fltrir
tous vos lauriers ; ne punissez pas les Lettres et les
Arts de l'imprudence de ceux qui les cultivent le
mieux ; ou les Ovides Modernes porteront avec leurs
soupirs vos cruels traitemens a la poStrit indigne,
qui ne leur refusera ni !armes, ni suffrage. Et comment
pourroit-elle saos ingratitude Jire d'un ceil sec les
Trifies et les complaintes de Beaux-Esprits, oui n'ont
t malheureux que paree qu'ils ont travaill pour
elle?
Mais ne peut-on chercher l'immortalit, saos
se perdre? Et quelle eSt cette folle yvresse ou je me
laisse emporter 1 Oi, il eSt un milieu iuste et raison-
nable, (Efi modus in rebus, etc.) dont la prudence ne
permet pas qu'on s'carte. Auteurs, a qui la plus
flatteuse vengeance ne suffit point, je veux dire
l'applaudissement de l'Europe claire, voulez-vous
faire impunment des Ouvrages immortels ? Pensez
46
Discours prliminaire
-------------------------------------------------
tout haut, mais cachez (*) vous. la Posrrit soit
vtre seul point de ve ; qu'il ne soit jamais croiz
par aucun autre. Ecrivez, comme si vous tiez seul
dans l'Univers, ou comme si vous n'aviez rien a
craindre de la jalousie et des prjugs des hommes ;
ou vous manquerez le but.
Je ne me flatte pas de l'atteindre; je ne me
flatte pas que le son qui me dsigne, et qui m'eSt
commun avec tant d'hommes obscurs, soit port daos
l'immensit des Sicles et des Airs : si je consulte
meme, moins ma modesrie, que ma foiblesse, je croirai
saos peine que l'Ecrivain, soumis aux memes loix que
l'Homme, prira tout entier. sait meme, si daos
un projet si fort au dessus de mes forces, une
rputation aussi foible que la mienne, ne pourroit pas
chouer au meme cueil, ou s'est dja brise ma
fortune.
en soit, aussi tranquille sur le sort
de mes Ouvrages, que sur le mien propre, j'attesterai
du moins que j'ai regard la plupart de mes contem-
porains, comme des prjugs ambulans ; que je n'ai
pas plus brigu leur suffrage, que craint leur blame,
ou leur censure ; et qu'enfin content et trop honor
de ce petit nombre de LeB:eurs dont parle Horace, et
qu'un Esprit solide prfrera toujours au reste du
monde entier, j'ai tout sacrifi a u brillant SpeB:re qui
m'a sduit. Et certes, s'il eSt dans mes Ecrits quelques
beauts neuves et hardies, un certain feu, quelque
tincelle de gnie enfin, je dois tout a ce courage
philosophique qui m'a fait concevoir la plus haute et
1a plus tmraire entreprise.
(*) C'est la ncessit de me cacher, qui m'a fait imaginer la
Ddicace Mr. Haller. Je sens que c'est une double extravagance de
ddier amicalement un Livre aussi hardi que /'Homme Machine, a un
Savant que je n'ai jamais vu, et que 50 ans n'ont pu dlivrer de tous
les prjugs de l'enfance; mais je ne -croyois pas que mon style m'eut
trahi. Je devrois peut-tre supprimer une pice qui a fait tan! crier,
gmir, renier celui a qui elle est adresse, mais elle a re;:u de si grands
Eloges publics d'Ecrivains dont le suffrage est infiniment flatteur , que
je n'ai pas eu ce courage. Je prends la libert de la faire reparotre,
!elle qu'on l'a dja ve dans toutes les Editions de I'Homme. Machine,
cum bonii veniii c/berrimi, SA VANTISSJMI , PEDANTISSIMI pro-
fessoris .
47
CEuvres philosophiques
Mon Naufrage, et tous les malheurs qui l'ont
suivi, sont au reSte faciles a oublier dans un P.Ort aussi
glorieux et aussi digne d'un Philosophe : J'Y bois a
longs traits ]'oubli de tous les dangers que j'ai courus.
Eh T le moien de se repentir d'une aussi neureuse faute
que la mienne !
- Mais quelle plus belle invitation aux Ama-
teurs de la V rit ! On peut ici, Ap6tre de la seule
Nature, braver les prjugs et tous les ennemis de la
saine Philosophie, comme on se rit du courroux des
flots dans une rade tranquille. Je n'entends plus
gronder les miens que de lo1n, et comme une tempte
qui bat le vaisseau dont je me suis sauv. ~ e l plaisir
de n'avoir a faire sa Cour qu'a cette Reine immor-
telle ! ~ e l l e honte qu'on ne puisse ailleurs librement
faire voile sur une Mer qui conduit a l'acquisition de
tant de richesses, et comme au Perou des Sciences !
Beaux Esprits, Savans, Philosophes, Gnies de tous
les genres, qui vous retient dans les fers de vos
Contres? Celui que vous voiez, celui qui vous ouvre
si libralement la Barriere, eS!: un Hros, qui jeune
encore eS!: arriv au Temple de Mmoire par pres3ue
tous les chemins qui y conduisent. Venez... ~ e
tardez-vous? 11 sera v6tre guide, v6tre modele et
v6tre appui, il vous forcera par son illuStre exemple
a marcher sur ses traces dans la pnible sentier de la
gloire ; Dux et exemplum et necessitas, comme dit Pline
le Jeune en un autre sujet. S'il ne vous eS!: pas donn
de le suivre, vous partagerez du moins avec nous le
plaisir de l'admirer de pfus pres. Certes, je le jure, ce
n'eSl: pas sa Couronne c'eSl: son Esprit queJ"'envie.
Vous que ces sacrs Perturbateurs 'un repos
respehble n'ont point troubls, sous de si glorieux
Auspices, paroissez hardiment, Ouvrages protgs ;
vous ne le seriez point, si vous tiez dangereux, un
Philosophe ne vous eut point faits, et le plus Sage des
Rois ne vous eut point permis de paroitre. Un Esprit
vaSl:e, profond, accoutum a rflchir, sait trop bien
que ce qui n'est que philosophiquement vrai, ne peut
tre nuisible.
11 y a quelques annes, qu'envelopps d'un
48
Discours prliminaire
triSte manteau, vous etlez, hlas ! rduits a vous
montrer seuls, timides en quelque sorte, et comme
autrefois les vers d'Ovide exil, sans v6tre Auteur,
que vous craigniez mme de dmasquer ; semblables
a ces tendres enfans qui voudroient drober leur Pere
a la poursuite de trop cruels Cranciers. Aujourd'hui,
(pour parodier cet aimable et malheureux Poete,)
libres et plus heureux, vous n'irez plus en Ville sans
lu, et vous marcherez l'un et l'autre, tete leve,
entendant gronder le vulgaire, comme un Navigateur
(pour parfer en Poete) sur de la Protetion de
Neptune, entend gronder les flots.
FIN
PREMIER MEMOIRE
POUR SERVIR A L'HISTOIRE
NATURELLE
DE L'HOMME
L'HOMME MACHINE
A VERTISSEMENT
DE L 'IMPRIMEUR
On sera peut-etre surpris que j'aie os mettre
mon nom a un livre aussi hardi que celui-ci. Je ne
l'aurois certainement pas fait, si je n'avois cru la
Religion a l'abri de toutes les tentatives qu'on fait
pour la renverser; et si j'eusse pu me persuader,
qu'un autre Imprimeur n'eut pas fait tres volontiers
ce que 'aurois refus par prncipe de conscience. J e
sai que a Prudence veut qu'on ne donne pas occasion
aux Esprits foibles d'etre sduits. Mais en les suppo-
sant tels, j'ai vu a la premiere led:ure qu'il n'y avoit
rien a craindre pour eux. Pourquoi etre si attentif, et
si alerte a supprimer les Argumens contraires aux
Ides de la Div1nit et de la Religion? Cela ne peut-il
pas faire croire au Peuple qu'on le !eurre? Et des qu'il
commence a douter, adieu la convid:ion, et par
consquent la Religion ! moien, quelle esp-
rance, de confondre jamais les Irrligionaires, si on
semble les redouter? Comment les ramener, si en leur
dfendant de se servir de leur raison, on se contente
de dclamer contre leurs a tout hazard, sans
s'informer si elles mritent la meme censure que leur
fac;on de penser.
Une telle conduite donne gain de cause aux
Incrdules ; Ils se moquent d'une Religion, que notre
ignorance voudroit ne pouvoir etre concilie avec la
Philosophie : ils chantent vid:oire dans leurs retran-
chemens, que notre maniere de combattre leur fait
55
CEuvres philosophiques
croire invincibles. Si la Religion n'est pas vitorieuse;
c'est la faut e des mauvais Auteurs qui la dfendent.
~ e les bons prennent la plume ; qu'ils se montrent
bien arms ; et la Thologie l'emportera de haute lutte
sur une aussi foible Rivale. Je compare les Athes a
ces Gans qui voulurent escalader les Cieux : ils
auront toujours le meme sort.
Voila ce que j 'ai cru devoir mettre a la tete
de cette petite Brochure, pour prvenir toute inqui-
tude. Il ne me convient pas de rfuter ce que
j'imprime ; ni meme de dire mon sentiment sur les
raisonnemens qu'on trouvera dans cet crit. Les
connoisseurs verront aisment que ce ne sont que des
difficults qui se prsentent toutes les fois qu'on veut
expliquer l'union de 1' Ame avec le Corps. Si les
consquences, que l' Auteur en tire, sont dange-
reuses, qu'on se souvienne qu'elles n'ont qu'une
Hypothese pour fondement. En faut-il davantage pour
les dtruire? Mais, s'il m'est permis de supposer ce
que je ne crois pas ; quand meme ces consquences
seroient difficiles a renverser, on n'en auroit qu'une
plus belle occasion de briller. A vaincre sans pril, on
triomphe sans g!oire.
A MONSIEUR HALLER,
PROFESSEUR EN MEDEClNE
A GOTTlNGUE
Ce n' eft point ici une Ddicace; vom tes fort au-
dessm de Iom les Eloges que je pourrois vom donner; el je
ne connois ren de si inutile, ni de si fa de, si ce n' efl un
Discours Acadmique. Ce n' efl point une Exposi tion de
la nouveUe Mthode que j' ai suivie pour relever un su jet m
el rebattu. Vom fui trouverez du moins ce mrite; et vom
jugerez au refle si votre Disciple el votre ami a bien rempli
sa carriere. e efl le plaisir que j' ai eu a composer ce!
ouvrage, don! je veux parfer; e' efl moi-mme, et non mon
livre que je vom adres se, pour m' clairer sur la nature de
cette sublime Volupt de /' Etude. Te/ efl le su jet de ce
Discours. ]e ne serois pas le premier Ecrivain, qui, n' aiant
rien a dire, pour rparer la Strilit de son Imagination,
auroit pris un texte, ou i/ n'y en eut jamais. Dites-moi
done, Doub/e Enfant d' ApoUon, Suisse Ifiuflre, Fracaflor
Moderne, VOU8 qui savez !out a la fois connotre, mesurer fa
Nature, qui p!m efl la sentir, qui p!m efl encare /'expri-
mer : savant Mdecin, encare p!m grand Poete, dites-moi par
que!s charmes f' Etude peut changer fes Heures en momens;
queUe efl la Nature de ces plaisirs de /'Efjrit, si diffrens
des p!aisirs vulgaires. .. Mais la /eflure de vos charmantes
Poesies m' en a trap pntr moi-mme, pour que je n' essaie
pas de dire ce qu' elles m' ont inspir. L'Homme, consider
dans ce point de ve, n'a rien d'tranger a mon sujet.
La Volupt des sens, que/que aimable et chrie
qu' eUe soit, que!ques loges que fui ait donn la plume
apparemment reconnoissante d'un jeune Medecin franrois, n' a
57
CEuvres philosophiques
qu'une seu/e jou!ssance qui eft son tombeau. Si le plair
parjait ne la tue poinl sans retour, il fui faut un certain
tems pour ressusciter. f2!!e les ressources des plaisirs de
!'esprit soni diffrentes! plus on s'approche de la Vrit,
plus on la trouve charmante. Non seulemenl sa joissance
augmente les desirs; mais on joit ici, des qu' on cherche a
joir. On joit long-tems, et cependant plus vi te que 1' clair
ne parcourt. Faul-il s'tonner si la Volupt de I'Efjrit efl
aussi suprieure a ce U e des sens, que 1' Efjrit es7 au dessus
du Corps? L'Efjril n'es7-il pas le premier des Sens, et
comme le rendez-vous de toutes les sensations? N') abou-
tissent-eUes pas toutes, comme autant de raions, a un Centre
qui les proJuit? N e cherchons done plus par quels invincibles
charmes, un caur que ' Amour e la Verit enflame, se
trouve tout-a-coup transport, pour ainsi dire, dans un monde
plus beau, ou il goute des plaisirs dignes des Dieux. De toutes
les Attralions de la Nature, la plus jorfe, du moins pour
moi, comme pour vous, chez HaUer, eff ceUe de la Philoso-
phie. f2!!eUe gloire plus beUe, que d' tre conduit a son Temple
par la raison el la Sagesse! queUe conqute p!tM jlateuse que
de se soumettre tous les Efjrits !
Passons en reve tous les objels de ces plaisirs
inconnus aux Ames Vulgaires. De queUe beaut, de queUe
tende ne sont-ils pas? Le tems, !' efjace, l'injini, la !erre,
la mer, le jinnament, tous les Elemens, toutes les sciences,
tous les arts, tout entre dans ce genre de Volupt. Trop
resserre dans les bornes du monde, eUe en imagine un miUion.
La nature entiere efl son aliment, et l'imagination son
triomphe. Entrons dans que/que dtai!.
Tanto! e' efi fa Poesie ou la Peinture; tantt e' efl
la Musique ou !' Architelure, le Chant, la Danse etc. qui
jont gouter aux connoisseurs des plaisirs ravissans. Voiez la
De/bar (jemme de Piron) dans une loge d'Opera; p!e et
rouge tour-a-tour, eUe bat la mesure avec Rebel; s' attendrit
avec lphignie, entre en fureur avec Ro!and etc. Toutes fes
impressions de !'Orcheflre passent sur son visage, comme sur
une toile. Ses yeux s' adoucissent, se pment, rient, ou
s' armen! d'un courage guerrier. On la prend pour une joUe.
EUe ne l'efl point, a moins qu'i! n'y ait de la folie a sentir
le p!aisir. EUe n' eft que pnetre de miUe beauts qui
m' chapent.
58
Ddicace
Voltaire ne peut re{user des pleurs a sa Merope;
c'efl qu'il sent le prix, el de l'ouvrage, et de/' Alrice. Vous
ave7 fu ses crits; et malheureusement pour fui, i! n'efl point
en 'ltat de lire les vtres. Dans fes mains, dans la mmoire
de qui ne sont-ils p,u? Et que! caur assez dur pour ne point
en tre attendri ! Comment toU8 ses gots ne se communique-
roient-ils pds? 11 en parle avec lransport.
f2!!'un grand Peinlre, je /' ai vu avec plaisir en lisant
ces jours p&uss la Prface de Richardson, parle de la
Peinture, quels loges ne fui donne-t-il pas? 11 aore son Art,
il le me! au-dessU8 de tout, i/ doute presque qu' on puisse tre
heureux sans tre Peintre. Tan! i! efl enchant de sa
profession !
f2!!i n' a p11s sen ti les mmes transports que Scaliger,
ou le Pere MaUebranche, en lisant, ou que!ques beUes Tirades
des Poetes Tragiques, Crees, Anglois, Franrois; ou certains
Ouvrages Phi/osophiques? Jamais M"" Dacier n' eut compt
sur ce que son Mari lu promettoit; et eUe trouva cent jois
piU8. Si l'on prouve une sorte d'EnthoU8Ume a traduire et
dve!opper les penses d' autrui, qu' efl-ce done si 1' on pense soi-
mme? f2!!' es7-ce que ce !te gnration, ce! enf antement
d'ldes, que produit le gotJt de la Nature et la rechercbe du
Vrai? Comment peindre cet Afie de la Vo!ont, ou de fa
Mmoire, par lequel l' Ame se reproduit en que/que sorte, en
joignant une ide a une autre trace semblable, pour que de
leur ressemb!ance et comme de !eur union, i! en naisse une
troisieme : car admirez les produlions de la nature. TeUe
efl son uniformit, qu' e U es se font presque toutes de la mme
maniere.
Les plaisirs des sens mal rg!s, perdent toute !eur
vivacit et ne son! plU8 des p!aisirs. Ceux de !' Efjrit !eur
ressemblent )U8qu' a un certain point. 1! Jau! fes sufjendre
pour fes En fin l' Etude a ses Exues, comme
I'Amour. 5 il m'efl permis de le dire, c'efl une Catalepsie,
ou immobilit de I'Efjrit, si dlicieU8ement enivr de l'objet
qui le jixe et l'enchante, qu'i! semb!e dtach par abflralion
de son propre corps et de !out ce qui l' environne, pour tre
tout entier a ce qu'il poursuit. 11 ne sent rien, a force de
sentir. Te! eff le plaisir qu' on goute, et en cherchant, et en
trouvant la Vrit. Jugez de la puissance de ses charmes par
1' Extau d' Archimedes; VOU8 savez qu' eUe lu couta la vi e.
59
CEuvres philosophiques
Qjje les autres hommes se jettent dans la joule, pour
ne pos se connotre, ou plutt se hair; le sage fuit le grand
monde et cherche la solitude. Pourquoi ne se p!ait-il qu' avec
lui-mme, ou avec ses semb!ables? C'eff que son Ame eff un
miroir fidele, dans fequel son juffe amour propre trouve son
compte a se regarder. Qjji es1 vertueux, n' a rien a craindre
de sa propre connoiJsance, si ce n' es1 1' agrable danger de
' .
s mmer.
Comme aux ) 'CUX d'un Homme qui regarderoit la
terre du haut des Cieux, toute la grandeur des mdres
Hommes s' vanoiroit, les plue superbes Palais se change-
roient en C:abanes, et les plus Armes res.rem-
blerozent a une troupe Je jourml5, combattant pour un
grain avec la plm ridicule jurie; ainsi P.aroimnt le:' cbo.res
a un sage, te/ que VOUS. 11 rzt de.r ValJ1eJ agzta!ZOJIS des
Homme.r, quand leur multitude embarrasse la Terre et .re
pous.re pour un ren, dont il eff ju.rle qu' aucun d' eux ne .roi t
con ten!.
!l.!:! e Pope dbute d' une maniere subl'!e dans son
Essai sur I'Homme ! !l.!:!e le.r Grands el les sont petzts
devant fui! O vous, moins mon Matre, que mon Ami, qui
aviez refu de la Nature la !J!me de gnie, que fui, dont
vous avez abm; Ingrat, quz ne merztzez pas d exceller dans
les sciences; vo_!'-8 ,m' appriJ .. a rire, comme ce granel
Poete, ou plutot a gemzr ;ouets et des bagatelles, qu.z
occupent srieusement les Monarques. C' e.rl a VOU8 que ;e doJJ
tout mon bonheur. Non, la conqute du Monde entier ne vaut
pas le p!aisir qu'un Philosophe goute dans son cabinet,. entou_r
d' Amis mets, qui fui disent cependant tout ce qu't! dszre
d' entendre. !l.!:! e Dieu ne m' te point le ncessaire et la san t,
e' eff tout ce que je fui demande. Avec la mon ca?u_r
sans dgout aimera la vie. Avec le ncessazre, mon Efjmt
content cultivera toujours la sagesse.
Oui, f'Etude eff un plaiJir de tom fes ges, de tous_
les lieux, de toutes les sai.sons et de tom les momens. A quz
Ciceron n' a-t-i/ pas donn envie d' en f aire !' heureme exp-
rience? Amusement dans la jeunesse, dont il tempere les
passions Jougueuses ,: pour le bien f,oter, j' ai t
forc de me livrer. a I'Amour. Amour ne .Jazt po.mt,Je
peur a un sage : zl sazt tout allzer et tout jazre valozr 1 un
par !' autre. Les nuages qui offusquent son entendement, ne
60
Ddicace
le rendent point paresseux; ils ne fui indiquen! que le remede
qui doit les diJsiper. 11 eff vrai que le Soleiln' ecarte pas plus
vite ceux de I'Atmosphere.
Dans la vieillesse, ge glac, o on n' eff plus
propre, ni a donner, ni a recevoir d' autres plaiJirs, que/le
plm grande ressource que la leE!ure et la mditation! Qjjel
plaiJir de voir tom les jours, som ses yeux et par ses mains,
croitre et se Jormer un Ouvrage qui charmera les siecles a
venir, et mme ses contemporains! ]e voudroiJ, me diJoit un
jour un Homme dont la vanit commenfoit a sentir le plaiJir
d' tre Auteur, paJSer ma vi e a aller de chez moi chez
!'Imprimeur. Avoit-il tort? Et lors qu'on eff applaudi,
quel1e Mere tendre Jut jamaiJ plus charme d' avoir fait un
enjant aimable?
Pourquoi tant van ter les plaiJirs de /' Etude? J2!!i
ignore que e' es1 un bien qui n' apporte point le dgout ou les
inquitudes des autres biens? un trsor injwiJable, le plus
sr contrepoiJon du cruel ennui; qui se promene et voyage avec
nom, et en un mot nom suit par tout? Heureux qui a bris
la chaine de tom ses prejugs! Celui-la seul gotera ce plaiJir
dans toute sa puret? Celui-la seul joira de cette douce
tranquillit d'Esprit, de ce parfait contentement d'une ame
Jorfe et sans ambition, qui eff le Pere du bonheur, s'il n'eff
le bonheur mme.
Arrtons-nom un moment a jetter des fleurs sur les
pas de ces grands Hommes que Minerve a, comme vous,
couronns d'un Lierre immortel. Ici c'eff Flore qui vous invite
avec Lincem, a monter par de nouveaux sentiers sur le
sommet glac des Alpes, pour y admirer sous une autre
Montagne de Neige un Jardn plant par les mains de la
Nature : Jardn qui fut jadiJ tout l'hritage du celbre
Professeur Suedois. De-la vom descendez dans ces prairies,
dont les fleurs 1' attendent pour se ranger dans un ordre.
qu' elles sembloient avoir jmqu' alors ddaign.
La je voiJ MaupertuiJ, /'honneur de la Nation
FranfoiJe, dont une autre a merit de jou!r. Il sor! de la
tab/e d'un Prince, qui jait, dirai-je /' admiration, ou /' ton-
nement de /'Euro pe? O va-t-i!? da m le Consei/ de la
Nature, o /'attend Newton.
!l.!:!e dirois-je du Chymiffe, du Geometre, du Physi-
cien, du Mcanicien, de 1' Anatomiffe etc. ? Celui-ci a
61
CEuvres philosophiques
presqu'autant de plair a examiner I'Homme mort, qu'on
en a eu a /ui donner la vie.
MaiJ tout cede au grand Art de gurir. Le
Medecin efl le seul Philosophe qui mrite de sa Patrie; il
paroit comme les feres d'Helene dans les temptes de la vie.
!l!!eDe Magie, que! Enchantement! Sa seule ve calme le
sang, rend la paix a une ame agite et fait renaitre la douce
efjerance au ca:ur des malheureux mortels. 1/ annonce la vie
et la mort, comme un Aflronome prdit une Eclipse. Chacun
a son f!ambeau qui 1' claire. MaiJ si l' Efbrit a eu du plaiJir
a trouver fes regles qui le guident, que( triomphe, VOUS en
jaites tous les jours l'heureuse exprience; que/ triomphe,
quand 1' venement en a jufliji la hardiesse !
La premiere utilit des Sciences efl done de les
cultiver; e' efl- dja un bien rel et solide. Heureux qui a du
got pour 1' tude! plus heureux qui rmsit a dlivrer par
eUe son efjrit de ses iUusions, et son ca:ur de sa vanit; but
dsirable, ou vous avez t conduit dans un ge encare tendre
par les mains de la sagesse; tandiJ que tant de Pdans, apres
un demi-siecle de veiUes et de travaux, plus courbs sous le
faix des prjugs, que sous celui du tems, semblent avoir tout
appriJ, except a penser. Science rare a la vrit, sur-tout
c!ans les savans; et qui cependant devroit tre du moins fe
fuit de toutes les autres, C efl a cette seu/e Science que )e
me suJ appliqu des l'enfance. Jugez Mr. si j'ai rmsi : et
que cet Hmmage de mon Amiti soit terneUement chri de
fa vtre.
r
L'HOMME MACHINE
Il ne suffit pas a un Sage d'tudier la Nature
et la V rit ; il doit oser la dire en faveur du petit
nombre de ceux qui veulent et peuvent penser car
pour les autres, qui sont volontalrement des
Prjugs, il ne leur est pas plus oossible d'atteindre la
V rit, qu'aux Grenomlles de
Je rduis a deux, les SySl:emes des Philo-
sophes sur ]'ame de i'Homme. Le premier, et le olus
anden, eS!: le SySl:eme du Matrialisme ; le second eS!:
celui du Spiritualisme.
Les Mtaphisiciens, qui ont insinu oar la
Matiere pourroit bien avoir la facult de penser; n'ont
pas deshonor leur Raison. Pourquoi? C'eSl: qu'ils ont
un avantage, (car ici c'en eS!: un,) de s'etre mal
exprims. En effet, demander si la Matiere peut
penser, sans la considrer autrement qu'en elle-meme,
c'eSl: si la Matiere peut marquer les heures.
On volt d'avance que nous viterons cet cueil, ou
Mr. Locke a eu le malheur d'chouer.
Les Leibnitiens, avec leurs Monades, ont lev
une hypothese inintelligible. Ils ont plut6t spiritualis
la Mattere, que matrialis !'Ame. Comment peut-on
dfinir un Etre, dont la nature nous eS!: absolument
inconnue?
Descartes, et tous les Cartsiens parmi Jes-
qu_els il y a lo!!g-tems qu'on a compt le; Mallebran-
ch!Sl:es, ont fa1t la meme faute. Ils ont admis deux
63
CEuvres philosophiques
subStances distinB:es dans l'Homme comme s'ils les
avoient vues et bien comptes. '
Les plus sages ont dit que 1' Ame ne pouvoit
se connoitre, que par les seules lumieres de la Foi :
cependant en qualit d'Etres raisonnables, ils ont cru
pouvoir se rserver le droit d'examiner ce que l'Ecri-
ture a voulu dire par le mot Efj_Jrit, dont elle se sert, en
parlant de 1' Ame humaine ; et dans leurs recherches,
s'ils ne sont pas d'accord sur ce point avec les
Thologiens, ceux-ci le sont-ils davantage entr'eux sur
tous les autres?
Voici en peu de mots le rsultat de toutes
leurs rflxions.
S'il y a un Dieu, il eSt Auteur de la Nature,
comme de la Rvlation ; il nous a donn ]'une, pour
expliquer l'autre ; et la Raison, pour les accorder
ensemble.
Se dfier des connoissances qu'on peut puiser
dans les Corps anims, c'eSt regarder la Nature et la
Rvlation, comme deux contratres qui se dtruisent ;
et par consquent, c'eSt oser soutenir cette absurdit :
que Dieu se contredit dans ses divers ouvrages, et
nous tromfe.
S'i y a une Rvlation, elle ne peut done
dmentir la Nature. Par la Nature seule on peut
dcouvrir le sens des paroles de l'Evangile, dont
l'exprience seule eSt la vritable Interprete. En effet,
les autres Commentateurs jusqu'ici n'ont fait qu'em-
brouiller la V rit. Nous allons en juger par 1' Auteur
du SpeElac!e de la Nature. Il eSt tonnant, dit-il, (au
sujet de Mr. Locke,) qu'un Homme, qui dgrade
notre Ame jusqu'a la croire une Ame de boe, ose
tablir la Raison pour juge et souveraine Arbitre des
MySteres de la Foi; car, ajoute-t-il, quelle ide ton-
nante auroit-on du ChriStianisme, si l'on vouloit
suivre la Raison?
Outre que ces rflxions n'claircissent rien
par rapport a la Foi, elles forment de si frivoles
objeB:ions contre la Mthode de ceux croient
pouvoir interpreter les Livres Saints, que j ai presque
honte de perdre le tems a les rfuter.
64
L "Homme-machine
I". L'excellence de la Raison ne dpend pas
d'un arand mot vuide de sens ( l'immateria/it); mais
de sa
0
force, de son tende, ou de sa Clair-vovance.
Ainsi une Ame de boe, qui dcouvriroit, comme d'un
coup d'ce_il, et d'une _infinit
d'ides, dtffioles a satstr, serott evtdemment preferable
a une Ame sote et stupide, qui seroit faite des
Elmens les plus prcieux. Ce n'eSt pas etre Philo-
sophe, que de r?ugir _Pline, ?e. la misere de notre
ongine. Ce qm parott vtl, eSt tct la chose la_
prcieuse, et pour laquelle la Nature semble avotr mts
le plus d'art et le plus d'appareil. Mais comme
l'Homme, quand meme il viendroit d'une Source
encore plus vile en aparence, n'en seroit pa_s n;oi_ns_ le
plus parfait de tous les Etres ; quelle que sott l ongtne
de son Ame ; si elle eSt pure, noble, sublime, c'eSt une
belle Ame, qui rend respeB:able quiconque en est
dou.
La seconde maniere de raisonner de
Mr. Pluche, me paroit vicieuse, meme dans son
svSteme, qui tient un peu du Fanatisme ; car si nous
avons une ide de la Foi, qui soit contraire aux
Prncipes les plus clairs, aux Verits les plus incontes-
tables, il faut croire, pour l'honneur de la Rvlation
et de son Auteur, que cette ide eSt fausse; et que
nous ne connoissons point encore le sens des paroles
de l'Evangile.
De deux choses 1 'une ; o u tout est illusion,
tant la Nature meme, que la Rvlation ; ou l'exp-
rience seule peut rendre raison de la Foi. Mais que!
plus grand ridicule que celui de notre Auteur? ]e
m'imagine entendre un Pripatticien, qui diroit : Il
ne faut pas croire 1 'exprience de Toricelli : car si
la croyions, si nous allions bannir l'horreur du vmcle,
quelle tonnante Philosophie aurions-nous?
J'ai fait voir combien le raisonnement de
Mr. Pluche est vicieux *, afin de prouver premie-
rement, que s'il y a Rvlation, elle n'eSt_ point
suffisamment dmontree par la seule autonte de
* 11 pche evidemment par une ptition de Principe.
65
CEuvres philosophques
l'Eglise, et sans aucun examen de la Raison, comme
le prtendent tous ceux qui la craignent. Secon-
dement, pour mettre a l'abri de toute attaque la
Mthode de ceux qui voudroient suivre la vote que
je leur ouvre: les choses surnaturelles,
tncomprehenstbles en sot, par les lumieres que chacun
a re<;es de la Nature.
L'exprience et l'observation doivent done
seules nous guider ici. Elles se trouvent sans nombre
dans les FaSl:es des Me?ecins, qui ont t Philosophes,
et non dans les Phtlosophes, qui n'ont pas t
Ceux-ci ont. parcouru, om clair le Laby-
nnthe de l'Homme ; tls nous ont seuls dvoil ces
ressorts cachs sous des envelopes, qui drobent a nos
yeux de merveilles. Eux seuls, contemplant
tranqutllement notre Ame, l'ont mille fois surprise, et
dans . sa mis re, et dans sa grandeur, sans plus la
mpnser dans )'un de ces tats, que l'admirer dans
l'_autre. une voila les seuls Physiciens qui
atent drott de parler 1c1. nous diroient les autres,
et sur-tout les Thologiens? N'est-il pas ridicule de
les entendre dcider sans pudeur, sur un sujet qu'ils
n'ont point t a porte de connoitre, dont ils ont t
au contraire entierement dtourns par des Etudes
obscures, qui les ont conduit a mille prjugs, et pour
tout dire en un mot, au Fanatisme, qui ajoute encore
a leur ignorance dans le Mcanisme des Corps.
Mais quoique nous a1ons choisi les meilleurs
Cuides, nous trouverons encore beaucoup d'pines et
d'obSl:acles dans cette carriere.
L'Homme est une Machine si compose, qu'il
eSl: impossible de s'en faire d'abord une ide claire, et
consquemment de la dfinir. C'eSl: pourquoi toutes
les recherches c1ue les plus grands Philosophes ont
faites a priori, c'eSl: a dire, en voulant servir en
q'-:elque sorte des ailes de l'Esprit, ont t vaines.
Atnst ce n'eSl: qu' a pofieriori, ou en chercham a
demler 1' Ame, comme a u travers des Organes du
corps, qu'on peut, je ne dis pas, dcouvrir avec
vidence la nature mme de l'Homme, mais atteindre
le plus grand degr de probabilit possible sur ce su jet.
66
r
L 'Homme-machine
. _done le bton de l'exprience, et
la 1 HtSl:otre de toutes les vaines opinions des
Phtlosophes. Etre Aveugle, et croire pouvoir se passer
de ce baton, _c'eSl: !e comble de l'aveuglement.
Moderne _a bter: ratson de dire qu'il n'y a que la vanit
qut ne ttre pas des causes secondes le mme
partt. que des premieres ! On peut et on doit mme
ces beaux Gnies dans leurs travaux les
pl'-:s ; les Descartes, les Mallebranches, les
Letbmtz, _le,s Wolfs, etc. mais que] fruit, je vous prie,
a-t-on rettre de leurs profondes Mditations et de tous
leurs Ouvrages ? Commen<;:ons done, et voions, non
ce qu'on a pens, mais ce qu'il faut penser pour le
repos de la vie.
, Autant de autant d'esprits, de
caraB:eres et de mcrurs dtfferentes. Galien mme a
ce_tte vrit, que J?escartes a pousse loin,
l
usqu a que la Medeetne seule pouvoit changer
es E_spnts les 11_1crurs avec le Corps. 11 eSl: vrai que
la Melancohe, la Btle, le Phlegme, le Sang, etc. suivant
la nature, l'abondance et la diverse combinaison de
ces humeurs, de chaque Homme font un Homme
diffrent.
Dans les .maladies, tant6t !'Ame s'clipse et ne
aucun stgne d'elle-mme ; tant6t on diroit
elle eSl: double, tant la fureur la transporte tant6t
1 t!llbcillit se dissipe : et la convalescence un Sot
fatt un d'esprit. Tant6t le plus Gnie
devenu Sl:upt?e, ne se reconnoit p:us. Adieu toutes ces
belles connotssances acquises a si grands frais et avec
tant de peine ! '
. Ici c'eSl: un Paralitique, qui demande si sa
eSl: dans son lit : La c'eSl: un Soldat qui croit
avo.tr le bras lui a coup. La mmoire de ses
sensattons, et du lieu, ou son Ame les
raportott, son illusion, et son espece de dlire. I1
su_ffit de lm parler de cette partie qui fui manque pour
Im_ en rappeiler e.t faire tous les ; ce
qu! se fatt avec e r:e sat que) dplaisir d'imagination
qu on ne peut expnmer.
Celui-ci pleure, comme un Enfant, aux
67
CEuvres philosophiques
approches de la Mort, que celui-la badine. falloit-
il a Canus Julius, a Sneque, a Ptrone, pour change:
leur intrpidit, en pusillanimit, ou er: poltronnene :'
Une obSt:ru8:ion dans la rate, dans le f01e, un embarras
dans la veine porte. Pourquoi? Paree que .l'imagina-
tion se bouche avec les visceres ; et de la natssent tous
ces singuliers Phnomenes de l'affe8:ion hySt:rique et
hvpocondriaque.
dirois-je de nouveau sur ceux qui s'ima-
ginent etre transforms en Loups-garoux, en Coqs, en
Vampires, 9ui que les I\1-orts. les sucent?
Pourquoi m arreterots-e a ceux qm cr01ent leur nez,
ou autres membres de verre, et a qui il faut conseiller
de coucher sur la paille, de peur qu'il ne. se ;
afin qu'ils en retrouvent et la
lorsque mettant le feu a la p_atlle, on leur
d'etre bruls : frayeur qm a quelquefots guen la
Paralysie? ]e dois legerement passer sur des choses
connes de tout le Monde.
] e ne serai pas plus long sur le dtail des
effets du Sommeil. Voiez ce Soldat fatigu! Il ronfle
dans la tranche, au bruit de cent pieces de !
Son Ame n'entend rien, son Sommeil eS!: une parfatte
Apoplexie. Une Bombe va l'craser ;. il sentira peut-
etre moins ce coup qu'un Inse8:e qm se trouve sous
le pi.
D'un autre cot, cet Homme que la Jalousie,
la Haine l'Avarice ou l'Ambition dvore, ne peut
trouver Le lieu le plus tranquille, les
boissons les plus fraiches et les plus calmantes, tout
eS!: inutile a qui n'a pas dlivr son ca:ur du tourment
des Passions.
L' Ame et le Corps s'endorment ensemble.
A mesure que le du sang un
eloux sentiment de pa1x et ele tranqmlhte se repand
dans toute la Machine ; 1' Ame se sent mollement
s'appsantir avec les paupieres et s'affaisser avec
les fibres elu cerveau : elle elevient ainsi peu a peu
comme paralitique, avec tous les du co;ps.
Ceux-ci ne peuvent plus le potels ele la tete ;
celle la ne peut plus soutemr le fareleau ele la pen-
68
L'Homme-machine
se; elle est clans le Sommeil, comme n'etant point.
La circulation se fait-elle avec trop de vitesse?
l'Ame ne peut dormir. L'Ame eSt:-elle trop agite? le
Sang ne peut se calmer; il galope dans les veines avec
un bruit qu'on entend : telles sont les deux causes
rciproques de l'insomni'. Cne seule fraieur dans les
Songes fait battre le ca:ur a coups redoubls, et nous
arrache a la ncessit, ou a la douceur du repos,
comme feroient une vive douleur, ou des besoins
urgens. Enfin, comme la seule cessation des fon8:ions
de !'Ame procure le Sommeil, il est, meme pendant
la veille, (qui n'est alors qu'une demie veille) eles sor-
tes de petits Sommeils d'Ame tres frquens, des Rves
a la Suisse, qui prouvent c1ue l'Ame n'attend pas tou-
le pour do;mir ; car. si elle. ne ?.ort pas
a-fatt, combten peu S en faut 11 ! pmsqu 11 lm eS!: lm-
possible d'assigner un seul objet auquel elle ait pret
quelque attention, parmi cette foule inombrable d'ides
confuses, qui comme autant de nuages, remplissent,
pour ainsi dire, 1' Atmosphere de notre cerveau.
L'Opium a trop ele rapport avec le Sommeil
qu'il procure, pour ne pas le placer ici. Ce remede
enivre, ainsi que le vin, le caff etc. chacun a sa
maniere, et suivant sa dose. Il rend l'Homme heureux
dans un tat qui sembleroit devoir etre le tombeau du
sentiment, comme il eS!: l'image de la Mort.
douce Lthargie ! L' Ame n'en voudroit jamais sortir.
Elle toit en proie aux plus grandes douleurs ; elle ne
sent plus que le seul plaisir de ne plus souff rir, et de
joir de la plus charmante tranquillit. L'Opium
change jusqu'a la volont ; il force 1' Ame. qui vouloit
veiller et se divertir, d'aller se mettre a u Lit malgr
elle. Je passe sous silence l'HiSt:oire des Poisons.
C'eSt: en fouettant l'imagination, que le Caff,
cet Antidote du Vin, dissipe nos maux de tete et nos
chagrins, sans nous en menager, comme cette Liqueur,
pour le lendemain.
Contemplons 1' Ame dans ses autres besoins.
Le corps humain eS!: une Machine qui monte
elle meme ses ressorts ; vivante image du mouvement
perpetuel. Les alimens entretiennent ce que la fievre
69
CEuvres philosophiques
excite. Sans eux 1 'Ame languit, entre en fureur, et
meurt abattue. C'est une bougie dont la lumiere se
ranime, au moment de s'teindre. Mais nourrissez le
c_orps, versez dans ses tuiaux des Sucs vigoureux, des
hqueurs fortes ; alors l' Ame, gnreuse comme elles,
s'arme d'un fier courage, et le Soldat que l'eau eut fait
-fu, devenu froce, court gaiement a la mort au bruit
des tambours. C'eSt ainsi que l'eau chaude agite un
sang, que l'eau froide eut calm.
puissance d'un Repas ! La joie renait
dans un cceur triSte ; elle passe dans 1 'Ame des
Convives qui l'expriment par d'aimables chansons, ou
le excelle. Le Mlancolique seul est accabl,
et l'Homme d'tude n'y eSt plus propre.
La viande cre rend les animaux froces ; les
hommes le deviendroient par la meme nourriture.
Cette frocit produit dans !'Ame l'orgueil, la haine,
le mpris des autres Nations, l'indocilit et autres
sentimens, qui dpravent le caraB:ere, comme des
alimens grossiers font un esprit lourd, pais, dont la
paresse et l'indolence sont les attributs favoris.
Mr. Pope a bien connu tout l'empire de la
gourmandise, lorsqu'il dit : Le grave Catius parle
toujours de vertu, et croit que, qui souffre les Vie1eux,
eSt vicieux lui-meme. Ces beaux sentimens durent
jusqu'a l'heure du diner; alors il prfere un sclerat,
qui a une table dlicate, a un Saint frugal.
Considerez, dit-il ailleurs, le meme Homme
en sant, ou en maladie ; possdant une belle charge,
ou l'aiant perdue ; vous le verrez chrir la vie, ou la
dtesrer, Fou a la chasse, Ivrogne dans une Assemble
de Province, Poli au bal, bon Ami en Ville, sans foi
a la Cour.
On a vu en Suisse un Baillif, nomm Mr. Stei-
guer de Wittighofen ; il toit a jeun le plus integre, et
meme le plus indulgent des juges ; mais malheur au
miserable qui se trouvoit sur la Sellette, lorsqu'il avoit
fait un grand diner ! Il toit homme a faire pendre
l'innocent, comme le coupable.
Nous pensons, et meme nous ne sommes hon-
netes Gens, que comme nous sommes gais, ou bra-
70
L'Homme-machine
ves ; tout dpend de la maniere dont notre Machine eSt
monte. On diroit en certains momens que 1' Ame
habite dans l'eS'tomac, et que Van Helmont en mettant
son sige dans. le pylore, ne se seroit trompe, qu'en
prenant la parue pour le tout.
A quels exces la faim cruelle peut nous
porter.! Plus de respe0 pou_r les entrail!es _auxquelles
on dott, ou on a donne fa v1e ; on les dechire a belles
dents, on s'en fait d'horribles feStins ; et dans la
fureur, dont on eSt transport le plus foible eSt
roujours la proie du plus fort. '
La grossesse, cette Emule dsire des paJes
ne se contente pas d'amener le plus souvent
a sa s_mte les gouts dprav:s gui. ces
deux etats : elle a quelquef01s fatt executer a 1' Ame les
c?mplots effets d'une manie subite, qui
etouffe usqu a la C'eSt ainsi que le
cerveau, cette Matnce de 1 espnt se pervertit a sa
maniere, avec celle du corps. '
autre fureur d'Homme ou de Femme
daos ceux que la continence et la poursuivent
C'eSt peu pour cette Fille timide et modeSte d'avoir
perdu toute honte et toute pudeur elle ne regarde
plus l'InceSte, que comme une galante regarde
l'Adultere. Si besoins ne trouvent pas de promts
sou_lagemens, 1ls ne se borneront point aux simples
ace1dens d'une passion Utrine, a la Manie, etc. cette
malheureuse mourra d'un mal dont il y a tant de
Mdecins. '
. . Il ne que des yeux pour voir l'Influence
necessa1re de 1 age sur la raison. L' Ame suit les
progres du corps, comme ceux de I'ducation. Dans
le beau sexe, 1' Ame suit encore la dlicatesse du
temprament : de la cette tendresse cette affeB:ion
ces vifs, plutt fonds su; la passion,
sur la ; ces prjug_s, ces superStitions, dont la
forte emp_rewte peut a pewe s'effacer etc. L'Homme,
au contralre,_ dont le et les nerfs. participent
de la ?e tous les sohdes, a l't;spnt, ainsi que
les tratts du v1sage, plus nerveux : I'Education, dont
manquent les femmes, ajoute encore de nouveaux
71
CEuvres philosophiques
degrs de force a son ame. Avec de tels secours de la
Nature et de I'art, comment ne seroit-il pas
reconnoissant, plus gnreux, plus co_nSl:an_t en
plus ferme dans l'adversit? etc. Ma1s, sUlvant a peu
pres la pense de 1' Auteur des Lettres les PhyslO-
nomies; joint les graces de l'Espnt et du Corps
a presque tous les du les plus _tendres
et les plus dlicats, ne dott potnt env1er.
double force qui ne semble avou ete donnee a
I'Homme; que pour se mieux pntrer ?e?
attraits de la beaut; I'autre, que pour mteux servir a
ses plaisirs. .
II n'est pas plus ncessaire d'etre _ausst grand
PhysionomiSl:e, que cet Auteur, pour devtner la
lit de !'esprit, par la
Iorsqu'ils sont marques usqu a un certaln J?Olnt , qu ti
ne l'eSl: d'etre grand Medee1n, pour cc:n!lOltre un
accompagn de tous ses symptomes evtdens. Examl-
nez les Portraits de Locke, de Steele, de B<;>erhaave,
de Maupertuis, etc. vous ne serez point surpns _leur
trouver des Physionomies fortes, des yeu_x _d Atgle.
Parcourez-en une infinit d'autres, vous dtSl:tnguerez
toujours le beau du Gnie, et meme souvent
l'honnete Homme du Fnpon.
L'HiSl:oire nous offre un mmorable exemple
de la puissance de l'air. Le f_ameux Guise toit
si fort convaincu que !-lenn. II_I 1 tant
fois en son pouvoir, n oserolt _amats qu 11
partit pour Le Chtvernt apprenant
son s:ecna : v_oda_ .P:rdu. Lorsque
fatale prdthon fut uSl:tfiee l on
en demanda la raison. JI y a vzngt ans, dtt-11, que
connoiJ le Roi; il efl naturellement bon et mme joib!e; mal&
j' ai observ qu' un rien !' impatiente et le met en fureur,
lorsqu'i! jait foid. , . .
Tel Peuple a 1 espnt lourd et ; . tel
autre I'a vif, lger, p?trant. P'ou vtent ti, st ce
n'eSl: en partie, et de Ja nournture qu ti prend, de
la semence de ses Peres, * et de ce Cahos de dtvers
* L' Histoire des Animaux el des Hommes prouve I'Empre de la
semence des Peres sur !'Esprit et le corps des Enfans.
'7')
L'Homme-machine
lmens qui nagent daos l'immensit de l'air? L'esprit
a comme le corps, ses maladies pidmiques et son
scorbut.
Te! eSl: l'empire du Climat, qu' un Homme qui
en change, se ressent malgr lui de ce changement.
C'eSl: une qui s'eSl:
plante ; st le Chmat n eSt plus le meme, 1! eSt uste
qu'elle 9genere, ou s'amliore.
On prend tout encore de ceux avec qui l' on
vit, leurs gestes, leurs accens etc. comme la paupiere
se baisse a la menace du coup dont on est prvenu,
ou par la meme raison que le corps du Spe!:ateur
imite machinalement, et malgr lui, tous les mouve-
mens d'un bon Pantomime.
Ce que je viens de dire prouve que la
meilleure _Compagnie pour un Homme d'esr,rit, la
sienne, s'tl n'en trouve une semblable. L Espnt se
roullle avec ceux qui n'en ont point, faut e d'etre
exerc : a la paume, on renvoie mal la bale, a qui la
sert mal. J'aimerois mieux un Homme intelligent, qui
n'auroit eu aucune ducation, que s'il en eut eu une
mauvaise, pourvu qu'il fut encore assez jeune. Un
Esprit mal conduit, est un Ateur que la Province a
gat.
Les divers tats de I'Ame sont done toujours
corrlatifs a ceux du corps. Mais pour mieux dmon-
trer toute cette dpendance, et ces causes, servons nous
ici de 1' Anatomie compare ; Ouvrons les entrailles de
l'Homme et des Animaux. Le moien de connoitre la
Nature humaine, si l'on n'eSt clair par un juSte
parallele de la Struture des uns et des autres !
En gnral la forme et la composition du
cerveau des esta peu pres la meme, que
dans l'Homme. Meme figure, meme disposition par
tout; avec cette difference essentielle, que l'Homme
eSt de tous les Animaux, celui qui a le plus de cerveau,
et le cerveau le plus tortueux, en raison de )a masse
de son corps : Ensuite le Singe, le CaStor, l'Elphant,
le chien, le Renard, le Chat etc. voila les Animaux qui
ressemblent le plus a l'Homme ; car on remarque aussi
chez eux la meme Analogie gradue, par rapport au
73
CEuvres philosophiques
corps calleux, dans lequel Lancisi avoit tabli le sige
de. f' avant M. de la Peyronie, qui cependant
a tlluSI:re cette optmon par une foule d'expriences.
. tous les ce sont les
Otseaux qm ont le plus de cerveau. Les Poissons ont
la tete grosse ; mais elle eS!: vuide de seos comme celle
de bien des Hommes. lis n'ont point de calleux,
et fort peu de cerveau, legue! manque aux lnseB:es.
Je ne me rpandrai point en un plus long
dtail des varits de la Nature, ni en conjeB:ures, car
!es unes et _les a u tres sont infinies ; comme on en peut
uger, en ltsant les seuls Traits de Willis De Cerebro
et de Anima Brutorum. '
J e concluerai seulement ce qui s'ensuit clai-
rement de inconteStables Observations, Ie. que
plus les Ammaux sont farouches, moins ils ont de
cerveau ; 2. que ce semble en
a p_roporuo_n. de Jeur doctltte ; 3e qu'il
y a 1c1 une stnguhere condltlon tmpose ternellement
par la qui eS!: que, plus on gagnera du cot
de l'Espnt, plus on perdra du cot de l'inSt:inB:.
Legue! l'emporte de la perte, ou du gain?
Ne croiez pas au reSte que je veuille prtendre
par la que le seul volume du cerveau suffise rour faire
uger du degr de docilit des Animaux ; i faut que
la qualit rponde encore a la quantit, et que les
soliaes et les fluides soient daos cet quilibre conve-
nable qui fait la sant.
Si l'imbcile ne manque pas de cer:veau,
comme on le remarque ordinairement, ce vtscere
pchera par une mauvaise consiSI:ance, par trop de
molesse, par exemple. Il en eS!: de meme des Fous
les vices de leur cerveau ne se drobent pas
a nos recherches ; mais si les causes de l'imbcillit
de la folie etc. ne sont pas sensibles, ou aller cherche;
de la varit de les Esprits? Elles chape-
aux yeux des Ltnx et des Argus. Un rien, une
pettte fibre, que/que chose que la plm subtile Anatomie ne
peut dcouvrir, eut fait deux Sots, d'Erasme, et de
Fontenelle, qui le remarque lui meme daos un de ses
meilleurs Dialo,P,ues.
74
L 'Homme-machine
Outre h molesse de la moelle du cerveau
les dans les petits Chiens et dans
\X tllts a que les Corps canels sont
effaces, et comme decolores, daos tous ces Animaux
et que leurs s;ries S<:)Ot aussi i:nparfaitement
que dans les I aralyuques. I1 aoute, ce qui eS!: vrai,
que a la annulaire fort grosse ;
et ensutte par dgrs,_le Singe
et les autres Ammaux nommes ct-devant tandts que le
Veau, le le Loup, la Brebis, le etc. qui
ont cette partte d'un tres petit volume, ont les Nates
et Teffes fort gros.
On a beau etre discret et rserv sur les
consquences qu'on peut tirer de ces Observations et
de tant d'autres, sur l'espece d'inconSI:ance des
seaux et des nerfs etc. : tant de varits ne peuvent
des de la Nature. Elles prouvent du
la. necesstte d une bonne et abondante organisa-
twn, daos tout le Rgne Animal 1 'Ame se
raffermtssant avec le corps, acquiert de la Sagacit a
mesure qu'il prend des forces. '
. . . , Arrto'!s nous a contempler la diffrente
doe1ltte des Ammaux. Saos doute l' Analogie la mieux
entende a croire que les causes dont
avons falt mentton, produisent toute la diversit
qm se entr'eux et nous, quoiqu'il faille avoer
que notre f01J:>le entendement, born aux observations
les plus grossteres, ne puisse voir les liens qui rgnent
entre la et les effets. C'eSI: une espece d'harmonie
que les ne. connoitront jamais.
les les uns apprennent a
parler et a chanter ? tls rettennent des airs, et prenent
tous les tons, ausst exaB:ement qu'un Musicien. Les
qui montrent cependant plus d'esprit, tels que
le Stnge, n'en peuvent venir a bout. Pourquoi cela si
ce n'est pas. un des _organes de la parole? '
Mats ce vtce eSI:-tl tellement de conformation
) ' . '
qu o.n .n y pmsse aporter aucun remede? En un mot
impossible d'apprendre une Lan-
gue a cet Ammal :' J e ne le croi pas.
] e prendrois le grand Singe prfrablement a
75
CEuvres philosophiques
tour autre, jusqu'a ce que le hazard nous eut fait
dcouvrir quelqu ' autre espece plus sembl able a la
n6tre, car ren ne rpugne qu'!l y en ait dans des
Rgions qui nous sont wconnues. Cet Animal nous
ressemblable si fort, que les Naturali stes l' ont apell
Homme Sauvage, ou des bois. l e le prendrois
aux memes conditions des Ecoli ers d'Amman ; c' esr a
dire, que je voudrois qu'il ne fut ni trop jeune, ni trop
vieux ; car ceux qu'on nous aporte en Europe, sont
communment trop ags. Je choi siroi s celui qui auroit
la physionomie la plus spirituelle, et qui tiendroit le
mieux dans milles petites oprations, ce qu' elle m'au-
roit promis. Enfin, ne me trouvan} pas digne d'etre
son Gouverneur, je le mettrois a l' Ecole de l'excellent
Matre c,ue je viens de nommer, ou d' un autre aussi
habile, s il en esr.
Vous savez par le Livre d' Amman, et par tous
ceux* qui ont traduit sa Mthode, tous les prodiges
qu 'il a su oprer sur les sourds de nai ssance, dans 1es
yeux desquels il a, comme il le fait entendre
trouv des oreill es ; et en combien peu de tems enhn
il leur a appris a entendre, parler, Ji re, et crire. J e
veux que les yeux d'un sourd voient plus clair et
soient plus intelligens que s'il ne l' toit pas, par la
raison que la perte d'un membre, ou d' un sens, peut
augmenter la force, ou la pntration d'un autre : mais
le Singe voit et entend ; ti comprend ce qu'il entend
et ce qu'il voit. Il con<;oit si parfaitement les Signes
qu'on lui fait, qu'a tout autre jeu, ou tout autre
exercice, je ne doute point qu'il ne l' empordt sur les
disciples d'Amman. Pourquoi done l'ducation des
Singes seroit-elle impossible? Pourquoi ne pourroit-il
enfin, a force de soins, imiter, a l' exempl e des sourds,
les mouvemens ncessaires pour prononcer? J e n'ose
dcider si les organes de la parol e du Stnge ne
peuvent, guoiqu'on fasse, rien articuler ; mais cette
tmpossibiht absole me surprendroir, a cause de la
grande Analogie du Singe et de l'Homme, et qu'il
n'esr point d' Animal connu jusqu'a prsent, dont le
"' L' Auteur de J'Hi stoire naturelle de I'Ame etc.
7(..
r
L ' Homme-machine
dedans et le dehors lui ressemblent d' une maniere si
frappante. M' . Locke, 9ui certainement n'a jamais t
suspet: de crduli t , n a pas fait difficult de croire
l'Ht Stoire c1ue le Chevalt er Templ e fait dans ses
Mmoires, d'un Perroquet, qui r pondoit a propos et
avoit apris, comme nous, a avoir une espece de
conversation suivie. J e sai qu' on s'eSt moqu* de ce
o-rand Mtaphysicien ; mai s qui auroit annonc a
f'Univers qu'il y a des gnrations qui se font sans
ctufs et sans Femmes, auroit-il trouv beaucoup de
Partisans ? Cependant M' . Trembley en a dcouvert ,
qui se font sans accoupl ement, et par la seul e set:ion.
Amman n'eut-il pas aussi pass pour un Fou, s'il se
fut vant, avant que d'en faire J' heureuse exprience,
d' insrruire, et en aussi peu de tems, des Ecoliers , tels
que les siens? Cependant ses succes ont tonn l'Uni-
vers, et comme 1' Auteur de l'HiStoire des Pol ypes, il a
pass de plein vol a l'immortalit. do'it a son
gnie rr:iracles o qu'il opere, l'em__po_rte a mon gr,
sur qm dott les stens au hazard. a trouv l'art
d'embellir le plus beau des Regnes, et de lui donner
des perfet:ions qu'il n'avoit pas, doit etre mis au
dessus d'un Faiseur oisif de sysremes frivol es, ou d'un
Auteur laborieux de striles dcouvertes. Celles d' Am-
man sont bien d'une aut re prix ; il a tir les Hommes,
de I'InStint: auquel ils sembloient condamns ; il leur
a d?nn des ides, de !'Esprit, une Ame en un mot,
qu'tls n'eussent jamais ee. plus granel pouvoir !
Ne bornons point les ressources de la
Nature ; elles sont infimes, surtout aides d'un granel
Art.
La meme Mcanique, qui ouvre le Canal
d'Eusrachi dans les Sourds, ne pourroit-il le dbou-
cher dans les Singes? Une heureuse enve d'imiter la
prononciation du Maitre, ne pourroit-elle mettre en
libert les organes de la parole, dans des Animaux,
qui imitent tant d' autres Stgnes, avec tant d'adresse et
d'intelligence? Non seulement je dfie qu'on me cite
aucune exprience vraiment concluante, qui dcide
"' L' Auteur de I'Hi st . d' Ame.
77
CEuvres philosophiques
mon projet impossible et ridicule ; mais la similitude
de la Strul:ure et des oprations du Singe eSt telle,
que je ne doute presque point, si on exer<soit
tement cet Animal, qu'on ne vint a ,bout lm
apprendre a prononcer' par a savotr une
langue. Alors ce ne serott plus m. un Homme Sauvage,
ni un Homme manqu : ce serott un Homme parfatt,
un petit Homme de Ville, avec autant d'toffe ou de
muscles que nous memes, pour penser et profiter de
son ducation.
Des Animaux a l'Homme, la transition n'eSl:
pas ; les vrais en conviendront.
l'Homme, avant ltnvenu_on des Mots la
connoissance des Langues? Un Ammal de son espece,
qui avec beaucoup moins d'inSt;ir:t naturel? qu,e,
autres, dont aiors il ne se pas R01, n etott
distingu du Sit?-ge ;t des. a u tres Atymaux, que coml?e
ie Singe l'eSt lm-me:ne; e veux. dtre, par une
nomie qui annon<sott plus de _a
la seule connoiHance intuitive des Letbmttens, tl ne votolt
que des et des_ Couleurs, pouvoir
diStinguer _; vteux, eune, a
tout age, ] bgatott ses sensat10ns et ses besotns,
comme un chien affam, ou ennui du repos, demande
a manger ou a se promener.
Les Mots, les Langues, les Loix, les Sciences,
les Beaux Arts sont venus ; et par eux enfin le
Diamant brut de notre esprit a t poli. On a dress
un Homme comme un Animal ; on eSt devenu
Auteur Porte-faix. Un Geometre a appris a
faire Dmonstrations et les Calculs les plus difi-
ciles, comme un Singe a 6ter, _ou son
chapeau, et a monter sur son chten doctle: Tout S est
fait par des Signes ; chaCJ,ue espece a ce qu'elle
a pu comprendre ; et e eSt de . cette que
Hommes ont acquis la connousance symbolzque, a1ns1
nomme encore par nos Philosophes d' Alle_magne.
Rien de si simple, comme on volt, que la
Mcanique de notre Education l Tout se rduit a des
sons, ou a des mots, qui de la bouche de
par l'oreiJle de l'autre, dans le cerveau, qm re<sott en
7R
r
L'Homme-machine
meme tems par les yeux la figure des corps, dont ces
mots sont les Signes arbitraires.
Mais qut a parl le a. t
premier Prcepteur du Genre humatn? QE.t a Invente
les moiens de mettre a profit la docthte de notre
organisation? ]e n'en sai nen; le nom de heureux
et premiers Gnies a t perdu dans la nutt des tems.
Mais 1' Art eSt le fils de la Nature ; elle a du long-tems
le prcder. .
On doit croire gue les Hommes !es . rr;teux
organiss, ceux qm la Nature aura , eputse se_:;
bienfaits, auront tnStrutt les autres. lis n auront pu
entendre un bruit nouveau, par exemple, prouver de
nouvelles sensations, etre frapp de tous ces beaux
objets divers qui forment le ravissant Spetacle de la
Nature sans se trouver dans le cas de ce Sourd de
dont Fontenelle nous a le premier donn
lorsqu'il entendit pour la premiere fois a
quarante ans le des cloche_s.
De la serott-11 absurde de crotre que ces
premiers Mortels, a la de ce Sourd,
ou a celle des Ammaux et des Muets, (autre Espece
d' Animaux) d'exprimer leurs nouveaux sentimens, par
des mouvemens dpendans de l'Economie de leur
imagination, et consquemment ensuite par _des sons
spontans propres a chaque Animal ; expresswn natu-
relle de leur surprise, de leur joie, de leurs transports,
ou de leurs besoins ? Car sans doute ceux que la
Nature a dos d'un sentiment plus exquis, ont eu
aussi plus de facilit pour l'exprimer.
Voila comme je con<sots que Hommes ot?-t
emploi leur sentiment, ou leur _tnSt1nl:, pour. avo1r
de !'esprit, et enfin leur espnt, pour avotr
connoissances. Voila par quels moiens, autant que e
peux les saisir on s'eSl: rempli le cerveau des tdes,
ROur la reception desquelles la Nature l'avoit
On s'eSl: aia ]'un par l'autre ; et les plus pettts
commencemens s'agrandissant peu a peu, toute_s Jes
choses de l'Univers ont t aussi facilement dtSttn-
gues, qu'un Cercle.
Comme une corde de Violon, ou une touche
/<;- ..,c.I O,i ''.\
' "1.,"
i;u o E: \ ..

ti. EX f'!l :y;;i
" ....... ...
79
CEuvres philosophiques
de Clavecin, f rmit et rend un son, les cordes du
cerveau frapes par les raions sonores, ont t excites
a rendre, ou a redire les mots qui les touchoient. Mais
comme telle est la conSl:rution de ce viscere, que des
qu'une fois les yeux bien forms pour I'Optique, ont
rec;u la peinture des objets, le cerveau ne peut pas ne
pas voir leurs images et leurs diffrences : de meme,
lorsque les Signes de ces diffrences ont t marqus,
ou gravs dans le cerveau, l'Ame en a ncessairement
examin les raports ; examen qui lui toit impossible,
sans la dcouverte des Signes, ou l'invention des
Langues. Dans ces tems, ou l'Univers toit presque
met, 1' Ame toit a l'gard de tous les objets, comme
un Homme, qui, sans avoir aucune ide des propor-
tions, regarderoit un tableau, ou une piece de Sculp-
ture ; il n'y pourroit rien diStinguer ; ou comme un
petit Enfant ( car alors 1 'Ame tolt dans son Enfance)
qui tenant dans sa main un certain nombre de petits
brins de paille, ou de bois, les voit en gnral d'une
ve vague et superflcielle, sans pouvoir les compter,
ni les diStinguer. Mais qu'on mette une espece de
Pavillon, ou d'Etendart a cette piece de bois, par
exemple, qu'on af?pelle Mat : qu'on en mette un autre
a un autre parell corps ; que le premier venu se
nombre par le Signe 1. et le second par le Signe, ou
chiffre 2. ; alors cet Enfant pourra les compter, et
ainsi de suite il apprendra toute 1' Arithmetique. Des
qu'une Figure lui paroitra gale a une autre par son
Signe numratif, il conclura sans peine que ce sont
deux Corps diffrens ; que 1. et 1. font deux, que 2.
et 2. font 4 * etc.
C'eSl: cette similitude relle, ou apparente des
Figures, qui eSl: la Base fondamentale de toutes les
vrits et de toutes nos connoissances, parmi les-
quelles il eSl: vident que celles dont les Stgnes sont
moins simples et moins sensibles, sont plus difficiles
a apprendre que les autres ; en ce qu'elles demandent
plus de Gnie pour embrasser et combiner cette
* 11 y a encore aujourd' hui des Peuples , qui faute d' un plus grand
nombre de Signes, ne peuvent compter que jusqu' a 20.
80
r
L' Homme-machine
immense guantit de mots, par lesguels les Sciences
Jont je parle expriment les vrits de leur ressort :
tandis que les Sciences, cui s'annoncent par des
chiff res, ou a u tres petits Signes, s'apprennent faci-
lement ; et c'est sans doute cette faciht qui a fait la
fortune des Calculs Algbrigues, plus encore que leur
vidence.
Tout ce savoir dont le vent enfle le Balon du
cerveau de nos Pdans orgueilleux, n'est done qu'un
vaSl:e amas de Mots et de Figures, qui forment dans
la tete toutes les traces, par lesquelles nous diStin-
guons et nous nous rapellons les objets. Toutes nos
ides se rveillent, :omme un Jardinier gui connoit
les Plantes, se SOUVlent de toutes leurs phases a leur
aspecl:. Ces Mots et ces Figures qui sont dsignes par
eux, sont tellement lies ensemble dans le cerveau,
gu'il eSl: assez rare qu'on imagine une chose, sans le
nom, ou le Signe qui lui est attach.
. . ]e me sers du mot imaginer, parceque
e cro1s que tout s tmagtne, et que toutes les parties
de 1 'Ame peuvent etre juSl:ement rduites a la seule
imagination, qui les forme toutes; et qu'ainsi le
jugement, le raisonnement, la mmoire ne sont que
des parties de 1' Ame nullement absoles, mais de
vritables modifications de cette espece de toile mdul-
faire, sur laquelle les objets peints dans l'a:il, sont
renvois, comme d'une Lanterne magique.
Mais si te] est ce merveilleux et incomprhen-
sible rsultat de l'Organisation du Cerveau ; si tout se
conc;oit par l 'imagination, si tout s'explique par elle ;
pourquoi diviser le Prncipe sensitif qui pense daos
l'Homme? N'eSl:-ce pas une contradition manifeSte
dans les Partisans de la simplicit de ]'esprit? Car une
chose 9u'on divis_e, ':e_peut .etre sans absurdit,
regardee comme wdtvtstble. V 01la o u conduit l'abus
l'usage de_ grands Mots, f}iritua-
fzte, zmmaterzafzte etc. places a tout hasard, sans erre
entendus, meme par des gens d'Esprit.
Rien de plus factle que de prouver un Sys-
teme, fond comme celui-ci, sur le sentiment intime
et l'exprience propre de chague individu. L'imagina-
81
CEuvres philosophiques
tion, ou cette partie fantaSt:ique du cerveau, dont la
nature nous eSl: aussi inconnue, que sa maniere d'agir,
eSt:_-elle naturel!ement petite, ou foible? Elle aura a
pe1ne la force de comparer 1' Analogie, ou la ressem-
blance de ses ides ; elle ne pourra voir que ce qui
vis-a-vis d'elle, ou ce qui l'affel:era le plus
vtvement ; et encore de quelle maniere ! Mais toujours
eSt:-il v:ai que l'imagination seule apen;oit; que c'eSt:
elle qUl se rep_rsente tous les objcts, avec les mots et
les figures qUl les caral:risent ; et qu'ainsi c'eSt: elle
une tois qui eS!: l' Ame, puisqu'elle en fait tous
les Par elle, _par son p1nceau flateur, le froid
de la Ra1son prend des chairs vives et
verme11les ; par elle les Sciences fleurissent les Arts
s'embellissent, les Bois parlent, les Echos
les R<;:>ehers _Mar?re respire, tout prend vie
parm1 les corps 1nammes. C eSl: elle encore qui ajoute
a la tendresse d'un ccrur amoureux, le piquant attrait
de la volupt. Elle la fait germer dans le Cabinet du
Philosophe, et du Pdant poudreux ; elle forme enfin
les Savans, commc les Orateurs et les Poetes. Sotement
dcrie les uns, vainement diSt:ingue par les
autres, qu1 tous l'ont mal conne, elle ne marche pas
seulement a la suite des Graces et des beaux Arts elle
ne peint pas seulement la Nature, elle peut au;si la
Elle jug_e, compare, appro-
fondlt. Pourrolt-elle s1 l::nen senur les oeauts des
tableaux qui lui sont tracs, sans en dcouvrir les
Non ; comme elle ne peut se replier sur les
platsus des sens, sans en gouter toute la perfel:ion,
ou. la elle peut r,flchir sur ce qu'elle a
m:camquement con<_;u, sans etre alors le jugement
meme.
. Plus on exerce l'imagination, ou le plus
matgre Gnie, plus il prend, pour ainsi dire, d'embon-
point ; plus il s'agrandit, devient nerveux, robuSt:e,
vaSt:e et capable de penser. La meilleure Organisation
a besoin de cet exercice.
, L'or&anisation . eSl: le premier mente de
1 Homme ; e eS!: en vaw que tous les Auteurs de
Morale ne mettent point au rang des qualits eSt:i-
82
r
L 'Homme-machine
mables, celles qu'on tient de la Nature, mais seu-
Jement les talens qui s'acquierent a force de rflexions
et d'induSt:rie : car d'ou nous vient, je vous
l'habilet, la Science et la vertu, si ce n'est d une
disposition qui nous rend propres a devenir habiles,
savans et vertueux? Et d'ou nous vient encore cette
disposition, si ce n'eSt: de la Nature? Nous n'avons de
qualits eStimables que par elle ; nous lui devons tout
ce que nous sommes. Pourquoi done n'eSt:imerois-je
pas autapt qui ont des qualits naturelles, que
ceux qu1 bnllent par des vertus acquises, et comme
d'emp_runt: q_ue le quelque
endrolt qu 1l _natsse, 11 eS!: dtgne d'estune; 11 ne s'agit
que de savo1r la mesurer. l}Esprit la Beaut les
Richesses, la Noblesse, quoiqu'Enfan; du Hazard: ont
tous leur prix, comme 1' Adres se, le Savoir, la Vertu etc.
Ceux que la Nature a combls de ses dons les plus
prceux, doivent plaindre ceux a qui ils ont t
; mais ils peu_vent sentir leur supriorit sans
orgue1l, et en conno1sseurs. Une belle Femme seroit
aussi ridicule de se trouver laide, qu'un Homme
d'Esprit, de se croire un Sot. Une modeSt:ie outre
(dfaut rare a la vrit) eS!: une sorte d'ingratitude
envers la Nature. Une honnete fiert au contraire est
la margue d,'une Ame. belle et grande, que dcelent
des tratts males, moules comme par le sentiment.
Si l'organisation eS!: un mrite, et le premier
mrite, et la source de tous les autres, l'instrul:ion eS!:
le second. Le cerveau le mieux conStruir sans elle le
seroit en pure perte ; comme sans du monde,
I'Homme le m1eux fait ne seroit qu'un paysan aros-
sier. Mais aussi que] seroit le fruit de la plus exce!Tente
Ecole, sans une Matrice parfaitement ouverte a l'en-
tre, ou a la conception des ides? Il eS!: aussi
impossible de donner une seule ide a un Homme
priv de tous les sens, que de faire un Enfant a
a la Nat_ure auroit pouss la diSt:rac-
uonJusqu a oubher de faue une Vulve, comme je l'ai
vu _ans une,. qui n'avoit ni Fente, ni Vagin, ni
Matnce, et qUl pour cette raison fut dmarie apres
dix ans de mariage.
83
CEuvres philosophiques
Mais si le cerveau eSt a la fois bien orgamse
et bien inStruit, c'est une terre fconde parfaitement
ensemence, qui produit le centuple de ce qu'elle a
w;:u : ou, (pour quitter le Stile figur, souvent
ncessaire pour mieux exprimer ce qu'on sent et
donner des graces a la V rit meme,) 1 'imagination
leve par l'art, a la belle et rare dignit de Gnie,
saisit exatement tous les rar.ports des ides qu'elle a
con<yes, embrasse avec faClht une foule tonnante
d'objets, pour en tirer enfin une longue chaine de
consquences, lesquelles ne sont encore que de nou-
veaux rapports, enfants par la comparaison des
premiers, auxquels 1' Ame trouve une parfaite ressem-
blance. Telle eSt, selon moi, la gnration de ]'Esprit.
Je dis trouve, comme j'ai donn ci-devant l'Epithete
d' Apparente, a la similitude des objets : Non que je
pense que nos seos soient toujours trompeurs, comme
l'a prtendu le Pere Mallebranche, ou que nos yeux
naturellement un peu ivres ne voient pas les objets,
tels qu'ils sont en eux memes, quoique les Micras-
copes nous le prouvent tous les jours ; mais pour
n'avoir aucune dispute avec les Pyrrhoniens, parmi
lesquels Bayle s'eSt diStingu.
Te dis de la Vrit en gnral ce que Mr. de
Fontenefle dit de certaines en particulier, qu'il faut la
sacrifier aux agrmens de la Socit. Il eSt de la
douceur de mon caratere, d'obvier a toute dispute,
lorsqu'il ne s'agit pas d'aiguiser la conversation. Les
Cartsiens viendr01ent ici vainement a la charge avec
leurs ides innes; je ne me donnerois certainement pas
le quart de la peine qu'a prise Mr. Locke pour
attaquer de telles chimeres. ~ e l l e utilit en effet de
faire un gros Livre, pour prouver une dotrine qui
toit rige en axiome, il y a trois mille ans?
Suivant les Prncipes que nous avons poss,
et que nous croions vrais, celui qui a le plus d'ima-
gination doit etre regard, comme aiant le plus
d'esprit, ou de gnie, car tous ces mots sont syno-
nimes ; et encore une fois c'eSt par un abus honteux
qu'on croit dire des choses diffrentes, lorsqu'on ne
dit que diffrens mots ou diffrens sons, auxquels
QA
r
1
L ' Homme-machine
on n'a attach aucune ide, ou distinction relle.
La plus bell e, la plus grande, ou la plus forte
imagination, esr done la plus propre aux Sciences,
comme aux Arts. J e ne dcide point s'il faut plus
d'esprit pour exceller dans l'Art des Aristotes, ou des
Descartes, que dans celui des Euripides, ou des
Sophocles ; et si la Nature s' est mise en plus grands
frats, pour faire Newton, que pour former Corneille,
(ce dont je doute fort ;) mais il est certain que c'eSt la
seule imagination diversement applique, qui a fait
]eur diffrent triomphe et leur gloire 1mmortelle.
Si quelqu'un passe pour avoir peu de
jugement, avec beaucoup d'imagination ; cela veut
Jire que l'imagination trop abandonne a elle meme,
presque toujours comme occupe a se regarder daos
le m1roir de ses sensations, n'a pas assez contrat
J'habitude de les examiner elles-memes avec attention ;
plus profondment pnetre des traces, ou des images,
que de leur vrit ou de leur ressemblance.
II eSt vrai que telle eSt la vivacit des ressorts
de l'imagination, que si l'attention, cette ci ou mere
des Sciences, ne s'en mele, il ne lui est gueres permis
que de parcourir et d'effieurer les objets.
voiez cet Oiseau sur la branche, il semble
toujours pret a s'envoler; l'imagination eSt de meme.
Toujours emporte par le tourbillon du sang et des
Esprits ; une onde fait une trace, efface par celle qui
suit; !'Ame court apres, souvent en vain : Il faut
qu'elle s'attende a regretter ce qu'elle n'a pas assez
vite saisi et fix : et c'eSt ains1 que l'imagination,
vritable Image du tems, se dtruit et se renouvelle
saos cesse.
Te! est le cahos et la succession continuelle et
rapide de nos ides ; elles se chassent, comme un flot
pousse l'autre ; de sorte que si l'imagination n'em-
ploie, pour ainsi dire, une partie de ses muscles, pour
etre comme en quilibre sur les cordes du cerveau,
pour se soutenir quelque tems sur un objet qui va
fuir, et s'empecher de tomber sur un autre, qu'il n'eSt
p ~ s encore tems de contempler ; jamais elle ne sera
d1gne du beau nom de jugement. Elle exprimera
85
<:Euvres philosophiques
vivement ce qu'elle aura senti de mme ; elle formera
les Orateurs, les Musiciens, les Peintres les Poetes et
jamais un seul Philosophe. Au si des
fance on acoutume l'lmagination a se brider elle-
mme ; a ne point se laisser emP.orter a sa propre
imptuosit, qui ne fait que de brillans Entousiastes
a arrter, contenir ses ides, a les retourner daos
les seos, pour voir toutes les faces d'un objet : alors
prompte a juger, embrassera par le
ratsonnement, la plus grande Sphere d'objets, et sa
vivacit, toujours de si bon augure daos les Enfans
et qu'il ne s'agit de regler par l'tude et l'exercice:
ne sera plus. qu une pntration clairvoiante, saos
laquelle on fatt peu de progres daos les Sciences.
, , les fondemens sur lesquels
a ete batt 1 edthce de la Logtque. La Nature les avoit
jetts pour tout le Genre Humain ; mais les uns en
ont proht, les autres en ont abus.
Malgr toutes ces prrogatives de I'Homme
sur les Animaux, c'eSl: lui faire honneur que de le
ranger daos la mme classe. Il eSt vrai que jusqu'a un
certain age, il est plus animal qu'eux, paree qu'il
apporte moins d'instin8: en naissant.
eSt l' Animal qui mourroit de faim au
milieu d'une Riviere de Lait? L'Homme seul. Sem-
blable a ce vieux Enfant dont un Moderne parle
d'apres Arnobe ; il ne connoit ni les alimens qui lu
sont propres, _ni l'eau qui peut le noyer, ni le feu qui
peut le rdmre en poudre. Faites briller pour la
premiere_ fois la lumiere d:une bougie aux yeux d'un
Enfant, ti y portera machtnalement le doigt, comme
pour savou que! eSt le nouveau Phnomene qu 'il
apen;:oit ; c'eSt: a ses dpens qu'il en connoitra le
danger, mais il n'y sera pas repris.
Mettez-le encore avec un Animal sur le bord
d'un prcipice : lui seul y tombera ; il se noye ou
I'autre se sauve a la nage. A quatorze, ou quinze 'ans
il entrevoit a les grands plaisirs qui
la. reprodu8:ton de son es pece ; dja adolescent,
tl ne satt pas trop comment s'y prendre dans un eu,
que la Nature apprend si vite aux Animaux : i se
86
r
L 'Homme-machine
c?mme s'_il toit honteux d_'avoir du plaisir et
d etre fa1t f?Our etre heureux, tandts que les Animaux
se font glo1re d'tn: Cynique.r. Sans ducation ils sont
sans prjugs. Mais voions encore ce et cet
Enfant qui ?nt tous deux perdu leur Matre daos un
grand __ chemtn : pleure,_ il ne sait a que! Saint
s,e vouer ; le se:vl par son odorat, que
] autre par sa ra1son, l aura bten-tt trouv.
La Nat';lre nous avoit faits pour tre au
?es A,mmaux, ou du. m01ns pour faire par la
meme mteu:x eclate: les prodtges de l'Education, qui
seule nous ttre du mveau et nous leve enhn au-dessus
d'eux. Mais accordera-t-on la mme distin8:ion aux
Sourds, aux Aveugles ns, aux Imbciles, aux Fous,
Hommes Sauvages, ou qui ont t levs daos les
avec les Bet;:s ; a _ceu_x dont l'affe8:ion hypocon-
dnaque a perdu l tmagtnatton, enfin a toutes ces Btes
a figure humaine, qui ne montrent que l'instin8: le
plus grossier? Non, tous ces Hommes de corps et
non d'esprit, ne mritent pas une classe
Nous n'avons pas dessein de nous dissimuler
. g';l'on peut faire en faveur de la
dtSttn8:10n pnmltlve de l'Homme et des Animaux
contre r:otre sentiment. Il y a, dit-on, daos
une Lot naturelle, une connoissance du bien et du
mal, qui n'a_ pas t daos le cceur des Animaux.
Mats cette Obe8:ton, ou plutt cette assertion
eSt-elle fonde sur l'exprience, saos laquelle un Philo-
SOf?he peut rejetter? En avons-nous quelqu'une
qut convatnque que I'Homme seul a t clair
d'un rat?n refus a tous les autres Animaux? S'il n'y
en a potnt,_ nous ne pouvons pas plus connoitre par
elle ce qut se passe daos eux, et mme daos les
Hommes, que ne pas sentir ce qui affe8:e I'intrieur
de notre Etre. Nous savons que nous pensons, et que
nous avons des remords ; un sentiment intime ne nous
force que ,trop con:'enir ; mais pour juger des
d autrm, ce senttment qui eSt daos nous eSt
tnsuffisant : c'eS!: pourquoi il en Faut croire les autres
sur leur parole, ou sur les signes sensibles
et exteneurs que nous avons remarqus en nous
87
CEuvres philosophiques
memes, lorsque nous prouvions la meme conscience
et les memes tourmens.
pour dcider les Animaux qui ne
parlent pmnt, ont re<;u la Lot Naturelle, il faut s'en
raporter consquemment a ces signes dont je viens de
parler, supos qu'ils exiSI:ent. Les faits semblent le
prouver. Le Chien qui a mordu son Maitre qui
l'agac:;:oit, a paru s'en repentir le moment suivant ; on
l'a v triste, fach, n'osant se montrer, et s'avouer
coupable_ par un air rampant et humili. L'HiSI:oire
nous offre un exemple clbre d'un Lion qui ne
voulut pas dchirer un Homme abandonn a sa
qu'il reconnu,t pour son Bienfaicreur.
QQ tl serolt a souhatter que 1 Homme meme montrat
toujours la mme reconnoissance pour les Bienfaits,
et !e mme respecr pour l'humanit! On n'auroit plus
a craindre les Ingrats, ni ces Guerres qui sont le flau
du Genre Humain et les vrais Bourreaux de la Loi
Naturelle.
Mais un Etre a qui la Nature a donn un
si si clair, qui juge, combine,
ratsonr:e et dltbere, que s'tend et lui permet
la _de sor: acrtvtte : un Etre qui S 'attache par
les Btenfatts, qut se dtache par les mauvais tratte-
mens, et va essaier un meilleur Matre ; un Etre d'une
Stn;cru_re a la ,ntre, qui fait les memes
operattons, qUl a les memes passions, les mmes
les. plus ou moins vifs,
SUlVant 1 emrtre de 1 tmagtnatlOO et des
nerfs ; un te Etre enfin ne montre-t-11 pas clatrement
qu'il sent ses torts et les ntres ; qu'il connoit le bien
et le mal, et e_n un mot a conscience de ce qu'il fait?
Son Ame qut marque comme la ntre, les mmes
joies, les mmes mortifications, les mmes dconcerte-
mens, seroit-elle sans. aucune rpugnance, a la vue de
dc_htr, ou apres l'avoir lui-mme
tmpt_totablemen_t en pieces? Cela pos, le don
dont ti s agtt, n'auroit point t refus aux
; car nous offrent des Signes
evt,dens repenttr, comme de leur intelligence,
qu y a-t-tl d absurde a penser que des Etres, des
88
r
L "Homme-machine
Machines presqu_e aussi parfaites que nous, soient
comme nous, fattes pour penser, et pour sentir la
Nature?
QQ'on ne m'objecre point que les Animaux
sont pour la plpart des Etres froces, qui ne sont pas
capables s_enttr les maux qu'ils font; car tous les
Hommes dtSttnguent-ils mieux les vices et les venus ?
11 eSt daos notre Espece de la frocit, comme daos
la qui sont daos la barbare
d e_nfretndre la Naturelle, n'en sont pas
st que ceux qut la transgressent pour la
fots, et que la, force de l'_exemple n'a point
endurcts. Il en est de meme des Ammaux, comme des
; Les uns et les autres peuvent tre plus ou
mmns feroces par temprament, et ils le devtennent
encare plus avec ceux qui le sont. Mais un Animal
doux, pacifique, qui vit avec d'autres Animaux sem-
blables, et. sera ennemi du sang et du
carnage ; tl rougtra tnteneurement de l'avoir vers
avec cette_ que comme chez eu;
tout est. tmmole aux besotns, aux plaisirs, et aux
commodtts de la vie, dont ils joulssent plus que
nous, leurs remords ne semblent pas devoir tre si vifs
qu,e les r;tre_s,_par;e que nous ne sommes pas daos la
necesslte qu eux. La coutume mousse, et peut-
etre etouffe les remords, comme les plaisirs .
. Mais je veu; un l!loment supposer que

trompe, et ti n pas que p,resque tout


l!mvers., att tort a ce suet, que) aurois seul
ratson ; J accorde que les Ammaux, meme les plus
excellens, ne connotssent pas la diStincrion du bien et
du mal moral, qu'ils n ont aucune mmoire des
qu'on a eues pour eux, du bien qu'on leur
a fatt? aucun sentiment de leurs propres vertus ; que
Lton, par exemple, dont j'ai parl apres tant
d _ne, se souv1enne pas de n avoir pas voulu
ravtr la vte a cet H?mme qui fut livr a sa furie, daos
ur: Specracle plus tnhumatn que tous les Lions, les
Ttgres et l_es Ours ; tandis que nos Compatriotes se
battent, SUlsses contre Suisses F reres contre F re res se
reconnoissent, s'enchainent, se tuent saos remo;ds,
89
CEuvres philosophiques
paree qu'un paie leurs meurtres : je suppose
enhn que la Lot Naturelle n'ait pas t donne aux Ani-
maux, quelles en seront les consquences? L'Homme
n'eSl: pas ptri d'un Limon plus prcieux ; la Nature
n'a empl01 seule et meme pate, dont elle a
seulement van les levains. Si done 1 'Animal ne se
repent pas d'avoir viol le sentiment interieur dont je
plut6t s'il ,en eSl: absolument priv, il faut
necessatrement que 1 Homme soit dans le meme cas :
moiennant quoi adieti la Loi Naturelle, et tous ces
beaux Traits qu'on a publis sur elle ! Tout le Rgne
Animal en ser?it, gnralement dpourvu. Mais rci-
,. st ! J!omme n.e peut se dispenser de
.. qu ti touours, lorsque la sant le
latss; outr .d<; lut-meme, ceux qui ont de la probit,
de 1 de la de ceux qui ne soit ni
hur:naws, n: yertueux, m honnetes gens ; qu'il eSl:
de dt.st!nguer ce qui eSl: vice, ou vertu, par
1 umque plalSlr, ou la propre rpugnance, qui en sont
comme les effets naturels, il s'enslllt que les Animaux
forms de la meme matiere, a laquelle il n'a peut-etre
. manqu qu'un dgr de. fermentati_o!1, pour galer les
Hommes en tout, dotvent parttctper aux memes
prrogatives de 1' Animalit, et qu'ainsi il n'eSl: point
d' Ame, ou de substance sensitive sans remords. La
Rflxion suivante va fortiher
. On ne peut dtruire la Loi Naturelle. L'Em-
pretnte en eSl: Sl forte dans tous les Animaux, que je
n; doute, que les plus sauvages et les plus
feroces n atent quelques momens de repentir. Je crois
que !a de en Champagne aura
porte la petne de son cnme, s tl eSt vrai qu'elle ait
mang sa sceur. ]e pense la meme chose de tous ceux
qui com;nettent des crimes, invol?ntaires, ou
de temperament : de GaSl:on d Orleans qut ne pouvoit
s'empecher de voler ; de certaine femme qui fut
sujette at; .meme vice dans la grossesse, et dont ses
enfans henterent.: de celle qlll dans le meme Etat,
mangea so':l man ; de cette autre qui gorgeoit les
enfans, salott leurs corps, et en mangeoit tous les jours
comme du petit sal : de cette filie de Voleur
90
r
L'Homme-machine
9ui . la, a 12 ans, quoiqu'aiant
Pere ,et Mere a 1 age d un an, elle eut t eleve
par d honnetes gens, pour ne rien dire de tant d'autres
exemples dont sont remplis ; et qui
prouvent tous qu ti eSt mtlle vtces et vertus hrdi-
taires, qui des parens aux enfans, comme ceux
de la Nounce, a ceux qu'elle allaite. Je dis done et
j'accorde que ces malheureux ne sentent pas pour la
plupart. sur le champ l'normit de leur ahon. La
Boulymze, par exemple, ou la faim canine peut teindre
tout, sentime.nt ;. c'eSl: u!le manie d'eSl:omac qu'on est
force de sattsfatre. Mats revenues a elles-memes et
col!lme dsenivres, quels remords pour ces fem:nes
qut rappelle!1t le meurtre qu'elles ont commis dans
ce q'-;1 elles de plus cher ! quelle punition d'un
mal tnvolontatre, auquel elles n'ont pu rsiSter dont
n'ont eu aucune conscience ! Ce_pendant n'eSl:
potnt assez apparemment pour les juges. Parmi les
femmes dont arle, )'une fut roe et brule l'autre
, . ' '
enterree vtve. e sens tout ce ue dmande l'interet
de la societ. ais il seroit sans doute a souhaiter qu'il
n'y eut pour Juges, que d'excellens Medecins. Eux
seuls pourn?ient ?iStinguer le crimine] innocent, du
coupable. St la ratson eSt esclave d'un sens dprav
o u en peut-elle le gouverner? '
. . Mats s1 le cnme porte avec soi sa propre
pumuon plus ou m_oins cruelle ; si la plus longue et
la plus habttude ne peut tout a fait arracher
le repenur des cceurs les plus inhumains s'ils sont
dchus par la mmoire meme de ations
pourquoi effraier l'imagination des esprits foibles pa;
un _Enfe:, par des spetres, et des prcipices de feu,
motns reels encore que ceux de Pascal*?
* Dans un cercle . ou a table , il Jui falloit toujours un rempart de
ou que_lqu'un d_ans voisinage du cot gauche , pour
1 empecher de vmr des Ab1mes epouva_ntables dan_s Jesquels il craignoit
quelquef01s de tomber. quelque connmssance qu' 1l eut de ces illusions
Quel effrmant effet de l'lmagination, ou d'une singuliere circulation
dans un. Lobe du cerveau
1
Grand Homme d' un cot , il toit a moiti
fou de 1 autre. t;a fo]1e et la sagesse avoient chacun Jeur dpartement ,
ou leur separe par le faux . De quel cot tenoit-il si fort a M".
de Port-Roml?
91
CEuvres philosophiques
besoin de recounr a des fables, comme un Pape de
bonne foi !'a dit lui-meme, pour tourmenter les
malheureux memes qu'on fait perir, paree qu'on ne
les trouve pas assez puns par leur propre conscience,
qui est leur premier Bourreau ? Ce n eSt pas que je
veille dire que tous les criminels soient injustement
puns ; je prtens seulement que ceux dont la volont
eSt dprave, et la conscience teinte, le sont assez par
leurs remords, quand ils reviennent a eux-memes ;
remords, j'ose encore le dire, dont la Nature auroit
du en ce cas, ce me semble, dlivrer des malheureux
entrains par une fatale ncessit.
Les Criminels, les Mchans, les Ingrats, ceux
enfin qui ne sentent pas la Nature, Tyrans malheureux
et indignes du jour, ont beau se faire un cruel plaisir
de leur Barbarie, il eSt des momens calmes et de
rflxion, ou la Conscience vengeresse s'leve, dpose
contr'eux, et les condamne a etre _presque sans cesse
dchirs de ses propres mains. tourmente les
Hommes, eSt tourment par lui-meme ; et les maux
sentira, seront la juste mesure de ceux qu'il aura
fatts.
D'un autre cot, il y a tant de plaisir a faire
du bien, a sentir, a reconnoitre celui qu'on tant
de contentement a pratiquer la vertu, a etre doux,
humain, tendre, charitable, compatissant et gnreux,
(ce seul mot renferme toutes les vertus,) que je tiens
pour assez pun, quiconque a le malheur de n'etre pas
n V ertueux.
Nous n'avons pas originairement t faits pour
etre Savans; c'eSt peut-etre par une espece d'abus de
nos facults organiques, que nous le sommes devenus ;
et cela a la charge de l'Etat, qui nourrit une multitude
de Fainans, que la vanit a decors du nom de
Phi!osophes. La Nature nous a tous crs uniguement
pour etre heureux ; out tous, depuis le ver qm rampe,
jusqu'a 1' Aio-le qui se perd dans la Nue. C'eSt pour-
quoi elle a donn a tous les Animaux quelque portion
de la Loi Naturelle, portion plus ou moins exquise,
selon que le comportent les Organes bien condi-
tionns de chaque Animal.
92
r
L'Homme-machine
A prsent comment dfinirons-nous la Loi
Naturelle? C'eSt un sentiment, qui nous aprend ce que
nous _ne devons pas faire, par ce que nous ne
voud:w,ns pas qu'on fit. Oserois-je ajouter a
cette tdee commune, qu ti me semble que ce sentiment
n'eSt qu'une espece de crainte, ou de fraieur, aussi
salutaire a l'espece, qu'a l'individu; car peut-etre ne
respetons nous la bourse et la vie des autres, que
pour nous conserver nos Biens, notre honneur et
nous-memes ; semblables a ces Ixions du ChriffianiJme
qui n'aiment Dieu et n'embrassent tant de
nques vertus, que paree qu'ils craignent l'Enfer.
. voiez que la L?i Naturelle n'eSt qu'un
senttment lnttme, qut appartlent encore a l'imagina-
tion, comme tous les autres, parmi lesquels on compte
p_ense .. Par elle _ne videmment
m educatton, m revelatton, m Legtslateur, a moins
qu'on ne veille la confondre avec les Loix Civiles a
la maniere ridicule des Thologiens. '
_Les du Fanatisme peuvent dtruire
ceux qut souttennent ces vrits ; mais elles ne dtrui-
ront jamais ces vrits memes.
Ce n'eSt pas que je rvoque en doute l'exis-
tence d'un Etre supreme ; il me semble au contraire
le plus grand de Probabilit eSt pour elle :
m_a1s cette extStence ne prouve pas plus la
necesstte d'un culte, que toute autre, c'eSt une vrit
thorique, qui n'eSt gueres d'usage dans la Pratique :
de sorte que, comme on peut dire d'apres tant
d'exrriences, gue la Religion ne suppose pas l'exate
probtt, les memes raisons autorisent a penser que
1' Athei:sme ne l'exclut pas.
sait d'ailleurs si la raison de l'Existence
de I'Homme, ne seroit pas dans son exiStence meme?
Peut-etre a-t-il t jett au hazard sur un point de la
surface de Terre, _sans gu'on puisse savoir ni
c?mment, n1 pourquo1 ; mats seulement qu'il doit
et mounr ; semblable a ces champignons, qui
parotssent d'un jour a l'autre, ou a ces fleurs qui
bordent les fosss et couvrent les murailles.
Ne nous perdons point dans l'infini, nous ne
93
CEuvres philosophiques
sommes pas faits pour en avoir la moindre ide ; il
nous est absolument impossible de remonter a !'ori-
gine des ch.<?ses. eSt gal d'ailleurs pour notre repos,
que la mattere solt ternelle, ou qu'elle ait t cre ;
qu'il y ait un Dieu, ou qu'il n'y en ait pas. folie
de tant se tourmenter pour ce qu'il eSt impossible de
connoitre, et ce qui ne nous rendroit pas plus
heureux, quand nous en viendrions a bout.
Mais, dit on, lisez tous les ouvrages des
Fnelons, des Nieuwentits, des Abadies, des Derhams
Rai"s bien ! 9ue m'apprendront-ils? ou
tot que m ont-1ls appns? Ce ne sont que d'ennmeu-
ses rptitions d'Ecnvains zels, dont I'un n'ajoute a
l'autre qu'un verbiage, plus propre a fortifier, qu'a
saper les fondemens de 1' Athisme. Le volume des
preuves qu'on tire du speB:acle de la nature, ne leur
donne pas plus de force. La StruB:ure seule d'un doit
d'une oreille, d'un ceil, une observation de Malpighi:
prouve tout, et saos doute beaucoup mieux que
f?escartes et MaUebranche; ou tout le reSte ne prouve
neo. Les Dei"Stes, et les Chrtiens memes devroient
done se contenter de faire observer que daos tout le
Rgne Animal, les memes ves sont excutes par
une infinit de divers moiens, tous cependant exaB:e-
ment g_omtriques. Car de quelles plus fortes Armes
terrasser les Il eSt vrai que si ma
ratson ne me trompe pas, 1 Homme et tout I'Univers
semblent avoir t deStins a cette unit de ves. Le
Soleil, 1' Air, l'Eau, J'Organisation, la forme des corps,
tout eSt arrang daos l'ceil, comme dans un miroir qui
prsente_ fidlen:ent a l'imagination les objets qui y
sont petnts, smvant les lotx qu'exige cette infinie
varit de corps qui servent a la vision. Dans l'oreille,
nous trouv_ons parto';lt une d,iversit frappante, saos
que ce_tte dtverse fabnque de 1 Homme, des Animaux,
des Otseaux, des Poissons, produise differens usages.
Toutes les oreilles sont si mathmatiquement faites,
qu'elles tendent galement au seul et meme but, qui
eSt d'entendre. Le Hazard, demande le Di"Ste, seroit-il
done assez grand Gometre, pour varier ainsi a son
gr les ouvrages dont on le suppose Auteur, saos que
94
r
L' Homme-machine
tant de put l'empecher d'atteindre la meme
fin. JI obeB:e encore ces parties evidemment conte-
nes dans 1' J\nimal, pour de futurs usages ; le Papillon
dans la ; 1 Homme daos le Ver spermattque ;
un Poi y pe entter daos chacune de ses parties la
valvule du trou ovale, le Poumon dans le fetus ;'les
dens dans leurs Alvoles ; les os dans ies Auides qui
s'en dtachent et se durcissent d'une maniere
les Partisans de ce sySteme,
lotn de nen neghger pour le faire valoir ne se lassent
jamais d'accumuler preuves . sur preuvds, ils veulent
profiter ?e tout, et ?e la meme de !'Esprit
cas. Votez, dJsent-J!s, les Spinosa , les
vamm, les Desbarreaux, les Boindins, Ap6tres qui
font plus d'honneur, que de tort au Disme! La dure
de la sant de ces derniers a t la mesure de leur
: e,t il rare effet, ajoutent-ils, qu'on
n pas 1 Athe1sme, des que les passions se sont
aflotbltes avec le corps qui en eSt l'inStrument.
Voila certainement tout ce qu'on peut dire de
plus. favorable a l'exi5tence d'un Dieu quoique le
d_ernter argument s?it en ce ces conver-
swns so_nt courtes_, 1_ Espnt reprenant presque toujours
ses anctennes opm10ns, et se conduisant en cons-
quence, des qu'tl a recouvr, ou plutot retrouv ses
forces daos celles du corps. En voila du moins
beaucoup plus que n'en dit le Medecin Diderot daos
ses Philosophiques, sublime ouvrage q'ui ne
convatncra pas Athe. rpondre en effet a un
Homme_ qm du :' Nou_s ne point la
. Des daos son seto pourroient
avotr tou\ produtt. y a votre le Polype de
Trembley: Ne conttent-JI pas en so1 les causes qui
lteu sa absurdit y
aurott-tl done a penser qu ti est des causes physiques
lesquelles tout a _t fait, et auxquelles toute la
chato e . de. ce vaSte U mvers eSt si ncessairement lie
et assu_ettle, que ren de ce qui arrive, ne pouvoit ne
pas_ ; des dont l'ignorance absolument
tn:rlOctble nous a fatt rec;ourir a _un Dieu, qui n'eSt pas
meme un Etre de Rar&on, smvant certains? A10si
95
CEuvres philosophiques
dtruire le Hazard, ce n'eSt pas prouv.er l' existence
Etre su.prr:ne, puisgu'il. y a:rou
qm ne serolt n1 Hazard, n1 Dteu ; e veux la
Nature, dont l'etude par consguent ne peut fatre que
des incrdules ; comme le prouve la fa<_;:on de penser
de tous ses plus heureux scrutateurs.
Le poids de !'Univers n'branle done pas. un
vritable Athe lo in de /' crcmr; et tous ces tndtces
mil! e et mil! e 'fois rebattus d'un Crateur, ndices
qu'on met fort au-dessus de la fa<_;:on de penser dans
nos semblables ne sont videns, quelgue loin gu'on
pousse cet que pour les Anti-pirrhoniens,
o u pour ceux g_ui ont de confiance . dans leur
raison, pour crotre pouvou uger sur. certatnes api?a-
rences, auxguelles, comme vous v01ez, l.es Athees
peuvent en opposer d'autres peut-tre ausst fortes, et
absolument contraires. Car st nous coutons encore
les NaturaliStes ; ils nous diront que les mmes causes
gui dans les mains d'un ChimiSte, et par le Hazard
de divers mlanges, ont fait le premier :niroir,
celles de la Nature ont fait l'eau pure, qut en sert a la
simple Bergere : que le mouvement gui le
monde, a pu le crer ; que a p:ts la place
que sa Nature lui a asstgnee ; que 1 au a du entourer
la terre, par la mme raison que Fer et les autre.s
Mtaux sont l'ouvrage de ses entratlles ; que le Solet!
eSt une produhon aussi que de
l'Elehicit ; gu'il n'a pas plus fatt pour echauf_er
la Terre, et tous ses Habitans, qu ti gue,lquefo,ts,
que la pluie pour faire pou,sser gratns, gu
souvent ; que le miroir et 1 eau n ont pas plus ete
pour gu'on s'y que les c_orps
gui ont la meme propnete : que 1 retl est, a la vente
une espece de Trumeau dans legue! 1 Ame. pe1.1t
contempler l'image des ,gu'ils lm, sont
reprsents par ces corps ; mats gu ti n pas ?emon-
tr que cet organe ait t rellement fatt expres f?Our
cette contemplation, f?lac dans l'o;blte :
gu'enfin il se pourrott bten que Lucr.ece, le
Medecin Lamy, et tous les Eptcunens anctens,
modernes, eussent raison, lorsgu't!s avancent que l retl
96
r
L'Homme-machine
ne voit que par ce gu'il, se trouve. et l?lac
comme il l'est ; que, posees une fots les memes regles
de mouvement que suit la Nature dans la gnratton
et le dveloppement des corps, il n'etoit pas possible
que ce merveilleux organe fut organis et plac
autrement.
Te! est le pour et le contre, et l'abrg des
grandes gui partageront les
Philosophes : e ne prens aucun partt.
Non noffrurn inter vos tant11J cornponere lites.
C'eSt ce que je disois a un Fran<_;:ois de mes
amis, aussi franc Pirrhonien que moi, Homme de
beaucoup de mrite, et digne d'un meilleur sort. Il me
dit a ce sujet une rponse fort singuliere. Il
me dit il, que le pour et le contre. ne .dott po.tnt
inquiter l' Ame d'un Philosophe, gm vott que nen
n'est dmontr avec assez de clart pour forcer son
consentement, et mme que les ides indicatives gui
s'offrent d'un cot, sont aussit6t dtruites par celles
quise montrent de l'autre. Cependant, reprit-il, l'Uni-
vers ne sera jamais heureux, a moins gu'il ne soi.t
Athe. Voici guelles toient les raisons de cet abomz-
nab!e Homme. Si !' Ath!sme, disoit-il, toit gnra-
lement rpandu, toutes les branches de la Rligion
seroient alors, dtr'!ites et coupes par la .. Plus
de guerres theologtques ; plus de soldats de Rehg10n ;
soldats terribles ! Ia Nature infeB:e d'un poison sacr,
reprendroit ses droits et sa p_uret. a toute
autre voix, les tranqmlles ne que
les conseils spontanes de leur propre tndtvtdu ;
seuls gu'on ne mprise point impunment, et gu1
peuvent seuls nous conduire au bonheur par les
agrables sentiers de la vertu.
Telle eSt la Loi Naturelle ; quicongue en eSt
rigide observateur, eSt honnte Homme, et mrite la
confiance de tout le genre humain. Q!iconque ne la
suit pas scrupuleusement, a beau affeB:er les specieux
dehors d'une autre Religion, c'eSt un fourbe, ou un
Hippocrite dont je me fie.
97
>
CEuvres philosophiques
Apres cela qu'un vain,. Peuple pense
remment ; qu'il ose. afftrme; 9u y va la probtte
meme, a ne pas crotre la Revlatton ; qu 1l faut en un
mot une autre Religion, que celle de ,Nature, quelle
qu'elle soit ! quelle misere ! quelle p1t1e ! et la b?.nne
opinion que chacun donr:e celle qu 1l a
embrasse ! Nous ne bnguons po1nt 1e1 le suff rage. du
vulgaire. dresse daos son cceur des Autels a la
SuperSl:ition, eSl: n pour adorer des Idoles, et non
pour sentir la Vertu. , ,
Mais puis que toutes les facultes de 1 Ame
dpendent tellement de la Organisation
Cerveau et de tout le Corps, qu elles ne vtst-
blement q_ue cette Organisation meme ; vo1la une
Machine b1en claire ! Car enfin quand l'Homme
auroit re<_;:u en partage la LC?.i Naturelle, en sero1t-1l
moins une Machwe? Des Roues, quelqu.es ressorts de
plus que daos les Animaux les plus parfatts, le cerveau
proportionnellement du cceur
1
et receva.nt
aussi plus de sang, la m eme ra1son ; que. fa1s-
je enfin? des causes inconnes, produuo1ent touours
cette conscience dlicate, si facile a blesser, remords
que ne sont pas plus trange:s ,a la que la
pense, et en un. mot toute .la d1fference qu on
1ci. L'organisatton sufftro1t-elle done a Ou1,
encore une fois. Puisque la pense developpe
visiblement avec les organes, pourqu01. la
dont ils sont faits, ne seroit-elle pas suscepuble
de remords, quand une fois elle a acqu1s avec le tems
la facult de sentir?
L'Ame n'eSl: done qu'un vain te.rme don.t on
n'a point d'ide, et dont un b<;m E.spnt ne dolt se
serv1r que pour nommer la parue qm pense en nous.
Pos le moindre prncipe de mouvement, les corps
anims auront tout ce qu'il leur faut se mouvou,
sentir, penser, se repentir, et se en, un mot
daos le Physique, et daos le qm en
Nous ne supposons ; ceux qu1
que toutes les difftcults ne pas encore levees,
vont trouver des expriences, qm acheveront de les
satisfaire.
98
r
L' Homme-machine
1. Toutes les chairs des Animaux palpitent
apres la mort, d'autant plus long-tems, que 1' Animal
eSt plus froid et transpire moins. Les Tortues, les
Lzards, les Serpens etc. en font foi.
2. Les muscles spars du corps, se retirent,
lorsqu'on les pique.
3. Les en trailles conservent long-tems leur
mouvement priStaltique, ou vermiculaire. .
4 Une simple injeB:ion d'eau chaude ramme
le cceur et les musdes, suivant Cowper.
5. Le cceur de la Grnoille, surtout expos
au Soleil encore mieux sur une table, ou une ass1ette
' '
chaude, se reme pendant une heure et plus, apre.s
avoir t arrach du corrs. Le mouvement semble-t-tl
perdu saos res so urce? I n'y a qu'a piquer le cceur, et
ce muscle creux bat encore. Harvey a fat la meme
observaton sur les Crapaux.
6. Le Chancelier Bacon, Auteur du premier
ordre, parle, daos son Hifloire de la vie et de la
d'un homme convaincu de trahison qu'on ouvnt
vvant, pour en arracher le cceur et le jetter a_u :
ce muscle sauta d'abord a la hauteur perpend1cula1re
d'un pi et demi ; mais ensuite perdant ses forces, a
chaque reprse, toujours moins haut, pendant 7 ou
8 mwutes.
7. Prenez un petit Poulet encore daos l'ceuf ;
arrachez lui le cceur ; vous observerez les memes
Phnomenes, avec a r,eu pres les memes circonSt:ances.
La seule chaleur de 1 haleine ranime un Animal pret a
prir daos la Machine Pneumatique.
Les memes Expriences que nous devons a
Boyle et a Stnon, se font daos les Pigeons, daos les
Chiens, daos les Lapins, dont les m?rceaux de
se rement, comme les Cceurs enuers. On vo1t le
meme mouvement daos les pattes de Taupe arraches .
8. La Chenille, les Vers, l'Araigne, la
Mouche, 1' Angulle, offrent les memes choses a consi-
derer ; et le mouvement des parties coupes augmente
daos l'eau chaude, a cause du feu qu'elle contlent.
9 Un Soldat yvre emporta d'un coup de
sabre la tete d'un Coq d'Inde. Cet Animal reSta
99
CEuvres philosophiques
debout ensuite il marcha, courut ; venant a rencon-
trer muraille, il se tourna, battit des ailes, en
continuant de courir, et tomba enfin. Etendu par
terre, tous les muscles de ce Coq se remuoient encore.
Voila ce que j'ai vu, et il est _facile de voir peu pres
ces phnomenes daos les pettts chats, ou chtens, dont
on a coup la tete.
1 o. Les Polypes font plus que de se mouvoir,
apres la Sehon ; ils se reproduisent daos huit jours
en autant d' Animaux, qu'il y a de parties coupes.
]'en sui.s fach pou: syStel!le ?es sur la
gnrauon, ou plutot 1 en su.ts ; c.ar que cette
dcouverte nous apprend bten a ne pmats con-
clurre de o-neral, meme de toutes les Expnences
connes, ef les plus dcisives !
Voila beaucoup plus de faits qu'il n'en faut,
pour prouver d'une. maniere que chaque
petite fibre, ou partte des corps orgamses, se par
un prncipe qui lui eSt propre, et dont l'ahon ne
dpend point des nerfs, comme les mou:remens volon-
taires ; puisque les mouvemens en queStton s'exer<;:ent,
saos que les parties qui les manifeStent, aient aucun
commerce avec la circulation. Or si cette force se fait
remarquer jusques daos des morceaux. de le
cceur qui eSt un compos de fibres stnguherement
entrelaces, doit avoir la meme propriet. L'Histoire
de Bacon n'toit pas ncessaire pour me le persuader.
Il m'toit facile den juger, et par la parfaite Analogie
de la StruB:ure du Cceur de l'Homme et des Animaux ;
et par la mas se me me du premier, daos laquelle ce
mouvement ne se cache aux yeux, que paree qu'il y
eSt touff, et enfin paree que tout eSt froid et affaiss
daos les cadavres. Si les disseB:ions se faisoient sur
des Criminels supplicis, dont les corps sont encore
chauds on verrott daos leur cceur les memes mouve-
mens, qu'on observe daos les muscles du visage des
gens dcapits. . . .
Tel eSt ce pnne1pe moteur des Corps enuers,
ou des parties coupes morceaux, qu'il produ.it
mouvemens non dregles, comme on Pa cru, ma1s tres
rguliers, et cela, tant daos les Animaux chauds et
tOO
r
L "Homme-machine
parfaits, que dans ceux qui sont froids et imparfaits.
I1 ne reSte done aucune ressource a nos Adversaires,
si ce n'eSt de nier mille et mille faits que chacun peut
facilement vrifier.
Si on me demande a prsent quel esr le sige
de cette force inne daos nos corps ; je rpons qu'efle
rside tres clairemeur daos ce que les Anciens ont
appell Parenchyme; c'est a dire dans la subsrance
propre des parties, abstraB:ion faite des Veines, des
Arteres, des Nerfs, en un mot de l'Organisation de
tout le corps ; et que par consquent chaque partie
contient en soi des ressorts plus ou moins vifs, selon
le besoin qu'elles en avoient.
Entrons dans quelque dtail de ces ressorts de
la Machine humaine. Tous les mouvemens vitaux,
animaux, naturels, et automatiques se font par leur
aB:ion. N'eSt-ce pas machinalement que le corps se
retire, frapp de terreur a l'aspeB: d'un prcipice
inattendu? que les paupieres se aissent a la menace
d'un coup? comme on !'a dit? que la Pupille s'trcit
au grand JOur pour conserver la Rtine, et s'largit
pour voir les objets daos l'obscurit? N'eSt ce pas
machinalement que les pores de la peau se ferment en
Hyver, pour que le froid ne pnetre pas l'intrieur des
vaisseaux? que l'eStomac se souleve, irrit par le
poison, P.ar une certaine quantite d'Opium, par tous
les Emettques etc.? que le Cceur, les Arteres, les
Muscles se contraB:ent pendant le sommeil, comme
pendant la veille? que le Poumon fait l'office d'un
souflet continuellement exerc? N'eSt-ce pas machina-
lement qu'agissent tous les SphinB:ers de la Vessie, du
Reffum etc. ? que le Cceur a une contraB:ion plus forte
que tout autre muscle? que les muscles rel:eurs font
la dans l'Homme, comme dans les
Ammaux qm S en battent le ventre ; et meme dans
pour peu gue cette partie
lrrttee. Ce qu1 prouve, pour le d1re en passant,
qu 1l eSt un ressort swgulier dans ce membre, encore
peu conr:u, et p;oduit des effets qu'on n:a point
encore b1en exphques, malgre toutes les lum1eres de
l'Anatomie.
101
CEuvres philosophiques
Je ne m'etendrai pas davantage sur tous ces
petits ressorts subalternes connus de tout le monde.
Mais il en est un autre plus subtil, et plus merveilleux,
qui les anime tous ; il la source de tous. nos
sentimens, de tous nos platstrs, de toutes nos passtons,
de toutes nos penses ; car le cerveau a ses musdes
pour penser, co:nn:e le.s Je,ve.ux
parler de ce pnnctpe tncttant, et qu J:ltp-
pocrate appefle Evop.twv (!'Ame). Ce extSte,
et il a son sige daos le cervea.u a l'ong10e des nerfs,
par lesquels il exerce son emptre tout le du
corps. Par la s'explique tout ce qm peut
jusqu'aux effets surprenans des maladies de 1 lmagtna-
tion.
Mais pour ne pas daos une riches.se et
une fcondit mal entende, tl faut se borner a un
petit nombre de queSl:ions et de rflxions.
Pourquoi la ve ou la simple ide d'une belle
fe m me nous cause-t-elle 'des mouvemens et des dsirs
singuliers? Ce qui se passe alors dans certains organes,
vient-il de la nature mme de ces organes? Powt d_u
tout mais du commerce et de l'espece de sympathte
de muscles avec l'imagination. Il n'y a ici qu'un
premier ressort excit par le_ beneplacitum ?es Anciens,
ou par l'image de la qut en
Jeque! toit fort assoupt, . ltmagtnau_on l a
veill : et comment cela, st ce n eS!: pas le desordre
et le tumulte du sang et des esprits, qut galopent avec
une promptitude extraordinaire,. et vont gonfler les
corps caverneux? . . , .
Puisqu'il eS!: des evt.dentes
entre la Mere et l'Enfant *, et qu'tl eS!: dur de
faits rapports par. et par d:autres.
aussi dtgnes de fot, (ti n y en a potnt qut le .sotent
plus ) OOUS croirons que c'eSt par ]a meme Vle que
le ressent 1 'imptuosit de 1 mater-
nelle comme une cire molle re<;:olt toutes sortes
d'impressions ; et les. memes traces, ou Enves de
la Mere, peuvent s tmpnmer sur le fa:tus, saos que
* Au moins par les vaisseaux. Est-il sur qu'il ny en a point par les
nerfs?
102

L 'Homme-machine
cela puisse se comprendre, quoi<-1u'en disent Blondel
et tous ses adhrens. Ainsi nous faisons rparation
d'honneur au P. Malebranche, beaucoup trop raill de
sa crdulit par des Auteurs qui n'ont point observ
d'assez pres la Nature, et ont voulu l'assujettir a leurs
ides.
Voiez le Portrait de ce fameux Pope, le
Voltaire des Anglois. Les Efforts, les Nerfs de son
Gnie sont peints sur sa Physionomie ; Elle est toute
en convulsion; ses yeux sortent de I'Orbite, ses
sourcils s'levent avec les muscles du Front. Pour-
quoi? C'eSl: que !'origine des Nerfs eS!: en travaii, et
que tout le corps aoit se ressentir d'une espece
d'accouchement aussi laborieux. S'il n'y avoit une
corde interne qui tidt ainsi celles du dehors, d'ou
viendroient tous ces phnomenes ? Admettre une
Ame, pour les expliquer, c'eSl: etre rcluit a l'Operation
du 5
1
EIJrit.
En effet si ce qui pense en mon Cerveau, n'eSl:
pas une partie de ce Viscere, et consquemment de
tout le Corps, pourquoi lorsque dans m?n lit
je forme le plan d'un Ouvrage, ou que e poursuts un
raisonnement abSl:rait, pourquoi mon sang s'chaufe-t-
il? Pourquoi la fievre de mon Esprit passe-t-elle daos
mes Veines? Demandez-le aux Hommes d'Imagina-
tion, aux grands Poetes, a ceux qu'un sentiment bien
rendu ravlt, qu'un gout exquis, que les charmes de la
Nature, de la V rit, ou de la Vertu, transportent !
Par leur Entousiasme, par ce qu'i1s vous diront avoir
prouv, vous jugerez de par les effets .= par
cette Harmonie, que Borelh, ul! .seul AnatomtSte .a
mieux conne que tous les Letbmttens, vous cont?Ol-
trez l'Unit matrielle de l'Homme. Car enfin s1 la
tension des nerfs qui fait la douleur, cause la fievre,
par laquelle ]'Esprit eS!: troubl, et n'a plus de
volont ; et que rciproquement ]'Esprit trop.
trouble le corps, et allur_ne feu de
a enlev Bayle dans un age s1 peu avance ; s1 telle uul-
lation me fait vouloir, me force de dsirer ardemment
ce dont je ne me souciois nullement le moment
d'auparavant ; si a leur tour certaines traces du
103
CEuvres philosophiques
Cerveau excitent le meme prurit et les memes dsirs
eourquoi faire double, qui n'eSt: videmment qu'un?
C'eSt: e? vain qu'on se r,crie sur l'empire de la
Pour un ordre qu elle donne, elle subit cent
f01s le, Joug. _Et qu_elle ,merveille que le corps obisse
1 etat sa1n, pU1squ un torrent de sang et d'esprits
l'y f<;>r_cer ; la vol_ont aiant pour Ministres une
leg10n tnvlSlble de AUldes plus vtfs que I'Eclair et
toujours prets a la servir ! Mais comme c'eSt: par' les
Nerfs que son pouvoir s'exerce, c'eSt: aussi par eux
qu'il eSt: arret. La meilleure volont d'un Amant
puis, les plus violens dsirs lui rendront-ils sa
vtgueur perde? Hlas ! non ; et elle en sera la
premiere punie, parceque, poses certaines circons-
tances,_ i! n'eSt: pas puissance de ne pas vouloir
pla1s1r. Ce que a1 dlt de la Paralysie etc. revient
lCl.
Le Jaunisse vous surprend ! Ne savez-vous
pas que la couleur des corps dpend de celle des
verres au travers desquels on les regarde ! Ignorez-
vous que telle eSt la tetnte des humeurs telle eSt: celle
des moins I?ar, rapport a vains joets
de mtlle tllustons. Mats otez cette teinte de l'humeur
aqueuse de l'reil ; faites couler la Bile par son tamis
; 1' Ame aiant d'autres yeux, ne verra plus
aune. N eSt:-ce pas encore ainsi qu'en abattant la
Cata:.al:e, ou en tn"el:ant le Canal d'EuSt:achi, on rend
la Vue aux Aveug es, et l'Oui"e aux Sourds. Combien
de gens qui n'toient peut-etre que d'habiles Charla-
taos dans _des siecles ignorans, ont pass pour faire de
grands Mtracles ! La belle Ame et la puissante Volont
qui ne peu! agir, qu'autant que les dispositions du
corps le lUl permettent, et dont les gouts changent
avec l'age et la fievre! Faut-il done s'tonner s1 les
Philosophes ont toujours eu en ve la sant du corps,
po_ur conserver celle de 1' Ame? si Pythagore a aussi
s01gneusement ordonn la Diete, que Platon a dfendu
le vi_n? Le Rgime qui convient au corps, eSt: toujours
pa! Jeque] les senss prtendent qu'on
dott preluder, lorsqu ti s agtt de former ]'Esprit, de
l'lever a la connoissance de la vrit et de la vertu ,
104
L'Homme-machine
vains sons dans le dsordre des Maladies et le tumulte
des Sens Sans les Prceptes de l'Hygiene, Epil:cte,
Socr_ate, liaron, etc. prechent en vain : toute morak
e5t tnf rul:ueuse, pour qui n'a pas la sobrit en

.c'est la source de routes les Vertus, comme


Intemperance est celle de tous les Vices.
En fa;:tt-!1 (et pourquoi irois-je me
pe_rdre clans 1 ,Htstotre el es passions, qui toutes s' ex-
phquent par 1 Evop..twv d'Hippocrate,) pour prouver
que I'Homme !l'est qu'un Animal, ou un Assemblage
ele se montent uns par les autres,
sans qu on pU1sse due par que] potnt clu cercle humain
la Nature a commenc? Si ces ressorts different
entr'eux, ce n'eSt: done que par leur Sige, et par
quelques clegrs de force, et jamais par leur Nature ;
et par consequent 1' Ame n'eSt: qu'un prncipe de
mouvement, ou une Partie matrielle sensible du
Cerveau, qu'on peut,_ sa!ls craindre l'erreur, regarder
comme_ un ressort_ pnnctpal de toute la Machine, qui
a une tnfluence VISible sur tous les autres et meme
paroit avoir t _fait le premier ; en sorte tous les
autres n'en serotent qu'une manation, comme on le
ve:ra par. que je rapporterai, et
qut ont ete faltes. sur. dtvers Embryons.
. Cette OSClllatlon naturelle, ou propre a notre
et eSt: doue chaque fibre, et, pour ainsi
dtre, chaque Element fibreux, semblable a celle cl'un
Pendule, ne peut toujours s'exercer. Il faut la renou-
veller, a mesure qu'elle se perd ; lui donner des forces
quand elle languit ; l'affoiolir, lorsqu'elle eSt:
par un exc_es efe. et de vigueur. C'eSt: en cela seul
que la vrate Medectne consiste.
Le corps n'eSt: qu'une horloge, dont le nou-
veau chyle eSt:. I'horloger. Le premier soin de la
Nature, quancl _tl entre aans le sang, c'est cl'y exciter
une sorte de fievre, que les ChymiSt:es qui ne revent
que fourneaux, ont du prendre pour une fermenta-
I?rocure une plus grande filtration
el espnts, qut machtnalement vont animer les Muscles
et le Creur, comme s'ils y toient envois par ordre
de la Volont.
105
CEuvres philosophiques
Ce sont done les causes ou les forces de la vie
qui entretiennent ainsi durant 1 oo ans le
perpetuel des solides et des fluides, aussi ncessaire
aux u_ns a';ltres. Mais qui peut dire si les solides
contnbuent a ce 1eu, plus que les fluides, et vice versa?
Tout ce qu'on sait, c'eSt que l'a8:ion des premiers
seroit bient6t anantie, sans le secours des seconds. Ce
sont les liqueurs qui par leur choc veillent et conser-
vent l'la_Sticit _des vaisseaux, de laquelle dpend leur
propre ctrculauon. De-la vient qu'apres la mort, le
ressort naturel chaque substance eSt plus ou moins
fort _encore, smv_ant les reStes de la vte, auxquels il
survtt, pour le Tant il eSt vrai que
cette force des parues ammales peut bien se conserver
s'aug_menter celle la, Ctrculation, mais qu'elle
potnt, putsqu elle se pass e me me de
ltntegnte de chaque Membre ou Viscere comme on
l'a vu! ' '
Te n'ignore pas que cette opinion n'a pas t
goute, de. les Savans, et que Staahl sur-tout l'a
fort dedatgnee. Ce grand ChymiSte a voulu nous
persuader que 1' Ame toit la sule cause de tous nos
mouvemens. Mais c'eSt parler en Fanatique et non en
Philosophe. '
Pour dtruire l'hypothese Staahlienne il ne
faut pas tant d'efforts que je vois qu'on en' a faits
mol. Il n'y a qu'a jetter les yeux sur un joeur
de. v10lon. souplesse ! agilit dans les
! Les mouvemens. sont si prompts, qu'il ne
parott pAres_que ,Ras y avou succession. Or je prie,
ou plutot Je defie les Staahltens de me dire eux qui
si r::mt ce que peut Ame,
comment ti serott posstble qu'elle excudt si vite tant
de mouvemens, des mouvemens qui se passent si loin
et enA tant ?'endroits divers. C'est supposer un
JOUeur de flute qu1 pourroit faire de brillantes cadences
sur une it;finit de qu'il ne connoitroit pas, et
am_cquels ti ne pourrott seulement pas appliquer le
dOlgt.
Mais disons avec Mr. Hecquet qu'il n'eSt pas
permis a tout le Monde d'aller a Corinthe. Et pour-
106
L 'Homme-machine
quoi Staahl n'auroit-il pas t encore plus favoris de
la Na_ture en qualit d'Homme, qu'en qualit de
ChymtSte et de Praticien? Il falloit (l'heureux Mor-
te! !) qu'il eut re<;u une autre_ Ame que le reSte des
; une Ame . souveratne, qut non contente
d avotr quelque emptre sur les muscles volontaires
tenoit sans peine les renes de tous les mouvemens
pouvoit les suspendre, les calmer, ou les
e_xctter a son gr !_ Avec une Maitresse aussi despo-
ttque, dans les matns de laquelle toient en quelque
sorte les battemens du Cceur et les loix de la Cir-
culation,_ point de fievre sans doute ; point de dou-
leur ; ; ni honteuse impuissance, ni
facheux Pnaptsme. LAme veut, et les ressorts joent,
se dressent, ou se dbandent. Comment ceux de la
de se si t6t dtraqus? a
chez SOl un Sl grand Medeon, devroit etre immortel.
. au_ n'eSt pas le seul gui ait rejett
le pnnctpe Osctllatton des corps orgamss. De plus
grands ne pas emploi, lorsqu'ils ont
1 a8:10n du Cceur, l'Ereaion du
Pent& etc. Il n y a qu'a lire les InStitutions de Medecine
de Boerhaave, pour voir quels laborieux et sduisans
syStemes, faute d'admettre une force aussi frappante
?ans le cceur, ce gran? Homme_ a t oblig d'enfanter
a la sueur de son putssant gme.
Willis et Perrault, Esprits d'une plus foible
trempe, mais Observateurs asstdus de la Nature, (que
le fameux _Professeur de Leyde n'a gueres conne que
par. autrut,. et n'a presq':le _que de la seconde
mteux atme supposer une Ame
g_eneralement repandue par t<;mt le corps, que le prin-
ctre dont nous Mats dans cette Hypothese
qm fut _celle de, yugtle, et de tous les Epicuriens,
Hyp_othese 1 du Polype sembleroit favori-
ser a _la premtere vue, les mouvemens qui survivent
au SUJet dans Jeque! ils sont inhrens, vtennent d'un
reffe d' Ame, que conservent encore les parties qui se
contraB:ent, sans etre dsormais irrites par le sang et
les espnts. D'ou l'on voit que ces Ecrivains dont les
ouvrages solides clipsent aisment toutes ies fables
107
CEuvres philosophiques
ne se sont tromps que sur le modele
qut ont donn a la matire la facult de
e veux dire, pour s'etre mal exprims, en
bscurs, et qut ne signifient rien. En effet,
que ce refie d' Ame, si ce n'est la force
des Leibnitiens, mal rende par une telle
n, et que cepenJant Perrault sur-tout a
nent entreve. V. son Trait de la Mcanique
aux.
\ prsent qu'il est clairement dmontr
s Cartsiens, les Staahliens, les Mallebran-
c Thologiens peu dignes d'etre ici placs,
attere se meut par elle-meme, non seulement
e eSt organise, comme dans un Cceur entier,
tple, mats .lo:s, men;e que cette
te ; la cunostte de 1 Homme voudrott savotr
ur; C;>rps, par cela n:eme qu'il eSt originai-
oue d un souAe de Vte, se trouve en cons-
de la facult de et enfit; par celle-ci
1see. Et pour en vemr a bout o bon Dieu
' '
)rts pas faits Philosophes ! Et
'l1athtas J at eu la pauence de Jire a ce sujet !
out ce que l'Exprience nous apprend, c'est
gue le subsiSte, si petlt qu'il soit,
?u fibres ; il n'y a qu'a les piquer,
etller, ammer ce mouvement presque teint,
n l'a v dans cette foule d'Expriences dont
1 accabler les SyStemes. 11 est done conStant
touvement et le sentiment s'excitent tour a
dans les Corps entiers, et daos les memes
mt la Struhue eSt dtruite, pour ne ren dire
nes Plantes qui semblent nous offrir les
nomenes de la runion du sentiment et du
:nt.
A:ais de plus, cambien d'excellens Philo-
nt dmontr que la pense n'est qu'une
; et .qu<: l' \me raisonnable, n'eSt que
1SltlVe apphquee a COntempler les ides et a
! Ce .qui seroit par cela seul 'que,
e senttment est etemt, la pense 1 'eSt aussi,
lans 1' Apoplexie, la Lthargie, la Catalep-
108
L ' Homme-machine
sie etc. Car ceux qui ont avanc que 1' Ame n'avoit pas
moins pens dans les maladies soporeuses, quoiqu'elle
ne se souvint pas des ides qu'elle avoit ees, ont
soutenu une chose ridicule.
Pour ce qui est de ce dvelopement, c'est une
folie de perdre le tems a en rechercher le mcanisme.
La Nature du mouvement nous est aussi inconne que
celle de la mati ere. Le moien de dcouvrir comment
il s'y produit, a moins de ressusciter avec 1' Auteur
de I'Hifioire de !'Ame 1 ancienne et inintelligible Doc-
trine des armes subs1antielles! ] e suis done tout aussi
consol d ignorer comment la Matiere, d'inerte et sim-
ple, devient al:ive et compose d'organes, que de ne
pouvoir regarder le Sol eil sans verre rouge. Et je suis
d'aussi bonne composition sur les autres Merveilles
incomprhensibles de la Nature, sur la produl:ion du
Sentiment et de la Pense daos un Etre qui ne pa-
roissoit autrefois a nos yeux borns qu'un peu de boe.
m'accorde seulement que la Matiere
organise eSt doue d'un prncipe moteur, qui seul la
diffrentie de celle gui ne l'est pas (eh! peut-on rien
refuser a I'Observatton la plus InconteStable?) et que
tout dpend dans les Animaux de la diversit de cette
Organisation, comme je l'ai assez prouv ; c'en eSt
assez pour deviner l'Enigme des SubStances et celle
de l'Homme. On voit qu'il n'y en a qu'une dans
l'Univers, et que l'Homme eSt la plus parfaite. I1 eSt
au Singe, aux Animaux les plus spirituels, ce que le
Pendule Plantaire de Huygens, eSt a une Montre de
Julien le Roi. S'il a fallu plus d'inStrumens, plus de
Roages, plus de ressorts pour marquer les mouve-
mens des Planetes, que pour marquer les Heures, ou
repeter; s'il a fallu plus d'art a Vaucanson pour
fatre son Fluteur, que pour son Canard, il et d en
emploier encare davantage pour faire un Parleur;
Machine qui ne peut plus etre regarde comme
impossible, surtout entre les mains d'un nouveau
Promthe. 11 toit done de meme ncessaire que la
Nature emploiat plus d'art et d'appareil pour faire et
entretenir une Machine, qui pendant un siecle entier
pt marquer tous les battemens du cceur et de !'esprit ;
109
CEuvres philosophiques
car. si on n' en voit pas au pouls les heures, c'eSt du
moms le Barometre ae la chaleur et de la vivacit par
laquelle on pe';lt juger de la de 1' Ame. ne
me_ tr?mpe potnt ; fe humatn est une horloge,
mats tmmense, et conStrutte avec tant d'artihce et
d'habilet, que si la roe qui sert a marquer ses
secondes, vient a s'arreter ; celle des minutes tourne
et son train ; comme la roe des
conttnue _de se : et ai!lsi des autres, quand
les premteres, ou deranges par quelque
que ce. so!t, ont, mterror:1pu leur marche.
n eSt-ce pas atnst que 1 obStruttton de quelques Vats-
seaux ne suffit pas pour dtruire, ou suspendre le fort
des mouvemens, qui est dans le cceur comme dans la
pie_ce ouvriere de la Machine ; puisqu''au contraire les
flutdes dont le volume eSt diminu aiant moins de
chemin. a faire, le parcourent d';utant plus vite,
emportes comme par un nouveau courant, que la
du cceur s'augmente, en raison de la rsiStance
qu'tl tro';lve a l'extrmit des vaisseaux? Lorsque le
opttque plus passer
ltmage .?es n eSt-ce pas atnst que la privation
de nempeche pas plus l'usage de l'Oie, que
la de ce sens, lorsque les fonB:ions de la
M,ofle sont ne suppose celle de
1 autre_? N_eSt-ce,P.as atnst ]'un entend, sans
pouvotr dtre qu tl entend, (st ce n eSt apres l'attaque
du mal,) que l'autre qui n'entend ren, mais dont
les hnguaux sont libres dans le cerveau, dit
tous reves qu lu passent par la
? qut ne surprennent point les Mede-
ctns eclatrs. Ils savent a quoi s'en temr sur la Nature
de l'H?mme : et. pour le dire en passant ; de deux
Medectns, le metlleur, celui qui mrte le plus de
c'eSt toujou:s, a mon avis, celui qui eSt le
plus v:erse dan_s Phystque, ou la Mcanique du corps
humatn, et !'.Ame, et toutes les inquietudes
cette donne aux sots et aux ignorans,
n eSt occupe seneusement que du pur Naturilsme.
Latssons . done le pr_tendu Mr. Charp se
mocquer des Phtlosophes qut ont regard les Ani-
11 o
L' Homme-machine
maux, comme des Machines. je pense diffe-
remment ! ] e crois que Descartes seroit un Homme
si n dans siecle qu'il
n. eut pas du, eclatrer, !1 eut connu le pnx de l'Exp-
nence et de 1 Observatton, et le danger de s'en carter.
Mais pas. juste que je fasse ici une
autenttgue rer.aratton a ce grand Homme, pour tous
pettts Phtlosophes, mauvais plaisans, et mauvais
Smges de Locke, qui au lieu de rire impudemment au
ns de Descartes, fer?ient m_eux de sentir que sans lui
le de la Phtlosophte, comme celu du bon
Espnt sans Newton, ser01t peut-etre encore en friche.
Il eSt vrai que ce clebre Philosophe s'eSt
beauc?up tromp, et personne n'en disconvent. Mas
enhn. 1! a connu la Nature Animal e ; il a le premier
parfattement. dmontr que les Animaux toient de
pures Mach1nes. Or apres une dcouverte de cette
tmportance,. et suppose autant de sagacit, le
moten sans tngratltude, de ne pas faire grace a toutes
ses erreurs !
Elles sont a mes yeux toutes rpares par ce
grand aveu. Car enhn, quoiqu'il chante sur la diStinc-
uon des deux subStances ; il eSt visible que ce n'eSt
qu'un tour un ruse de Stle, pour faire
avaler aux Thologtens un poison cach a l'ombre
d'une Analo.ge qm frappe tout le Monde, et qu'eux
seuls ne votent pas. Car c'eSt elle c'eSt cette forte
qui tous les Savat?-s' et les juges
d avouer que etres hers et vatns, plus d1St1ngus
par _Jeur ;?rgu.etl, que par le nom d'Hommes, queique
env:1e qu tls atent de s lever, ne sont au fond que des
Ammaux, et des Machines perpendicularement ram-
pantes. Elles ont toutes ce merveilleux lnStinB: dont
I'Education fait de !'Esprit, et qui a toujours si9e
dans le Cerveau, et a son dfaut, comme lorsqu il
ou eSt ossh, dans la Moelle allonge, et
Jamats dans le Cervelet ; car je l'ai vu considera
blement bless ; d'autres * l'ont trouv schrreux sans
que 1' Ame cessat de faire ses fonB:ions. '
* Halier dans les Transact. Philosoph.
111
(Euvres philosophiques
Etre M achine, sentir, penser, savoir distin-
le bien du mal, comme le bleu du jaune, en un
etre n avec de l'Intelligence, et un InStinet sur
\1orale, et n'etre qu'un Animal, sont done des
es qui ne sont pas plus contradietoires, qu'etre un
e, ou un Perroquet, et savoir se donner du plaisir.
J?Usque l'occaSlOn se prsente de le dire, qui eut
llS devin a priori, qu'une goute de la liqueur qui
nce dans l'accouplement, fit ressentir des plaistrs
1s, et qu'il en naitroit une petite crature, qui
roit un jour, poses certaines loix, joir des
1es dlices? ]e crois la pense si peu incompatible
la matiere organise, qu 'elle semble en etre une
Jrit, telle que l'Eleetricit, la Facult motrice,
Dntrabilit, l'Etende, etc.
Voulez-vous de nouvelles observations? En
i qui sont saos rplique, et qui prouvent toutes
l'Homme ressemble parfaitement aux Animaux
son ongtne, comme dans tout ce que nous avons
cru essentiel de comparer.
]'en appelle a la bonne foi de nos Observa-
>. nous disent s'il n'eSt vrai que
mme daos son Prncipe n'eSt qu un Ver, qui
=nt Homme, comme la Chenille, Papillon. Les
graves * Auteurs nous ont appris comment il faut
prendre pour voir cet Ammalcule. Tous les
eux l'ont vu, comme Hartsoeker, dans la semence
Homme, et non dans celle de la Femme ; il n'y a
les sots qui s'en soient fait scrupule. Comme
ue goute de sperme contient une tnfinit de ces
S vers, lorsqu'tls sont lancs a l'Ovaire, il n'y a
'le plus adroit, ou le plus vigoureux qui at la force
nsiner et de s'implanter dans l'ceuf que fournit
rnme, et qui lui donne sa premiere nourriture. Cet
quelquefois surpris dans les Trompes de Fallope,
>ort par ces canaux a la Matrice, ou il prend
1e, comme un grain de bl dans la terre. Mais
gu'il y devienne monStrueux par sa croissance de
ns, il ne differe point des ceufs des autres femelles,
leerb. Inst, Med , et tant d'autres.
112
T
L'Homme-machine
si ce n'eSt que sa peau ( 1' Amnios) ne se durcit jamais,
et se dilate prodigieusement, comme on en peut juger,
en comparant le fcetus trouv en situation et pret
d'clore, (ce que j'ai eu le plaisr d'observer daos une
femme, morte un moment avant I'Accouchement,)
avec d'autres petits Embryons tres rroches de leur
: car alors c'eSt toujours l'ceu daos sa Coque,
et 1 Animal dans l'ceuf, qui gn daos ses mouvemens,
cherche machinalement a voir le jour ; et pour y
rssir, il commence par rompre avec la tte cette
membrane, d'ou l sort, comme 1e Poulet, l'Oiseau etc.
de la leur. J'ajouterai une observation que je ne
trouve nulle part ; c'est que /'Amnios n 'en est pas plus
mince, pour s'tre prodigieusement tendu ; sem-
blable en cela a la Matrice, dont la subStance mme
se gonfle de sucs infiltrs, indpendamment de la
rpltion et du deploiement de tous ses Coudes
Vasculeux.
Voions l'Homme dans et hors de sa Coque ;
examinons avec un Microscope les plus jeunes
Embryons, de 4, de 6, de 8 ou de 1 5 jours ; apres ce
tems les yeux suffisent. voit-on? La tte seule ;
un petit ceuf rond avec deux points noirs qui marquent
les yeux. Avant ce tems, tout tant plus informe, on
n'apen;oit qu'une pulpe mdullaire, qui est le Cer-
veau, dans lequel se forme d'abord !'origine des
Nerfs, ou le pnncipe du sentiment, et le cceur qui a
dja par lui-mme dans cette pulpe la facult de
battre : c'eSt le Punaum saliens de Malpighi, qui doit
peut-tre dja une partie de sa vivacit a l'influence
des nerfs. Ensuite peu-a-peu on voit la Tte allonger
le Col, qui en se dilatant forme d'abord le Thorax, ou
le cceur a dja descendu, pour s'y fixer; apres quoi
vient le bas ventre, qu'une cloison (le diafragme)
spare. Ces dilatations donnent !'une, les bras, les
mains, les doits, les ongles, et les poils ; l'autre les
cuisses, les jambes, les pieds etc. avec la seule diff-
rence de situation qu'on leur connoit, qui fait l'appui
et le balancier du corps. C'eSt une V gtation frap-
pante. Ici ce sont des cheveux qui couvrent le sommet
de nos tetes ; la ce sont des feuilles et des fleurs. Par
113
CEuvres philosophiques
tout brille le meme Luxe de la Nature ; et enfln
!'Esprit Reteur des Plantes eSt plac, ou nous avons
ntre ame, cette autre de l'Homme.
Telle eSl: l'Uniformit de la Nature qu'on
commence a sentir, et l'Analogie du rgne Animal et
Vgtal, de I'Homme a la Plante. Peut-etre meme y a-
t-i! des Plantes Animales, c'eSl:-a-dire, qui en
ou se battent comme les Polypes, ou font d autres
fontions propres aux Animaux?
Voila a peu pres tout ce qu'on sait de la
o-nration. les parties qui s'attirent, qui sont
faites pour s'unir ensemble, et pour occuper telle, ou
telle place, se rnissent toutes suivant leur Nature ;
et qu'ainsi se forment les yeux, le cceur, l'eSl:omac, et
enfln tout le corps, comme de grands Hommes l'ont
crit, cela eSt possible. Mais comme l'exprience nous
abandonne au milieu de ces subtilits, je ne supposerai
ren, regardant tout ce qui ne frafpe pas mes sens,
comme un mySl:ere impntrable. I eSl: si rare que les
deux semences se rencontrent dans le Congrs, que je
serois tent de croire que la semence de la femme eSt
inutile a la gnration.
Mais comment en expliquer les phnomenes,
sans ce commode rapport de parties, qui rend si bien
raison des ressemblances des enfans, tantt au Pere,
et tantt a la Mere? D'un autre cot l'embaras d'une
explication doit-elle contrebalancer un fait? Il me
paroit que c'eSl: le MaJe qui fait tout, dans une femme
qui dort, comme dans la plus lubrique. L'arrangement
des parties seroit done fait de toute ternit dans le
germe, ou dans le Ver meme de l'Homme. Mais tout
ceci eSt fort au dessus de la porte les plus excellens
Observateurs. Comme ils n'y peuvent ren saisir, ils
ne peuvent pas plus juger de la mcanique de la
formation et du dvelopement des Corps, qu'une
Taupe, du chemin qu'un Cerf peut parcourir.
Nous sommes de vraies Taupes dans le
champ de la Nature ; nous n'y faisons gueres que le
trajet de cet Animal ; et c'eSl: ntre orgueil qui donne
des bornes a ce qui n'en a point. Nous sommes dans
le cas d'une Montre qui diroit : (un FabuliSte en feroit
114
L 'Homme-machine
consquence_ un Ouvrage
fn: :) quo! e sot_ouvner qm m'a faite, moi
gut dtvtse le ! qm marque si exatement le
cours ; mot qm rpete a haute voix les heu-
re,s que J tndtque ! Non cela ne se peut pas . Nous,
de_datgnons de mme, Ingrats que nous sommes, cette
mere de _tous _les Regnes, comme parlent les
Chymtstes. tmagtnons, ou plutt supposons,
une s_upeneure a celle a qui nous devons tout,
et qm a ventablement tout fait d'une maniere inconce-
vable: Non,_ la ma,tiere n:a rien de vil, qu'aux yeux
grossters la ses plus brillans
Ouvr_ages , et la

. n. eSt P?tnt une Ouvriere


.. mt}hons d Hommes avec plus
?e et de platstr, qu un _n'a de peine
faue la montre la plus comp<;>see. Sa pmssance clate
egalement, et daos la produtton du plus vil Insete
et ?ans celle. de I'Homme le plus superbe ; le
Ammal !m pas plus que le V getal, ni le plus
beau Gente,. qu un Epi bl. Jugeons done par ce
gue nous v01ons, de ce qut se drobe a la curiosit de
nos_ yeu::;: et de nos recherches, et n'imaginons ren au
dela. Smvon? le Singe, le CaStor, l'Elphant etc. dans
leurs. eSt vident qu'ef!es ne peuvent
se s;ns ln_telhgence, pourquoi la refuser a ces
Et, Sl vous leur accordez une Ame, Fana-
ttques, etes ; vous aurez beau dire que
ne pot!"lt sur sa Nature, tandis vous
lm 1 lmffi:Ortaht qui n_e voit que e eSt une
asseruon ? ne vott quelle doit etre, ou
ou tm,mortelle, comme la ntre, dont elle
d,olt subtr le sort, que] qu'il soit ; et u'ainsi
e eSt dan.r SetUa, pour vou!oir viter Caribfe?
Bnsez la, de vos prjugs; armez-vous
flambeau de 1 Expenence, et vous ferez a la Nature
1 Hon?eur qu'elle mrite ; au lieu de rien conclure a
son desavantage, de l'ignorance, ou elle vous a laisss.
Ouvrez les yeux seulement, et laissez-la ce que vous
ne pouvez comprendre ; et vous verrez que ce Labou-
reur d<;>nt !'Esprit et les lumieres ne s'tendent pas
plus lotn que les bords de son sillon, ne differe point
115
<Euvres philosophiques
essentiellement du plus grand Gnie, comme l'eut
prouv la dissel:ion des cerveaux de Descartes et de
Newton : vous serez persuad que ou le
St:upide, sont des Betes a figure _Humatne, comme le
Singe plein d'Esprit, eSt: un peut Homme sous une
autre forme ; et qu'enfin to_ut ?pendant
de la diversit de l'orgamsat10n, Ammal ,bt_en
construit, a gui on a appris, l:ASt:ronomte, peut predt;_e
une Eclipse, comme la ou la mort, lorsqu 1_1
a port quelgue tems du g_eme et de bons ,Yeux a
I'Ecole d'Hippocrate et au lit de,s C eSt: _par
cette file d'observations et de ventes qu on parvtent
a lier a la matiere !'admirable propriet de penser_, sans
gu'on en puisse voir les li_ens, gue le suet de
cet attribut nous eSt: essenuellement wconnu.
Ne disons point que toute Machine, ou tout
Animal, prit tout-a-fait, ou prend une autre for:ne,
apres la mort ; car nous n' en. absolument nen.
Mais assurer gu'une Machwe eSt:. une
chimere ou un tre de raison, c'est faue un ratson-
nement 'aussi absurde, que celui que feroient des
Chenilles, gui voiant les dpouilles de leurs sem-
blables, _le s;>rt de leur
espece qUl Jeur semblerott s aneanttr. L Ame de ces
Insel:es, (car chague Animal a sienne,) eSt: trop
borne eour comprendre les
Nature. Jamais un seul ruses d entr eux n,eut
imaoin q:'il dut devemr Paptllon. Il en eSt: de meme
de gous. savons-nous plus de notre que
de n6tre origine? Soumettons-,nous done a ut;e tgno-
rance invinctble, de laquelle notre
pensera ainsi, sera sage, uSt:e, trangutlle
sur son sort, et par consguent heureux. Il att_endra la
mort sans la craindre, ni la dsirer ; et chnssant la
vie, a peine )e
corrompre un creur dans ce heu plew de ; pletn
de respel: pour la Nature ; plet.n de
d'attacbement, et de tendresse, a proportton du sen-
timent, et des bienfaits qu'il en a re<_;us, heureux enfin
de la sentir, et d'etre au cha_rmant de
l'Univers, il ne la dtruira certatnement amats dans
116
L ' Homme-machine
soi, ni ?ans les autres .. dis-je ! plein
il en atmera le caral:ere usgues ans ses ennemts.
Jugez comme il traitera les autres . Il plaindra les
victeux, sans les ha ; ce ne seront a ses yeux gue des
Hommes contrefaits. Mais en faisant grace aux dfauts
de la conformation de ]'Esprit et du corps, il n'en
admirera pas moins leurs beauts, et leurs vertus.
Ceux que la Nature aura favoriss, lui paroitront
mriter plus d'gards, gue ceux qu'elle aura traits en
Madtre. C'eSt: awsi gu'on a vu que les dons naturels,
la source de tout ce gui trouvent dans la
bouche et le creur du MatriahSt:e, des hommages gue
tout autre leur refuse injustement. Enfin le Matria-
!iste convaincu, guoigue murmure sa propre vanit,
gu'il n'est qu'une Machine, ou gu'un Animal, ne
maltraitera point ses semblables; trop instruit sur la
Nature de ces al:ions, dont l'inhumanit eSt toujours
proportionne au degr d' Analogie prouve ci-devant ;
et ne voulant pas en un mot, sutvant la Loi Naturelle
donne a tous les Animaux, faire a autrui, ce qu'il ne
voudroit pas gu'on lui fit.
Concluons done hardiment que l'Homme eS!:
une Machine; et n'y a dans tout l'Univers gu'une
seule subSt:ance dtversement modifie. Ce n'eSt: point
ici une Hypothese lve a force de demandes et de
suppositions ; ce n'eSt: point l'ouvrage du Prjug, ni
meme de ma Raison seule; j'eusse ddaign un Guide
gue je crois si peu sur, si mes sens portant, pour ainsi
dire, le flambeau, ne m'eussent engag a la suivre, en
l'clairant. L'Exprience m'a done parl pour la
Raison ; c'eSt ainsi que je les ai jointes ensemble.
Mais on a du voir gue je ne me suis permis
le raisonnement le plus rigoureux et le plus immdia-
tement tir, gu'a la suite d'une multitude d'Observa-
tions Physiques qu'aucun Savant ne contestera ; et
c'eSt: encore eux seuls que je reconnois pour Juges des
consquences que j'en tire ; recusant ici tout Homme
a prjugs, et qui n'eSt: ni AnatomiSt:e, ni au fait de la
seule Philosophie qui eSt: ici de mise, celle du corps
humain. pourroient contre un Chene aussi ferme
et solide, ces foibles Roseaux de la Thologie, de la
117
CEuvres philosophiques
Mtaphysigue et des Ecoles ; Armes puriles, sem-
blables aux fleurets de nos salles, gui peuvent bien
donner le plaisir de l'Escrime, mais jamais entamer
son Adversai re. Faut-il dire gue je parle de ces ides
creuses et trivial es , de ces raisonnemens rebattus et
pitoiables, gu'on fera sur la prtende incompatibilit
de deux substances, gui se touchent et se rement saos
cesse !'une et l'autre, tant gu'il reStera l' ombre du
prjug, ou de la superStition sur la Terre? Voila mon
SyStme, ou plutt la V rit, si je ne me trompe fort.
Ell e est courte et simple. Dispute a prsent gui
voudra [
SECOND MEMOIRE
POUR SERVIR
A L'HISTOIRE NATURELLE
DE L'HOMME
TRAIT DE L'ME
T
T ABLE DES CHAPITRES
CHAP. l. Exposition de l'Ouvrage.
CHAP. II. De la matiere.
CHAP. III. De l'tendue de la matiere.
CHAP. IV. Des proprits mcaniques passives de la matiere,
d pendan tes de /' tendue.
CHAP. V. De la puissance motrice de la matiere.
(HAP. VI. De la facult sensitive de la matiere.
CHAP. VII. Des formes subflantielles.
CHAP. VIII. De !'ame vgtative.
CHAP. IX. De !'ame sensitive des Animaux.
CHAP. X. Des facults du corps quise rapportent a !'ame
sensitive.
. l. Des sens.
. II. Mcanisme des sensations.
. III. Loix des sensations.
. IV. Jl.!!e les sensations ne font pas connotre la
nature des corps, et qu' elles
changent avec les organes.
. V. Raisons Anatomiques de la diversit des
sensations.
. VI. De la petitesse des ides.
. VII. Differens siges de 1' Ame.
. VIII. De !' tendue de !'Ame.
. IX. Jl.!!e !' tre sensitif efi par consquent
matriel.
!
. X. De la mmoire .
. XI. De l'imagination .
. XII. Des passions.
123
CI--1 :\P.
CI--IAP.
CI--IAP.
CHAP.
CEuvres philosophiques
XL Des facullJ qui dpendent de l'habitude des
01:ganes sensiti {s.
. I. Des inclinatiom et des app tits.
. 1 J. De 1' inffinl.
. lll. les animaux exprimen! leurs ides par
les mmes signes que nous.
IV. De lar pntratipn et de la conception.
XJJ. Des affecions de 1 ame semitive.
. 1. Les sematiom, le diJcernemeut et les
comwiJsances.
. IJ. De la volont.
. Ili. Du gmt.
. IV. Du gnie.
. V. Du sommeil et des R ves.
. VI. Conclusion sur 1' tre sensitif.
Xlii. Des Jacults intelieluelles ou de /'Ame
raJonnable. '
. J. Des p erceptions.
. Il . De la libert.
. III. De la Rjlexion, etc.
. IV. De /' arrangement des ides.
. V. De la Mditation, ou de /'Examen.
VI. Du ]ugement.
XIV. la {oi seu/e peut Jixer notre crO)'ance sur
la nature de l' Ame raJonnable.
XV. Hiffoires qui confirmen! que toutes nos ides
vzennent des sem.
HIST. I. Du Sourd de Chartres.
HIST. JI. D'un Homme sans ides morales.
HIST. III. De 1' Aveugle de Cheselden.
HI ST. IV. M thode d' Amman pour apprendre aux
sourds a parler.
- -- Rftexions sur /' Jucation.
HrsT. V. D'un enfant trouv parmi des Ours.
HrsT. VI. Des Hommes sauvages appelis Satyres.
Be !le Conjelure d' Arnobe.
-- Conclusion de /' ouvrage.
r
TRAITE DE L' AME
CHAPITRE I
Exposition de 1 'OUlrage
Ce n'est ni Aristote, ni Platon, ni Descartes,
ni Mallebranche, qui vous apprendront ce que c' eSt:
que votre Ame. En vain vous vous tourmentez pour
connoitre sa nature, n' en dplaise a votre vanit et a
votre indocilit, il faut que vous vous soumettiez a
l'ignorance et a la foi. L'essence del' Ame de l'homme
et des animaux eSl: , et sera toujours aussi inconnue,
que l'essence de la matiere et des corps. Je dis plus ;
1' Ame dgage du corps par abSt:ration, ressemble a
la matiere considre saos aucunes formes : on ne peut
la concevoir. L'ame et le corps ont t faits ensemble
le meme instant, et comme d'un seul coup de
ptnceau. Ils ont t jetts au meme moule, dit un
grand Thologien* qui a os penser. Celui qui voudra
connoitre les proprits de 1' Ame, doit done aupara-
vant rechercher celles qui se manifeSt:ent clairement
daos les corps, dont l'Ame eS!: le prncipe atif.
Cette rflxion conduit naturellement a penser
qu'il n'e_St: point de ::>lus surs guides les seos. Voila
mes Phtlosophes. mal qu on en dise, eux
seuls peuvent clairer la raison daos la recherche de
la vr_it; oui", c'eSt: a eux seuls qu'il faudra toujours
revemr, quand on voudra srieusement la connoitre.
,. Y done avec autant de bonne foi, que
d tmparttaht, ce que nos seos peuvent dcouvrir daos
* TERTULLIEN de resurrect.
125
l.
1"
CEuvres philosophiques
la matiere, dans la substance des corps, et sur-tout des
corps organiss ; mais n'y voyons que ce qui y est, et
n'imaginons rien. La matiere eSt par elle-meme un
prncipe passif, elle n'a qu'une force d'inertie : c'eSt
pourquoi toutes les fois qu'on la verra se mouvoir,
on pourra conclure que son mouvement vient d'un
autre prncipe, qu'un bon esprit ne confondra jamais
avec celui qui le contient, je veux dire, avec la matiere
ou la subStance des corps, paree que l'ide de ]'un, et
l'ide de l'autre, forment deux tdes intelletuelles,
aussi diffrentes que l'ahf et le passif. Si done il eSt
dans les corps un prncipe moteur, et qu'il soit prouv
que ce meme prncipe qui fait battre le ccrur, fasse
aussi sentir les nerfs et penser le cerveau, ne s'ensui-
vra-t-il pas clairement que c'eSt a ce prncipe qu'on
donne le no m d' Ame. II eSt dmontr que le corps
humain n'eSt dans sa premiere origine qu'un ver, dont
toutes les mtamorphoses n'ont ren de plus surpre-
nant que ceiles de tout autre insel:e. Pourquot ne
seroit-tl pas permis de rechercher la nature, o u les
proprits du prncipe inconnu, mais videmment
senstble et aflij, qui falt ramper ce ver avec orgueil sur
la surface de la terre? La vrit n'est-eile done as
plus faite pour l'homme, que le bonheur auque il
aspire? Ou n'en serions-nous si avides, et pour ainsi
dire, si amoureux, que pour n'embrasser qu'une nue,
au lieu de la Desse, comme les Poetes l'ont feint
d'Ixion.

CHAPITRE 11
De la matiere
Tous les Philosophes qui ont attentivement
examin la nature de la matiere, considre en eile-
meme, indpendamment de toutes les formes qui
conStituent les corps, ont dcouvert dans cette subs-
tance diverses proprits, qui dcoulent d'une essence
absolument inconnue. Telles sont, I
0
la puissance de
recevoir diffrentes formes, qui se prodmsent dans la
matiere meme, et par lesqueiles la matiere p ~ u t
acqurir la force motrice et la facult de sentir ;
z
0
l'tendue al:ueile, qu'ils ont bien reconnue pour
un attribut, mais non pour l'essence de la matiere.
II y en a cependant eu quelques uns, et
entr'autres Descartes, qui ont voulu rduire l'essence
de la matiere a la simple tendue, et borner t o u t e ~ les
proprits de la matiere a ceiies de l'tendue ; ma1s ce
sentiment a t rejett par tous les autres Modernes,
qui ont t plus attenttfs a toutes les proprits de
cette subStance ; en sorte que la puissance d'acqurir
la force motrice et la facult de sentir, a t de tout
tems considre, de meme que l'tendue, comme une
proprit essentieile de la matiere.
Toutes les diverses proprits qu'on
remarque dans ce principe inconnu, dmontrent un
tre dans lequel exiStent ces mmes proprits, un tre
qui par consquent doit exiSter par lui-meme. Or on
ne con<;oit pas, ou plut6t il paroit impossible, qu'ur:
tre qui ex1Ste par lui-meme, puisse ni se crer, m
127
CEuvres philosophiques
s'anantir. JI ne peut y avoir videmment que les
formes, dont ses proprits essentielles le rendent sus-
ceptible, qui puissent se dtruire et se reproduire tour-
a-tour. Auss1 l'exprience nous force-t-elle d'avouer
que rien ne se fait de rien.
Tous les Philosophes qui n'ont point connu
les lumieres de la foi, ont pens que ce prncipe
subStantiel des corps a exiSt et exiStera toujours, et
que les lmens de la matiere ont une solidit indes-
truhble, ~ u i ne permet pas de craindre que le monde
vienne a S crouler. La plupart des Philosophes Chre-
tiens reconnoissent aussi qu'il exiSte ncessairement
par lui-meme, et 9u'il n'eSt point de sa nature d'avoir
pu commencer, 01 de pouvoir finir, comme on peut
le voir daos un Auteur du sicle dernier qui profes-
soit* la Thologie a Pars.
* GOUDJN Philosophia juxta inconcussa tutissimaque Divi Tlwma?
Dogmata . Lugd. 1678.
r
CHAPITRE III
De 1 'tendue de la matiere
~ o i q u e nous n'ayons aucune ide de
sence de la matiere, nous ne pouvons refuser 1
consentement aux proprits que nos seos y d
vrent.
J'ouvre les yeux, et je ne vois autour de
que matiere, ou qu'tendue. L'tendue eSt done
proprit qui convient toujours a toute matiere
ne peut convenir qu'a elle seule, et qui par consc
eSt coessentielle a son sujet. .
Cette proprit suppose daos la subStano
corps, trois dimensions, longueur, largeur et pr<
deur. En effet, si nous consultons nos connoissa
qui viennent toutes des seos, on ne peut concev<
matiere, ou la subStance des corps, saos l'ide
etre a la fois, long, large et profond ; paree que J
de ces trois dimensions eSt ncessairement lie a
que nous avons de toute grandeur, ou quantit.
Les Philosophes qui ont le plus mdit s
matiere, n'entendent pas par l'tendue de cette .
tance, une tendue sofide, forme de parties diSti t
capable de rsiStance. Rien n'eSt uni, rien n'eSt e
daos cette tendue : car pour diviser, il faut une
qui dsunisse ; il en faut une aussi, pour uni
parties divises. Or suivant ces Physiciens, la m:
n'a point de force al:uellement al:ive : paree
toute force ne peut venir que du mouvement, e
quelque effort ou tendance au mouvement, et <
129
CEuwes philosophiques
ne reconnoissent :dans la matiere dpouille de toute
forme par Jllbtra&ioo, qu'une force motrice en pui-5-
sanee.
Cetit:e tilnorie eSt difficile a concevoir ; mais
les principes elle eSt rigoureusement vraie daos
ses consqiaenres. Li en eSt de ces vrits, comme des
vrits algbriques, dont on connoit mieux la certi-
tude, que J"e:sprit ne Ja
Vtalooe de la matiere n'eSt done qu'une
tendue qui n'offre rien de sensible,
suivant: l'tcB& d:e ces memes Philosophes. lis pensent
avec rai:son ,rn'y a que l'tendue solide qut puisse
frapper no'S :sens.
ll mtOl!l'S paroit done que l'tendue est un
attribut es:srrntid a la rnatiere, un attribut qui fait
partie de :s:a if.oifrnre mtaphysique ; mais nous sommes
fort loigns rdl'e cmne qu'une tendue solide conStitue
son essenoe.
avant Descartes, quelques Anciens
avoient f:alltt: l'essence de la matiere daos
l'tendue S!i)lmrdle. Mms cette opinion que les Cartsiens
ont tant bitt: valloir, a t vil:orieusement combatte
dans tous IJres 'tlems . par des raisons videntes que nous
exposeroru <i!lan.'S U:t :suite; car l'ordre veut que nous
examinions aupruravant a quoi se rduisent les pro-
prites de D"ttreoOO..
r
CHAPITRE IV
Des proprits mcaniques-passives de La
matiere, dpendantes de L 'tendue
Ce qu'on appelle forme en gnral, consiSte
daos les divers tats, ou les diffrentes modifications,
dont la matiere eS!: susceptible. Ces modifications
re<;:oivent l'etre, ou leur exiSI:ence, de la matiere meme,
comme l'empreinte d'un cachet la res;oit de la cire
qu'elle modtfie. Eiles conStituent tous les diffrens
tats de cette subSt:ance : c'eSI: par elles qu'elle prend
toutes les diverses formes des corps, et qu'elle conSti-
tue ces corps memes.
Nous n'examinerons pas ici quelle peut etre
l_a natu:e de ce prncipe, considr sfarment de son
etendue et de toute autre forme. I suffit d'avouer
qu'elle eS!: inconnue : ainsi il eS!: inutile de rechercher
s1 la matiere peut exiSI:er dpouille de toutes ces
formes, saos lesquelles nous ne pouvons la concevoir.
Ceux qui aiment les disputes frivoles, peuvent sur les
pas des ScholaSt:iques, poursuivre toutes les queSt:ions
gu'on reut faire a ce sujet ; nous n'enseignerons que
ce qu'i faut prcisement ss;avoir de la dohine de ces
formes.
II y en a de deux sortes ; les unes ahves les
passives. Je ne traite daos ce Chapitre que' des
dermeres. Elles sont au nombre de quatre ; ss;avoir la
grandeur, la figure, le repos et la situation. Ces formes
des tats simples, des dpendances passives de la
matter_e, des modes qui ne peuvent jamais l'abandon-
ner, 01 en dtruire la simphcit.
131
CEuvres philosophiques
Les Anciens pensoient, non saos raison, que
ces formes mcaniques passives de la matiere
n'a-yoient pas d'autre que ;
qu'tls t01ent que la mattere conttent potentzeUement
toutes ces formes en soi, par cela seul que ce qui eS!:
tendu, qu'un etre dou des dimensions dont on a
parl, peut recevoir telle ou telle gran-
deur, figure, sttuatton, etc.
oila done les formes mcaniques-passives
contenues en puissance daos l'tendue, dpendantes
absolument des trois dimensions de la matiere, et de
leur diverse combinaison ; et c'eSt en ce seos qu'on
peut dire que la matiere considre simplement daos
son tendue, n'eSt: elle-meme qu'un pnncipe passif.
Mais cette simple tendue, qut la rend susceptible
d'une infinit de formes, ne lui permet pas d'en
recevoir aucune, saos sa propre force motrice ; car
c'eSt la matiere dja revete des formes, au moyen
desquelles elle a res:u la puissance motrice, ou le
mouvement atuel, qui se procure elle-meme successi-
vement toutes les diffrentes formes qu'elle re<;:oit : et
suivant la meme ide, si la matiere eS!: la mere des
formes, comme parle AriStote, elle ne !'eS!: que par
son mariage, ou par son union avec la force motrice
meme.
Cela pos : si la matiere eSt quelquefois force
de prendre une certaine forme, et non telle autre, cela
ne peut venir de sa nature trop inerte, ou de ses formes
mcaniques-passives dpendantes de l'tendue, mais
d'une nouvelle forme qui mrite ici le premier rang,
paree qu'elle joe le plus granel role daos la nature ;
c'eSt: la forme ative, ou la puissance motrice ; la
forme, je le rpte, par laquelle la matiere produit
celles qu'elle re<;:oit.
Mais avant que de faire mention de ce prn-
cipe moteur, qu'il me soit permis d'observer en
passant que la matiere, considere seulement comme
un etre passif, ne paroit mriter que le simple nom de
matiere, auquel elle toit autrefois reSt:reinte ; la
matiere, ?e 1 ten-
due, de l'tmpenetrabthte, de la dtvlSlbthte, et des
132
Trait de !'ame
autres mcaniques-passives, n'toit pas rpu
par les Anctens la meme chose que ce que nc
appellons aujourd'hui du nom de substance et qu'<
fin loin de confondre ces deux termes co'mme fe
les Modernes, _ils prenoient la simplem<
comme un attnbut ou une partie de cette subSt:an
CO?Stitue telle,_ OU ]eve a ]a dignit de corps par
putssance motnce dont je vais parler.

CHAPITRE V
De la puissance motrice de la matiere
Les Anciens persuads qu'il n'y avoit aucuns
corps sans une force motrice, regardoient Ea subSt:ance
des corps comme un compos de deux attributs
primitifs : par l'un, cette subSt:ance avoit la puissance
de se mouvoir; et par l'autre, celle d'ette me. En
effet, dans tout corps qui se meut, il n'clt pas possible
de ne pas concevoir ces deux attributs., eeSt-a--dire, la
chose qui se meut, et la meme chose qui eSt mue.
On vient de dire qu'on donnoit autrefois le
nom de matiere a la subSt:ance des corps., entant que
susceptible de mouvement : cette meme matiere
devenue capable de se mouvoir, toit envisage sous
le no m de prncipe a&f, donn alors: a la meme
subStance. ~ a i s ces deux attributs paroissent si essen-
tiellement dpendans l'un de l'autre, que Ciceron, *
pour mieux exprimer cette union essenti.elle et primi-
tive de la matiere et de son principe moteur, dit que
l'un et l'autre se trouve l'un dans 1 autre; ce qui rend
fort bien l'ide des Anciens.
D'ou l'on comprend que les Modemes ne
nous ont donn qu'une tde peu exate de la matiere,
lorsqu'ils ont voulu par une confusion mal entendue
donner ce nom a la subStance des corps ~ puisqu'en-
core une fois la matiere, ou le principe passif de la
subStance des corps, ne fait qu une partie de cette
* In utroque tandem utrumque, Academ, qUll!st. lib. J.
135
CEuvres philosophiques
subSt:ance. Ainsi il n'eSt: pas surprenant qu'ils n' y
ayent pas dcouvert la force motnce et la facult de
sentir.
On doit voir a prsent, ce me semble, du
premier coup d'ceil, que s'il eSt un prncipe atif, il
doit avoir dans l'essence inconnue de la matiere, une
autre source que l'tendue ; ce qui confirme que la
simple tendue ne donne pas une ide complette de
toute l'essence, ou forme Mtaphysique de la subs-
tance des corps, par cela seul qu'elle exclut l'ide de
toute ativit dans la matiere. C'eSt pourquoi si nous
dmontrons ce prncipe moteur; si nous faisons voir
que la matiere, loin d'etre aussi indiffrente qu'on le
croit communment, au mouvement et au repos, doit
etre regarde comme une subStance ative, aussi bien
que passive, quelle ressource auront ceux qui ont fait
constSter son essence dans l'tendue?
Les deux prncipes dont on vient de parler,
l'tendue et sa force motrice, ne sont que des puis-
sances de la subStance des corps ; car de meme que
cette subStance eSt susceptible de mouvement, sans en
avoir effetivement, elle a aussi toujours, lors meme
qu'elle ne se meut pas, la facult de se mouvoir.
Les Anciens ont vritablement remarqu que
cette force motrice n'agissoit dans la subStance des
corps, que lorsque cette subStance toit revetue de
certaines formes : ils ont aussi observ que les divers
mouvemens qu'elle produit, sont tous assujettis, ou
rgls par ces diffrentes formes. C'eSt: pourquoi les
formes au moyen desquelles la subStance des corps
pouvoit non seulement se mouvoir, mais se mouvoit
C:liversement, ont t nommes formes matrielles.
11 suffisoit a ces premiers maitres de jetter les
yeux sur tous les phnomenes de la nature, pour
dcouvrir dans la subStance des corps la force de se
mouvoir elle-meme. En effet, ou cette subSt:ance se
meut elle-meme, ou lorsqu'elle eSt: en mouvement,
c'eSt: une autre subSt:ance qui le lui communique. Mais
voit-on dans cette subStance autre chose qu'e1le-meme
en ation ; et si quelquefois elle paroit recevoir un
mouvement qu'elle n'a pas, le re<_;:oit-elle de quelqu'au-
136
Trait de !'ame
tre cause que ce mme genre de subSt:ance dont les
parties agissent les unes sur les autres?
Si done on suppose un autre Agent, je
demande que! il eSt, et qu'on me donne des preuves
de son exiStence ; mais puisqu'on n'en a pas la
moindre ide, ce n'eSt: pas meme un Etre de raMon.
Apres cela il eSt clair que les Anciens ont
du facilement reconnoitre une force intrinsque de
mouvement au dedans de la subStance des corps ;
puisqu'enfin on ne peut, ni prouver, ni concevoir
aucune autre subStance qui agisse sur elle.
Mais ces mmes Auteurs ont en meme-tems
avou, ou plutt prouv, qu'il toit impossible de
comprendre comment ce mySt:ere de la nature peut
s'oprer, paree qu'on ne connoit point l'essence des
corps. N e connoissant pas 1' Agent, que] moyen en
effet de pouvoir connoitre sa maniere d'agir? Et la
difficult ne demeureroit-elle pas la mme, en admet-
tant une autre subStance, principalement un etre dont
on n'auroit aucune ide, et dont on ne pourroit pas
mme raisonnablement reconnoitre l'exiSt:ence.
Ce n'eSt pas aussi sans fondement qu'ils ont
pens que la subStance des corps envisage sans
aucune forme, n'avoit aucune ativit, mats quelle
t<?it, tout en pui&sance. *Le corps par exemple,
pnve de la forme propre, pourrolt-11 excuter les
mouvemens quien dpendent? De mme sans l'ordre
et l'arrangement de toutes les parties de l'univers, la
qui l;s compose pourroit-elle produire tous
les dtvers phenomenes qut frappent nos seris?
. Mais les parties de cette subStance qui
re<_;:Olvent des formes, ne peuvent pas elles-memes se
les donner ; ce sont toujours d'autres parties de cette
meme subSt:ance dja revetue de formes, qui les leur
procurent. Ainsi c'eSt: de l'ation de ces parties,
presses les unes par les autres, que naissent les formes
par lesquelles la forme motrice des corps devient
effetivement ative.
C'eSt: au froid et au chaud qu'on doit, a mon
* Totum in fieri.
137
"
i
CEuvres philosophiques
avis, rduire, comme ont fait les Anciens, les formes
produB:ives des autres formes ; paree qu'en effet, c'eSt
par ces deux qualits aB:ives gnrales que sont
vraisemblablement produits tous les corps fublu-
naires.
Descartes, gnie fait pour se frayer de nou-
velles routes et s'garer, a prtendu avec quelques
autres Philosophes, que Dieu toit la seule cause effi-
ciente du mouvement, et qu'il l'imprimoit a cha9ue
inStant dans tous les corps. Mais ce sentiment n eSt
qu'une hypothese qu'il a tach d'ajuSter aux lumieres
de la Foi ; et alors ce n'eSt plus parler en Philosophe,
ni a des Philosophes, surtout a ceux qu'on ne peut
convaincre que par la force de l'vidence.
Les ScholaStiques Chrtiens des derniers si-
cles ont bien sent l'importance de cette simple
rflxion : c'eSt pourquoi ils se sont sagement borns
aux seules lumieres purement philosophiques sur le
mouvement de la matiere, quoiqu'ils eussent pu faire
voir que Dieu meme a dit qu'il avoit empretnt d'un
prncipe aB:if les lemens de la matiere Genes. 1.
Isaye 66.
On pourroit former ici une longue chaine
d'autorits, et prendre dans les Professeurs les plus
clbres, une subStance de la doB:rine de tous les
autres : mais sans un fatras de citations, il eSt assez
vident que la matiere contient cette force motrice qui
!'anime, et qui eSt la cause immdiate de toutes les
loix du mouvement.
CHAPITRE VI
De la facult sensitive de la Matiere
Nous avons parl de deux attributs essentiels
de la matiere, desquels dpendent la plupart de ses
proprits, s<;avoir I'tendue et la force motrice. Nous
n'avons plus maintenant qu'a prouver un troisime
attribut ; je veux dire la facult de sentir, que les
Philosophes * de tous les sicles ont reconnue dans
cette meme subStance. Je dis tous les Philosophes,
quoique je n'ignore pas tous les efforts qu'ont vai-
nement faits les Cartsiens pour l'en dpouiller. Mais
pour carter des difficults msurmontables, ils se sont
etts dans un labyrinthe dont ils ont cru sortir par
cet absurde sySl:eme, que les betes sont de pures
machines .
Une opinion si risible n'a jamais eu d'acces
chez les Philosophes que comme un badinage d'esprit,
ou un amusement philosophique. C'eSt ~ o u r q u o i nous
ne nous arreterons pas a la rfuter. L exprience ne
nous prouve pas moins la facult de sentir dans les
betes, que daos les hommes : hors moi qui suis fort
assur que je sens, je n'ai d'autre preuve du sentiment
des autres hommes que par les signes qu'ils m'en
donnent. Le langage de convention, je veux dire, la
parole, n'eSt pas le signe qui }'exprime le mieux : il y
en a un autre commun aux hommes et aux animaux,
*. Voyez la These que M. Leibnitz fit soutenir a ce sujet au Prince
Eugene, et /'Origine ancienne de la Physique moderne, par le P. R-
gnault.
139
CEuvres philosophiques
qui le manifeste avec plus de ; je pa!le du
langage affetif, te! que les platntes, les cns, les
caresses la fuite les soupirs, le chant, et en un mot
toutes de la douleur, de la de
l'aversion, de la crainte, de l'audace, de la soumtsston,
de la colere, du plaisir, de la joie, de la tendresse, etc.
Un langage ausst nergique a bien plus de force pour
nous convaincre, que tous les Sophtsmes de Descartes
pour nous persuader.
les Cartsiens, ne pouvant se refuser
a leur propre sentiment intrieur' se mieux
fonds a reconnoitre la meme faculte de senttr dans
tous les hommes, que daos les autres animaux ; paree
que ceux-ci n'ont pas a la vrit la
humaine. Mais ces Philosophes s en tenant atnst a
des choses, bien peu exan:in la
parfatte ressemblance qut le? .
entre l'homme et la bete : car 1 n eSt 1c1 queStton que
de la similitude des organes des seos, lesquels, a
quelques modificati?n.s pres, sont a?solument les
memes, et accusent evtdemment les memes usages.
Si ce parallele pas t ;;aisi Descartes,
ni par ses Setateurs, tl n a pas echappe aux
Philosophes, et surtout a ceux qui se sont cuneu-
sement appliqus a /' Anatomie co7l!pare., ..
Il se prsente une autre dtfficulte qm tnteresse
davantage notre amour propre :
ou nous sommes encore de concevotr cette propnete
comme une dpendance, ou un attribut de la matiere.
Mais qu'on fasse _attention que cette s'!bStance ne nous
laisse appercevotr que des choses tneffables. Com-
prend-an mieux comment l'tendue dcoule de son
essence? comment elle peut etre mue par une
primitive dont l'ation s'exerce saos contat, et mtlle
autres merveilles qui se drobent tellement aux recher-
ches des yeux les plus clairvoyans, qu'elles ne leur
montrent que le rideau qui les cache, suivant l'ide
d'un illuStre Moderne *.
Mais ne pourroit-on pas supposer, comme ont
* LEIBNJTZ.
140
Trait de l'ame
fait quelques uns, que le sentiment qui se remarque
dans les corps anims, appartiendroit a un etre diStint
de la matiere de ces corps, a une substance d'une
diffrente nature, et qui se trouveroit unie avec eux?
Les Jumieres de la raison nous permettent-elles de
bonne foi d'admettre de telles con"etures? Nous ne
connoissons dans les corps que de a matiere, et nous
n'observons la facult de sentir que dans ces corps :
sur que) fondement done un etre idal, dsa-
vou par toutes nos connotssances ?
Il faut cependant convenir avec la meme
franchise, que nous ignorons si la matiere a soi la
facult immdiate de sentir, o u seulement la putssance
de J'acqurir par les modifications, ou par les formes
dont elle eSt susceptible ; car il eSt vrai _cette
facult ne se montre que dans les corps orgamses:
V oila done encore une nouvelle facult qut ne
rsideroit aussi qu'en puissance la n;tatiere, ainsi
que toutes les autres dont on a fatt ; et telle
a t encore la fac;:on de penser des d?I?t l_a
Philosophie pleine de vues et de pntratton mentott
d'etre leve sur les dbris de celle des Modernes. Ces
derniers ont beau ddaigner des sources trop loi-
gnes d'eux : l'ancien?e * tou-
ours devant ceux qm sont dtgnes de fa ;
qu'elle forme, (du moins par rapport au suet que e
traite,) un sySteme solide, bien li, et comme un c?rps
qui manque a tous ces membres pars de la Phystque
moderne.
* Metaphysique.
CHAPITRE VII
Des formes substantielles
Nous avons vu que la mattere eS!: mobile,
qu'elle a la puissance de se mouvoir par elle-meme ;
qu'elle eS!: susceptible de sensation et de sentiment.
Mais il ne paroit pas, du moins si l'on s'en rapporte
a ce _grand .maitrt; des Philosophes, que
ces propnetes pmssent etre mtses en exerctce, avant
que cette subSI:ance soit, pour ainsi dire, habille de
quelques formes qui lui donnent la facult de se
mouvoir et de sentir. C'eSI: pourquoi les Anciens
regardoient ces formes, comme faisant partie de la
ralit des corps ; et de la vient qu'ils les ont nommes
formes subffantieUes. * En effet, la matiere considre
par abSI:ral:ion, ou sparment de toute forme, eS!: un
etre incomplet, suivant le langage des Ecoles, un etre
qui n'exiSI:e point dans cet tat, et sur lequel du moins
les sens, ni la raison, n'ont aucune prise. Ce sont done
vritablement les formes qui le rendent sensible, et
pour ainsi dire, le ralisent. Ainsi, quoique, rigoureu-
sement parlant, elles ne soient point des subSI:ances,
mais de simples modifications, on a t fond a leur
donner le nom de formes subSI:antielles, paree qu'elles
perfel:ionnent la subSI:ance des corps, et en font en
quelque sorte partie.
D'ailleurs pourvu que les ides soient clai-
rement exposes, nous ddaignons de rformer des
* GOVD. T. 11, p. 94-98.
143
CEuvres philosophiques
mots consacrs par l'usage, et qui ne peuvent induire
en erreur, lorsqu'ils sont dfinis, et bten entendus.
Les Anciens n'avoient donn le nom de
formes subStantielles, qu'aux modifications qui conSti-
tuent essentiellement les corps, et qui leur donnent a
chacun ces caracteres dcisifs qui les diStinguent ]'un
de l'autre. Ils nommoient seulement formes acciden-
te/les, les modifications qui viennent par accident, et
dont la deSl:rution n'entrane pas ncessairement celle
des formes qui conStituent la nature des corps ;
comme le mouvement local du corps humain, qui
cesser, saos altrer l'intgrit de son organi-
satton.
Les formes substantielles ont t divises en
simples et en composes. Les formes simples sont
celles qui modifient les parties de la matiere, telle que
la grandeur, la figure, le mouvement, le repos et la
situation ; et ces parties de la matiere revetues de ces
formes, sont ce qu'on appelle corps simples, ou lemens.
Les formes composes consiStent daos l'assemblage
des corps simples, unis et arrangs daos l'ordre, et la
quantit ncessaire pour conStruire, ou former les
diffrens mixtes .
Les memes Philosophes de l'antiquit ont
aussi en quelque sorte diStingu deux sortes de formes
subStantielles daos les corps vivans ; s<yavoir celles qui
conStituent les parties organiques de ces corps, et
celles sont regardes comme tant leur princtpe de
vie. e eSt a ces dernieres qu'ils ont donn le nom
d' Ame. Ils en ont fait trois sortes ; ]'Ame vgtative
qui appartient aux plantes, l' Ame sensitive, commune
a l'homme et a la bete : mais paree que celle de
l'homme semble avoir un plus vaSte empire, des
fontions plus tendues, des vues plus grandes, ils
l'ont appdle Ame raisonnab/e. Disons un mot de
1' Ame vgtative. Mais auparavant, qu'il me soit
permis de rpondre a une objetion que m'a faite un
habile homme. Vous n'admettez, dit-il, daos les
animaux, pour principe de sentiment, aucune subs-
tance qui soit diffrente de la matiere : pourquoi done
traiter d'absurde le Cartsianisme, en ce qu'il suppose
144
Trait de l'ame
que les sont de. pures machines? et quelle si
grande dtfference y a-t-tl entre ces deux opinions?
Je rpons d'un seul mot : Descartes refuse tout
sentiment, toute facult de sentir a ses machines ou
a l_a matiere il supp?se que les animaux ;ont
umquement fatts : et mo1 e prouve clairement, si je
n.e t;le .trompe .fort, s'i est un etre qui soit, pour
a1ns1 d1re, petn de senttment, c'est ]'animal ; il semble
avoir tout re<yu en cette monnoie, qui (daos un autre
seos) manque a tant d'hommes. Voila la diffrence
qu'il y a entre le clbre Moderne dont je viens de
parler, et l' Auteur de cet Ouvrage.
CHAPITRE VIII
De l'Ame vgtative
Nous avons dit qu'il falloit rappeller a u f ro id
et au chaud les formes produB:ives de toutes les
formes des corps. I1 a paru un excellent Commentaire
de cette DoB:nne des Anciens, par Mr. ~ e s n a y . Cet
habile homme la dmontre par toutes les recherches
et toutes les expriences de la Physique Moderne,
ingnieusement rassembles dans un Trait du Feu, ou
f'Ether subtilement rallum, joue le premier role dans
la formation des corps. Mr. Lamy Mdcin, n'a pas
cru devoir ainsi borner l'empire de l'Ether ; il explique
la formation des Ames de tous les corps par cette
meme cause. L'Ether eSl: un esprit infiniment subtil,
une matiere tres dlie et toujours en mouvement,
connue sous le nom de feu pur et cleSl:e, paree que
les Anciens en avoient mis la source dans le Soleil,
d 'o u suivant eux, il eSl: lanc dans tous les corps plus
ou moins, selon leur nature et leur consiSl:ence ; et
quoique de soi-meme il ne brle pas, par les
diffrens mouvemens qu'il donne aux particules des
autres corps ou il eSl: renferm, il brule et fait ressentir
la chaleur. Toutes les parties du monde ont quelque
portion de ce feu Elmentaire, que plusieurs Anciens
regardent comme 1' Ame du monde. Le feu visible a
beaucoup de cet Esprit, l'air aussi, l'eau beaucoup
moins, la terre tres-peu. Entre les mixtes, les minraux
en ont moins, les plantes plus, et les animaux beau-
coup davantage. Ce feu, ou cet esprit, eSl: leur Ame,
147
CEuvres philosophiques
qui s'augmente avec le corps par le moyen des alimens
qui en contiennent, et dont il se spare avec le chile,
et devient enfin capable de sentiment, grace a un
certain melange d'humeurs, et a cette Structure parti-
culiere d'organes qui forment les corps anims : car
les animaux, les minraux, les plantes memes, et les
os qui font la base de nos corps, n'ont pas de
sentiment, quoiqu'ils ayent chacun quelque portion de
cet Ether, paree qu'ils n'ont pas la meme organi-
sation.
Les Anciens entendoient par 1 'Ame vgtative
la cause qui dirige toutes les oprations de la gnra-
tion, de la nutrition et de l'accroissement de tous les
corps vtvans.
Les Modernes, peu attentifs a l'ide que ces
premiers Maitres avoient de cette espce d' Ame, l'ont
confondue avec l'organisation meme des vgtaux et
des animaux, tandis qu'elle eSt la cause qui conduit et
dirige cette organisatton.
On ne peut en effet concevoir la formation
des corps vivans, saos une cause qui y prside, saos
un prncipe qui rgle et amene tout a une fin
dtermine ; sott que ce consiSte daos les loix
gnrales par lesquelles s'opere tout le mcanisme
des ahons de ces corps ; soit qu'il soit born a des
loix particulieres, originairement rsidentes ou incluses
daos le germe de ces corps memes, et par lesquelles
s'excutent toutes ses fonB:ions pendant leur accrois-
sement et leur dure.
Les Philosophes dont je parle, ne sortoient
pas des proprits de la mattere pour tablir ces
prncipes. Cette subsrance a laquelle ils attribuent la
facult de se mouvoir elle-meme, avoit aussi le
pouvoir de se diriger daos ses mouvemens, ]'un ne
pouvant subsisrer saos l'autre ; puisqu'on con<;:oit
clairement que la meme puissance doit etre galement,
et le prncipe de ces mouvemens, et le pnncipe de
cette dtermination, qui sont deux choses absolument
* BOERH, Elem. Chem. p. 35, 36. Abreg de sa Thorie Chimique,
p. 6, 7.
148
Trait de !'ame
et insparables. C'esr pourquoi ils regar-
!'Ame vgtative, comme une forme subsran-
ttelle malgr l'espece d'intelli -
dont lis tmagtnotent qu'e!Ie n'tott pas dpour-
vue.
CHAPITRE IX
De 1 'Ame sensitive des Animaux
Le prncipe matriel, ou la forme subStan-
tielle, qui dans les animaux sent, discerne et connoit,
a t gnralement nomme par les Anciens, Ame
sensitive. Ce prncipe doit etre soigneusement diStingu
du corps organique meme des animaux, et des opra-
tions de ces corps, qu 'ils ont attribues a 1 'Ame
vgtative, comme on vient de le remarquer. Ce sont
cependant les organes memes de ces corps anims, qui
occasionnent a cet etre sensitif les sensations dont il
eSt affel.
On a donn le nom de sens, aux organes parti-
culierement deStins a faire naitre ces sensations dans
1' Ame. Les Mdecins les divisent en sens ex ternes et en
sens internes ; mais il ne s'agit ici que des premiers,
qui sont, comme tout le monde s<_;att, au nombre de
cinq ; la ve, l'ou!e, l'odorat, le gout et le tal, dont
l'empire s'tend sur un grand nombre de sensations,
qui toutes sont des sortes de toucher.
Ces organes agissent par l'entremise des nerfs,
et d'une matiere qui coule au-dedans de leur imper-
ceptible cavit, et qui eSt d'une si grande subtilit,
qu'on lui a donn le nom d'esprit animal, si bien
dmontr ailleurs par une foule d'expriences et de
solides raisonnemens, que je ne perdrat point de tems
a en prouver ici l'exiStence.
Lorsque les organes des sens sont frapps par
quelque objet, les nerfs qui entrent dans la StruB:ure
151
CEuvres philosophiques
de ces organes sont branls, le mouvement des
esprits modifi se transmet au cerveau jusqu'au senso-
rium commune, c'eSt:-a-dire, jusqu'a l'endroit meme, ou
1' Ame sensitive re<;oit les sensations a la faveur de ce
reflux d'esprits, qui par leur mouvement agissent sur
elle.
Si l'impression d'un corps sur un nerf sensitif
eSt: forte et profonde, si elle le tend, le dchire, le
brule, ou le rompt, il en rsulte pour 1' Ame une sensa-
tion qui n'eSt: plus simple, mais douloureuse : et rci-
proquement, st l'organe eSt: trap foiblement affet, il
ne se fait aucune sensation. Done pour que les sens
fassent leurs fontions, il faut que les objets impriment
un mouvement proportionn a la nature foible ou
forte de l'organe sensitif.
Il ne se fait done aucune sensation, sans
quelque changement dans l'organe qui lui eSt: deStin,
ou plut6t dans la seule surface du nerf de cet organe.
Ce changement peut-il se faire par /'intromission du
corps qm se fait sentir? Non ; les envelopes dures des
nerfs rendent la chose videmment impossible. Il n'eSt:
que les. di verses _er?pnts des . corps
senstbles, et de la natssent les dlfferentes sensauons.
Beaucoup d'expriences nous ont fait con-
noitre que c'eSt: effetivement dans le cerveau, que
l' Ame eSt: affete des sensations propres a ]'animal
car lorsque cette partie eSt: considrablement blesse,
]'animal n'a plus ni sentiment, ni discernement, ni
connoissance : toutes les parties qui sont au dessus
des plaies et des ligatures, conservent entr'elles et le
cerveau le mouvement et le sentiment, toujours perdu
au-dessous, entre la ligature et l'extrmit. La seB:ion,
la corruption des nerfs et du cerveau, la compression
meme de cette partie, etc. ont appris a Galien Ja meme
vrit. Ce S<;avant a done parfaitement connu le sige
de 1' Ame, et la ncessit absolue des nerfs pour les
sensations : il a s<;u 1. que 1' Ame sent, et n'eSt:
rellement affete que dans le cerveau, des sentimens
propres a ]'animal. 2. n'a de sentiment et de
connoissance, qu'autant qu'elle re<;oit l'impression
atuelle des esprits animaux.
152
Trait de l'ame
Nous ne rapporterons point ici les opinions
de Chrysippe, de Platon, de Descartes, de
V1eussens, de Rosset, de Willis, de Lancisi, etc. Il en
faudroit revenir a Galien, comme a la V rit
meme. Htppocrate paroit aussi n'avoir pas ignor ou
1' Ame fait sa rsidence.
Cependant la plupart des anciens Philosophes,
ayant a leur tete les Sto1Clens ; et parmi les Modernes,
Stuart, et Tabor, ont pens que ]'Ame
sentott dans toutes les parties du corps, paree qu'elles
ont toutes des nerfs. Mais nous n'avons aucune
sensibilit aussi universellement rpan-
due. L nous a meme appris que lorsque
quelq':le partle du corps eSt: retranche, !'Ame a des
sensauons, que cette partie qui n'eSt: plus semble
e_neo re ,lu do_nner. L' A_me ne. sent done pa; dans le
he u m eme o u elle crolt sentlr. Son erreur consiSte
dans la maniere elle sent, et qui lu _fait rapporter
s?n propre aux organes qm le ]Ul occa-
et 1 en quelque sorte de l'impres-
ston qu tls re<;otvent eux-memes des causes ext-
rieures. Cependant nous ne pouvons pas assurer que
la de ces. organes ne soit pas elle-meme
suscepuble de se_nument, qu_'elle n'en ait pas
:ffeB:lVeme?t. ces modtficatlons ne pourroient
etre connues qua cette subSt:ance meme, et non au
tout, c'eSt:-a-dire, a l'anirr:al auquel el1es ne sont pas
propres, et ne servent pomt.
Com:ne les doutes qu'on peut avoir a ce sujet,
ne sont fondes que sur des conjeB:ures, nous ne nous
arreteron_s qu'a ce que l'exprience, qui seule doit
nous nous apprend sur les sensations que
1 'Ame re<;ott dans les corps anims.
Beaucoup d' Auteurs mettent le sige de
1' Ame fresgue dans un seul point du cerveau, et dans
un seu potnt du corps calleux, d'ou comme de son
tr6ne, elle rgit toutes les parties du corps.
L'etre sensitif ainsi cantonn, resserr dans
des bornes aussi troites, ils le diSt:inguent 1. de tous
les corps les divers _organes concourent
seulement a lm fourmr ses sensatlons : 2. des esprits
153
CEuvres philosophiques
memes qui le touchent, le remuent, le pntrent par
la diverse force de leur choc, et le font s1 diversement
sentir.
Pour rendre leur ide plus sensible, ils com-
parent !'Ame a u timbre d'une montre, paree qu'en
effet !'Ame eSt en quelque sorte dans le corps, ce
qu'eSt le timbre dans la montre. Tout le corps de cette
machine, les ressorts, les roues ne sont que des
inStrumens, qui par leurs mouvemens concourent tous
ensemble a la rgularit de l'aaion du marteau sur le
timbre, qui attend, pour ainsi dire, cette aaion, et ne
fait que la recevoir : car lorsque le marteau ne frappe
pas le timbre, il eSt de _tout le corps de
la montre, et ne parttctpe en nen a tous ses mou-
vemens.
Te!! e eSt !'Ame pendant un sommeil pr_ofond.
Prive de toutes sensauons, sans nulle connotssance
de tout ce qui se passe au dehors et au dedans du
corps qu'elle habite, elle semble attendre le rveil,
pour recevoir en quelque sorte le coup de marteau
donn par les esprits sur son timbre. Ce n'eSt en effet
que pendant la veille qu'elle eSt affeae par diverses
sensations, qui lui font connoitre la nature des impres-
sions que les corps externes communiquent aux orga-
nes.
1' Ame n'occupe qu'un point du cerveau,
ou qu'elle ait un sige pfus tendu, peu importe a
ntre sySteme. Il eSt certain qu'a en juger par la cha-
leur, l'humidit, ]'apret, la douleur, etc. que tous les
nerfs sentent galement, on croiroit qu'ils devroient
tous tre intimement rnis pour former cette espece
de rendez-vous de toutes les sensations. Cependant on
verra que les nerfs ne se rassemblent en aucun lieu du
cerveau, ni du cervelet, ni de la moelle de l'pine.
en soit, les prncipes que nous
avons poss une fois bien tablis, on doit voir que
toutes les connoissances, meme ceBes qui sont les plus
habituelles, ou les plus familieres a 1' Ame, ne rsiaent
en elle, qu'au moment meme qu'elle en eSt affeae.
L'habituel de ces connoissances ne consiSte que dans
les modifications permanentes du mouvement des
154
Trait de l'ame
esprits, qui les lui prsentent, ou plutt qui les lui
procurent tres frquemment. D'ou il suit que c'eSt
dans la frquente rptition des mmes mouvemens
que consiStent .la mmoire, l'imagination, les inclina-
uons, les pass10ns, et toutes les autres facults qui
mettent de l'ordre dans les ides, qui le maintiennent
et rendent les sensations plus ou moins fortes et
: et de .la viennent encore la pntration, la
conceptton, la uStesse, et la liaison des connois-
sances; et cela, selon le dgr d'excellence, ou la
perfehon des organes des diffrens animaux.

CHA PITR E X
Des facult s dtt corps qui se rapportenl /'Ame
sensit\'e
Les Philosophes ont rapport a 1' Ame sensi-
ti ve toutes les facu lts qui servent a lui exciter des
sensations. Cependant il faut bien diSI:inguer ces
facults, qui sont purement mcaniques, de celles qui
appartiennent vntabl ement a l'tre sensitif. C'eSI:
pourquoi nous all ons les rduire a deux classes.
Les facults du corps qui fourni ssent des
sensations, sont celles qui dpendent des organes des
sens, et uniquement du mouvement des esprits con-
tenus dans les nerfs de ces organes , et des modifica-
ti ons de ces mouvemens. Tels sont la diversit des
mouvemens des es prits excits dans les nerfs des
diffrens organes, et qui fo nt naitre les diverses
sensat io ns dpendantes de chacun d' eux, dans l'instant
mme qu'il s sont frapps, ou affel:s par des objets
extri eurs. Nous rapporterons encore ici les modifica-
tions habituell es de ces mmes mouvemens, qui
rappell ent ncessairement les mmes sensations que
1' Ame avoit dja re<_;: ues par l'impressio n des objets sur
les sens. Ces modifications tant de foi s rptes
forment la mmoire, l'imagination, les passions.
Mai s il y en a d'autres galement ordinaires,
et habituell es, qui ne viennent pas de la mme source :
ell es dpendent originairement des diverses disposi-
tions organiques des corps anims, lesquell es fo rment
les inclinations, les apptits, la pntration, l'inStinl:
et la concept ion.
157
CEuvres philosophiques
La seconde classe renferme les facults qui
appartiennent en propre a l'etre sensitif; comme les
sensations, les perceptions, le discernement , les con-
noissances, etc.
I
Des sens
La diversit des sensations varie selon la
nature des organes qui les transmettent a 1 'Ame.
L'ou!e porte a 1' Ame la sensation du bruit ou du son,
la vue lui imprime les sentimens de lumiere et de
couleurs, qui lui reprsentent l'image des objets qui
s'offrent aux yeux; !'Ame de Podorat toutes les
sensations connues sous le nom d'odeurs ; les saveurs
lui viennent a la faveur du gout : le toucher enfin, ce
seos universellement rpandu par toute l'habitude du
corps, lui fait naitre les sensations de toutes les
qualits appelles ta[{iles, telles que la chaleur, la
froideur, la duret, la mollesse, le poli, l'apre, la
douleur et le plaisir, qui dpendent des divers organes
du taB: ; parmi lesquels nous comptons les parties de
la gnration, dont le sentiment vif pntre et trans-
porte l' Ame dans les plus doux et fes plus heureux
momens de notre exiSl:ence.
Puisque le nerf optique et le nerf acouSl:ique
sont seuls, l'un voir les couleurs, l'autre entendre les
sons ; puisque les seuls nerfs moteurs portent a 1' Ame
l'ide des mouvemens, qu'on les odeurs
qu'a la saveur de l'odorat, etc. il s'ensuit que chaque
nerf eSl: propre a faire naitre diffrentes sensations, et
qu'ainsi le sensorium commune a, pour ainsi dire, divers
territoires, dont chacun a son nerf, et loge les
ides apportes par ce tuyau. Cependant il ne faut pas
mettre dans les nerfs memes la cause de la diversit
des sensations ; car l'expansion du nerf auditif res-
semble a la rtine, et cependant il en rsulte des
sensations bien opposes. Cette varit paroit clai-
rement dpendre de celle des organes placs avant les
nerfs, desorte qu'un organe dioptrique, par exemple,
doit naturellement servir a la vision.
158
Trait de l'me
Non seulement les divers seos excitent diff-
rentes sensations, mais chacun d'eux varie encore a
l'infini celles qu'il porte a 1' Ame, selon les diffrentes
manieres dont ils sont affeB:s par les corps externes.
C'eSl: pourquoi la sensation du bruit peut etre modi-
fie par une multitude de tons diffrens, et peut faire
appercev?ir a 1' t\me l'loignement et le heu de la
cause qut prodmt cette sensation. Les yeux peuvent
de meme en modifiant la lumiere, donner des sensa-
tions plus ou moins vives de la lumiere et des
couleurs, et former par ces diffrentes modifications
les ides de d'loignement,
Tout ce qu on vtent de dtre eSl: exaB:ement vrai des
autres seos.
11
Mcani&me des sensations
a faveur de l'a:i!, de pntrer dan_s
le plus subul mecarusme des sensauons. Coinme l'a:tl
eSl: le seul _de organes, se!lsitifs, ou se peigne
se 1 ahon des objets ext-
neurs, 1 peut seul nous atder a concevoir quelle sorte
de changement ces objets font prouver aux nerfs qui
en s<;>nt frapps. Prenez un a:il de ba:uf, dpoulllez-le
adrottement de la sclrotique et de la choro!de ;
ou toit la premiere de ces membranes, un
papter dont la concavit s'ajuSl:e parfaitement avec la
convexit. de l'a:il. Prsentez ensuite quelque corps
que devant le trou de la pupille, vous verrez
au fond de l'a:il l'image de ce corps.
I? ou J tnsere en passant, que la vision n'a pas son
stge daos la choro!de, mais daos la rtine.
En quoi consiSl:e la peinture des objets? Daos
un retracement proportionnellement diminutif des
rayons lumineux qui partent de ces objets. Ce retra-
forme une impression de la plus grande
dehcatesse, comme il eSl: facile d'en juger par tous les
rayons <:Je pleine Lune, qui concentrs daos le foyer
d'un mtrotr ardent, et reflchis sur le plus sensible
159
CEuvres philosophiques
thermo.mtre, ne ,aucunen:ent monter la
de cet mSt:rument. St 1 on constdere de plus, qu'll y a
autant de fibres dans cette expansion du nerf optique,
que de points dans J'image de l'objet, que ces fibres
sont infiniment tendres et molles, et ne forment
gueres qu'une vraie pulpe, ou moelle nerveuse, on
concevra non seulement que chaque fibrille ne se
trouvera charge que d'une tr-petite portian des
rayons ; mais qu'a cause de son extreme dlicatesse,
ell.e n'en recevra changement simple, leger,
f01ble, ou fort superfioel ; et en consquence de cela,
les esprits animaux a peine excits, rflueront avec la
plus grande lenteur: a mesure qu'ils retourneront vers
]'origine du nerf optique, leur mouvement se rallen-
tira de plus en plus, et par consquent l'impression de
cette peinture ne pourra s'tendre, se propager le long
de la corde optique, sans s'affoiblir. pensez-vous
a prsent de cette impression porte jusqu'a 1' Ame
meme? N'en doit-elle pas recevoir un effet si doux,
qu'elle le sente a peine?
De nouvelles expriences viennent encore a
l'appui de cette thorie. Mettez l'oreille a l'extrmit
d'un arbre droit et long, tandis qu'on gratte dou-
cement avec l'ongle a l'autre bout. Une si foible cause
doit produire si peu de bruit, qu'il sembleroit devoir
s'touffer ou se perdre dans toute la longueur du bois.
JI se perd en effet pour tous les autres, vous seul
entendez un bruit sourd, presqu'imperceptible. La
meme chose se passe en petit dans le nerf optique,
paree gu'il eS!: infiniment moins solide. L'impression
une f01s rec;:ue par l'extrmit d'un canal cylindrique,
plein d'un fluide non laStique, doit ncessairement se
porter jusqu'a l'autre extrmit, comme dans ce bois
dont je viens de parler, et dans l'exprience si connue
des billes de billard ; or les nerfs sont des tuyaux
cylindriques, du moins chaque fibre sensible nerveuse
montre clairement aux yeux cette figure.
Mais de petits cylindres d'un diamtre aussi
troit ne peuvent vraisemblablement contenir qu'un
seul globule a la file, qu'une suite ou rang d'esprits
animaux. Cela s'ensuit de !'extreme facilit qu'ont ces
160
Trait de !'ame
fluicles a se mouvoir au moindre choc, ou de la
rgularit de leurs mouvemens, de la prcision, de la
ficflit des traces, ou des ides qui en rsultent dans
le cerveau : tous effets qui prouvent que le suc
nerveux eS!: compas d'lmens globuleux, qui nagent
peut-etre dans une matiere thre ; et qut serotent
wexplicables, en supposant dans les nerfs, comme
dans les autre.s vaisseaux, diyer,ses especes de globules,
dont le tourbtllon changerolt 1 homme le plus attentif,
le plus pruclent, en ce qu'on nomme un franc tourcli.
. le fluicle nerveux ait clu ressort, ou qu'il
n'en alt pas, de figure que soient les lmens,
si 1 'on veut exphquer les phnomnes des sensations,
il faut done admettre 1 . l'xiStence et la circulation
des esprits. Z
0
Ces memes esprits qui mis en mou-
des corps externes, rtrogradent
1usqu a 1' Ame. 3 . Un seul rang de globules sph-
riques, dans chaque fibre cylindnque, pour courir au
moindre tat, pour galopper au moindre signa! de la
volont. Cela pos, avec quelle vitesse le premier
pousser _le dernier, et le jetter,
pour ainSI dtre, sur 1 Ame, qut se rveille a ce coup
de n:arteau, et rec;:oit des ides plus ou moins vives,
au mouvement qui lui a t imprim.
Ceo amene naturellement les Loix des Sensations : les
VOICl.
III
Loix des Sensations
. l. Loi. Plus un objet agit distintement sur le
sensorzum, plus I'ide qui en rsulte eS!: nette et
'
. Il., Plus il agit vivement sur la m eme
partte du cerveau, plus l'ide eS!: claire.
. III .. Lo1. La meme clart rsulte de l'impres-
ston des ob)ets souvent renouvelle.
ry. _Loi. Plus l'ation de l'objet eS!: vive; plus
elle eS!: chfferente de toute autre ou extraordinaire
plus l'ide eS!: vive et frappante. ne peut souvent
161
CEuvres phil osophiques
chasser par d'autres ides , comme Spinosa dit l' avoir
prouv, lorsgu' il vit un de ces grands hommes du Br-
sll. C'eSt ainst qu'un bl anc et un noir c1ui se voyent
pour la premi ere fois, ne l'oublieront amais, paree
que ]'Ame regarde long-tems un objet ext raordinaire,
y pense et s'en occupe sans cesse. L'esprit et les yeux
passent lgrement sur les choses qut se prsentent
tous les jours. Une plante nouvell e ne frappe que le
Botani ste. On voit par la qu' il est dangereux de
donner aux enfans des ides effrayantes, tell e que la
peur du Diabl e, du Loup, etc.
Ce n'est gu'e n rfl chi ssant sur les notio ns
simpl es , qu'on saistt les ides compliques : il faut que
les premieres soi ent toutes reprsentes clairement a
l' Ame, et qu 'ell e les con<_;: oive di St intement ]'une
apres l'autre; C:est-.a-dire, qu'il . faut choisir un seul
suj et simpl e, qut agtsse tout entter sur le sensorzum, et
ne soit troubl par aucun .autre obj et, a l'exempl e des
Gometres , qut par habttude o nt le tal ent que la
maladie do nne aux mlancoliques, de ne pas perdre de
vue leur objet. C' eSt la premiere conclusio n qu'on doit
tirer de notre premiere Loi; la seconde, eSt qu'il vaut
mieux mditer, que d'tudier tout haut, comme les
enfans et les colters : car on ne retient que des sons,
qu' un nouveau torrent d'ides empo rte continuel-
lement. Au reSte, suivant la troisime Loi, des traces
plus souvent marques sont plus difficil es a effacer, et
ceux qui ne sont point en tat de ne
gures apprendre que par le mauva1s usage dont J a1
parl.
Enfin comme il faut qu'un obj et, qu' on veut
voir clairement au microscope, soit bien clair, tandis
que toutes les parties so nt daos ;
de mme pour entendre dtSt wtement un brutt
d'abord paroi ssoit confus, il suffit d'couter attentt-
vement : le son trouvant une o reill e bien prpare,
harmoni9uement tendue, frappe le cerveau plus vive-
ment. e eSt par les mmes moyens qu' un raison-
nement qui paroissoit fort eSt en fi n t rouv
clair; cela s'ensuit de la Il. L01.
162
Trait de !' ame
IV
Que les 5ensations ne jont pa& connotre la nature des corps,
et qu' elles changent avec les organes
lumineuses que soient nos sensa-
tions, elles ne nous clairent jamais sur la nature de
l'obj et atif, ni sur cell e de l' organe passif. La figure ,
le mouvement , la masse, la duret, sont bien des
attributs des corps sur lesquels nos seos ont quelque
prise. Mai s combien d'autres proprits qui rsident
daos les derniers lmens des corps, et qui ne sont pas
saisies par nos organes, avec lesquels ell es n'ont du
rapport que d'une fa<_;: on confuse qui les exprime mal,
ou point du tout? Les couleurs, la chal eur, la douleur,
le gout, le tat, etc. vari ent a te! point , que le mme
corps paroit tantot chaud, et tantt froid a la mme
personne, dont l' organe sensitif par consquent ne
retrace point a 1' Ame le vritabl e tat des corps. Les
couleurs ne changent-elles pas aussi, selon les modifi-
cations de la lumiere ? Elles ne peuvent done tre
regardes comme des proprits des corps. L' Ame
juge confusment des gouts, qui ne lui manifeStent
pas mme la figure des seis.
] e dis plus : on ne con<; oit pas mieux les
premieres qualits des corps. Les ides de grandeur,
de duret, etc. ne sont dtermines que par nos
organes. Avec d' autres sens, nous aurions des ides
diffrentes des mmes attributs, comme avec d'autres
ides nous penserions autrement que nous ne pensons
de tout ce qu'on appell e ouvrage de gnie, ou de
sentiment. Mais je reserve a parler aill eurs de cette
matiere.
Si tous les corps avoient le mme mou-
vement, la mme figur e, la mme densit, quel9ue
diffrens qu'il s fu ssent d'aill eurs entr' eux, il suit qu on
croiroit qu'il n' y a qu'un seul corps daos la nature,
paree qu'ils affeteroient tous de la mme maniere
l'organe sensitif. .
Nos ides ne viennent done pas de la
sanee des proprits des corps, 01 de ce en quo1
163
Q uvres philosophiques
cons istE le changemcnt llu 'prouvenr nos o rganes .
Ell es se forment par ce changemenr seul. Suivanr
sa natu re, er ses dg rs, il s'leve dans notre i\me des
icl cs qui n' o nt aucune liaison avec leurs causes
occas io nnellcs er etTici entcs, ni sa ns doure avec la
volonr, malgr laqucll e ell es se font place dans la
moll e du cervEau . La doul eur, la chal eur , la coul eur
rouge, o u blanche, n't )nt ri en de cornmun avec le feu,
ou fa Aamme ; l' ide de cet lment est si trangere
a ces sensat io ns, l]U'un homme sa ns aucune teinture
de Ph\siquc nc la concevra jamai s.
D 'ail le urs les sensations changent avec les
organes ; dans certa ines jaunisses, tour paroi t jaune.
Changez avec le cloigt l'axe de la vision, vous
multipli erez les obj ets, vous en vari erez a votre g r la
situati on et les att itudes . Les engelures, etc. font
perdre l' usage clu tat . Le plus petit embarras dans
le canal d'Eustachi sumt pour rendre sourd. Les fleur s
blanches tenr tour le sentiment clu vagi n. Une raye
sur la corne, suivant qu' ell e rpond plus ou moins
a u centre de la pru nell e, fai t voir di versement les
objets. La catarate, la goutte serene, etc. jettent dans
l' aveuglement .
Les sensatio ns ne reprsentent done point
du tout les choses, tell es qu' ell es sont en ell es-mmes,
puisqu'ell es dpendent entierement des parties corpo-
rell es qui leur ouvrent le passage.
Mai s pour cela nous trompent-ell es? Non
certes , quoiqu on en dise, puisqu' elies nous ont t
do nnes plus pour la conservation ele notre machine,
que pour acqurir el es connoissances. La rflxion
de la lumi ere produit une coul eur jaune clans un ceil
pl ein de bil e ; ]'Ame alors cloit done voir jaune. Le
se] et le sucre impriment des mouvemens opposs aux
papill es du gout ; o n aura done en consquence des
tdes contraires , qui feront trouver ]' un sal, et l' autre
doux. A dire vrat, les sens ne nous trompent jamais,
que lorsque nous jugeons avec trop de prcipitatio n
sur leurs rappo rts : car autrement ce sont el es miniStres
fldel es ; l'Ame peut compter qu' ell e sera surement
avertie par eux des embuches qu'on lui tend ; les sens
164
r
!
Trait J e l" ftmc
veill ent sans cesse, et so nr ro ujours prts a C() rri ge r
]' erreur les uns des autres . Mai s commc !' Ame dpencl
a so n tour des o rganes qui la se rvent, si tnu s les sc- ns
sont eux-mmes tromps, le moye n d' crnpcher le
sensorium comnnme de pa rti ci per a une e rreu r :1ussi
gnral e?

Raisons Anatomiques rTe la diversit rlrs sr11Ja!iom
mme to us les nerf s se rassembl e-
roient, les sensations n'e n sero ient pas moins
diverses : mais outre qu'il s'e n faut beaucoup que cela
soit vrai, si ce n' est les nerfs optiques er acoustiques ,
c' est que les nerfs so nt rell ement spars dans le
cerveau. 1 . de chaque nerf ne doit pas tre
fort loi gne de 1 endr_o it ou le scalpel les _dmontre,
et ne peut plus les sUivre, comme Ji parott dans les
nerfs auditifs et pathtiques. 2 . On voit clairement
sans microscope, que les prncipes nerveux sont assez
carts; (cela se remarque sur- tout clans les nerfs
olfatifs, optiques et auditifs, qui sont a une tres
grande distance ]'un de l'autre :) et que les flbr es
nerveuses ne suivent pas les mmes clirehons, comme
le prouvent encore les nerfs que je vi ens de nommer.
3. L'extrme moll esse de toutes ces libres , fait
qu' ell es se confondent aisment avec la moell e : la
4e et la 8e. J?aire peuvent ici servir cl'exempl e . 4". T ell e
est la seule tmpntrabilit des corps, que les premi ers
fllamens de tant de diffrens nerfs ne peuvent se runir
en un seul point. 5. La diversit des sensations, tell e
que la chaleur, la douleur, le bruit, la couleur, l' odeur,
qu'on prouve a la fois ; ces deux se ntimens diStints
a l' occas ion du toucher cl'un cloigt de la main droite,
et cl'un doigt de la main gauche, a l' occasion mme
cl'un seul petit corps rond, gu'on fait roul e r sou s un
doigt sur Jeque] le doigt vois1n eS!: repli ; tour prouve
que chaque sens a son petit dpartement particuli er
dans la moelle du cerveau, et qu'ainsi le sige de
!'Ame est compos d'autant de parties, qu'il y a de
165
CEuvres philosophiques
sensations diverses qui y rpondent. Or qui pourroit
les nombrer? Et que de raisons pour multtplier et
modifier le sentiment a 1 'infini ? Le tissu des envelopes
des nerfs, qui peut etre plus ou moins solide, leur
pulpe plus ou moins molle, leur situation plus ou
mOlOS Jache, Jeur diverse COnStrution a J'une et a
l'autre extrmit, etc.
Il s'ensuit de ce que nous avons dit jusqu 'a
prsent, que chaque nerf diffre !'un de l'autre a sa
naissance, et en consquence ne paroit porter a l' Ame
sorte de sensations, ou d'icles. En effet
1 hiSt:oire physiologique de tous les sens prouve que
chaque nerf a un sentiment rlatif a sa nature, et rlus
encore a celle de l'organe au travers duque se
modifient les impressions externes. Si l'organe eS!:
dioptrique, il donne l'ide de la lumiere et des
couleurs ; s'il eS!: acouSt:ique, on entend, comme on l'a
dja dit, etc.
VI
De la petitesse des ides
Ces impressions des corps extrieurs sont done
la vraie cause Physigue de toutes nos ides ; mais 9ue
cette cause eS!: extraordinairement petite ! Lorsqu on
regarde le Ciel au travers du plus petit trou, tout ce
vaS!:e hemisphre se peint au fond de l'reil, son image
eS!: beaucoup plus petite que le trou par ou elle a
pass. seroit-ce done d'une toile de la 6e. gran-
deur, ou de la 6e. partie d'un globule sanguin? L'Ame
la voit cependant fort clairement avec un bon micras-
cope. cause infiniment xigue? et par con-
squent quelle doit etre l'xilit de nos sensations et
de nos ides? Et que cette xilit de sensations et
d'ides paroit ncessaire par rapport a l'immensit de
la mmoire ! Ou loger en effet tant de connoissances,
sans le peu de place qu'il leur faut, et sans l'tendue
de la moelle du cerveau et des divers lieux qu'elles
habitent.
166
Trait de !'ame
VII
Diffrens siges de /'Ame
PC?ur fi xer, o u marquer avec prcision, quels
sont ces dtvers territoires de nos ides, il faut encore
recourir a 1' Anatomie, sans laguelle on ne connot ri en
du corps, et avec laguelle seule on peut lever la
plupart des voiles gui drobent 1' Ame a la curiosit
de nos regareis et de nos recherches.
Chaque nerf prend son origine, de l'endroit,
ou finit la derni ere artriole de la subSt:ance corticale
du cerveau ; cette origine est done, ou commence
visiblement le filament mdullaire, gui part de ce fin
tuyau qu'on en voit natre et sortir sans microscope.
Tel eS!: le. d'ou la ph1part des nerfs
semblent urer leur ongwe, ou ils se rnissent, et ou
l'etre sensitif paroit rfugi. Les sensations et les
mouvemens ammaux peuvent-ils etre raisonnablement
placs _dar:s tuyau eS!: priv de sentiment
par lm-meme, et ti n eS!: chang par aucun effort de
la volont. Les sensations ne sont point aussi dans le
nerf au dessous de sa continuit avec la moelle : les
plaies et autres observations nous le persuadent. Les
mouvements a n'ont point leur sige au
dessous de la conttnmt du nerf avec l'artere, puisgue
tout nerf se meut au gr de la volont. Voila done le
_dans la moelle, et cela jusqu'a
1 ong1ne meme artenelle de cette subSt:ance mdul-
laire. D'ou il suit encore une fois que le sige de
l'An:e plus d:tendue gu'on ne s'imagine ; encore
ses hmues serotent-elles peut-etre trop bornes dans
un. homme, sur tout tres-s<_.:avant, sans l'immense
petttesse ou xilit des ides dont nous avons parl.
VIII
De /' tendue de /'Ame
Si le de 1' a une certaine tendue,
SI elle sent en atvers heux du cerveau, OU ce qui
167
CEuvres phil osophiques
revient a u me me, si ell e y a vritabl ement di ff ere ns
siges, il faut ncessairement qu'ell e ne soit pas ell e-
meme intendue, comme le prtend Descartes ; car
dans son systeme, 1' Ame ne pourroit agir sur le corps,
et il seroit aussi impossibl e d'expliq uer l' uni o n et
l'aB:ion rciproque des deux subStances, que cela est
facile a ceux qui pensent qu' il n'eSt pas possible de
concevoir aucun etre sans tendue. E n effet , le corps
et 1' Ame sont deux natures entierement opposes ,
selon Descartes ; le corps n'eSt capabJe que de mou-
vement, ]' Ame que de connoissance ; done il eSt
impossibl e que ]'Ame agisse sur le corps, ni le corps
sur !'Ame. le corps se meuve, 1' Ame qui n'est
point sujette aux mouvemens, n' en ressentira aucu_ne
atteinte. !'Ame pense, le corps n'en ressenttra
rien, n' oblt mouvement.
N est-ce pas dtre avec Lucrece, que !' Ame
n'tant pas matenelle, ne peut a&ir sur le corps, ou
qu'elle l'eSt effeB:ivement, puisqu le touche et
remue de tant de facons ? Ce qut ne peut convemr
qu'a un corps *.
Si petite et si imperceptibl e qu' on suppose
l'tendue de !'Ame, malgr les phnomenes qui sem-
blent prouver le contraire, et qui dmo ntreroient plu-
t6t ** plusieurs Ames, qu'une Ame sans tendue, il
faut touours qu' elle en ait une, quelle qu' ell e soit,
puisqu'e le touche immdiatement cette autre tendue
norme du corps, comme on conc;:oit que le gl obe du
monde seroit touch par toute la surface du plus petit
grain de sable qui seroit plac sur son sommet ?
L'tendue de l'Ame forme done en quelque sorte le
corps de cet etre sensible et aB:if ; et a cause de
l'intimit de sa liaison, qui est tell e qu'on coiroit que
les deux substances sont individuellement attaches et
jointes ensemble, et ne font qu' un seul tout, Ari s-
tote *** dit, qu'il n' y a point d' Ame sans corps, et
* Tangere nec tangi, nisi corpus, nul/a potes! res. .
** Quelques anciens Phil osophes les ont admi ses , pour exphquer
les differentes contradictions dans lesquell es 1' Ame se surpre nd ell e-
mme , telles que , par exempl e, les pl eurs d' une fe mme qui seroi t bien
f1khe de voir ressusciter son mari , et vice
*** De Anima text , 26.c.2.
168
Trait de l' ame
que !' Ame n' est point un corps. A dire vrai, quoique
!' Ame ao- isse sur le corps et se dtermine sans doute
par une
0
activit qui lui est propre, cependant je ne
fc;:ais si ell e est jamais ative, avant que d'avoir t
passive; car il semble que l'Ame pour agir , _a it besoin
de recevoir les impressio ns des esprits modi fts par les
facult_s C' esr ;e qui a peut-etre fau
a plusteurs ; que 1 Ame depend tell ement du tempe-
rament et de la di sposit ion des organes, qu' ell e se
perfeB:ionne et s'embelli t avec eux.
Vous voyez que pour expliquer 1 ' uni o n de
J'Ame au corps, il n'est pas besoin de tant se mettre
!'esprit a la torture, que l'ont fai t ces grands
AriStote, Plato n, Descartes , Mall ebranche, Letbmtz,
Staahl et qu' il suffit d' all er rondement son droi t
et de ne pas regarder derriere, ou de cot,
lorsque la vrit eSt devant soi. Mais il y a des gens
qui o nt tant de prjugs, qu'il s ne se baisseroient
seul ement pas pour ramasser la vrit, s' il s la rencon-
troient ou ils ne veulent pas qu' ell e soit.
Vous concevez enfin qu'apres tout ce qui a
t dit sur la diverse origine des nerfs et les diffrens
siges de 1' Ame, il se peut bien faire qu'il y ait quelque
chose de vrai dans toutes les opinions des Auteurs a
ce suj et, quelqu'opposes qu' ell es paroissent : et pui s-
que les maladi es du cerveau, selon l' endroit qu ell es
attaquent, suppriment tant6t un sens, tant6t un autre,
ceux qui mettent le sige de 1' Ame dans les na tes, ou
les teffes, o nt-ils plus de tort que ceux qui voudroient
la cantonner dans le centre ovale, dans le corps calleux,
ou meme dans la glande pinale? Nous pourrons
appliquer a toute la du _cerveau, ce que
dit * de tout le corps, ou 1l pretend avec les Stotoens
que 1' Ame eSt rpandue.
En effet ou eSt votre Ame, lorsque votre
odorat lui communique des odeurs qui lui plaisent , ou
la chagrinent si ce n' eSt dans ces couches d' ou les nerfs
olfaB:ifs Jeur origine? Ou est-ell e, lorsqu' ell e
* ... . .. . . Tolos diffusa per artus
Mens agitat molem, et magno se corpore miscet. Virg. !Eneid, J. 6.
169
CEuvres philosophiques
appen;:?it avec ,Piaisir un beau Ciel, une bell e perspec-
tlve, SI el! e n est dans les_ couches optiques? Pour
entendre,_ faut qu' eJ] e SO!t place a la nai ss ance du
nerf auditif, etc. Tour prouve cl one que ce timbre
auqu_el, nous compar !'Ame, pour en donner
une Idee ser:sibl;_, se en plusieurs enclroits du
cerveau, 1! est_ frapp a plusi eurs
p_ortes. _Mais e ne pretens pas cl1re pour cela qu'il y
ait plusteurs Ames ; une seule suffit sans doute avec
d; ce, mclu!laire que nous avons t
forces par 1 expene nce de IU1 accorder elle suffit dis-
e, agir, sentir , et penser, qu'il est
permis par les o rganes.
n. /'' . if fl IX
,;}!e etre sensztz e par consequent matrie/
Mais quels doutes s'levent dans mon Ame
et que notre entendement est foible et born !
An:e montre no n la pense, qui lu esr
quo1qu en les mai?_ de
! ahvue et el e la V olla deux propnets
InconteStables? par tous les Philosophes qu
r: e se sont point latsses aveugler par ]' es prit sysrma-
uque, _l_e plus dangereux des esprits. Or, dt-on, toutes
pr?pnetes un sujet qui en _sot la baze, qui
ex1Ste .par et auquel apparttennent ele droit
propnetes. Done, conc1ut-on, 1' Ame esr un
etre separe du une espce de monade f/Ji rituelle,
une forme subszfla_nte, comme parlent les adroits et
prudens Scholasrtques ; c'esr-a-dire une subsrance
dont la_ ve dpend pas de celle du corps. On ne
peut l!:Ie_ux sans doute ; mais le sujet de ces
p;opnetes, pourqu01 que je ]'imagine
d nat_ure d1Sttnl:e du corps, tands
que e cJa1rement que c'esr ]' organisatlon meme
de_ la moelle aux premers commencemens de sa
(c' esr-a-?}re, a _la fin du cortex,) qu exerce
hbrement dans 1 etat satn_ toutes ces propnts? Car
e est une foule d' observauons et d' expriences cer-
170
Trait de l'ame
raines, qui me prouvent ce que j'avance, au lieu que
ceux qui disent le contraire peuvent nous taler
beaucoup de Mtaphysique, sans nous donner une
seule ide. Mais seroient-ce cl one des 11bres mdul-
laires qui formeroient 1 'Ame? Et comment concevoir
que la mati ere pui sse sentir et penser ? J'avoue que je
ne le con<_;o is pas; mai s, outre qu'il est impte e
borner la toute-puissance clu Crateur, en soutenant
qu'il n'a pu fair e penser la mati ere, lui qui d'un mot
a fait la lumi ere, dois-j e dpou'iller un Etre des
propriets qu frappent mes sens, paree que l'essence
de cet Etre m'eSl: Inconnue? J e ne vois que matiere
dans le cerveau ; Ll_u't endue, comme o n ]'a prouv,
dans sa partie sensitve : vivant , san, bi en organis,
ce viscere contient a !' origine des nerfs un prncipe
al:if rpandu dans la su bsrance mdullare ; je vois ce
prncipe qui sent et pense, se dranger, s'endormir,
s'teindre avec le corps. d s-je T 1' Ame dort la
premi ere ; son feu s'teint a mesure que les 11bres dont
ell e paroit faite, s'affoibli ssent et tombent les unes sur
les autres. Si tout s'explque par ce que I'Anatomie et
la Physiologie me dcouvrent clans la moell e, qu'ai-je
besoin de forger un Et re idal? Si je confonds !'Ame
avec les organes corporels, c'est done que tous les
phnomenes m' y dterminent, et que cl'adl eurs Dieu
n'a donn a mon Ame aucune de d'elle-meme, mais
seulement assez de dscernement et de bonne fo pour
se reconnoitre dans quelque miroir que ce soit, et ne
pas rougr d' etre ne dans la fange. Si elle esr
vertueuse et orne de mill e belles connoi ssances, elle
eSt assez noble, assez recommendable.
Nous remettons a exposer les phnomenes
donre vi ens de parler, lorsque nous ferons voir le
peu 'empire de !' Ame sur le corps, et combien la
volont lui eSt asservie. Mais l'ordre des matieres que
je traite, exige que la mmoire succde aux sensations,
qui m' ont men beaucoup plus loin que je ne pensois.
171
CEuvres philosophiques
X
De la Mmoire
Tout jugement est la comparaison de deux
ides que l'Ame sc;ait disringuer !'une de l'autre. Mais
cor;nme dans _l e' ne peut
gu seule tdee; st e n at po1nt de mm01re, lorsque
e vals _l a seco,nde ide, je ne retrouve plus
la prem1ere. A1ns1, (et e est une rparation d'honneur
a la . mmoire trop en elcri,) point ele mmoi re, point
de ugement. Nt la parole, ni la connoissance des
ch?ses, ni le sent iment interne de notre propre
extSt ence, ne peuvent demeurer certainement en nous
sans mmoire. A-t-on oubli ce qu'on a sc;u? il semble
qu'<?n 9ue sortir ,du nant; on ne sc;ait point
avou elea ex1ste, et que 1 on continuera d' etre encore
quelque Wepfer parle d'un malade qui avoit
les tdees des ch_oses, et n'avoit plus
el exates percer.uo ns ; tl preno1t le manche pour le
cle_la cmllier. 11 en cite un autre qui ne pouvoit
ama1s _fi mr yhrase, paree qu'avant d'avoir fini, il
en avott oublte le commencement; et il donne l'hi s-
toire _d'un qui faut e mmoire, ne pouvoit
plus epeler, m ltre. La Motte fatt mention el e quelqu'un
qui avoit perdu l'usage de former des sons et de
parler. Dans certaines affetions du cerveau il n'eSt
pas rare de voir les malades ignorer la faim la soif
Bonnet en cite une foul e d' exempl es . Enfin un
qui perdroit toute mmoire, seroit un atome pensant,
s1 on peut penser sans elle ; inconnu a lui-meme il
ignoreroit ce qui lui arriveroit, et ne s'en rapporte;oit
nen.
La cause de la mmoire eSt tout-a-fait mca-
nique, c?mme ; ell e paroi t elpendre de ce
que les 1mp_ress10ns corporelles du cerveau, qui sont
les traces el'tdes qui se suivent sont voisines et que
I
' A ' '
me ne peut faire la dcouverte d'une trace ou
d'une ide, sans rappeller les autres qui avient
coutume d'aller ensembl e. Cela eSt tres vrai de ce
qu'on a appris dans la jeunesse. Si l' on ne se souvient
pas d'abord de ce qu'on cherche, un vers, un seul mot
172
Trait de l' me
le tatt retrouver. Ce phnomene dmontre que les
ides ont des territoires spars, mais avec quelque
ordre. Car pour qu' un nouveau mouvement, pa:
exempk, le co mmencement d'un vers , un son qUl
frappe les o reill es, communique sur_ le champ
mpressio n a la partie du cer_veau, est analogu; a
cell e ou se trouve le premter vesr tge de ce on
cherche, c'est-a-dire, cette autre partie de la n:oell e,
o u est cache la mmoire, ou trace des
et V reprsente a 1 'Ame la sulte de la premtere tdee,
ou . des premi ers mots, l est ncessaire que de nou-
velles icl es soient portes par une loi conStante au
meme lieu dans Jeque! avoient t graves
d'autres ides de meme nature que celles-la. E n effet
si cela se fais oit autrement, l'arbre au pied duque] on
a t vol, ne donneroit pas plus sureme_nt l' iele d'un
voleur, que quelqu'autre Ce gut confirme la
meme vrit, c'esr que certatnes affetwns elu cerveau
eltruisent tel ou tels sens, sans toucher aux autres. Le
Chirurgien que j' ai a un homme perdit le
tat d'un coup a la tete. H!ldanus parl e el un
qu'une commotion de cerveau rendit aveugle. J al vu
une Dame, qui, gur}e .apoplxie, fut pl':s
an a recouv rer sa memotre ; 1l lu1 fallut revemr a 1 a,
b, e, de ses premieres connoissances, qui s'augmen-
toient et s'levoient en quelque sorte avec les fibres
affaisses du cerveau, qui n'avoient fait . leur
co!labescence qu'arreter et intercepter les_ Le
P. Mabillon toit fort born; une maladte fit eclore
en lu beaucoup d'esprit, de pntration, et d'aptitu_de
pour les Sciences. Voila une de ces malad1es
contre lesquell es bien des gens pourro1ent troquer
leur sant et il s feroient un march d'or. Les aveugles
ont assez beaucoup de mmoire : tous
les corps qui les environnent ont perdu les moyens de
les diStraire ; l'attention, la rflxton leur coute peu ;
de la o n peut envisager long-tems et fixement chaque
face d' un objet, la prsence des ides eSt plus
et moins fugitive. M'. de l_a Motte, r
Franc;oise d1ta tout de su1te sa Tragedte d Ines de
Caftro. tendue de mmoire d'avoir zooo vers
173
CEuvres phil osophiques
prsens, et qui dfi lent tous avec ordre devant !'Ame,
au gr de la volont! Comment se peut-il faire qu'il
n' y ait ren d'embrouill daos cette cs pece de cahos!
On a dit bien plus de Pascal ; on raconte qu'il n'a
jamai s o ubli ce qu ' il avoit appri s. On pense au reste,
et avec assez de rai son, puisclue c'est un fait , que ceux
qui ont beaucoup ele mmotre, ne sont pas ordinai-
plus suspel:s de jugement , que les Medecins
de reiigJOn, paree que la moell e cl u cerveau est si
pl eine d'anciennes ides, que les nouvell es ont peine
a y trouver une place di st inle : j'entens ces ides
meres, si on me permet cette expression, qui peuvent
juger les autres, en les comparant, et en dcluisant
avec juStesse une 3' . ide de la combinaison des deux
premteres. Mais qui eut plus de jugement , d'es prit et
de mmoire, que les deux hommes illuSt res que je
viens de nommer ?
Nous pouvons conclure de tout ce qui a t
dit au sujet de la mmoire, que c' est une facult de
1' Ame qUI consiSte daos les modil1cati o ns permanentes
du mouvement des esprits animaux, excits par les
impressions des objets qui o nt agi vivement, ou tres-
souvent sur les seos : en sorte que ces modifications
rappell ent a l' Ame les memes se nsations avec les
memes circonstances de li eu, de tems, etc. qui les ont
au moment qu' ell e les a rec;: ues par les
o rganes qut sentent.
Lorsqu'on sent qu'on a eu autrefois une ide
semblable a cell e qui passe al:uell ement par la tete,
cette sensation s'appelle done mmoire : et cette meme
ide, soit que la volont y consente, soit qu'elle n'y
consente pas , se rveill e ncessairement a l 'occasion
cl'une disposition daos le cerveau, ou cl'une cause
interne, semblabl e a cell e qui l'avoit fait naitre aupara-
vant, ou d'une autre ide qui a quelque affinit avec
elle.

De /' fmagination
L'imagination confond les diverses sensations
incomplettes que la mmoire rappell e a l'Ame, et en
174
Trait de !' ame
forme des images, o_u _des qui repr-
sentent des obets Jfferens, sott pour les orcons-
tances , soit pour les accompagnemens,. o u la
varit des combinaisons ; j 'ente os ob ets diff e reos
des exal:es sensations rec;: ues autrefots par les se os.
Mais pour parl er el e l' imaginat_ion a,vec
Je clart, nous la dfinir ons une perception d un
produite par de s causes internes , et a
quelqu'une des _ides les_ ca_uses exter nes av01ent
coutume de fatre nattre. A1ns1 des causes
matri ell es caches daos quelque partle du corps que
ce soit, affel:ent les nerf s, les es prits, le cerveau, de
la meme maniere que les causes corpo r_ell_es externes,
et en consquence excitent les memes tdees, o,r: a c_e
qu' on appelle de .. _En effet Il
daos le cerveau une dtsposltlon phystque, parfat-
tement semblable a cell e que prodUit quelque
externe, il doit se former la meme ide, quotqu' d n'x
ait aucune cause prsente au cl ehors : pou;quot
les objets de l'imagination sont appelles phantomes ,
ou spel:res, <pavTW:TJ..LaTa.
Les seos internes occasionnent clone, comme
les externes, des changemen_s de penses; il s ne
diffrent les uns des autres, m par la fac;:o n dont o n
pense, qui eSt toujours l_a mef!1e pour tout
ni par le changement qu1 se fau daos le sensorzum, mats
par la seule absence exterfoles. 11_ e0 peu
surprenant que les causes Internes P':lssent lmtter les
causes extneures, comme on le vo1t en
l'cril, (ce qui change si vts1on) daos
les songes, daos les imagtnations vtves, daos le
dlire, etc. .
L'imagination daos un sato eSt plu?
foible que la perceptio n sensatlC?ns extern_es ; et,
dire v_rai, e_lle ne donne potnt de_ vrate percept1o n. 1 a1
beau magtner en passant la nutt sur le Po,nt-n_e u(,, la
magnifique l?erspel:ive des lanternes allumees, e n
ai la percepuon que lorsque mes yeux _e r: so.nt ,frappes.
Lorsque je pense a l'Opra, a la a 1 Amour,
qu'il s'en faut que j'prouve les sensauons de ceux
qu'enchante la le Maure, ou qui pleurent avec Merope,
175
CEuvres philosophiques
ou c ui snnt dans les bras de leurs maitresses! Mais
dans ceux qui rcvent, ou qui sont en cl lire, l'imao-ina-
t io n do nne de vraies J Je rcepti ons ; ce qui prg uve
clairement qu 'ell e ne iffre point dans sa nature
mme, ni dans ses eff ets sur le .rensorium, quoique la
multiplicit des ides, et la rapidit avec laq uell e ell es
se sUJvent , afToibli ssent les anciennes ides retenues
dans le e rveau, o u les nouvell es prennent plus
d 'empire : et cela est vrai de toutes les impress tons
nouvelles des corps sur le nt re.
L' imaginati o n est vraie ou fausse, foible ou
forte. L' imaginat ion vrai e reprsente les o bj ets dans
un tat nat urel, au li eu que elans l'imaginat ion fausse,
1' Ame les voit autr ment qu'il s ne sont . Tantt ell e
reconnoit cette illusion; et alors ce n' est qu'un
vertige, comme celui de Pascal, qui avoit tell ement
pui s par l'tude les es prits de son ce rveau, qu'il
imaginoit voi r du cot gauche un prcipice de feu,
do nt il se aisoit touj ours garantir par el es chaises , ou
par toute autre es pece de rempart, qui put l' empecher
de voir ce goufre phantaStique effra ya nt, que ce
homme connoissoit bien pour tel. Tantt 1 Ame
participant a l' erreur gnral e de tous les sens externes
et internes , croit que les obj ets sont rell ement
semblabl es aux phantmes produits dans l'imagi na-
tion, et alors c'eSt un vrai dlire.
L'imaginatio n foibl e eSt cell e qui eSt aussi
lgrement affete par les dispos iti ons des sens
internes, que par l' impression des externes; tandis que
ceux qui ont une imagination fort e, sont vivement
affets et remus par les moindres causes ; et o n peut
dire que o nt t favoriss de la nature, puisque
pour travatll er avec succes aux ouvrages de gnie et
de sentiment, il faut une certaine force dans les esprits,
qui pui sse g raver vivement et profo ndment dans le
cerveau les ides que l'imagination a fait es , et les
passions qu' ell e veut peinre. Corneill e avoit les
o rganes dous sans doute d'une fo rce bien suprieure
en ce genre; son thatre eSt l' cole de la grandeur
d'ame, comme le remarque M. de Voltaire. Cette force
se manifeSte enco re dans Lucrece meme, ce granel
176
Trait de l'ftme
Poetc, c1uoiquc le !Jl_us souvent sans har:nonie. l)our
etre granel Poete, 1 t aut de gra ndes pass to ns.
cuelquc idc se rveill e clans le ce r-
vcau avec autant de fo rce , Lue lo rsqu 'cllc y a t
grave f:>is, _et par un
la mmo tre et une trnagtnanon vtve, o n cro tt votr
au deho rs l'obj ct connu de cette pense. Une cause
prse nte, interne, fo rt c, jointe a une rnrnoire vive,
ette les plus sages dans cette erreur, _qui est
famili ere a ce d/in: Stii/J fiv re des
si la volont se rnet de la partt e, st les se nttrnens qUI
en rsultent Jans l'Arne, l' irri tent, alors o n est, a
proprernent parler, en fur eur.
Les Maniacues occups touj ours du rnme
ohj et, s'en so nt si bi en ll x l'ide clans !' es prit, que
!'Ame s' v fait et v do nne son conse ntement. Plusieurs
se ressembl ent , en ce que, ho rs du point el e leur foli e,
il s so nt d' un se ns droit et san : et s' il s se laisse nt
sduire par l' obj et mcrne de leur erreur , ce n'est q u'en
consquence d' une iausse hypo these, qui les carte
d'autant plus d la rai son, qu 'i ls sont plus consquens
o rdinairernent. Mi chel Mont agne a un chapitr sur
l'imaginatio n, qui est fo rt cu ri eux : il fait voir que le
plus sao-e a un o bj et de dlire, et cornrne o n dit, sa
folie. une chose bi en singuli ere et bi en hurni-
li ante pour l'ho mrne, de voir que tel gnie sublime,
dont les Ouvrages fo nt l'adrniration de l' E uro pe, n'a
qu'a s'attacher tro p lo ngterns a une ide si extrava-
gante, si indigne de lui gu'ell e pui sse etre, il l'adop-
tera, jusqu'a ne voul oir arnais s'en dpartir; plus il
verra et t ouchera, par exernpl e, sa cuisse et son nez,
plus il sera convai ncu que !' une eSt de paill e, et l' autre
de verre ; et auss i clairernent convaincu, qu ' il l' eSt du
contraire, des que l'Arne a perdu de vue son obj et, et
que la raison a repri s ses clroits. C' eSt ce qu'on voit
dans la mani e.
Cette maladi e de ]' es prit dpend de causes
corporell es connues ; et si o n a tant de peine a la
gurir, c'eSt que ces rnalades ne croient point l' etre,
et ne veulent point entendre dire qu'il s le sont, el e
sorte que si un Mdecin n'a pas plus d' es prit que de
177
CEuvres phil osophiques
gravit, ou de Galni que, ses raisonnemens aauches
et mal adroits les irritent et augme ntent leurb ma nie.
L' Ame n'eSl: livre qu' a une forte impression domi-
nante, qui seul e l'occupe tout entiere, comme dans
l'amour le plus violent , qui est une sorte de ma nie.
sert cl one al ors de s'opiniiitrer a parl er raison a
un homme qui n'en a plus? vota Jurentem, quid
:rout le fi n, tout le mystere de l'art , est
de _tacher el exoter dans le cerveau une ide plus forte,
qUl abol_isse }' ide_ ridicul e qui occupe 1' Ame : car par
la_ re_tabht le ugement et la ratson, avec l'gale
dtSl: nbuuon du sang et des espri ts.
XII
Des pmsions
Les passions sont des modi fications habituel-
les d_es esprits animaux, lesquell es fourni ssent presque
contwuell ement a 1 ' Ame des sensati ons a a rabl es o u
d_sagrabl es, qui lui inspirent du ds ir, de l' aver-
ston pour les obj ets, qui ont fait naitre dans le
mouvement de ces esprits les modifi cat ions accoutu-
mes. De la nai ssent l'amour la haine la crainte
l'audace, la piti, la frocit , la 'colere, la 'douceur, teJ
?u. te! penchant a . certaines volupts. Ainsi il eSl:
ev1dent que les passtons ne doivent pas se confondre
l_es rcordatives, tell es que la
n:emoue _et l1mag1nauon, dont ell es se diStinguent par
1'1mpress10n agrable ou dsagrabl e des sensations de
1 'Ame ; a u lieu que les a u tres a gens de notre rminis-
ne sont qu'autant qu'il s rappell ent
s1mpl ement les sensauons, tell es qu'on les a re<; ues,
sans avoir gard a la peine, ou au pl aisir qui peut les
accompagner.
Telle eSl: 1 ' association des ides clans ce der-
nier cas, que les ides externes ne se reprsentent
tell es qu'ell es sont . a u dehors, mais jo in tes avec
certaws mou_vemens ;gu1 le sensorium : et
da_ns le cas, l1magwauo n fo rtement frappe,
!Ol n de retemr toutes les notions, admet a peine une
178
Trait de !' ame
noti on simple icle complexe, ou pl utot ne
vott que son obet fixe tnterne.
Mais entrons dans un plus granel dtail des
Lorsque l' Ame apperc;?i t le s icles qui lui
yennent par les sens, ell es produt sent par cette meme
reprsentation de des s_e ntimens joie ou de
tnstesse ; ou ell es n exo tent m les uns m les autres
se non:ment indifrentes : li eu que
premteres f? nt a1mer, ou ha1r l'obj et qui les fa it nai tre
par son abon.
Si la volont qui rsulte de l'ide trace clans
le cerveau , se plat a contempl er, a conserver cette
ide ;_ com?:e _l orsqu ' on pe nse a une jolie femme, a
etc. e eSl: ce qu'on nomme joie,
volupl:, plauzr. la v_o i:mt dsagrabl ement
affeB:ee, souff re el av01r une tdee et la voudroit loin
d'ell e, il en rsulte de la tri Sl:esse.' L'amour et la haine
sont deux pass io ns elesquell es dpencl ent toutes les
autres. L_'a mour d' un objet prsent me rjou!t; l' amour
d: un obJet pass est un l' amour
el un o,b et f?t_ur est ce 9u on no mme deszr, ou efjoir,
lor_squ o n ou gu on es pere en jou"ir . Un mal
present exote el e la tnstesse, ou de la haine; un mal
pass el onne une rmini scence facheuse la crainte
vient el ' un mal futur. Les autres el e l' Ame
sont elivers el egrs el ' amour, ou el e haine. Mai s si ces
affeB:io ns sont fortes , qu'ell es impriment eles traces si
profo!"leles elans le cerveau, que toute notre conomie
en s<:Ht boul everse, et ne connoisse plus les loix el e
la ra1son; cet tat violent se nomme pcusion, qui
':'ers sor: notre Ame. Les
9u1 n exc1tent , m ote, m tnStesse, sont appell es
tnd1ffe rentes , comme o n vient de le el ire : tell e eSl:
l' ide de l'air, d' u ne pierre, d' un cercl e, d'une mai-
etc. Mais except ces ides la, toutes les autres
tlennent a l' amour, ou a la haine et elans l' homme
tout la passio n. Chaque a les siennes. On
souhatte naturell ement ce qui convient a l' tat aB:uel
du cor ps. La jeunesse fo rte et vigou reuse aime la
guerre,_ les ,.Pl aisirs de l'_al!lour , et tous les genres de
volupte; ] Impotente v1etllesse, au lieu d'etre belli-
179
CE uvrcs phi losophiques
queuse, est ti rnide ; avare, au li eu d'amer la dpense;
la ha rdi ess est tmrit a ses yeux, et la joul ssance
est un crime, paree gu 'elle n' est plus fait e po ur ell e.
O n obse rve les ni emes apptits, et la meme condu ite
da ns les brutes, ll u sont comme nous gais, folatres,
amo ureux dans le jeune age, et s'enaourc!Jssent ensuit e
peu-a-peu pour tous les plaisirs. A l'occasio n de cet
tat de 1' Ame qui fat aimer, ou hai"r, l se fat dans le
corps des mouvemens muscul aires, par le moyen
desquels nous pouvo ns nous unir , ou de corps, ou de
pense , a l'objet de notre pl aisir, et carter celu clont
la prsence nous rvnlte.
Pann les affcl:ions de !'Ame, les unes se font
avec ou sent iment intrieur ; et les aut res
sans ce sent iment. Les affeto ns du prem er genre
appa rti ennent a cette loi, par laquell e le cor ps obi"t a
la volo nt ; il n' importe de chercher comment cela
s'opre. Pour exphquer ces sui tes, ou eA-ets el es
passio ns, il suffit d' avoir recours a quelque acclra-
tio n ou retardement dans le mouvement du suc
nerveux, qui paroit se faire dans le prncipe du nerf.
Cell es du second genre sont plus caches ; et les
mo uvemens qu' ell es excitent , n'ont pas encore t
bi en exposs. Dans une tres-vive joie, il se fait une
g rande dilat ati o n clu ca:ur : le poul s s'eleve , le ca:ur
palpite, jusqu' a fair e entendre quelquefois ses palpita-
ti o ns, et il se fait aussi quelquefois une si grande
transpirat io n, qu' il s'e nsuit souvent la dfaillance, et
meme la mo rt subite. La colere aug mente tous les
mo uvemens, et consquemment la circul atio n du
sang; ce qui fait que le corps devi ent chaucl , rouge,
tremblant, tout-a-coup pret a dposer quelques scr-
tio ns qui l' irritent , et su et aux hmo rrhagies. De la ces
fr quentes apo pl xies, ces diarrhes , ces clCatrices r' ou-
vertes, ces inAammati o ns, ces iteres, cette augmenta-
tio n el e transpiratio n. La te rreur, cette pass io n, en
branlant to ute la machine, la met , pour ainsi dtre, en
garde pour sa propre dfense , fatt a peu pres les
memes effets que la colere; ell e ouv re les arteres,
gurit quelquefois subitement les paralysi es, la lt ar-
gie, la goute, ar rache un malade aux portes de la mort,
180
Trait de Ut me
produit l'apoplxie, fait mouri r de mort su bite, et
cause enfin les plus t erri bles eA-ets. Une crainte
mdiocre di minue tous les mouvemens, produi t k
froid, arrete la transpirat ion, dispose le corr s a
recevoi r les miasmes co ntagi eux, produit la paleur,
l' ho rreur, la fo iblesse, le rel<k hement des sphinters,
etc. Le chagrn produit les memcs accidens , mais
moins fort s, et principalement retarde tous les mouve-
mens vitaux et ani maux. Cependant un grand chagrn
a quelquefois fait tou t-a-coup pri r. Si vous rappo rtez
tOUS ces eff ets a leurs causes, VO US t rouverez que les
nerfs doivent ncessairement a&ir sur le en sorte
que son cours rgl par celui tles es prits, s aug rne nte,
ou se retarde avec lu . Les nerfs qui tie nnent les
artres, comrne dans des til ets, paroissent done dans
la colere et la joie exciter la circul ati o n du sang
artriel, en animant le ressort des arteres : clans la
crainte et le chag rn, passio n qui ser'!1bl e climinutive
de la crainte, (au rnoins pour ses eAe ts,) les arteres
resserres, trangles, o nt peine a fa ire coul er leur
sang. Or ou ne trouve-t-o n pas ces f1l ets nerveux ? li s
sont a la carotide int erne, a l' ar t re tempo ral e, a la
arande mningienne, a la vertbrale, a la souclaviere,
f la racine de la souclaviere droite, et de la caroticl e,
au tro nc de l' ao rte, aux arteres b rachial es, a la
cliaque, a la msentrique, a cell es qui sortent du
bassin ; et par tout il s sont bien capabl es de produire
ces effets. La pudeur, qui est une espce de crainte,
resserre la veine tempo ral e, ou ell e est environne des
branches de la portian dure, et reti ent le sang au visage.
N'est-ce pas aussi par l'atio n des nerfs que se fait
l'retion, effet qui dpend si visibl ement de l'arret du
sang? N' est-il pas certain que 1 ' imaginati o n seul e
procure cet tat aux E unuques memes? cette
seul e cause produit l' jaculati o n, no n seul ement la
nut, mai s quelquefois le jour meme? l' impui s-
sance dpend souvent des dfauts de l'imaginatio n,
comme de sa trop grande ardeur, ou de son extreme
tranquillit, ou de ses diffrentes maladies, comme on
en lit des exempl es dans Venet te et Montagne? Il n'e5t
pas jusqu'a l'exces de la pudeur, d' une certaine
181
CEuvres philosophiques
retenue, ou timidit , dont o n se corri ge bi en vi te a
l'cole des femmes galantes, qui ne mette souvent
J'ho mme le plus amoureux, da ns une incapacit de les
sati sfaire. Voila a la fois la thori e- de l'amour, et cell e
de toutes les autres passions; ]' une vient merveill eu-
sement a l'appui des autres . 11 est ':' ident que
jouent ici le plus g ranel rle, et qu'tl s sont le
ressort des pass ions. nous ne c?_nnOlSS!Ons
point les pass io ns par leurs causes, les q_ue le
mcanisme des mouvemens des corps ammes a repan-
dues de nos jours, nous perrnettent done du moins de
les expli9uer assez clairement par effet s :
et des qu on par exempl e_, le_ chagnn resserre
les dian:etres des tuy_au::, quotqu o n tg nore quelle esr
la premtere cause qut falt que les se contral:ent
autour d' eux, comme pour les etranaler; tous les
effets qui s'ensuivent , de et
manie, sont facil es a concevotr : l tmagtnatto n aff el:ee
d'une ide fort e, d'une passio n violente, influe sur le
corps et le temprament ; les _mala-
dies du corps attaque nt 1 tmagtnat to_n et_ 1 es pnt.
mlancolie pri se da ns. le sens Medectns, une f01 s
forme et devenue bten atrabtlatre dans le corps de
la la plus gaie? la rendra
des plus tnStes : et au lt eu de ces plat strs qu atmott
tant, o n n'aura plus de gout que pour la solttude.
CHAPITR E XI
Des facult s qui dpendent de 1 'habitude des
organes sensitfs
Nous avo ns expliqu la mmoire, l'imagina-
tion et les passio ns ; facults ?e l' qut
visibl ement d'une simpl e dtsposltlon du sensorzum,
laquell e n'_est qu'un pur ar.:angement mcanique des
parties qut la du cerveau., On a_ v_u
1. que la mmotre constste en ce qu une tdee
semblabl e a cell e qu' o n avoit eue autrefots,
sion de l'impression d'un corps et
se reprsente a l' Ame. 2 . st ell e se revetlle assez
fo rtement, pour que la di sposition iJ!terne du cerveau
enfante une ide tres-forte ou tres-vtve, al o rs o n a de
ces imaginatio ns fortes, ?ont Auteurs font
une classe, ou une espece parttcuhere ; et qut per-
suadent tres fort ement l' Ame g__ue la,. caus_e cette
ide exiSte hors du corps. 3. 1 eS!:
de toutes les parties de 1 Ame, la plus dtffictle a regler,
et celle qui se troubl e et _se avec }e ylus d_e
facilit : de la vient que l'tmagtnatt o n e? ,nmt
beaucoup plus au jugement, que la memo tre meme,
sans laquell e l' Ame ne combi_ner plusieurs
On diroit que ce sens fr otd, appelle commun,
si rare, s'eclipse et se fo nd en quelque sorte a 1a
chal eur des mouvemens vifs et turbul ens de la partte
phantaSt:ique du cerveau. 4. j' ai fait voir
combien de causes changent les tdees memes des
* Boerh . In st . med. de sens. intern.
183
CEuvres philosophiques
,combi en de, sages prcautions pour
ev1ter 1 erreur qm sedult 1 homme en certains cas
malgr me soit permis d'ajouter que
ces conn01ssances sont abso lument ncessaires aux
Mdecins memes, pour connotre, explicuer et gurir
les diverses aff el:ions du cerveau.
Passons a un nouveau o-enre de facults
corporelles qui se rapportent a !'Ame sensitive. La
mm<_:>ire, l'imaginatio_n, passions, ont form la
prem1ere : les 1nchnat10ns, les apptits, l'ins-
tlnl:, la penetrat!On et la conception, vont composer
la seconde.
I
Des inc!inations et des apptits
. Les inclinations sont des dispositions qui
de la st rul:ure particuliere des sens, de la
solid1te, de la molesse des nerfs qui se trouvent dans
ces o_rganes, o': .P!ut6t qui les c_onStituent ; des divers
de9res de _mobthte dans les espnts, etc. C'eSt: a cet tat
qu on dolt les penchans, ou les dgouts naturels
qu'on a pour diffrens objets qui viennent frapper le;
sens.
. . I:es apptits dpendent de certains organes,
a. no.?s donner sensations qui nous font
des1rer la .JOUlSSance, OU 1 usage des choses utiles a la
conservauon de et a la propagation de
notre ; _appetlt auss1 pressant et qui reconnoit
n,;emes pnnClpes, ou _les memes que la
fa1m . Il eS!: bon de s<;avou que les AnClens ont aussi
plac daos cette. m eme classe certaines dispositions de
no,s qu1 nous donnent de la rpugnance, et
meme 1 horreur, pour les choses qui pourroient
nous nuue. C'est pourquoi ils avoient diSt:ingu ces
apptits en concupiuibles, et en iraJcibles c'est-a-dire en
qui nous font dsirer ce qui eS!: ou salutdire,
qm ne nous y font jamais penser sans plaisir ; et en
* M. Senac. Anal. d 'Heist , p. 514.
184
r
1
Trait de ame
ceux qui nous font penser a ce qui nous est cont raire,
avec assez de peine et de rpugnance pour le rebuter.
je dis nous, c'eS!: qu' il faut , n' en dplaise a
l'orgueil humain, que les hommes se confondent ici
avec les animaux, puisqu'il s'agit de facults que la
nature a donnes en commun aux uns et aux autres.

De 7' inffinfl
L'inSt:inl: consiSte dans des dispositions cor-
porelles purement mcaniques, qui font agir les ani-
maux sans null e dlibration, 1ndpendamment de
toute exprience, et comme par une espece de nces-
sit; ma1s cependant, (ce qm eS!: bien admirable,) de
la maniere qui leur convient le mieux pour la conser-
vation de leur etre. D'ou naissent la simpathie que
certains animaux ont les uns pour les autres, et
pour l'homme meme, auquel il en eS!: qui
s attachent tendrement toute leur vie; l'antipathie, ou
aversion naturelle, les ruses, le discernement, le choix
indlibr automatique, et pourtant sur de leurs
alimens, et meme des plantes salutaires qui peuvent
leur convenir dans leurs diffrentes maladies. Lo rsque
notre corps eS!: affiig de quelque mal, qu'il ne fait ses
fonl:ions qu'avec peine, il eS!: comme celui eles
animaux, machinalement dtermin a chercher les
moyens d'y remedier, sans cependant les connoitre *.
La raison ne peut concevoir comment se font
des oprations en apparence aussi simples. Le dol:e
Mdecin que je cite se contente de dire, qu'ell es se
font en consquence des loix auxquelles 1' Auteur de
la nature a assujetti les corps anims, et que toutes les
premieres causes dpendent immcliatement de ces
loix. L'enfant nouveau-n fait diffrentes fonl:ions,
comme s'il s'y toit exerc pendant toute la grossesse,
sans connoitre aucun des organes qui servent a ces
fonl:ions ; le papillon a peine form fait jouer ses
* Boehr. lnsl. Med, . 4.
185
CEuvres phil osophiques
et se ba!ance parfaitement _daos
1 atr ; 1 abetll e qut vtent de naltre, ramasse du mtel et
de _la e! re; le perdreau a peine cl os, diStingue le grain
q ut lut convtent. Ces animaux n'ont point d' autre
mal tre que l' inSI:int. Pour expliquer tous ces mouve-
mens et ces o prati ons, il est done vident que Staahl
a granel to rt de prtexter l'adresse que donne l' habi-
t uae.
JI eS!: certain, comme !'observe l'homme du
monde le r.Ius capable * d' arracher les secrets de la
nature, qu' tl y a dans les mouvemens des corps anims
al!tre chose qu'une mcanique intelli gible, je veux
une. certaine fo rce qui apparttent aux plus
pett tes parttes dont !' animal eS!: form, qui est rpan-
J ue daos qui ca_ratrise non seulement
chaque espece el ammal, ma1s chaque animal de la
es pece, en ce que chacun se meut , et sent
et a sa m_aniere,_ tandis que tous appetent
necessatrement ce qut convtent a la conservation de
leur etre, et ont une aversion naturell e qui les garantir
stlrement de ce qui po':lroit leur n;Iire.
. . Il eS!: factl e de duger que 1 homme n' eSI: point
except. oui, saos c:eSI: cette forme propre
chaque corps, cette force tnnee daos chaque lment
daos ch_ag_ue f1br e va_s culeuse, et toujours
dtfferente sol de ce qu'on nomme
putsque celle-C1 eS!: dtruite, que l'autre
encore, apres la mort meme, et se rveille par
la ;_ cette cause, dis-j e,
gut fatt que J at motos el agthte qu une puce, quoique
e saute par la meme mcanique ; c' eSI: par ene, que
dans un faux pas , mon corps se porte aus si prompt
qu ' un clair a contrebalancer sa chute, etc. Il eS!:
certain que 1' Ame et la volont n' ont aucune part a
toutes ations du corps, inconnues aux plus grands
; et la preuve en eS!:, que 1 'Ame ne peut
av01r qu:une . seul e ide diSI: inte a la fois. Or que!
nombre lOMnt de mouvemens divers lui faudrott-il
prvoir d' un coup d' cril , choisir, combiner, ordonner
* M. de Maupertui s.
186
Trai t de 1' ame
avec la plus grande juSI:esse? s<;ait il
de muscles pour sauter; comme les fl echtss_e urs do,t-
vent etre relachs, les extenseu rs cont_r ates, tantot
Jentement, tantt v te; c?mment, te! potds et t;on tel
autre peut s'lever_? connott tout ce qu ti fau t
pour courir , f ranchtr de grands es paces avec u n co:ps
d' une psanteur no rme, pour pl_aner dans les atrs,
r
s' y lever a perte de vue et traverser une
P
ou c1
mensit de Pays? Les muscl es aurotent-t s onc
tm . , . 1 t
besoin du conseil d' un et re qut s<;alt seu
pas le nom ; qui n'e n connot m les m les
usages pour se prparer a t ransporter sans et
faire ; auter toute la machi ne a laqu_ell e li s sont
attachs? L' Ame n'c:;t point assez parfatte. pour
dans l' homme, comme dans
qu'ell e etlt infuse, cette science tnf1me
suppose par Staahl, tandi s qu'ell_e ne connolt pas les
muscl es qui lui ob1ssent . T out vter:t done, de la
force de l' inSI: int , et la monarchte de 1 Ame n est
qu' une chimre. 11 eS!: mill e mouvemens )e corps,
dont 1' Ame n'eSI: pas meme la cause condltlo nnefl e.
La meme cause qut fait fu ou approcher ur: corbeau
a la prsence de _ce rtains. obj et s, ou
quelque bruit, velll e ausst sa r: s cesse? son tns<fu, a la
conservatio n de son etre. Mat s ce meme co rbeau,
oiseaux de la grande espce q':li parcourent les atrs,
ont le sentiment propre a leur tnSI: tnt . .
Concluons done que chaque amma} a son
sentiment propre et sa maniere de l'e.xpnmer_, et
qu' ell e eS!: touj ours conf_o rme au . plus drott sens, a un
inSI: int , a une mcamque qm peut passer toute
intelligence, mai s non les tromper : et
cette conclusion par de nouvell es observanons.
111 .
f2.!!e fes animaux exprimen! leurs ides par les mmes szgnes
que noU8
Nous tacherons de marquer avec en
quot consistent les connoissances des ammaux, et
187
CEuvres philosophiques
ell es s'tendent ; mai s sa ns entrer dans ll"
d tad trop rebattu de leurs op rati o ns, forr agrabll"s
doute_ les de cerrains Phil osophcs
cut ont datg ne platre , admtrabl es dans le li vre dl" la
natu_re . Comme les animaux o nt peu cl ' idl"s, il s onr
peu de te rmes pour les ex primer. Jl s apper-
<_;o tvent comm,e nous, la distance, la g randeur, les
odeu_rs, la des Jeconde.r qualilJ **, et s'en
Mats ?utre , gu' il s o nt rnoins
el tdees, tl s n o nt gueres d autres express10 ns gue cell es
du langage do nt j'ai dja parl . di serte
vt ent-efl e clu :rtce des organes? Non, plllsque les
}es :nots gu' o n leur apprend , sans
en la sto-nthcatton, et qu'il s ne s'en servent
an:ats pou_r rendre leurs p ropres ides . Ell e ne v ienr
auss t du . d'tdes , car il s apprennent a
la dlVerstte des personnes, et meme des
votx, et ,. no rpondent par des gestes trop vrai s,
pour qu tl s n expnment pas leur voTonr.
, ditfrence y a-t-i] done entre not re
facult e de dtscounr et cell e des betes? La leur se fait
en_tenclre, muerte, ce sont d' excell ens panto-
mtnes ; la notre est verbeuse, no us somrnes souvent de
vrais babillards.
Voil a des ides et des signes d 'ides qu 'on ne
peut refuser aux betes, saos choguer le sens commun.
Ces sonr perptuels, intell igibl es a rout animal
du_ me,':le genre, et meme d'une espce differente,
pms9u tl s le aux hommes memes. J e s<_;ai aus si
certatr:ement, d1t Lamy ***,_ gu:un Perroguet a de la
co,nnotssance, com':le e s<;:at gu un tranger en a ; les
ma_rgues_ gut sont pour ]'un, sonr pour l'autre :
tl faut avou motos de bon seos que les animaux pour
leur refu ser des connoissances . '
. ne nous o bj el:e pas gue les sio-nes du
dtscernement des betes sont arbitraires , et n'3m r en
de commun avec leurs sensatio ns : car tous les rnots
do nt nous nous servo ns le som aussi, et cependant il s
* V. principaleme nt le P. Bougea nt , Ess. Phi/. sur le lang. des Bt es.
** Comme par le Loc ke.
*** Disc. Anal. p. 226.
188
Trait de l'me
aaissent sur nos ides, il s les dirigent , il s les changent .
lettrt's gui o nt t inventes plus tan! gue les
mot s tant rassembles, forment les mnt s, de sorte
gu' il 'nous est gal_ de Ji re carateres ; ou, d'en-
rendre les mots gut en sont t atts, paree 1 usage
nous v a fait attacher les memes ides, antneures aux
uns et aux autres. Lettres, mots, ides, tour eSt done
arbitraire dans l' homme, comme dans ]'animal : mais
il est vident, lorsgu'on jette les yeux sur la du
cerveau de l'homme, gue ce viscere peut contemr
multitucl e prodi gieuse d' ides, et par extge
pour rendre ces ides, plus de sig nes gue les
C'eSt en cela prcisment que cons iSte toute la supe-
ri orit de l' homme.
Mais les hommes, et rneme les femmes, se
mocquent-ell es mi eux les unes des autres, ces
oiseaux gui recli sent les des autres otseaux,
de manire a leur do nner un rtdlcul e parfatt ? Qgell e
diffrence y a-t-i! entre l'e nfant et le perroquet gu 'on
inSt ruir ? Ne redi sent-il s pas galement les sons. do nt
on frappe leurs o reill es, et cela avec _tout ausst peu
d'intelligence !' un que l'autre. Adm1:abl e effet de
l' unio n des se ns externes avec les sens Internes; de la
connexio n de la parol e de !'un, avec l' oui' e el e l'autre ;
et d'un Ji en si intime entre la volo nt et les mouve-
mens musculeux, qu' il s s'exercent toujours au gr de
!'animal, lo rsgue Ia strul:ure clu corps le .
L'oiseau qui entend cha_nter la, f? ts ,
re<_;oit l'ide c.lu son; desorrnats tl n au_ra qua etre
attentif aux airs nouveaux, pour les red1re, (sur-tout
s' il les entend souvent, ) avec autant de facilit que
nous pronon<;:ons un nouveau mot Anglois. L'exp-
ri ence * a merne fait connoitre gu'on peut apprend_re
a parJer et a Jire en peu el e** tems a un S<?ur,d de nats-
sa nce, par consquent muet ; ce sourcl qut n a gue des
yeux, n'a-t-il pas moins d'avantage, gu'une perruche
gui a de fines o reill es?
* Voy. Amman. de loqueli , P- 8 1. et 103.
** Deux mois. Amman 81.
189
CEuvres phil osophiques
IV
De la pntration el de la conception
11 nous reste a exposer deux autrcs facults
qui sont des dpendances clu meme prncipe, je veux
clire de la di spositi o n o ri ginaire et primi t ive des
o rganes : la pntrati on et la concepti o n qui
natssent de la perfd l:ion des facult s corpo rell es
sensitives.
La pnlrat_ion eS!: une heureuse dispositi o n
qu'on ne peut d! tnir, dans la St: rut:ure inttme des
sens et des nerfs, et dans le mouvement des es prits.
E ll e pntre 1 'Ame de sensati o ns si nenes, si exquises,
qu' ell es la mettent ell es-memes en tat de les di stin-
guer promptement et exat:ement !'une de l'autre.
Ce qu'on appell e conception, ou comprhension,
est une fac ult dpendante des memes parties, par
laquell e toutes les facults dont j'ai parl , peuvent
donner a 1' Ame un g rand no mbre de sensatio ns a la
fois, et no n moins claires et di stint:es, en sorte que
!'Ame embrasse, pour ainsi dire, da ns le meme inSl:ant
et sans null e confusio n, plus o u moins d'ides, suivant
le dgr d' excell ence de cette facult.
r
1
1

1
1
1
1
C H AP ITR E XII
Des affections de l 'Ame sensitiv
I .
L es sensations, le diuernement el les connov.,J
lon seul ement l' Ame sensitive a u
connoissance de ce qu' ell e sent, mai s ses sent
comme des_ mod
d elle-meme. C'esr en dtsrwguant ces
cati ons qui la touchent, OU Ja remuent dtV{
cu'ell e voit et discerne les diffrens o bj ets q
occasio nnent : et ce di scernement, lorsqu'il e:
pour ainsi dire, sans nuages, lu do nne des
sanees exat:es, claires, videntes.
Mais les sensatio ns de notre Ame <
faces qu'il faut envisager : ou ell es sont I
spcul ati ves, et lorsqu 'ell es clairent ]'esprit ,
donne le nom de connoissances ; ou ell es F
J'Ame des affet:ions agrabl es, ou dsagr
c'eSl: alors qu' ell es fo nt le plaisir, ou le bo t
peine, ou le de notre etre : en
JOu"i ssons tres certatnement que des modtfic
nous-memes , et il eSl: vrai de dire que 1 'Amt
a la possession d' elle-meme, n' eSl: qu' un etre
tel. La preuve de cela, c'est que 1' Ame ne se
point , et qu'ell e esr prive d' ell e-meme, lo rsq
prive de sensatio ns. Tout son bien-etre
mal-etre , ne rsident done daos _l es tm}
agrables ou dsagrables qu ell e re<;ott passt
191
CEuvres philosophiques
c'esH't-dire, qu'ell e n' est as 1 ,
procurer et de les choi_Sp i , a se les
l
r a son ure ]) ' 11
e_ epenL ent manifestement de - o. ' . Ui squ e es
rement t rangeres . causes qUI lUI sont enti e-
Il s'ensuit que le bonheur ne d .
de la maniere de penser ou
1
, d pe':lt ependre
certain, et je ne crois 'pas p utot e sentir; car il est
vienne qu'on ne pense t personne en discon-
on Ceux-Ja doenc qu r e sent , J?aS comme
dans leurs rflxio.ns ou d e 1erhent Je bonheur
qui nous fui"t, ]e ;ere he de l_a vrit
le bonheur dpend de
0
e t pas. A d1re vrai
. . causes corpo JI 11 '
certal!1es dtspos iti ons d re es, te es que
je veux dire, procures ou
sur le ntre. 11 y a des ens
10
.
0
e corps
conformation de g qut, .grace a l neureuse
eurs organes et a ] d
leurs dsirs, sont heureux a peu de fr:i;o eratton _d e
sont le plus souvent tra "11 , ou du motns
sort, de maniere que ce 1 et conteos de leur
,. " aueres que p d
qu 1 s peuvent se surprendre do . ar acct ent
Il y en a d'au ans un etat malheureux
grand faheureusement c'est le
no':lveaux, tou; plus 1 sans cesse des platsirs
mats ceux-Ja ne sont heureux es uns les autres ;
celui que la musique le vin quelar. acctde.nt, comme
n'arrive que trop fr opmm : et il
repentir suivent de ce
1
. que degout et le
regardoit comme le seul bi p e armant, qu'on
Dteu digne de tous nos h en ree ' comme le seul
L'homme n'eS't done as o'!lmages ,et nos sacrifices.
heureux. S'il l'eS't , pour. etre parfaitement
P
rsente comme ' a e e que quefots ; le bonheur se
vente par h d
qu'on s'y attend le .' azar ' au moment
soumettre a ]a rigueur .Cependant il faut se
peut, de toute la force de son e.tat, et se servir, s' il se
le fardeau. Ces moyens sa ratson, pour en soutenir
ne procurent pas J b h
mats 1 s accoutument a' , e on eur
s en passer et co d" '
a prendre pati ence a faire d ', , . .mme on lt,
courtes rflxions ;ur le bonhe nece,sslte v.ertu. Ces
tant de traits du meme s . eu_r m ont degout de
pour les choses, ou eS't
u on sens, ou
192
Trai t de l'ftme
l' on par le preS'tige d'une fri-yole
fa u te de nusonnemens sofides, o u enhn on se ette a
cnrps perdu dans l'ambitieuse Mtaphysique, paree
qu' on o'est La Phystque seule peut
abrger les ddftcultes, comme le remarque M. de
fontenell e *. Mais saos une connoissance parfaite des
parties qui composeot les corps anims, et des loix
mcaniques auxquelles ces parties ob"i ssent, pour
faire Jeurs mouvemens divers, le moye n de dbiter sur
le Corps et 1' Ame, autre e hose que de vains parado-
xes , ou J es systemes frivoles, fruits cl'une imagina-
rion drgle, ou d'une fastueuse prsomption ! C'eS't
cependant du sein de cette ignorance qu'on voit sortir
wus ces petits Philosophes, grands construteurs
d'hypotheses, iogni eux crateurs de songes bizares et
sioguliers, qui saos thorie, comme sans exprience,
cro1ent seuls possder la vraie Philosophie du
humain. La nature se montreroit a leurs regards, qu'tls
la mconnoitroient, si elle n'toit pas conforme a la
maniere dont il s ont cru la concevoir. Flatteuse et
complaisante imagination, n'eS't-ce done point assez
pour vous de ne chercher qu'a plaire, et d' erre le plus
parfait modle el e coquterie ? Faut il que vous ayez
une tenelresse vraiment maternelle pour vos enfans les
plus contrefaits et les plus insenss, et que contents de
votre seule fcondit, vos produtions ne paroissent
rielicules ou extravagantes, qu'aux yeux el'autrui? Oui,
il eS't juS'te que l'amour propre qui fait les Auteurs, et
surtout les mauvais Auteurs, les paye en secret eles
\ouanges que le Public leur refuse, puisque cette
espce de delommagement qui soutient leur courage,
les renelre meill eurs, et meme excellens daos la
SU! te.

De fa volont
Les sensations qui nous aff etent, elcielent
1 'Ame a vouloir, o u a ne pas vouloir, a aimer, o u a
* Digression sur les Anciens et les Modernes.
193
CEuvres philosophiques
hr ces se nsatio ns, selo n le pl aisir , ou la peine qu 'ell es
nous causent ; cet tat de 1' Ame ainsi decide par ses
sensati o ns, s' appell e volont.
Mai s il faut qu'on di stingue ici la volo nt, de
la li bert. Car o n peur etre ag rablcment, et en
consquence volo ntairement affel: par une se nsat on,
sans etre maitre el e la rejet te r , ou de la recevor. Tel
est l'tat ag rabl e et volo ntaire' o u se t rouvent tous
les animaux, et l'ho mme meme, lo rsqu 'i ls sat sfo nt
quelques uns de ces besoins pressans, qui empechoient
Alexancl re de croire qu' il fut un Di eu, comme cli soient
les flatt eurs, pui squ' il avoit besoin de gardero be et de
concubine.
Mai s considro ns un ho mme qui veut veill er ,
et a qui o n do nne de l'opium; il est invi t au sommeil
par les sensations ag rabl es que lui procure ce divin
remede ; et sa volo nt est t ell ement change , que
1 'Ame est fo rcment dcide a dormir. Comme les
betes ne jouissent probabl ement que de ces volitions, il
n' est pour ell e ni bten, ni mal moral. L'opium assoupit
do ne !' Ame avec le corps : a g rande doze, il rend
furi eux. Les cantharides intrieurement pri ses, font
naitre la passio n d'amour avec une apttude a la
satsfaire, qui souvent coute bi en cher. L' Ame d'un
ho mme mordu d' un chien enrag, enrage enhn ell e-
meme. Le pouft, drogue vnimeuse fo rt en usage dans
le Mogol, mai g rit le corps, rend impui ssant, et te
peu-a-peu !'Ame rai sonnabl e, pour ne lu substituer
que 1' Ame, je ne di s pas senstti ve , mai s vgtative.
T oute l'hiStore des pot sons * prouve assez que ce qui
a t dit des phi/tres amoureux des Anciens, n'est pas
si fabul eux ; et que toutes les facult s de !'Ame,
jusqu'a la co nsci ence, ne sont gue des dpendances du
corps. 11 n' y a qu'a trop botre et manger pour se
rduire a la conditio n des bet es. Soc rate enyvr se mt
a danser a la vue d'un excell ent Pantomime, ** et au
* V. Mead. de Venenis.
** Les mouvemens se communique nt d' un homme a un autre
h? mme: les se ntimens se gagnent de meme. et la conversati on des gens
d espnt en donne. Cela est facil e a expliquer par ce qui a t dit. c. XI.
. 111.
194
Trait de 1' me
li eu cl' exempl es de sagesse, ce prcepteur la Patrie
' donna plus que de luxure et de volupte. Dans les

grands plai sirs, il est impossibl e d_e pense_r, o n ne


p t que sentir. Dans les mo mens qut les sutve nt, et
peu ' 1 ' l' A
ne so nt pas eux-memes sans vo upte, . me se
qu le en quelque so rte sur les dlices qu' ell e :rtent de
reuter, comme pour en jou a pl_u_s yatt? ; ell e
g mbl e vo ul oir augmenter so n plalSir, en l examtnant :
ell e a tant sent, tant extSt, ne sent e_t
n'eSt presque plus rien. Cependant _l o u
ell e rombe lui est cher ; ell e n' en sorttrolt pas V:lte sans
volence, paree que cette ra':'issante co nvulsto n
0
, rfs qui a enyvr 1' Ame de Sl grands transpo rt s, _dott
encore quelque temr::s ; semblabl e a ces
ou J' on voit tourner les obJets, l<?ng-_temp,s qu _d s
ne tournent plus. Tel ,qut s; rott bten de fatr_e
tort * a sa famill e en reve, n a plus la meme _voJor:te,
a J' occason d' un certain prurit, qui va P<?ur atn,s t
chercher !'Ame dans les bras du sommetl, et 1
qu'l ne tient qu'a ell e d'etr,e un peyr
moment : et si _nature, lor_squ elle s evetll e, est
a trahir sa premtere v?lonte, alors volonte
nouvelle s'leve dans 1 Ame, et suggere a la nature les
plus courts moye ns de so rtir d'un tat urgent,
s'en procurer un plus d? nt o n va se. repent_tr,
suivant l'usage, et tl arnve surtout a la sutte
des plaisirs pris sans besotn. . .
Voila l' homme, avec toutes les tllustons do nt
il eSt le jouet, et la proie. Mais si ce n' eSt pas_ sans
pl aisir que la nature n_ous tr?m_pe et nous egare,
qu' ell e nous trompe touours atnst. .
Enfln rien de si bo rn que l' emptre de 1' Ame
sur le co rps, et rien de si tendu que l'empire_du co rps
sur !'Ame. No n seulement !' Ame ne conno tt pas
muscles qu lu obi ssent, et. que! eSt s_o n pouv? tr
volontaire sur les o rganes vttaux; mat s efl e n en
exerce jamais d'arbitraire sur memes o_rganes .
dis-j e ! ell e ne s<;: ait pas meme st la vola nte est la cause
* Le bon Leeuwenhoeck nous certifi e que ses observations Hart -
sockeri ennes nont jamais t fait es aux dpens de sa famill e.
195
CEuvres philosophiques
effici ente ahons ou un_e
c_ause _occas tonnell e, mt se en _e u par certatnes chspos t-
ttons tnternes du cerveau, qUI agtssent sur la volont,
la rcmuent secrettement , et la determinent Je quelque
que ce soit. Staahl pense diffremment ;
] donne a 1' Ame, comme on l'a insinu, un
absolu ; produit, to_ut chez !ui,
hemorrhotdes. \ oyez sa theone de Medeone, ou ]
s'efforce de prouver cette imagination par des rai son-
nemens Mtaphysiques, qui ne la rendent que plus
incomprhenstble, et, si j' osois le dire, plus ndicule.
IIJ
Du got
Les sensations considres, ou comme de sim-
ples connoissa nces, ou en tant qu'elles sont agrables,
ou dsagrabl es , font porter a !'Ame deux sortes de
jugemens. Lorsqu'elle dcouvre des vrits, qu' elle
s'en assure ell e-mme avec une vidence qui captive
son consentement, cette opration de 1' Ame consen-
tante, qui ne peut se dispenser de se rendre aux
lumi eres de la vrit, est simplement appelle jugement.
Mais Iorsqu' ell e apprcie 1 impression agrable, ou
dsagrable, qu'ell e rec;oit de ses diffrentes sensa-
tions, alors ce jugement prend le nom de got. On
donne le nom de bon got, aux sensations qui flattent
le plus gnral ement tous les hommes, et qui sont,
pour ainsi dire, les plus accrdites, les plus en voo-ue:
et rciproquement le mauvais go(It, n'est que le
le plus singulier, et le moins ordinaire, les
sensations les moins communes. Je connois des gens
el e lettres, qui pensent cliffremment; ils prtendent ,
le bon ou le m_auvais gout, n' est qu'un jugement
rat sonnabl e, ou bt zarre, que !'Ame porte de ses
propres sensations. Cell es , clisent-ils, qut plaisent a la
vnt a quelques uns, toutes dfetueuses et impar-
fait es qu' ell es sont, _en jugent r:nai, ou trap
favorabl ement ; mats qut deplatsent, ou repugnent au
plus granel nombre, paree que ces dermers ont ce
196
Trait de l'amt
qu'on appell e un bon esprit , ur
sensat ions sont I' obj et du mauvais
qu'on. ne p_eut se tro;npe_r sur
sensatwns : e pense tlu un ugeme
intime, te! que celut cu'on por
sentiment , ou de l' affetion de .
a qu'il_ ne
platstr, o u a sentir une qt: o
tant que dure une sensatt o n agrea\-
11 y en a qui aiment , par exempl e,
de cheval, d'une carte, du pare\
9u'on n'entendra par manvais ,g01t ,
!ter, je conviendra1 que ces persono
gout, et que les femmes gros se
changent avec les dispos itions du e
tres-mauvai s gout, tandi s qu'il
sont seulement avides de choses ;
mprises, et dont ell es ne faisoi ent
cas avant la grossesse, et qu'ainsi el
des gouts particuliers, rlatifs a ,
remarquent rarement. Mais quand <
sensation que donne l' odeu r de
Marchal e, celle du muse, de I' a
cl'autres parfums, si commodes
ret rouver leurs maitres, et cela d
jou clu plaisir que toutes
1 Ame, on ne peut pas clire qu'on e1
favorablement. S'il est de meill eurs
les autres, ce n' est jamais que
sensations plus agrables, qu'prm
sonne : et puisqu'enhn te! gout q
cieux, eSt dtest par un autre, sur
autrement, ou est done ce qu'on no
got? Non, encore une foi s, les sens
ne peuvent le tromper; 1' Ame lt
sment ce qu'elles valent, rlativerr
au clsagrment qu'ell e en rec;oit.
197
CEuvres philosophiques
IV
Du Gnie
]e vais dicher de fixer l'ide du Gnie avec
plus de prcision que je n' ai fait jusqu'a prsen't. On
communment par ce mot Gnie, le plus haut
potnt de perfetion, o u J 'esprit humain puisse attein-
dre. JI ne s'agit plus que de sc; avoir ce qu'on entend
par cette perfeti on. On la fait consister daos la facul t
de ]'esprit la plus brillante, dans cell e qui frappe le
plus, et mme tonne, pour ainsi dire, l'imaginati on :
et en ce .daos Jeque] j' ai employ moi-mme le
de pour .me a l' usage que
J avo1s dessetn de cornger ensutte, nos Poetes, nos
sySt:matiques, tout, jusqu'a 1' Abb Cartaut
de _la V tllate *, auroit elroit a u Gnie ; et le Phil osophe
qut auroit le plus d'imagination, le P. Mallebranche
seroit le premier de tous. '
, , Mais si. le un esprit. aussi juSte, que
penetrant ; ausst vrat, qu etenelu ; qm non seulement
vite conStamment l' erreur, comme un Pilote habile
vite les cueils ; mais se servant de la raison comme
il se .sert l_a _Boussole; ne s'carte jamais de 'son but,
mame la vente avec autant de prcision, que de clart,
et enfin embrasse aisment et comme d'un coup
d'a:il, une multitude dont l'enchainement
forme un sySt:me exprimental, aussi lumineux daos
ses que juSte dans ses consquences, adieu
le_s pretenttons de nos beaux esprits, et de nos plus
celbres conSt:ruteurs d'hypotheses! Adieu cette mul-
titude de gnies ! seront rares el sormais ! Pas-
sons en revue les principaux Philosophes modernes,
ausquels le nom de gnie a t prodigu, et commen-
c; ons par Descartes.
Le chef-d' a:uvre de Descartes eS!: sa Mthoele
e,t il a pc:uss Ioin la Gomtrie, du point ou i
1 a trouvee ; peut-etre autant que Newton l' a pousse
lui-mme, elu point ou l'avoit laisse Descartes. Enfin
* Essai Hi storique et Philosophique du gout.
198
Trait de l'ame
personne ne lui refuse un esprit naturel lement Phil o-
sophiq.ue. Descartes n'est pas un homme
ordnatre ; ce serot t mme un gni e, si pour mriter
ce ttre, l ne fall oit qu 'cl ipser et laisser ort Join
derri ere soi tous les autres Mathmaticiens . Mai s les
ides des grandeurs sont simpl es, facil es a sasir et a
dterminer. Le cercl e en eS!: petit , et des signes
rouj ours prsens a la vue, les rendent touj ours sen-
sibles; de sorte que la Gometrie et !' Algbre sont les
Sciences ou il y a moins de combinatsons a faire
surtout de combinaisons difficil es ; on n' y voit
rout que probl mes, et jamai s il n' y en eut moins a
rsoudre. De la vient que les jeunes gens qui s' ap-
pliquent aux Mathmatiques pendant trois ou quatre
ans, avec autant de courage que el 'esprit , vont btent6t
de avec ceux qui ne sont pas faits pour franchir
les limttes el e ]' Art : et communment les Gomtres
loin d' tre eles gnies, ne sont pas mme eles o-en;
J ' esprit ; ce que j'attribue a ce petit nombre
les absorbent, et bornent au lieu ele
l tenelre, comme on se ]'imagine. <.and je vois un
Gomtre qui a de ]' esprit, je conclus qu'il en a plus
gu'un autre; ses calculs n' emportent que le superflu,
et le ncessaire lui reSte touj ours. ESt: -l tonnant que
le cercl e ele nos ides se resserre proportionnell ement a
celui el es objets qui nous occupent sans cesse ? Les Go-
mtres, j'en conviens, manient facilement la vrit; et
ce sen?it doubl ement leur faute, s'ils ne sc;avoient pas
la mthode de l'exposer, depuis que le clbre
M: Clatraut a donn ses Elmens de Gomtrie ; ( car, bon
Dteu ! avant cet excellent ouvrage, en que] elsordre,
et que] cahos toit cette science !) Mais faites-les sortir
leur petite sphre ; qu'ils ne parlent ni ele Physique,
m. qu'tls passent a el e plus grands
obets, qut n atent aucun rapport avec ceux qui
elpendent eles Mathmatiques, par exemple, a la
a la Morale, a la Physiol ogie, a la
Litterature : semblabl es a ces enfans qui croyoient
toucher le ciel au bout de la plaine, ils trouveront le
monde des ides bien granel. de probl mes, et
de problmes tres-composs et tres-diffi ciles !
199
'
CEuvres philosophiques
foule d'ides, (sans compter la peine que les Go-
mtres ne se donnent pas ordinairement d' etre lettrs
et rudits,) et de connoissances diverses a embrasser
d'une vue gnrale, a rassembl er, a comparer! Ceux
qui faute de lumieres veulent des autorits pour juger,
n'ont qu'a Jire le Discours que M. de Maupertuis
pronons;a le jour qu'il fut res;u a 1' Acadmie Fran-
s;oise, et l'on verra si j'xagere le peu de mrite des
Gomtres, et les ralens ncessaires pour rssir dans
des Sciences d'une sphre plus tendue. Je n'en
appelle, comme on voit, qu'au suffrage d'un profond
Gomtre, et pourtant homme de beaucoup d'esprit ,
et qui plus eSt , vrai gnie, si on l' eSt par les plus rares
qualits qui le caraB:risent, la vrit, la juStesse, la
prcision et la clart. me montre en Descartes
des qualits aussi essentielles au gnie, et sur tout
qu'on me les fasse voir ailleurs qu'en Gomtrie,
puisqu'encore une fois le premier des Gomtres
seroit peut-etre le dernier des Mtaphysiciens ; et
l'illuStre Philosophe dont je parle, en eSt lui-meme une
preuve trop sensible. 11 parle des ides, sans ss:avoir
d'ou, ni comment elles lui viennent ; ses deux pre-
mieres dfinitions sur l'essence de l'Ame et de la
matiere, sont deux erreurs, d'ou dcoulent toutes les
autres. Assurment dans ces Mditations Mtaphysiques
dont M. Deslandes admire la profondeur, ou plut6t
l'obscurit, Descartes ne s<;:ait ce qu'il cherche, ni ou
il veut aller; il ne s'entend pas lui-meme. I1 admet des
ides innes ; il ne voit dans les corps qu'une force
divine. I1 montre son peu de jugement, soit en
refusant le sentiment aux betes ; soit en formant un
doute impraticable, inutile, puril ; soit en adoptant le
faux, comme le vrai; en ne s'accordant pas souvent
avec lui-meme; en s'cartant de sa propre Mthode;
en s'levant par la vigueur dregle de ses esr,rits,
pour tomber d'autant plus, et n'en retirer que 1 hon-
neur de donner, comme le tmraire Icare, un nom
immortel aux Mers dans lesquelles il s'eSt noy.
Je veux, et je l'ai insinu moi-meme, que les
garemens memes de Descartes soient ceux d'un
grand homme ; je veux que sans lui nous n'eussions
200
Trait de 1' me
oint eu les Huygens, les Boyle, Mariotte, le:
Newton, les l:s s les
Boerhaave, etc. qui ont ennch1 la Phys1que d une
rodigieuse mul_titude. ;_ et qu' en ce sens
f soit fort perm1s aux 1magwauons v1yes de se dof!_ner
carriere. Mais, n'en dpla1se a M. Pnvat M_ohere,
rand partisan des syStemes, et en partlcuher de
fhypothese Cartsienne, qu'est-ce que cela en
faveur des conjeB:ures frivol es de ll a beau
dire des systemes gratuits ne seront Jamms que des
chat'eaux en l'air, sans utilit, comme sans
dirons-nous de cet enfant de
tion, de cet ingrat, qui dclamant contr'ell e, peut
passer pour battre sa mere, ou sa propre no,":rn_ce:
11 a t plus habil e a difier, que le ne 1 etolt a
dtruire ; mais ce ss:avant homme avolt le plus souvent
!'esprit juSte, et promt a vite: l'erreu:; et Malle-
branche n'a montr qu'un espnt faux,
saisir la vrit; l'imagination qui le domwe, ne lm
permet pas de parler des passions, sans en
ni d'exposer les erreurs des sens, sans exagerer.
]'admire la de so:: 11 forme,.une
chane nulle part wterro_mpue ; 1 erreur, JlJu-
sion, les reves, les vert1ges, _le dehr_e, en sont
matriaux et comme les gmdes qm le menent a
l'immortalit. Son palais ressemble a celui des Fes,
leurs mains ont appret l_es nous s,ert.
a bien rais?n de due 1l n a recherche la
vrit que dans le tltre de son hvre ! I1 ne mo.ntre ras
plus de sagacit a la dcouvrir, que _a la faue
connoitre aux autres. Esclave des prejuges, 11.
tout ; dupe d'un phant6me, ou d une 1l
ralise les chimres qui lui passent par la tete.
prjugs ont juStement t compars a ces faux am1s
qu'il faut aband<;mner, _ds qu'on, en a la
perfidie. Eh! qm la do1t. reconn01tre, qm do1t s en
garantir, si ce n'eSt un Phllosophe? . .
Ce n'eSt pas tout : non seulement 1l :ro1t
en Dieu, except ses extravagances et f?hes ;_ ma1s
on a remarqu qu'il en fa1t un Mach_m!Ste mal
habile, que son ouvrage ne peut aller, s1 1 ouvner ne
201
CEuvres philosophiques
le fait mouvoir sans cesse : comme s'il avoit prtendu
par cette Cartsienne, faire trouver peu surpre-
nant, que se fut repenti d'avoir fait l'homme.
Apres cela, Mallebranche auroit-il prtendu
au rang Gnies, c'eSI:-,a-dire, de ces esprits heureu-
sement fatts pour connottre et exposer clairement la
vrit? en eS!: dffrent! Mats sans doute on le
prendra pour un esprit cleSI:e ther dont les
spculations s'tendent au dela douzitme ciel de
_; ca_r ides acquises par les sens, que dis-
e ! tdees tnnees ne lui suffisent pas ;
tl. lm en faut de dtvtnes, putsees dans le sen de
dans l:in_flr:i : il_ faut un monde fpirituel,
(<;m plutot lf1:1ntelhgtble,) o u se trouvent les
zdees, e eSI:-a-dtre, les tmages, les reprsentations de
tous les d'en conclure que Dieu eS!:
tout ce qu on vott, et qu on ne peut faire un pas, sans
le tn;mver c_e yaSt:e Univers, selon l'tde que
Luca10 expnme atnst dans le neuvime livre de sa
Pharsale;
Jupiter eSl quodcumque vides, quocumque moveris.
Le clbre Leibnitz raisonne a perte de vue
sur l'etre, et la subSI:ance ; il croit connoitre l'essence
de tous les corps. Sans lui, il eS!: vrai, nous n'eussions
jamais devin qu'il y eut des Monades au monde, et
que 1' Ame en une; r:ous n'eussions point connu
ces fameux pnnc!pes qut excluent toute galit dans
la _nature, et_ exphquent tous les phnomenes par une
ratJon, plus znutzle, que suffisante. Wolf se prsente ici
comme un Commentaire sous son Texte. Rendons
meme a_ cet i!!uSt:re Disciple, a ce Commenta-
teur, Ongmal usqu a donner son no m a la sete de
son . maitre, qui s'accroit tous les jours sous ses
ausptces. qu'il a par la fcondit
et la subuhte d tdees mervetlleusement suivies eS!:
sans le plus !ngnieux de tous. Jamais
ne s'eSI: st consquemment gar : quelle
quel_ ordre, quelle clart prsident a tout
1 ouvrage ! De Sl grands talens le font a juSte titre
202
Trait de l'me
regarder comme un Philosophe tres-suprieur a tous
les autres, et a celui meme qui a fourm le fond de la
La chaine de ses prncipes eS!:
bten ussue, mats 1 or dont elle paroit forme, mis au
creuset, ne paroit qu'un mtal impoSI:eur. Eh! faut-il
done_ d'art a_enchasser l'erreur, pour mieux la
mulupher? N e dtroit-on pas, a les entendre ces
ambitieux Mtaphysiciens, qu'ils auroient assiSt:t a la
cration du monde, ou au dbroui:llement du cahos?
leurs premiers prncipes ne sont que des
suppostttons hardtes, ou le gnie a bien moins de part
qu'une prsomptueuse imagination. les appelle'
s1 l'on yeut, de grands gnies, paree qu'ils
recherche et se sont vants de connoitre les prmieres
causes ! Pour moi je crois que ceux qut les ont
ddagnes, leur seront toujours prfrables : et que
le succes des Locke, des Boerhaave et de tous ces
. ,
hommes sages, qut se sont borns a }'examen des
causes rrouve bien que l'amour propre eS!:
le qut n en tire pas le meme avantage, que des
premteres!
V
Du sommeil et des rves
, . La cause prochaine du sommeil paroit etre
1 affatssement ?es fibres nerveuses qui partent de la
c_orttcale du cerveau. Cet affaissement peut
etre prodm_t, non par l'augmentation du
cour_s !tqueurs qut compriment la moelle, et par
la dtmt_nutton de cette circulation, qui ne suffit pas
pour les nerfs, mais . encore par la dissipa-
tton, ou 1 eputsement des espnts, et par la privatton
des irritantes, qui procure du repos et de la
tranqmlhte, et enhn par le transport d'humeurs pais-
ses et immables dans le cerveau. Toutes les causes du
sommeil peuvent s'expliguer par cette premiere.
Dans le sommeil parfait, 1 'Ame sensitive eS!:
co:nme anantie, paree que toutes les facults de la
vetlle qui lui donnoient des sensations, sont enti-
203
CEuvres philosophiques
rement interceptes en cet tat de compression du
cerveau.
Pendant le sommeil imparfait, il n'y a qu'une
partie de ces facults , qui soit suspendue, ou interrom-
pue; et les sensations qu'elles produisent, sont incom-
plettes, ou toujours dfetueuses en quelque point.
C'eSl: par la qu'on distingue les reves qui rsultent de
ces sortes de sensations, d'avec celles qui affetent
1 'Ame a u rveil. Les connoissances que nous avons
alors avec plus d' xatitude et de nettet, nous dcou-
vrent assez la nature des reves, qui sont forms par
un cahos d'ides confuses et imparfaites. Il eSt rare
que l' Ame appen_;:oive en revant quelque vrit fixe,
qui lui fasse reconnoitre son erreur.
Nous avons en revant un sentiment intrieur
de nous-memes, et en meme tems un assez grand
dlire, pour croire voir, et pour voir en effet clai-
rement une infinit de choses hors de nous ; nous
agissons, soit que la volont ait quelque part, ou non,
a nos ations. Communment les objets qui nous ont
le plus f rapps daos le jour, nous apparoissent la nuit,
et cela est galement vrai des chiens et des animaux
en gnral. Il suit de la que la cause immdiate des
reves eS!: toute impression forte, ou frquente, sur la
portion sensitive du cerveau, qui n'eSl: point endor-
mie, ou affaisse, et que les objets dont on eSt si
vivement affet, sont visiblement des jeux de l'imagi-
nation. On voit encore que le dlire qui accompagne
les insomnies et les fivres, vient des memes causes,
et que le reve eS!: une demi-veille, en ce qu'une
poruon du cerveau demeure libre et ouverte aux
traces des esprits, tandis que toutes les autres sont
tranquilles et fermes. Lorsqu'on parle en reve, il faut
de ncessit que les muscles du larinx, de la langue et
de la respiration, ob!ssent a la volont, et que par
consquent la rgion du sensorium, d'ou partent les
nerfs qui vont se rendre a ces muscles, soit libre et
ouverte, et que ces nerfs memes soient remplis
d'esprits. Daos les pollutions noturnes, les muscles
releveurs et acclrateurs agissent beaucoup plus for-
tement, que si on toit veill ; ils re<_;:oivent cons-
204
Trait de 1 'ame
uemment une quantit d'esprits beaucoup plus con-
: car que! homme saos toucher, et peut-etre
meme en touchant une belle femme, pourroit rpandre
]a liqueur de. autant de. fois que cela
arrive en reve a des gens sages, vtgoureux, ou
chauffs? Les hommes et les animaux geSticulent,
sautent, trssaillent, se plaignent ; les Ecoliers redisent
]eurs le<_;:ons ; les Prdicateurs dclament leurs Ser-
mons, etc. Les mouvemens du corps rpondent a ceux
qui se passent daos le cerveau.
Il eS!: facile d'expliquer a prsent les mouve-
mens de ceux qu'on appelfe somnambules, ou nolam-
bules, paree qu'ils se promenent en dormant. Plusieurs
Auteurs racontent des hiSl:oires curieuses a ce sujet ;
ils ont vu faire les chutes les plus terribles, et souvent
saos daoger.
Il suit de ce qui a t dit touchant les reves,
que les somnambules dormeot a la vrit parfaitement
daos certaines parties du cerveau, tandis qu'ils sont
veills daos d'autres, a la faveur desquelles le sang et
les esprits, qui profitent des passages ouverts, couleot
aux organes du mouvement. Notre admiration dimi-
ouera eocore plus, en coosidrant les dgrs succes-
sifs, qui des plus petites ations faites en dormant,
cooduisent aux plus grandes et aux plus composes,
toutes les fois qu'une ide s'offre a 1 Ame avec assez
de force pour la convaiocre de la prsence relle du
fant6me que l'imagination lu prsente : et alors il se
forme daos le corps des mouvemens qui rpondent a
la volont que cette ide fait naitre. Mais pour ce qui
eS!: de l'adresse et des prcautions que prennent les
somnambules, avoos-oous plus de facilit qu'eux, a
viter mille daogers, lorsque oous marchons la nuit
daos des lieux inconnus? La Topographie du lieu se
peint daos le cerveau du Notambule, il connoit le
Iieu qu'il parcourt ; et le sige de cette peinture eSt
chez lui ncessairemeot aussi mobile, auss1 libre, aussi
clair, que daos ceux qui veillent.
205
CEuvres philosophiques
VI
Conc/uon sur !' Etre sensitif
Il y a beaucoup d'autres choses, qui con-
cernent nos connoissances, et qui n'intressent pas
peu notre curiosit ; mais elles sont au dessus de notre
porte : nous ignorons quelles qualits doit acqurir
le prncipe matriel sensitif, pour avoir la facult
immdiate de sentir ; nous ne ss:avons pas si ce
prncipe; possde cette puissance dans toute sa perfec-
tion, des le prmier tnStant qu'il habite un corps
anim. Il peut bien avoir des sensations plus impar-
faites, plus confuses, ou moins diStintes ; mais ces
dfauts ne peuvent-ils pas venir des autres organes
corporels qui lu fournissent ces sensations? Cette
possibilit eSt du moins facile a tablir, puisqu'elles lui
sont toutes retranches par l'interception du cours des
esprits durant le sommeil ; et que ce meme prncipe
sensitif, dans un sommeil lger, ou imparfait, n'a que
des sensations incompletes, quoique par lui-meme il
soit immdiatement pret a les recevoir completes et
diStintes. J e ne demande pas ce que devient ce
prncipe a la mort, s'il conserve cette immdiate
facult de sentir, et si dans ce cas d'autres causes que
les organes qui agissent sur lui durant la vie, peuvent
lui donner des sensations qui le rendent heureux ou
malheureux. Je ne demande pas, si cette partie
dgage de ses liens, et conservant son essence, reSte
errante, toujours prete a reproduire un animal nou-
veau, ou a reparotre revetue d'un nouveau corps,
apres qu'avoir t dissipe dans l'air, ou dans
cache dans les feu!lles des plantes, ou dans la chatr
des animaux, elle se retrouveroit dans la semence de
]'animal qu'elle devroit reproduire? ]e m'inquiete
peu, si ]'Ame capable d'animer de nouveaux corps,
ne pourroit pas reproduire toutes les espces possibles
par la seule diversit des combinaisons. * Ces ques-
tions sont d'une nature a reSter ternellement ind-
* Venus Physique.
206
Trait de l'ame
cises. II faut avouer que nous n'avons sur tout cela
aucune lumiere, paree gu'on ne ss:ait _ren au ?ela de
ce gue nous apprennent les sensanons, nous
abandonnent ici ; et par consquent on ne dolt se
permettre de former la dessus aucune sorte de conec-
ture. Un homme d'esprit propase des problemes, le
sot et l'ignorant dodent ; mais la difficult reSte
toujours pour le Philosophe. ?onc
a l'tgnorance; et murmurer notre .. Ce
qui me parott assez, vrat, et aux pnnopes
tablis el devant, e est que les ammaux en
mourant leur puissance de et que
par consquent 1' Ame eSt
anantie avec eux. Elle n extStott que par des modtfi-
cations qui ne sont plus.
CHAPITRE XJII
Des facults intellectuelles,
o u de l 'Ame raisonnable
Les facults propres a !'Ame raisonnable, sont
les perceptions intelletuelles, la libert, l'attention, la
rflxion, l'ordre ou l'arrangement des ides, l'xamen
et le jugement.
I
Des perceptions
Les perceptions sont les rapports que 1' Ame
dcouvre dans les sensations qut l'affetent. Les
sensations produisent des rapports qui sont purement
sensibles, et d'autres qu'on ne dcouvre que par un
xamen srieux. Lorsque nous entendons quelque
bruit, nous sommes frapps de deux choses ; I
0
du
bruit, qui eSt la sensation : 2. de la diStance de nous
a la cause qui fait le bruit, laquelle eSt diStinte de la
sensation du bruit, quoiqu'elle n'en soit pourtant
qu'une dpendance, rlative a la maniere dont ce son
nous affete ; et qu'elle ne soit par consquent qu'une
simple perception, mais une perception sensible, paree
c'eSt le simple sentiment qui nous la donne : 3. de la
maniere dont la cause produit le bruit, en branlant
l'air qui vient frapper nos oreilles. Mais cette connois-
sance ne peut s acqurir que par les recherches de
!'esprit ; et ce sont les connoissances de ce dernier
genre, qu'on appelle perceptions inteUelueUes, paree que
209
.,[.
CEuvres philosophiques
fa simple sensation ne peut nous les donner par elle-
meme, et qu'il faut, pour les avoir, se replier sur elle,
et l'xaminer.
Ces perceptions ne se dcouvrent done qu'a
l'aide des sensations attentivement recherches ; car
lorsque je vois un quarr, je n'y appen;ois rien au
premier coup d'ceil que ce qui frappe les animaux
memes; tandis qu'un Gometre qui appligue tout son
gnie a dcouvnr les propriets de cette figure, re<;:oit
de l'impression que ce quarr fait sur ses sens, une
infinit de perceptions tntelletuelles, qui chapent
pour toujours a ceux qui borns a la sensation de
l'objet, ne voyent pas plus loin que leurs yeux.
Concluons done que cette opration de I' Ame, si
dlie, si mtaphysique, si rare dans la plupart des
tetes, n'a d'autre source que la facult de sentir, mais
de sentir en Philosophe, ou d'une maniere plus
attentive et plus tudie.
II
De la Libert
La Libert eS!: la facult d'examiner attenti-
vement, pour dcouvrir des vrits, ou de dliberer
pour nous dterminer avec raison a agir' o u a ne pas
Cette facult nous offre deux choses a considrer.
1 Les motifs qui nous dterminent a examiner, ou a
dliberer ; car nous ne faisons rien sans quelque
impression, qui agissant sur le fonds de 1' Ame, remue
et dtermine notre volont. 2. Les connoissances
qu'il faut examiner pour s'assurer des vrits qu'on
cherche, ou les motifs qu'il faut peser, ou apprcier,
pour prendre un parti.
Il eS!: clair que dans le premier cas, ce sont des
sensations qui prvtennent les premieres dmarches de
notre libert, et qui prdterminent 1' Ame, sans qu'il
s'y mele aucune dlbration de sa part, puisque ce
sont ces sensations memes qui la portent a dlibrer.
Dans le second cas, il ne s'agit que d'un xamen des
sensations, et a la faveur de cette reve attentive, nous
210
Trait de r me
pouvons trouver les vrits que nous cherchons, et les
conS!:ater. Or il s'agit des diffrens motifs, ou des
di verses sensations, qui nous portent les uns a agir,
les autres a ne pas agu. JI eS!: done vrai que la libert
consiSte aussi daos la facult de sentir.
]e ne veux cependant pas passer sous silence
une dispute qui eS!: encore saos dcision; )'examen qui
eS!: le principal ate de la libert, exige une volont
dtermine a s'appliquer aux objets qu'on veut exac-
tement connoitre, et cette volont fixe eS!: connue sous
le nom d'attention, la mere des sciences. Or on
demande si cette meme volont n'exige pas dans
1 'Ame une force par laquelle elle puisse se fixer, et
s'assujettir elle-meme a l'objet de ses recherches, ou si
les motifs qui la prdterminent, suffisent pour fixer
et soutenir son attention.
Non noflrum inter vos tantcu componere lites.
Comme on n'a pu encore s'accorder sur ce
point, il y a toute apparence que toutes les raisons
aligues de part et d autre ne lortent point avec elles
ce criterium veritatiJ, auquel seu acquiescent les esprits
philosophiques : c'eS!: pourquoi nous ne ferons point
de vaines tentatives pour applanir de si grandes
difficults. nous suffise de remarquer que dans
J'attention, 1' Ame peut agir par sa propre force, je
veux dire, par sa force motrice, par cette ativit
coessentielle a la matiere, et que presque tous les
Philosophes, comme on l'a dit, ont compte au
nombre des attributs essentiels de l'etre sensiuf, et en
gnral de la subSt:ance des corps.
Mais ne passons pas si lgerement sur l'atten-
tion. Les ides qui sont du ressort des sciences sont
Les notions particulieres qui forment ces
tdes, sont dtruites par 1es flots d'autres ides qui se
chassent successivement. C'eSt: ainsi que s'affoiblit et
disparoit peu-a-peu l'ide que nous voulons retourner
de tous les cts, dont nous voulons envisager toutes
les faces, et graver toutes les parties dans la mmoire.
Pour la retenir, qu'y a-t-il done a faire, si ce n'eS!:
211
.1 ,
CEuvres philosophiques
d' empcher cette succession rapide d'ides toujours
nouvelles, dont le nombre accable ou distrait l' Ame,
jusqu'a lui interdire la facult de penser. Il s'agit done
ici de mettre comme une espce de frein qui retienne
l 'imagination, de conserver ce mme tat du sensorium
commune, procur par l'ide qu' on veut saisir et
examiner ; il faut dtourner entierement l'aB:ion de
tous les autres objets, pour ne conserver que la seule
impression du premier objet gui ]'a frappe, et en
concevoir une ide diSl:inB:e, clatre, vive, et de longue
dure ; il faut que toutes les facults de 1' Ame, tendues
et clairvoyantes vers un seul point, c'eSl:-a-dire, vers
la pense favorite a laquelle on s'attache, soient
aveugles par tout ailleurs : il faut que ]'esprit assou-
pisse lui-mme ce tumulte qui se passe en nous-mmes
malgr nous; enfin, il faut que l'attention de l'Ame
soit bande en quelque sorte sur une seule perception,
que !'Ame y pense avec complaisance, avec force,
comme pour conserver un bien qui lui eSl: cher. En
effet, si la cause de l'ide dont on s'occupe, ne
l'emporte de quelque dgr de force, sur toutes les
autres ides, elles entreront de dehors daos le cer-
veau ; et il s'en formera mme au dedans, indpen-
damment de celles-la, qui feront des traces nuisibles a
nos recherches, jusqu'a les dconcerter et les mettre
e!l d_r<?ute. L'attention_eSl: la ci q ~ ! peut ouvrir, pour
atnst due, la seule partte de la moelfe du cerveau, ou
loge l'ide qu'on veut se reprsenter a soi mme.
Alors si les tibres du cerveau extrmement tendes,
ont mis une barriere qui 6te tout commerce entre
l'objet choisi, et toutes les ides indiscretes qui
s'empressent a le troubler, il en rsulte la plus claire,
la plus lumineuse perception qui soit possible.
Nous ne pensons qu'a une seule chose a la
fois daos le mme tems : une autre ide succede a la
premiere, mais une vitesse qu'on ne peut dfinir, mais
qui cependant paroit tre diffrente en divers sujets.
La nouvelle ide qui se prsente a 1' Ame, en eSl:
appen;ue, si elle succde, lorsgue la premiere a dis-
paru ; autrement 1' Ame ne la dtSl:ingue point. Toutes
nos penses s'expriment par des mots, et !'esprit ne
212
Trait de 1 ' ame
pense pas plus deux choses a la fois, que la langue ne
prononce deux mots. D'ou vient done la vivacit de
ceux qui rsolvent si vite les problmes les plus
composs et les plus difficiles? De la facilit avec
laquelle leur mmoire retient comme vraie, la proposi-
tion la plus proche de celle qui expose le probJme.
Ainsi tandis qu'ils pensent a l'onztme proposition,
par exemple, ils ne s'inquitent plus de la vrit de la
dixime ; et iJs regardent comme des axiomes, toutes
les choses prcedentes, dmontres auparavant, et
dont ils ont un recueil clair daos la tete. C'eSl: ainsi
gu'un grand Mdecin voit d'un coup d'ceil toutes les
causes de la maJadie et ce qu'il faut faire pour les
combattre.
Il ne nous reSte plus qu'a traiter de la
rflxion, de la mditation, et du jugement.
Ill
De la Rflexion, etc.
La rflxion eSl: une facult de 1 'Ame qui
rappelle et rassemble toutes les connoissances qui lui
sont ncessaires pour dcouvrir les vrits qu'elle
cherche, o u dont elle a beso in pour dlibrer, ou
apprcier les motifs qui doivent la dterminer a agir,
o u a ne pas agir. L' Ame eS!: conduite dans cette
recherche par la liaison que les ides ont entr'elles, et
qui Jui fournissent en quelque maniere le fil qui doit
la guider, pour qu'elle puisse se souvenir des connois-
sances qu'elle veut rassembler, a dessein de les exami-
ner ensuite, et de se dcider; en sorte que l'ide dont
elle eSt aB:uellement affeB:e, la sensation qui ]'oc-
cupe au moment prsent, la mene peu-a-peu, insensi-
bJement, et comme par la main, a toutes les autres qui
y ont quelgue_ rapport. D'une cot}noissance gnrale,
elle passe a1ns1 faolement aux especes ; et des espces,
elle descend jusqu'aux particu]arits, de mme qu'elle
peut etre condmte par les effets a la cause, de cette
cause aux proprits, et des proprits a l'etre. Ainsi
c'eSl: toujours par l'attention qu'elle apporte a ses
213
. 1, .
CEuvres philosophiques
sensations, que celles dont elle eS!: al:uellement occu-
pe, la conduisent a d'autres, par la liaison que toutes
nos ides ont entr'elles. Tel . eS!: le 111 que nature
prete a I'Ame pour la condmre dans le labynnthe de
ses penses, et lui faire dmeler le cahos de matiere et
d'ides, ou elle eS!: plonge.
IV
De 1' arrangement des ides
Avant de dfinir la mditation, je dirai un
mot sur l'arrangement des ides. Comme elles ont
entr'elles divers rapports, 1' Ame n'eSt: pas toujours
conduite par la plus courte voie daos ses recherches.
Cependant lorsqu'elle eS!: parvenue, quoique par des
chemins dtourns, a se rappeller les conno1ssances
qu'elle vouloit rassembler, elle appen;:oit entr'elles des
rapports qui peuvent la conduire :>ar plus
lumineux et plus courts. Elle se a cette sulte ?e
rapports, pour retrouver et examtner ces connots-
sances avec plus d'ordre et de facilit.
Nous voila done encore fort en droit d'inf-
rer, que 1' Ame raisonnable n'agit que sensi-
tive, meme lorsqu'elle rflchit, et travallle a arranger
ses ides .
V
De la Mditation, ou de /'Examen
Lorsque l' Ame eSt: dtermine a faire
quelques recherches, qu'elle a recueilli les connois-
sances qui lui sont ncessaires, qu'elle les a arranges
et mises en reve avec ordre, vis-a-vis d'elle-meme,
elle s'applique srieusement a les contempler avec cet
a:il fixe qui ne perd pas de vue son objet, pour y dcou-
vrir toutes les perceptions qui chapent, lorsqu'on n'en
a que des sensations passageres ; et c'eSt: cet examen
qu1 met 1' Ame en de Ju_ger, o u de_ des
vrits qu'elle poursmt, ou bten de sentu le p01ds des
214
Trait de 1 'ame
motifs qui la doivent dcider sur le part qu'elle doit
prendre.
II eS!: inutile d'observer que cette opration de
1' Ame dpend aussi entierement de la facult sensitive,
paree que examiner, n'eSt: autre chose que sentir plus
exatement et plus diSt:intement, pour dcouvrir dans
]es sensations, les perceptions qm ont pu lgerement
glisser sur l' Ame, faute d'y avoir fait assez d'attention,
toutes les autres fois que nous en avons t affel:s.
VI
Du ]ugement
La plupart des hommes jugent de tout, et ce
qui revient au meme, en jugent mal. ESt:-ce faute
d'ides simples, qui sont toutes des notions seules,
isoles ? Non ; personne ne confond l'ide du bleu,
avec celle du rouge ; mais on se trompe daos les ides
composes, dont l'essence dpend de l'union de
plus1eurs ides simples. On n'attend pas d'avoir acquis
la perception de toutes les notions qui entrent ans
deux ides composes ; il faut pour cela de la patience
et de la modeSt:ie ; attributs, qui font trop rougir
l'orgueil et la paresse de l'homme. Mais si la notion
de l'ide A, convient avec celle de l'ide B, je juge
souvent qu' A et B sont les memes, fa u te de faire atten-
tion que la premiere notion n'eSt: qu'une partie de
l'ide, daos laquelle sont renfermes a'autres notions,
qui rpugnent a cette conclusion. La volont meme
nous trompe beaucoup. Nous avons li deux ides,
par sentiment d'amour, ou de haine; nous les unis-
sons, quoiqu'elles soient tres diffrentes, et nous
jugeons des ides proposes, non par elles-memes,
mais par ces ides avec lesquelles nous les avons lies,
et qm ne sont pas des notions componentes de l'ide
qu'il falloit juger, mais des notions tout-a-fait tran-
geres et acctdentelles a cette meme ide. On excuse
f'un, et on condamne l'autre, suivant le sentiment
dont on eS!: affel:. On eS!: encore tromp par ce vice
de la volont, et de l'association des ides, quand
avant de juger, on souhaite que quelque ide s'ac-
215
CEuvres philosophiques
corde, ou ne s' accorde pas avec une autre ; d'ou nalt
ce gout pour tell e sete, ou pour tell e hypothese, avec
Jeque! on ne viendra jamais a bout de connoitre la
vrit .
Comme le jugement est la combinaison des
ides, le raisonnement est la comparaison des juge-
mens. Pour qu' il soit juste, l faut avoir deux ides
clares, ou une perception exate de deux choses ; il
faut aussi bien voir la troisme ide qu'on leur
compare, et que l' vidence nous force de dduire
affirmativement, ou ngativement, de la convenance,
ou de la disconvenance de ces ides. Cela se fait dans
un clin d'cril , quand o n voit clair , c'eSt:-a-dire, quand
on a de la pntration, du discernement, et de la
mmoire.
Les sots raisonnent mal, ils ont si peu de
mmore, ne se souviennent pas de l'ide qu'ils
viennent d appercevoir ; ou s'ils ont pu juger de la
similitude de leurs ides, ils ont dja perdu de ve ce
jugement, lorsqu'il s'agit d'en infrer une troisime
ide, qui soit la juSte consquence des deux autres.
Les fols parlent sans liaison dans leurs ides, ils
revent, a proprement parl er. En ce sens les sots sont
des especes de fols. Ils ne se rendent pas juStice de
croire n' tre qu'ignorans; car ils n' ont leur esprit qu'en
amour propre, ddommagement bien entendu de la
part de la nature.
Il s'ensuit de notre Thorie, que lorsque
]'Ame appen,: oit diStintement et clairement un ob)et,
elle eSt force par l'vidence meme de ses sensations,
de consentir aux vrits qui la frappent si vivement :
et c' eSt a cet acquiescement passtf, que nous avons
donn le nom de jugement. Je dis pcl8sif, pour faire
voir qu'il ne part pas de l'ation de la volont, comme
le dit Descartes. Lorsque 1' Ame dcouvre avec la
meme lumiere les avantages qui prvalent dans les
motifs qui nous doivent dcider a agir, ou a ne pas
agir, il eSt clair que cette dcision n'eSt encare qu un
jugement de la meme nature que celui qu' elle fait,
lorsqu'elle cde a la vrit par l' vidence qui accom-
pagne ses sensations.
216
Trait de 1' me
Nous ne cor:noissons poi nt ce gui se passe
daos le corps humatn, pour que l' Ame exerce sa
de juger, de raisonner, d'appercevoir , de sen-
tlr, etc. cerveau change saos cesse d' tat , les es prits
y font toUJOurs de nouve1l es traces , gui do nnent nces-
sairement de nouvelles ides, et fo nt naitre dans l' Ame
une succession continuelle et rapide de diverses opra-
tions. n'avoir point il faut que les
canaux, ou coulent ces espnts, soient entierement
bouchs par la pression d'un sommeil tres-profond .
Les fibres du cerveau se relevent-ell es de leur affais-
sement ? Les esprits enfil ent les chemins ouverts et
les ides qui sont insparables des esprits, marchen't et
gal?rent avec eux. Toutes les p enses, comme ]'o bserve
JUdtcteusement Crousaz, naiuent les unes des autres la
(ou l'Ame dont la pense n'eSt qu''un
se et pcl8se par diffrens tats ; et suivant
la vanete_ de se.s etats et ses manieres d' tre, ou de pemer,
elle parvzent a la connousance, tantt d' une e hose tantt
d'une autre. Elle se sent elle-mme, elle eff a elle-;me SOl!
objet et en sentant ainsi, elle se reprsente des
de soz. ceux qui croient que les
dtfferent de la ; que 1' Ame a comme la
ses yeux et ses obJets, et qu' en un mot toutes les
contemplati<?ns de l'Ame ne sont pas diverses
mameres de se senttr elle-meme rpondent a cette
sage rflxion. '
CHAPITRE XIV
Que la foi seu/e peut fixer notre croyance sur la
nature de 1 'Ame raisonnable
11 eS!: dmontr que 1' Ame raisonnable a des
fonEI:ions beaucoup plus tendues que I'Ame sensi-
tive, borne aux connoissances qu'elle peut acqurir
dans les btes, ou elle est uniquement rduite aux
sensations et aux perceptions sensibles, et aux dter-
minations machinales, c'esr-a-dire, sans dlibration,
qui en rsultent. L' Ame raisonnable peut en effet
s'lever jusqu'aux perceptions, ou aux ides intellec-
tuelles, quoiqu'elle jouisse peu de cette noble prroga-
tive dans la plupart des hommes. Peu, (c'esr un aveu
que la vrit ne m'arrache pas sans douleur,) peu
sortent de la sphere du monde sensible, paree qu'i1s y
trouvent tous les biens, tous les plaisirs du corps, et
qu'ils ne sentent pas l'avantage des plaisirs philoso-
phiques, du bonheur mme qu'on goute, tant qu'on
s'attache a la recherche de la vrit ; car l'tude fait
plus que la pit, non seulement elle prserve de /' ennui;
mais elle procure souvent cette espce de volupt, ou
plutt de satisfahon intrieure, que j'ai appelle
sensations d'esprit, lesquelles sans doute sont fort du
gout de l'amour propre.
Apres cela eSt:-il done surprenant que le
monde abStrait, intelleB:uel, ou il n'eSt pas permis
d'avoir un sentiment, qu'il ne soit examtn par les
plus rigoureux Censeurs ; eSt-il surprenant, dis-je, que
ce monde soit ~ r e s q u e aussi dsert, aussi abandonn,
que celui de 1 illuStre fondateur de la seEI:e Cart-
219
CEuvres philosophiques
sienne, puisqu'il n' eSl: habit que par un petit nombre
de sages,"c'eSl:-a-dire, d'hommes gui pensent (car c'est-
la la vraie sagesse, le reSte est prugs)? Eh! qu'est-ce
que penser, si ce n' eSl: passer sa vie a cultiver une terre
ingrate, qui ne produit qu'a force de soins et de
culture. En effet sur cent personnes, y en a-t-il deux
pour qui l'tude et la rflxion ayent des charmes?
Sous que! asr.eB: le monde intelletuel, dont je parl e,
se montre-t-11 aux autres hommes, qui conn01ssent
tous les avantages de leurs sens, except le principal,
qui eSl: !'esprit? On n'aura pas de peine a croire qu'i l
ne leur paroit dans le lointain qu'un pays idal, dont
les fruits sont purement imaginaircs.
C'eSt en consquence de cette supriorit de
1' Ame humaine, sur celle des animaux, gue les Anciens
l'ont appelle Ame raisonnable. Mais ds ont t fort
attentifs a rechercher, si ces facults ne venoient pas
de celles du corps, qui sont encore plus excellentes
dans l'homme. lis ont d'abord remarqu que tous les
hommes n'avoient pas, a beaucoup pres, le meme
dgr, la meme tendue d'intelligence; et en cher-
chant la raison de cette diffrence, ils ont cru qu'elle
ne pouvoit dpendre que de l'organisation corporelle,
plus parfaite dans les uns, que daos les autres , et non
de la nature meme de 1' Ame. Des observations fort
simples les ont confirms dans leur opinion. lis ont
vu que les causes qui peuvent produire du dran-
gement dans les organes, troublent, altrent ]'esprit,
et peuvent rendre imbcille l'homme du monde qui a
le plus d'intelligence et de sagacit.
De-la ils ont conclu assez clairement, que la
perfetion de !'esprit consiSte dans l'excell ence des
facults organiques du corps humain : et si leurs
preuves n'ont pas t jusqu'ici solidement rfutes,
c'eSl: qu'elles portent sur des faits ; et a quoi servent
en effet tous les raisonnemens, contre des expriences
inconteStables et des observations journalieres?
11 faut cependant s<_,:avoir que quelques uns
ont regard notre Ame, non seulement comme une
subfiance !>'J;irituelle, paree que chez eux cette expression
ne signihoit qu'une mauere dlie, ative, et d'une
220
Trait de !' ame
subtilit imperceptible ; mais meme comme immat-
rielle, paree qu 'ils distinguoient dans la su bstance des
c?rps,, C(_)mme on tant de f o!s rept, la partie mue,
e qu regardotent simplement comme
mobtl e, et a laquell e tls ne donnoient que le nom de
matiere, d'avec les formes atives et sensitives de ces
substances. Ainsi 1' Ame n'toit autrefois dcore des
Epithetes de f}_i rituelle et d'immatrielle, que paree
qu'on la regardolt comme la forme ou la facult ative
et sensitive parfaitement dvelope, et meme leve
au plu,s haut point .de pntration dans l'homme. On
connolt par ce gue e .vtens de dire la vritable origine
de la Metaphystque, uStement dgrade de sa chim-
rique noblesse.
Plusieurs ont voulu se signaler en soutenant
que 1' Ame raisonnable et 1 'Ame sensi{ive formoient
deux Ames d'une nature rellement diStinte et qu'il
falloit bien se donner de garde de confondre
Mais comme il prouv que l' Ame ne peut juger
que sur les sensatwns qu'elle a; l'ide de ces Phi1o-
sophes a_ impliquer une contradition manifeSl:e,
qut a revolte tous les esprits droits et exemts de
prjugs. Aus_si a_vons-nou,s souvent fait observer que
toutes les operattons de 1 Ame sont totalement arre-
tes, lorsque son s.entiment eSt suspendu, comme dans
les maladtes du qui bouchent et
detrutsent toutes les commumcauons d'ides entre ce
viscere les organes sensitifs ; de sorte que plus
on examme toutes les facults intelletuelles en elles-
memes, plus on demeure fermement convaincu qu'elles
sont toutes renfermes dans la facult de sentir dont
elles si essentiellement, que sans elle, l'Ame
ne ferott amats aucune de ses fonhons.
, . Philosophes ont pens que
1 Ame eSl: m mattere, r:1 corps, que
la mattere par abSl:ratwn, tls J'envtsageotent doue
seulement ?e passives et mcaniques ; et ils
ne regardotent ausst les corps, que comme revetus de
toutes les formes sensibles, dont ces memes proprits
peuvent rendre la matiere susceptible. Or, comme ce
sont les Philosophes qui ont fix la signification des
221
/'t
' .1

. ;.. ,
; ,; '
CEuvres philosophiques
termes, et que la foi pour se faire entendre aux
hommes, a du se servir ncessairement du langage
mme des hommes ; de la vient que c'esr peut-tre en
ce sens dont on a abus, que la foi a distingu l' Ame,
et de la matiere, et du corps qu'elle habite : et sur ce
les anciens Mtaphystciens avoient prouv que
1 Ame est une subsrance al:ive et sensible, et que
toute subStance esr par soi mme imprissable, de la
ne semble-t-il pas naturel q_ue la foi ait prononc en
consquence que !'Ame tott immortelle?
Voila comme on peut accorder, selon moi, la
Rvlation et la Philosophie, quoique celle-ci finisse,
ou l'autre commence. C'est aux seules lumieres de la
foi a hxer nos ides sur ]'inexplicable origine du mal;
c'esr a elle a nous dveloper le juSte et l'injuste, a nous
faire connotre la nature de la libert, et tous les
secours surnaturels qui en dirigent l'exercice : enhn
puisque les Thologiens ont une Ame si suprieure a
celle des Philosophes, qu'ils nous disent et nous
fassent imaginer, s'ils peuvent, ce qu'ils con<_;:oivent si
bien, l'essence de !'Ame, et son tat apres la mort. Car
non seulement la saine et raisonnable Philosophie
avoue franchement qu'elle ne connoit pas cet tre
incomparable qu'on dcore du beau no m d' Ame, et
d'attributs divins, et que c'eSl: le Corps qui lu paroit
penser; * mais elle a toujours bh1m les Philosophes
ont os affirmer quelque chose de positif sur
1 essence de 1' Ame, semblable en cela a ces sages
Acadmies ** qui n'admettant que des faits en Phy-
sique, n'adoptent ni les sySl:emes, ni les raisonnemens
des Membres qui les composent.
J'avoue encore une fois que j'ai beau conce-
voir dans la matiere les parties les plus dlies, les plus
subtiles, et en un mot la plus parfaite organisation, je
n'en con<_;:ois pas mieux que la matiere puisse penser.
* Je suis corps et je pense. (Yolt. Lett. Phi!. sur /'Ame. ) Yoyez
comme il se mocque agrablement du raisonnement qu' on fait dans les
Ecoles pour prouver que la matiere (qu'on ne connoit pas) ne peut
penser.
** Yoyez la Prface que M. de Fontenelle a mise a la tete des
Mmoires de I' Acadmie des Sciences .
222
Trait de l'me
Mais, I
0
!a matiere se f!leut d'elle-mme ; je demande
a ces Phtlosophes, qut semblent avoir assist a la
cration, qu'ils m'expliquent ce mouvement s'ils le
Voila un corps organis! de sen-
timens s'tmi?nment dans corps, et lu'il est difficile
la caus_e 9m !es produit. 3". plus
aJSe de faue une d une subsrance qut n'tant
pas mauere, ne serott a la porte ni de la nature, ni
de l'art ; ne pourroit re_ndre sensible par aucuns
moyens ; d_ une subSl:ance qm ne se connott pas elle-
mme, qm apprend et oublie a penser dans les
diffrens ages de la vie?
Si l'on me permet de parcourir ces ages un
moment, nous voyons que les enfans sont des espces
d'oiseaux, qui n'apprennent que peu de mots et
d'ides a la fois, paree qu'ils ont le cerveau mol. Le
jugement marche a pas lent derriere la mmoire ; il
faut bien que les ides soient faites et graves dans le
avant que de pouvoir les arranger et les
combtner. On ratsonne, on a de !'esprit; i1 s'accroit
par le de qui en ont, il s'embellit par
la commumcatlon des tdees, ou des connoissances
d'autrui. L'adolescence est-elle passe? Les Langues et
les Sciences difficilement, paree que les
fibres peu flextbles n'ont plus la mme capacit de
recevou promptement, et de conserver les ides
Le, Vieil!ard, laudator temporu ali, esr esclave
des preuges qm se sont endurcis avec lui. Les
vaisseaux rapJ?rochent leurs parois vuides, ou font
corps avec Iiq_ueur desseche, tout jusqu'au ccrur et
au cerveau s osstfie avec le tems les esprits se filtrent
a peine dans le cerveau et dans le cervelet les
du ccrur n'ont plus qu'un foible cou'p de
ptSton ; defaut de sang et de mouvement dfaut de
parens et d'amis, qu'on ne connoit plus daut de soi-
mme qu'on ignore. Te! eSl: l'age dcrpit, la nouvelle
enfance,_la seconde vgtation de l'homme, qui finit,
comme tl a, co_mmenc: Faut-il pour cela tre Misan-
trop_e e_t mepnser la vte? Non ; si on a du plaisir a
senttr, tl n'est de &rand bien_ que la vie; si
on a s<_;:u en omr, quotqu on en dtse, quoi que
223
CEuvres philosophiques
chantent nos Poetes, * c'to la peine de naftre, de vivre
et de mourir.
Vous avez vu que la facult sensitive excute
seul e toutes les facults Intell etuelles; qu'ell e fait tour
che:_z l'homme, comme chez les animaux; que par ell e
enf-in tour s'explique. Pourquoi done demander a un
tre imaginaire plus diSt: ingu, les raisons de votre
supriorit sur tout ce qui respire? QQel besoin vous
faites-vous d'une subSt:ance d'une plus haute origine?
ESt:-ce qu'il eSt trop humiliant pour votre amour
propre, d'avoir tant d'esprit, tant de lumieres, sans en
connoi tre la source? Non ; comme les femmes sont
vaines de leur beaut, les beaux esprits auront tou-
jours un orgueil qui les rendra odi eux dans la socit;
et les Philosophes mme ne seront peut-tre jamais
assez Philosophes, pour viter cet cueil universel. Au
reSte qu'on fasse attention que je ne traite ici que de
l'HiSl:oire naturell e des corps anims, et que pour ce
qui ne concerne en rien cette Physique, il suffit, ce me
semble, qu'un Philosophe Chrtien se soumette aux
lumi eres de la Rvlation, et renonce volontiers a
toutes ses spculations, pour chrir une ressource
commune a tous les Fideles. Oui:, sans doute, cela doit
suffire, et par consquent rien ne peut nous empcher
de pousser plus loin nos recherches Physiques, et de
confirmer cette thorie des sensations par des faits
inconteStables.
* Rousseau. Miroir de la l'ie.
CHAPITRE XV
Histoires qw confirment que toutes les ides
viennent des sens
Hiftoire premiere
D'un Sourd de Chartres
Un jeune homme fils d'un Artisan, sourd et
muet de naissance, commens:a tout d'un coup a parler,
au grand tonnement de toute la Ville. On ss;ut de lui
que quelques trois ou quatre mois auparavant, il avoit
entendu le son des cloches, et avoit t extrme-
ment surfris de cette sensation nouvelle et inconnue.
Ensuite i lui toit sorti comme une espece d'eau de
l' oreille gauche, et il avoit entendu parfaitement des
deux oretlles. Il fut ces trois ou quatre mois a couter
saos rien dire, s'accoutumant a rpter tout bas les
paroles qu'il entendoit, et s'affermissant dans la pro-
nonciation et dans les ides attaches aux mots. Enfin
il se crut en tat de rompre le silence, et il dclara
qu'il parloit, quoique ce ne fut encore qu'imparfai-
tement. Aussi-tt des Thologiens habiles l'interro-
gerent sur son tat pass, et leurs principales queSl:ions
roulerent sur Dieu, sur 1' Ame, sur la bont, ou la
malice morale des a&ons. Il ne parut pas avoir pouss
ses penses jusgues-la. QQoiqu'il fut n de parens
Catholiques, qu'tl assiSl:at a la Messe, qu'il fut inStruir
a faire le Signe de la Croix, et a se mettre a genoux
?ans la contenance d'un homme qui prie, il n'avoit
Jamais joint a cela aucune intention, m compris celle
que les autres y joignoient : il ne ss;avoit pas bien
225
;.,
CEuvres philosophiques
diSt:intement ce que c'toit qu.e la mort, et n'y
pensoit jamais. Il menoit une .vte ammale,
toute occupe des objets senstbles et du
peu d'ides qu'il recevoit par les Il ne urott
meme de la comparason .de td,ees, tout _ti
semble qu'il aurolt pu en urer .. ce,n eSt:. qu 11 n eut
naturellement de !'esprit,* mats 1 esp:lt d un
priv du commerce des eSt: s1 peu
peu exerc, qu'il ne pensolt qu, Y etou
tndispensablement forc par les obets exteneurs. Le
plus grand ** fond des des des hommes eSt: daos leur
commerce rciproque. >>
Cette HSt:oire connue de toute la Vllle de
Chartres se trouve daos celle de 1' Acadmie des
,
Scences. ***
Hifloire II
D'un Homme sans Ides Morales
Depus plus de qunze ans J y ,a a de
Cont un Tourneur qut n ar.ant de
sourd s ce n'eSt: 1 espnt, repond qu 1! a ete au
lorsqu'on lu demande a. a la
Il n'a aucune tde acquse de la D1Vmlte, et on
veut s<;avoir de lu s'il en Dieu, _le coqum du que
non, et qu'l n'y en a pomt. falt passe daos cet
Hotel pour le duplicata de celu1 de Cnartres, auquel
pour cette rason je l'ai joint.
* On plutt la facult d' en avoir. ,. .
** Tout le fond. M. de F. l'affirme sans y penser, lorsquii que
ce Sourd n 'avoit que les ides qu 'il recevoit par les yeux, car 11 s ensUJt
qu'aveugle, il eut t sans ides.
*** 1703. p. 19. de I'Hist.
226
Trait de I'ame
Hifloire III
De i' aveugle de Cheselden
Pour voir, il faut que les yeux soient, pour
ains dire, a l'unisson des objets. Mais si les parties
internes de cet admirable organe, n'ont pas leur
position naturelle, on ne voit que fort confusment.
M. de Voltaire, Elemens de la Philo.rophie de N ewton.
chap. 6. rapporte que l'aveugle-n ag de 14 ans,
auquel Cheselden abatit la catarate, ne vit immdia-
tement arres cette opration, qu'une lumiere colore,
saos qu'i put diffinguer un globe d'un cube, et qu'il eut
aucune ide d'tendue, de diSt:ance, de figure, etc. J e
crois, I
0
faute d'une juSte position daos les
parties de 1 ail, la vision devoit se faire mal ; (pour
qu'elle se rtablisse, il faut que le criSt:allin dtrn,
ait eu le tems de se fondre, car il n'eSt: pas ncessaire
a la vue.) 2. S'il voit de la lumiere et des couleurs,
il voit par consquent de l'tendue. 3. Les aveugles
ont le tat fin, un seos profite toujours du dfaut 'un
autre seos : les houpes nerveuses, non perpendiculai-
res, comme par tout le corps, mais paralleles et lon-
gitudinalement tendues jusqu'a la pointe des doigts,
comme pour mieux xaminer un objet; ces houpes,
ds-je, qui sont l'organe du tat, ont un sentiment
exquis daos les aveugies, qui par consquent acquirent
par le toucher les ides des figures, des
dtSl:ances, etc. Or un globe attentivement considr
par le toucher, clairement imagin et con<;u, n'a qu'a
se montrer aux yeux ouverts ; il sera conforme a
l'image, ou a l'ide grave daos le cerveau ; et
consquemment il ne sera pas possible a 1' Ame de ne
cette figure de toute autre, si l'organe
dtoptnque a l'arrangement interne ncessaire a la
vision. C'eSt: ainsi qu'tl eSt: aussi impossible aux doigts
d'un tres-habile AnatomiSt:e de ne pas reconnoitre les
yeux ferms, tous les os du corps humain, de les
emboiter ensemble, et d'en faire un squelette, qu'a un
227
CEuvres philosophiques
parfait Musicien de ne pas s; au point
prcis, pour prendre le vra1 ton qu on lu1 demande.
Les ides re<_;ues par les yeux se retrouvent en
touchant , et celles du tat, en voyant. . .
D'ailleurs on toit prvenu pour ce qm avoa
t dcid avant cette opration, par Locke P 97.98.
sur le du s<_;avant Molineux ; c'eSI: pourquoi
j'ose mettre en fait de deux _!'une,: Ou ,on n'a
pas donn le tems a dtOptnque de se
remettre dans son ass1ete naturelle ; ou a force de
on lui a fait dire ce
qu'on tolt b1en a1se qu 1l dit. Car on a, pour appuyer
plus d'adresse, que pour dcouvrir la vrit.
Ces hatnfes Thologiens qui interrogerent le sourd de
Chartres s'attendoient a trouver dans la nature de
l' hommd_des a}a p:miere sensa-
tion. Ma1s D1eu qu1 ne falt nen d muule, ne nous _a
donn aucune ide primitive, comme on l'a
tant de fois, de ses propres at_tnbuts ; et I?our
a J'aveugl e de ces ugemens lm ete
inutil es pour d1St:1nguer a la vue le globe un cube :
il n' y avoit qu'a lui donner le tems d'ouvnr les yeux,
et de le tableau compos de
Lorsque j ouvre :na fenetre, ,Puis-je au prem1er
diSt:inguer les obets? De meme le pouce peut
grand comme une maiwn, c'eSI: I; prem1ere_ f01?
qu' on apper<;oit la Jum1ere. Ce qu 1l y aur01t
d'tonnant, c'eSI: qu'un homme qui -yoit les choses Sl
fort en grand, n' eut _percepuon de grandeur,
comme on le dit contrad18:01rement.
Trait de !'ame
Hifloire IV
ou Mthode d' Amman pour apprendre aux sourds a parler
Voici la Mthode selon laquell e Amman
apprend a parl er en peu de tems aux sourds et muets
de nai ssance. * 1 . Le disciple touche le gosier du
maitre qui parle, pour acquerir par le tat 1'ide, ou
la perception du tremblement des ors-anes de la
parole. 2 . Jl examine lui-meme de la meme maniere
son propre gosier. et t ache d'imiter les memes mouve-
mens que le toucher lui a dja fait appercevoir. 3 o . Ses
yeux lui servent d'oreilles, (selon 1 ide d'Amman,)
c'eSt:-a-dire, il regarde attentivement les divers mouve-
mens de la langue, de la machoire, et des Jevres,
Jorsque le maitre ** prononce une lettre. 4. Il fait les
memes mouvemens devant un miroir, et les rpete
jusqu'a une parfaite xecuti on. 5. Le maitre serre
doucement les narines de son colier, pour l'accoutu-
mer a ne faire passer l'air que par la bouche. 6. Il
crit la lettre qu'il fait prononcer, pour qu'on l' tudie,
et qu' on la prononce sans cesse en partlculier.
Les sourds ne parlent pas, comme on le croit,
des qu'ils entendent ; autrement nous parlerions tous
facil ement une langue trangere, qui ne s'apprend que
par l'habitude des organes a la prononcer : ils ont
cependant plus de facilit a parler ; c'eSt pourquoi
l'oule qu' Amman donne aux sourds, eSt le grand
miSt:ere et la baze de son art. Sans doute a force
d'agiter le fond de leur gorge, comme il s voient faire,
ils sentent a la faveur du canal d'EuStachi un trem-
blement, une titillation, qui leur fait diStinguer l'air
sonore de celui qui ne l'eSI: pas, et leur apprend qu'ils
parlent, quoique d'une voix rude et grossiere, qui ne
s'adoucit que par l'exercice et la rpetuion des memes
* Celui qui devient sourd dans l'enfance avant que de s;avoir
parler, lire et crire. devient muet peu-a-peu ; j"ai vrifi cette observa-
tion sur deux sceurs sourdes et muettes que j ' ai vues au Fort Louis.
** On commence par les voyell es.
229
. 1,. ' .
CEuvres philosophiques
sons. Voila 1'origine d'une sensation qui leur toit
inconnue ; voila le modle de la fabrique de toutes
nos ides. Nous n'apprenons nous-memes a parler,
qu'a force d'imiter les sons d'autrui, de les comparer
avec les n6tres, et de les trouver enhn ressemblans.
Les oiseaux, comme on !'a dit ailleurs, ont la meme
facult que nous, le meme rapport entre les deux
organes, celui de la parole, et celui de l'ou!e.
Un sourd donne de la voix, quelle qu'elle soit,
des la premiere le<_;on d' Amman. Alors tandis que la
voix se forme daos le larinx, on lui apprend a tenir la
bouche ouverte, autant, et non plus qu'il faut pour
prononcer telle ou telle voyelle. Mais comme ces Jet-
tres ont toutes beaucoup d'affinit entr'elles, et n'exi-
gent pas des mouvemens fort diffrens, les sourds, et
meme ceux qui ne le sont pas, ne tiennent pas la
bouche prcisment ouverte au point ncessaire ; c'eSt
r.ourquoi ils se trompent daos la prononciation ; mais
tl faut applaudir cette mprise, lo in de la relever, paree
qu'en dchant de rpter la meme faute (qu'ils ne
connoissent pas,) ils en font une plus heureuse, et
donnent enhn le son qu'on demande.
Une phisionomie spirituelle, un age tendre, *
les organes de la parole bten conditionns, voila ce
qu' Amman exige de son Disciple, et il prfere l'hyver
aux autres saisons, paree que l'air condens par le
froid, rend la parole des sourds, beaucoup plus
sensible a eux-memes. Notre cerveau eSt: origtnai-
rement une masse informe, sans nulle ide ; il a
seulement la facult d'en avoir, il les obtient de
l'ducation, avec la puissance de les lier, et de les
combiner ensemble. Cette ducation consiSte daos un
pur mcanisme, daos l'aB:ion de la parole de l'un, sur
I'ou1e de l'autre, qui rend les memes sons et apprend
les ides arbitraires qu'on a attaches a ces sons : ou
pour ne pas quitter nos sourds, daos l'impression de
I'air et des sons qu'on leur fait rendre a eux-memes
machinalement, comme je l'ai dit, sur leur propre nerf
* Depuis huit ans jusqu'a quinze. Plus jeunes, ils sont trop badins,
et ne sentent pas l'utilit de ces plus vieux, leurs organes sont
engourdis.
230
Trait de !' ame
acouSt:ique, qui eSt: une des cordes, si 1'on me permet
de m'exprimer ainsi, a la faveur desquelles les sons et
]es ides vont se graver daos la subSt:ance medullaire
du cerveau, et jettent ainsi les premieres semences de
]'esprit et de la raison.
a tort de croire que le dfaut de la
]uette empeche de parler. M. ASt:ruc, * et plusieurs
autres Auteurs ** dignes de foi ont des observations
contraires. Mais il faut cl'ailleurs une parfaite organisa-
tion, et comme une communication (qui s'ouvre en
guelque s<?rte au moindre signal,) du cerveau, aux
nerfs des tnStrumens qui servent a parler. Sans ces
organes naturellement bien faits, les sourds insrruits
par Amman pourroient bien un jour entendre les
autres pader, met_tre leurs penses par crit, mais ils
ne pourrotent amats parler eux-memes. Il faut aussi
des organes bien conclitionns, lorsqu'on apprend a un
animal a parler, ou qu'on l'instruit pour clivers usages.
Un sourd, et par consquent muet de naissance peut
apprenclre a Jire et prononcer un grand nombre de
mots daos cleux mots. Amman en cite un, qui s<_;avoit
Jire et rciter par mmoire l'Oraison Dominicale au
bout I 5 I_J parle d'un autre enfant qui daos
un mOlS appnt a bten prononcer les lettres a Jire et
a crire passablement : l s<_;avoit meme bien
l'ortographe. Le plus court moyen de l'enseigner aux
sourds, et de 1eur faire retenir plus aisment les icles
des mots, c'eSt: de leur faire coudre, ou joindre
ensen;.ble !es, lettres, ( qu'ils entendent a 1eur maniere
et qu tls repetent fort daos leur tete, daos
leur ?o':lche, et. sur le papter. La difficult des
etre proportionne a l'aptitude clu
Dtsctple ; on mele des voyeiles, des clemi-voyelles, des
consonnes, les unes et les autres tant6t clevant tant6t
derriere : mais daos le on
pour vouloir trop avancer. Les ides naissantes
deux ou trois troubles .par un plus
grand nombre ; 1 espnt se replongerou clans son
cahos.
* De Morb. Vener.
** Bartholin, Hildanus, Fallope, etc.
231
1
k
CEuvres philosophiques
A pres les voyelles, on vient aux demi-
voyelles, et aux consonn<:s, et aux }es plus
faciles de ces dernieres, enhn a leurs combtnatsons les
plus aises : et lorsqu'on sc;ait prononcer toutes les
lettres, on s<;ait Jire.
La fettre M spare de /'E muet, qui a
elle dans la prononciation, s'apprend, par la matn que
le sourd enfonce dans son goster, et l'effort qu'il fait
pour fermer la bouche, en parlant.
La lettre N se prononce en regardant dans le
miroir la situation de la langue, et en portant une
main au ns du maitre, et l'autre au fond de sa
bouche, pour sentir le tremblement du larinx, et
comme l'air sonore sort des narines.
Les sourds apprennent la lettre L en n'appli-
quant leur langue qu'aux dents suprieures, incisives
et et a la du palais de ces :
cette abon tant tatte, on leur fatt stgne avec la matn
de faire sortir leur voix par la bouche.
Dans la lettre R la voix s'leve, saute en
quelque sorte et se rompt. Il __ . du pour
acqurir la souplesse et la mobthte a cette
prononciation. Cependant je commence, dtt I'Auteur,
par mettre la main du sourd daos ma pour
qu'il touche en quelque sorte ma prononctatton, et
apperc;oive comme ce son eSt ; et en mm_e
tems, il se doit regarder dans un mtrotr, pour examt-
ner le tremblement et la flutuation de la langue.
C'eSt encore daos le miroir, qu'on apprend a
rendre sa langue convexe, autant qu'il le faut pour
prononcer ensemble eh, sur-tout si on examine avec la
main comment l'air sort de la bouche.
Pour prononcer K, T, P, on fait attention aux
mouvemens de la bouche et de la langue du maitre,
et on examine toujours avec les doigts le mouvement
de son gosier.
L'x se prononce comme S K. Il faut done
sc;avoir combiner deux consonnantes simples, avant
que de passer aux consonnantes doubles. Tous les
sourds prononcent assez facilement les consonnes
simples, et sur-tout la lettre H. Elles ne sont qu'un
232
Trait de !'ame
au muet, ou peu_ sonore qui en fermant, ou en
ouvrant ses condutts, sort successivement, ou tout a
coup.
Lorsque le Disciple sc;ait prononcer spa-
rment chaque lettre de l' Alphabet, il faut qu'il
s'accoutume a prononcer, la bouche fort ouverte les
consonnes et les demi-voyelles, pour que les et
les dents ne l'empechent pas de v_oir _daos _le miroir les
de la Ensutte tl dott peu-a-peu
s exercer a les prononcer a toutes sones d'ouvertures :
et on a acquis cette facult, on prend
de_ux ou trots _lettres gu'on de prononcer de
smte, ou saos Interruptton, sutvant l'habilet qu'on a
dja.
, . ayant fait ces progres, lit une ligne
d un hvre e.t repete,par les merr:es mots, apres
gue le Mattre, qu tl examme attenttvement les a
prononcs. D'un coup d'ceil par ce moyen, iJ imite
seul qu'il lit, _comme s'i! les entendoit, paree
gue ltdee lm en eSt recente et bten grave.
Amman remarque que c'eSt a peu pres par le
mme diamtre de_ l'ouverture de la bouche qu'on
prononce o, u, e, 1, o, e, u, e : m, n, ng, p, t, K :
eh, K. Toutes ces lettres sortent du foncl du o-osier.
Ainsi elles fort a. diStinguer par un
sour?. Ausst prononce-t-11 mal, usqu'a ce qu'il ait
a:ppns beaucoup de mots ; mais enfin il eSt de fait qu'il
repete avec le tems, et comprend fort bien les discours
d'autrui.
Les explosives, p, t, k, ne se prononcent pas
quelque levation apparente du larinx ; elles se
par la des nasales m, n, ng. La prononcia-
twn des lettres eh, eSt sensible a l'ceil c'est comme
en lisant, sourcl conc;oit ce qu'on' lui dit; il eSt
bon de lut parler daos la bouche pour mieux se faire
entendre, lorsqu'il s'eSt dja entendu lui-meme comme
on l'a dit; mais on l'inStruit mieux par la ..:ue et le
toucher, Aures sunt in oculis, dit fort bien l'Auteur du
Trait de Loquel, p. 102.
Le Disci:pfe sc;ait-il enfin Jire et parler? On
commence par lut apprendre les noms des choses qui
233
CEuvres philosophiques
ont le plus d'usages, et st prsentent le plus
Jierement, comme dans 1 educatton de tous les enfans ,
les substantifs adjetifs les verbes, les adverbes, les
conjonctions, Jes les conjugaisons, les
contrations particulieres de qu'on
Amman finit son petlt ma1s excellent Tralte,
ar donner 1' Art de corrige; tous les dfauts du
Fangage, mais je ne le suivrai pas plus l01n. Cette
Mthode eSt d'autant plus au dessus du, Bureau
graphique, et du JJ!!adrzlle des Enjans, qu u_n
plus animal qu'un enfant, a son seul wsrwt deJa
appris a parler. Le s<;avant s<;mrds
a la fois et en peu de tems a parler, a hre, et a ecnre
suivant les rgles de l'ortographe : et tout . cela,
comme vous voyez, machinalement, P.ar des stgnes
sensibles, qui sont la voie de de .toutes
les ides. Voila un de ces 11, es:t f
que la vie ne soit pas proporuonnee a 1 uuhte dont
elle eSt au public.
Rflxions sur I'Education
Rien ne ressemble plus aux Di.scip!es d' An:-
man, que les enfal!? ; il done a peu pres
de la meme mamere. S1 on veut 1mpnmer trop de
mouvemens dans les muscles, et trop d'ides, ?u de
sensations dans le cerveau des sourds, la confus1on se
met dans les uns et dans les autres. J?e la
mmoire d'un enfant, le discernement qu1 ne que
d'clore, sont fatigus de trop d'ouvrage. La .fo1blesse
des fibres et des esprits exige un repos attentlf. I1 faut
done,
0
ne pas la profiter du
premier moment qu on la vo1t pa.rOltre, pour fixer
dans !'esprit. le des mots appns
2
. Suivre a la p1Sl:e les progres de 1 Ame, vo1r
comment la raison se dvelope, en un m_ot
exatement a que! arreter, pour a1ns1 dtre, le
thermomtre du petlt Jugement ?es enfans, afin ?e
proportionner a sa SJ?here, successryement
J'tendue des conno1ssances dont 1l faut 1 embelhr et
234
Trait de l'ame
le fortifier; et de ne faire travailler ]'esprit, m trop,
ni trop peu. 3. De si tendres cerveaux sont comme
une cire molle dont les impressions ne peuvent
s'effacer, sans perdre toute la subsrance qui les a
re<;ues ; de la les ides fausses, les mots vuides de
sens : les prjugs demandent dans la suite une
refonte, dont peu d'esprits sont susceptibles, et qui
dans r.age turbulent . des passions' presque
imposstble. Ceux qut sont charges d'tnStrulre un
enfant, ne doivent done jamais lui imprimer que des
id.es si .que rien soit capable d'en
chpser la clarte. Ma1s pour cela 11 faut qu'1ls en ayent
eux-memes de semblables, ce qui esr fort rare. On
enseigne, comme on a t enseign, et de la cette
infinie propagation d'abus et d'erreurs. La prvention
pour les premieres ides, esr la source de toutes ces
maladies ae !'esprit. On les a acquises machinalement,
et sans y prendre garde, en se familiarisant avec elles,
on croit que ces notions sont nes avec nous. Un
clbre Abb de mes amis, Mtaphysicien de la
premiere force, croyoit que tous les hommes toient
Musiciens ns ; paree qu'tl ne se souvenoit pas d'avoir
appris les airs avec lesquels sa nourrice l'endormoit.
Tous les hommes sont dans la meme erreur; et
comme on leur a donn a tous les memes ides, s'ils
ne parloient tous que Fran<;ois, ils feroient de leur
langue le meme phant6me que de leurs ides. Dans
quel cahos, dans guel labyrinthe d'erreurs et de
prjugs, la mauvatse ducation nous plonge ! Et
qu'on a grand tort de permettre aux enfans des
raisonnemens sur des choses dont ils n'ont point
d'ides, ou dont ils n'ont que des ides confuses !
> :
CEuvres philosophiques
Hifloire V
D'un Enjant trouv parmi des Ours
Un jeune enfant, ag de dix ans, fut trouv
l'an 1694 parmi un troupeau d'Ours, dans les forets
qui sont aux confins de la Lithuanie et de la Russie.
Il toit horrible a voir ; il n'avoit ni l'usage de la
raison, ni celui de la parole : sa voix et lui-meme
n'avoient rien d'humain, si ce n'eSl: la figure extrieure
du corps. Il marchoit sur les mains et sur les pieds,
comme les quadrupedes : spar des Ours, il sembloit
les regretter; l'ennui et l'inquitude toient peints sur
sa physionomie, lorsqu'il fut dans la socit des
hommes ; on eut dit un prisonnier, ( et il se croyoit
tel) qui ne cherchoit qu'a s'enfu:ir, jusqu'a ce qu'ayant
appns a lever ses matns contre un mur, et enfin a se
tenir debout sur ses pieds, comme un enfant, ou un
petit chat, et s'tant peu-a-peu accoutum aux alimens
des hommes, il s'apprivoisa enfin apres un long espace
de tems, et commenc;a a proferer quelques mots d une
voix rauque, et telle que je l'ai dpemte. Lorsqu'on
l'interrogeoit sur son tat sauvage, sur le tems que cet
Etat avoit dur, il n'en avoit pas plus de mmoire,
que nous n'en avons de ce qui s'est pass, pendant
que nous tions au berceau.
Conor * qui raconte cette HiSl:oire arrive en
Pologne, pendant qu'il toit a Varsovie a la Cour de
Jean Sobieski, alors sur le Thr6ne, ajoute que le Roi
meme, plusieurs Snateurs, et quantit d'autres habi-
tans du Pays dignes de foi, lui assurerent comme un
fait conSl:ant, et dont personne ne doute en Pologne,
que les enfans sont quelquefois nourris par des ourses,
comme Remus et Romulus le furent, dit-on, par une
Louve. QE'un enfant soit a sa porte, ou proche d'une
haye, ou laiss par imprudence seul dans un champ,
tandis qu'un ours affam pature dans le voisinage, il
eSt ausst-t6t dvor et mis en pices : mais s'il eSt pris
* P. 133, 134, 135, Evang. med.
236
Trait de J'ame
par. une ourse qui allaite, elle le porte ou sont ses
peuts, auxquels elle ne sert pas pfus de mere et de
oourrice, qu'a l'enfant meme, qui quelques annes
apres eSl: quelque!ois apperc;u et pris par les chasseurs.
Conor ctte une avanture semblable a celle
dont il a tmoin, et qui arriva dans le meme lieu
(a Varsovte) en I 669, et qui se pass a sous les yeux de
M. Wanden nomm Brande de Cleverskerk, Ambassa-
de.ur Angleterre l'an I 699 I1 dcrit ce cas, te] qu'il
lut a ete fidelement racont par cet Ambassadeur dans
son Trait du Gouvernement du Royaume de
que 'ce pauvre enfant dont parle
Conor, ne omssott d aucunes lumieres de la raison
!a en est qu 'il ignoroit la mise re de son tat ;
et qu au lteu de cnercher le commerce des hommes il
les .et ne dsiroit que de retourner avec
comme le re.marque judicieusement notre
HtSl:onen, cet enfant vtvoit machinalement et ne
pensoit pas plus qu'une bete, qu'un enfant
n, homme qui dort, qui eSl: en lthargie, ou en
apoplexte.
Hifloire VI
Des Hommes sauvages, appells Satyres
Les ho.mmes sauvages, * assez communs aux
et en Afngue, sont appells Avang-outang par les
Indtens, et Q.EozaJ m?rrou pa: les. Afriquains.
, lis ne sont ru gras, ru matgres, il sont le corr.s
quarre,, les. me:nbres st trapus et si musculeux, qu'tls
sont tres-vttes a la course, et ont une force incroyable.
Au .du corps ils n'ont de poi] en aucun
endrott ; mats par derriere, on diroit d'une foret de
crins noirs dont tout le dos eSt couvert et hriss. La
face de ces animaux ressemble a u visage de 1 'homme :
* 11 Y a deux ans qu' il parut it la Foire saint Laurent un grand Singe
semblable au Satyre de Tulpius. '
237
1
1
CEuvres philosophiques
mais leurs narines sont camuses et courbes, et leur
bouche eSl: ride et saos dents.
Leurs oreilles ne different en ren de celles des
hommes, ni leur poitrine ; car les Satyres femelles ont
de fort ~ ? r o s ttons, et les males n'en ont pas plus
qu'on n en voit communment aux hommes. Le
nombril eSl: fort enfonc, et les membres suprieurs et
infrieurs ressemblent a ceux de l'homme, comme
deux gouttes d'eau, ou un ceuf a un autre ceuf.
Le coude eSl: articul, comme le ntre ; ils ont
le meme nombre de doigts, le pouce fait comme celui
de l'homme, des molets aux jambes, et une base a la
plante du pied, sur laguelle tout leur corps porte
comme le ntre, lorsqu'1ls marchent a notre maniere,
ce qui leur arrive souvent.
Pour boire, ils prennent fort bien d'une main
l'anse du gobelet, et portent l'autre au fond du vase;
ensuite ils essuient leurs levres avec la plus grande
propret. Lorsqu'ils se couchent, ils ont aussi beau-
coup d'attention et de dlicatesse, ils se servent
d'oreiller et de couverture dont ils se couvrent avec
un grand soin, lorsqu'ils sont apprivoiss. La force de
leurs muscles, de leur sang et de leurs esprits, les rend
braves et intrpides, comme nous-memes : mais tant
de courage eSl: reserv aux males, comme il arrive
encore daos l'espce humaine. Souvent ils se jettent
avec fureur sur les gens meme arms, comme sur les
femmes et les filies, ausquelles ils font a la vrit de
plus douces violences. Rien de plus lascif, de plus
lrnpudique et de plus propre a la fornication, que ces
ammaux. Les femmes de J'Inde ne sont pas tentes
deux fois d'aller les voir daos les cavernes, ou ils se
tiennent cachs. Ils y sont nuds, et y font l'amour avec
aussi peu de prjugs que les chiens.
Pline, S. Jrme et autres nous ont donn
d'apres les Anciens, des descriptions fabuleuses de ces
animaux lascifs, comme on en peut juger, en les
comparant avec celle-ci. Nous la devons a Tulpius
Mdecin d' AmSl:erdam. * Cet Auteur ne parle du
* Observat. Med. Ed. d' Eizev. L. 111. C. LVI, p. 270.
238
Trait de l'me
Satyre qu'il a vu, que comme d'un animal ; il n'eSl:
occup qu'a dcrire ]es parties de son corps, saos faire
mention s'il parloit et s'il avoit des ides. Mais cette
parfaite ressemblance qu'il reconnot entre le corps du
Satyre et celui des autres hommes, me fait croire que
le cerveau de ce prtendu animal eS!: originairement
fait pour sentir et penser comrne les ntres. Les
raisons d'analogie sont chez eux beaucoup plus fortes
que chez les autres anirnaux.
Plutarque parle d'un Satyre qui fut pris en
dormant, et amen a Sylla : la voix de cet animal res-
sembloit au hennissement des chevaux et au belement
des boucs. Ceux qui des l'enfance ont t gars daos
les forets, n'ont pas la voix beaucoup plus claire et
plus humaine ; ils n'ont pas une seule 1de, comme on
l'a vu daos le fait rapport par Conor, je ne dis pas
de morale, mais de leur tat, qui a pass comme un
songe, ou plutt, suivant l'express10n proverbiale,
comme un reve a la Suisse, qm pourroit durer cent
ans saos nous donner une seule ide. Cependant ce
sont des hommes, et tout le monde en convient.
Pourquoi done les Satyres ne seroient-ils que des
animaux? S'ils ont les inSl:rumens de la parole bien
organiss, il eSl: facile de les inSl:ruire a parler et a
penser, comme les autres Sauvages : je trouverois plus
de difficult a donner de l'ducation et des ides aux
sourds de naissance.
Pour qu'un homme croye n'avoir jamais eu
de commencement, il n'y a qu'a le squeSl:rer de
bonne-heure du commerce des hommes ; rien ne
pouvant l'clairer sur son origine, il croira non
seulement n'etre point n, mais meme ne jamais finir.
Le sourd de Chartres qui voyoit mourir ses sem-
blables, ne savoit pas ce que c'toit que la mort ; car
n'en pas avoir une perception bien diJ1inEie, comme
M. de F. en convient, c'eSl: n'en avoir aucune ide.
Comment done se pourroit-il faire qu'un Sauvage qui
ne verroit mourir personne, sur-tout de son espce,
ne se crut pas immortel?
Lorsqu'un homme sort de son tat de bete, et
qu'on l'a assez inSl:ruit, pour qu'il commence a
239
1 :
CEuvres philosophiques
comme il n'a point pens durant le cours de
sa vie sauvage, toutes les circonstances de cet tat sont
perdues pour lui, il les coute, comme nous coutons
ce qu'on nous raconte de notre enfance, qui nous
paro!troit une vraie fabl e, saos l'exempl e de tous les
autres enfans. La naissance et la mort, nous paroi-
troient galement des chimeres , sans ceux qu' on voit
naltre et mourir.
Les Sauvages qui se souvienoeot de la varit
des tats par ou ils oot pass, o' ont t gars qu' a un
certaio point ; aussi les trouve-t-on marchant comme
les autres hommes sur les pis seul ement. Car ceux
qui depuis ]eur origine ont long-tems vcu parmi les
btes, ne se souvienoent point d'avoir exisr daos la
socit d'autres etres ; leur vie sauvage, quelque
longue qu'elle ait t, oe les a pas eonuys, elle n'a
dur pour eux, qu'un iosraot, comme oo l'a dja dit;
eofio ils ne peuvent se persuader qu'il s n'ont pas
toujours t tels qu'ils se trouvent au moment qu' on
leur ouvre les yeux sur leur misere, en leur procurant
des sensations inconnes, et l'occasion de se replier
sur ces sensations.
Toute la Hollande a eu le plaisant spel:acle
d'un enfant, abandonn dans je ne sai que! dsert,
lev et trouv enfin parmi des chvres sauvages. 11
se trainoit et vivoit comme ces animaux ; il avoit les
memes gouts, les memes inclinations, les mmes sons
de voix : la meme imbcilit toit peinte sur sa
physionomie. M. Boerhaave qui nous faisoit cette
hisroire en 17 3 3 l'a, je crois, tire du Bourguemaitre
Tulpius.
On parloit beaucoup a Pars, quand j' y publiai
la premiere dition de cet ouvrage, d'une filie sauvage
qm avoit mang sa sceur, et qui toit alors a u Couvent
a Chalons en Champagne. Mgr. le Marchal de Saxe
m'a fait l'honneur de me raconter bien des particula-
rits de 1 'hisroire de cette fille. Mais elles sont plus
curieuses, que ncessaires pour comprendre et expli-
quer ce qu' l y a de plus surprenant dans tous ces faits.
Un seul suffit pour donner la ci de tous les autres;
au fond ils se ressemblent tous ; comme toutes nos
240
Trait de !" ame
observations d<;' 0d c!r:e sur un mme suj et, dont
une bonne Theon e facdtt e beaucoup mieux l' intelli-
gence, que tous les livres de ces Dol:eurs Cliniques
et borns.
VII
Belle Conje{fure d' Arnobe,
qui vient a /'appui de I OU8 ces jaits
J'ai rapport plusieurs * faits que le hazard
o_u un art admtrable, ont fourns aux Fontenelles, au;
Cheseldens, aux Lockes, aux Ammans, aux Tulpius,
aux Conors etc. ]e passe a present a
ce qUl m a paru dtgne de les couronner c'esr une
belle conjerure ?'Arno?_e, porte
sur des observatt ons 9u ti avott eu occasion de faire
guoiqu'il dise. un mot en passant. '
Fatsons, dtt-tl, ** un trou en forme de lit
daos la terre ; qu'il soit entour de murs couvert
qu; ce lieu ne soit ni trop chaud, trop froid :
gu on n y entende absolument aucun bruit : imagi-
nons les moyens de n'y faire entrer qu'une paJe lueur
entrecoupe de tnbres. mette un enfant
n, daos ce souterrain ; que ses seos ne soient
f:appes d_aucuns objets, qu'une nourrice ne, en
stlel!ce, lm donne son lait et ses soins. A-t-i! besoin
plus solid;.s? lui s_oient ports par la
meme femme : qu tls sotent touours de la meme
nature, tels que le pain et l'eau froide be dans le
creux de la main. cet enfant sorti 'de la race de
ou de Pithagore, quitte enfin sa solitude a l'age
v1ngt, _trente, ou quarante ans; qu'il paroisse dans
1 ,mortels! IU1 demande, avant
gu. ti att apfns a pens:r et a ce. qu'il esr lui-
que esr S?n pere, ce qu 11 a fa1t, ce qu'il a
pense, comment 11 a t nourri et lev jusqu'a ce
* n'ai oubli que I'A1eugle-n de la Motte le Y ayer ; mais cet
oubh n est pas de consequence. par la raison que j' ai donne.
** Advers. Gent. L. /J.
241
.. . ! -':'
' ;,,'' :,
CEuvres philosophiques
tems. Plus St:upide qu'une bete, il n'aura pas plus de
sentiment que le bois, ou le caillou ; il ne connoitra
ni la terre, ni la mer, ni les aS!: res, ni les mtores, ni
les plantes, ni les animaux. S'il a faim, faute de sa
nourriture ordinaire, ou plutt faute de connoitre tout
ce qui peut y suppler, il se laissera mourir. Entour
de feu, ou de betes venimeuses, il se jettera au milieu
du danger, paree qu'il ne sait encore ce que c'eSt: que
la crainte. S'il eS!: forc de parler, par l'impression de
tous ces objets nouveaux, dont il eS!: frapp ; il ne
sortira de sa bouche bante, que des sons tnarticuls,
comme p!ueurs ont coutume de faire en pareif cas.
Demandez lui, non des ides abStraites et difficiles de
Mtaphysique, de Morale, ou de Gometrie ; mais
seulement la plus simple question d' Arithmtique, il
ne comprend pas ce qu'il entend, ni que vtre voix
puisse stgnifier quelque chose, ni meme si c'eSt a lui,
ou a d'autres que vous parlez. Ou eSt done cette
portion immortelle de la Divinit? Ou eS!: cette Ame,
qui entre dans le corps, si dote et si claire, et qui
par le secours de l'inSt:rution ne fait que se rappeller
les connoissances qu'elle avoit infuses? ESt-ce done la
cet Etre si raisonnable et si fort au dessus des autres
etres? Hlas! out, voila l'homme; il vivroit ternel-
lement spar de la societ, sans acqurir une seule
ide. Mais polissons cet diamant brut, envoyons ce
vieux enfant a l'cole, quantum mutatU8 ab illo? L'Ani-
mal devient homme, et homme dote et prudent.
N'eSt:-ce pas ainsi, que le bcruf, l'fme, le cneval, le
chameau, le perroquet apprennent, les uns a rendre
divers services aux hommes, et les a u tres a parler' et
2eut-etre, (si, comme Locke, on pouvoit croire le
Chev. Temple,) a faire une conversation suivie.
Jusqu'ici Arnobe que j'ai librement traduit et
abrg. cette peinture eSt admirable dans !'origi-
nal ! C'eSt: un des plus beaux morceaux de 1' Antiquit.
242
r
1
Trait de i'me
CONCLUSION DE L'OUVRAGE
Poi!lt de sens, point d'ides.
on a sens, moins on a d'ides.
1 e': d educatton, peu d'ides.
Potnt de sensations point d'ides.
. Ces prncipes sont les consquences nces-
de les observations et expriences ui
la base de cet ouvrage. Done J'A/ne
depend essenttellement des organes du corps a
lesguels elle se forme croit dcrott E p ' . . vec
1
. . , , . rgo artzczt-.em
etz quoque convenzt esse. * r
FIN
* Lucre!, e Nat . Rer.
r
TROISIEME MEMOIRE
POUR SERVIR
A L'HJSTOIRE NATURELLE
DE L'HOMME
~ .
~
,.
'
ABRG DES SYSTEMES,
POUR FACILITER
L 'INTELLIGENCE
,
DU TRAITE DE L 'AME
Mundum tradidit disputationibus eorum.
T
: : 1'
ABRG DES SYSTMES
I
DescarteJ
1 Descartes a purg la Philosophie de toutes
ces expressions Ontologiques, par lesquelles on s'ima-
gine pouvoir rendre intelligibles les ides abSt:raites de
I'Etre. Il a dissip ce cahos, et a donn le modele de
l'art de raisonner avec plus de juSt:esse, de clart, et
de mthode. n'ait point suivi lui-meme sa
propre mthode, nous lui devons ]' esprit philoso-
phique qui va dans un moment remarquer toutes ses
erreurs, et celui g_u'on fait aujourd'hui rgner dans
tous les livres. d'ouvrages bien faits depuis
Descartes! d'heureux efforts depuis les siens ! Ses
plus frivoles conjetures ont fait naitre l'ide de faire
mille expriences, auxquelles on n'auroit peut-etre
jamais song. Il eSt: done permis aux Esprits vifs,
ardens a inventer, de devancer par leurs spculations,
quelqu'inutiles qu'elles soient en elles memes, l'exr.-
nence meme qut les dtruit. C'eSt: risquer d'etre uttle,
du moins indiretement.
2. Ceux qui disent que Descartes ne fait pas
un grand Gomtre, peuvent, comme dit M. de
Voltaire, (Lettre sur l'Ame 7374) se reprocher de
battre leur nourrice. Mais on voit par ce que je dis
plus loin au sujet de la Gomtrie, qu'il ne suffit pas
249
\ ' '. ' 1''
, . .
CEuvres philosophiques
un grand Gomtre, pour etre a juste titre
qualifi de gnie. , ,
3. Apres la Mthode et les Ouvrages geome-
triques de ce <?n tr<?uve plus quep des
systemes, c'eSt a due, des tmag1nanons, des
Elles sont si connes, qu'il suffira, ce me
les exposer. Descartes avoe comme Locke, qu ti na
aucune ide de J'Etre, et de la et
il la dfinit ( Dej. 6. de ses Medtt. Rep. aux 2. Ob;efl. a
la 2. des fs et aux ls) JI fait consiSter de la
matiere qu'il nc connoit pas, dans l'tendue sohde ; et
lorsqu'on Jui ce _que c'eSt qu? le corps, ou
la subStance etendue, ti repond que e eSt une s_ubs-
tance compose de plusieurs autre.s subStances
des qui le sont encare elles-memes de
semblables. Voila une dfinition bien claue et
bien explique. Avec cette tende, Descartes n'admet
que du mouvement dans les corps. Dieu eSt la cause
premiere de ce mouvement, comme Descartes eSt
1' Auteur de ces loix reconnes pour fausses, et que les
Cartsiens memes corrigent tous les jours dans leurs
Ouvrages. On explique tous les phnome?es par ces
deux seules proprits, l'etende et le
mouvement communiqu sans cesse tmmedtatemer:t
par la force divine. On imagine non qu'tl
n'y a que trois sortes de ou dans
le monde, subtil, globulosa, ffrzata, ma1s on dectde de
quelle maniere Dieu a mis chacune d'elles en mouve-
ment. Ces particules rellement le
qu'il eSt absolument J?letr:. Sans
sans la Physique, _la et 1 AStronom.te, adteu
le vuide des Anctens ! On fabnque des tourbtllor:s, et
des cubes, qui ce.
inexplicable, la Crauon. V olla le potson, :ro:c1 1 antl-
dote. L' Auteur avoe dans son L. des Prznczp. art.
que n'etre pas qu'tl
ne Jm parolt pas tel a lut-meme. youvmt-11 done
penser de son risible Trait de jorm. Jm!?. .
4 Descartes eSt le prmier. qm .att admts un
prncipe moteur, diffrent de qut eSt dans la
matiere, connu, comme on l'a dtt au commencement
250
Abrg des systemes
du T. de l'A., sous le nom de force motrice, ou de
forme al:ive. Malkbranche convient lui-meme de ce
que j'avance, pour en faire honneur a Descartes.
AriStote et tous les Anciens, ( except les Epicuriens,
qui par un interet hypothtique n'avoient garde d'ad-
mettre aucun prncipe moteur, ni matriel, ni immat-
riel) reconnurent la force motrice de la matiere, sans
laquelle on ne peut completter l'ide des Corps.
Mallebranche (L. VI. p. 3 87. in 4. 1678.) convient
du fait, et a plus forte raison Leibnitz, dont on parlera
a son Article. En fin si vous lisez Goudin, p. 2 1. 16 5-
167. 264. etc. Tom. JI. 2. Edit. Barba y, Comment. in
Ariff. Phys. p. 121-123. et autres ScholaStiques, vous
verrez que la force motrice de la matiere a t
enseigne dans tous les tems dans nos Ecoles Chre-
tiennes. Ratio principii aflivi, dit Goudin, convenit
subs?antiV., corpore, et inde penden! aJ!efliones corporum
qua cernuntur in modo.
5. Descartes crit a la fameuse Princesse Pala-
tine Elisabeth, qu'on n'a aucune assurance du deStin
de 1' Ame apres la mort : il dfinit la pense, Art. 1 3
toute connoissance, tant sensitive, qu'intellel:uelle.
Ainsi penser, selon Descartes, c'eSl: sentir, imaginer,
vouloir, comprendre ; et lorsqu'il fait consiSter l'es-
sence de 1' Ame dans la pense, lorsqu'il dit que c'eSt
une subStance qui pense, il ne donne aucune ide de
la Nature de 1' Ame ; il ne fait que le dnombrement
de ses proprits, qui n'a ren de si rvoltant. Chez ce
Philosophe 1' Ame spirituelle, intende, immortelle,
sont de vains sons pour endormir les Argus de
Sorbonne. Tel a t encare son but, lorsqu'il a fait
venir ]'origine de nos ides, de Dicu meme immdia-
tement. QJ! qumso ratione, dit le Professeur en Tholo-
gie que je viens de citer, Cartesim demonffravit deM
rerum esse immediate a Deo nob inditas et non a sensibm
acceptas, sicuti docent Ariffoteles, Divm Thomas, ac pri-
mates Theologi ac Philosophi? . . . . cur anima non esset
corporea, /ices supra suam cogitationem reflefendo in ea
corporeitatem non adverteret, et quid non poteff, qui omnia
potuit? M. Goudin ne se serolt point si fort emport
contre Descartes, s'il !'eut aussi bien entendu, que le
251
CEuvres philosophiques
Medecin Lamy, qui le;: avec raison d'etre
un adroit MatrialiSl:e : et si M. Deslandes, ( Hifloire
de la Philosophie, T. li. a l' article de l'immortalit de
1' Ame) eut aussi solidement rflchi, qu'il a coutume
de faire, il n'eut pas avanc tmrairement, que
Descartes eS!: le prmier qui ait bien clairci les preuves de
ce Dogme; 3ui ait bien fait diflinguer 1' Ame du Corps, les
Subflances Jpirituelles, d ce/les qui ne le sont pa-J; il ne s'en
seroit pas fi aux quatre propositions qu'il rapporte,
et qui loin de ren c!aircir, sont aussi obscures que la
question meme. Un Etre intendu ne peut occuper
aucun Espace ; et Descartes qui convtent de cette
vrit, recherche srieusement le sige de !'Ame, et
l'tablit daos la glande pinale. Si un Etre saos
aucunes parties, pouvoit etre cons:u exiSter rellement
quelque part, ce seroit daos le vuide, et il eS!: banni
de 1 'hypothese Cartsienne. Enfin ce qui eS!: sans
extension, ne peut agir sur ce qui en a une. A quoi
servent done les causes occasionelles, par lesquelles on
explique l'union de 1 'Ame et du Corps? II est vident
par la que Descartes n'a parl de l' Ame, que paree
qu'il toit forc d'en parler, et d'en parler de la
maniere qu'il en a parl, daos un tems, ou son mrite
meme toit plus capable de nuire a sa fortune, que de
l'avancer. Descartes n'avoit qu'a ne pas rejetter les
propriets frappantes daos la matiere, et transporter a
1' Ame la dfinition qu'il a donne de la matiere, il eut
evit mille erreurs ; et nous n'eussions point t privs
des grands progrs que cet excellent Esprit eut pu
faire, si au lieu ae se Jivrer a de vains sySl:emes, il eut
toujours tenu le fil de sa Gometrie, et ne se fut point
cart de sa propre Mthode. Encore, hlas ! ce fil eSl:-
il un bien mauvais guide. Il a gar Spinosa, qui n'eSl:
qu'un outr Cartsien.

Maflebranche
I
0
Mallebranche, apres avoir diSl:ingu la
subSl:ance de ses modifications, et dfini ce dont il n'a
252
r
1
Abrg des systemes
point d'ide, J'essence des choses (V. Rech. de la Verit.
L. C. J. 2. Part. C. 7 8. ) fait consiSl:er celle de la
mattere. daos l'tende, comme avoit fait Descartes.
En habtle Cartsien, il dploie toute sa force et son
!es seos_, qu'iJ imagine tojours trom-
peurs; 11 me auss1 le vmde, met l'essence de l' Ame
daos la pense (L. 3 p. 1. c. 1. etc.) qui n'est qu'un
mode.
2 . admette daos l'homme deux
subSl:ances distintes, iJ explique les facults de 1' Ame
par de la matiere, (L. I. c. 1. L. III. c. VIII) sur
une tdee _du mot peme, dont il fait une
substance,' tl cr?1t qu'on pense toujours, et que
lorsque 1 Ame n a pas consczence de ses penses c'eSl:
a}_or,s qu'e}le pense le plus, parcequ'on a to6jours
l!,dee_ 1 Etre en gnral. (L. 3 c. 2. p. 1. c. 8.) II
definlt } <<la facult de recevoir diff-
rentes ; _et la volont, celle de recevoir diff-
:emes l!lchnattons (L. I: c. 1) ; o u, si l'on veut, une
r:aturelle qut nous porte vers le bien en
1 umque (L. 4 c. 1.) que Dieu nous
1n;pn111:e : Et la _hberte,. est qu'a !'Esprit de
determtn.er cette tmpresston dtvtne, vers les objets qui
pla.tsent. _NouAs cependant, ajoute-t-il, ni
l,dee. ;Ja1re, 01 meme senttment intrieur de cette
egahte de mouvement vers le bien : et c'eSl: de ce
qu'il part pour donner les dfinitions
que J.e v1ens de rapporter, auxquelles on s'appers:oit
effethven;,ent que 1' Auteur manque d'ides.
3 . Mallebranche eS!: le premier des Philo-
sophes, qui ait mis fort en vogue les esprits animaux,
ma1s une Hypothese, car il n'en prouve nulle
part 1 d'une maniere invincible. Cela toit
reserve aux Medecins, et principa1ement a Boerhaave
le plus granel Thoricien de tous. '
4 Je viens au fonds du SySl:eme principal de
P. Mallebranche. Le voici :
Les Objets que 1 'Ame sont daos
1' Am_e, ?u hors de l' Ame ; les prem1ers se daos
l.e, muou de nos sentimens ; et les autres daos leurs
zdees (L. 3 c. 1. p. 2.); c'eSl:-a-dire non eux-memes
' ,
253
't .. ,
, , ! 1'
<Euvres philosophiques
ni dans les ides, ou images qui, nous viennent par
les sens (L. 3 c. 1-4. p. 2 . c. JX.), mats dans quelque
chose qui tant intimement uni a ntre Ame,_ nous
reprsente corps Cette chose es1 ll
est tres trottement unt a nos Ames par sa presence,
cette prsence claire, intime, ncessaire de Dieu agit
fortement sur !' esprit. On ne peut se clfaire l'i?e
ele Dieu. Si !'Ame considere un Etre en pamculter,
alors ell e s'approche ele quelques unes des perfections
divines, en s'loignant el es autres, gu'elle peut aller
chercher le morTJent suivant. (L. III, p. 2. v. VI.)
Les corps ne sont visibles_ que. par :noyen
ele l'tencle. Cette tende eSt tnhme, spmtuell e,
!lcessaire , immuable, (souvent M. en parl e. comme
d'une tende compose); C:eSt un attr,tbuts de
Dieu. Or tout ce qUI est en Dteu, eSt ; e done
en Dieu que je vois les corps. J e vots clauement
l'infini, en ce sens que je vots clairement, gu'il n'a
point ele bout. Je ne _voir dans Etre?
finis ; clone etc. Done 1 1clee ele Dteu ne se presente a
mon Ame, que par son, union inti:ne avec J::?onc
il n'y a que Dieu on conn01sse yar lm-meme,
comme on ne connolt tout que par lut.
Comme tout ce qui eSt en Dieu, eSt tres
spirituel et tres intellio-ible, et tres prsent a ]'esprit;
ele la vie'nt que nous vgyons les corps sans peine, dans
cette icle que Dieu en soi, et que j'appell,e
/' tendiie, o u le monde mtelltgtble. Ce ne repre-
sente en soi les corps que comme posstbles, avec
toutes les ides eles vrits ; et non les vrits memes
qui ne sont rien de re/ (L. 3. c. 6. p. 2. ). Mais les
sentimens ele lumiere et de couleurs, clont nous
sommes affeB:s par l'tencle, nous font voir les
corps exiStans. Awsi Dieu, les corps les
corps exiStans, se voyent dans le monde tntelhgtble,
qui eSt Dieu, comme nous nous voyons dans nous-
memes. Les Ames des autres hommes ne se con-
noissent que par conjeB:ures, enfin il suit que
entenclement re<;:oit toutes les icles, non par l'umon
eles cleux subStaces, ( qui eSt inutile daos ce sySteme) :
mais par l'union seule clu Verbe, ou de la sagesse de
254
T
Abrg des systemes
Di eu ; par ce. monde immatriel, qui renferme I'ide,
la representatton, et comme l'image du monde mat-
ri el ;. par l' tende intelligib!e, qui eSt les corps
posstb!es, ou la clivine meme, entant gu'ell e
peut, erre _parttctpee par les corps, clont elle eSt
representattve.
. . C'est jusqu'ici Malebranche qui parle, ou que
e conformment a ses prncipes ; desquels
tl s ensUit, comme on l'a remarqu i1 y a long-tems,
les, sont _modifications ele Dieu, que
notre, appelle tant ele fois l'etre
qu_t! se,mblerott n'en faire qu'un Etre
tdeal. Atnst_ vo1la _notre clvot Oratorien, Spinosiste
sans le _savot_r, fut Cartsien, car encore
une fots Sptno_sa 1 etolt. Mats comme dit sagemcnt
de S. dans Recherches phi/osophiques,
e .esr une chose qu ti ne faut pas chercher a approfon-
dtr, de peur sans que les plus grands Philo-
sophes ne fussent convawcus d' Ath!sme.
J?e vis!ons ne fl!ritent pas d'etre srieu-
sement refutees. pourrott seulement imaginer ce
brul par des mditations abstraites
Il eSt certain que nous n'appercevons
et _que nous ne connoissons pas meme le
fim _par 1 tnhm : et cette vrit suffit pour ru!ner le
sySteme du ?: _porte t?ut entier sur
, co_ntratre. D atlleurs Je n'ai point
? tdee . e Dteu, m des Esprits : il m'esr clone
de concevoir comment mon Ame esr unie
a Dteu.
?asea! a bien raison de clire ne peut
concevotr un Erre pensant sans tete. C eSt la en effet
que sont ides ; elles ne sont 9ue des moclifica-
ttons. de s_ubsrance ; et si je n en avois pas une
parfatte par. '!Ion sens. intime, je serois
sur que mes tdees des obJets sont dans moi
et a mot ; et non hors de moi non dans Dieu ni a
J?.ieu ; c:esr toujours dans moi que se grave
1 tma.ge_ qut represente les corps. D'ou il s'ensuit que
ces tdees hors ele mon Ame, disringues de ma
subStance, quelque troitement unies qu'on les sup-
255
CEuvres philosophiques
pose, sont chimriques. J e croirai queje _vo_is en Dieu,
quand une exp rience fonde sur le sens wttme, quand
ma conscience me !'aura appris. Malebranche au reste
paroit avoir pris la magnifique de
monde intelligib/e. t
0
Dans Zodzaq.
Chant 1 ou )'on trouve des reves a peu p_res
blabl es. 2 . dans le Parmnide de Piaron, qut croyott
que les toient de_s Erres diSt ints de_s
cratures qut les hors _d. elles. C-_e. subul
Philosophe n'a done pas, I?O:e tct. de
l'inventton et encore ce mente-la fero1t-1l peu d hon-
neur a ]' esprit. I1 vaut mieux approfondir une vr!t
dja dcouverte, que d'a,voi! la dangereuse . glotre
cl'inventer le faux, et el enhl er une hypothese de
nouvelles chimeres.
111
L eibnitz
Leibnitz fait consiSter l'essence, l'tre, ou la
subStance, (car tous ces noms sont synonimes?) dans
des Monades; c'est-a-dire, dans des corps stmples,
immuables, inclissolubles, solides, individuels, ayant
toujours la mme figure et la mme I?asse. le
monde connoit ces Monades, depUls la bnllante
acquisition que les Leibnitiens ont faite de Me. la
M. du Chattelet. 11 n'y a pas, selon Leibnitz, deux
particules homogenes dans la matiere ; elles sont
toutes diffrentes les unes des autres. C'eSt cette
conStante htrogne:it de chaque lment, qui forme
et explique la dtversit tous _les corps: N_ul Erre
pensant, et a forte. ratson pteu,_ ne falt nen _saos
choix, sans mottfs qUl les determtnent. Or s1 les
Aromes de la matiere toient tous gaux, on ne
pourroit concevoir pourquoi pieu prfer,
crer, et de placer te) arome, lCl, plutot que la; m
comment une matiere homogene eut pu forme_r tant
de diffrens corps. Dieu n'ayant aucuns motifs de
prfrence, ne pourroit c,rer ? eux semblables
possibles. Il eSt done necessau e qu tls soyent tous
256
Abrg des systemes
Vola comme on combar l'homoo-neit
des lemens par le fameux prncipe di' la Raifon suj-
jisa_nte. gu' il n'eSt pas prouv qu'un lment
dot_ve stmtlaue, comme le pensoit M'. Boerhaave ;
:ectproquement, paree me dt que Deu ne
fatt nen sans une ratson qut le dtermne; dos-e
croire que ren n'est gal, que ren ne se ressemb e
dans la Nature, et que toutes les Monades ou
sont diffrentes? Il est . ce
Sy5teme ne roule que la supposltlon de ce qui se
dans un qm ne nous a donn aucune
de ses attnbuts. M. Clarke et plusieurs autres
Phtl?sophes de parfaite galit, qui
excluent toute rav.,on Letbmttenne ; ell e serot alors
non sufftsante, mais inuti/e, comme on le clit clans le
Trait de /'Ame.
Comme on clit /'Homme, et fe Monde de Des-
dit les Monades de L eibnitz, c'eSt-a-dire, eles
tmagmattons. Il eSt possible, je le veux, qu'elles se
trouvent conformes aux ralits. Mais nous n'avons
aucun moien de nous assurer de cette conformit. 11
faudroit pour cela connoitre la premiere dtermina-
tion de l'tre, comme on connoit celle de toute fio-ure
' ' . b '
geometnque, par exemple, d'un cercle,
d un tnangle, etc. Mats de pareilles connoissances ne
pourroient s'acqurir qu'au premier instant de la
cration des tres, a laguelle personne n'a assist : et
cette cration mme eSt encore une hypothese qui
so_uffre des difficults insurmontables, lesquelles ont
fatt tant d' Athes, et la moiti de la baze fondamentale
du Spinosisme.
Puisque nous ne connoissons pas la subffance,
nous ne pouvons done savoir, si les lemens de la
matiere sont similaires, ou non et si vritablement le
prncipe de la Rai.wn su/fisante dn eSt un. A dire vrai,
ce n'eSt qu'un prncipe ae Sysreme, et fort inutile dans
la recherche de la vrit. Ceux qui n' en o nt jamai s
entendu parler, savent par les des qu'il s ont acquises,
que le par eSt plus granel que sa partie;
et quand tls connottroient ce prncipe, auroient-ils fait
un pas de plus, pour dire que cela est vrai, parcequ'i/
257
t
' .,
CEuvres philosophiques
)' a dans le tout que/que qui Jait comprendre pourquoi
il efl plm grand que sa partze? r . .
La Philosophte de M . Letbottz porte encore
sur un autre prncipe, _moi,ns, et eoco:e plus
ioutile c'eSt celui de contradzlzon. fous ces preteodus
prncipes o'abregeot et
tls oe soot eStimables et commodes, qu auta_nt g_u tls
soot le rsultat de mille
qu'uo Goral d' A_rn:e, un N.JtmStre, _un
reur, etc. peuveot redtger en axtomes uttles er tmpor-
raos.
Ces tres, qui spars, sont des monades, ou la
subflance, formeot par leur les
l'tende; tende mtaphystque, comme Je dlt
(Chap. IV. ) puisqu'elle eSt par de? . etres
simples, parm1 lesquels oo compre 1 Ame
raisoonable. Leibmtz a recoonu daos la mattere 1 .
non seulement une force d'inertie; mais une force
motrice, un principe d'alion, autrem_ent appell Nature.
2
. Des perceptioos, et des_ se_nsattons, semblables
!
Jetit a celles des corps ammes. qo peut. en
es refuser, du moios a tour ce qut o eSt pas 10antme.
Leibnitz remarque

que daos t_<?us tems


00 a reconnu la force motrtce ae la mattere ; 4 . que
la Dohioe des Philosophes sur cette proprit essen-
tielle o'a commeoc a tre ioterrompe qu'au tems de
5. Il attribue la mme opinioo aux Ph!lo-
sophes de son tems. 6. Il conclut que chaque
iodoendammeot de tout autre, et par la force qm lm
eSt propre, produit tous ses chaogemeos. 7 Il
voudroit cependant partager cet ouvrage_ entre la
cause et, la ,seconde, Dteu et la
Nature; mais tl o en vteot a . bout que des
diStinB:ioos ioutiles, ou par de fnvoles
Ve no os a u syStme de /'harma me preetablze;
c'eSt une suite des prncipes tablis cy-devaot. Il
consiSte en ce que tous les chaogemeots du corps
correspondeot si parfaitemeot aux de. la
Monade, appelle Ef]>rit, ou Ame, qu ti o potnt
de mouvemens daos !'une, auxquels ne coextSte
que ide daos l'autre, et vice vers. Dieu a prtabh
258
T
Abrg des systemes
cette harmonie, en faisam choix des subSl:ances qui
par leur propre force produiroient de coocert la 'smte
de leurs mutaflons; de sorte que tout se fait daos
!'Ame, comme s' il n' y avoit poim de corps, et tout se
pa?se ?ans le c<?rps, comme s'il n'y avoit point d' Ame.
Letbnttz _convtent que cetre dpendaoce n'eSt pas
re!l e, mat,s mtaphys!que, idale. Or eSt-ce par une
fiB:wn gu on peut decouvnr et expliquer les percep-
Les_ de nos Organes semblent en
etre la vrate cause ; mats comment cette cause produit-
elle .. d_es , ides? rci_r:roc.uemenr commenr le corps
obett-!1 a _la. :' Commen_r une Monade spiri-
tue!Je, OU Inetendue, peur-elle fatre marcher a son gr
roures celles qui composent le corps, et en gouverner
tous les organes? L' Ame ordonne des mouvemens
les lui sont et des qu'elle veur
g_u tls soyent, tls sont, ausst vite que la lumiere fur.
plus be] appanage, guel rableau de la Divinit
diro_i_r Platon ! Qg'on n;e d_ise ce gue
manere ; et que) le mecamsme de I orgamsatton de
mon corps, et 1e rpondrai a ces queStions. En
attendant on me permerrra de croire que nos ides ou
perceprions, ne sont autre chose que des modiflcadons
quoique je ne cons:oive pas comment des
modtficattons pensenr, apers:oivent, etc.

Woif
, J'ai _donn une _ide tres succinte des Sys-
temes trOlS grands Phtlosophes : je passe a l'abrg
de celm de Wolf, fameux commeorareur de Leibnitz
et gui ne cede en ren a tous les autres. Il dflnir I'rre'
tout ce _qui eff possib!e; et la subStance, un sujet durab!;
et modzjzab!e. Ce qu'on entend par sujet, ou subflratum,
comme Locke, eS!: une chose gui eSt, ou exiSte
en et par ; ainsi elle peur erre
quarree, etc. Au contra1re les accidens sont des
erres gu1 ne :ubsiSte?t poinr par eux_-mmes, _mais qui
sonr daos d autres erres, auxquels tls sont 1nhrens,
259
' 1 1\
CEuvres philosophi ques
comme les t rois cts J ans un tr iangle. Ce so nt done
des manieres d'tre; et par consquent il s ne. sonr
point modifiabl es, quoiqu'en di sent les Scholasnques,
dont la subtili t a t jusqu'a fair e du cercle, et de sa
rondeur , deux e tres rell er;:ent disti nd s ce qui me
surpre nd d'autant plus, ds ont eu:-; -memes le plus
souvent confo ndu la pensee avec le corps.
L' essence, ou l'etre, selo n \\ .olf , eSt fo rm par
des dterminations essentiell es , qu' aucune autre ne
dtermine, ou qui ne prsuppose.!: t r en par ou on
puisse concevoir leur existence. E ll es. sont la subs-
tance comme les trois cots sont le tnangle. Toutes
les ou t,ous l.es cette hgure
dcoul ent de ces determtnatwns essenuell es ; et par
consquent , quoique les attribut s soienr
nations conStantes, il s supposent un su et qut les
dtermine ; quelque e hose qui soit prt.n ier , qu! s?it
avant tout, qui soit le suj et, et n' en att
C'eSt: ainsi que Wolf croit marguer ce en qu01 constSte
la subSt: ance comre Loc ke, Phtl osophe beaucoup plus
sage, qui qu' on n'el! a poin.t d' ide. J e passe
sous silence ses dterminauons van abl es ; ce ne sont
que des modificati ons. Tout cela ne donne pas
la moindre notion de l'etre, du souuen, du support
des attributs, de ce suj et dont les modes vari ent sans
cesse. Pour connoit.re de que
ce soit il faudrott en avotr des tdees qu tl eSt
impossibl e a l'esprit humain d'acquerir. Les obj ets sur
lesquels nos sens .n' ont a_ucune prise, sont pour
comme s'il s n'totent potnt. Mats comment un
sophe entreprend-il de donner au:-; autres des tdees
n'a pas lui-meme? v. \\i olf l nff. Ph_ys. surtout
e a p. 3. A , , , , , d
L' etre stmpl e, ou l element , o eSt m eten u,
ni di visibl e, ni figur, il ne peut. re mplir aucun
Les corps rsultent de la mulutude et de la reumon
de ces etres simpl es , dont ils sonr composs, c.omme
on dit, des aggrgats. L'imagination ne peut dtSt: toguer
plusieurs choses entr 'ell es, sans se les reprsenter les
unes hors des autres ; ce qui forme le de
l'tende, qui n' eSt: par consquent que mtaphystque,
260
Abrg des systemes
et dans lag uell e consiste l'essence de la matiere.
Non s,e ul emen.t l' tendue appa-
ren_ce, \'X-? If; mats la fo r::e motnce admet ,
la torce el toerue, sont des phenomenes, atnst que les
couleurs mmes, c'est-a-cl ire, des perceptions confuses
de la ralit des obj ets. Ceci roul e sur une fausse et
ridi cul e des percepti ons. \'\'olf suppose
nos compc;ses d' un nombre
inhm de partt ell es, qut toutes sparment
reprsentent parfattement les tres simpl es, ou sont
semblabl es aux ralits ; mais que toutes ces percep-
ti ons se e.n une seul e, reprse ntent confon-
des, des choses dtSt: tnl:es .
Il admet Locke des percepti ons obs-
cures daos le sommetl, dont l'Ame n'a point cons-
cience : et par consquent il croit avec Mall ebranche
que pense touj ours, au moment gu'ell e y pense
le motos. Nous avons prouv aill eurs le contraire.
sui vant Wo!f, substance simpl e n'eSt: pas
?e ; tl .en dpoullle les monades
; et tl ne crott pas que la sensation soit
une futte, et c?mme un cl veloppement ncessaire de
la Jo:ce motnce. D'ou suit, (contre ses propres
pnnctpes) que les perceptt ons ne so m qu' accidentell es
a 1 'Am.e ; . et par consquem encore il esr aussi
contradttotre, que gratmt, d' assurer, comme fait
W.olf! q_ue un petit monde sensitif, un
mtrotr vtvant de 1 umvers, qu ' ell e se reprsente par sa
propre force, mme en dormant . Pourquoi cela?
( car cela eS!: fort important pour expliquer
l'o:tgtoe et la gnration des ides) parceque l'obj et
qut donne la esr li a.vec tc; utes les parttes
du monde, et qu atnst les sensauons uennem a l'uni-
vers par nos organes .
]e ne parl e point du Sysreme de l'Harmoni e
ni des deux prncipes fameux de Leibnitz,
lirwczpe de Contradi{fion, et le prncipe de la Raiwn
suj; sante. s=' esr u_ne Dol:rine qu' on juge bien que
\ olf a fatt _val otr avec cette sagacit, cette intelli-
gence, cette usresse, et mme cette clart qui lu esr
propre, si ce n' esr lorsqu' ell e vient quelquefois a se
261
CEuvres philosophiques
couvrir des nages de l'Ontologie. Exemple si conta-
o-ieux dans une Sete qui s'accrot tous les i.ours, qu'il
faudra bient6t qu'un nouveau Descartes v1enne pur-
ger la Mtaphys1que de tous ces terme.s d?nt
J 'esprit se repait trop souvent. La Ph1losoph1e \X.
flenne ne pouvoit se dispenser q':l1
servoit de fondement a la Libnitienne; ma1s e su1s
fach d'y trouver en meme tems des traces du Jargon
inintelligible des coles. , .
J e viens encore un moment a la force. m_otnce.
C'est comme dit Wolf, le rsultat des d1fferentes
forces atives Jes lmens, confondes entr'elles ; c'eS't
un effort des etres simples, qui tend a changer
cesse le mobile de lieu. Ces dforts sont sembla?les .a
ceux que nous faisons pour agir; >> Wolf en fa1t _Jm-
meme de bien plus grands sans doute, que D1eu,
tmoin de cette ation de la Nature, ( qu1 fa1t tout
le Systeme de ce su btil Philosophe) ne reSte pas o1s1f?
et pour ainsi dire, les bras croiss devant ; ce qm
tend a /' Athi5me. Mais dans ce partage 1! n eSt pas
plus heureux que so_n C'eSt toujours la Nature
qui agit seule, qm prodmt, et conserve tous les
phnomenes. Le choc substa.nces les _u.ne_s les
autres, fait tout, quoiqu 11 ne so1t pas .s 1! est
rel, ou apparent : Car en gnral les se
contentent de dire que nous ne pouvons )uger que sur
des apparences, dont la cause nous eSt incont;le. Tant
de modeStie a dequoi surprendre dans des
si hardis si tmraires a s'lever aux prem1ers pnn-
cipes, qui cependant dans l'hyrothese des,
Wolflennes, devoient au prem1er coup d a:ll paroltre
incomprhensibles. . . ,
IJ toit ce me semble, cuneux et uule d ob-
server, par quees voies. les grands ont t
conduits dans un Labynnthe d erreurs, dont on.t
vain cherch l'issue. La connoissance du powt ou 1ls
ont commenc a s'garer, a se sparer, a se
peut seule nous faire vite! l'e:reur; et la
vrit qui eSt souvent s1 pres d elle, qu se
presque. Les fautes sont comrr;e une
ombre qui augmente la lum1ere ; et par consequent
262
Abrg des systemes
ren n'eSt plus important dans la recherche de la
vrit, que de s'assurer de !'origine de nos erreurs. Le
premier antidote, eSt la connoissance du poison.
Mais si tant de beaux gnies se sont laisss
aveugler par !'esprit de Sy5teme, l'cueil des plus
grands hommes, rien doit-il nous, plus de
mflance dans la recherche de la vente:- Ne devons-
nous pas penser que tous nos soins, nos projets,
doivent etre de reSter toujours attachs au char de la
Nature, et de nous en faire honneur, a l'exemple de
ces vrais gnies, les Newton, les Boerhaave, ces deux
glorieux esclaves dont la nature a si bien recompens
les services ( Boerh. de honore me d. servi t). Mais pou r
arriver a ce but, il faut se dfaire courageusement de
ses prjugs, de ses gouts les plus favoris pour telle
ou telle sel:e, comme on quitte d'anciens amis dont
on reconnoit la perfldie. 11 eSt assez ordinaire aux plus
grands Philosophes de se vanter, comme les petits
Maitres ; ceux-ci ont souvent obtenu des faveurs de
femmes qu'ils n'ont jamais ni ves ni connues ; ceux-
la prtendent avoir pris la Nature sur le fait comme
dit un fameux Nologue ; qu'elle leur a rvl tous
ses secrets, et qu'ils ont, pour ainsi dire, tout vu, tout
entendu, lors meme que la Nature garde encore plus
de voiles, que jamais n'en eut 1' lsi5 des Egyr,tiens.
Pour avancer daos le chemin de la vrit, qu'1l faut
suivre une conduite diffrente ! I1 faut faire assi-
dument les memes pas avec la Nature, toujours aid,
comme dit Me. la M. du Chattelet, du Bton de
l'observation et de l'exprience. Il faut en Physique
imiter la conduite qu'a tenue le sage Sydenham en
Mdecine.
V
Loe k e
1. M. Locke fait l'aveu de son ignorance sur
la nature de l'essence des corps ; en effet, pour avoir
quelque ide de l'etre, ou de la subStance, (car tous
ces mots sont synonimes,) il faudroit savoir une Go-
263
,, : l',
1
'' :
CEuvres philosophiques
metrie, inaccessible meme aux plus sublime_s M,taphy-
siciens, celle de la nature. Le sage Anglots na done
pu se faire une notion imaginatre de l'essence des
corps, comme Wolf le lui reproche sans assez de
fondement.
2 . Il prouve contre 1' Auteur de 1' Art de
Penser et tous les autres Logiciens, l'inutilit des
Syllogismes, et de ce qu'on appelle Analyses parfaites,
par lesquelles on a ]a vou_Joir prouver les
axiomes les plus vtdens, m1nut1es qm ne se trouvem
ni dans Euclide, ni dans Clairaut (Voyez Locke L. 4
c. 17. . Jo. p. 5 p. 5 p.); mais qui abondent en
Scholies dans Wolf.
3. Il a cru les prncipes gnraux, tres pro-
pres a enseigner autres qu'_on a
soi-meme. En qu01 e ne suts pas de son avts, m par
consquent de celui de 1' Auteur de la Logique trop
eStime que je viens de citer, e ha p. 4 c. 7. Le grand
talage, cette multitude confuse d'axiomes: de propo-
sitions gnrales sySt:ematiquement ne
point un 111 assur pour nous condmre dans le
de la vrit. Au contraire cette mthode syntheuque,
comme ]'a fort bien sent M. Clairaut, eS!: la plus
mauvaise qu'il y ait pour inSt:ruire. Je dis meme_ qu'il
n'eSt: point de cas, ou de circonStances dans la vte, ou
il ne faille acqurir des ides particulieres, avant que
de les rappeller a des gnralits. Si nous r:'avions
acquis par les sens les ides de tout, et de partle, avec
la notion de la diffrence qu'il y a entre ]'un et l'autre,
s<;aurions-nous que le tout est plus grand que sa
partie? Il en eS!: ainsi de toutes ces vrits qu'on
appelle ternelles, et que Dieu meme ne peut
4. Locke a t le deSt:ruB:eur des
innes, comme Newton l'a t du sySt:eme
Mais il a fait, me semble, trop d'honneur a cette
ancienne chimere, de la rfuter par un si arand
nombre de solides rflxions. Selon ce Philosophe et
la vrit, rien n'eSt: plus certain que cet ancien axiome,
mal re<;u autrefois de Platon, de Time, de Socrate, _et
de tou te 1 'Acadmie : Nihil eff in inteUeEfu, quod przm
non fuerit in sensu. Les ides viennent par les sens, les
264
Abrg des systemes
sensations sont 1 'unique source de nos connoissances.
Locke explique par elles toutes les oprations de
!'Ame.
5- I1 paroit avoir cru l'Ame matrielle
sa modestie ne lui ait pas permis de
deoder. Nou_s. ne peut-etre amais, dit-il,
capab]es de dectder, Sl un etre purement mat riel
ou _no,n, et. paree que ne con<;evons ni la
mauere, m 1 espnt. Cette stmple rflxion n'empe-
chera Scholasti_ques d'argumenter en forme
pour _l'optmon contratre, mais elle sera toujours
l'cuetl de tous leurs vains raisonnemens.
6. 11 renowe a la vanit de croire que l'Ame
pense toujours ; il dmontre par une foule de raisons
tires, du sommeil, l'enfance, l'apoplexie, etc.
que 1 homme peut extSter, sans avotr le sentiment de
son etre : que non seulement il n'eSt: pas vident que
!'Ame _pense en to,us ces tats; mais qu'au contratre,
a en uger par 1 observation, elle paroit manquer
d'ides, et meme de sentiment. En un mot M. Locke
ni e e 1 puisse penser et pense sans
avotr consctence d'elle meme, c'eSt:-a-dire, sans s<;avoir
qu'elle _pense, sans avojr guelque notion, ou quelque
souvemr des choses qut l'ont occupe. Ce qui eS!: bten
certain, c'es_t que l'opinion de ce_subtil Mtaphysicien
eS!: confirmee par les progres et la dcadence mutuelle
de _l'An:e et du Corps, et. principalement par les
des maladies, qm dmontrent clairement,
mon avts, contre _Pasc.al meme, (c. 23. n. 1) que
1 homme. peut fort, bten con<;u sans la pense, et
par consequent q_u elle ne fatt point l'etre de l'homme.
. Qi!elle dtfference d'un Philosophe aussi sage,
ausst a prsomptueux Mtaphysiciens, qui
ne nt la force, ni la foiblesse de l'esprit
humatn, S tmag1nent pouvoir atteindre a tout, OU a ces
pompeux Declamateurs, qui comme Abadie (de la
vrit de la Rligio": Chrtienne') aboient presgu'e, pour
; et qm par le dvot entousiasme d'une
chauffe, et presque en courroux, font
futr au moment meme qu'elle auroit le plus
de dtsposttlon a se laisser, pour ainsi dire, apprivoi-
265
.,.
: l;l'
' ' '
CEuvres philosophiques
ser? Pour punir ces illumins fanatques, je les ai
condamns a couter tranquilement, s'ils
1 'hiSt:oire des diffrens faits que le hazard a fourms
daos tous les tems, comme pour confondre les prju-
gs.
7. lJ eSt: done vrai que M. Locke a le premier
dbrou"ill le cahos de la Mtaphysique, et nous en a
le premier donn les vrais prncipes, en rappellant les
choses a leur ?rigine. La connot.ssance des
garemens d'autrm 1 a m1s daos la bonne vme. Comme
il a pens que les observatio,ns sensibles les
qui mritent la confiance d un bon espnt, 11 en a falt
la baze de ses mditations ; par tout il se sert du
compas de la juSt:esse, ou du flambeau de l'experience.
Ses raisonnemens sont aussi sveres, qu'exemts de
prjugs, et de ; on ;!'Y a?ssi
cette espece de fanausme d trrehg10n, qu on bla.me
daos quelques-uns. Eh ! ne peut-on saos pass10n
remedier aux abus, et secouer le joug des prjugs? Il
eSt: d'autant plus ridicule a un Philosophe de dclamer
contre les Rligionaires, qu'il trouve mauvaise la
reprsaille.
VI
Boerhaave
1. M. Boerhaave a pens qu'il toit inutile
de rechercher les attributs qui conviennent a l'etre,
comme a l'etre ; c'eSt: ce qu'on nomme dernieres
causes Mtaphysiques. Il rejette ces causes, et ne
s'inquite pas meme des premieres Physiques, tels que
les Elmens, !'origine de la premiere forme, des
semences, et du mouvement (InSt:. Med. XXVIII.).
2. Il divise l'homme en Corps, et en Ame,
et dit que la pense ne peut tre que l'opration de
!'esprit pur (XXVII.) ; cependant non seulement il ne
donne jamais a 1' Ame les pithetes de spirituelle, et
d'immortelle ; mais lorsqu'il vient a tralter des sens
internes, on voit que cette subSt:ance n'eSt: point si
particuliere, mais n'eSt: que je ne s<;ais quel seos
266
Abrg des systemes
interne, comme tous les autres, dont elle semble etre
la rnion.
3. Il explique par le seul mcanisme toutes
les facults de 1' Ame raisonnable ; et jusqu'a la pense
la plus mtaphysique, la plus intellehielle, la plus
vra1e de toute ternit, ce grand Thoricien soumet
tout aux loix du mouvement : de forte 9u'il m'est
vident qu'il n'a connu daos l'homme qu une Ame
sensitive plus parfaite que celle des animaux. Voyez
ses le<;ons donnes par Mr. Haller, et librement
traduites en Fran<;ois ; Les Inffitutions qui en sont le
texte ; surtout de sensib. intern. et ses Discours de honore
Medie. Servitut. de U8U ratiocinii Mecanici in Medicina :
De comparando certo in Phys. etc.
4. On s<;ait ce qu'il en pensa couter a ce
grand Philosophe, pour avoir sembl prendre le part
ae Spinosa devant un inconnu avec legue! il voya-
geoit. ( Vie de Boerh. par M. de la M. Schultens. Ora t.
in Boerh. Laud.) Mais au fond, autant qu'on en peut
juger par ses ouvrages, personne ne fut moins Spmo-
siSt:e partout il reconnoit !'invisible main de Dieu,
qui a ussu, selon lu, jusqu'aux plus petits poils de
notre corps ; d'ou l'on voit, comme par tant d'autres
endroits, combien ce Mdecin clbre toit diffrent
de ces deux Epicuriens Modernes, Gassendi et Lam,
qui n'ont pas voulu croire que les InSt:rumens du
corps humain fussent faits pour produire certains
mouvemens dtermins, des qu'il surviendroit une
cause mouvante, (Boerh. Inff. Med. XL.) et qui enfi.n
ont adopt a cet gard le SySt:eme de Lucrece (de
Natura Rerum L. IV.). S'agit-il d'expliquer la corres-
pondance mutuelle du corps et de !'Ame? Ou le
savant Professeur de Leide tranche nettement la
difficult, en admettant au fond une seule et meme
subSt:ance : ou, quand il veut battre la campagne,
comme un autre, il suppose des Loix Cartsiennes
tablies par le Crateur, selon lesquelles tel mou-
vement corporel donne a 1' Ame telle pense, et vice
versa etc. avouant d'ailleurs qu'il eSt: absolument inutile
aux Mdecins de connoitre ces Loix, et impossible aux
plus grands Gnies de venir a bout de les dcouvrir.
267
'
,,
CEuvres philosophiques
Je ne suis ici que I'HiSt:_orien eles vocales, ou
<ypographiques de mon JiuSt:re N.Iame, q01 fut sans
contreelit un parfait D"iste. peut se Aatter de
connoitre les opinions intimes du cceur? DeU8 so!U8
scrulator cordium.

Spinosa
\ ' oici en peu de mots le siSt:eme ele Spinosa.
JI soutient 1" . qu'une subSt:ance ne peut prod01re une
autre substance. 2. que rien ne peut-tre cr de ren,
selon ce vers de Lucrece,
Nullam 1em e nibilo fieri Divinilru unquam.
3. n'y a qu'une seule substance, paree
qu'on ne peut appeller subSt:ance, que. ce qui eS!:
ternel, indpendant de toute cause supneure, ce
qui exiSte par soi-meme et ncessairement. Il aJOute
que cette substance unique, ni divise, ni divisible, est
non seulement doe d'une inhnit de perfetions,
mais qu'elle se modifie d'une inhnit de _ manieres :
entant qu'tendue, les corps, et tout ce qUl occupe un
espace ; entant que pense, les ames, et toutes les
intelligences, sont ses modihcations. Le tout cepen-
dant reste immobile, et ne perd rien de son essence
pour changer.
Spinosa dflnit les sens consquemment a ses
prncipes : des mouvemens de /'Ame, cette _partie pensante
de /'Univers, par c_eux_ quz sont des partzes
tendues de l' Umvers. Deflmuon ev1demment fausse ;
puisqu'il eS!: prouv cent et cent_fois, 1. que la
n'eSt: qu'une modiflcation acCJdentelle du pnnope
sensitif, qui par consquent ne fait point partie
de /'Univers : 2. que les choses externes ne sont pomt
reJ?rsentes a 1' Ame, mais seulement pro-
pnts diffrentes de ces choses, toutes et
arbitraires ; et qu'enfin la pluspart de nos sensauons,
ou de nos ides, dpendent tellement de nos organes,
268
Abrg des systemes
9
u'elles sur 1 champ avec eux. Il suffi r ele
!Jre Bayle, (ui.l:ionnaire Critique, a l'article de Spi-
11o.ra, ) pour voir que ce bon homme (car quoique athe,
il tolt doux ct bon,) a tout confondu et tout
embrounl, en attachant de nouvelles ides aux mots
rec;us. Son At hi"sme r ssemble asss bien au labv-
rinthe Je Ddale, tant il a de tours et de dtours
tortueux . .\L l' Abb de Condillac a eu la patience de
les parcourir tous, et leur a fait trop d'honneur. Dans
le sySt:eme de Spinosa, qui a t autrefois celui de
Xnophanes, de .\1elissus, de Parmenide, et de tant
d'autres, adieu la Loy naturelle, nos prncipes naturels
ne sont que nos prncipes accoutums ! Le Traduteur
du Trait de la\ ie heureuse de Seneque a pouss fort
loin cette ide, qui ne paroit pas avoir dplu a ce
grand Gnie, Pascal, lorsqu'il dlt : qu'il craint bim que
la 11ature ne soit une premiere coutume, et que la coutume ne
soit une seconde nature. Suivant Spinosa encore, 1 'homme
eSt un veritable Automate, une Machine assujettie a
la plus constante necessit, entraine par un imp-
tueux fatalisme, comme un Vaisseau par le courant
des Eaux. L'Auteur de I'Homme Machine semble avoir
fait son livre expres pour dfendre cette triSte vrit.
Les anCJens Hebreux, AlchimiSt:es, et Auteurs
sacrs ont mis Die u dans le feu pur, (Boerh. de ign.)
dans la matiere igne ou there ; d'ou, comme de son
Throne, il lan<_;:oit des feux vivifians sur toute la
ature. Ceux qui voudront acqurir une plus grande
connoissance des sySt:emes, doivent Jire l'excellent
Trait que M'. 1' Abb de Condillac en a donn. Il ne
me reSte plus qu'a parl er de ceux qui ont pris part,
tantot pour la mortalit, tantt pour l'immortalit de
!'Ame.

De ceux qui ont cru !'Ame mortelle et immortelle
. Si nous n'avons pas de preuves philoso-
phlques de l'immortalit de l' Ame, ce n'eSt: certai-
nement pas que nous soyons bien aises qu' elles nous
269
CEuvres philosophiques
manquent. Nous sommes tous naturellement ports a
croire ce que nous souhaitons. L'amour propre trop
humili de se voir pret d'etre anantl, se flatte
s'enchante de la riante perspel:ive d'un bonheu;
ternel. J'avoue moi meme que toute ma Philosophie
ne m'empeche pas de regarder la mort comme la plus
triSte ncessit de la nature, dont je voudrois pour
!
amais perdre l'affiigeante ide. Je puis dire avec
'aimable Abb de Chaulieu.
Plus j'approche du terme, el moins je le redoute :
Par des prncipes surs, mon ef}rit af!ermi ,
Content, persuad, ne connoit plus le doute;
Des suites de ma fin je n' ai jamaiJ frmi.
Et plein d'une douce ef}rance;
]e mourrai dans la confiance,
Au sortir de ce trifle lieu,
De trouver un avrle, une retraite sure,
Ou dans le sein de la nature,
Ou bien dans les brcu de mon Dieu.
Cependant je cesse d'etre en quelque sorte, toutes les
fois que je pense que je ne serai plus.
Passons en reve les opinions, ou les desirs
des Philosophes sur ce sujet. Parmi ceux qui ont
souhait que l'Ame fut immortelle, on compte 1. Se-
neque ( Epiff. 1 o 1 etc. f2.!!.aff. N a t. L. 1 etc.)
2. Socrate. 3. Platon, qui donne a la vrit (in
Phad.) une demonStration ridicule de ce Dogme, mai:s
qui convient ailleurs, qu'il ne le croit vrai, que parcequ'il
!'a oi dire. 4. Ciceron (de Natura Deorum,) L. 2.
quoiqu'il vacille, L. 3 dans sa propre Dol:rine, pour
revenir a dire ailleurs qu'il affeE!ionne beaucoup le Dogme
de l'immortalit, quoique peu vraisemblable. 5. Pascal,
parmi les modernes ; mais sa maniere de raisonner
(v. Pens. sur la Relig.) eSt peu digne d'un Philosophe.
Ce grand homme s'imagmoit avoir de la foi, et il
n'avoit qu'envie de croire, mais sur de lgitimes
motifs cu'il cherchoit, et chercheroit encore, s'il
vivoit. Croire, paree qu'on ne risque rien, c'eSt croire
comme un Enfant, paree qu'on ne sait rien de ce qui
concerne l'objet de la croiance. Le parti le plus sage
270
Abrg des systemes
eSt du moins de douter, pourvu que nos do u tes
servent a rgler nos al:ions, et a nous conduire d'une
maniere irrprochable, selon la raison et les loix. Le
Sage aime la vertu, pour la vertu meme.
Enfin les Stoi:ciens, les Celtes, les anciens
Brtons, etc. dsiroient tous que 1' Ame ne s'teignit
point avec le corps. Tout le monde, dit plaisammant
Pomponace, (de immort. Anim.) souhaite l'immorta-
lit, comme un mulet dsire la gnration qu'il
n'obtient pas.
Ceux qui ont pens sans balancer, que l 'Ame
toit mortelle, sont en bien plus grand nombre. Bion
se livre a toutes sones de pfaisanteries, en parlant de
l'autre monde. Csar s'en moque au milieu meme du
Snat, au lieu de chercher a domter l'hydre du peuple,
et a l'accoutumer au frein ncessaire des prjugs.
Lucrece, (de Nat. rer. L. 3) Plutarque, etc. ne
connoissent d'autre Enfer, que les remords. Je sai, dit
I'Auteur d'Elel:re,
]e sai que les remords d'tm cr.eur, n vertueux,
Souvent pour les ( crimes) punir vont plus loin que les Dieux.
Virgile (Georg) se moque du bruit * imaginaire de
1 'Acheron ; et il dit (Ene! d. L. 3.) que les Dteux ne se
melent point des affaires des hommes.
Scilicet iJ superiJ labor efl, ea cura quietos,
So/licita t.
Lucrece dit la meme chose.
Utque omniJ per se divum natura necesse, efl
lmmortali tl!VO summa CUm pace frua/ur,
Semota a noflriJ rebm, sejunfiaque longe;
Nam privata do/ore omni, priva/a periclt&,
lpsa suiJ po!lens opibm, nil indiga noflri,
Nec bene pro meritiJ gaudet, nec tangitur ira.
* Felix qui potuit rerum cognoscere causas.
Atque metus omnes et inexorabile fatum
Subjecit pedibus, strepitumque Acherontis!
L' Abb de Chaulieu a tres bien paraphras ces vers.
271
.,.
CEuvres philosophiques
En un mot tous les Poetes de l'Antiguit,
Homere, Hsiode, Pindare, Callimaque, Ovide, juve-
nal, Horace, Tibule, Catule, Manilius, Lucain, Petrone,
Perse, etc. ont foul aux pieds les craintes de l'autre
vie. Moyse mme n'en parle pas, et les Juifs ne l'ont
point conne ; ils attendent le Messie, pour dcider
!'affaire.
Hippocrate, Pline, Galien, en un mot tous les
Medecins Grecs, Latins, et Arabes, n'ont point admis
la diStinl:ion des deux subStances, et la plupart n'ont
connu que la Nature.
Diogene, Leucippe, Democrite, Epicure, Lac-
tance, les Stoiciens, quoique d'avis differens entr'eux
sur le concours des Atomes, se sont tous rnis sur
le point dont il s'agit; et en gnral tous les Anciens
eussent volontiers adopt ces deux vers d'un Poete
fran<_,:ois.
Une heure aprs ma mort, mon Ame evanoui'e,
Sera ce gu' elle roit une heure avant ma vie,
Dicxarque, Asclpiade, ont regard 1' Ame comme
l'Harmonie de toutes les parties du Corps. Platon a la
vrit soutient que 1' Ame eSt incorporelle, mais c'eSt
comme faisant partie d'une chimere qu'il admet sous
le no m d' Ame du monde; et selon le m eme Philosophe,
toutes les Ames des animaux et des hommes sont de
meme Nature ; et la difficult de leurs fonl:ions ne
vient que de la diffrence des corps qu'elles habitent.
AriStote dit aussi, que ceux qui prtendent
qu'il n'y a point d'Ame sans corps, et que 1 Ame n'est
point un corps, ont raison; car, ajoute-t-il, 1' Ame
n'est point un corps, mais c'eSt quelque chose du
corps. Animam qui exiflimant, neque sine corpore, neque
corpU8 aliquod, bene opinantur : corpU8 enim non efl, corpori&
autem efl aliquid. (de Anim. Text 26. e, 2.) Il entend
bonnement la forme, ou un accident, dont il fait un
tre spar de la matiere. D'ou l'on voit qu'il n'y a
qu'a bien plucher ceux d'entre les Anciens qui
paroissent avoir cru 1' Ame immatrielle, pour se
convaincre qu'ils ne difH:rent pas des autres. Nous
avons vu d'ailleurs qu'ils pens01ent que la spiritualit
272
Abrg des systemes
toit aussi bien un vritable attribut de la substance
que la matrialit mme : ainsi ils se ressemblent tous:
Je ferai ici une rflxion. Platon dhnit
J'Ame, une essence se mouvant d'elle-mme, et Pytha-
gore un nombre se mouvant de lui-meme. D'ou ils
concluoient qu'elle toit immortelle. Descartes en tire
une consguence toute oppose; tandis Aristote
qui voulott combattre l'tmmortalit de 1 Ame, n'a
cependant jamais song a nier la conclusion de ces
anciens Philosophes, et s'en eSt tenu seulement a nier
fortemem le prncipe, pour plusieurs raisons que nous
supprimons, et qut sont rapportes daos Macrobe. Ce
gui fait voir avec guelle confiance on a tir en
differens tems des mmes Prncipes, des conclusions
contradil:oires. O delira hominum mentes!
Le systme de la spiritualit de la Matiere
toit encare fort en vogue daos les guatre premiers
sicles de l'Eglise. On crut jusqu'au Concile de
Latran, que l'Ame de l'Enfant toit la produl:ion
moyenne de celles du Pere et de la Mere. Ecoutons
Tertullien : Animam corporalem projitemur, habentem
proprium genU8 subflantire, et soliditati&, per quam quod et
sentire et pati possit . ... quid dici& creleflem, quam unde
cceleflem mteUzgcu, non ha bes? . . . . caro atque anima
simul jiunt sine calculo tempori&, atque simu/ in utero etiam
. . . . minime divina res eff, quoniam quidem
mortaltJ.
Origene, St. Irene, St. Ju5tin Martyr, Tho-
phile d' Antioche, Arnobe, etc. ont pens ave Tertul -
lien e 1 'Ame a une tendue formelle, comme depuis
peu 1 a crit S t. H yacinthe.
. S t. AuguStin pense-t-il autrement? lorsqu'il
dtt : Dum corpU8 animal, vitque imbuit, anima dicitur :
dum_ _vult, AnimU8 : dum scienti ornata efl, ac judicandi
exercet, mens; dum recolit, ac remini&citur, memo-
na : dum ratiocinatur, ac singula di&cernit, ratio : dum
contemplationi insiflit, fjiritU8 : dum sentiendi vim obtinet,
sensU8 efl anima.
Il dit dans le meme ouvrage (de Anim.)
1. l'Ame habite dans le sang, paree qu'elle ne
peut vtvre dans le sec : pourquoi? Admirez la sagacit
273
.. ,.
CEuvres philosophiques
de ce grand homme ; et COJ!lme en tems
peut devenir te! a peu de f.ralS ! Paree que e efl ,u_n efjmt.
2 . Il avoe qu'il tgnore s1 les Ames sont tous
les jours, ou si elles descendent par propagauon, ?es
Peres aux enfans. 3. Il conclut qu on peut
rsoudre sur la Nature de 1' Ame. Pour tralter ce suet,
il ne faut etre ni Thologien, ni Orateur : il faut etre
plus ; Philosophe. . . .
Mais pour revemr encare a Tertulhen;
quoique les Ames s'teignent avec les corps, tout
teintes qu'elles sont, sutvant cet Auteur, elles. se
rallument comme une bougie, au Jugement dermer,
et dans les corps ressusc.its, sans lesqu.els
elles n'ont point ad perftczendum et ad Pafzen-
dum societatem carms (Amma) expoflulat, ut tam per
eam pati possit, quam sine ea plene agere nqn P?tuzt ..
Resurr. L. l. 98). C'eSt ainsi que Tertulhen tmagtnolt
que 1' Ame pouvoit etre tout et
immortelle, et qu'elle ne pouvo1t etre
qu'autant gu'elle seroit Peut-or; , auSt:er
plus singuherement la mortahte, ltmf!lortahte, et la
matrialit de 1 'Ame avec la rsurrehon des corps?
Conor va' plus loin,' ( Evangefium Medici) il pouss.e
l'extravagance jusqu'a entreprendre d'exphquer physt-
quement ce myStere. , . , ,
Les ScholaSt:iques Chreuens n ont pas pense
autrement que les Anc1ens sur la 1' Ils
disent tous avec St. Anzma efl Pr!nczpzum quo
vivimm movemur, et znteUzgzmm. Vou1ou et com-
dit Gou?in, sont bien
matriels, que vtvre et vegeter. >> aoute. fa1t
singulier qui eSt, que dans un Conctle tenu a V 1enne
SOUS ciement V. l'Autorit de l'Eglise de
croire que 1' Ame n'eSt que la }o;me. du
Corps ; qu'il n'y a pmnt d tdees ,mnees,,
l'a pens le meme S. !homas) et declara
tous ceux qui n'admettoient pas la matenahte de
!'Ame. . .
Raoul Fornier Professeur en drolt, ensetgne
la meme Chose dan; ses Discours Acadmiques sur
!'Origine de /'Ame, imprims a Pars en 1619 avec une
274
Abrg des systemes
approbation et des loges de plusieurs DoB:eurs en
Thologie.
lise tous les ScholaSt:iques, on verra
qu'ils ont reconnu une force motrice dans la matiere
et que 1' Ame n'eSt que la forme subSt:antielle du corps:
JI eS!: vrai gu'ils ont dit gu'elle toit une forme
subsiSt:ante (Goudin T. JI. p. 93 94.), ou qui subsiSte
par elle meme, et vit indpendamment de la Vie du
corps. De la ces entits diSt:inB:es, ces accidens absofm, ou
plutot absolument inintelligibles. Mais c'eSt une dis-
tinl:ion videmment frivole ; car puisque les Scholas-
tiques conviennent avec les Anciens I
0
que les formes
tant simples, que composes, ne sont que de simf>les
attributs, ou de pures dpendances des corps : 2.
!'.Ame n'esr qu.e la forme, ou l'accident du corps; ils
a)outent. en va!n. P<;mr se masquer, ou se sauver de
1 Ennemt, les eptthetes de subszflante, ou d' absofu : il
falloit auparavant pressentir les consquences de la
Dol:rine gu'ils embrassoient, et la rejetter, s'il eut t
rossible, plutt que d'y faire de ridicules reStriB:ions.
Car qui croira de bonne foi, que ce qui eSt matriel
dans tous les corps anims, cesse de l'etre dans
l'homme? La contradiB:ion eSt trap rvoltante. Mais
les Scholastiques l'ont eux-memes sentie, plus que les
Thologiens, a l'abri desquels ils n'ont que voulu se
mettre par ces et ces vains subterfuges.
Bayle dtt dans son Diflionnaire, a l'article de
Lucrece, que ceux qui nient que 1' Ame soit diStinB:e
de la mauere, doivent croire tout l'univers anim ou
plein d' Ames : que les plantes et les pierres
sont des subStances pensantes ; des subStances qui
peuvent bien ne pas sentir les odeurs, ne pas voir les
ne pas entendre les sons ; mais qui doivent
des connoissances dans l'hy-
pothese des MatenahStes, ou des AtomiStes paree
les prir;cipes simples, de nom
qu.on les decore, n. ont nen de plus pre1eux que ceux
qut forment une p1erre ; et qu'en consquence ce qui
pense dans un corps, d?it penser dans un autre .
.. Te! eS!: le Soph1sme de Bayle sur une prten-
due subStance, a laquelle il eSt clair par cent et cent
275
; '1'
'
CEuvres philosophiques
endroits de ses Ouvrages, qu ' il ne croyoit pas
que la Motte le V ayer, et . tant
quement JI faudroJt 1_ bten faux
et bien bouche, pour ne pas ,decou:rnr de ce
mauvais raisonnement. Ce n est potnt la Nature. des
prncipes solides des_corps? quien fait toute la
mais la diverse conhguratton de leurs Atom_es.,
la diverse disposition des fibres de,s corps ammes, qut
sont faites d'lmens terreStres coles fortement ensem-
ble ; celle des vaisseaux qui sont composs de ;
des membranes gui sont etc. prodmt
d' esprits differens le regne ammal, pou.r ne nen
dire de la varit qut se trouve dans la c_onst stance et
le cours des liqueurs ; clern_iere cause. gut entre. (pour
sa moiti) la eles cltvers ou
inSt.inEts clont e par1e. St les corps des Regnes,
n'ont ni sentimens, ni penses; c'eSl. qu'tls ne sont
organiss pour cela, comme le.s hol_!lmes et. les an,t-
maux : semblables a une eau qut tantot crouptt, tantot
coule tantt monte, descencl, ou s'lance en jet
les causes physigues et invitables qut agtssent
sur elle. Un homme d'esprit, en fait, comme le c:heval
avec son fer tire du feu clu caillou. Il n'en dott pas
etre plus orgueilleux gue cet ar_mal. Les a
rptttion sont ele plus granel pnx, et non el une autre
nature que les plus simples. , . .
]e finirai par une sur 1 optmon
les anciens avoient ele la Spmtuahte et de la Matena-
lit. Ils entendoient par !'un:,., un . ele
parties matrielles, lgeres et dehees, a
en effet quelgue chose d'incorporel, ou d. tmmatenel ;
et par l'autre, ils concevoient des pa.rttes
grossieres, visibles, palpables. Ces parttes
appercevable?, forment .tous les corps par .dtver-
ses moclificauons ; tanclts gue les autres Imper-
ceptibles quoique de meme Nature, conSl.ttuent toutes
les Ames'. Entre une subffance spirituelle, et une subflance
matrielle, il n'y a clone cl'autre cliffrence gue
qu'on met entre les moclifications, ou !es d
d'une meme subSt.ance : et selon la meme tclee, ce qut
eS!. matriel, peut devenir insensiblement spirituel, et
276
Abrg des systemes
le devient en effet. Le blanc c.l 'ceuf peut ici servtr
d'exemple; lui, gui a- force de s'attnuer, et ele
s'affiner au travers des hlires vasculeuses inhniment
troites du poulet, forme tous les esprits nerveux ele
cet Animal. Eh gue l'Analogie prouve bien gue la
lymphe fait la meme chose clans l'homme ! Oseroit-on
comparer l'Ame, aux esprits animaux, et dire gu' ell e
ne dtffre des corps, que comme ceux-ci diffrent des
humeurs grossieres, par le fin tssu et ]'extreme agilit
ele ses A tomes?
C'en eS!. asss, et plus gu'il ne faut, sur
l'immortalit de !'Ame. Aujourd'hui c'est un Dogme
essentiel a la Religon ; autrefois c'toit une
philosoJ?hique, coml!le
n etott gu une SeEte. partt gu on pm, on ne
s'avan<_,:oit pas mons dans le Sacerdoce. On pouvoit
croire l'Ame mortelle, quoigue spirituelle; ou immor-
telle, guoigue matrielle. Aujourd'hui il eS!. dfendu
de. qu'elle n'eSl. pas spirituelle, guoigue cette
spmtualtte ne se trouve nulle part rvle : Et guand
elle le seroit, il faudroit ensuite croire a la Rvlation
ce gui n'eSl. pas une petite affaire pour un Philosophe ;
hoc opus, hic labor eff.
.. , .
. , ~ '
rr ~ - . ,
QUATRIEME MEMOIRE
POUR SERVIR
A L'HISTOIRE NATURELLE
DE L'HOMME
j
, :
1
~ ..
! ' ,,
L'HOMME-PLANTE
' : . ~
! '
l
Prface
L'Homme efl ici mtamorphos en Plante, mais ne
croiez pcu que ce soit une ji[fion dans le got de ce/les
d'Ovide. La seu/e Analogie du Regne Vgtal, el du Regne
Animal, m' a fait dcouvrir dans !'un, les principales Parties
qui se trouvent dam 1' autre. Si mon imagination joe ici
quelquefois, e' efl, pour a in si dire, sur la Table de la V rit;
mon Champ de Bataille efl celui de la Nature, dont il 'a
tenu qu' a moi d'tre ci8Js peu singulier, pour en dissimuler
les varits.
;, .
L'HOMME PLANTE
CHAPITRE PREMIER
Nous commen<;ons a entrevoir I'Uniformit
de la Nature : ces rayons de Lumiere, encore foibles,
sont dus a l'tude de I'Histoire Naturelle ; mais
jusqu'a que] poi nt va cette uniformit?
Prenons garde d'outrer la Nature, elle o'eSt
pas si uniforme, qu'elle ne s'carte souvent de ses loix
les plus favorites : tachons de ne voir que ce qui eS!:,
sans nous flatter de tout voir : tout eSt piege, ou
cueil, pour un esprit vain et peu circonspeB:.
Pour juger de l'analogie qui se trouve entre
les deux principaux Regnes, il faut comparer les
Parties des Plantes avec celles de l'Homme, et ce que
je dis de l'Homme, l'appliquer aux Animaux.
Il y a daos notre Espece, comme daos les
Vgtaux, une Racine principale et des Racines Capil-
laires. Le Rservoir des Lombes et le Canal Thora-
chique, forment ]'une, et les Veines LaB:es sont les
autres. Memes usages, memes fonB:ions par tout. Par
ces Racines, la nourriture eSt porte dans toute
l'tendue du Corps organis.
L'Homme n' eSt done point un Arbre reo-
vers, dont le Cerveau seroit la Racine, puisqu'elle
rsulte du seul coocours des Vaisseaux Abdominaux
qui sont les prmiers forms ; du moins le soot-ils
avant les Tgumens qui les couvrent, et forment
l'Ecorce de l'Homme. Daos le Germe de la Plante,
une des prmieres choses qu'on apen;oit, c'eSI: sa
285
..'
::,;
CEuvres philosophiques
petite Racine, ensuite sa Tige ; !'une descend, l'autre
monte.
Les Poumons som nos Feui:lles ; Elles sup-
plent a ce Viscere daos les V egtaux, comme il
remplace chez nous les Feuilles qui nous manquent.
Si ces Poumons des Plantes ont des Branches, c'est
pour multiplier leur tende, et qu' en consequence il
y entre plus d' Air ; ce qui fait que les V getaux, et
sur tout les Arbres, en respirent en quelque sorte plus
a l'aise. besoin de Feullles et de
Rameaux? La quantit de nos Vaisseaux et de nos
V sicules Pulmonaires, est si bien proportionne a la
masse de notre Corps, a l'troite circonference qu'elle
occupe, qu'elle nous suffit. C'eSt un grand plaisir
d'observer ces Vaisseaux et la Circulation qui s'y fait,
principalement dans les Amphibies !
Mais quoi de plus ressemblant que ceux qui
ont t dcouverts et dcrits par les Harves de la
Botanique ! RmscH, BOERH AA VE etc. ont trouv dans
J'Homme la meme nombreuse suite de Vaisseaux, que
MALPIGHI, LOEWENHOCK, van ROYEN, dans les Plan-
tes? Le Ca:ur bat-il dans tous les Animaux? Enfle-t-il
leurs V eines de ces ruisseaux de Sang qui portent dans
toute la M achine le Sentiment et la Vie? La chaleur,
cet autre Ca:ur de la Nature, ce feu de la Terre et du
Soleil, qui semble avoir pass dans l'lmagination des
Poetes qui l'ont peint ; ce feu, dis je, fait galemen!
circuler les sucs dans les tuyaux des Plantes, qUI
transpirent comme nous. autre en. effet
pourroit faire tout germer, crottre, fleurtr et multtplter
dans l'Univers?
L' Air paroit produire dans les V gtaux
les memes effets qu'on attribue avec raison dans
l'Homme, a cette subtile liqueur des Nerfs, dont l'exis-
tence eSt prouve par mille Expriences. . . .
C'eSt cet Elmenr, qUI par son trntattOn et
son ressort fait quelquefois s'lver les Plantes au
dessus de la surface des Eaux, s'ouvrir et se fermer,
comme on ouvre et ferme la main : Phnomene dont
la considration a peut-etre donn lieu a l'opinion ?e
ceux qui ont fait entrer l'Ether dans les Espnts
286
1
L 'Homme-plante
Animaux, auxquels il seroit mel dans les Nerfs.
Si les fleurs ont leurs feuilles, ou Ptales, nous
pouvons regarder nos Bras et nos Jambes, comme de
pareilles Parties. Le N eaarium, qui eSt le Rservoir du
Miel dans certaines Fleurs, telles que la Tulippe, la
Rose etc. eSt celui du Lait dans la Plante fmelle de
ntre Espece, lorsque la MaJe la fait venir. IJ est
double, et a son siege a la baze latrale de chaque
Ptale, immdiatement sur un Muscle considrable, le
Grand Petoral.
On peut regarder la Matrice Vierge, ou plutt
non Grosse, ou, st l'on veut, l'Ovaire, comme un
Germe qui n'eSt point encore fcond. Le StylU8 de la
femme eSt le Vagin; la Vulve, le Mont de Venus avec
l'odeur qu'exhalent les Glandes de ces parties, rpon-
dent au Stigma : et ces choses, la Matrice, le Vagtn et
la Vulve forment le pifliUe; nom que les BotaniStes
Modernes donnent a toutes les Parties Fmelles des
Plantes.
]e compare le Pricarpe, a la Matrice dans
l'tat de Grossesse, parcequ'elie sert a envelopper le
Fa:tus. Nous avons notre Graine, comme les Plantes,
et elle eSt quelquefois fort abondante.
Le Neaarium sert a diStinguer les Sexes daos
notre Espce, guand on veut se contenter du premier
coup d'a:il, mats les recherches les plus faciles ne sont
pas les plus sures ; il faut joindre le PiffiUe au
Neaarium, pour avoir l'Essence de la Femme; car le
premier peut bien se trouver sans le second, mais
amais le sans le s! ce n'eSt dans des
hommes dun embonpotnt constderabJe, et dont les
Mammelles imitent d'ailleurs celles de la Femme,
jusqu'a donner du Lait, comme Morgagni et tant
d'autres en rapportent l'Observation. Toute Femme
imperfore, si on /)eut appeller Femme, un Etre qui
n'a aucun Sxe, te le que celle dont je fais plus d'une
fois mention, n'a point de Gorge ; c'eSt le Bourgeon
de la Vigne, sur tout cultive.
Je ne parle point du Ca/ice, ou plutot du
parcequ'il eSt tranger chez nous, comme je le
dtrat.
287
CEuvres philosophiques
C'en eSt assez, car je ne veux point aller sur
les brises de Corneille Agrippa. J'ai dcrit Bota-
niquement la plus belle Plante de notre Espce, je
veux dire la Femme : Si elle est sage, quoique
mtamorphose en fleur, elle n'en sera pas plus facile
a cueillir.
Pour nous autres Hommes, sur lesquels un
coup d' ceil suffit, Fils de Priape, Animaux Sperma-
tiques, notre Etamine eSt comme roule en Tube
Cylindrique, c'eSt la Verge; e_t le Sperme eSt_ n?tre
Poudre fcondante. Semblables a ces qUl n ont
qu'un M ale, nous sommes des Monandrza: les Femmes
sont des Monogynia, paree qu'elles n'ont qu'un Vagin.
Enhn le Genre Humain, dont le MaJe eSt syar de la
Fmelle, augmentera la Classe des Diecice : Je me sers
des mots drivs du Grec, et imagins par Linceus.
J'ai cru devoir exposer d'abord 1' Analogie qui
rgne entre la Plante et l'Homme deja forms, par-
cequ'elle eSt plus et saisir. En
votci une plus subttle, et que e vats pUlser daos la
Gnration des deux Rgnes.
Les Plantes sont Males et Fmelles, et se
secoent comme I'Homme, daos le Congrs. Mais en
quoi consiSte cette importante abon qui renouvelle
toute la Nature? Les Globules infiniment petits qui
sortent des Grains de cette Poussiere dont sont
couvertes les Etamines des Fleurs, sont envelopps
daos la Coque de ces Grains, a peu prs comme
certains Oeufs, selon Nedham et la vrit. Il me
semble que nos gouttes de Semence ne rpondent
mal a ces Grains, et nos Vermisseaux a leurs Globu es.
Les Animalcules de l'Homme sont vritablement
enferms dans deux liqueurs, dont la plus commune,
qui eSt le Suc des Pros-tates, enveloppe la plus
prcieuse, qui eSt la Semence proprement dite; et a
l'exemple de chaque Globule de Poudre V ils
contiennent vraisemblablement la Plante Humatne en
Mignature. Je ne sai pourquoi Nedham s'eSt avis de
nier ce qu'il eSt si facile de voir. Comment un
Physicien un de ces prtendus _Setate_urs
de la seule Expnence, sur des Observattons faltes
288
T
L 'Homme-plante
daos une espece, ose-t-i! conclure gue les memes
Phnomenes doivent se rencontrer dans une autre
qu'il n'a cependant point observe, de son
aveu? De telles conclusions tires pour l'honneur
d'une dont C?n ne hait que le nom, fach
que la chose n att pas lteu, de telles conclusions dis
je, en font peu a leur Auteur. Un Homme du mrite
de Nedham, avoit encore moins besoin d'extnuer
celui de M .. G?ffroy, qui, autant que j'en puis juger
par son Memotre sur la Struture et les principaux
usages Fleurs, a plus que conjetur que les
Plantes et01ent fcondes par la Poussiere de leurs
Etamines. Ceci soit dit en passant.
Le _d e la dissout mieux qu'au-
cun autre, la Matlere qut dou la fconder de sorte
qu'il n'y a que la Partie la plus subtile de Matiere
qui aille frapper le but.
Le plus subtil de la Semence de I'Homme ne
porte-t-i! pas de meme son Ver, ou son petit Poisson
usques daos l'Ovaire de la Femme? '
Nedham compare l'ation des GlobuJes
fcondans a celle d'un Eolipile violemment chauff.
Epe pa_roit aussi semblable a une espece de peti.te
Btlevesee, tant daos la Nature meme ou daos l'Obser-
vation, .que dans _la Figure que ce' J eune et IlluStre
NaturahSte Anglots nous a donne de I'Ejaculation
des Plantes.
?i le , Suc prop_re V gtal produit
cette at10o d mamere tncomprehenstble, en agis-
sant sur les Gratos de Poussiere comme l'eau sim-
ple mieux comment
I'Imagtnatlon d un Homme qui dort produit des
P?IIutions, en agissant sur les Ereteurs et
EJaculateurs, qlll, meme seuls et saos le secours de
C?ccasionnent quelquefois les memes
acctdens? A, m01os que _les Phn?menes qui s'offrent
de part. et d,autre,.ne_ d .une mme Cause, je
veux dtre d un Pnnctpe d trntatlon, qui apres avoir
tendu les ressorts, les feroit se dbander. Ainsi l'Eau
pu_re, et principalement le de la n'agi-
rott pas autrement sur les Gratos de Pousstere, que le
289
;
CEuvres philosophiques
Sang et les Esprits sur les Muscles et les Rservoirs
de la Semence.
L'Ejaculation des Plantes ne dure qu'une
Seconde ou deux ; la n6tre dure-t-elle beaucoup plus?
Te ne le crois pas : quoique la Continence off re ici des
V arits qui dpendent du plus o u moins de Sperme
amass daos les V sicules Sminales. Comme elle se
fait daos l'Expiration, il falloit qu'elle fut courte : Des
plaisirs trop Iongs eussent t n6tre Tombeau. Faute
d' Air ou d1nspiration, chaque Animal n'eut donn la
Vie qu'aux dpens de la sienne propre, et fut vrita-
blement mort de plaisir.
Memes Ovaires, memes Oeufs, meme Facult
fcondante. La plus petite goute de Sperme contenant
un grand nombre de vermisseaux, peut, comme on l'a
vu, porter la Vie daos un grand nombre d'Oeufs.
Meme Strilit encore, meme Impuissance des
deux c6ts. S'il y a peu de Grains qui frappent le but,
et soient vraiment feonds, peu d' Animalcules pereent
l'Oeuf fminin. Mais des qu'une fois il s'y eSl: implant,
il y eSl: nourri, comme le Globule de Poudre, et !'un
et l'autre forment avec le tems I'Etre de son espce,
un Homme et une Plante.
Les Oeufs, ou les Graines de la Plante, mal a
propos appells Germes, ne deviennent jamais Fcetus,
s'ils ne sont fconds par la Poussiere dont il s'agit;
de meme une Femme ne fait point d'Enfans, a moins
que l'Homme ne lui lance pour ainsi dire, l'abrg de
lui-meme au fond des entrailles.
Faut-il que eette Poussiere ait aequis un
certain degr de maturit pour etre fconde? La
Semence de l'Homme n'esr pas plus propre a la
Gnration daos le jeJ.me Age, peut-etre paree que
notre petit Ver seroit. encore alors daos un tat de
Nymphe, comme le Traduteur de Nedham l'a
eonjecrur. La meme chose arrive, lorsqu'on eSt
extrmment puis, saos doute paree que les Animal-
eules mal nourris meurent, ou du moins sont trop
foibles. On sme en vain de telles graines, soit Anl-
males, soit V gtales ; elles sont Sl:riles et ne pro-
duisent rien. La Sagesse eSl: la Mre de la feondtt.
290
L 'Homme-plante
. L' Amnios, le Chorion, le Cordon Ombilieal,
la Matnce etc. se trouvent daos les deux Rgnes. Le
Humain sort-il enfin _par ses propres efforts de
Pns:m M_aternelle? Celm des Plantes, ou, pour le
Neologquement, la Plante Embrionne, tombe au
mo10dre mouvement, ds qu'elle est mure : C'eSl:
1' Accouchement V gtal.
Si I'Homme n'eSl: pas une prodution Vg-
tale, comme 1' de Diane, et autres, c'eSt du mOJos
un Insete qut pousse ses Racines daos la Matrice
Germe fecond des Plantes daos la leur. Ji
n y aurott cependant rien de surprenant daos cette
ide, puisque Nedhaf!l observe que les Polypes, les
et tres A01maux se multiplient par V g-
tatlon. Ne tatlle-t-on pas encore, pour ainst dire, un
Homme comme un Arbre? Un Auteur universel-
lement Savar:t l'a dit avant moi. Cette Foret de beaux
Hommes qm couvre la Prusse, eSl: due aux soins et
aux du feu Roi. La Gnrosit rssit
encore mteux sur ]'Esprit; elle en eSt l'aiguillon elle
peut le pour ainsi dire, en Arbre; des
de,_Marh, et qui plus eSl:, en Arbres, qui, de
qu :Is eussent t, porteront les plus beaux
fruJts. que les Beaux Arts
prennent auourd hm la Prusse pour leur Pa!s natal:>
Et !'Esprit n'avoit-il pas drott de s'attendre
avantages les plus flatteurs, de la part d'un Prinee qui
en a tant?
, Il Y a encore parmi les Plantes des Noirs des
taches ou I'Imagination n'a poin't de
part, st ce n eSt peut-etre daos celle de Mr. Colonne.
11 y a des sing_uliers, des MonSl:res, des
Loupes, des Goetres, des de Singes et d'Oi-
seaux ;_ et enfin, ce qui forme la plus grande et la plus
Analogie, c'eSt que les Fcetus des Plantes
se comme !"fr.. Monroo l'a prouv, sui-
un melange du Mecarusme des Ovipares et des
V :vtpares. C' en eSt assez sur 1 'Analogie des deux
Regnes.
CHAPITRE SECOND
Je passe a la seconde Partie de cet Ouvrage,
ou a la cliffrence des deux Regnes.
La Plante eSt enracine dans la Terre qui la
nourrit, elle n'a aucuns besoins, elle se fconde elle
meme, elle n'a point la Facult de se mouvoir; enfin on
l'a regarde comme un Animal immobile, qui cepen-
dant manque d'Intelligence, et meme de Sentiment.
~ o i q u e I'Ammal soit une Plante mobile, on
peut le considerer comme un Etre d'une espece bien
diffrente ; car non seulement il a la puissance de se
mouvoir, et le mouvement lui coute si peu, qu'il
influe sur laSainet des Organes dont il dpend ; mais
il sent, il pense, et peut satisfaire cette foule de besoins
dont il eS!: assig.
Les raisons de ces varits se trouvent dans
ces varits memes, avec les Loix que je vais dire.
Plus un Corps organis a de besoins, plus la
Nature lui a donn de moyens pour les satisfaire. Ces
moyens sont les divers dgrs de cette Sagacit,
conne sous le nom d'InSt:inll: dans les Animaux, et
d'Ame dans I'Homme.
Moins un Corps organis a de ncessits,
moins il eSt difficile a nourrir et a lever, plus son
partage d'Intelligence est mince.
Les Etres sans besoins, sont aussi sans
Esprit : derniere Loi qui s'ensuit des deux autres.
L'Enfant coll au Tton de sa Nourrice qu'il
293
CEuvres philosophiques
tette sans cesse, donne une juSte de l_a
Nourisson de la Terre, elle n'en quttte le Se1_n qu _a
Mort. Tant que la Vie dure, la Plante est tdenttfiee
avec la Terre leurs Visceres se confondent et ne. se
sparent que par force_. De la poi_nt d'embarras,_ potnt
d'tnquitude pour avou dequol vtvre ; par consequent
point de besoms de ce cote. .
Les Plantes font encore l'amour sans pe1ne;
car ou elles portent en soi le double de
Gnration, et sont les seuls qm
uissent s'engrosser eux memes ; ou s1 dans chaque
les Sexes sont spars, il suffit que les Fleurs
ne soient pas trop loignes les unes des P?ur
qu'elles puissent ?e mele_r ensemble:. meme
le Congrs se fau, quotque de Iom, et meme de fort
loin. Le Palmier de Pontanus n'eSt le seul Exempl_e
d' Arbres fconds a une grande dtstance. On satt
depuis longtems que ce sont les Vents, ces
de l' Amour V gtal, qui portent. aux femelles
le Sperme des males. C:e p01nt en -yent que
les ntres courent ordmauement de parells nsgues.
La Terre n'eSt pas seulement des
Plantes, elle en eSt en quelque sorte } Ouvnere ; . non
contente de les allaiter, elle les habtlle. Des
sucs qui les nourrissent, elle sait filer., d_es
les enveloppent. C'eSt le Coro/le, dont J at,rarle, et qm
eS!: orn des plus belles couleurs .. L et
surtout la Femme, ont le leur en et en d1vers
ornemens, durant le jour ; car la nmt ce sont des
Fleurs presque sans enveloppe. ,
diffrence des Plantes de notre
a celles qui couvrent la surface de la Terre !
des As-tres elles forment le brillant mall des ;
mais elles ni peines, ni plaisirs. tout eS!: b1en
compens ! Elles meurent comme el_les _v1vent, san_s _le
senur. Il n'toit pas juSte que qm v1t sans pla1s1r,
mourut avec peine. ' . '
Non seulement les Plantes n ont powt d Ame,
. mais cette SubStance leur toit inutile. N'ayant
des ncessits de la Vie aucune d 10-
quietude, nuls soins, nuls pas a faue, nuls des1rs, toute
294
L 'Homme-plante
ombre d'Intelligence leur eut t aussi superfle, que
la Lumire a un Aveugle. Au dfaut de Preuves
Philosophiques, cette raison jointe a nos Sens, dpose
done contre 1 'Ame des V gtaux.
L'lnStinl: a t encore plus lgitimement
refus a tous les corps fixement attachs aux Rochers,
aux V aisseaux, o u qui se forment dans les Entrailles
de la Terre.
Peut-etre la formation des Minraux se fait-
elle, suivant les Loix de l'Attral:ion, en sorte que le
Fer n'attire jamais l'Or, ni l'Or le Fer, que toutes les
Parties htrogenes se repoussent, et que les seules
homogenes s'unissent, ou font un Corps entr'elles.
Mais sans ren dcider dans une obscunt commune
a toutes les Gnrations ; paree que j'ignore comment
se fabriquent les Fossiles, faudra-t-il invoquer, ou
plutt supposer une Ame, pour expliquer la formation
de ces Corps? I1 seroit beau, ( surtout apres en avoir
dpouiJi les Etres Organiss, ou se trouvent autant
de Vaisseaux que dans l'Homme,) il seroit beau, dis
je, d'en vouloir revetir des Corps d'une Strul:ure
simple, grossiere et compal:e !
lmaginations, Cnimeres antiques, que toutes
ces Ames prodigues a tous les Rgnes ! Et Sottises
aux Modernes qui ont essai de les rallumer d'un
souffie subtil ! Laissons leurs noms et leurs Manes en
P:x ; le Galien des Allemands, Sennert, seroit trop
maltrait.
Je regarde tout ce qu'ils ont dit comme des
jeux Philosophigues et des Bagatelles qui n'ont de
mrite que la d1fficult, dijjiciles nugce. Faut-il avoir
recours a une Ame pour expliquer la croissance des
Plantes, infinement plus prompte que celle des Pierres?
Et dans la V gtation de tous les Corps, depuis le plus
mol jusgu'au plus dur, tout ne dpend-il pas des Sucs
Nourrie1ers plus ou moins terreStres, et appliqus avec
divers dgrs de force a des Masses plus ou moins
dures? Par la en effet je vois qu'un Rocher doit moins
croitre en cent ans, qu'une Plante en 8 jours.
Au reSte il faut pardonner aux Anciens leurs
Ames Gnrales et Paruculieres ; Ils n'toient point
295
CEuvres philosophiques
verss dans la Strutture et I'Organisation des Corps,
fa u te de Physique Exprimentale et d' Anatomie. Tour
devoit etre aussi incomprhensible pour eux, que pour
ces Enfans, ou ces Sauvages, qui voyant pour la
premiere fois une montre, dont ils ne connoissent pas
Ies ressorts, la croyent anime, ou doue d'une Ame
comme eux, tandis qu'il suffit de jetter les yeux sur
1' Artfice de cette Machine, Artfice simple, et qui
suppose vritablement, non une Ame qm lui appar-
tienne en propre, mais celle d'un Ouvrier Intelligent,
sans Jeque! jamais le Hazard n'eut marqu les Heures
et le Cours du Soleil.
Nous beaucouf plus clairs par la Physique,
qui nous montre qu'i n'y a point d'autre Ame du
Monde que Dieu et le mouvement ; d'autre Ame des
Plantes, que la chaleur ; plus clairs par l' Anatomie,
dont le Scalpel s'eSI: aussi heureusement exerc sur
elles, que sur nous et les Animaux ; enfin plus
inSI:ruits par les Observations Microscopiques qui
nous ont dcouvert la Gnration des Plantes, nos
Yeux ne peuvent s'ouvrir au grand jour de tant de
Dcouvertes, sans voir, malgr la grande Analogie
expose ci-devant, que l'Homme et la Plante diffrent
peut-erre encore plus entr'eux, qu'ils ne se res-
semblent. En effet f'Homme eS!: celm de tous les Etres
connus jusqu'a prsent, qui a le plus d'Ame, comme
il etoit necessaire que cela fut ; et la Plante celui de
tous aussi, si ce n'eSI: ]es Minraux, qui en a et en
devoit avoir le moins. La belle Ame apres tout, qui ne
s'occupant d'aucuns Objets, d'aucuns Dsirs, sans Pas-
sions, sans Vices, sans Vertus, surtout sans Besoins, ne
seroit pas meme charge du soin de pourvoir a la
nourriture de son Corps.
A pres les V gtaux et les Minraux, Corps
sans Ame, viennent les Etres qui commencent a
s'animer : tels sont le Polype, et toutes les Plantes
Animales inconnues jusqu'a ce jour, et que d'autres
heureux Trembleys dcouvriront avec le tems.
Plus les Corps dont je parle, tiendront de la
Nature V gtale, moins ils auront d'lnSI:int:, moins
leurs Oprations supposeront de Discernement.
296
L 'Homme-plante
Plus ils partldperont de 1' Animalit ou feront
d:s _Font:ions semblales aux ntres, plus' ils seront
genereus_ement pourvus de ce Don prcieux. Ces
muoyens ou mixtes, que j'appelle ainsi, paree
tls sont de_s deux Refines, auront en un mot
d autant plus d tntelhgence, qu tls seront obligs de se
donr:er de plus grands Mouvemens pour trouver Ieur
su bstStance.
Le dernier, o u le plus vil des Animaux
succde ici a la plus spiritue!Ie des Plantes Animales
J'entens celui qui de tous les vritables Etres de
esl?ece, se donne le moins de mouvemement, ou de
petr;te, pour trouver ses Alimens et sa Femelle, mais
touours. un peu plus que la premiere Plante Animale.
Cet Ammal aura plus d'inStin0 qu'elle, quand ce
de Mouvement ne que de l'paisseur
d un Il en eSt de meme de tous les autres a
proportton des inquitudes qui les tourmentent ar
sans Intelligence rlative aux besoins, ne
po_urrolt allonger I.e cou, celui-Ia ramper, l'autre
o u lever la tete, voler, nager, marcher, et cela
vtstblement expres pour trouver sa nourriture. Ainsi
faute a r_parer les que font sans
les qut le moms, enague Individu ne
con_ttnuer de vivre : il priroit a mesure qu'il
et. par consquent les Corps le serotent
Sl Dteu leur eut. donn a tous, pour
atnst cet_te Port1on de lm-meme, que Virgile
exalte s1 magmfiquement dans les Abeilles.
CHAPITRE III
Rien de plus charmant que cette Contempla-
tion, elle a pour objet cette Echelle si impercepti-
blement graaue, qu'on voit la Nature exal:ement
passer par tous ses degrs, sans jamais sauter en
quelque sorte un seul Echelon dans toutes ses produc-
uons diverses. Tableau nous offre le Spel:acle
de l'Univers ! Tout y est parfaitement assorti, ren n'y
tranche; si l'on passe du Blanc au Noir, c'eSt par une
infinit de nances, ou de dgrs, qui rendent ce
passage infiniment agrable.
L'Homme et la Plante forment le blanc et le
noir ; les les Oiseaux, les Poissons, les
Insel:es, les Amphibies, nous montrent les couleurs
intermediaires qui adoucissent ce frappant contraSte.
Sans ces couleurs, sans les Oprations Animales,
toutes diffrentes entr'elles, que je veux dsigner sous
ce nom; l'Homme, ce superbe Animal, fait de boe
comme les autres eut cru etre un Dieu sur la Terre,
et n'eut ador que lui.
Il n'y a point d' Animal si chtif et si vil en
arparence, dont la vue ne diminue 1' Amour propre
d un Philosophe. Si le Hazard nous a placs au haut
de l'Echelle, songeons qu'un rien de plus ou de moins
dans le Cerveau, ou eSt !'Ame de tous les Hommes,
(except des LEIBNITZIENS,) peut sur le champ nous
prcipiter au bas, et ne mprisons point des Etres qui
ont la meme Origine que nous. Ils ne sont a la vent
299
CEuvres philosophiques
qu'au second rang, mais ils y sont plus stables et plus
fermes.
Descendons de l'homme le plus spirituel, au
plus vil des Y gtaux, et m eme des Fossiles ; remon-
tons du derr:ter_ de ces Corps au premier des Gnies,
embrassant atnst tout le Cercle des Regnes, nous admi-
rerons partout cette uniforme varit de la Nature.
L'Esprit finit-il ici? La on le voit pret a s'teindre,
c'eSt un feu qui manque d'alimens ; ailleurs il se
rallume ; il bnlle chez nous, il eSt le Guide des
Animaux.
II y auroit a placer ici un curieux Morceau
d 'Histoire Naturelle, pour dmontrer que 1 'Intelli-
gence a t donne a tous les Animaux en raison de
leurs besoins ; mais a guoi bon tant d'Exemples et de
Faits? lis nous sans augmenter nos
lumieres, et ces Faits d ailleurs se trouvent dans les
Livres de ces Observateurs infatigables, gue j'ose
appeller le plus souvent les Manceuvres des Philo-
sophes.
S'amuse qui voudra a nous ennuier de toutes
les Merveilles de la Nature ; que 1 'un passe sa Vi e a
observer les InseB:es ; l'autre a compter les petits
Osselets de la Membrane de l'Oui:e de certains Pois-
sons ; a mesurer meme, si l'on veut, a quelle diStance
peut sauter une Puce, pour passer sous silence tant
d'autres miserables obets ; pour moi qui ne suis
curieux q';le de qui ne suis fach que de
ne pouvou en etendre les bornes, la Nature AB:ive
sera t_oujours mon seul point de vue. J'aime a la voir
a_u l<?tn, en grand, comme en gnral, et non en par-
o u en petits dtails, gui guoique ncessaires
un certatn point dans toutes les Sciences, com-
sont la marque du peu de gnie de ceux
gm s'y hvrent. C'eSt par cette seule manire d'envisa-
ger les choses, qu'on peut s'assurer gue l'Homme non
seulement n'eSt point entierement une Plante, mais
n'eSt pas meme un Animal comme un autre. Faut-il
en repeter la raison? C'eSt gu'ayant infiniment plus de
besoins, il qu'il eut tnfiniment plus d'Esprit.
eut cn1 gu'une si tris-te Cause eut produit
300
L'Homme-plante
de s! _grands eut _cru qu'un aussi facheux
assu/etlsse:nent a toutes ces, tmportur:es ncessit_s de
la \te, qut nous rappellent a chaque tnStant la mtsere
Origine et de notre Condition, qui eut cru,
dts- e, gu' un te! prncipe eut t la source de notre
bonheur, et de notre dignit; disons plus, de la
Volupt meme de !'Esprit, si suprieure a celle du
Corps? Certainement si nos besoins, comme on n' en
peut douter, sont une suite ncessaire de la StruB:ure
de nos Organes, il n'eSt pas moins vident gue notre
Ame_ dpend immdiatement de nos besoins , qu'ell e
est SI alerte a satisfaire, et a prvenr, que ren ne va
devant eux. II faut que la Voiont meme leur obi"sse.
On peut done dire gue notre Ame prend de la force
et de la sagacit, a prorortion de leur multitude,
semblable a un Gnra d'Arme qui se montre
d'autant plus habile et d'autant plus vaillant, gu'il a
plus d'ennemis a combattre.
. J e sai gue le Singe ressembl e a l'Homme par
d'all:tres _choses_ gu; les Dens ; 1' Anator;nie compa-
ree en fatt fot : guotqu elles ayent suffi a pour
mettre J'Homme au rang des (a la tete
a verit). Mais guelle gue soit la docilit de cet
Ammal, le plus spintuel d'entr'eux, l'Homme montre
beaucoup plus de facilit a s'insrruire. On a raison de
vanter l'excellence des Oprations des Animaux, elles
mritoient d'etre rapproches de celles de I'Homme ;
Des-Cartes leur avoit fait tort, et il avoit ses raisons
pour. cela ; mais quoiqu'on en dise, et quelgues
prodtges gu'on en raconte, ils ne portent point
d'attetnte a la Prminence de notre Ame elle eSt
bien certainement de la meme pate et de ia meme
fabri_que ; mais non, ni a beaucoup pres, de la meme
C'eSt par cette qualit si superieure de 1' Ame
par de lumteres, gui rsulte
vlSlblement de 1 Orgamsation, que l'Homme eSt le
Roi des Animaux, gu'il eSt le seui propre a la Socit,
dont son induStrie a invent les Langues et sa
Sagesse, les Loix et les Mceurs. '
II me reSte a prevenir une ObjeB:ion qu'on
pourroit me faire. Si votre Prncipe, me dira-t-on,
301
<Euvres philosophiques
toit gnralement vrai, si les besoins des Corps
toient la mesure de leur Esprit, jusqu'a ':'n
certain a&e, ou I'Homme a plus de bes01ns que ama1s,
paree qu il crit d'autant Flus, qu'il est plus pres de
son origine, pourquoi a-t-i alors si peu d'1nStinl:, que
sans mille soins continuels, il priroit infailliblement,
tandis que les Animaux a Reine clos, montrent tant
de sagacit, eux qui, dans 1 hypotese, et mme dans la
vrit, ont si peu de , besoins. . ,
On fera peu de cas de cet Argument, s1 1 on
considere que les Animaux venant a u monde, ont dja
pass dans la Matrice un long tems de leur courte Vie,
et de la vient qu'ils sont si forms, qu'u_n_ Agneau d'un
jour, par exemple, court dans les Prames, et broute
l'herbe, comme Pere et Mere.
L'Etat de l'Homme-fcetus eSt proportionnel-
lement moins long; il ne passe dans la Matrice qu'h
r.ossible de sa longue vie ; or n'tant pas asss form,
11 ne peut penser, il faut que les Organes ayent eu le
tems de se durcir, d'acqurir cette force qui doit
produire la lumiere de l'InStinl:, par la mme raison
qu'il ne sort point d'tincelles d'un Caillou, s'il n'eSt
dur. L'Homme n de parens plus nus ; plus nu, plus
dlicat lui m eme que J' Animal, ne pe u t avoir si vite
son Intelligence : tardive dans ]'un, il eSt juste qu'elle
soit prcoce dans l'autre ; il n'y perd ren pour
attendre, la Nature ]'en ddommage avec usure, en lui
donnant des Organes plus mobiles et plus dlis.
Pour former un Discernement, te] que le
ntre, il falloit done plus de tems que la Nature n'en
emploie a la Fabrique de celui des Animaux ; il falloit
passer par l'Enfance, pour arriver a la Raison, il falloit
avoir les dsagrmens et les peines de 1' Animalit, pour
en retirer les avantages qui caral:erisent l'Homme.
L'InSl:inl: des Betes donn a l'Homme nais-
sant n'eut point suffi a toutes les inhrmits qui
assiegent son Berceau. Toutes leurs Ruses succombe-
roient ici. Donnez rciproquement a l'Enfant le seul
InStinl: des Animaux qui en ont le plus, il ne pourra
seulement pas lier son Cordon Ombilical, encore
moins chercher le Tton de sa Nourrice. Donnez aux
302
L'Homme-plante
Animaux nos premieres incommodits, ils y priront
tous.
]'ay envisag 1' Ame, comn:e
J'HiSl:oire Naturelle des Corps ammes, ma1s 1e na,
garde de donner la diffrence gradue de 1 une a
l'autre, pour aussi nouvelle que les raisons de
gradation. Car combien de Ph1losophes, et Theolo-
giens mmes, ont donn une Ame aux Ammaux ; de
sorte que !'Ame de l'Homme, selon un de ces
derniers, eSt a 1' Ame des Btes, ce que celle de_s Anges
eSt a celle de l'Homme, et apparemment touours en
remontant, celle de Dieu a cefle des Anges.
FIN
CINQUIEME MEMOIRE
POUR SERVIR
A L'HISTOIRE NATURELLE
DE L'HOMME
LES ANIMAUX
PLUS QUE MACHINES
Les Btes ne sont pas si Bl?tes que l 'on pense.
Moliere.
LES ANIMAUX
PLUS QUE MACHINES
A vant Descartes, aucun Philosophe n'avoit
regard les Animaux comme des Machines. Depuis cet
homme clbre, un seul moderne des plus hardis s'e$1:
avis de rveiller une Opinion, qui sembloit condam-
ne a un oubli, et meme a un mpris perptuel ; non
pour vanger son compatriote, mais portant la tmrit
au plus haut point, pour apliquer a l'homme saos nul
dtour ce qui avoit t dit des Animaux, pour le
dgrader, l'abaisser a ce qu'il y a de plus vil, et
confondre ainsi le Maitre et le Roi avec ses sujets.
Il esr bon d'humilier de tems en tems la fiert
et l'orgueil de l'homme ; mais il ne faut pas que ce
soit au prjudice de la verit.
Ceux qui veulent que les Animaux n'aient
point d'Ame, de peur que l'homme ne puisse se
dispenser de se mettre daos leur classe, et de n'etre
que le premier entr'gaux, ont beau entasser forces sur
forces, Argumens sur Argumens, les traits que lancent
ces tmraires, retombent sur eux, et n'atteignent
point cette sublime subsrance.
Je sai que la figure des Animaux n'esr pas
tout a (ait humaine ; mais ne faut-il pas tre bten
born, bien peuple, bien peu Philosophe, pour dferer
ainsi aux apparences, et ne juger de l'arbre, que sur
son corce ~ e fait la forme plus ou moins belle, ou
se trouvent les memes traits sensiblement gravs de la
meme main? L' Anatomie compare nous off re les
309
CEuvres philosophiques
memes parties, les memes fontions ; c'eS1: par tout le
meme jeu, le meme spetacle. Les sens internes ne
manquent pas plus aux Animaux, que les externes :
par consquent ils sont dos comme nous de toutes
les facults spirituelles qui en dpendent, je veux dire
de la Perception, de la Mmoire, de l'Imagination, du
Jugement, du Raisonnement; toutes choses que Boer-
haave a prouv apartenir a ces sens. D'ou il s'ensuit
que nous savons par Thorie, comme par la Pratique
de leurs Oprations, que les Animaux ont une Ame
produite par les memes combinaisons que la n6tre ; et
cependant, comme on le verra dans la suite, tout a fait
diS1:inte de la Matiere. Ren de plus vrai que ce
Paradoxe.
Laissons la des considrations triviales. Les
reves des Animaux, a haute, et a basse voix, comme
les n6tres ; leur rveil en sursaut ; leur Mmoire, qui
les sert si bien ; ces craintes, ces inquitudes, leur air
embarass en tant d'occasions ; leur joye, a la ve d'un
Maitre et d'un mets chri ; leur choix des moyens les
plus propres a se tirer d'affaire, tant de signes si
ne Ras pour prouver que n6tre
vamte, en leur ass1gnant 1 lnS1:mt, pour nous dcorer
de. cet Etre bizarre, et volage, nomm la
Ra1son, nous a plus d1S1:1ngus de nom, que d'effet?
Mais, dit-on, la parole mangue aux Animaux ! Admi-
rable Objetion f Dites auss1 qu'ils marchent a quatre
pattes, et ne voyent le Ciel, que couchs sur le dos ;
reprochez enfin a 1' Auteur de la Nature l'innocent
plaisir qu'il a pris a varier ses ouvrages.
prive les Animaux du don de la Parole?
Un ren peut etre. Ce ren de Fontenelle, qui le
diStingue autant lui-meme de presque tous les autres
hommes, que ceux-ci le sont des brutes. Peut-etre
encare que ce foible obS1:acle sera un jour lev ; la
chose n'eS1: pas impossible, selon l'Auteur de !'Homme
Le sduisant exemple que celui de son grand
! Et les beaux projets qm lui ont pass par la
tete!
Si les hommes parlent, ils doivent songer
qu'ils n'ont pas toujours parl. Tant qu'ils n'ont t
310
Les animaux plus que machines
qu'a l'Ecole la Nature, des sons inarticuls, tels que
ceux __ des <?nt t leur premier langage.
Anteneur a 1 art et a la Parole c'eS1: celui de la
Machine, il n'appartient qu'a elle. 'rar cambien d'ail-
leurs _de ge0es et de signes, le langage le plus muet
peut-11 se faue entendre ! Expression nalve et
wgen?e ! Energie, dont tout le monde eS1:
frappe, que le mon_de comprend, mises en regard
d_e sons qm _battent l'air, et n'expriment
nen pour 1 etranger qm les entend ! ! faut il
par_Jer, pour sentir et Parle
a,sses, qm du sennment. Premtere preuve de
1 An;e des Ammaux. parfaite Analogte qui eS1:
entr eux et nous, fourmt la seconde, et la dmontre
c'eS1: la conscience intime qu'ils ont, comme nous,
leurs propres sensations.
Si on pouvoit etre Auteur sans faire comme
le un vain talag_e ?e 'ce qu'on et de
ce qu O? ne fatt pas, en fau?rolt-11 davantage pour etre
en drott de conclure qu'tl y a autant d'injuS1:ice a
refuser une Ame aux Ammaux, qu'il y en auroit a eux
a ne pas reconnoitre la n6tre avec toute sa
riorit? '
, done, puisqu'il eS1: crit qu'il y
aura touours des Auteurs e eS1: a dire des Gens dont
la profession eS1: de a le nez de cire
et C?_mme l'habit des S<_;:iences, pour faire de la
matlere sans cesse remanie et remache un livre
d'u_ne seuleJ!lent prsentable Leteurs,
ma1s Ltbraues; qm comme (*) le Monseigneur de
Voltaue, mesurent communment l'ouvrage a la Toise.
Rassurez-vous cependant, je ne ferai point un
Volu_me pc;mr prouver ma These. Je me contenterai
de faue votr que c'eS1: 1' Ame, et non le corps, qui voit,
veut, se,nt; _et qu'enfin tout ce que certains
attn,buent a_u des Corps anims, dans leur
sySleme Ep1euro-Cartes1en retourn et mal cousu ne
dpend a?solument que de 1' Ame, et que tout s'opere
par la putssance de cet Etre immortel.
(*) Templ. du Gout.
311
CEuvres philosophiques
Telle est la Carrire que j'ai a parcourir; je
n'y ai encore jett que le coup d' c:e il. c;=om-
men<;ons par prouver que e eSt 1 Ame qm volt, et
comment.
Vous croyez sans doute avec tous les _Phys!-
ciens et Mtaphysiciens, que 1 'Ame ne pourro_lt vou
sans la propagation de l:image sur la _Rune,
du moins sans quelque 1mpress10n ele cette 1mage, _qm
produise une sensation le c;=erveau. V ?us
clans l'erreur. Cela pouvolt b1en etre ; ma1s
depuis le grand 'frailes, on pe'!t d1re de la
Ve ce que Mohere fa1t d1re du Foye a un ele ses
: les choses ont bien chang. .
Pour que 1' Ame il n'eSt ncessaue
que les images pa,ssent jusqu au. 1l suffit que
les objets s'y represen!ent, ou plut?t y soyent :
Il suffit que le Desse1n reSte trace sur cette
jusqu'a ce qu'il soit effac par un nouveau Colons.
Tant que les Peintures sont sur cette Membrane,
1 'Ame les voit sans autre intercession ; lorsqu'elles n'y
sont plus, ell e s'en souvient. Voila tout le miStre._
Remarquez, s'il vous plait, que pour.
juger des Objets, il ne faut en trop lo11!, m
trop pres. Voulez vous que l_es memes 1mages fe1ntes
sur la Rtine, le soyent auss1 dans le V ?us
risquez d'blou!r 1' Ame par la force de la reverbera-
tion. Plus sensible qu'aucun Thermometre,. elle mon-
teroit, s'agiteroit, et de tran-
quille, qm fait son sang fro1d. Il y aurolt de
Philosophes ;_ les
Espece d'Epllepuques fae1les a conno_ltre a 1
qut leur vient a la bouche, a la mOlndre plmon
harclie, toujours sure ele leur dplaire, des qu'elle les
contrdit et blesse leur Amour propre. . .
Comme l'ceil ne se voit powt dans un m1ro1r
trop proche de lui, l' Ame ne pourr?it voir des
qui la toucheroient. C'eSt pourqu01 le prudent Mecle-
cin de Breslau a jug a propos de reculer le foyer de
la Vision. C'eSt bien fait, grand DoB:eur ! L' Ame eSt
si diStinB:e clu Corps, qu'on peut bien l'isoler, et la
dtacher des pices ncessaires a l'Ouvrage de sa
312
Les animaux plus que machines
Mission. Outre qu'il est dangereux_ qu'un corps puiss_e
immdiatement l'affeB:er, de cratnte qu'elle ne f_tt
partie relle du Vis_cere, dont elle n' est que partle
ldale, ou Mtaphys1que. , ,
Cela pos, 1' Ame semblable a Chasseur a
I'Affut du haut de son Observatoire, n attend que le
clbrou''illement des humeurs de l'ceil, pour apercevoir
et saisir tout ce qui passe devant sa fenetre. Elle a une
lunette toute prete et expre,s ,_ c'eSt N_erf
Optique. La fenetre, ou J?.lutot eSt a
ouverte que la longuevue a deJa serv1 ; et pourvu
seuleme'nt que l'lnStrument soit bien conditionn, que
le Verre ne soit ni humide, !1 opaque; L'\me P<;>urra
clairement voir tous les obJets qu1 s off nront a ses
regareis, sans que cet norme paquet de mo_elle, ,ou
sont ensvelies nos Ames toutes v1vantes, pmsse 1 en
empecher. .
Si les figures pouvotent passer au Cerveau par
les yeux, elles y passeroient aussi par _la porte. el u
Il y a si peu de diffrence, ou plutot une st parfalte
ressemblance entre les Corps sapides, e_t visibles,
nous ne serions point obligs de recouru a Chym1e,
pour connoitre la forme des Molcules, qu1 agtsse!1t
sur les Papilles nerveuses de la langue et du Palats.
Une Rflexion aussi sense enleve les suffrages, et m'a
paru sans rpliqu_e. courage, Doteur ; vous
ouvrez la une bnllante carnere.
Portraits de la Nature, recevez done les
memes ordres que les flots de la Mer : vos lit?ites
marques ; vous pntrerez jusqu'a la Rtwe _; ma1s
vous y reSterez, y sans ces se tour a tour,
sans jamais alle,r plus lotn ! U,n _Hercule ,a
fierement plante au fond de 1 ce1l les Colonnes
branlables de son syS'teme, et ces colonnes sont votre
nec plm ultra. .
Mais le moyen de ne pas adm1rer Tralles,
surtout lorsqu'enchant ad'uSt;e !ltre surprenantes
merveilles dont le Globe e 1 cetl conttent un monde,
il ne peut se refuser a son __ . a une sorte
d'Enthousiasme ! Disons avec lu1 ; out, sans doute,
ce bel Organe contient quelque chose de plus que tout
313
CEuvres philosophiques
ce qu'on nomme .c<?rps et quelque chose de
et de On n ose pas en faire le sige
l Ame, cela ser:olt. tr<?p nouveau ; mais
? aura-t-elle_ pas dedatgne de mettre la derniere main
a ce mervetlleux ouvrage. _Il se l?eut dumoins que,
comme une qm se metamorphoseroit en
Sylphe, e_lle alt volonuers quitt le feu du Cerveau,
pou; :rem: tems, en tems prendre le frais dans l'air
de l crtl, ou SI elle na pas tout purifi, comme un autre
Socrate, elle a du moins laiss en sortant des traces
ternelles de la Divinit dont elle fait portian. Et vera
incessu patuit Dea.
L'Oui"e rpond a la Vision, et se fait de meme.
.t-:Jerf },>cou_stique, o u audi_tif, ayant pnetr dans
1 oredle, s y en une tode, ou membrane ga-
lement fine, sUlvant en cela cette conStante Uniformlt
que la_ Nature montre Toile qui rever
e,t le_s Canaux eSl: le sige de
1 Ule, atnst que la Reune eSl: celut de la Ve. Tel eSl:
le Centre, ou vont aboutir tous les rayons sonares
mis en _mouvement par guelque cause que
sott,_ c<?mmumq':le un lger frmtssement au Tympan ;
celm-ct ,a u?' petlts osselets de l 'ouie, qui mettent en
1 Au Interne, enfin frappe l'Expansion
tnfin_ement ,moll_e et dont J'ai parl. Cette
a a pet?e f01blement trembl, que ]'Ame a
entendu. e eSl: elle qui voit, qui entend dans
1 _Otseau, comme dans le Gometre et le Mtaphysi-
c!en. _II n'y a que les Poissons, qui ne soyent pas
soumts au meme Mcanisme ; ils entendent fort bten
le secours d'un Organe pareil a celui des autres
L'eau branle par le son, porte par la com-
mumcauon du _m<;)Uveme;tt qui se propage d'ondes en
ondes, porte, dts-Je, la meme sensation a leur sensorium
commune, peut-etre par le seul toucher. Comme les
sourds o_nt leurs oreilles quelque sorte dans leurs
yeux, qut en semblent ; et les aveugles, leurs
dans !eur Tal:, qUl n eSl: cependant pas toujours
auss1 chez les uns, que chez les a u tres ; ( car
quelle diff:ence celui de Saounderson, au toucher
de nos G.!:!tnze-vtngt !) la Nature n'a pas voulu sans
314
Les animaux plus que machines
doute priver les Poissons de ce meme ddomma-
gement de . de 1 'Oui"e, quoique ce qui le
rel!lplace, ce qut preCisement conSl:tte leur ouie, ne
sott pas connu.
. , Le Spel:acle et la Considration des Corps
ammes nous a pas tant de prodiges,
que la fabnque_ de 1_ Ame pouvoit les expliquer.
1 Une auss1 peute masse que celle du Cer-
veau, fut-elle con<;ue tende en une surface cent fois
plus mince que la plus lgere feuille d'or, ne peut etre,
selon Tralles, le rendez-vous de cette multitude inom-
brable et de_ , que l'on veut y etre
propagee et mtse en depot. C eSl: une Galerie qui ne
peut contenir tant de Tableaux.
no G.!:!el seroit le langage des Animaux
met, ou non, s'exprimant par des Paroles, ou par
GeStes ! G.!:!elle Confusion 1 G.!:!and je pense au seul
Catalogue des Connoissances d'un homme, tel que
Boerhaave_, et nom?re des Pages qu'il occupe dans
Tralles a pns la petne de le faire, J'aime a conclure
avec lUl, comme tant de Peintures ne peuvent
former qu Cahos, ou un Amphigouri, d'Images
dans les metlleures tetes ; tant de sons entrs dans le
Cerveau, n'en peuvent sortir que pele-mele avec la
confusion des langues de la Tour de Babel comme
en une espce de droute. '
St l' Ame n'eut eu la puissance de voir et
au loin par elle meme, pour se rappeller
ensmte ,les . sons e,t Ies iJ?ages a u premier Al:e de sa
Y ; SI elle n eut pns sur elle de juger des Corps,
tndependamment des sens soumis a leur Al:ion et
sans rapport de ces vils Commi&; plus de cl;rt,
de tnage, plus de diSl:inl:ion d'Ides : Impossibi-
lite de donner a ]'une la prfrence sur l'autre.
Commen_t les contempler, les sparer, les rapprocher
les combtner? Ou sont, s'crie merveilleusement
Dol:e Commentateur, o u sont les Tiroirs et le
Com,mode . assez vaSl:e, pour mettre l'Ide,' ou la
representatlon de chaque chose en un tel ordre si bien
en son lieu et sa vra!e place, qu'elle soit facile a
trouver. Le Cerveau, Magazin, Arsenal, ou Rpertoire
315
CEuvres philosophiques
de toutes nos ldes ! eh ! fi ; fi done encore une fois !
11 ne manque plus que de dfinir ainsi la Mmoire,
pour donner dans tous les travers du Matrialisme.
Mais je veux que I'Impression des Objets externes
passe jusqu'au Cerveau; qu'on me dise done quelle
place un son, quelle place une image occupent dans
ce Viscere ; comment une simple Machine peut s'ac-
coutumer a diSl:inguer les voix entr'elles, celles des
animaux, de l'homme, de la femme, (et par elles, leurs
diffrens ages,) et de cet Amphibie sans barbe, qui
n'eSl: ni homme, ni femme, qui n'a de sexe, que
l'ombre du sien, et de talens, que celui de chanter.
tous nos savans Machinifles nous disent, par
quelle Mcanique ce je ne sai que! ressort sentant
qu'on met dans la subSl:ance, qui elle-meme le com-
pose, se souvient d'une voix qu'on n'a entende
qu'une seule fois, et il y a vingt ans! Enfin qu'on
rponde a St. Augustin, (j'ai droit de l'exiger,) lorsqu'il
objete avec Tralles et autres, plus solidement peut-
etre que ceux qui ont !u Locke et Condillac ne se
1 'imaginent : Par quel sens des Ides toutes spirituel-
les, celle de la pense, par exemple, et celle de l'etre,
seroient-elles entres dans l'Entendement? Sont-elles
lumineuses, ou colores, pour etre entres par la ve?
D'un son grave, ou atgu, pour etre entres par
l'Ou!e? D'une bonne, ou mauvaise odeur, pour etre
entres par l'Odorat? D'un bon, ou d'un mauvais
gout, pour etre entres par le gout? Froides, ou
chaudes, pour etre entres par l'attouchement? si
on ne peut rien rpondre qui ne soit draisonnable ;
il faut avoer que toutes nos Ides spirituelles ne
tirent en aucune sorte leur Origine des sens ; mais que
n6tre Ame a la facult de les former de soi-meme.
Demandons moins; qu'on nous dise seu-
lement qu'elle est la Couleur ou l'Image d'un son;
quelle eS!: cette Peinture, qui de la Rtine, se propage
au Cerveau ; quelle eS!: enfin cette trace des Esprits
Animaux, par laquelle tout s'explique si commo-
dment. Et si on ne peut satisfaire une juSte Curiosit,
nous serons en droit d'admettre un Etre dans le
Corps, diSl:int essentiellement du corps, Etre qui du
316
Les animaux plus que machines
moins donne des Raisons fjirituelles de tous les
Phnomenes du Rgne pensant.
Chimres done a jamais rpudies, a jamais
rlegues chez les Philosophes non Chretiens, toutes
ces traces, ces VeSt:iges, ces Impressions des Corps
dans le Cerveau ! Car comme tout ce que j'ai dit des
sens s'app_ligue tres b.ien aux .Roturiers, parmi
lesquels nen de st tgnoble, nen de st bourgeois, me
semble, que le Tat, il s'ensuit que l'Odorat a plus
forte raison n'aura pas plus de privilge, que l'Ou!e
et la Ve. Ainsi l'Impression des odeurs aura ordre
de ne point pntrer au de la de ce nerf des Narines
tenu frais par la fine membrane de Schneider, qui
couvre, pour le mettre a l'abri des injures de l'air, et
l'empecher de se racornir. En effet 1' Ame qui entend
sans oreille, tandis que le Corps n'entend point avec
deux, n'a pas besoin de nez, pour sentir de loin ces
Corpusc_ules vo!atils, qui se font un jeu de la rappeller
de la fotblesse a la force, et de la Mort a la Vte.
Mais ou s'arretent ces Ejjluvia de Boyle?
nouveau Tralles marguera leurs limites?
nous dira s'exhale l'vaporation des Corps
odorifrens? osera dcider, s1 la des
Anciens, ou I'Efjrit Refieur des Modernes s'arrete a
la ou a la force de monter jusqu' a la seconde
Rgzon du Cerveau, semblable a ces rayons qui s'tei-
gnent, en entrant par la corne, avant que d'avoir
pass a la Chambre poflrieure de 1' r:eil; a moins cepen-
_ctue le plus fin Tabac .d'Espagne, qui ne peut se
faue JOur au travers des peuts trous de !'Os Ethmoide
exatement remplis par les filamens du Nerf olfatif,
ne rsolut ce grand Probleme?
. d'embaras ! que d'incertitude par tout!
fixera le point, ou s'arrete la pro_gression
du mouvement 1m prim par le Toucher? dira
jusqu'ou le Tat fait monter les Esprits Animaux dans
le thermo'!letre des Nerfs? Se dpoullleroient-ils de
leur sensatlon? Perdroient-ils la nouvelle modification
qu'ils ont re<;:e, avant que de percer le Cdne, comme
les Arteres Vertbrales et Carotides quittent une partie
de leur Tunique musculeuse; ceux-la, pour faire
317
CEuvres philosophiques
honneur a 1' Ame qui du bout du doit peut juger des
Corps, comme le voit dans les ;
pour ne pas troubler la raison par une elastlCtte tn-
supportable, qui nous eut peut-tre tous fouso
Cela accord au Dol:eur Trall es, e eSt sans
fondement qu'on s'eSt imagin que les se
portoient jusqu'au Cerveau, ou elles ne que
passer, plus vite que I'Eclair, au cnble
Organes des sens; et mme que le sensmf,
ou 1' Ame ne recevoit aucune sensatlon, SI elle ne
) o '
pntroit jusqu'au Cerveau? qUIO eSt prouve tant
d'Expriences et d'observattons Incontestabl es, etre le
sige de cette divine subStance. o o
Ne dissimulons cependant nen ; 11 eSt des
Hypotheses favorables a la propagation
sons, des images, en un mot des sensauons. Je vals
les exposer.
Les Objets sont reprsents au f<?nd de l'cril
sur la Rtine; cette membrane eSt l'expans10n du _Nerf
Optique ; ce Nerf de moelle du Ce_rveau ;
0
11 eSt
compos de fibres cuculatrement arrangees, qlll for-
ment une cavit imperceptible, dans laquelle
des Esprits animaux, aussi invisibles que cette cavlt.
Or on con<_;:oit aisment dans ce tube nerveux, autant
de petites fibres, qu'il y a de poir:ts dan_s de
l'objet, de sorte que chacune etant ebranlee par
l'ation des rayons qui forment cette Image, semble
pouvoir porter au doiot le rendre a 1' An:e,
un branlement touours d1m1nut1vement proportlo-
nel, a mesure qu'il se propage, au point color, ou a
l'impression qu'elle a re<_;:e.
Te! eSt le premier Sysreme, qui n'eSt peut-etre
solide, que du nom des parties qu'on met en jeu, pour
expliquer ce Phnomeneo o
Voici le second. Ce n'eSt plus l'ondulatton des
fibres nerveuses, qui produit les o sensations daos le
Cerveau ; c'eSt le reflux des Espnts, comme
chs. Globuleux, ils roulent en tous sens avec faCilite ;
ils peuvent reculer et avancer ; tous a la file, daos une
seule fibrille comme les Carosses du Cours daos une
alle, (je ne' trouve point de comparaison plus sen-
318
Les animaux plus que machines
sible,) les premiers sont a peine mis en bra_nle,
rtrogradent, pressent les seconds, ceux-c1 les trOI-
simes ; et ainsi toujours de suite, comme a la Mer
retirante, dont ils sont la tres subtile Image, jusqu'a
ce qu'enfin toutes les files ou sries d'Esprits par-
.. a du Cerveau, que n'a
amats vue, SI ce n eSt feu OMr. de la Peyrome ; oou
qu'on a ve, sans la conn01tre, et que les


nomment sensorium commune; leguef sensonum a
plac presque dans toutes les parttes du Cerveau, mats
principalement, (depuis qu'il a t dtron de _la
glande Pinale,) dans le corps caleux, et daos ce P<;>tnt
ou l'on a faussement conjetur que se rassembl01ent
tous les Nerfso
A present sera-ce le Choc du liquide, si ton-
nement mobile et dli, qui produira la sensation pro-
prement dite? Sera-ce le retour des Esprits refouls,
comme le Jourdain, contre leur origine? Ou
le mouvement continu le long de fa Corde opuque
solide?
A Dieu ne plaise que nous admettions aucun
de ces Sysremes ! Nous marchons avec trop de zele
sur les pas du Pluche de la de f2.!:!.elie
Ide aurions-nous de ntre Ame, s1 les sensattons qut la
dterminent dpendoient d'un changement propor-
tionel a ce' poiont pre,sque j'ai
parl ; dpendotent d une dtv1s10n a lmfim de la
matiere sensitive, laquelle n'eSt elle-meme que le
mouvement imprim au Nerf, mouvement que cer-
tains a cause de sa subtilit, ont cru lui-meme
La belle sensation, qui seroit produite par
un seul point color, sonore etc. dont l'effet se
partagerlt a toute une immense suite de globules
nerveux ! La belle Ame, qui ne sentiroit et ne
penseroit, qu'en consquence d'une Impression qui
1roit toujours .s'affoiblissant, pour m<?unr enfin a_ sa
derniere retriite ! La Nature peut bten reconn01tre
une si grande simplicit ; ce lui
n'en falt point a un Etre mcomprehenstble, qlll eSt
autant au dessus d'elle, que le Ciel l'eSt de la Terre.
Langa jam proximus intervalio.
319
CEuvres philosophiques
J e ne veux point fermer les yeux sur tout ce
Ju'on allgue, on peut allguer, en faveur de ]'une ou
; l'autre Je que le fardeau
d J"?age st tnhmment dtvtsee, ne seroit pas plus
dtf:Ftctle a porter d'un cot, qu'a recevoir de l'autre.
sott dans la supposition du reflux des Esprits
dans cell_e de la marche du mouvement, ou de la
du changef!lent des Organes sensitifs. Je
sal qu tl Y, a Analogie qu'on n'a point
ene ore as ses falt val01r, entre la Rtine et le Cerveau
ces de'!x subStances nous offrent le
spe_hcle; meme blancheur, meme mollesse, meme
dhcaresse par tout, tant vasculeuse que nerveuse. La
branche re,sse,mble a u tronc ; et le pavillon, o u 1 'Anti-
chambre,_ a 1 appartement du Maitre. J'ajouterai une
chose. ne s'est a je
sache , e la parfatte Homogenelte, ou stmtli-
que e v1ens de remarquer, me paroit etre la
ratson pour la Vis_ion se fait toujours
sur la Renne ; excepte ches ceux qm, pour mieux voir
cru qu'il toit a propos de couvri;
d un le verre de la lanterne magique, e
veux dtre, d absorber les rayons dans la noirceur Je
la Choro1de.
. vo'?-s de plus? le Nerf
ne parolt s dans l'orbite et percer
l cetl, que pour y vemr chercher l'impression des
au de;ant desquels ce tube nerveux paroit
s, av_anc;er _; qu ti ne semble embrasser les humeurs de
l oetl atnst quoique improprement ou asss
mal, que reumr plus de rayons rassembls dans
la et. tende de ?a surface dploye ; pour
ne r!en latsser echaper, ne nen perdre, et tout mieux
sentir _par sa finesse exguise. encore? les
du Nerf opttque arretent en chemin la
mauere, ou le mouvement qui alloit faire sentir le
!'Ame dans ce Viscere, comme la pression
ou etouffe le son, au lieu meme ou elle se fait,
d autant plus qu'elle eSt plus forte.
Mais voyez, )e vous prie, combien dange-
reuses sont les consequences de telles Hypotheses!
320
Les ammaux plus que machines
Elles vont rien moins qu'a prouver, J". que les
lmpress10ns des Corps vont, malgr Tralles, frapper
le_ Cerveau dans la sant, puis qu'il n'y a que les mala-
dles, O';I les obstacles qu'elles font intervenir au com-
merce tnterrompu des deux substances, qui puissent
a cette propagation. JI". Les memes conclu-
stons, elles n'toient pas Jorces, sembleroient don-
ner gatn de cause au pitoiable Auteur de !'Homme
Machine, en faisant du Cerveau une espece de nape
;.ende exprs au dedans du Crane pour
1 tmage des Objets, du fond ele l'a:il ; comme
la servtette applique au mur la re<_;:oit, du fond de la
Lanterne magtque: Or ne crie-t-il pas
de rappeller ausst hardtment le Sys-teme d'Ep1cure
dans, un tems_ aussi clair par la Religion, gue le ntre;
SySteme, gut dans celui de Ciceron, brtllant Philo-
sophe, tott dja fort dcri, et tourn en ridicule.
Ce n'eSt pas tout; bien d'autres calamits
coulent de la meme :source empoisonne. Le sensorium
eSt dans ce Cerveau, et 1 'Ame dans ce sensorium, non
c_omme ces boetes de Nuremberg, mais comme un
une montre. Ce timbre ne sonne pas
] eSt seulement toujours pret a sonner, a
znterroger !'heure au premier coup de marteau, comme
parle le triomphant rival de Lucrce, dans un Poeme
moderne qu'on ne peut comparer a l'ancien. Mais qui
ce coup? Faut-il le rpeter? Le choc des fluides
retrogradans, ou des solides, qui ne peuvent etre
J;>ranls, sans branller ]'Ame, laquelle eSt, pour ainsi
dtre, a l'extrmit du Bton ou comme on sait la
du mouvement porte de fifnes en fibres, se fait
pnnctpalement sentir. Hypothese plus malheu-
reuse et plus impie !
. d'ici tous ces agens corporels et gros-
sters, deshonorent les Ames animales par des
et triviales, bien dignes des
vils qut les font. voit, qui entend, qui
sent par sot-meme et de loin, n'a que faire qu'on ait
compl_aisance d'aller au devant d'elle, pour obvier
a un_e fotblesse de Myope, que ne peut avoir une ve
ausst forte que celle de ntre Ame. Loin d'ici encore
321
CEuvres philosophiques
une fois toute Dol:rine, qui fait du Cerveau une table
originairement rase et polie, sur laquelle rien ne
viendroit se dessiner, sans cette ouverture des sens o u
passe toute la Nature ; mais qui ainsi vitre, pour etre
magniflquement orne, et former un jour la plus belle
Gaferie de Tableaux, n'attend que ks couleurs de la
Nature et le ciseau de l'Edccation. Une telle Dotl:rine
en effet, comme tout ce qui conduit au Matrialisme,
devroit etre despotiquement bannie, ou plutt punie.
Mais que j'aime la Contradihon, ou du
moins l'irrsolution dans laquelle, dirai-je le disciple,
ou le rival de Boerhaave, et apres iui l'admirateur de
Haller, fait tomber ce grand homme, lorsqu'au !ieu de
lui faire simplement exposer les SySlemes, comme il a
vraisemblablement fait dans tous les tems, on lui fait
expliquer en vacillant la Vision, tantt par une
Hypothese, et tantt par une autre! Ce qui fait bien
voir, di t-on, que! Labyrinthe sans issue est la Vision,
puisqu'un te! homme ne sait que! part prendre et
enseigner. O Commentatores, doClum Pecus! Savantes
Machoires!
~ o i de plus propre a dgouter des Sys-
temes ! Et que Tralles montre de Jugement, en
rejettant ceux-memes qui semblent nous forcer d'en
choisir un d'entr'eux!
Concluons done avec ce judicieux Auteur,
que !e Cerveau a beau attendre, et paroitre fait expres,
pour recevoir une nouvelle modiflcation, avec celle
des Organes qui la lui transmettent, il ne lui vient pas
le moindre lambeau d'Image; pas le moindre rayon
sonore ; pas la moindre rflxion de lumiere. Le jour
eSt dans l'ceil, et la nuit dans la tete. En consquence
de ce jour la, !'Ame voit cependant. O prodige!
O myStere! C'eSt tout ce qu'on fait. Newton, le grand
Newton, qui semble avoir pass les bornes de !'Esprit
humain, mont, l'optique a la main, sur les paules
quarres de tous ces Anirnaux qu'on appelle Anato-
miStes, n'en savoit pas davantage. Au falt de la chose,
il ignoroit le quo-modo. Et celui qui a t tout ensemble
1' Architetl:e et le Rformateur d 'un Art, dont les
Manceuvres que je viens de nommer, lui ont fourni,
322
Les ammaux plus que machines
n'en dplaise a Tralles, presque tous les matriaux,
portant cependant devant soi le flambeau d'une toute
autre Thorie, que l'immortel Anglois, n'en a pas vu
plus loin. A l'occasion de la peinture des Objets sur
la Rtine, disoit-il, !'Ame voit: Je ne sai rien de plus
(si ce n'est des Sysremes,) sur tous les sens, dont je
me fais gloire d'ignorer l'atl:ion ultrieure et imm-
diate.
Si telle est la pntration de l'Esprit humain
dans ceux qui l'ont porte le plus loin, 6 que
l'Homme a bien sujet de s'enorgueillir!
Enfln peu m'importent tout les SySlemes ; il
est facile de se consoler d'une ignorance que les seuls
ignorans n'avoent pcint. Je plaide pour ]'Ame de
mes freres; et pourvu que ce soit elle qui voie, et non
le Corps, c'eSt tout ce que je demande ; car ce qui se
dit d'un sens, eSt aussi applicable a tous les autres, que
ce gui se dit des Animaux, l'esr mutueilement a
I'Homme. Or AriStote m'accorde cette grande vrit,
lui qui n'eSt pas accus de favoriser le Spiritualisme.
Tant mieux! Plus de dispute; j'ai trouv fe point flxe,
d'ou je vais partir pour dpoulller des Organes
injuStement levs sur les dbris du Prncipe qui les
anime, et dtroner pour jamais le Tyran usurpateur de
l'Empire de 1' Ame; c'esr la matiere, a laquelle il eSt
tems de faire succder /'Ef/Jrit.
Tout le domaine efe ntre vaste entendement
vient d'etre rduit a un seul prncipe par un jeune
Philosophe que je mets autant au dessus de Locke,
que celui-cy au dessus de Descartes, de Mallebranche,
de Leibnitz, de Wolff etc. Ce Prncipe s'appelle
Perception, et il nait de la sensation qui se fait dans
le Cerveau.
C'eSt une chose asss singuliere, qu'apres
avoir ni la propagation de l'impression des sens
jusqu'au Cerveau, 'admette cependant ce qui la
suppose; mais Tral es vous l'avoera; nous autres
Auteurs, Gens diStraits, nous perdons de ve nos
Prncipes ; nous accordons ce que nous avons ni ;
nous nions ce que nous avons accord ; et comme les
Astronomes ne s'tonnent pas d'une erreur de que!-
323
CEuvres philosophiques
ques milliers de liees dans leurs Calculs de la
des Planetes, suivant Mr. de Fontenelle, une douzaine
de contradil:ions nous semblent une bagatelle, tant
l'art eSt: difficile!
Au fond ne vaut-il pas mieux rendre enfin
juSt:ice a la vrit, que de s'opiniatrer, comme un sot,
contr'elle? Ou"i, le changement que l'al:ion des corps
externes occasionne dans les Nerfs des Organes sensi-
tifs, est port par ces tuiaux au Cerveau, qui
en consquence du nouveau mouvement qu 1 re<;mt,
une modification nouvelle; et par elle, une nouvelle
fa<;on de sentir, a laquelle on a donn le no m de
sensation. Ce que portent les Nerfs _branls, n'en est
que la matiere, ou la cause matnelle.
sensation comme dans tous les cas, ou ce qlll allolt
la est arret en chen;n, comn:e par d'insur-
montables Ganglions; vous n aurez powt de
tion, 1' Ame n'apercevra pas plus, que ne sent1ra le
Cerveau.
Ainsi en faisant l'exposition de cette nouvelle
Dol:rine, demandons grace pour tant de
perdes : a condition qu'_il nous pern:ts
de ne pas di re des eh oses a 1 avemr. Car qm en dlt?
Dans cette Ide nous suivrons le clbre Commenta-
teur de Leibnitz.
Les sensations forment ce que Wolf appelle
les Ides matrieUes; les perceptions forment les ldes
sensitives, Les Ides matrielles font naitre les ides
sensitives, et rciproquement celles-ci donnent lieu a
la gnration de celles la.
Tel sentiment, telle perception rpond done
toujours a telle sensation; .et tel}e tel
sentiment; de sorte que la meme dtsposltl?n phystque
du Cerveau produit toujours les memes tdes, ou la
meme disposition dans 1' Vous
croirez peut-etre que cette perpetuelle coextSt:ence et
identit entre ces deux fabriques d'ides corporelles et
incorporelles, eSt: un vrai Matrialisme? Point du tout.
Wolff vous assurera que cela n'empeche pas leur
diSt:inl:ion essentielle ; que les premieres sont Enfans
de la Chair et du sang ; tandis que les secondes plus
324
Les animaux plus que machines
sublimes, s'levent l'Etre, auquel elles appartiennent,
)'Esprit pur. D'ou il s'ensuit que les unes ne sont que
des causes accidentelles ou occasionnelles, mais nul-
lement essentielles ou absoles, des autres.
Mais pour former ces ides matrielles, Wolff
a du admettre cette propagation jusqu'au Cerveau, des
impressions produites par les corps externes sur les
Organes sensitifs; aussi ne s'y eSt:-il pas refus. Il
consent que les Nerfs soient branls jusqu'a leur
Origine ; et c'est la nouvelle modification produite par
cet branlement, qu'il a jug a propos d'appeller Ides
matrieUes : Mais il ne veut pas qu'elles demeurent plus
longtems traces dans le Viscere de 1' Ame, que
Tralles, les Images des objets reprsents sur la
Rtine. Il veut encore que les ides sensitives aient le
meme sort, qu'elles s'clipsent, quand l'attention cesse
d'etre applique a ces percepuons; que 1' Ame les
perde de ve, et ne puisse enfin se les rappeller que
par la Mmoire, par I'Imagination, ou par une cause
ou disposition interne corporelle, tout a fait semblable
a celle qui avoit originairement occasionn ces percep-
tions. Voici comment cela peut mieux, dit-on, se
concevoir. Q!oique ces deux genres si diffrens
d'Ides ne soient point aElu, ni dans le Cerveau, ni
dans I'Ame, elles sont cependantpotentieUement, comme
parle ntre Dol:eur, dans ces deux subSt:ances; de
maniere que, positiJ ponendiJ, elles pourront s'exciter et
s'engendrer tour a tour. Telle cause externe, je le
suppose, aura fait naitre telle sensation; telle cause
interne corporelle aura ensuite la meme vertu ; mais
la meme Ide matrielle, comme on l'a dit, rveille
toujours le meme sentiment de l'Ame, qu'elle a une
fois produit, comme ce sentiment donne Jieu a la
sensation dont il est man. Ce qui eSt: toujours vrai,
soit que 1 'Ide sensitive naisse de I'Ide matrielle, o u
des causes incorporelles dont j'ai fait mention.
Tel eSt: ce flux et reflux continuel de mouve-
mens, de sensations, et de penses, qui se rpondent
si parfaitement, qu'un Gometre ne manqueroit pas
de dire qu'il eSt: clair que 1' Ame eSt: au corps, ce que
le corps eSt: a l'Ame, et rciproquement, dans la plus
325
CEuvres philosophiques
grande exahtude. Mai s les Ides raisonnabl es , spm-
tuell es , rfl chies, sont sans doute aussi intimment
li es aux sensitives , que cell es-ci le sont aux Mat-
ri eli es. On observe par tout la meme chaine et les
mmes dpendances . Le Cerveau w;: oit-il une nou-
vell e impression ? Nouvell e lde dans J' Ame. Cell e-ci
s' affete-t-ell e d'une nouvell e Ide? Non seul ement il
en rsulte les mmes mouvemens et les mmes sensa-
tioos dans le Corps ; mai s si cette affel:ion est
profond e, J' attention s' en mle; c' eSt elle qui la
considere, ]'examine, la retourne. Alo rs ell e prend le
nom de Rfl xion, facult de !'Ame qui sert a
combiner un sentiment et tous ses rapports, avec une
infl.nit d' autres qui se reprsentent par les causes
spirituelles, ou corporelles, dont on a parl. C' eSt ainsi
que I'Ame n'a qu'a se replier en quelque sorte sur ell e-
mme, pour exercer ses plus brillantes facults, les
tendre, montrer du gnie, de la force, de la sagacit ;
semblabl e a un rayon qui ne se rflchit point, sans
devenir plus atif; ou, si l' on veut, a une Draperie
qu'un heureux pli du Peintre ou du Graveur embellit.
Laissons l'Hypothese des Perceptions Wolf-
hennes, dja donne dans tant d'Ouvrages, et particu-
!ierement en peu de mots dans I'Hiffoire NatureUe de
1' Ame. que plaisante qu'elle soit, il sera encore
plus agrabl e, de co ntempl er le merveill eux concert
du Corps et de 1' Ame dans la mutuelle Gnration de
leurs gouts et de leurs Ides ; et c'eSt un Apologue
Original, de je ne sai que] Auteur badin, qui va nous
donner ce petit divertissement Philosophique. Le
Cerveau parfe le premier, et I'Ame rpond.
D. <<Comment trouvez-vous le sucre?
R. Comme vous, doux.
D. Le Jus de Citron?
R. Acide.
D. L'Esprit de V itrio!?
R. Beaucoup plus acide.
D. Le
R. Amer.
D. Le se] marin? etc.
R. Sottes queStions ! Comme vous, encore une fois,
326
Les animaux plus que machines
et touj ours comme vous. Depuis que j' ai perdu les
ldes innes, et les beJJes prrogatives dont Descartes et
Staahl m' avoient si gnreusement gratifle, tes-vous
a savoir que je ne re<;oi s ren que de vous, et que vous
ne recevez n en que de moi ; que je ne me gouverne
que par vos volonts, comme vous ne vous rgl ez que
sur les mi enne5. Ainsi done point de dispute et granel
sil ence, nous sommes fait s pour etre toujours d'ac-
cord. Les Prju??s seul s pouvoient mettre le Divorce,
ou sont natureJJement la complaisance et les memes
penchans.
Ri en de plus juSte, ri en de plus sens, rien de
plus conforme a u vrai , que ces rponses de ]'Ame. Il
toit difftcil e de." mieux peindre, quoiqu' en riant , le
commerce intime des deux SubStances, et la Gnra-
tion rciproque des Ides de I'Ame par celles du
Corps : Ridendo dicere verum, quid vetat? En effet chacun
n' a qu' a rentrer en soi , pour sentir que ]'Ame n'eSt
pas plus contrdite par le Cerveau, tout grossier qu'il
paroit, que lui-mme ne l' eSt par ]'Ame, beaucoup
plus pohe. Mmes sensations, toutes choses gales,
'!lemes Gouts des deux parts, memes Opini ons, meme
ta<; on de sentir et de penser. Si ]' Ame en change avec
le Corps, le Corps en change avec I'Ame. Enfln
e_st si parfaite, qu'on peut dire que c' eSt une
vrate stngene, ou une vrate Comd.ie qui se joe dans
le Cerveau, soir qu'on rve, soit qu'on veille, sans
qu' on puisse dcider legue] du Corps et de l'Ame a
t le premier Ateur, ou, si l'on veut, le premier
Singe, paree qu'on ne sait Jeque! des deux a com-
le premier. Et c'eSt apparemment ce qui aura
da!"ls le Matrialisn;e, tous ces petits Phil osophes
qut ne JUgent que sur 1 corce des choses.
N' outrons ren : quelqu'unis et intimment
lis que soient entr ' eux 1' Ame et le Cerveau, leur
bonne intelligence ne dure pas toujours. C' eSt comme
en Mariage ; le mnage va mal, quand les coeurs sont
mal assortis. Deux Chiens pris ensembl e, ne tirent pas
plus , chacun de son cot, qu'une pauvre Ame timore
par le scrupule, et des Nerfs, qui, si on les laissoit
faire, imaginent qu'ils auroient bien du plaisir a le
327
CEuvres phil osophiques
braver. De la, de cette source empoisonne, toutes
ces comrari ets qui ont fait imagine_r Ames
aux Phil osophes embarasss de cl ev1ner 1 E:nzme de
l' Homme ; de la ces peines et ces combats, s1 Hatteurs
pour la Rai son et pour la vertu, quand ell es
par hazard faire pancher la balance de leur cote et
remporter la Vil:oire.
Plus d'Education esr contraire a la Nature,
plus il en rsulte dans le courant de la Vie .d' incompa-
tibilit entre les deux su bstances. La va10cre, cette
contrarit, c'eSt le triomphe de l' Homme, qui seul a
ce pouvoir, comme je le dirai plus au long, lorsque
j' aurai occasion de faire sentir combi en l' Homme, tout
Animal qu'il est , eSt cependant au dessus de tous le.s
Animaux. J e ne ngligerai pas de passant qu'!l
y a eu des _Phil osophes q.ut. ont s1npuherement
qu cette b1zarre de l'H o n:me avec lut-
meme ; c'eSt par la mepnse des Ames, gUI se t rompant
de porte, entrent dans les corps qu1 . ne leu: c.on-
viennent pas, et laissent la ceux qu1 leur etOlent
destins. Ce sont ces tourdi es, dit-on, qui fo nt les
Gens diSt raits, ceux qui prennent la femme d' autrui
pour la leur, ceux qu1 siffient, chantent , dansent , ou
tournent le dos , au moment meme qu'on rpond aux
queStions qu' il s viennent de faire. Si cela toit , 1' Ame
d'un Poete pourroit bien ne pas s'accomoder de ces
mprises ; ell e ne se trouveroit pas a l'aise, ni
quill e, dans un sang bou!llant et courageux . .
inquite et en proye aux plus grandes anx1etes, elle
n'auroit d'autre ressource que cell e des Plantes trans-
plantes ; car al ors dgnrer, c'eSt aqurir. Mais le
sang auroit-il tant d'influence sur 1' Ame ? JI n' y a
qu'un Medecin qui puisse soutenir ce Paradoxe. Tres
Medici, duo A thei, Wolff n' a pas t la dupe de leur
Matriali sme le mieux masqu.
Mettons un verni s srieux sur ce badinage ; et
puisque nous en sommes a l'ent re de. l' Ame dans les
corps anims, et que cela nous condutt
au Mysrere de l' union des Subsrances, fa1sons
quelques queStions a ce suj et avec toute la modeSt1e
qui nous convient .
328
Les animaux plus que machines
L' Ame seroit-ell e attire dans les Corps des
Animaux, du sein de la Divinit, dont Pl aton,
enchant de la beaut de la sienne, a voulu qu'ell e f t
portion ? Y seroit-ell e attire, comme une Pl anete l'est
par une autre Planete? Seroit-ce par sa propre impul-
sion, plutt que par attral:ion ? Seroit-ce par un
mouvement machina!, qu'elle seroit porte vers nous,
ou par ce mouvement de piti, de compassion, ou
d' humanit qui nous engage a montrer le chemin a un
malheureux qui s' gare ? Auroit-elle desce ndu du Ci el
sur la Terre, pour nous clairer dans les tnbres et
les prjugs de la Vie? Hlas ! Pour un prjug, dont
elle secoe le joug, ell e re_;: oit les Entraves de cent.
N'auroit-ell e pas plus de gout, plus de sym-
pathie a s' unir a tell e Machine, qu'a tell e autre, ahn
de compenser des ressorts d'une trop grande vivacit,
par le Phlegme de la Raison et du bon sens ; et
rciproquement la Jenteur des roes du corps, par son
al:ion et par son feu ? La Sympathie que nous
prouvons tous les jours dans les Cercl es, et aupres
des Tapis verds, rend cette conj el:ure plausibl e.
Mais tout ceci ne touche point encore le but
que je me suis propos. Par quell e sorte d'emboi-
tement , d' Articulation, de Charmere, de contal: enfin,
1' Ame seroit-elle agence avec le Cerveau ? Surnage-
roit-ell e sur sa superficie, comme l' huil e sur l'eau ;
beaucoup plus active sur le corps, quoique moins
nubil e a ses particules les plus mobiles et les plus
dlies ? Cette union vous paroit trange ! Mais le plus
prcieux des Mtaux, l'or ne s' amalgame-t-il pas sans
peine avec un vil smi-mtal ? Ainsi le pur Esprit qui
nous anime, se fondroit avec quelque point Cortical
ou Mdullaire du Cerveau. Ainsi le Mercure de nos
Ames , pour emprunter cette autre comparaison de la
Chymie, s'amalgameroit ici avec le [ er de nos Organes ,
sans qu' aucunes Crudits pussent 1 en empecher.
Mais non, queStions fri voles et puril es ,
toutes cell es qu'on peut faire a ce suj et ! Songeons que
ce qui eSt corps, se le troitement a ce qui ne l' eSt
pas ; ce qu'on con_;: oit, a ce dont on n'a aucune ombre
d'ide; ce qui n'a point de parties, a ce qui en a : ce
329
CEuvres philosophiques
qui ne peut tre ni vu, ni touch ni soumis en aucune
maniere a nos sens, a ce qu'il y a Je plus sensible, de
plus grossier, de plus palpable. Songeons gue le
visible se joint a l'1nvisible, le matriel au sp1rituel,
)'indivisible au divisible a l'inflni. Comment une aussi
foible lntelligence que la ntre, pourroit-elle com-
prendre l'Ouvrage d'un Dieu, qui pour se jouer de
fleres Marionettes, a voulu par sa toute Puissance unir
deux choses aussi contraires que le feu et l'eau, et
serrer d'troits liens ce qui n'offre aucune prise ]'un a
1 'autre? Hlas ! comme dit plaisamment Voltaire,
nous ignorons comment on fait des Enfans, et nous
voulons savoir comment on fait des ldes. L'union
de la Cause eSt aussi incomprhensible, que la Gnra-
tion de ses effets.
Mais que dis-je ! Pardon, Leibnitziens ; vous
avez appris a J'Europe tonne que ce n'est que
Mtaphysiquement que sont lies les deux subStances
qui composent I'Homme, et que, quoique 1' Ame
n'habidt point dans le Corps, elle n'en exer<;:oit pas
moins sur lu un empire harmonique et corrlatif.
Ainsi voila un grand MySl:re dvoil ! sagacit
d'avoir sent les inconvniens de placer !'Ame dans un
lieu, ou il n'y a que du mouvement, et ou elle ne
pouvoit agir que par ce mouvement Mcanique !
en soit, comme c'eSl: par la volont
que l' Ame ag1t, et que c'eSl: elle qui falt sa gloire et
son triomphe, nous allons un peu moins lgrement
que nous n'avons fait, exposer sa force et son
despotisme sur le Corps.
Non seulement il eSt certain, ( et personne
n'en peut disconvenir, sans avoir perdu le bon sens,)
que le Corps est soumis a la Volont dans les
Animaux, mais on voit qu'elle se fait ob plus vite
gue l'clair ne parcourt ; tant elle semble tenir en
Souveraine les renes des Organes qui lui sont subor-
donns. Figurez vous la Volont, pour en avoir une
belle lmage, lan<_;:ant du haut de la glande Pinale, ou
d'ailleurs, (puisqu'elle en eSt dche, malgr l'autorit
de Descartes,) lan<_;:ant, dis-je, ses Esprits, comme
Jupiter lance sa foudre du haut des Nes. Voila ses
330
Les ammaux plus que machines
MiniStres : la Volont dit, les Esprits volent, et les
Muscles ob!ssent. Or voici comment tout cela se fait.
La Moelle Epiniere n'est que la Moelle allon-
ge plus rassemble, plus compal:e ; on peut dire que
c'eSl: le Cerveau mme, qui descend, s'accommode, et
se moule a u Canal des V ertbres. Cambien de Nerfs
partent de la SubStance mdullaire de ce canal ! Et que
son_t-ils eux-mmes? Une prolongation en forme de
petlts cordons, de cette Moelle- de l'Epine ; de cordons
creux, dans la cavit desquels se fait une vraie
circulation d'Esprits Animaux, comme de sang dans
les vaisseaux sanguins, et de Lymphe daos les vais-
seaux Lymphatiques, quoique les veux arms des plus
excellens microcospes n'aient jamis pu voir, ni toute
l'induStrie Anatomique dcouvrir, ni ce subtil fluide,
ni le dedans des tuiaux qu'il parcourt avec la vivacit
de la lumiere. Ces Esprits qu'on admet, quoiqu'invi-
sibles, tandis que tant de libertins ne croient point a
1' Ame, paree qu'elle ne tombe pas sous les sens ; ces
Esprits, dis-je, sont originairement une prodution du
plus pur sang de !'Animal, de celui qui monte au
Cerveau, tandis qu 'il eSt ncessaire que le plus pais
descende ; c'eSl: ce sang vif et mobile qui les donne a
flltrer; ils passent de la substance Corticale dans la
Mdullaire, ensuite dans la Moelle allonge, dans celle
de I'Epine, et enfln dans les Nerfs qui en partent, pour
aller, 1nvisiblement gros d'Esprits, porter avec eux le
sentiment et la vie dans toutes les parties du Corps.
Arrivs aux Muscles, ces Nerfs s'insinent
dans leur masse, s'y diStribuent par tout, et s'y
ramiflent, jusqu'a s'y perdre enfln. On ne peut plus
les suivre, ils se drobent aux meilleures loupes, aux
plus subtiles injeB:ions ; il n'y a point d'art connu
pour les dbroulller et les dcouvrir ; on ne sait, et
on ignorera toujours ce_ qu'ils
devtennent. Mats comme tout ce qui prend vte dans
les Animaux sent la moindre piqueure, il eSt probable
que ces Organes du mouvement et du sentiment, ou
se changent en flbres grles musculeuses, (qui alors
seroient consquemment une vraie prolongation des
Nerfs, comme les Poils,) ou pntrent tellement ces
331
<Euvres philosophiques
fibres, et s'entrelacent si bien avec elles, qu'il n'eSt pas
possible de trouver un seul point dans un muscle,
dont le sentiment ne manifeSte pas la prsence, ou le
melange du Nerf ; et c'eSl: aussi a peu pres ce 9ue
les. les plus Sceptiques. Je n en
conn01s potnt qut le sotent plus que le clbre Auteur
de ces Planches immorte!Ies, qui ont rejett dans
l'oubli celles-la memes qu'il en avoit si savamment
tires.
!elle est la force qui contrate les Muscles, et
le chemtn que la volont, et souvent a la vrit la
Machine meme, lu fait faire. On juge aisment que
ce libre et ou_vert depuis le commen-
cement usqu a la fin, on uge, dts-je, que ]e suc
nerveux peut sans nul d]ai, et meme sans aucun
intervalle de tems sensible, se rendre, ds que l' Ame
commande, aux parties qu'on veut remuer.
Cette force, comme on voit, ne peut etre
soup<_;:onne d'etre inhrente au corps des Muscles, elle
leur eSt tout a fait trangere, et n'a ren de commun
avec celle qui leur eSt propre ; mais !'une sert a exciter
]'autre; il ne lui faut qu'un inStant pour aller a elle, et
voler a son secours.
Telle eSt l_a _facilit que les deux puissances du
co!ps ont de se otndre et de se rnir, pour fa ir e,
sutvant le langage de I'Ecole, un Aggrgat de forces
composes de celle qui eSt infiniment mobile, et de
celle qui eSt abso]ument immobile par raport aux
Parties ou elle rside.
Rien n'toit plus ncessaire que cette promte
pour favonser ce grand Agent des corps
a_mms, Arche,_ ( Archoew faber) a qui le sen-
ttment dott son extStence, comme au sentiment la
pense, je veux dire le mouvement. Certainement
!'une sans l'autre n'eut pu produire tant d'effet, sur
tout du Parenchyme, qui eSt la plus foible.
Effettvement qu'eSt ce que la Contration spontane,
sans les secours vitaux? Et ceux-ci a leur tour
re_meroient-ils si puissamment de telles Machines,
s'tls ne les trouvoient toujours pretes a etre mises en
branle par cette force motrice, par ce ressort inn, si
332
Les animaux plus que machines
universellement rpandu partout, qu'il est difficil e de
dire ou il n'eSt pas, et meme ou il ne se manifeste pas
par des effets sensibles, meme apres la mort, meme en
des parties dtaches du Corps, et coupes par mor-
Le feu qui fait durer plus longtems la con-
trattOn du Cceur de la grnoille mis sur une
Assiette chauffe, seroit-il Te prncipe moteur dont
nous parlons? L'Eletricit ne rendroit-elle point
plausible cette nouvelle conjeture?
en soit, pour revenir aux Esprits
Animaux, ce fluide imperceptible qui semble maner
de la volont, comme de sa source, pour erre transmis
par tant de ruisseaux aux Organes du Mouvement, eSt
prouv par la ncessit de l'intgrit des Nerfs pour
l'usage ou l'excution des mouvemens volontatres ;
car st les autres canaux, j'entens ceux qui se rendent
aux muscles qu'on veut faire agir, sont lis, coups,
ou bouchs, 1' Ame dsire et commande vainement ;
ces Parties sont immobiles, ce que ces tuiaux
et leurs sucs soient remis en hbert : mais a]ors le
mouvement, ou le sentiment, ou ]'un et l'autre,
renaissent sur le champ dans la Partie qui en toit
prive.
Puisqu'il eSt vraisemblable que chaque der-
mer filet nerveux s'abouche avec chacune des pr-
mieres fibres musculeuses, dans lesquelles peut-etre
chaque filet dgnere, on pourroit conclure que les
Esprits Animaux passant de cette extrmit du Nerf
qut les porte, dans toutes les fibres du muscle, sont
eux-memes de la vie, dont je
parle, et qu en se otgnant a celle de chague patue
solide, elle en augmente, comme je l'at dit, les
Ressorts : Ressorts d'autant plus foibles, que la Vie
eSt moins forte, puisqu'ils diminuent et semblent se
retirer avec elle.
Vous seriez curieux de savoir par que! Mca-
nisme un fluide aussi fin, aussi dli, peut venir a bout
de rapprocher les Elmens des fibres, de gonfler de si
gros muscles, et de contrater vigoureusement de si
puissans Corps. J'avoe que mon Ame se perd, ou
mes yeux ne voyent goutte ; Mais vous avez Ber-
333
CEuvres philosophiques
noulli, et surtout Borelli, qui
dtront, st vous atmez les Romans philoso-
phtques, ce qu'il s ont ingni eusement a ce
SU Jet.
Pour moi je me cont'nterai cl'observer que la
cause Physique de la contracl:ion des muscl es n' est
d' elle-meme que le prcmier dfet d' une cause Mta-
physique, qui est la volont. Le mo\'e n de faire au
Cerveau l'honneur dE le reo-arder comme le premier
Moteur des Esprits ! C'est i''lever sur les dbris de
l' Ame, et lui fatre usurper ses droits. 11 y a lono-tems
que le Caur de Bal:/h;i ne bat plus, si ce n' cst dfns sa
tete. Il faudroit que la dure-mere fut capable de bi en
chose 9ue U' coups eJe 11 n'y a pas
JUSqu aux arteres du gut ne soye nt tres peu
musculeuses; ce gut fatt, comme on l'a insinu
gu'elles ont peu Et guand elles en auroen
davantage, en consc:ence a-t-on jamai s mis 1' Ame
dans les muscl es? Le Cerveau doit tout jusgu'a la
scrtion de ses Esprits, a l'ation du Ccrur. Voulez-
vous que ce soit ce \ ' iscere gui les envoie dans les
muscles au gr d'une volont qu'il n'a pas; car l esr
dcid par des Sillobo-ismes en forme mabr Locke et
. ' b '
tous ses parttsans, que la matiere ne peut voulor?
Tous les mouvemens rpondront a la fois a la Sysrole
du Ccrur ; 11 n' y aura plus de disrintion entre les
volontaires et les involontaires, ls se feront tous
ensemble avec !a meme parfaite galit, ou plutt l
n'y en aura potnt de la premiere espece ; ls seront
tous Spontans, comme ceux d'une vraie Machine a
ressons. Or quoi de plus humiliant ! Nous ne serions
tous que des Machines a figure humaine. Fort bien,
T ralles ! optime arguiffi.
Reconnossons dans la volont un empre que
ne peut avoir le Cerveau. Celui-ci ne nous offre que
boe, fange, et maticre. Celle-la reme a son gr une
nfinit de muscl es : Elle ouvre ferme les Sphtnters
suspend, acclere, peut-etre la respiraton dan;
ceux qui n'ont point d'autres armes pour se souStrare
au trop pesant fardeau de la ve elle donne des
dfallances, des extases, des convusons, et enfante
334
Les animaux plus que machines
en un mot tous ces Miracles qu'une lmaginatio n vive
et Fa/larde rend plus faciles qu'on ne croit.
La volont seroit-ell e done matri ell e, paree
qu' ell e agit ainsi sur une matiere aussi dlie que celle
des Espnts?
De tels prodiges pourroient-ils et re rejetts
sur l'ativt d'Elmens auss grossiers que le sont les
plus subtles molcul es de nos Corps :' La volont
d'un autre cot, seroit-ell e dans le Cerveau, sans lu
appartenir, sans en fare partie? en soit, elle
eSt a fait dst inte du viscere qu'ell e habite ; c'esr
un t!lusrre tranger dans une vilaine prison.
Mais votci une preuve nouvel1e de la Spiritua-
lit de la mot de ntre Etre ; je la cros tellement
sans replique, que je df1e tous les Matrialsres d'y
rpondre. Vive Dieu ! Dlemme
Il n'y a dans tous les Corps anims que solides
et fluides ; les uns se ratssent par des frottemens
continuels gu les usent et les consument. Les autres
lassent sans ces se vaporer leurs particul es aqueuses,
leurs prncipes les plus mobiles et les plus volatls,
avec ceux que la Circulaton a dtachs des vaisseaux :
Tout transpire ensemble, et tout se rpare de meme,
(avec usure, ou surcroit jusqu'a un certain age,) par
le merveilleux ouvrage de la nutrtion.
A prsent, cfites-moi, je vous prie, ou vous
mettre la volont. Sera-ce dans ce qui se
rattsse, ou dans ce qui s'vapore? La ferez-vous
galopper dans nos veines, et courir comme une folle
nos liqueurs ? Direz-vous que tranquillement
asstse sur son trne mdullare, sans partciper en ren
a ce qui arrive au Corps, elle voit du fiaut de sa
grandeur les orages se former dans les vaisseaux,
comme on entend gronder le tonnerre sous ses pis
du haut des Pirnes? Vous n'osez soutenir une s
trange opinion ! Done 1' Ame eSt disrinte du Corps.
D?nc elle habite quelque part hors du Corps. Ou?
Dteu le sat, et les Lebnitzens. C'eSt ains que nous
autres Spiritualisres, guogue asss fermes et meme
opinatres, chantons quelquefois !a Palinode.
Non encore une fois, non, la volont ne peut
335
CEuvres philosophiques
etre corporelle. Concevez-vous que le Corps, ou
que! que partie privilegie de ce Corps, (que vous
connoissez si bien,) pmsse tantt vouloir et tantt ne
pas vouloir? Concevez-vous matriel, ce qui envoie,
tantt plus, et tantt moins d'Esprits, et tantt point
du tout; ce qui les suspend, les fait marcher, courir,
voler, ou s'arrter au gr de ses desirs? Rendez-vous
done au Spiritualisme, a la ve de l'absurdit du
Systeme contraire. simplicit, pour ne pas dire
quelle folie, de croire avec Lucrce, que ren ne peut
agir sur un Corps que ce qui est Corps ! La volont
tant une parne de 1' Ame, eSt
spirituelle, comme son tour; et cependant elle aglt
visiblement sur ces Corpuscules dlis qui ont la
mobilit, non du vif argent, non de la matiere subti/e,
mais de l'Ether et du feu. Et il faut bien que cela soit,
puisque c'est elle qui les dtermine, qui les met en
marche et leur enseigne jusqu'au chemin par ou ils
doivent passer ... Mais coutons nos adversaires.
Comment la volont peut-elle agir sur le
corps? prise a-t-elle sur les Esprits Animaux?
sont les moyens dont 1 'Ame se sert pour faire
excuter ses volonts?
Pourquoi le chagrn resserrant le Diametre
des vaisseaux, y fait-il croupir la lie des fluides
dsschs ; d'ou naissent les obsrruB:ions de I'Imagi-
nation, le dlire saos fivre sur un certain objet ; fes
ris, les pleurs' qui se succdent tour a tour' et en fin
la plus nombreuse et la plus bizarre cohorte d'accidens
hypocondriaques ; tandts que la joie foette le sang,
comme le libre cours de tous les fluides fait circuler
la joie, non seulement daos les veines de l'homme gai,
mais la fait passer par communication daos le cercle
le plus srieux? Pourquoi les passions si foibles daos
les uns, si violentes daos les autres, laissent-elles ici le
Corps et 1' Ame en paix, pour les tourmenter la?
Pourquoi l'irritation de la Paire vague et du Nerj
intercoffal, communs aux inteStins et a u ccrur, allumant
la fivre, met-elle en si grand dsordre le Corps et
l'Ame? eSt l'empire aes Vsicules sminales trop
pleines ! Toute l'crconomie des deux subStances en eSt
336
Les animaux plus que machines
bouleverse. Un coup violent sur la tete jette !'Ame
la plus ferme en Apoplexie. Elle ne peut pas plu_s
s'empcher de voir jaune daos l'IB:ere, que le Soletl
rouge, au travers du verre ainsi color, fait expres
pour pouvoir impunment regarder ce be! Astre.
Enfin, si telle est l'absole ncessit des seos, du
Cerveau, de telle ou telle autre disposition Physique,
pour produire les ldes lies a cet arrangement
d'Organes ; si ce qui bouleverse la Circulation et l_e
Cerveau, bouleverse 1' Ame quant et quant, c?mme_ dtt
Montagne ; pourquoi recourir a un Etre, qut parott de
raJon, pour expliquer ce qui est inexplicable hors du
Matrialisme? etc.
Ren de plus ais que de rpondre, s'il ne
J'toit encore plus d'interroger. voulez-vous que
je vous dise? Vous savez dja tout le miStere. Telle
est l'union de 1' Ame et du Corps, et nous sommes
ainsi faits. Voila toutes les difficults tranches d'un
seul mot.
Mais le moyen de ne pas s'crier avec
St. Paul, O Altitudo! a la ve de tant d'incomprhen-
sibles merveilles ! L' A me ne participe en rien de la
Nature du Corps, ni le Corps, de l'Essence de !'Ame;
ils ne se touchent en aucun point ; ils ne se poussent
et ne s'affeB:ent par aucun mouvement; et cependant
la triStesse de 1' Ame fltrit les charmes du Corps, et
]'ulcere au poumon te la gayt de !'Esprit. Co:npa-
gnons invisibles et insparables, ils sont
ensemble, ou sains, ou malades. Mais peut-on tre satn
daos un lieu peStifer? Peut-on tre fort
langueurs? N'eSt-il pas naturel que 1' Ame, qut ne fatt
ren que par le MiniStere des seos, se ressente de leurs
plaisirs, et partage leurs calamits?
Mats l'Ame que la volupt paroit avoir absor-
be, ne lu cde, ne disparoit que pour un tems ; elle
ne s'toit clipse en quelque sorte, que pour repa-
roitre, plus ou moins brillante, selon la modratton
avec laquelle on s'eSt livr a l'amour. La mme chose
s'observe daos I'Apoplexie, ou tantt !'Ame
coup de foudre sembloit avoir frappe, reparott,
tomme le soleil sur l'horizon, daos toute sa splendeur,
337
CEuvres philosophiques
et tantt dpourve de mmoire et de sagacit,
souvent imbci ll e. Mais alo rs qu'est-ce autre chose
qu'un foible Pins-on, qui a pens et re_ dans.
cage ; ou qui press dans un passage etrott, y a latsse
ses plus bell es plumes.
Les bornes de l'empire de la volont tant en
raison de l'tat du Corps, esr-i l les
Organes n'entendent plus, pour dtre, la v01x. de
leur Souveraine, lorsque les chemtns de communt ca-
ton sont rompus? Si vous exigez.de mon qu'elle
lve mon bras, lorsque le Deltozde n.e re<ott plus
sang artriel ou le suc nerveux, extgez done ausS-t
qu'elle fasse marcher droit un boiteux. . ,
les Organes. les plus soumts a la
volont lui deviennent ncessatrement rebelles, quand
les conditions de l'obi:ssance viennent a manquer,
1' Ame s'accoutume cependant peu a peu a .cette
rsistance et a cette mmobiJit des parties ; et SI eJi e
eSt sage, elle se console aisment de la perte d'un
Sceptre qu'elle n'avoit que
Rien ne releve tant la dtgntte et la noblesse
de !'Ame, que de voir sa force et sa puissa_nce dar;s
un Corps impuissant et perclus. La volante, la pre-
sence d'Espnt, le sang froid, la libert meme ne . se
soutiennent et ne brillent-elles pas, avec plus ou motns
d'clat au travers de tous ces nages que forment les
les passions, ou l'adversit?
dans Scarron f dans ces Ames sublimes,
dont la force, loin de s nerver, redoubl e par les
obStacl es ! Au lieu de succomber au chagrn qui te
les autres ; chez elles, la raison a bientt fait l' ouvrage
du tems.
Si la volont est esclave, c'eSt moins du Corps
que de la Raison ; mais ell e ne subit ce joug, que pour
faire honneur a ntre hiStoire, et relever fa grandeur
et la MajeSt de l'Homme.
La Volont qui commande a
est en effet quelquefots soumise ell e meme a !a.
qui lui fait hair en Mere sage, ce qu'elle destrolt en
fi li e indiscrte.
de plus beau, que de voir cette puissante
338
Les animaux plus que machines
Maitresse, qui semble tenir l'Homme et tous les
Animaux par la bride, en reconnoit re une a son tour,
plus despotique encore et bien plus sage : car c'eSt elle
qui, comme un autre Mentor, lui montre le prcipice
a ct des fl eurs ; les regrets et les remords, a la suite
de la volupt, et lui fait sentir comme d'un seul regard
tout le danger, le vice, o u le crime qu'il y a de vouloir
ce qu'on ne peut s'empecher d'aimer.
O Animaux ! quoique je sois ici v6tre Apolo-
gisre, que je vous trouve infrieurs et subordonns a
f'Espce humaine? Soumis a une fatalit Stoi:que,
v6tre Insrinl: n'a point t redress, comme le n6tre,
chang en raison, comme une terre s'amliore, a force
de culture. Vous voulez tou jours ce qu'une fois vous
avez voulu. Fideles et conStans, vous avez toujours,
poses les memes circonStances, les memes gouts pour
les objets qui vous plaisent. C'eSt qu'un vil plaisir
dtermine tous vos sentimens, v6tre Ame n'aiant
point t leve a la connoissance de ces heureux
prncipes, qui font rougir les gens bien ns, non
seul ement d'une volupt, mais dsir, ou meme
du moindre apptit qui les flate : C'eSt que vous
n'avs pas la plus Is-ere Ide de cette vertu, qui tiroit
si joliment l'oreiUe de Seneque. Semblable a l' enfant
courageux qui donne, sans le savoir, des coups de pis
a la mere qui le porte et le nourrit, n6tre Ame ne
regimbe pas moins daos sa Matrice, avec une agrable
conscience, contre ce qui la dlel:e le plus .
D'ou vient cette diffrence entre l'Insrinl: des
Animaux et la Raison humaine? C'eSt que nous pou-
vons juger des choses en elles-memes ; leur Essence et
leur mrite nous sont trop connus, pour etre, dans
tous les ages de la vie, esclaves et dupes de leurs
illusions, au lieu que les betes n'ont la facult de juger
que sur un rapport , que le Pere Malebranche a de1d
toujours trompeur. Comment seroient-el!es capables
de sentir ce stnaulier prurit de 1' Amour propre, ce
noble aiguillon d'e la vertu, qui nous leve au falte de
1' Art sur les dbris de la Nature? Ce sont de vraies
machines, bornes a suivre pas a pas cette Nature,
dont le torrent les entraine irrstStiblement, sem-
339
CEuvres philosophiques
blables a de legeres chaloupes sans pilote et sans
avirons, abandonnes au gr des vents et des flots.
Enfin faute d'une brillante ducation, dont elles ne
sont point susceptibles, elles sont dpourves de ce
rafinement d'Esprit et de Raison, qui nous fait
orgueilleusement fuir et ha1r ce que ntre volont eut
naturellemen.t cherch et desir ; qui nous fait siffier
et ddaigner ce qu'applaudit et appte toute la Nature.
Je me suis hvr d'autant plus volontiers a ces
rflxions, queje n'ai prtendu, a aucuns
les Animaux au niveau de 1 Homme. Si e leur a1
donn la meme chelle, c'eSl: avec moins de dgrs ;
en sorte que je n'accorde volontiers que les Animaux
montent avec plus de suret et d'un pas plus ferme,
que pour nier qu'ils s'levent aussi haut que nous.
Telle eSl: aussi l'opinion de 1' Auteur de I'Homme
Plante, que Tralles propose si plaisamment, comme un
Modle de sagesse et de jugement, a 1' Auteur de
I'Homme Machzne; tout Esprit, selon lui, maiJ souvent
sans jugement et sans raonnement, battant mtaphori-
quement la campagne, sans rien dire, ni rien prouver.
Il ne vous suffit pas que j'admette en mille
endroits de cet ouvrage la supriorit de l'Homme ;
vous voulez que je vous dise ce que c'eSl: que c.ette
Ame qui nageoit jadis avec les petites angut!les
spermatiques, et que je vous marque exaB:en:ent la
diffrence qu'il y a entre la vtre et celle des Ammaux.
Ah ! si je connoissois aussi bien leur Essence, que
celle de la pluspart des Dol:eurs qui en traitent! Je
ne vous la dfinuois pas, je vous la aessinerois d'apres
nature. Mais hlas ! mon Ame ne se connoit pas plus
elle-meme, qu'elle ne connoitroit l'organe qui
procure le plaisir du enchanteur de !'U.m-
vers, s'il n'y avoit aucun muou naturel ou artlhC1el.
Car quelle Ide se forger de. ce qu'on .ne P.eut s.e
reprsenter, faute d'image senstble! Pour tmagmer, 1l
faut colorer un fond, et dtacher de ce fond par
abSl:ration des points d'une couleur qui en soit
diffrente ; ce qui se fait avec d'autant moins de
fatigue, qu'elle eSl: plus tranchante comme lorsque
j'imagine des cartes sur un tapis verd. De la vient que
340
Les animaux plus que machines
les aveugles n'imaginent point, ils n'ont pas comme
nous besoin d'imagination, pour combiner. De la
vient que nous pronon<;ons sans cesse, tous Philo-
sophes que nous sommes, tant de noms dont nous
n'avons aucune Ide ; tels sont ceux de substance, de
supt, de su jet, ( subflratum,) et autres sur lesquels on
s'accorde si peu, que les uns prennent pour SubSl:ance,
pour Nature, Etre, ou Essence, ce que les autres ne
prennent que pour Attribut, ou Mode. JYon semper
ca/amo ludimta. Voila de guoi mettre Tralles en fureur.
en son, pour revenir a nos mou-
tons, plus j'examine ce se passe dans les Animaux,
plus je me persuade qu'1ls pourroient bien avoir deux
Ames ; l'une par laquelle ils sentent, l'autre par
laquelle ils P,ense!!t. Ce seroit trop
choses, que den nen rabattre. Je sa1 que W1lhs qut
les a si adroitement fabriques, ou mises en c:euvre,
s'eSl: tres bien pass de la derniere, (de la plus belle
trempe cependant,) pour expliquer non seulement
toutes les oprations animales, mais la gnration
meme de nos Ides : La raison en est que ces deux
Ames, si diSl:intes de nom, n'en constituent qu'une
seule en effet, de maniere qu'il n'eSl: pas surprenant
qu'elles se ressemblent plus parfaitement que les deux
Sosies de Moliere, ou les Menechmes de Renard.
Mais ici tout eSl: plein de prodiges ; on ne
peut s'em_pecher d'admirer, de quelque cot qu'on
regarde. 1' Ame sensitive et 1' Ame ratson-
nable ne fassent qu'une seule et mme subSl:ance, plus
ou moins claire, plus ou moins intelligente selon les
corps qu'elle habite, cependant la sensauon qui appar-
tient a la premiere, et la raison qui eSl: le fruit de la
seconde, sont, a ce que dit Tralles, absolument
diffrentes l'une de l'autre. Rum teneat amici.
Prouvons plus que jamais que !'Ame des
Animaux eSl: loigne de celle de l'Homme toto Cee/o.
L'une ne semble occupe que de ce gui peut nourrir
son corps ; l'autre peut s'lever au sublime du Sl:yle et
des mc:eurs. Celle-la brille a peine comme 1' Anneau de
Saturne, ou comme des Etoiles de la derniere gran-
deur : celle-ci eSl: un vrai Soleil, clairant l'Univers,
341
CEuvres philosophiques
sans se consumer ; Soleil de justice et d'quit, dont
la vrit et la vertu sont l'terne.l aliment. L' Ame
humaine se montre parmi les Animales, comme un
Chne parmi de foibles arbrisseaux, ou plut6t comme
un Homme qui pense, toujours neuf, toujours cra-
teur, parmi ces Gens a mmoire, vils copisles, ternels
Echos du Parnasse, qui n' ont plus ren a dire, quand
ils ont racont tout ce qu'ils ont lu ou vu ; ou parrni
ces Pdans, dont la fade et Strile rudition se perd
dans un fumier de citations.
QEelle merveilleuse docilit n'avons-nous
pas? QEelle tonnante aptitude aux s<;iences ! 11 ne
nous faut pas plus de dix ou douze ans, pour
apprendre a Jire et a crire ; et dix ans encore suffisent
au dvelopement de la Raison. Il n'y a que le
dpou!llement des prjugs de l'enfance qui trouve
ordinairement trop court le reSte de la vie.
QEelle diffrence de I'Homme aux Animaux!
Leur instintl: eSt trop prcoce, c'eSt un fruit qui ne
peut jamais meurir ; Jls ont en venant au monde
presque tout l'esJ?rit qu'ils ont dans la force de l'age;
enfin ils n'ont potnt les organes de la parole : et quand
ils les auroient, quel part pourrotent-ils en tirer,
puisque les plus spirituels d'entr'eux et les mieux
levs ne prononcent que des sons qu'ils ne com-
prennent en aucune maniere, et parlent toujours,
comme nous parlons souvent, sans s'entendre, a
moins que vous ne vouliez excepter le perroquet du
Chevalier Temple, que je ne puis voir sans rire
aggrg a l'Humanit, par un Mtaphysicien qut
croyou a peine en Dieu.
Mais soyons juStes et impartiaux, et jugeons
des Animaux, comme des Hommes. QEand j'en vois
qui ne parlent point, on ne me persuadera pas qu'une
telle taciturnit soit de !'Esprit, mais aussi je ne
pourrois tre sur qu'ils en manquent. Les Animaux ne
seroient-ils point de mme des gens spculatifs, plus
Raisonnables que Raisonneurs, et aimant beaucoup
mieux se taire, que de dire une sottise? Songeons que
le plaisir, le bien-tre, leur propre conservation eSt le
but conStant ou tendent tous les ressorts de leur
342
Les animaux plus que machines
Peut-tre pour obtenir ce but naturel, n'ont-
tls pas trop ele toutes leurs facults intelletuelles et
ele w_ute la ci:conspecl:ion dont ils sont capables. Je
ne sat done s'tl_s ne p<;>int
comme un thresor dont ti n y a nen a perdre, nen a
yaporer, les penses leur passent par la
tete. Ce qu'tl y a seulement de sur, c'est que si le
langage des Animaux est sans Ides, plus heureux en
cela, non que les sots, mais que bien des gens
leur. conduite _ne. lu} ressemble pas. Nous
fatsons le mattn, pour atnst dtre, une toilette d'Ef}rit,
pour briller dans les festins et dans les Cercles et le
soir nous faisons une dmarche, dont nous' nous
repentons souvent toute n6tre vie. L'Homme, Animal
lmaginatif, seroit-il done plus fait pour avoir de
!'Esprit, que de la Raison?
Passons maintenant a la diversit des Ames
Genre, Espece, dans chaque
tnd1v1du ; partout la, cette dtversu se rnanifeSte
clairement tant chez les Erutes, que chez nous . En
effet les Ames n'ont pas toutes la mme extratl:ion, ni
les mmes talens : Peu de noblesse, beaucoup de
roture ; beaucoup de bassesse, peu de dignit et de
grandeur ; voila ce qui se remarque communment.
Vous croyez dtruire la diffrence indivi-
duelle des Ames dans chaque Espce, paree que
1 'Anatomie n'en dcouvre a u cune dans les corps
qu'elles habitent, a ce que vous dites! mais par la
raison mme qu'on n'observeroit aucune varit (ce
qui n'eSt pas,) dans les Cerveaux du Singe, du Bcruf,
de I'Ane, clu Chien, du Chat etc., plus les Ames de
ces Animaux diffrent par leurs facults, et plus il
s'ensuit qu'elles ne sont point de la mme trempe, ou
de la mme pare. Dumoins, si la mme farine a t
emploie, elle n'a point t ptrie de la mme fa<;on,
la dose ou la quaht du levain n'a point t partout
prcisement la rnme. Pardon, Tralles, si je parle
mtaphoriquement ; je vois que c'eSt une lumiere qui
ne se rAchit point jusqu'aux Commentateurs.
Prenez parmi tous les Animaux ceux qui
doivent avoir le plus d'Esprit, selon Mr. Arlet,
343
CEuvres philosophiques
Mdecin de Montpellier, qui a pouss plus loin que
personne ]' Anatomi e compare du Cerveau ; et je
que sur mill e, vous er: trouviez deux qui jouent
m1eux aux Echecs que le S1nge dont parle Pline, ou
aussi bien de la Guitarre, que celui dont la Motte le
Vayer fait mention, pour l' avoir v daos Par s. On
n'exige pas qu'il s en joent aussi Jo ngtems que
Tralles, les plus beaux tal ens ennu yent enfin.
Nous n'avons pas tous la meme induSt rie, la
meme docilit, ni la mme pntratio n. De la, la raret
du gnie et la diversit des talens daos toute l' tende
du meme Rgne. Mai s si deux Animaux aussi bi en
inSt ruits et aussi propres a l' tre ]' un que l'autre, ne
font pas exal:ement les mmes progrs, il est vident
qu'il y a daos les Ames, comme daos les Corps, une
varit essentiell e. Leur docilit auroit vritabl ement
les memes succs , si leurs Ames roient prcisement
les memes. Certes nous seri ons tmoins de bi en
d'autres prodiges, si l'excell ence de la const rul:ion et
de l'ducation suffisoit pour les oprer; et ceux qui
sont chargs de la derni ere, n' auroient pas si souvent
a se. plaindre de la premiere. Les Esprits les mieux
culuvs souvent reStent lo in en arri ere, tandis que
qu'on nglige, marchent a pas de gant, se
dlSttnguent, et sont, comme en jouant, l'admirati on
des connoisseurs. Le Maitre retire al ors un honneur
d tout entier a la Nature.
En gnral les Esprits vifs ont beau jeu, il s
font bien du chemin en peu de tems, et cela eSt vrai
parto u t.
Poussons plus loin la considrati o n de la diver-
sit et ne point aux Betes par
o rguetl, les n chesses et la magmfi cence du Crateur.
on considre tout le manae de cer-
tains vgtaux, comme ils se placent, se prsentent,
s' entortiflent aux plantes voisines, pour la conserva-
tion et la multiplication rciproque, on n'ose blamer
les Anciens d' avoir libralement accord aux V g-
taux une sorte d'InStinl: , qui leur suggere les moyens
les plus propres pour se conserver et perptuer leur
espce, C'eSt aussi ce que n' ont os faire quelques
344
Les ammaux plus que machines
savans Botanistes . Pourquoi done refuser a ces pauvres
Pl antes ce qui leur eSt donn par des Gens qui doivent
les connoitre, pui sque ord1nairement il s ne con-
noissent qu' ell es?
Non seul ement les Pl antes ont une Ame, et
une Ame de Jeur fabrique, comme tous les Corps dont
les oprati ons rguli eres nous tonnent ; mais il y a
une vraie diffrence dans les Ames V gtales, ainsi
que daos la doubl e cl asse des Ames Animales , Celui
qui nie l'exiStence des Ames Vgtal es, n' a qu ' a ni er
aussi cell e des Lthargiques.
Les diff rences essenti ell es cl ont i 1 s ' agit ici,
s'observent et sont plus ou moins grandes daos les
Individus de chaque es pce. Rlatives aussi daos
chaque genre et cl ' une es pce a l' autre, ell es sont si
exal:ement g radues , qu'un Auteur dont l'autorit ne
peut etre suspel:e, car c'est un MiniSt re du St. Evan-
gil e, ne fait pas difficult de nous rvler que ]' Ame
Fmmaine est a cell e des Betes , ce !'Ame des Anges
eSta la ntre. Ainsi, pour laisser 1 Ame du monde, Di eu,
du haut de ce trne de feu, ou l'ont plac les
Alchymi stes et les anciens Hbreux, regardant toutes
les subStances cleStes qui l' environnent , comme l' im-
pertinent Bouhours regarcle un Allemand, rit de voir
qu'un Ange se croit de ]'Esprit, tout Ange qu'il est ;
comme Voltaire, en lisant les jugemens de l' Abb des
Fo ntaines et les Vers de la Motte Houdart, de voir
!' un s'ri_ger en AriStarque, et l'autre en Poete.
pourroit nombrer la multitude immense
des Ames intermdiaires , qui se trouvent entre cell es
des plus si m pi es V gtaux, et l 'Ho mme de Gnie. Il
brill e a l'autre extrmit. Apprcions cette to nnante
vari t, sur cell e des Corps ; et je ne crois pas qu'a ce
compte nous ri squions de nous tromper beaucoup.
S'il y a de l' imbcilit daos l'Espce humaine,
et de ]' Esprit parmi les Animaux ; si daos le Rgne
V gtal le bo n grain n'eSt point saos yvraie, le rgne
minral n' eSt pas moins mel, par moins bigar, que
les deux autres. Comme il n'y a pas une feill e d' arbre,
ear un grain de sabl e qui se ressembl e, et que chaque
Corps a, pour ainsi dire, sa Physionomie, il n'eSt po1nt
345
CEuvres philosophiques
de minral qui n'ait la sienne, et ne se distingue par
quelque chose de celui qui a le plus d'affinit avec lui.
Rien n'est pur dans l'Univers, ni le Feu, ni l'Air, ni
l'Eau, ni la Terre ; comment n'y auroit-il pas beau-
coup d'alliage, beaucoup d'ordures et de crudits dans
les plus prcieux Mtaux?
Mais que dirons-nous de cette ation par
laquelle certains Fossiles se cherchent et s'attirent
pour former, en s'unissant a leurs semblables, les
masses les plus homogenes qu'il est possible ; et
certains se repoussent, et semblent ne pouvoir se
souffrir. se moque tant qu'on voudra des
qualits occultes, de la Sympathie et de 1' Antipathie; elles
sont ici fortement marques ; les prncipes similaires
et htrogenes semblent les faire naitre a chaque
instant. Enfin n'y auroit-il point de Minraux Para-
sites? L' Analogie seroit-elle concluante? Cette espce
n'eSt pas rare parmi nous.
Le moyen de n'tre pas dispos apres cela, a
accorder une Ame, quoique du dernier ordre, a des
Corps qui croissent et dcroissent, suivant les memes
loix physiques que ceux des autres Rgnes.
Tout eSt done plein d'Ames daos l'Univers.
Il n'y a pas jusqu'aux huitres qui ne soient attaches
aux Rochers pour mieux passer leur vie, selon Mr. de
Raumur, a la contemplation des plus importantes
vrits. Mais quelle fourmiliere daos chaque corps
anim, si chacun toit compos d'autant de petlts
Animaux qu'il en faudroit pour former une chaine,
tende depuis le bout des doits jusqu'a 1' Ame, que
leur mouvernent successif avertiroit en rtrogradant
de ce qui se passeroit au dehors. Ceux qui sont fort
loigns de croire qu'il soit dmontr que la sensation
se fasse par les Nerfs, prfereroient-ils cette derniere
Hypothese?
Mais, dit-on, les Pierres, les Rochers, les
Mtaux etc., ne paroissent point sentir ! Done ces
Corps ne sentent point. Belle consquence ! Daos
l'Apoplexie parfaite, le Cerveau et tous les Nerfs
bruls, dchirs, sont aussi insensibles que le diamant
et le cai!lou : 1' Ame y eSt encore cependant ; ce be!
346
Les animaux plus que machines
oi&eau ne s'envole qu'a la mort. N'y auroit-il pas par
hazard dans les Corps les plus simples un tat qui
seroit absolument et constamment semblable a celui
c.l'un Apoplctique? Les Monades ont des perceptions
secretes, dont la Nature a fait confidence aux Leib-
nitziens.
J e n'ai rien me semble, pour prouver
ma These, si ce n'est 1 histoire tant de fois rpete _de
ces Oprations animales, qui font crier au prodtge
tous es pntrans scrutateurs de la Naturc dont_la
Terre est couverte ... Mais je me le P}'-:s
Arcboutant manque a mon pettt edtfice ;
les Silloo-ismes et les Argumens, dont les Spmtualzfles
se eour prouver que la matiere est incapable
de penser. J 'en demande pardon aux gens d'esprit et
de gol:tt. Si cependant vous trouvez que vos Freres n_e
sont pas mal rtablis daos les droits dont on les avolt
injuStement dpou'ills, je croirai avoir rempli ma
principale condition. Mon but n'toit-il pas de faire
voir que les Animaux avoient une Ame, et une Ame
immatrielle? Or c'eSt ce que je me flatte d:avoit;
dmontr. J'avoe que cette frappante Analogte qut
se montre de toutes parts entre les Animaux et nous,
m'avoit fait trembler. Sans cette consolante vrit que
j'ai dcouverte enfin, et pour laquelle j'leve ici la
voix, ou en tions nous, hlas ! nous autres bonnes
Gens, qui en naissant, voulons bien naitre, mais qui
en mourant, ne voulons point mourir?
Ridiculum acri
Fortius ac melius magna plerumque seca! res.
FIN
DERNIER MEMOIRE
POUR SERVIR
A L 'HISTOIRE NATURELLE
DE L 'HOMME
SYSTEME D'EPICURE
Quam misera Animalium superbissimi origo!
Pline.
SYSTME D'EPlCURE
I
Lo rsque je li s daos Virgil e, Georg. L. z.
Felix qui potuit rerum cognoscere cau&H !
je demande, quis potuit ? Non, les ail es de n6tre Gnie
ne peuvent nous lever jusqu'a la co nnoissance des
causes . Le plus igno rant des Hommes eSt aussi clair
a cet gard, que le plus grand Phil osophe. Nous
voions tous les obj ets, tout ce qui se passe dans
l' Uni vers, comme une bell e Dcoration d'Opera, dont
nous n'apercevons ni les cordes , ni les contrepoids.
Daos rous les Corps, comme dans le notre, les
premiers ressorts nous sont cachs, et le seront
vraisemblabl ement touj ours. Il eSt facil e de se conso-
ler d' etre privs d' une Science qui ne nous rendroit,
ni meill eurs, ni plus heureux.
II
J e ne puis voir ces Enfans qui avec une Pipe
et du Savon battu daos de l' eau, s' amusent a faire ces
bell es vessies colores, que le soufle dilate si prodi-
gieusement , saos les comparer a la Nature. Il me
sembl e qu'ell e prend comme eux, saos y songer, les
moiens les plus simples pour oprer. Il eSt vrai qu' ell e
353
CEuvres phil osophiques
ne se met pas plus en dpense, pour donner a la
un Prince qui doit la faire trembl er, gue pour fa1re
cl ore l'herbe qu' on foul e aux ,rieds. Un de boe,
une goute de morve, forme 1 homme et 1 1nsete ; . et
la plus petite portion de mouvement a suffi pour fa1re
jouer la Machine du Monde.
lll
Les merveill es de rous les Rgnes, comme
parl ent les routes. ces que
admirons, qut nous etonnent SI fo rt, ont et_e prodmtes,
pour ainsi dire, a peu pres par le. meme melange d'eau
et de savon, et comme par la Ptpe de nos E nfans.
IV
Comment prendre la N ature sur le j ait? Ell e
s'y eSt: jamais prise ell e-meme. Dnue de connois-
sance et de sentiment ell e fait de la soye, comme le
BourgeoJ Gentilhomme fait de la sans ,!e savoir
aussi aveugl e, lorsqu' ell e donne la v1e ; qu tnnocente,
lorsqu' elle la dtrult.
V
Les Physiciens regardent l' Air , }.e
cahos universel de tous les corps. On peut d1re qu. 1l
n' eSt: presque qu'une Eau fine, dans laquell e 1l s
nagent , tant qu'ils sont plus lgers. qu ' ell e. Lorsque le
soutien de cette eau ce ressort mconnu par Jeque]
nous vivons, et qui ou eSt: lui m eme 1' Air
proprement dit, lors, dis-j.e, que .ce res.sort n' a plus la
force de porter les gratnes dtspersees dans route
J' Atmos phere, elles rombent _s ur. la '!erre .par leur
propre poids ; ou ell es sont ettees et la par. les
vents sur sa surface. De la toutes ces produttons
vgtal es, qui couvrent souvent rout a coup les fosss ,
354
Syste me d 'Epicure
les muraill es , les marais, les eaux croupi es, qui roient ,
il y a peu de tems, sans herbe et sans verdure.
\ ' 1
de chenill es et autres insetes viennent
aussi quelquefois manger les arbres en Aeur, et fondre
sur nos jardins ! D'ou viennent-il s, si ce n'eSt: de l' air ?
VII
11 y a done dans l' air des graines ou semences,
ta nt animal es, que vgtal es ; il y en a eu, et il y en
aura ro u jours. Chaque individu atti re a soi cell es de
son Espce, ou cell es qui lui sont prol?.res ; a moins
qu'on n' aime mi eux que ces semences atll ent chercher
les corps o u ell es peuvent mur ir, germer) et se
dvelopper.
VIII
Leur premiere matrice a done t l' air, dont
la chal eur commence a les prparer. Ell es se vivifient
davantage dans Jeur seconde matrice, j'entens les
vaisseaux spermatiques , les TeSt: icul es, les vsicul es
sminal es ; et cela, par les chaleurs, les fr ottemens , la
St: agnation d'un grand nombre d'annes ; car on sait
que ce n' eSt: qu'a l' age de pubert, et par consquent
apres une longue di geSt:ion dans le corps du maJe, que
les Semences viril es deviennent propres a la gnra-
tio n. Leur troisime et derniere matrice, eSt: cell e de
la femell e, ou l'oeuf fco nd, descendu de l'ovaire par
les Trompes de Fall oJ?. e, est en quelque sorte intrieu-
rement couv, et ou ti prend facil ement racine.
IX
Les memes semences qui produisent tant de
sortes d' Animalcules, daos les Aui des exposs a l' air, et
355
CEuvres philosophiques
qui passem aussi atsement dans le maJe, par les
organes de la respiration et de la clglutition ; que du
mal e, sous une torme enfin visibl e, clans la femelle,
par le vagin ; ces semences, clis-je, qui s'implante nt et
ge rment avec tant de facilit dans l'nteru-8, supposent-
ell es qu ' il Y eut toujours des Hommes, des hommes
fait s, et de l'un, et de J'autre Sexe?
Si les Hommes n' o nt pas roujours exist, tels
que nous les voions aujourd'hui, (eh! le moyen de
croire qu'ils soient venus au monde, grands, comme
pe re et mere, et f ort en tat de procrer le u rs
semblabl es !) il faut que la Terre ait servi a
I'Homme ; qu'elle ait ouvert son sein aux germes
humains, dja prpars , pour que ce superbe Animal,
poses certaines loix, en put clore. Pourquoi , je vous
le demande, Anti-Epicuriens modernes, pourquoi la
Terre, cette commune Mere et nourrice de tous les
corps, auroit-ell e refus aux graines animales, ce
qu'ell e accorde aux vgtaux les plus vils, les plus
inutil es , les plus pernicieux? Ils trouvent toujours ses
entrailles fco ndes ; et cette matrice n'a rien au fond
de plus surprnant que celle de la femme.
XJ
Mais la Terre n'esr plus le berceau de l'Huma-
nit ! On ne la voit point proeluire d'Hommes ! Ne
lui reprochons point sa srnlit atuell e ; ell e a fait sa
po rt e ele ce cot la. Une vieille Po u! e ne po nd plus :
une vieille femme ne fait plus d'enfans ; c'est a peu
pres la rponse que Lucrece fait a cette objetion.
XJI
J e sens tout !'embarras que produit une
pareille origine, et combien il esr elifficil e el e l'luder.
356
Systeme d'Epicure
com:ne o n ne peut se tirer ici d'une conj eture
harche, que par J'autres , en voici que je soumets
au JUgement des Phil osophes.
Xlll
. _Les prmi eres Gnrations Ont d erre fort
Imparfattes . Ici aura manqu; la I'ES!:o-
mac, la ':'ulve, les _Jnt eS!: tns etc. JI est vident que les
seul s. Ammaux qut a u ront pu vivre, se conserver, et
leu_r es pce, auront t ceux qui se seront
trouves mums de toutes les Pices ncessaires a la
,et auxquels . en .u!l mor aucune partie
essenttel!e. n manque. Rec1proquement ceux qui
ete pnves de quelque partie d'une ncesstt
seront ou peu de tems apres leur
r:mssance, ou du mo1ns sans se reproduire. La Perfec-
uon n'a pas plus t l'ouvrage d'un jour pour la
Nature, que pour 1' Art.
XJV
. . . J'ai vu cette a) femme sans sexe, animal
1ndefimssable, tout a fait chatr dans le sein maternel.
f: ll e n'avoit ni ni qitor_is, ni Tetons, ni Vulve,
01 gra!"l?es Levres, m Vag1n, 01 Matrice, ni Rgles ; et
la preuve. On touchoit par l'Anus la Sonde
p;r l'u:etre ; le Bisrouri profondment
Introduit a 1 endroJt ou esr toujours la grande feote
elan_s les femmes, ne que. des graisses et des
chatrs peu vasculeuses qut donn01ent peu de sang : il
fallut renoncer au projet de lu faire une Vulve et la
ap:es dix ans el e mariage avec un Pai"san
. tmbeCI!!e gui n'tant point au fait,
n avoJt ? tnS!:ruue sa femme de ce qui Iui
If cro101t. b?nn_ement que voie des Selles
etott celle de la Generatton, et 1! agtssoit en cons-
a) On en a-dja parl dans L 'homme machine.
357
CEuvres philosophiques
quence, aimant fo rt qui l'aimoit .
beaucoup, et toit tres tachee que secre_t eut ete
dcouvert. ::,. r. le Comte d'Erouvdle, Lteutenant
Gnral tous les Medecins et Chirurgiens de Gand,
o nt v 'cette femme manque, et en ont dress un
Procs ve rbal. Ell e toit absolument dpourve de
tout sentiment du plai sir vnrien; on avoit beau
chatouill er le sige du Cltoris absent, il n'en
aucune sensati on agrable. Sa Gorge ne s'enflolt en
aucun tems.
XV
Or si auj ourd ' hui mme, la s'endort
jusqu'a ce point; si ell e eSl: d'une_s
erreur combien de semblables eux o nt-1l s ete autre-
fois frguens ! Une a_uss_i
pour le dire ainsi, un oubh auss_1 stnguher , ausst
extrao rdinaire, rene!, me semble, ratson de tous ceux
o u la Nature a clu ncessairement tomber dans ces
tems reculs, dont les gnrations toient !ncertaines,
difficil es, mal tablies, et plutt des essats, que des
coups de Maitre.
XVI
Par quell e infinit de combinaisons il a fallu
que la matiere ait pass, avant gue d'arriver_ a celle-la
seule, de laquell e pouvoit rsulter un An;n:al par-
fait ! Par combien d'autres, avant gue les generauons
soient parvenues au point de perfetion gu'elles ont
aujourd'hui!
XVII
Par une consguence naturell e, ceux-la
auront eu la facult de voir, d'entendre etc. , a gut
d 'heureuses combinaisons auront enfin donn des
358
Systeme d' Epicure
\' eux et des oreill es exatement faits et placs comme
ies ntres .
XVIII
Les Elmens de la Matiere, a force de s'agiter
et de se mler entr'eux, tant parvenus a faire des
yeux, il a t aussi impossible de ne pas voir, que de
ne pas se voir dans un miroir , soit naturel, soit
artihciel. L'oeil s'eSl: trouv le miroir des objets, qui
souvent lui en servent a leur tour. La Nature n'a pas
plus song a faire l'oeil pour voir, gue l' eau, pour
servir de miroir a la simple Bergere. L'eau s'eSl:
trouve propre a renvoier les images ; la Bergere y a
v avec plaisir son joli minois. C'eSl: la pense de
l' Auteur de l'Homme Machine.
XIX
N'y a-t-il pas eu un Peintre, qui ne pouvant
reprsenter a son gr un Cheval cumant, russit
admirablement, ht la plus belle cume, en jettant de
clpit son Pinceau sur la toile?
L e hazard va souvent plrM loin que la Prudence.
XX
Tout ce gue les Medecins et les Physiciens ont
crit sur l'usage des Parties des Corps anims, m'a
touj ours paru sans fondement. Tous leurs rai sonne-
mens sur les causes finales sont si frivoles, qu'il faut
gue Lucrece ait t aussi mauvais Physie1en, gue
granel Poete, pour les refuter aussi mal.
XXI
Les yeux se sont faits, comme la ve, ou
l' oui"e se perd et se recouvre; comme tel corps
359
CEuvres philosophiques
le son, ou la luf!1iere. 11 n'a pas fallu plus
d arufice daos la construhon de l'ceil ou de l'oreille
' '
que daos la fabrique d'un Echo.
XXIJ
S'il y a un grain de poussiere dans le Canal
d'Eustachi, on n'entend point; si les Arteres de
Ridley daos la Rtine, gonfles de sana, ont usurp
une partie du sige qui attend les de lumiere,
on voit des mouches voler. Si le nerf optique eSt
obstru, les yeux sont clairs et ne voient point. Un
rien drange I'Optique de la Nature, qu'elle n'a par
consquent pas trouve tour d'un coup.
XXIJJ
Les Tatonnemens de I'Art pour imiter la
Nature, font juger des stens propres.
XXIV
Tous les yeux, dit-on, sont optiguement faits,
toutes les oreilles mathmatiquement ! Comment sait-
on cela? Paree qu'on a observ la Nature ; on a t
fort tonn de voir ses produtions si gales, et mme
si suprieures a l' art : on n'a pu s'empecher de lui
supposer quelque but, ou des ves claires. La
Nature a done t avant l'art, il s'eSt form sur ses
traces ; il en eSt venu, comme un fils vient de sa mere.
Et un arrangement fortuit donnant les memes privi-
lges, qu'un arrangement fait exprs avec toute !'in-
duStrie possible, a valu a cette commune mere, un
honneur que mritent les seules loix du mouvement.
XXV
L'Homme, cet Animal curieux de tout, aime
mteux rendre le nceud qu'il veut dlier, plus indisso-
360
Systeme d'Epicure
l'!ble, que de ne p_as queStions sur ques-
don_t la dermere rend touours le problme plus
dtffiClle. St tous les corps sont mus par le feu, qut lui
donne son mouvement? L'Ether. le donne a
1 D *** a raison ; notre Philosophie ne vaut
pas mteux que celle des I ndiens.
XXVI
Prenons les choses pour ce qu'elles nous
semblent ; regardons tout autour de nous cette cir-
conspehon n'e_St pas saos, le est
; asststons y, en 1 admtrant, mats saos cette
vatne dmangeaison de tout concevoir ; saos tre tour-
ments par une curiosit toujours superfle, quand les
seos ne la partagent pas avec ]'esprit.
XXVII
, , . Comme? poses certaines Joix Physiques, il
n etott pas posstble que la mer n'eut son flux et son
de meme certaines loix du mouvement ayant
ext_Ste, elles ont form des yeux qui ont vu, des oreilles
qut ?nt entendu, des qui ont sent, une langue
tantot et tantot mcapable de parler, suivant
son ; enfin elles fabriqu le Viscere
de la Pensee. La Nature a fatt daos la machine de
l'Homme, une autre machine qui s'eSt trouve propre
a retenir les ides et a en faire de nouvelles comme
la cette matrice, qui d'une goute de
hq'!eur_ fatt un enfant. Ayant fait, saos voir, des yeux
qut votent, elle a fa!t saos penser, une machine. qui
pe?se. on un peu de morve produire une
creature vtvante, pletne d'esprit et de beaut capable
de au sublime du Style, des mceu;s, de la
volupte, peut-on peu de cervelle
de plus ou de motos, conStttue le geme on l'imbcil-
1
. ';l '
tte.
361
CEuvres philosophiques
XXVIII
La facult de penser n'ayant pas une autre
source, que celle de vo1r, d'entendre, de. de s.e
reproduire, je ne vois pas quell e absurdne 1l y aurolt
a faire venir un Etre intelligent d'une Cause aveugle.
Cambien d'Enfans ext!mement d?r:t les
pere et mere sont parfa1tement stup1des et 1mbecllles !
XXIX
Mais 6 bon Dieu ! Daos quels vils insetes n'y
a-t-il pas a peu prs autant ci'Esprit, que dans ceux
qui passent une vie dotement a les observ;r.!
Daos quels Animaux les plus Inut!les, les plus vem-
meux, les plus froces, et dont on ne peut trop purger
la Terre, ne brille pas quelque raion d'intelligence?
Supposerons-nous une Cause claire, qui donne
uns un Etre si facile a dtruire par les autres ; et qUI
a tell ement tout confondu, qu'on ne peut, qu'a force
d'expriences fortuites, diSl:inguer le poison de 1_' Anti-
dote, ni tout ce qui est a recnercher, ele ce qut eSl: a
fu? Il me semble, daos !'extreme dsordre ou sont
les choses, y a une sorte d'impit a ne pas tout
rejetter sur 1 aveuglement de la Nature. Elle seule peut
en effet innocemment nuire et servir.
XXX
Elle se joe davantage de n6tre . raison, en
nous faisant porter plus loin une ve orguetlleuse, que
ceux qui s'amusoient a presser le cerveau de ce Pauvre
qui demandoit a Pars l'aum6ne daos son crane, ne se
jooient de la sienne.
362
Systeme d'Epicure
XXXI
Laissons la
Cette fiere raison, dont on fait tant de bruit.
Pour la dtruir', il n 'est pas beso in de recourir a u
dlire, a la f-i vre, a la rage, a tout miasme. empoi-
sonn, introduit dans les vewes par la plus petlte sorte
d'inoculation ;
Un peu de vin la troub/e, un Enfant la sduit.
A force de Raison, on parvient a faire peu de cas de
la Raison. C'est un Ressort qui se cltraque, comme
un autre, et meme plus facilement.
XXXII
Tous l's Animaux, et l'homme par con-
squent, qu'aucun Sage ne s'avisa jamais de souSl:raire
a leur Catgorie, seroient-ils vritabl ement fils de la
Terre, comme la Fable le dit des Gans? La Mer
couvrant peut-etre originairement la surface de n6tre
Globe, n'auroit-elle point t elle-meme le ben;:eau
flottant de tous les Etres ternellement enferms daos
son sein? C'eSl: le sySl:eme de l'auteur de qui
revient a peu prs a celui de Lucrece ; car touours
faudroit-il que la mer, absorbe par les pores la
Terre, consume peu a peu par la chaleur du Sol.etl et
le laps infini des temps, eut t force, en se
de laisser l' ceuf humain, comme elle fait quelque f01s
le poisson, a sec sur le rivage. Moyennant quoi, saos
autre incubation que celle du Soleil, l'homme et tout
autre animal seroient sortis de leur coque, comme
certaiOs closent, encore a u jourd 'hui daos les pai:s
chauds et comme font aussi les Poulets daos un
. '
fumier chaud par l'art des Physiciens.
363
CEuvres philosophiques
XXXIII
. en il eSt probable que les
ammaux, entant que motns parfaus que l'hommE,
auront p tre forms les premiers. lmitateurs lEs uns
des autres, l'homme !'aura t d'eux ; car tout leur
n'eSt:, a dire_ vrai, qu'un compos de differens
plus ou motns adroits, a la tete des quels Pope
a mts Newton. La poffriorit ele la naissance ou du
dvelopement de la Struture contene dans germe
de_ ren de si surprnant. Par la
ratson qu tl faudrolt plus de tems pour faire un
homme, ou un animal dou de tous ses membres et
de toutes ses facults, que pour en faire un imparfait
et tronqu, il en faudroit aussi davantage pour donner
l'tre a un Homme, que pour faire clore un Animal.
On ne donne point l' antriorit de la prodution des
pour expliquer la prcocit de leur inStin1,
ma1s pour rendre raison de l'imperfetion de leur
espce.
XXXIV
II ne faut pas croire qu'il ait t impossible a
un fcetus humain, sorti d'un ceuf enracin dans la
Terre,_ de trouver les moiens de vivre. En quelque
endrmt. de ce Globe, et de quelque maniere que la
Terre accouch de l'Homme, les premiers ont d
se nournr de ce que la Terre produisoit d'elle mme
et s.ans comme le prouve la leture des plus
HtSt:onens et NaturaliSt:es. Croiez-vous que le
premter nouveau n ait trouv un Tton ou un
Ruisseau de lait tout prt pour sa
XXXV
L'Homme nourri des sucs vigoureux de la
Terre, durant tout son tat d'embryon, pouvoit tre
364
Systeme d' Epicure
plus fort, plus robuste qu'a prsent qu'il est nerv
par une suite ir;f-inie de .gnratio.ns mol}e.s et ?li-
cat,es ; . e,n d pou_vott parttClper a la
precoclte de 1 InSttnCt ammal, qut ne semble venir que
de ce que le corps des Animaux qui ont moins de tems
a vivre, est plut6t form. D'ailleurs, pour joindre des
secours. trangers aux ressources propres a l'Homme,
les Ammaux, qui, loin d'tre sans piti, en ont
souvent montr dans des Spetacles barbares, plus que
leurs auront p lui procurer de meil-
leurs abns, que ceux ou le hazard ]'aura fait naitre
!e ainsi que leurs Petits, en des lieux, o
11 aura eu mmns a soufrir des injures de l'air. Peut-tre
mme qu'mus ele compassion, a l'aspe1 de tant
d'embarras et de langueurs, ils auront bien voulu
de _l'allaiter, comme plusieurs Ecrivains
qut parmssent dtgnes. de foi, assurent que cela arrive
quelguefois ef! Pologne : je parle de ces Ourses
chantables, qut aprs avoir enlev, clit-on, des enfans
presql!e r;ouveaux-ns, laisss sur une porte par une
nournce tmprudente, les ont nourris et traits avec
autant d'affetion et de bont que leurs propres Petits.
Or tous ces soins paternels des Animaux envers
l'homme_ vraisemblablement dur, jusqu'a ce
devenu plus granel et plus fort, ait p se
tratner a leur exemple, se retirer dans les Bois dans
des troncs d'arbres creux, et vivre enfin d'Herbes
c<?mme eux. ,J'ajoute, qu.e si Hommes ont jamais
vecu plus qu auourd hm, ce n eSt: qu'a cette conduite
et cette qu'on peut raisonnablement
attnbuer une s1 tonnante Longvit.
XXXVI
Ceci jette, il est vrai, de nouvelles difficults
les n;oiens et la f_acilit d,e l'Espce; car
s1 tant el Hommes, st tant el Ammaux ont eu une vie
courte, avojr t privs,, d'une partie, souvent
double la; combten auront pen faute des secours dont
je viens d'indiquer la possibilit! Mais que deux, sur
365
CEuvres philosophiques
mille se soient conservs, e_r aient p
procrer leur semblable, ce 1_e
soit dans l'hypothse Jes o-enerauons dtffioles a se
perfectionner, soit Jans celle de ces Entans ele la Terre
qu'il est _eli_fficile d'lever; 'si quanel
on considere que ceux el auourJ hu1, aban-
donns que mis au monde, priroient tous vratsembla-
blement, ou presque tous.
XXXVII
Il est cependant des faits certains qui nous
apprennent qu'on peut faire par ncessit bien eles
choses, que nos seuls usages, plus que la raison meme
nous font croire absolument impossibles. L' Auteur
Trait de 1' Ame en a fait la curieuse rcolte. On vott
que des Enfans Iaisss assez jeunes elans un dse_rt,
pour avoir perdu toute mmoire, et pour cro1re
n'avoir ni commencement, ni fin ; ou gars pendant
bien des annes dans des Forets, inhabites, a la suite
d'un naufrage, ont vecu des mmes alimens que les
betes se sont trains, comme elles, au lieu de marcher
et ne prononcoient que des sons
plus ou moins horribles, d'une
diSI:incte, selon ceux des Ammaux qu tls a':'o1ent
machinalement imits. L'Homme n'apporte po10t sa
rison en naissant ; il est plus bete, gu'aucun Animal ;
mais plus heureusement organis pour avoir de la
mmoire et de la docilit ; si son instint vient plus
tard, ce n'eSI: que pour se assez en
raison, qui, comme un corps bien se
peu a peu par la culture. Laissez cet inSt:wt fnch_e,
la Chenille n'aura poim l'honneur de devemr Papd-
lon; I'Homme ne sera qu'un Animal comme un autre.
XXXVIII
Celui qui a regard une
Plante, et l'en a gueres essenttellement falt plus
366
Systeme d'Epicure
el'eSI:ime, que d'un Chou, n'a pas plus fait de tort a
cette belle espece, que celui qui en a fait une pure
Machine. L'Homme croit dans la matrice par vgta-
tion, et son corps se elrange et se rtablit, comme une
montre, soit par ses propres ressorts, dont le jeu eS!:
souvent heureux; soit par l'art ele ceux gui les
connoissent, non en Horlogers, (les Anatomistes,)
mais en Physiciens ChymiSI:es.
XXXIX
Les Animaux clos d'une germe ternel, que]
qu'il ait t, venus les prmiers au monde, a force de
se meler entr'eux, ont, selon quelques Philosophes,
produit ce beau monSI:re qu'on appelle Homme; et
celui-ci a son tour par son melange avec les Animaux
auroit fait naitre les diffrens peuples de I'Univers. On
fait venir, dit un Auteur qui a tout pens et n'a pas
tout dit, les premiers Rois ele Dannemarc elu com-
merce d'une Chienne avec un Homme; les Po-uins se
vantent d'erre issus d'un Chien et d'un femme
que le dbris d'un vaisseau exposa daos leur Pai"s : les
premiers Chinois ont, dit-on, la meme origine.
LX
La diffrence frappante des physionomies et
des carateres des divers Peuples, aura fait imaginer
ces tranges congrs, et ces btzarres Amalgames : Et
en voiant un homme d'esprit mis au monde par
l'opration et le bon plaisir d'un sot, on aura cru que
la Gnration de I'Homme par les Animaux n'avoit
rien de plus impossible et de plus tonnant.
XLI
Tam de Philosophes ont soutenu l'opinion
d'Epicure, que j'ai os meler ma foible voix a la leur;
367
CEuvres philosophiques
comme eux au reSte, je n'ai fait qu'un SySt:eme. Ce qui
nous montre dans que! abyme o n s'engage, quanel
voulant percer la nuit des on veut porter ele
prsomtueux regards sur qu1 ne leu.r off re
pri se; car admettez la cratJ on, ou la e es; par
tOUt ]e meme mystere, par tOUt ]a meme lnCOmprehen-
sibiJit. Comment s'est forme cette Terre que ]' ha-
bite? ESt: elle la seule Plante habite?
Ou suis je ! eSt: la _nature el e 1e ;o1s
tous ces brillans phantomes dont J a1me 1 tllus10n :'
Etois-je, avant que de n'etre point? Sera-je? lorsque
je ne serai plus? tat a prced le sentuneot de
moo existence ! tat suvra la perte de ce
seotiment? C'est ce que les plus graods goies oe
sauront jamais ; ils battront philosophiquement la
Campagne, (a) comme j'ai fait, feroot ]'aliarme
aux Dvots, et oe oous appreodroot nen.
XLII
Comme la Mdecine n'eSt le plus souvent
qu 'une Science de Remedes dont les noms sont
admirables, la Philosophie o' eSt: de meme qu'une
Science de belles parol es ; c'est un doubl e
quand les uns gurissent, et quaod les autres s1gn1fient
quelque chose. Apres un tel aveu, un.
ouvrage seroit-i_J dangereux? Il. oe. qu hum1ller
1 'orgueil des Ph1losophes et les 1nv1ter a se soumettre
a la foi.
XLIII
O! qu'un Tableau aussi vari que celui
l'Univers et de ses Habitans , qu'uoe Scene auss1
chaogeante et do nt les dcorations sont aussi belles, a
de charmes pour un Philosophe! igoo.re les
premieres causes, (et il s'en fait gloire) du co1n du
(a) V. I'Hypothese nouvelle et ingnieuse de Mr. de Buffon.
368
CEuvres philosophiques
Part erre il s;eSt: cach; voant sans etre vu; loin
du peupl e et du bruit, il assiSt:e a un Spel:acle, ou tout
l' enchante et r en ne le surprend, pas meme de s'y
VOlr.
XLIV
JI lui paroit plaisant de vivre, plaisant d'etre
le joet de lui-meme, de faire un role aussi comique,
et de se croire un Personnage importaot.
XLV
La Raison pour laquelle ren n'tonne un
Philosofhe, c'eSt: qu'il sait que la folie et la sagesse,
l'nStinc et la raison, la grandeur et la petitesse, la
purilit et le bon sens, le vice et la vertu, se touchent
d'auss pres daos I'Homme, que I'Adolesceoce et
l'Enfance; que l'Ef}rit Releur et l'huile dans les
V gtaux; en fin que le pur et l'impur daos les fossiles.
L'homme dur, mais vrai, il le comrare a un Carosse
doubl d'une Etoffe prcieuse, ma suspendu; le fat
n'eSt: a ses yeux, qu'uo Paon qui admire sa queue; le
foibl e et l'incoosrant, qu'une Girouette qui tourne a
tout veot ; l'homme violent, qu'une fuse qui s'leve,
des qu'elle a pris feu, ou un lait bou!llant, qui passe
par dessus les bords de son vase, etc.
XLVI
Moios dlicat en amltle, en amour etc., plus
aise a satisfaire et a vivre, les dfauts de confiaoce
daos !'ami, de fidlit dans la femme et la maitresse,
ne sont que de lgers defauts de l'humaoit, pour qui
examine tout en ])hysicien, et le vol meme, vu des
memes yeux, esr plut6t un vice, qu'un crime. Savez-
vous pourquoi je fais eocore quelque cas des Hommes?
C'eSt que je les crois srieusemeot des Machines. Dans
369
CEuvres philosophiques
l'hvpothese contraire, j'en connois peu dont la socit
ft. eStimable. Le Matrialisme est l'antidote de la
Misantropie.
XLVli
On ne fait point de si sages rflxions, saos
en tirer quelque avantage pour, soi mme ; <eSt
pourquoi le Phtlosophe, opposant a ses propres vtees,
la meme Egide, qu'a l'adversit, n'est pas plus int-
rieurement dchir par la malheureuse ncessit de ses
mauvaises gualits, qu'il n'est vain et glorieux de ses
bonnes. Si le hazard a voulu qu'i l ft aussi bien
organis que la_ Socit et que hom;ne
raisonnable dolt le souhatter, le Phdosophe sen
flicitera, et meme s'en rjou!ra, mais sans suffisance
et saos prsomtion. Par la raison contraire, il
ne s'eSt pas fait lui-meme, si les ressorts de sa Mach1ne
jouent mal, il en eSt il en gn:it en q,ualit d_e
bon Citoyen; comme Phdosophe, 1! ne s en cro1t
point responsable. Trop clair pour se trouver cou-
pable de penses et d'ahons, qui naissent et_ font
malgr lui; soupirant sur la funeste condmon de
l'homme, il ne se laisse pas ronger par ces Bourreaux
de remords, fruits amers de l'ducauon, que l'arbre de
la Nature ne porta jamais.
XLVIII
Nous sommes daos ses mains, comme une
Pendule daos celles d'un Horloger; elle nous a
comme elle a voulu, ou plutt comme elle a pu; enhn
nous ne sommes pas plus criminels, en suivant
l'impression des mouvemens primitifs qui nous gou-
vernent, que le Ni! ne l'eSt de ses inondations, et la
Mer de ses ravages.
370
Systeme d'Epicure
XLIX
Apres avoir parl de !'Origine des Animaux,
je ferai quelques rAxions sur la Mort ; elles seront
suivies de quelques autres sur la Vie et la Volupt.
Les unes et les autres sont proprement un Projet de
Vie et de Mort, digne de couronner un SySteme
Epicurien.
L
La transmon de la Vie a la Mort, n'eSt pas
plus violente, que son passage. L'intervalle qui les
spare, n'eSt gu'un point, soit par rapport a la Nature
de la Vie, qm ne tient qu'a un fil, que tant de causes
peuvent rompre, soit dans l'immense dure des tres.
Hlas ! puisque c'eSt daos ce point que l'homme
s'inquiete, s'agite, et se tourmente saos cesse, on peut
bien dire que la Raison n'en a fait qu'un fou.
LI
Vie fugitive! Les formes des corps bril-
lent, comme les Vauaevilles se chantent. L'Homme
et la Rose paroissent le matin, et ne sont plus le soir.
Tout se succde, tout disparoit, et ren ne prit.
LII
Trembler aux approches de la Mort, c'eSt
ressembler aux enfans, qui ont peur des Spehes et
des Esprits. Le paJe Pnantme peut frapper a ma
porte, quand il voudra, je n'en serai point pouvant,
Le Philosophe seul eSt brave, ou la piupart des braves
ne le sont point.
371
CEuvres philosophiques
LIII
Lorsqu'une feuille d'arbre tombe, que] mal se
fait-elle? La Terre la rec;oit daos, son
sein ; et lorsque la chaleur du Sofetl en a exalte les
prncipes, ils nagent daos l'air, et sont le jouet des
vents.
LIV
diffrence y a-t-il entre un hom_me et
une plante, rduits en poudre? Les cendres antmales
ne ressemblent-elles pas aux vgtales?
LV
Ceux (a) qui ont dfini le froid, une privatio!l
du feu ont dit ce que le froid n'eSl: pas, et non ce qu'tl
est. Il 'n'en est pas de meme de la : _ce
n'eSl: pas; dire qu'elle eS!: une pnvatton d atr qut fatt
cesser tout mouvement, toute chaleur, tout sen-
timent; c'eSl: asss dclarer ce qu'elle eS!: : rien de
positif; ren ; moins que rien, si on pouvoit le
concevoir ; non, rien de rel ; rien qui nous
rien qui nous appartienne, comme !'a fort bten dtt
Lucrece. La mort n'eSl: dans la Nature des choses, que
ce qu'eSl: le Zro daos 1' Arithmtique.
LVI
C'eSl: cependant, ( qui le_ croir<;>it ?) . ce
Zero, ce chiffre qui ne compte po1nt, qm ne fa1t
nombre par lui-meme; c'eSl: ce chiffre, pour Jeque! 11
n'y a ren a pai:er, qui cause tant d'allarr:nes
d'inquitudes; qui fait flotter les uns daos une 10cert1-
(a) Boerch. Elem, chem. T. 1 de lgne.
372
Systeme d' Epicure
tude cruelle, et fait tellement trembler les autres, que
certains n'y peuvent penser saos horreur. Le seul nom
de la mort les fait frmir. Le pass;;.ge de quelque chose
a ren, de la vie a la mort, de l'ttre au Nant, est:-il
done plus inconcevable, que le passage de ren a
quelque chose, du Nant a I'Etre, ou a la vie? Non,
il n'eSl: pas moins naturel; et s'il est plus violent, il
eS!: aussi plus ncessaire.
LVJI
Accoutumons-nous a le penser ; et nous ne
nous affiigerons pas plus de nous voir mourir, que de
voir la lame user enfin le fourreau ; nous ne donne-
rons point des !armes puriles a ce qui doit indispen-
sablement arriver. Faut-il done tant de force de raison,
pour faire le sacrifice de nous-memes, et y etre
toujours prets? autre force nous retient a ce
qui nous quitte?
LVIII
Pour etre vraiment sage, il ne suffit pas de
savoir vi vre heureux dans la mdiocrit ; il faut savoir
tout quitter de sang froid, quand l'heure en eS!:
Plus on quitte, plus l'Hro1sme eS!: grand. Le dermer
moment eS!: la principale pierre de touche de la
sagesse; c'eSl:, pour ainsi dire, daos le creuset de la
mort qu'il la faut prouver.
LIX
Si vous craignez la mort, si vous etes trop
attach a la vie, vos derniers soupirs seront affreux;
la mort vous servira du plus cruel Bourreau ; c'eSl: un
supplice, que d'en craindre.
373
CEuvres philosophiques
LX
Pourquoi ce Guerrier qui s'eSl: acquis tant de
gloire daos le champ de Mars, qui s'eSl: tant de fois
montr redoutable daos des combats singuliers, malade
au lit, ne peut-il soutenir, pour ainsi dire, le duel de
la mort?
LXI
Au lit de mort, il n'est plus queSl:ion de ce
faste, ou de ce bruyant appareil de guerre, qui excitant
les esprits, fait machinalement courir aux armes. Ce
grand aiguillon des Franc;ois, le point d'honneur, n'a
plus lieu ; on n'a point devant soi l'exemple de tant
de Camarades, qui braves les uns par les autres, sans
doute plus que par eux-memes, s'animent mutuel-
lement a la soif du carnage. Plus de spetateurs ; plus
de fortune ; plus de diSl:intion a esprer. Ou l'on ne
voit que le nant pour rcompense de son courage,
que] motif soutiendroit l'amour propre?
LXII
J e ne suis point surpris de voir mourir
lachement au lit, et courageusement dans une ation.
Le Duc de*** affrontoit lntrpidement le canon sur
le revers de la tranche, et pleuroit a la Garde-robe.
La Hros, ici Poltron ; tant6t Achille, tantt Thersite ;
te] eSl: l'Homme ! ~ ' y a-t-il de plus digne de
l'inconsquence d'un Esprit aussi bizarre?
LXIII
Voila, Dieu-merci, tant de fortes preuves,
par lesquelles j'ai pass, saos trembler, que j'at lieu de
croire que je mourrai de meme, en Philosophe. Daos
374
Systeme d'Epicure
ces violentes crises, ou je me suis vu pret de passer
de la vie a la mort ; daos ces momens de foiblesse, ou
1' Ame s'anantit avec le corps, momens terribles pour
tant de grands Hommes, comment moi, frele et
dlicate Machine, ai-je la force de plaisanter, de
badiner, de rire?
LXIV
Je n'ai ni craintes, ni esprances. Nuile
empreinte de ma prmiere ducation : cette foule de
prjugs, sucs, pour ainsi dire, avec le lait, a heureu-
sement disparu de bonne heure a la divine clart de
la Philosophie. Cette SubSl:ance molle et tendre, sur
laqueile le cachet de l'erreur s'toit si bien imprim,
rase aujourd'hui, n'a conserv aucuns veSl:iges, ni de
mes Collges, ni de mes Pdans. T'ai eu le courage
d'oublier ce que j'avois eu la foibfesse d'apprendre ;
tout est ray, (que) bonheur !) tout eSl: effac, tout eSl:
extirp jusqu'a la racine : et c'eSl: le grand ouvrage de
la rflxion et de la Philosophie ; elles seules pou-
voient arracher l'yvroie, et semer le bon grain daos
les siiions que la mauvaise herbe occupoit.
LXV
Laissons Ja cette Epe fatale qui pend sur nos
tetes. Si nous ne pouvons l'envisager saos trouble,
oublions que ce n'eSl: qu'a un fil qu'elle eSl: suspende.
Vivons tranquilles, pour mourir de meme.
LXVI
Epitte, Antonio, Sneque, Ptrone, Ana-
cron, Chaulieu, etc. soiez mes EvangliSl:es et mes
Direteurs daos les derniers momens de ma vie ... Mais
non ; vous me serez inutiles ; je n'aurai besoin ni de
m'aguerrir, ni de me dissiper, ni de m'tourdir. Les
375
CEuvres philosophiques
yeux voils, je me prcipiterai dans ce fleuve de
l'ternel oubli, qui engloutlt tout sans retour. Le faulx
de la Parque ne sera pas plut6t leve, que dbouton-
nant moi-meme mon col, je serai pret a recevoir le
coup.
LXVII
La faulx ! Chimere poetique ! La mort n'eSt:
point arme d'un inSt:rument tranchant. On diroit,
(autant que j'en ai pu juger par ses plus intimes
approches, ) qu'elle ne fait que passer au col des
mourans un noeud coulant, qui serre moins, qu'il
n'agit avec une douceur narcotique : c'eSt: l'Opium de
la Mort ; tout le sang en eSt: enivr, les sens s'mous-
sent : on se sent mourir, comme on se sent dormir,
ou tomber en foiblesse, non sans quelque volupt.
LXVIII
Combien tranquille en effet, combien douce
eSt une mort qui vient comme pas a pas, qui ne
surprend, ni ne blesse ! Une mort prve, ou l'on n'a
que le sentiment qu'il faut avoir, pour en joir! Je ne
suis point tonn ~ u e ces morts-la sduisent par leur
flatteuse amorce. R1en de douloureux, rien de violent
ne les accompagne ; les vaisseaux ne se bouchant que
!'un apres l'autre, la vie s'en va peu a peu, avec une
certaine nonchalance molle ; on se sent si doucement
tir d'un cot, qu'a peine daigne-t-on se retourner de
l'autre. Il en coute, il eSt: violent a la Nature, de ne
pas succomber a la tentation de mourir, quand le
dgout de la vie fait le plaisir de la mort.
LXIX
La Mort et 1' Amour se consomment par les
memes moiens, l'expiration. On se reproduit, quand
376
Systeme d'Epicure
c'eSt: d'amour qu'on meurt ; on s'anantit, quand c'eSt:
par le ciseau d' Atrop<?s. Remercio.ns _la Nature, ~ u i
aiant consacr les pla1s1rs les plus v1fs a la produhon
de n6tre espece, nous en a encore rservs d'asss
doux le plus souvent, pour ces momens, ou elle ne
peut plus nous conserver vivans.
LXX
J'ai vu mourir, triSte spetacle ! des milliers
de Soldats, dans ces grands Hopitaux militaires, .qui
m'ont t confis en Flandre durant la dermere
Guerre. Les morts agrables, telles que je viens de les
peindre, m'ont paru beaucoup mows rares, q ~ e les
morts douloureuses. Les plus communes sont wsen-
sibles. On sort de ce monde, comme on y vient, sans
le savoir.
LXXI
~ e risque-t-on a mourir? Et que ne risque-t-
on pas a vivre?
LXXII
La mort eSt la fin de tout ; apres elle, je le
rpete, un abime, un nant ternel ; tout eSt: dit, tout
eSt: fait ; la somme des Biens, et la somme des Maux
eSt gale : plus de soins, plus d'embarras ; plus de
personnage a reprsenter : la farce eff joue. (*)
LXXIII
Pourquoi n'ai-je pas profit de mes mala-
dies, ou plut6t d'une entr'elles, pour finir cette
(*) Rabelais .
377
<:Euvres philosophiques
Comdie du monde? Les frais de ma mort toient
; voila ouvrage manqu, auquel il faudra
touours revemr. Semblables a une montre dont les
retards, parcourant tojours le meme
cercle,, q_u01_que avec plus de lenteur, remettent cepen-
dant 1 au p01nt ou elle toit, quand elle a
co_:nmence tourner, nous parviendrons tous de
meme au p01nt que nous fuyons : la Mdecine la plus
claire, ou la he_ureuse, ne peut que retarder les
mouvemens de 1 atgUIIJe. A quot bon tant de peines
et d'efforts ! Apres ayoir courageusement mont
sur 1 Echaffaut, est ausst dupe que lache, qui en
pour pa_sser de nouveau par les verges et les
et_nvte.res ?e Langage bien digne d'un homme
devore d amb1t1on, rong d'envie, en proie a un
amour malheureux, ou poursuivi par d'autres furies !
LXXIV
. . ,Non, je ne serai le corrupteur du got
tnne qu on a_ pour la vte; e ne rpandrai point le
?angereux potson du. sur le_s _beaux ours, et
usques la prospente de nos Luctltus. J e tacherai
a_u _con,tratre la pointe des _pines de la vie,
st e r: le nombre, ahn d'augmenter
le p_Jatstr d:en les : Et ceux qui par un
malheur d orgamsatton deplorable, s'ennuyeront au
beau sp_e):acle je, les d'y resrer;
par Religton, s tls n ont pas d Humamte ; ou, ce qui
esr . p_lus o-rand, _par s'ils n'ont pas de
Je _envtsager aux simples les grands
Btens que la Rehgton promet a qui aura la patience
de s_upporter ce qu'un grand Homme a nomm le mal
de et les tourmens ternels dont elle menace ceux
ne point resrer en proye a la douleur, ou
a 1 ennUl. Les autres, ceux pour qui la Reliaion n'esr
que ce esr, une fable ; ne pouvant retenir
par ?es hens .ro.mpus, je de_ les sduire par des
; de leu_r tnsptrer cette grandeur
d Ame, a qUI tout cede ; enfin faisant valoir les droits
378
Systeme d'Epicure
de I'Humanit, qui vont devant tout, je montrerai ces
rlations cheres et sacres, plus pattiques que les plus
loquens Discours : Je ferai paroitre une Epouse, une
Maitresse en pleurs ; des enfans dsols, que la mort
d 'un Pe re va laisser sans ducation sur la face de la
Terre. n'entendroit des cris si touchans du bord
du tombeau? ne r'ouvriroit une paupiere mou-
rante? esr le l:khe qui refuse de porter un
fardeau utile a plusieurs? esr le monsrre qui par
une douleur d'un moment, s'arrachant a sa famille, a
ses Amis, a sa Patrie, n'a pour but que de se dlivrer
des devoirs les plus sacrs !
LXXV
pourroient contre de tels Argumens,
tous ceux d'une Sete, qui, quoiqu'on (*) en dise, n'a
fait de grands Hommes, qu'aux dpens de l'Huma-
nit!
LXXVI
Il esr asss indiffrent par que] aiguillon on
excite les hommes a la vertu. La Religion n'esr
ncessaire que pour qui n'esr pas capable de sentir
I'Humanit. Il esr certain, (qui n'en fait pas tous les
jours l'observation ou l'exprience ?) qu'elle esr inutile
au commerce des honnetes gens. Mais il n'appartient
qu'aux Ames leves de sentir cette grande vrit.
Pour qui done esr fait ce merveilleux Ouvrage de la
Politique? Pour des Esprits, qui n'auroient peut-etre
point eu asss des autres freins ; Espece, qui malheu-
reusement consrite le plus grand nombre ; Espece
imbcille, basse, rampante, dont la Socit a cru ne
pouvoir tirer part, qu'en la captivant par le mobile
de tous les Esprits, l'intret ; celui d'un Bonheur
chimerique.
(*) Esprit des Loix. T. l.
379
CEuvres philosophiques
LXXVII
J' ai entrepri s de me peindre dans mes Ecrit s,
comme Momagne a fait elans ses Essai8. Pourquoi ne
pourroit-o n pas se traiter soi meme ? Ce su jet en vaut
bien un autre, ou l' on voit moins clair : Et lorsqu'on
a elit une fois que c' eSt el e soi qu 'on a voulu parl er,
!'excuse est faite, ou plut6t on n'e n doit point.
LXXVIII
J e ne suis point el e ces Mi santropes , tels que
le V ayer, qui ne vouelroient point recommencer leur
carri ere ; l' ennui hypocondnaque eSt tra p loin de
moi ; mais je ne voudrois pas repasser par cette
St upide enfance, qui commence, et finit n6tre course.
J'attache dja volontiers, comme parl e Montagne, la
quee d' un Philosophe au plus bel age de ma vie ; mai s,
pour remplir par )' esprit, autant qu'il eSt possible, les
vuides du coeur ; et non pour me repentir de les avoir
autrefois combls d'amour. J e ne voudrois revivre,
que comme j'ai vcu ; daos la bonne chere, dans la
bonne Compagnie, la joie, le Cabinet , la Galanterie ;
toujours partageant mon tems entre les femmes , cette
charmante Ecol e des Graces, Hippocrate, et les Muses ;
toujours aussi ennemi de la dbauche, qu' ami de la
Volupt ; enfin tout entier a ce charmant melange de
sagesse et de folie, qui s'aiguisant !'une par l'autre,
rendent la vie plus agrable, et en quelque sorte, plus
piquante.
LXXIX
Gmi ssez, pauvres Mortels ! vous en
empeche ? Mais que ce soit de la brivet de vos
J?aremens ; leur dlire eSt d' un prix fort au dessus
el une Raison froide qui dconcerte, glace l' imagina-
tio n et effarouche les plaisirs.
380
Systeme d' Epicure
LXXX
Au li eu de ces Bourreaux de remords qui
nous tourmentent ne donnons a ce charmant et
irrparabl e tems que les memes regrets, qu' il
eSt uSte que nous donnions un jour , (
a nous-memes , quand il nous faudra, pour awst
nous quitter. Regrets raisonnabl es , je adouorat
enca re en jettant des fl eurs sur mes dernters pas , et
sur mon tombeau ! Ces fl eurs la gait?
le souvenir de mes ceux des gens qut
me rappell eront les mtens? conversauon per-
sonnes aimabl es , la ve oltes femmes, dont e
mourir entour pour sorttr de ce monde, comme d un
spehcl e ; enfin cette douce amiti? ne
tout a fait oublier l,e tendre amour. Dehcteus_e
remwt scence. Letures agreables, Vers charmans,
losophes, Gout des Arts, aimables Ami s, vous qut
faites parler a la Raison meme le langage des Graces,
ne me quittez jamais.
LXXXI
J ou"issons el u prsent ; nous ne sommes que
ce qu'il eSt . Morts el autant d' annes nous en
avons, ]'avenir qui n'eSt n eSt pa_s plus
en n6tre pouvoir, que passe _qut n eSt plus. nous
ne profitons des platstrs qut se, st nous
fu"i ons ceux qut semblent auourd hut nous
un jour viendra que nous les chercherons en vatn, tls
nous fu1ront bien plus a leur tour.
LXXXII
Diffrer de se rjou"ir jusqu'a l' hyver de ses
ans c'eSt attendre dans un feStin pour manger, qu' on
ait desservi . Nulle autre saison ne succede a ceBe la.
Les froids Aquilons soufHent jusqu'a la fin ; et la joie
381
CEuvres philosophiques
meme alors sera plus glace dans nos coeurs, que nos
liquides dans leurs tuyaux.
LXXXJII
_ ] e ne donnerai point a u Couchant de mes
la sur leur Midi : si je compare cette
dermere partle, ou l'on vgte, c'eSl a celle ou l'on
vgtoit.. Loin. de maudire le pass, m'acquittant
envers lut du. tnbut d'loges qu'il mrite, je le bnirai
dans le be! age de mes enfans, qui rassurs par ma
douceur, contre une svrit apparente, aimeront et
la compagnie d'un bon Pere, au lieu de
la cratndre et de la fu!r.
LXXXIV
. Voyez la Terre couverte de neige et de
fnmats ! Des CriStaux de glace sont tout l'ornement
des arbres dpouills ; d'pais brou1llards clipsent
l'aSlre du jour, que les mortels incertains
VOlent a_ peine a se conduire. Tout languit, tout eSl
engourdt ; les fleuves sont changs en marbre le feu
des corps eSl teint, le froid semble avoir enchain la
Nature. Dplorable image de la vieillesse ! La seve de
l'Homme aux qu'elle arrosoit. Impitoia-
bl.ement fletrte, reconnotssez-vous cette beaut, a qui
coeur amoureux dressoit autrefois des Autels?
Tnsre, a l'aspel: d'un sang glac dans ses veines
les Poetes peignent Nayades dans le cour;
arrete de leurs eaux, combten d'autres raisons de
pour qui la Beaut eSl le plus grand prsent
des Dteux ! La bo.uche eSl dpoullle de son plus be]
ornement; une tete chauve succede a ces cheveux
?l?.nds naturellement boucls_, 9ui flottoient, en se
JOuant, sur une belle gorge qm n eSl plus. Change en
espece de tombeau, les plus sduisans appas du sexe
semblent s'y etre crouls, et comme ensvelis. Cette
peau si si unie, _si blanche, n'esr plus qu'une
foule d ecatlles, de phs et de replis hideusement
382
Systeme d' Epicure
tortueux : la stupide imbecillit habite ces rides jaunes
et raboteuses, ou l' on croit la Saaesse. Le cerveau
affaiss, tombant chaque d. our sur lui-mme, laisse a
peine passer un ra!on 'intelli&ence ; enfin !:Ame
abrutie, s'veill e, comme elle s endort, sans tdes.
Telle eSl la derniere enfance de l'Homme. Peut-elle
mieux ressembler a la prmiere, et venir J'une cause
plus diffrente?
LXXXVI
Comment cet age si vant l'emporteroit-il sur
celui d'Hb? Seroit-ce sous le spcieux prtexte
d'une longue exprience, gu' ':lne Raison
et mal assure ne peut ord1na1rement que mal salSlr?
Il y a de l'ingratttude a mettre la plus
partie de notre Etre, je ne dis pas a u a u
niveau de la plus belle et de la plus flonssante. St 1_ age
avanc mrite des gards ; la 1eunesse, la beaute, le
gnie, la vigueur, mritent des hommages _et
Autels. Heureux tems, ou vivant sans nulle Inqme-
tude, je ne connoissois d'autres devoirs, que des
plaisirs : saison de l'amour et du coeur, age atmable,
age d'or, qu'etes vous devenus!
LXXXVII
Prfrer la vieillesse a la jeunesse, c'esr com-
mencer a coml?ter le mrite des saisons par l'hyver.
C'esr moins eSltmer les prsens de Flore, ?e C_res, de
Pomone, que la neige, la glace et les notrs fnmats :
les bleds, les raisins, les fruits, et toutes ces fleurs
odorifrentes dont l'air eSl si dlicieusement parfum,
que des cha_mps _ou il ne croit pas, une
Rose, parmt une tnfimte de Chardons ; e eSl mo1ns
estimer une belle et riante Campagn_e, que Lande_s
triStes et dsertes, ou le chant des otseaux qm fm,
ne se fait plus entendre, et ou enfin, au heu de
l'allgresse et des chansons des Moissonneurs et des
Vendangeurs, rgnent la dsolation et le silence.
383
CEuvres philosophiques
LXXXVIII
A mesure que le se in glac de la terre s 'ouvre
aux douces haleines du Zphire, les grains sems
germent ; la Terre se couvre de fleurs et de verdure.
Agr_able livre du Printems, tout prend une autre
face a ton aspet; toute la Nature se renouvelle tout
eSt plus gai, plus riant dans l'Univers ! L'Hommd seul
hlas !. ne se renouvelle point .; il n'y a pour lui, ni
de ; nt Tuplter veille rajeunir
nos Tttons; m peut-etre l'Aurore qut daigne o-nreu-
1
,. 1 b
sement tmp orer pour le sien.
LXXXIX
La plus longue carriere ne doit point allarmer
les Gens aimables. Les ne vieillissent point ;
elles se trouvent quelquefms parmi les rieles et les
cheveux blancs ; eTies font en tout tems badiner la
: .tout tems elles empechent !'esprit d'y
crourlr. J\tnsl par on plait a tout a?e ; a tout age,
on falt meme sentu 1 amour comme l Abb Geloin
l'prouva avec la otognaire Ninon de
Lenclos, qui le lui avoit prdit.
XC
. Lorsque je plus faire qu'un repas
ra: JOUr avec Comus, J en ferat encore un par semaine,
st Je peux,. avec '-: enus, pour conserver cette humeur
Sl plus du moins plus
necessatr.e a , la Soctete, que I'Espnt. On reconnoit
ceu?' qm frequentent la Desse a l'urbanit a la
leur je
ut a_u:m du., helas ! un eternel adteu dans le culte, je
!a. celebrera1 encore dans ces jolies chansons et ces
JOteux propos, qui applanissent les rieles et attirent
encore la brillante jeunesse autour vieillards
raJeums.
384
Systeme d'Epicure
XCI
Lorsque nous ne pouvons plus gouter les
plaisirs, nous les dcrions. Pourquoi elconcerter la
jeunesse? N'est-ce pas son tour de s'battre et ele
sentir l'amour? Ne les dfendons, que comme on
faisoit a Sparte, pour en augmenter le charme et la
fcondit. Alors vieillards raisonnables, quoique vieux
avant la vieillesse, nous serons supportables, et peut-
etre aimables encore apres.
XCII
Je quitterai l'amour, peut-etre plutt que je
ne pense; mais je ne quitterai jamais Thmire. Je n'en
ferois pas le sacrifice aux Dieux. Je veux que ses belles
mains, qui tant de fois ont amus mon rveil, me
ferment les yeux. J e veux qu 'il soit difficile de dire,
laquelle aura eu plus de part a ma fin, ou de la Parque,
ou de la Volupt. Puiss-je vritablement mourir dans
ces beaux bras, ou je me suis tant de fois oubli ! Et,
(pour tenir un langage qui rit a l'imagination, et peint
Sl bien la Nature,) puisse mon Ame errante dans les
Champs Elises, et comme cherchant des yeux sa
moiti, la demander a toutes les Ombres ; aussi
tonne de ne plus voir le tendre objet qui la tenoit,
il n'y a qu'un moment, dans des embrassemens si
doux ; que Thmire, de sentir un froid mortel dans
un coeur, qui, par la force dont il battoit, promettoit
de battre encore longtems pour elle. Tels sont mes
Projets de vie et de mort; dans le cours de ]'une et
jusqu'au dernier soupir, Epicurien voluptueux; Sto1-
cien ferme, aux approches ele l'autre.
XCIII
Voila deux sortes de rflxions bien diff-
rentes les unes des autres, que j'ai voulu faire entrer
385
CEuvres philosophiques
; SySt:eme Epicurien. Voulez-vous savo! r que
nse moi-mme? Les secondes m'ont latsse dans
un sentiment de Volupt, qui ne m'empeche
rire des prmieres . mettre en
peut-etre mdiocre, ce qlll eS!: a petne suppor-
n beaux V ers? Et qu 'on est du de perd re. en
1es recherches, un tems, hlas ! s1 court, et bten
employ a joir, qu'a connoitre !
XCIV
Je vous sale, heureux Climats, ou tout
e qui vit comme les reut penser
tent que les autres ; ou les The,<;>logtens ne so_nt
us Juges des Philosophes, qu 1l_s ne sont fatts
l'etre ; ou la libert de l'Espnt, le plus bel
tge de l'humanit, point par ,les
s ; ou l'on n'a potnt honre de dtre, ce qu ?n
tgit point de penser ; ou l'on. ne court p01nt
d'etre le Martyre de la Dol:nne, dont on eS!:
re. J e vous sale, Patrie dja cl?re les
) phes, ou tous ceux. que la persecute,
nt (s'ils ont du mnte et de la probite,) non un
ass'ur mais un port glorieux ; ou l'on sent
; n les' conquetes de sont a u dessus d<;
les autres ; ou le Phtiosophe enfi.n comble
1eurs et de Bienfaits, ne passe pour un MonSt:re,
ns !'Esprit de ceux qui n'en ont point.
heureuse Terre, Aeurir de plus en plus ! Pms-
ms sentir tour vtre bonheur, et vous rendre en
'il se peut, digne du grand Homme que vous
10ur Roi ! Muses, Graces, Amours, et V
1inerve; en couronnant des plus
;te Front du Julien moderne, auss_1 dtgne
ner que l'ancien, aussi Savant, auss1 Bel-Esent,
Philosophe, Vous ne couronnez que votre

FIN
Table de 1 'diteur
Tome I
MMOIRES POUR SERVIR L'HISTOIRE NATURELLE
DE L'HOMME
Discours prliminaire..... .......... ....... .... .................. 7
Premier mmoire
Avertissement de l'imprimeur ....... .. ........... ........ 55
Ddicace a Haller ... . . . .. . . . ...... . .. .. . . . . ... . .... .... .. ....... 57
L'Homme-machine . .. .. .... ......... .. .. . ...... . ... ............ 6 3
Second mmoire
Table des chapitres ............................................ 123
Trait de !'ame ......................................... ......... 12 5
Troisieme mmoire
Abrg des sySt:emes pour faciliter l'intelligence du
trait de !'ame ...... :............. ... .... ...... ................... 247
387
Scipion, La logique, 1 6o3
L'EPE, abb de, La vritable maniere d'inSl:ruire les
sourds et muets, 1784
FRDRIC II, CEuvres philosophiques, 1740-1780
GALIANI, Ferdinand, Dialogues sur le commerce des
bls, 1770
GUIZOT, Fran<_;:ois, Des conspirations et de la juSl:ice
politique, et De la peine de mort en matiere pohtique,
182.2.
GuYAU, Jean-Marie, Esquisse d'une morale sans obli-
gation m san&ion, 1 8 8 5
LAMARCK, chevalier de, Recherches sur l'organisation
des corps vivants, 1 8o2.
LAPLACE, Pierre Simon, Exposition du sySl:eme du
monde, 1796
LEROUX, Pierre, De l'humanit, I 840
LINGUET, Simon Nicolas Henri, Thorie des lois
civiles, 1767
MAILLET, Benoit de, Telliamed, 175 5
MERSENNE, Mario, inou1es, 1634
PouLAIN DE LA BARRE, Fran<_;:ois, De l'galit des deux
sexes, 1673
Q!INET, Edgar, Le chriSl:ianisme et la Rvolution
fran<_;:aise, I 845
RAVAISSON, Flix, De J'habitude, et La philosophie en
France au XIXe siecle, 1838
SAINT-PIERRE, abb de, Projet pour rendre perptuelle
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