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UM OLHAR SOBRE OS ASPECTOS LINGUSTICOS DA LNGUA BRASILEIRA DE SINAIS

Danielle Vanessa Costa SOUSA

1 INTRODUO As lnguas de sinais so de modalidade gestual-visual, e o espao o canal de comunicao. Nele, frases, textos e discursos so produzidos e articulados atravs dos sinais. So consideradas lnguas naturais, pois surgiram da interao espontnea entre indivduos. Elas possuem gramtica prpria, alm dos nveis lingusticos, fonolgico, morfolgico, semntico, sinttico e pragmtico, o que possibilita aos seus utentes expressarem diferentes tipos de significados, dependendo da necessidade comunicativa e expressiva do indivduo. Alm disso, as lnguas de sinais no descendem e nem dependem das lnguas orais. Diante destas consideraes, o presente trabalho discorre sobre os aspectos lingsticos das lnguas de sinais, direcionando, em algumas sees do tema proposto, para a Lngua Brasileira de Sinais (Libras). Dentre os pontos abordados, demonstra-se a concepo de lngua natural e, a partir desta, sero descritos temas relacionados s lnguas, como iconicidade, arbitrariedade, variao lingustica e nveis lingusticos, sendo a discusso direcionada questo da estrutura e da manifestao lingstica das lnguas de sinais, especificamente as Libras.

2 LNGUA DE SINAIS LNGUAS NATURAIS Durante muito tempo as lnguas de sinais eram denominadas linguagem de sinais, mas, a partir de estudos sobre o assunto, foi comprovado seu status lingustico - o termo linguagem caiu em desuso, passando-se a consider-las lnguas naturais. Pode-se fundamentar esta afirmao nas seguintes definies:

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[...] linguagem uma faculdade humana, uma capacidade que os homens tm para produzir, desenvolver, compreender a lngua e outras manifestaes simblicas semelhantes lngua. A linguagem heterognea e multifacetada: ela tem aspectos fsicos, fisiolgicos e psquicos, e pertence tanto ao domnio individual quanto ao domnio social. Para Saussure, impossvel descobrir a unidade da linguagem. Por isso, ela no pode ser estudada como uma categoria nica de fatos humanos. A lngua diferente. Ela uma parte bem definida e essencial da faculdade da linguagem. Ela um produto social da faculdade da linguagem e um conjunto de convenes necessrias, estabelecidas e adotadas por um grupo social para o exerccio da faculdade da linguagem. A lngua uma unidade por si s. Para Saussure, ela a norma para todas as demais manifestaes da linguagem. Ela um princpio de classificao, com base no qual possvel estabelecer uma certa ordem na faculdade da linguagem (SAUSSURE, 1916).

Nota-se que lngua e linguagem tm definies distintas. A primeira um produto social da faculdade da linguagem, enquanto a segunda a capacidade que o homem tem de produzir conceitos relacionados com uma dada forma, como a msica, a arte, o teatro, a dana. As lnguas naturais so consideradas inerentes ao homem, um sistema lingustico usado por uma comunidade. Elas no incluem somente as lnguas orais - pesquisas lingusticas j comprovaram que as lnguas de sinais so naturais, pois a sua estrutura permite que diferentes conceitos sejam expressos atravs dela, dependendo da inteno e necessidade comunicativa do indivduo. Karnopp & Quadros conceituam lngua natural como (....) uma realizao especfica da faculdade de linguagem que se dicotomiza num sistema abstrato de regras finitas, as quais permitem a produo de um nmero ilimitado de frase. Alm disso, a utilizao efetiva desse sistema, com fim social, permite a comunicao entre os usurios (KARNOPP & QUADROS, 2007, p.30). Brito (1998, p.19) faz a seguinte afirmao sobre se considerar lnguas de sinais como naturais: As lnguas de sinais so lnguas naturais porque como as lnguas orais sugiram espontaneamente da interao entre pessoas e porque devido sua estrutura permitem a expresso de qualquer conceito - descritivo, emotivo, racional, literal, metafrico,

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concreto, abstrato - enfim, permitem a expresso de qualquer significado decorrente da necessidade comunicativa e expressiva do ser humano (BRITO, 1998, p. 19). Um dos primeiros estudiosos a desenvolver pesquisas acerca das lnguas de sinais e a constatar seu status lingustico, Stokoe (apud Quadros & Karnopp, 2004) comprovou a sua complexidade, na medida em que, assim como lnguas orais, as lnguas de sinais possuem regras gramaticais, lxico, e permitem a expresso conceitos abstratos, e a produo de uma quantidade infinita de sentenas. Alm disso, pode-se ratificar que elas no so pantomimas e nem universais - a lngua de sinais americana (ASL) difere da lngua de sinais britnica (BSL) que difere da brasileira e assim por diante. Elas apresentam variaes regionais, e suas estruturas gramaticais no dependem das lnguas orais. uma lngua de modalidade gestual-visual, seu canal de comunicao se d atravs das mos, das expresses faciais e do corpo. Considera-se ainda que a lngua de sinais deve ser a lngua materna dos surdos, no somente por ser lngua natural, mas por estar veiculada a um canal que no o oral-auditivo, pois esta modalidade no oferece ao surdo uma aquisio espontnea da lngua, ao contrrio da gestual-visual, que garante uma percepo e articulao mais fcil, coerente e confortvel, alm de contribuir para o desenvolvimento lingustico, cognitivo e social do surdo.

3 ICONICIDADE E ARBITRARIEDADE Iconicidade e arbitrariedade do signo lingustico so inerentes s lnguas naturais. Reflexes acerca das definies destes fenmenos das lnguas ocorreram desde a poca de Plato e se estendem at os dias de hoje. Podem-se citar, dentre as reflexes do filsofo grego, questes sobre a linguagem e sobre a relao dela com o mundo. Crtilo, Hermgenes e Scrates foram um dos interlocutores que dialogaram acerca desta relao, discutindo a ligao existente entre nome, idia e coisa. Crtilo defendia o conceito de iconicidade; Hermgenes, de arbitrariedade. Scrates, por seu turno, integrava as duas concepes.

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Para Crtilo, a lngua o espelho do mundo, o que significa que existe uma relao natural e, portanto, similar ou icnica entre os elementos da lngua e os seres por eles representados. Para Hermgenes, a lngua arbitrria, isto , convencional, pois entre o nome e as idias ou as coisas designadas no h transparncias ou similaridade. Scrates, por sua vez, tem o papel de fazer a integrao entre os dois pontos de vista (WILSON & MARTELOTTA, p. 71, 2010).

Direcionando tais definies s lnguas de sinais, muitas vezes elas so consideradas puramente icnicas por serem de uma modalidade diferente, acreditandose que os sinais so criados a partir da representao do referente. certo que um sinal pode ser realizado de acordo com a caracterstica daquilo que se refere, mas, de acordo com Strobel & Fernandes (1998), isto no uma regra, j que a maioria dos sinais em Libras arbitrrio, ou seja, no mantm uma relao de similitude com o referente. Strobel & Fernandes (1998) tambm definem os sinais icnicos como aqueles que fazem aluso imagem do seu significado, sendo que isto no implica na igualdade de todos os sinais icnicos em todas as lnguas de sinais, pois cada grupo social absorve aspectos diferentes da imagem do referente convencionando a representao do sinal. Para os autores, os signos arbitrrios so os que no trazem nenhuma relao de semelhana com o referente.

4 VARIAES LINGUISTICAS A lngua est em constante evoluo, dinmica, um produto social em permanente inconcluso, (...) intrinsecamente heterognea, mltipla, varivel, instvel e est sempre em desconstruo e em reconstruo (BAGNO, 2007, p.35, grifos do autor). Devido a este carter de ordem heterognea, nas lnguas naturais pode ser identificado um fenmeno lingustico denominado variao. As lnguas de sinais, por serem naturais, apresentam tais manifestaes. Segundo Bagno (2007) existem fatores sociais ou extralingusticos que podem proporcionar identificao do fenmeno variao lingustica, so eles:

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a) Origem geogrfica: a lngua varia de um lugar para o outro; assim, podemos investigar, por exemplo, a fala caracterstica das diferentes regies brasileiras, dos diferentes estados, de diferentes reas geogrficas dentro de um mesmo estado etc.; outro fator importante tambm a origem rural ou urbana da pessoa; b) Status socioeconmico: as pessoas que tm um nvel de renda muito baixo no falam do mesmo modo das que tm um nvel de renda mdio ou muito alto, e vice-versa; c) Grau de escolarizao: o acesso maior ou menor educao formal e, com ele, cultura letrada, prtica da leitura e aos usos da escrita, um fator muito importante na configurao dos usos lingsticos dos diferentes indivduos; d) Idade: os adolescentes no falam do mesmo modo como seus pais, nem estes pais falam do mesmo modo como as pessoas das geraes anteriores; e) Sexo: homens e mulheres fazem usos diferenciados dos recursos que a lngua oferece; f) Mercado de trabalho: o vnculo da pessoa com determinadas profisses e ofcios incide na sua atividade lingstica: uma advogada no usa os mesmos recursos lingsticos de um encanador, nem este os mesmos de um cortador de cana; g) Redes sociais: cada pessoa adota comportamentos semelhantes aos das pessoas com quem convive em sua rede social; entre esses comportamentos est tambm o comportamento lingstico.

Sobre as variaes lingusticas, Strobel & Fernandes (1998) consideram as variaes regionais e sociais e as mudanas histricas como fenmenos identificveis na Lngua Brasileira de Sinais, o que lhe confirma, mais uma vez, o carter natural. A variao regional refere-se s variaes de sinais que acontecem nas diferentes regies do mesmo pas; j a social representa as variaes na configurao de mo e/ou movimento, sem alterar o sentido do sinal, as mudanas histricas esto relacionadas com as modificaes que o sinal pode sofrer, devido aos costumes da gerao que utiliza o sinal. A seguir, alguns exemplos:

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a) Variao regional MAS Rio de Janeiro So Paulo Curitiba

Figura 1 - Variao regional do sinal que significa mas.

b) Variao social AJUDAR

Figura 2 - Variao social do sinal que significa ajudar.

c) Mudana histrica AZUL

Figura 3 - Mudana histrica do sinal que significa azul.

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4 FONOLOGIA DA LNGUA BRASILEIRA DE SINAIS Embora as lnguas de sinais sejam de modalidade gestual-visual, em que a informao percebida pelos olhos e frases, pelos textos e discursos produzidos pelas mos, o termo fonologia tem sido usado no somente no contexto das lnguas orais, mas nos estudos dos elementos que envolvem a formao dos sinais. Stokoe (apud QUADROS, 2004) empregava o termo quirema s unidades que formam os sinais, e para referir-se s combinaes dessas unidades, utilizava o termo quirologia. Ao confirmar que a lngua de sinais uma lngua natural, Stokoe e outros pesquisadores passaram a utilizar os termos fonema e fonologia nos estudos lingusticos das lnguas de sinais. Quadros (2004, p.47) define a fonologia das lnguas de sinais da seguinte forma:

Fonologia das lnguas de sinais o ramo da lingstica que objetiva identificar a estrutura e a organizao dos constituintes fonolgicos, propondo modelos descritivos e explanatrios. A primeira tarefa da fonologia para lngua de sinais determinar quais so as unidades mnimas que formam os sinais. A segunda tarefa estabelecer quais so os padres possveis de combinao entre essas unidades e as variaes possveis no ambiente fonolgico (QUADROS, 2004, p. 47).

A anlise da formao dos sinais foi estabelecida por Stokoe (apud QUADROS, 2004), ao propor a decomposio dos sinais em trs parmetros principais (configurao de mo, locao da mo, movimento da mo), a fim de analisar a constituio deles na ASL (Lngua de Sinais Americana), afirmando no possurem significado de forma isolada. Posteriormente, outros parmetros foram acrescentados s pesquisas da fonologia de sinais, so eles: orientao da mo, expresses faciais e corporais. A configurao de mo (doravante, CM), de acordo com Strobel & Fernandes (1998), definida como a forma assumida pela mo durante a articulao de um sinal. Locao da mo ou ponto de articulao o lugar do corpo onde o sinal ser realizado. J o movimento demonstra o deslocamento da mo durante a execuo do

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sinal, possuindo diferentes formas e direes. Alm disso, os sinais podem ter ou no movimento. O parmetro orientao da mo, de acordo com Quadros (2004), vem ser a direo que a palma da mo indica na realizao do sinal. Os componentes no manuais, ou seja, as expresses faciais e corporais, distinguem significados entre sinais. Alm disso, podem traduzir tristeza, alegria, medo, raiva, mgoa, amor, encantamento e desencantamento, entre outros sentimentos. Podem indicar afirmao, negao, interrogao e exclamao. Algumas dessas diferenas sero mostradas nas figuras a seguir:

a) Sinais que diferem quanto configurao de mo TELEFONE (CM: Y) BRANCO (CM: B)

Figura 4 - Configurao de mo indicando sinais diferentes.

b) Sinais com ponto de articulao em diferentes locais, boca, testa LARANJA APRENDER

Figura 5 - Exemplos de locais de articulao (boca e testa).

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c) Sinais que divergem quanto ao movimento GALINHA HOMEM

Figura 6 - Exemplos de movimentos.

e) Componentes no manuais, expresses faciais AFIRMATIVA NEGATIVA

INTERROGATIVA

EXCLAMATIVA

Figura 7 Exemplos de expresses faciais

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5 MORFOLOGIA DA LNGUA BRASILEIRA DE SINAIS

Morfologia um ramo da lingustica que estuda a estrutura interna, a formao e classificao das palavras ou sinais, como define Quadros: Morfologia o estudo da estrutura interna das palavras ou dos sinais, assim como das regras que determinam a formao das palavras. A palavra morfema deriva do grego morph, que significa forma. Os morfemas so as unidades mnimas de significado (QUADROS, 2004, p.86, grifos do autor). A partir do conceito supracitado, pode-se afirmar que as formaes dos sinais originam-se da combinao dos parmetros configurao de mo, ponto de articulao, movimento, expresso facial e corporal, agora considerados morfemas, ou seja, unidades mnimas com significado, como explica Felipe:
Estes cinco parmetros podem expressar morfemas atravs de algumas configuraes de mo, de alguns movimentos direcionados, de algumas alteraes na freqncia do movimento, de alguns pontos de articulao na estrutura morfolgica e de alguma expresso facial ou movimento de cabea concomitante ao sinal, que, atravs de alteraes em suas combinaes, formam os itens lexicais das lnguas de sinais (FELIPE, 2006, p. 202).

J em relao classe de palavras/sinais e s categorias lexicais pertencentes s lnguas de sinais, esto nomes, verbo, advrbio, adjetivo, numeral, conjuno. Direcionado o estudo morfolgico para Libras, a partir de uma breve anlise, encontram-se os seguintes casos: a) Quando se quer diferenciar o sexo entre pessoas ou animais, usa-se o sinal HOMEM e MULHER para fazer referncia ao nome, mas geralmente sem apresentar flexo de gnero, como se pode perceber no sinal de AMIG@, que pode ser usado tanto para o sexo masculino ou feminino. Sinais como PAI e ME no necessitam dessa marcao de gnero, pois possuem sinais prprios. b) Os adjetivos trazem como caractersticas a expresso facial e intensificao do sinal, no h marca de gnero ou nmero. Cita-se como exemplo a sinalizao de BONITINHO e de MUITO BONITO, que precisa, cada um a sua maneira, de expresso facial e intensificao do sinal, sendo que o segundo necessita

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tambm de expresso facial. Essas marcaes lingusticas trazem o significado real do sinal. c) Os pronomes na Libras so realizados em diferentes pontos no espao, a articulao do sinal depende da pessoa que se faz referncia e do nmero, ou seja, singular e plural. Destacam-se ainda as conjunes, sendo que as manifestadas em Libras so MAS, PORQUE (explicativo e interrogativo), COMO e o SE. d) Em relao aos numerais, estes so classificados em quantidade, cardinal e ordinal, trazendo como parmetros de diferenciao na articulao dos nmeros a configurao de mo, ponto de articulao e movimento, alm do contexto. e) A marcao do tempo verbal realizada atravs de itens lexicais ou sinais adverbiais como afirma Brito: Dessa forma, quando o verbo refere-se a um tempo passado, futuro ou presente, o que vai marcar o tempo da ao ou do evento sero itens lexicais ou sinais adverbiais como ONTEM, AMANH, HOJE, SEMANA-PASSADA, SEMANA-QUE-VEM. (BRITO, 1997, p. 46). A seguir um exemplo de como a marcao de tempo verbal realizada em Libras:

ONTEM

ANTEONTEM

Figura 8 Realizao dos sinais adverbiais indicando ontem e anteontem

6 SINTAXE DA LNGUA BRASILEIRA DE SINAIS. A Libras, assim como a Lngua Portuguesa, apresenta organizao na estrutura da frase. De maneira preferencial, a ordem SVO (sujeito+verbo+objeto) a que se destaca na produo das frases, o que no invalida o uso de outras ordens. De

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acordo com Brito (1997), na Libras, uma outra forma de produo que acontece a topicalizao ou tpico-comentrio. A topicalizao, realizada com bastante frequncia, definida como a distribuio no espao dos elementos da frase, ou seja, no segue a ordem SVO. Pode ser usada desde que no haja restries que impeam o deslocamento de determinados constituintes da sentena e que altere o sentido da frase. Em relao aos verbos em Libras, destacam-se os com concordncia e os sem concordncia. De acordo com a concepo de Quadros (2004), os sem concordncia so os que no flexionam em pessoa e nmero, sendo que alguns podem flexionar em aspecto. Existe ainda uma subdiviso desta categoria de verbos, podendo ser ainda classificados em verbos de locomoo/movimento. Dependendo do contexto, o sinal pode ser classificado como substantivo ou verbo. J os verbos com concordncia flexionam em nmero, pessoa e aspecto. Segundo Felipe (2001), estes verbos podem tambm ser subdivididos em dois: os que possuem concordncia em nmero e pessoa, classificadores (Cls) e os que concordam com a localizao. O primeiro grupo traz o parmetro orientao como destaque, j os segundo tm concordncia com a localizao e destaca-se o parmetro ponto de articulao ou locao. Nos classificadores evidencia-se o parmetro configurao de mo, o que no invalida o uso dos outros parmetros.

7 CONCLUSO Em Libras, atravs dos fenmenos lingsticos, da sua complexidade e gramtica prpria, pode-se constatar que assim como as lnguas orais, as lnguas de sinais so naturais. Embora seja uma lngua articulada espacialmente, lugar em que so constitudos seus mecanismos fonolgicos, morfolgicos e sintticos, certifica-se que as lnguas de sinais so icnicas e arbitrrias, e que as formas icnicas no so universais. Trata-se, portanto, de uma lngua que possui os mesmos universais lingusticos das lnguas orais, caracterizando a formao dos sinais a partir dos fonemas e morfemas. Percebe-se ainda, atravs da sua morfologia e sintaxe, o seu carter flexional, complexo e econmico na produo e articulao das frases.

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Como afirma Brito (1998), a Libras regida por princpios gerais que a estruturam linguisticamente, permitindo aos seus usurios o emprego da lngua em diferentes contextos, correspondendo s diversas funes lingusticas que so manifestadas na interao no cotidiano. A pesquisa, embora no seja de cunho conclusivo, segundo as descries feitas sobre Libras, sobretudo as variaes e estruturas lingusticas, reitera seu status de lngua, um produto social em constante evoluo.

REFERNCIAS BAGNO, M. Nada na lngua por acaso: por uma pedagogia da variao lingstica. So Paulo: Parbola Editorial, 2007. BRITO, L. F. et. al. Lngua Brasileira de Sinais-Libras. In:________. (Org.) BRASIL, Secretaria de Educao especial. Braslia: SEESP, 1998. FELIPE, T. A. O processo de formao de palavra na Libras. Educao Temtica Digital, Campinas, v.7, n.2, p.200-217, jun. 2006. __________. Libras em contexto: Curso bsico. Manual do professor/instrutor. Braslia: Programa Nacional de Apoio Educao dos Surdos, MEC, SEESP, 2001. MARTELOTTA, M. E; WILSON, V. Arbitrariedade e Iconicidade. In: MARTELOTTA, M. E. (org.). Manual de lingustica. So Paulo: Contexto, 2010 (pp. 71-86). QUADROS, R. M; KARNOPP, L. B. Lngua de sinais brasileira: estudos lingsticos. Porto Alegre: Artmed, 2004. SAUSSURE, F. de (1916). Curso de lingstica geral. So Paulo: Cultrix, 2006. STROBEL, K. L; FERNANDES, S. Aspectos lingsticos da Lngua Brasileira de Sinais. Curitiba: SEED/SUED/DEE, 1998.