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Introduction
Je nai pas fait exprs , je navais pas toute ma tte , ce ntait pas moi : autant de jugements ports a posteriori sur une action que lon regrette et qui se prsentent comme une justification, voire une excuse en voquant quelque chose qui chappe la conscience. Mais peut-on vraiment sexcuser en disant : Jai agi inconsciemment ?
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Il semble que la dfinition mme du sujet moral et juridique repose sur son identit, qui subsiste travers le temps, et que lide daction inconsciente ne pourrait en rien permettre lhomme dchapper ses responsabilits. Cependant, reconnatre sa faute rvle que mme si les effets de laction sont moralement ou juridiquement dsastreux, l intention qui la guidait ntait pas malveillante et en ce sens sa moralit est peut-tre prserve. Est-il alors possible de considrer lhomme dans toute sa dignit morale tout en expliquant certaines de ses actions par lexistence dun inconscient psychique ? Autrement dit, peut-on concilier le dterminisme psychique et la libert humaine qui prside toute responsabilit morale ?

1. Linconscient ne peut servir dexcuse car lhomme est un sujet moral toujours responsable
A. Lidentit de la personne subsiste travers le temps : le sujet responsable moralement et juridiquement Lhomme se dfinit en tant que sujet dun point de vue thorique et pratique, cest--dire quil a la fois un pouvoir de dtermination des choses (sujet de la connaissance), et un pouvoir dautodtermination (sujet moral libre). Pour que le sujet puisse assumer toute sa responsabilit morale et juridique et rpondre de ses actes (la responsabilit vient du latin respondeo, rpondre), il faut ncessairement que ce soit la mme personne qui ait agi qui se repente, sexcuse ou que lon pardonne ou condamne. Lide didentit et plus particulirement lipsit (le fait dtre toujours le mme travers le temps) est prsuppose par celle de responsabilit. Cest en ce sens que la justice continue de juger les gens mme de nombreuses annes aprs leurs crimes. Dire quon a chang ne suffit pas se ddouaner de ses fautes. Ds lors faire appel au poids des vnements passs, qui seraient inscrits dans notre inconscient et nous pousseraient agir lencontre de notre volont, serait affirmer que nous sommes dtermins dans nos actions par une force psychique qui chappe notre contrle. Ce dterminisme psychique ferait de lhomme une sorte de marionnette porte par les vnements, sans matrise de soi. En ce sens, lhomme se prsente plus comme un irresponsable. Cest ce que tentent dtablir les psychiatres dans des procs lorsquon tudie le degr de responsabilit pour constituer une circonstance attnuante. Mais en voquant ainsi la possibilit dagir sans tre lauteur de son action mais un simple acteur, nest-on pas en train de nier sa qualit dhomme, savoir sa libert ?

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B. Vouloir sexcuser par le dterminisme psychologique serait de la mauvaise foi En ce sens, Sartre prsente linvocation dun inconscient pour se justifier comme une fausse excuse. Un homme peut se sentir sincrement en dcalage avec ce quil a fait, ce qui est gnralement source dangoisse, mais il ne peut nier que ctait lui . Se servir de lide de dterminations psychiques inconscientes (par exemple une enfance difficile qui amne reproduire la maltraitance reue sur ses propres enfants) comme acte dterminant, cest selon Sartre un acte de mauvaise foi car il consiste nier la libert qui est en soi pour se trouver des excuses . Or selon lexistentialisme, en lhomme lexistence prcde lessence . Cela signifie que lhomme nest dtermin que par ses actions, et celles-ci peuvent constamment changer, donc il nexiste pas dessence dfinitive ou de nature humaine. Lhomme est perptuellement en train de se redfinir par ses actions. Dire par exemple que lon est particulirement susceptible pour justifier une raction violente nest pas lgitime car on est ainsi aussi longtemps quon le dcide. Lhomme est libre, il est mme condamn tre libre , ce qui loblige assumer ses responsabilits. Ainsi on ne peut lgitimement affirmer que lon a agi inconsciemment pour sexcuser car ce serait tout simplement refuser dassumer ses responsabilits, qui pourtant existent. Cependant, le fait de sexcuser nest-il pas dj une possibilit de se racheter , sans pour autant nier une faute ? Nest-ce pas une manire dattnuer une sanction morale et juridique ? Dans un procs, les criminels qui ne regrettent rien ne sont-ils pas regards encore plus svrement ?

2. Cependant, sexcuser en invoquant linconscience constitue une explication sur sa bonne intention
A. La prise de conscience semble ncessaire au pardon Celui qui veut sexcuser, demander pardon, reconnat avoir commis une faute, ce qui est dj la condition ncessaire pour esprer tre pardonn. Mais comment expliquer quune mme personne un moment de sa vie fasse un acte, puis un autre moment le reconnaisse comme tant ne pas faire ? Selon Platon, Nul nest mchant volontairement . En effet, un homme ne peut pas vouloir faire le mal car ce serait rejeter le Bien, et donc ce qui est bien pour lui aussi. Faire le mal, cest se tromper dans lchelle des valeurs et prfrer un bien infrieur un autre. Faire le mal cest donc non seulement faire une faute, mais aussi une erreur dans la mesure o cela rsulte de lignorance. On peut donc imaginer que celui qui sexcuse en affirmant avoir agi inconsciemment, invoque son inconscience passe, montre quil est moins ignorant et que sest opr en lui une prise de conscience.
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B. Lhomme na pas la pleine matrise des effets de ses actions, or la moralit dune action, et par l mme son caractre rprhensible, vient de lintention On peut alors prsumer quen sexcusant ainsi, il montre quil ne referait pas la mme chose car sil sest tromp, il a fait une erreur quil ne reproduirait plus en connaissance de cause. Sa bonne intention est prserve, et par l mme sa moralit. Selon Kant, on ne mesure pas la moralit dune action ses consquences car il peut toujours y avoir des imprvus, mais lintention qui y prside, mme si cette intention nest pas connaissable. On peut avoir agi par aveuglement et prendre conscience davoir mal agi. Le rachat est alors possible. Ainsi, dans le film LAurore, de Murnau, un paysan vit paisiblement avec sa femme et son enfant quil chrit lorsquune dame de la ville le sduit et lui demande de tuer sa femme pour la suivre. Entran par la passion il organise le meurtre, mais au moment de passer lacte, il retrouve lamour pour sa femme. Aprs avoir longuement tent de la reconqurir, ils se retrouvent enfin dans un pardon et un amour puissant. Sa prise de conscience est irrversible : il nprouvera plus quaversion pour cette sductrice de la ville. On peut donc sexcuser en disant quon a agi inconsciemment, montrant ainsi que lon a pris conscience dune erreur passe. La justification consiste alors montrer son ignorance ancienne, une passion aveuglante par exemple. Cependant, agir inconsciemment peut aussi signifier que lon a agi non pas par manque dattention ou par ignorance, mais sous laction dun inconscient psychique autonome. Mais alors, si une telle instance existe, comment la concilier avec lide de responsabilit ?

3. La reconnaissance de lexistence dun inconscient nest pas en contradiction avec la morale, mais au contraire la condition de sa possibilit
A. La thse freudienne : Le moi nest pas matre en sa demeure La grande dcouverte de Freud est lexistence dun inconscient psychique absolument distinct de la conscience , et dont les effets peuvent mme sy opposer. Car la conscience ne peut rendre compte de certains lments dorigine psychique comme les rves, les actes manqus ou certaines maladies Lhypothse dun inconscient psychique se montre ncessaire dun point de vue thorique. Dun point de vue pratique, la psychanalyse semble pouvoir gurir certaines nvroses. Mais cet inconscient, la fois activit de refoulement et rceptacle de tous ces dsirs refouls, renvoie la conscience sa propre impuissance : nous navons pas le contrle total de ce que nous sommes et de ce que nous faisons ; les oublis, les nvroses, les rves, etc., sont autant de manifestations cryptes, au quotidien, de lexistence de
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dsirs qui tendent se raliser et qui pourtant ne peuvent le faire au grand jour de la conscience. Le moi , cest--dire la conscience de soi, nest plus matre en sa demeure , autrement dit la conscience ne se confond pas avec le psychisme, et lon peut vouloir faire quelque chose et faire autre chose dans la mesure o des dsirs inconscients influent sur laction. B. La psychanalyse comme condition dune thique retrouve Mais suffit-il alors par exemple dvoquer une pulsion meurtrire inconsciente pour chapper sa responsabilit dans un crime ? Certes non, car dabord ce jugement relve dun diagnostic psychiatrique que lon ne peut faire soi-mme, et dautre part la psychanalyse ne prtend pas faire de lhomme un tre exclusivement domin par ses dsirs. En effet, lobjectif dune psychanalyse nest pas tant de mettre au grand jour des dsirs honteux pour pouvoir les raliser, que de mieux se comprendre pour pouvoir concilier le principe de plaisir avec le principe de ralit. Aussi, le fait de prendre conscience de laction de linconscient permet de se librer de certains dsirs contradictoires. Paul Ricur dcrit en ce sens laction de la psychanalyse comme une maeutique de la libert. Or, retrouver sa libert est la condition mme pour pouvoir agir moralement. Dire que lon a agi inconsciemment signifie quun travail psychanalytique sest fait et que les choses ont t analyses comme tant nvrotiques. Sexcuser est alors un acte dhumilit qui encourage le pardon sans ncessairement le forcer.

Conclusion
La question de savoir si lon peut sexcuser en disant que lon a agi inconsciemment souligne la difficult de penser le sujet humain dans sa temporalit, dans la mesure o il peut rtrospectivement raliser que son action ntait pas bonne soit parce quil tait dpass par des dsirs inconscients, soit par ignorance. Les enjeux sont donc la fois psychologiques, moraux et juridiques car il sagit de penser en un mme homme sa responsabilit, qui subsiste travers le temps, donc le fait de rester toujours lauteur de ses actions, et lexistence dun inconscient psychique, cest--dire dune instance dont lactivit chappe et peut faire perdre le contrle de soi. Seule une conception de la psychanalyse comme possibilit de mettre jour ce qui pousse mal agir (mal dans un sens la fois moral et qui soppose au bonheur) permet au sujet de retrouver une matrise de soi, non pas par une conscience qui contrle tout mais par la mise jour de certaines activits inconscientes.
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