Vous êtes sur la page 1sur 3

Article

Le malheur et le bonheur de ne parler quen mots Ouvragerecens :


La parole muette: essai sur les contradictions de la littrature de Jacques Rancire. Hachette Littrature, Pluriel, 191p.

par Martin Jalbert


Spirale : arts lettres sciences humaines, n 220, 2008, p. 19-20.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


http://id.erudit.org/iderudit/16912ac Note : les rgles d'criture des rfrences bibliographiques peuvent varier selon les diffrents domaines du savoir.

Ce document est protg par la loi sur le droit d'auteur. L'utilisation des services d'rudit (y compris la reproduction) est assujettie sa politique d'utilisation que vous pouvez consulter l'URI http://www.erudit.org/apropos/utilisation.html

rudit est un consortium interuniversitaire sans but lucratif compos de l'Universit de Montral, l'Universit Laval et l'Universit du Qubec
Montral. Il a pour mission la promotion et la valorisation de la recherche. rudit offre des services d'dition numrique de documents scientifiques depuis 1998. Pour communiquer avec les responsables d'rudit : erudit@umontreal.ca

Document tlcharg le 19 October 2013 10:00

nSSIFR JACQUES RANCIERE : LE DISSENSUS A L'UVRE


D

Le malheur et le bonheur de ne parler qu'en mots


LA PAROLE MUETTE t ESSAI SUR LES CONTRADICTIONS DE LA LITTRATURE de Jacques Rancire
Hachette Littrature, Pluriel , 191 ] OC

m m
-1

<

oc < ta
Q.

omme Le matre ignorant (Fayard, 1987) et La msentente (Galile, 1995), La parole muette, qui a paru en 1998, a fait date. Cet ouvrage reste la pierre angulaire de l'difice thorique que Jacques Rancire labore, encore ce jour, sur l'esthtique et ses rapports avec la politique. Sa force ne provient pas seulement de l'branlement qu'il rserve certaines habitudes de lecture relies aux catgories dominantes de l'histoire littraire et de l'histoire culturelle, dont les couples modernit / postmodernit, autonomie / htronomie, art pour l'art / art engag, transitivit / intransitivit. Elle tient l'envergure des thses qui s'y dploient, mais aussi l'clairage nouveau que ces pages jettent sur les uvres, pourtant dj archi-commentes, de Flaubert, de Mallarm et de Proust de Balzac aussi dans une moindre mesure.

ment a connu diverses versions au sein de domaines htrognes, de la philosophie spiritualiste au projet saint-simonien d'inscription mme le sol du livre de vie communautaire, de la sociologie positiviste la pense marxienne de la marchandise comme tre sensible-suprasensible , l'historiographie moderne intresse au tmoignage vrai des choses et des tres muets. Thse 3. Cette nouvelle ide a tout naturellement trouv place dans la rupture opre avec les rgles et l'esprit du rgime reprsentatif (ou systme des Belles-Lettres). Ce rgime est un difice normatif qui permet de juger d'une uvre parce qu'il soumet la reprsentation et l'expression la cohrence du principe de convenance qui unit hirarchie sociale, personnages, histoire, actions, modes discursifs et genre : la dignit sociale des tres reprsents dtermine le genre (genres levs ou bas pour gens de hautes conditions ou de basses conditions), ainsi que la nature des actions, des sentiments et des discours qui leur sont attribus selon leur condition. Cette soumission totale de Velocutio Yinventio sera renverse par la rvolution esthtique fonde sur les contreprincipes suivants : une uvre est un mode particulier de langage et de pense ; tous les sujets reprsents sont gaux; donc aucun contenu ne commande de forme ou d'expression dtermines, n'importe quel sujet convient n'importe quelle forme. L'apparition de ce nouveau rgime le rgime esthtique ou rgime de l'expression ne suppose pas tout fait la ruine de l'ancien. Ces rgimes, susceptibles de se superposer l'un l'autre, n'entretiennent pas ce rapport de succession qu'impliquent notamment la catgorie foucaldienne d'pistm ou celle de modernit avec laquelle on confondrait tort le rgime esthtique. Le livre sur rien de Flaubert, crit Rancire, fait cohabiter la conduite classique d'une action dramatique, telle que la fixait le systme reprsentatif, et ce qui la dfait , soit un pouvoir nouveau attribu la phrase digne du principe qui identifie uvre et mode spcifique du langage qui ferait ressentir, sous la prose banale des communications sociales et des agencements narratifs ordinaires , le grand ennui qui est au cur de tout et le grand dsordre du monde o les tres et les choses se rencontrent au hasard de la danse de ces "atomes runis qui s'entrelacent, se quittent et se reprennent dans une vibration perptuelle" .

Les investigations du philosophe dans le domaine esthtique se rapportent deux de ses constantes proccupations : d'une part, son souci de prserver la positivit des tres marqus par une qute impossible il y aura toujours plus de voies ouvertes par un projet impossible que par un projet ralisable ' et, d'autre part, sa rsolution de mettre des btons dans les roues des machines discursives qui cherchent rgler l'anarchie dmocratique et nier la contingence des mots dont dpendent l'mancipation et la politique. La littrature satisfait moiti ces deux convictions qu'elle met en contradiction l'une avec l'autre.

Six thses sur la littrature


Thse 1. Le mot littrature chez Rancire ne dsigne pas l'ensemble transhistorique des oeuvres des arts de parler et d'crire, une proprit ou une essence transversales, mais un systme historique de rapports entre des pratiques et des manires de les penser et de les lire, apparu au cours des xvme et xix* sicles. La pense d'un objet constitu d'une telle faon n'offre aucun critre servant sparer littraire et non-littraire. Du reste, elle rend inconsistants les discours qui souhaiteraient isoler les oeuvres ou les pratiques de ce qu'on en dit. Ainsi, le mythe de l'criture , crit Rancire propos de Proust, est-il pris dans le mouvement de l'uvre et dans le travail de l'criture qui lui donne sa ralit. Thse 2. L'apparition de ce nouveau scheme de lisibilit de l'art d'crire tient peu de choses en somme. Elle procde d'une ide nouvelle de la nature indistincte du langage et du monde sensible, prsente ds 1725 chez Giambattista Vico : les mots et les choses possdent une capacit commune de se ddoubler pour parler d'eux-mmes et manifester leur essence ou la puissance qui les a mens l'existence. Langage et ralit perceptible acquirent tous deux ce pouvoir de dire quelque chose de plus que ce qu'ils sont, de donner lire une nouvelle parole l o il n'y avait que des mots ordinaires, que du sensible. L'ide d'un tel ddouble-

19

Thse 4. Le moteur de la littrature depuis deux sicles est la contradiction fconde implique par l'impossible accord entre deux des principes contraires du rgime esthtique : l'indiffrence de la forme et de l'expression l'gard de tout contenu et l'ide de langage littraire comme mode spcifique du langage et de la pense. La littrature est l' effort interminable pour dfinir thoriquement et construire pratiquement une cohrence avec, d'une part, un principe de contingence radicale, grce auquel l'crivain n'est oblig aucune forme dtermine, et, d'autre part, un principe d'expression ncessaire en vertu duquel ce mme crivain ne peut pas exprimer autre chose que ce qu'il exprime. Cette potique contradictoire s'est dcline en de nombreuses variantes, labores par des crivains, des philosophes et des thoriciens les plus loigns en apparence : de la potique du fragment romantique chez Schlegel, l'interprtation hglienne de l'pope homrique, les thories de la littrature-expression de la socit ou du gnie individuel ou collectif, jusqu'au paradoxe proustien d'une uvre qui soit la fois livre entirement construit, dont la forme est libre comme la volont de l'auteur , et recueil des hiroglyphes qui impriment dans l'esprit de l'auteur les allitrations des choses . Ce sont enfin toutes ces potiques qui ont identifi les mots des uvres la puissance d'un autre langage silencieux de la musique, formes de vie commune, travail de l'inconscient, etc. Thse 5. Cette contradiction implique un enjeu proprement politique. C'est que la parole ncessaire entre directement en confrontation avec un autre type de mots : les mots disponibles pour tout usage et pour tout locuteur parce qu'ils restent spars de tout corps qui en avrerait la vrit . Ces mots sont ceux de la dmocratie, associe par Platon l' criture nue [qui] s'en va rouler de droite et de gauche, au hasard de l'attention flottante que portent la page crite des lecteurs sans qualits . La contradiction littraire rejoue ainsi une vieille guerre contre la dmocratie et sa condition de possibilit, le bavardage et la circulation alatoire des mots ordinaires. Au moment o se dploie la rvolution esthtique, ce qui ractive ce trouble indissolublement potique et politique des mots dmocratiques, c'est ce qu'on appelle alors littrature ouvrire , ses multiples rcits de destines proltaires bouleverses par la rencontre avec la lettre errante d'un livre trouv par hasard. En cherchant sortir les mots de l'universel reportage (Mallarm) au moyen d'une production de mots qui soient plus que des mots, les projets et les thories littraires peuvent tre lus comme autant de faons de chercher rgler le trouble de la dmocratie. Thse 6. Or, les uvres de la littrature n'ont leur disposition que des mots qui n'ont pas d'autre vie spirituelle, pas d'autre royaume des uvres que

Les investigations du philosophe dans le domaine esthtique se rapportent deux de ses constantes proccupations : d'une part, son souci de prserver la positivit des tres marqus par une qute impossible [...] et, d'autre part, sa rsolution de mettre des btons dans les roues des machines discursives qui cherchent rgler l'anarchie dmocratique et nier la contingence des mots dont dpendent l'mancipation et la politique.

[...] le corps incorporel de la lettre errante qui s'en va parler la multitude sans visage des lecteurs de livres . Elles parlent ainsi dans la mme langue avec laquelle elles mettent en scne l'incarnation des mots dans le monde sensible ou dans les hiroglyphes de la vie intrieure. Cette autre contradiction de la littrature concerne un important a priori rancirien : il n'y a, sur le plan ontologique, qu'un seul mode de rapport entre les mots et les choses, celui de la sparation radicale et de la nonadquation. Le langage vit de dcevoir tout projet d'incarnation. C'est aussi ce qui rend possible la littrature. Tel est le malheur, l'heureux malheur qu'il y a ne parler qu'en mots.

Une dernire contradiction productive


La littrature offre au philosophe de l'mancipation un objet unique qui cherche excder, sinon nier ce qui lui est cher, cette existence des mots dmocratiques. Mais ce faisant, cet objet se rapproche de ces vies marques par le savoir et la jouissance d'un inaccessible 2 qui n'a cess de susciter chez lui une certaine bienveillance. Ainsi Rancire entretient-il, l'gard des uvres dont il met en lumire les logiques singulires, une relation ambivalente et contrarie. Cette contrarit qu'on ne retrouve pas vraiment quand il s'intresse aux gens de rien qui exprimentent la prsupposition galitaire ou quand il s'en prend aux mcanismes consensuels ou policiers qui impossibilisent la subjectivation, l'apparition du litige politique et la vrification de l'galit explique sans doute que son approche de la littrature chappe deux postures de lecture opposes : la pleine adhsion du critique avec une uvre qui le met en branle et la condescendance l'gard de projets innocemment chimriques. Quand il numrait, dans Sens et usages de l'utopie 3, les mille manires de traiter un livre , peut-tre Rancire nous fournissait-il une cl pour saisir sa propre posture de lecture : on peut frquenter un livre, crivait-il, en y croyant ou en n'y croyant pas; en n'y croyant pas et en y croyant . Cette conjonction qui unit les contraires rend bien compte de la singularit de son rapport des uvres qui nous deviennent, par ce mlange de sollicitude et de distance analytique, la fois cohrentes et paradoxales, dissemblables de l'ide qu'on s'en faisait, reconfigures en autant de dispositifs de pense aux implications insouponnes. 1. Perdre aussi nous appartient. Entretien avec Jacques Rancire sur la politique contrarie de la littrature , Contre-Jour, n 8, hiver 2005-2006, p. 84. 2. Ibid., p. 88. 3. Paru dans un collectif, L'utopie en questions, Presses universitaires de Vincennes, 2001.

20