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Pesanteur

· Objectifs
Entrer dans une approche de la force de pesanteur en physique.
Comprendre le rôle de la résistance de l’air.

· Niveaux : à partir du collège.

· Situation-problème
Après avoir demandé comment se comportent une feuille de papier, une plume, une pièce
de monnaie qu’on lâche d’une certaine hauteur, et après en avoir discuté, on pose la
question suivante :
« On laisse tomber d’assez haut une balle de tennis et une boule de pétanque. Si ces
deux objets partent exactement en même temps, lequel arrivera le premier ? ».
Après avoir recueilli les différentes hypothèses de résultats (mais y en aura-t-il
plusieurs ?) on crée la rupture en réalisant la manipulation (ou, si cela n’est pas
possible, on donne la solution).

· Rupture
Pratiquement, la balle et la boule de pétanque arrivent… en même temps !
Tous les objets sont attirés vers le centre de la Terre par une force, la pesanteur. Lorsque la
résistance de l’air n’entre pas en jeu (objets denses, de forme aérodynamique et sensiblement de
mêmes dimensions), ce n’est pas la masse mais l’intensité de la pesanteur qui est déterminante
(l’accélération est la même pour tous les corps en chute libre, en un lieu donné ; elle est égale à
l’intensité de la pesanteur).

D’après Gérard De Vecchi, Nicole Carmona-Magnaldi, Faire vivre de véritables situations-


problèmes, Hachette Education, 2002.

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