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MUTUS LIBER

L E L I V R E M A L T U S U E T MUTUS LIBER, IN QUO TATEM TOTA PHILOSOPHIA HERMETICA FIGURIS HIEROGLYPHICIS DEPINGITUR, AURORE CUJUS NOMEN EST ALTUS.
Le livre sans parole, dans lequel est toutefois prsent en figures hiroglyphiques la totalit de la philosophie hermtique, sacre pour Dieu misricordieux et trois fois grand, s'adresse uniquement aux fils de lart et le nom de son auteur est Altus. Premire parution par privilge du Roy le 8 novembre 1676

AU LECTEUR
Quoy que celuy qui a fait les frais de limpression de ce livre, nait voulu mettre la tte ni Lettre ddicatoire, ni Prface pour les raisons quil a pardevers luy, jai cru, pourtant, quil ne trouveroit pas mauvais que vous dise que cet Ouvrage est admirable en cecy : cest quencore quil soit intitul Livre Muet ; nanmoins, toutes les Nations du monde, les Hbreux, les Grecs, les Latins, les Franois, les Italiens, les Espagnols, les Allemans, &c. peuvent le lire & lentendre. Aussi est-ce le plus beau Livre qui ait jamais est imprim sur ce sujet, ce que disent les Savans, y ayant-l des choses qui nont jamais est dites par personne. Il ne faut questre un vritable Enfant de lArt, pour le connoitre dabord. Voil (cher lecteur) ce que jay cru devoir vous dire.

JOURNAL DES SAVANTS


Du Lundi 16 Aout M. DC. LXXVII. MUTUS LIBER, IN QUO TATEM TOTA PHILOSOPHIA HERMETICA FIGURIS HIEROGLYPHICIS DEPINGITUR, AURORE CUJUS NOMEN EST ALTUS. In fol. Rupellae apud Petrum Savouret 1677. Et se trouve Paris chez Pierre le Petit et Estienne Michaller. out le monde sait quHerms est le premier qui a eu la Science de la Transmutation des Mtaux, aprs laquelle on voit encore tant de gens inutilement occups. LAuteur de ce livre prtend montrer ici tout le mystre de cette haute Philosophie & tout le progrs de cet Art, par de seule figures hiroglyphiques, sans aucun discours & sans nulle explication. Cest ce qui le fait appeler le Livre Muet, ne disant pas mme le nom de celui qui il doit le jour.

perptuel des Urnes des anciens si clbre dans lAntiquit, & si recherch par les modernes : & peut-tre aussi les nouveaux Phosphores de M. Krafft dont nous avons parl dans le journal prcdent, ne sont-ils autre chose quune prparation de ce mme Nitre. Ce mme sel tant dment rduit en liqueur devient lalkaest, ou dissolvant universel tant cach par les Matre de lart : aussi lexprience fait voir que le sel volatil de la Rose de Mai dissout lor aussi facilement que leau chaude dissout la glace. On voit dans la 8me Planche ce mercure des Philosophes qui est le soleil & lme des plantes employ ouvrir ces deux nobles Mtaux laide de la chaleur du Bain vaporeux, & par le moyen de deux substances quil contient, dont lune est blanche & lautre rouge. La blanche est la Lune des philosophes, & la rouge ou lintrieure est leur Soleil ; & cest de cette dernire que les Matres de lArt tirent avec de lesprit de vin une teinture qui est le vritable Or Potable des Philosophes, aprs que le Nitre tant refroidi a pris une couleur bleue en quittant la verte, quil avait acquise dans le Creuset par deux heures de cuisson. Cest aussi cette partie intrieure du Nitre, qui est le soufre homogne celui de lor, puisquil acquiert sa couleur par degrs, & qutant prpar dune faon il donne un trs belle teinture dor au Rgule dantimoine. Dans les 4 Planches qui suivent ce Sel Nitre ou menstrue universel est employ disposer le mercure commun. La 13me Planche contient la Projection, & la 14me semble enseigner la faon dune minire artificielle & perptuelle, dans laquelle lor & largent croissent comme les Plantes sur la Terre : Puisque lexprience fait voir quune once dargent de coupelle dissout dans lesprit de Nitre crot dans une fiole en arbre Mtallique, si on y ajoute demi-livre deau de fontaine, & environ deux onces de bon Mercure commun. Enfin la 15me & dernire Planche semble montrer que le Mercure commun qui tait autrefois indomptable comme un Hercule, sous la figure duquel cet Auteur le reprsente, est enfin terrass, & quaprs sa mort il sen forme le Soleil & la Lune, cest--dire lor & largent artificiel des vritables philosophes Hermtiques.

Ceux qui se plaisent se ruiner la recherche du grand uvre ne seraient peut-tre pas fchs quon donnt ici lme & la parole tant de figures muettes qui composent ce Livre. Je me contenterai den dchiffrer quelques-une, laissant lAuteur la libert de leur donner tel autre sens quil lui plaira. Un peu au-dessus du milieu de la deuxime planche on voit une Vessie de verre ou uf des Philosophes, dans lequel il parat un Neptune, qui slve sur un Dauphin ayant sous ses bras deux figures humaines avec les caractres de lor & de largent sur la tte. Il semble que lAuteur veuille montrer par-l quil faut mettre ces deux nobles Mtaux dans luf des Philosophes pour sy fermenter & souvrir par le sel volatil du Nitre tir du sel commun qui est trs fixe, reprsent par un Dauphin, duquel ce Neptune slve. Ce sel volatil nitreux qui est lagent universel des Philosophes, et qui contient leur sel, leur soufre & leur mercure est excit par la douce & humide chaleur du Bain vaporeux feu de lampe, comme on voit au bas de cette mme Planche. Mais parce que ce sel nitre doit tre parfaitement purifi, & tel quil se trouve partout dans lair, spar des soufres trangers, de lalun, & dun sel fixe commun, la 4me Planche semble montrer que lorsque le Soleil est dans le Signe du Blier ou du Taureau, il faut ramasser sur des linges bien nets la Rose cleste imprgne de ce feu fixe, & sel solaire, que lair condens par la fracheur de la nuit laisse tomber sur la terre, ainsi quune ponge presse rend leau quelle contenait dans ses pores. Lorsque ce sel Solaire qui nest autre chose quun Nitre trs purifi est concentr & ptrifi par une adroite prparation, il imbibe la lumire & devient un petit Soleil artificiel. Peut-tre est-ce ce feu

PLA N CH E I

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PLA N CH E I V

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PLA N CH E V I

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PLA N CH E V I II

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PL AN C H E I X

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PL AN C H E X

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PL AN C H E XI

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PL AN C H E XI I

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PL AN C H E XI V

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PL AN C H E XV

FIN

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