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Correction du commentaire : la tirade de Cron, extrait d'Antigone, d'Anouilh

Introduction : [prsentation de l'auteur et de luvre] Anouilh (1910-1987) a connu un grand succs, en 1944, lorsqu'il a fait jouer Antigone , une de ses pices noires o il prsente sa vision pessimiste de la condition humaine. Les personnages et la situation sont inspirs de la mythologie grecque et de la pice de Sophocle: la petite Antigone veut enfreindre la loi en ensevelissant son frre, tratre ltat. Son oncle Cron, roi de Thbes va devoir la faire excuter. [Caractrisation du passage]. Un des passages qui a le plus troubl les spectateurs de 1944 est la confrontation entre ces deux personnages, et notamment la tirade de Cron, o il prsente sa conception du pouvoir l'aide dun apologue, vise argumentative. Le texte est frappant par son lyrisme et son ton vhment. [Projet et axes] Nous essaierons de montrer quels sont les objectifs de cette tirade, en dissociant ceux du personnage, Cron, qui cherche essentiellement amener Antigone renoncer son projet, et ceux de lauteur, Anouilh, qui veut faire rflchir les Franais sur la situation de la France en 1944. Axe 1 : les objectifs de Cron 1. Se justifier, en montrant les contraintes du mtier de roi a. Cron cherche faire comprendre le problme Antigone (ce verbe est utilis 2 fois, au dbut et la fin de la tirade). Il s'adresse donc son intelligence et sa raison, il cherche la convaincre que sa propre position se justifie pleinement. b. sa thse : le rle d'un dirigeant est difficile en priode de crise, lorsqu'il s'agit de remettre de l'ordre dans le pays et de faire respecter les lois. Il faut bien que quelqu'un mne la barque dans la tempte, sous peine de naufrage. Cette mtaphore assimile le roi au capitaine d'un navire. Un abondant champ lexical du bateau parcourt toute sa tirade et forme une mtaphore file : barque, eau, gouvernail, quipage, cale, radeau, mt, vent, voiles, vague, pont, barre, bateau. Le capitaine est alors parfois amen prendre des mesures impopulaires, voire inhumaines, et sanctionner les mutins, tirer dans le tas, sur le premier qui s'avance , car l'intrt collectif passe avant l'intrt individuel. Cela n'a pas de nom , la chose qui tombe dans le groupe n'a pas de nom : l'utilisation de cela et de chose , associ la quadruple rptition de pas de nom insiste sur le caractre terrible et inhumain des sentences que le Roi est oblig de prononcer alors, et que Cron va devoir appliquer Antigone, sa propre nice, si elle persiste dans son attitude. Elle non plus n'aura alors plus de nom . Le Roi doit agir dans l'urgence et n'a pas le temps de tergiverser. Il doit s'oublier lui-mme, se mettre entirement au service de la collectivit : Et toi non plus, tu n'as plus de nom, cramponn la barre. 2. Persuader Antigone de renoncer son projet a. Cron adopte un style lyrique et laisse clater ses sentiments : On voit son ardent dsir de la persuader, pour la sauver, car il a de la tendresse pour elle et il sait que son fils l'aime. Il utilise des procds dloquence : phrases exclamatives et elliptiques ( Dans le tas ! ), des impratifs ( essaie de comprendre... ! ) des questions oratoires ( crois-tu, alors, qu'on a le temps... ? ). Ses phrases sont scandes par de nombreuses anaphores et rptitions ( il faut pourtant... , et... et... ) = un style trs expressif et un ton trs vhment. il est agac par les ides Antigone, qu'il trouve irralistes, et il reprend ironiquement ses termes dans une phrase dont la structure complexe fait contraste avec la simplicit brutale du reste : crois tu, alors, qu'on a le temps de faire le raffin, de savoir s'il faut dire oui non , de se demander s'il ne faudra pas payer trop cher un jour et si on pourra encore tre un homme aprs ? b. Il interpelle violemment Antigone et la didascalie prcise mme qu'il la secoue soudain, hors de lui. : le jeu scnique vient renforcer la violence de ses propos. Il se laisse mme aller des jurons et des injures : bon Dieu, petite idiote c. Toute la scne qu'il dcrit, avec sa mtaphore file, constitue une sorte de fable pour illustrer son argumentation, et il veut en tirer une morale, pour persuader Antigone : il s'agit donc d'une sorte d'apologue, un procd argumentatif efficace, qui touche le lecteur et le spectateur plus encore qu'il ne touche son interlocutrice. [bilan partiel et transition] : Cron a donc cherch dans cette tirade convaincre et persuader Antigone du bienfond de son attitude. Il lui a montr avec vhmence que face un acte de dsobissance ostensible comme celui de sa nice, un homme d'tat est plac devant un dilemme insoluble et ne peut, s'il est vraiment responsable, que punir impitoyablement : la raison d'tat lexige. Mais nous sommes au thtre : la double nonciation fonctionne. Ce quentendent les spectateurs de fvrier 1944 est diffrent.

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Axe 2 : les objectifs d'Anouilh 1. Par la bouche de Cron, Jean Anouilh brosse ici un tableau trs noir de la France de 1944 (date laquelle il publie sa pice) : au milieu de la dbcle allemande, la France n'a plus de chef. Qui va avoir le courage de retrousser ses manches pour remettre de l'ordre dans un pays totalement dsorganis ? Ils ont beau jeu, les puristes comme Antigone qui ne veulent pas se salir les mains ! Il faut agir, non philosopher ! 2. Les pronoms personnels que Cron utilise pour se dsigner lui-mme sont varis : je , au dbut; puis on pendant toute la mtaphore ; vous la ligne 29, et enfin tu . C'est une faon d'interpeller les spectateurs, afin qu'ils puissent s'identifier ventuellement lui, qu'ils se sentent concerns 3. Pour dcrire la situation, Anouilh utilise l'image du navire en perdition dans la tempte, reprsentant l'tat en danger : Cela prend l'eau de toutes parts , le gouvernail est l qui ballotte , et le mt craque, et le vent siffle, et les voiles vont se dchirer : anaphore du et pour donner de la force son expression. La population est reprsente par l'quipage, au comportement irresponsable soulign par lnumration : c'est plein de crimes, de btise, de misre... . L'quipage ne veut plus rien faire, il ne pense qu' piller la cale . Les officiers, c'est--dire les notables du pays, ne valent gure mieux : ils sont gostes et lches. Ils ne pensent qu' sauver leur prcieuse peau, et leurs petites affaires : ironie amre des adjectifs prcieuse et petites Ils sont dj en train de se construire un petit radeau confortable, rien que pour eux, avec toute la provision d'eau douce. Le rsultat sera que toutes ces brutes vont crever ensemble . Les spectateurs ne peuvent pas ne pas faire un rapprochement avec la situation de la France sous l'Occupation, et voir dans ces mtaphores des allusions directes la fuite des corps dirigeants l'arrive des Allemands, aux profiteurs de guerre qui pillent et s'enrichissent avec le march noir, la collaboration honteuse de certains avec les nazis... 4. Le vocabulaire moderne et familier de Cron constitue une sorte d'anachronisme, il contraste avec la dignit de sa fonction et son poque : tirer dans le tas , gueule , crever .... : encore une faon d'inciter un rapprochement avec lpoque contemporaine. [Bilan partiel] Les contemporains d'Anouilh ont t troubls par cette pice qui brossait un tableau si raliste et si cruel de la France, et par l'affrontement tragique entre deux visions du monde : celle de la petite Antigone qui rve de puret et dabsolu, et celle de Cron, pragmatique et raliste, qui met les Franais devant leurs responsabilits. [Conclusion] [bilan gnral] Cette tirade de Cron est donc trs expressive. Comme toujours au thtre, elle vise 2 destinataires: Cron a cherch convaincre et persuader Antigone de renoncer son projet, en illustrant les difficults de la fonction de dirigeant, par un apologue frappant. mais cette tirade visait aussi les spectateurs de 1944, qui se sont sentis interpells par Anouilh : le dbat tragique entre ce roi de l'Antiquit et cette petite Antigone tait, paradoxalement, tout fait semblable la situation qu'ils vivaient dans leur quotidien, dans l'indescriptible dsorganisation de la France sous lOccupation. [Ouverture] Cette situation tragique sera reprise de faon assez proche par Jean-Paul Sartre quelques annes plus tard, dans Les Mains sales, une pice qui montre galement l'opposition entre un adolescent pris de puret et un militant soucieux d'efficacit, plus attentif aux rsultats de l'action qu' sa puret ou son hrosme. Ou : Le procd de l'apologue est toujours trs efficace. C'est aussi celui qu'utilise La Bruyre pour dvelopper un thme semblable : la difficult du mtier de roi, dans Les Caractres.

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