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L ES T ERRASSES DU M ONT C ARMEL

OUVERTURE OFFICIELLE

CENTRE MONDIAL BAH HAFA, ISRAL MAI 2001

LA FOI BAHE
La Foi bahe est une religion monothiste indpendante qui compte quelque 5 millions de fidles de par le monde. Ces derniers sont issus de plus de 2.000 groupes ethniques, raciaux et tribaux diffrents, et on les trouve dans 235 pays et territoires dpendants. Selon le supplment annuel de 1992 de lEncyclopdie Britannica, la Foi bahe est la deuxime religion gographiquement la plus rpandue au monde, aprs le christianisme. Elle trouve son origine en Iran en 1844 et possde des crits sacrs, des lois, un calendrier et des jours fris qui lui sont propres. Pour elle, les fondateurs des grandes religions mondiales, parmi lesquels Krishna, Bouddha, Zoroastre, Abraham, Mose, Jsus Christ et Mahomet, sont des Enseignants divins envoys par un Dieu unique pour duquer lhumanit laide de principes et de lois adapts son stade de dveloppement. La Foi bahe en reconnat deux nouveaux pour notre poque : le Bb et Bahullh. Les bahs croient que la rvlation religieuse continuera dans les ges venir guider lhumanit vers une civilisation en progrs constant . En 1844, le Bb la Porte fonde la Foi bbe. Il veut essentiellement prparer lhumanit la venue imminente dun autre Enseignant divin dont la mission sera de la conduire un ge de paix universelle. En 1863, Bahullh La Gloire de Dieu annonce quIl est celui dont le Bb a prdit la venue : la Foi bahe est ne. Si cette religion a su prserver son unit, cest en raison des dispositions dune Alliance crite qui en dfinit les principes de succession et lautorit institutionnelle. Elle na pas de clerg et se gre par le biais de conseils lus aux chelons local, national et international. Seuls les bahs peuvent contribuer aux fonds de leur Foi. En Iran, les perscutions dont ils font lobjet en raison de leur croyance, remontent aux tout premiers jours de lexistence de leur religion. Lunit est le thme essentiel de la rvlation de Bahullh, qui enseigne que la terre nest quun seul pays et [que] tous les hommes en sont les citoyens . Les principes, lois et institutions noncs par Bahullh dans ses crits jettent les fondements dune civilisation mondiale. On y trouve notamment linjonction de se dfaire de toutes formes de prjugs ; dinstaurer lgalit entre les sexes ; de reconnatre la source commune et lunit essentielle des grandes religions du monde ; de faire disparatre les extrmes de pauvret et de richesse ; dtablir une ducation universelle obligatoire ; de responsabiliser chacun rechercher la vrit par luimme ; dinstaurer un systme fdral mondial reposant sur la scurit collective ; enfin, de reconnatre la ncessit dharmoniser la religion avec la raison et la connaissance scientifique. Porte par ces idaux, la communaut bahe a activement soutenu des organisations internationales comme lONU. Servir lhumanit est un autre enseignement cl de la Foi bahe, et cest dans cet esprit que les bahs grent aujourdhui des milliers de projets de dveloppement conomique et social de par le monde, mme si, pour la plupart, ces derniers restent modestes et se limitent des projets de petite envergure, par exemple de cration dcoles, dorganisation de campagnes sanitaires dans les villages, et de mise en uvre de projets de sauvegarde de lenvironnement. Le Centre mondial bah, situ dans la rgion dAcre-Hafa en Isral, est le centre la fois spirituel et administratif de cette religion, depuis que Bahullh y a t exil en 1868. Le Mausole dernire demeure du Bb sur le Mont Carmel Hafa et celui de Bahullh prs dAcre sont les deux lieux les plus saints au monde pour les bahs.

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L E B B
Siyyid Al-Muh . ammad, appel le Bb la Porte en arabe est n Chirz, en Iran, en 1819. Cest un descendant du prophte Mahomet, et sa pit et sa dvotion lui vaudront trs tt ladmiration de ses professeurs et des membres de sa famille. La Perse du XIXe sicle est saisie dune ferveur messianique, les musulmans attendant lapparition du Seigneur de lAge . Cest dans ce climat que, pour la premire fois, le Bb se dclare tre un Messager de Dieu. Ctait le 23 mai 1844. Il fonde un religion distincte, la Foi bbe, avec ses propres lois, dcrets et uvres mystiques et doctrinales. Au milieu dune dsintgration morale gnralise, Il appelle, en contraste, une rforme morale et spirituelle de la socit persane. Il insiste sur la ncessit dlever le rang de la femme et damliorer le sort des pauvres. Il encourage lacquisition dune ducation et des sciences utiles. Toutefois, le thme essentiel dont traite le Bb dans ses enseignements, cest la venue imminente dun autre Messager de Dieu, au rang plus lev que le sien et qui inaugurera lre de paix et de justice attendue par les juifs, les chrtiens, les musulmans et les croyants des autres grandes religions du monde. Le Bb dsigne cette figure comme Celui que Dieu rendra manifeste . Cest en ces termes quIl annonce la venue de Bahullh. En proclamant une religion entirement nouvelle, Il aida ses fidles se librer du carcan de la socit traditionnelle et se prparer la venue du Promis de tous les ges . La mission du Bb aura t de courte dure six annes en tout mais ce laps de temps lui aura permis de gagner sa cause des milliers de fidles. La plupart des bbs ne lont jamais rencontr, mais ont cru en lui en lisant ses crits, largement diffuss. Les bbs feront lobjet dimpitoyables perscutions aux mains des autorits de lpoque, qui voyaient une menace dans ces conversions la nouvelle religion. Le clerg, que lappel du Bb un renouveau spirituel inquitait, persuada les autorits laques que lappel du Bb une rforme sociale pouvait mener une agitation sociale. Les bbs, tmoignant dun remarquable hrosme, seront ainsi torturs et mis mort par milliers cause de leur foi. Le 9 juillet 1850, aprs trois ans dincarcration, le Bb est conduit dans la ville de Tabriz et fusill devant un public de 10.000 personnes, dans des circonstances pour le moins inhabituelles, largement rapportes par la presse occidentale de lpoque. Lorsque les gardes viennent le chercher dans sa cellule, Il est en pleine conversation avec son secrtaire et les avertit qu aucune puissance au monde ne pourra le faire taire avant quil nait termin tout ce quil a dire. Un rgiment compos de 750 soldats armniens font alors feu, mais une fois la fume dissipe, le Bb a disparu. Il est retrouv dans sa cellule, finissant de dicter ses instructions son secrtaire. A larrive des gardes, Il leur annonce calmement : Cest vous maintenant, faites votre travail . Mais le rgiment refuse de renouveler lexprience et on fait appel un autre rgiment qui, lui, ne manquera pas sa cible. La dpouille du Bb sera dplace et cache par ses fidles pendant de nombreuses annes, jusquau jour o elle est finalement transporte en Terre sainte. L, conformment aux instructions de Bahullh, elle est enterre sur le Mont Carmel, lendroit prcis quIl avait dsign pour lrection du Mausole. En 1909, elle est donc ensevelie dans ce Mausole dapparence simple, qui sera plus tard embelli. Il faudra attendre 1953 pour voir termine la clbre superstructure au dme dor quest le Mausole du Bb. Cest, pour les bahs, lun des deux lieux les plus saints au monde.

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B AH U LLH
Bahullh signifie la Gloire de Dieu en arabe. Cest le titre quadopte le fondateur de la Foi bahe, e Mrz H . usayn-Al (1817-1892). N dans une famille de la noblesse persane au XIX sicle, Bahullh est encore un jeune homme lorsquil refuse le poste politique quon lui offre et choisit de consacrer ses richesses soulager les pauvres et les malades. Trs tt, il pouse la cause du Bb la Porte un jeune marchand de Chirz qui dclare tre porteur dune religion nouvelle destine renouveler la socit persane. Le Bb annonce aussi la venue imminente dun autre Messager de Dieu, appel accomplir les prophties du judasme, du christianisme, de lislam et des autres grandes religions du monde, et inaugurer une re de paix et de justice pour tous les peuples. En 1850, au lendemain de lexcution du Bb par les autorits, un grand nombre de ses fidles, les bbs, se tourneront vers Bahullh. En 1852, Bahullh est emprisonn Thran pour ses activits de bb, et cest l, au fond de sa cellule, quIl recevra les premiers signes de sa mission, telle que prdite par le Bb. Une fois libr, il est exil Bagdad et, en 1863, il y dclare tre le Messager divin longtemps attendu. La vaste majorit des bbs le reconnaissent : la communaut bahe est ne. Tout au long de ses 40 annes dexil aux mains des autorits persanes et ottomanes, de Bagdad Constantinople, puis Andrinople, et enfin en 1868, la colonie pnitentire ottomane dAcre, en Palestine aujourdhui en Isral, Bahullh rvlera plus de 100 volumes dcrits mystiques, denseignements thiques et sociaux, et de lois et ordonnances divinement inspirs. Il sadressera galement aux rois et aux dirigeants de son temps, parmi lesquels le Schah de Perse, le Sultan de Turquie, le Pape Pie IX, le Kaiser Wilhelm I dAllemagne, la Reine Victoria, lEmpereur Franz Joseph dAutriche, Napolon III et les chefs des gouvernements occidentaux, leur annonant la Rvlation dont il est porteur. Il les exhortera traiter leurs sujets avec justice et compassion, en les avertissant que sils manquaient de le faire, ils perdraient leur pouvoir. Deux thmes cls rsument le message de Bahullh : lunit mondiale et la justice. Il enseigne quil ny a quun seul Dieu qui rvle sa volont aux hommes par lintermdiaire dune srie dEnseignants divins parmi lesquels Abraham, Mose, Jsus-Christ, Mahomet, Krishna, Bouddha et Zoroastre. Si les enseignements sociaux des grandes religions quils ont fondes varient en fonction du moment et de lendroit auxquels ils taient destins, lessence spirituelle de toutes les religions est la mme : le but de tous les tres humains est de connatre et dadorer leur Crateur. En cet ge, lhumanit est capable de reconnatre lunicit de Dieu, de sa religion et de la famille humaine. Bahullh enseigne aussi que lhomme et la femme sont gaux et que la science et la religion sont en harmonie dans leurs enseignements; il prescrit labolition des extrmes de richesse et de pauvret, lducation obligatoire pour tous, et le choix dune langue auxiliaire internationale pour faciliter la communication et la comprhension entre les peuples. Avant son dcs, en 1892, Bahullh donnera des instructions pour assurer sa succession la tte de la communaut bahe, et perptuer ainsi son unit en la prservant des schismes. Il nommera, pour ce faire, son fils an, Abbs Effendi qui se fera appeler Abdul-Bah ou le Serviteur de Dieu et le dsignera comme lunique interprte autoris de ses crits. Cet acte permettra la communaut bahe de maintenir son unit fermement intacte tout au long du premier sicle de son existence, face aux dfis tant internes quexternes quelle devra relever.

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A BDU L -B AH
Abbs Effendi, appel Abdul-Bah le Serviteur de Dieu en arabe nat le 23 mai 1844, la mme nuit o le Bb dclare sa mission pour la premire fois. Il est le fils an de Bahullh et na que 8 ans lorsque son pre est incarcr pour la premire fois. Il laccompagnera tout au long de ses 40 annes dexil et de captivit, et mesure quil avancera en ge, il deviendra son plus proche compagnon mais aussi son bras droit, son bouclier et son reprsentant auprs des dirigeants politiques et religieux de lpoque. Le savoir de Abdul-Bah, son esprit de service et sa manire de diriger confreront un grand prestige la communaut des exils bahs. Aprs le dcs de Bahullh, le 29 mai 1892, Abdul-Bah prend la direction de la communaut bahe, suivant ainsi les ordres de Bahullh. Cette nomination formelle par Bahullh rgle ainsi la question qui a longtemps tourment les autres religions, celle de la succession du fondateur. En rdigeant son testament, Bahullh empchait lapparition de schismes et jetait de solides fondations pour le dveloppement et le progrs ultrieurs de sa Foi en prservant lintgrit de ses enseignements. Bahullh avait confr Abdul-Bah le titre de Centre de lAlliance et avait enjoint tous les bahs de se tourner vers lui. Abdul-Bah devenait ainsi le seul interprte autoris des enseignements de son pre et il les explicitera. En sa qualit de guide infaillible et darchitecte dune communaut en rapide expansion, il largira les doctrines des institutions administratives de cette Foi et en mettra en vidence les aspects essentiels. Ce faisant, il se consacrera donner galement aux fidles, de par sa faon de vivre, un exemple de vie tel que requis par les enseignements bahs. En 1911, au sortir de 40 annes de captivit et de souffrances, Abdul-Bah est enfin libre de se rendre en Occident. Il y visitera lEurope et lAmrique du Nord, et devant toutes sortes dauditoires, il expliquera dans les moindres dtails le remde que Bahullh a prescrit pour le renouveau moral et spirituel de la socit. Il se disait hraut de la paix et de la rconciliation et avocat de lunit de lhumanit . Trs acclam dans la presse et par les personnalits et les dirigeants de la socit, il fera nanmoins comprendre que sa plus grande gloire est dtre Abdul-Bah le serviteur de Bahullh et que les enseignements de son pre sont la source de toutes ses paroles et de tous ses actes. Abdul-Bah meurt le 28 novembre 1921, Hafa. Ses funrailles sont suivies par quelque dix mille personnes dorigine juive, chrtienne, musulmane et aussi bahe. Exemple vivant du sacrifice de soi , pilier de la paix , guide de lhumanit sur le chemin de vrit , voil quelques-uns des nombreux hommages qui lui seront rendus. Comme Bahullh, Abdul-Bah rdigea un testament o il nommait, pour lui succder, lan de ses petits-fils, Shoghi Effendi, que lon appellera le Gardien de la Foi bahe . Ce faisant, il prservait son tour lunit de la communaut bahe et assurait son dveloppement et son avance.

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