Vous êtes sur la page 1sur 3

32

LA SOCIT
Lessentiel pour comprendre

LA

SOCIT ET LA RPRESSION DES INSTINCTS

A. Cest la socit qui corrompt lhomme

Dans son premier ouvrage, le Discours sur les sciences et les arts (1750), Rousseau se dclare lennemi de la civilisation. Pour lui, le progrs des sciences et des techniques a rendu lhomme vicieux et mchant, en corrompant sa nature intime. On rsume souvent la thse de Rousseau en ces termes : lhomme est bon par nature, cest la socit qui la corrompu. Ne se fera-t-il pas le champion, dans lmile (1762), dune pdagogie naturaliste qui fait confiance aux tendances spontanes de lenfant et rpond ses besoins profonds, au lieu de le soumettre des contraintes artificielles ? Si Rousseau est loin de prner le retour un tat de nature jamais rvolu (et qui nest dailleurs voqu qu titre de conjecture dans le second Discours), il postule cependant linnocence originelle de lhumanit, laquelle aurait t corrompue par lavnement de la socit, avec tout son cortge de maux : la proprit, la division du travail, la servitude, le despotisme, les ingalits sociales Tout est bien sortant des mains de lAuteur des choses , crit Rousseau au dbut de lmile ; tout dgnre entre les mains de lhomme .

180

Chapitre 32 La socit

B. La rpression sociale des pulsions

Pour Freud au contraire, lagressivit est constitutive de la nature humaine, et la socit, loin de corrompre les hommes, prend soin dtouffer toutes les pulsions susceptibles de menacer la cohsion du groupe. Cest du moins ce quil montre dans Malaise dans la civilisation (1929). Ici, le terme de civilisation (Kultur en allemand) dsigne la totalit des uvres et des organisations dont linstitution nous loigne de ltat animal [] et qui servent deux fins : la protection de lhomme contre la nature et la rglementation des relations des hommes entre eux . Or, bien que la civilisation vise long terme le bonheur des hommes, elle repose sur le renoncement aux pulsions instinctives . Ldifice de la civilisation exige le travail, donc le sacrifice ou en tous cas le report des dsirs immdiats. En particulier, les pulsions sexuelles (ce que Freud appelle la libido) subissent, du fait de lorganisation sociale, de graves dommages. Et mme si lon peut imaginer une organisation sociale o la libido serait moins rprime que dans la culture occidentale moderne, il reste que les pulsions agressives naturelles devront toujours tre contrles et endigues par lorganisation sociale. Pour Freud en effet, lhomme nest pas naturellement bon : Lhomme nest point cet tre dbonnaire, au cur assoiff damour, dont on dit quil se dfend quand on lattaque, mais un tre, au contraire, qui doit porter au compte de ses donnes instinctives une bonne somme dagressivit , crit-il. Cette agressivit naturelle doit donc et devra sans relche tre rprime par la socit.

LA

QUESTION SOCIALE ET LE PROBLME DE LA PROPRIT

A. Le libralisme conomique

La proprit prive des biens de consommation (habits, bijoux,

automobiles et mme villas de plaisance) est reconnue lgitime dans toutes les socits. Ce qui fait problme, ce qui oppose les partisans du capitalisme libral et ceux du socialisme, cest la proprit des moyens de production. Est-il lgitime que je possde un champ, une usine, un immeuble de rapport pour les exploiter ou les faire exploiter par dautres mon profit ?

181

Les partisans du capitalisme libral approuvent le principe de la pro-

prit prive des moyens de production. Dans ce systme, les trois classes sociales essentielles sont les capitalistes, qui possdent des moyens de production et les font exploiter par dautres, les artisans, qui les exploitent eux-mmes, et les salaris, qui ne possdent que leur force de travail (quils louent au capitaliste contre un salaire). Pour les libraux, ltat doit laisser jouer, aussi bien pour les prix que pour les salaires, la loi naturelle de loffre et de la demande. Le rle de ltat se borne protger la proprit prive. Prolongement naturel de la personne, fruit lgitime du travail, la proprit prive serait avant tout une garantie de prosprit pour tous les membres de la collectivit. Le propritaire dun champ, dune usine, dun commerce, est le premier intress la bonne marche de son entreprise et dautant plus que linstitution de lhritage lui permettra de transmettre son bien ses descendants.

B. La critique du libralisme

Mais cet optimiste libral parat beaucoup tre dmenti par les

faits. Au XIXe sicle, ct de capitalistes florissants et souvent oisifs, la classe ouvrire vit dans une misre effroyable. Le droit de proprit a pu ainsi tre considr comme lorigine de lexploitation de lhomme par lhomme. Marx, dans son grand ouvrage Le Capital (1867-1894), prtend montrer le caractre inhumain du capitalisme et dduire scientifiquement la fin de ce rgime destin prir de ses propres contradictions. Le capitalisme est inhumain parce que le travail ouvrier est considr comme une marchandise, comme une chose, et pay ce titre. Or, une chose vaut la quantit de travail quil faut pour la produire ; considr comme chose, le travail ouvrier vaut exactement ce quil faut pour que louvrier puisse reconstituer sa force de travail pour le lendemain. Un peu de nourriture, quelques habits, le patron paiera tout cela comme il paie lhuile de la machine. Seulement, le travail ouvrier est une marchandise singulire qui a la proprit de produire son tour de la valeur et une valeur plus leve que sa propre valeur de marchandise. En langage plus simple, louvrier rapportera au patron plus quil ne lui a cot. Le bnfice produit, cest la plus-value (lie comme on voit, lorigine, au fait que le travail est trait comme une chose). Cependant, le libralisme absolu na plus gure de dfenseurs. Tout le monde accorde que ltat doit, en fixant un salaire minimum, en limitant la dure du travail ou en imposant des congs pour les travailleurs, intervenir pour viter les injustices et lexploitation.

182