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O SISTEMA DO DOUTOR ALCATRO E DO PROFESSOR PENA Edgar Allan Poe

Durante o outono de 18.... fazendo um tour pela Provence, no sul da meu trajeto levou-me a algumas milhas de uma certa Moison de Sant, ou uma casa de loucos privada so re a !ual muito ouvira falar em Paris, da parte de alguns mdicos, amigos meus. "omo nunca havia visitado um lugar deste g#nero, achei a oportunidade oa demais para n$o aproveit%-la& e assim propus ao meu companheiro de viagem 'cavalheiro com !uem travara rela()es havia poucos dias* !ue fizssemos um pe!ueno desvio do caminho,de cerca de uma hora ou mais, a fim de dar uma olhada na!uele esta elecimento. +dia !ue ele rejeitou, dizendo primeiro !ue tinha muita pressa e,em segundo lugar, !ue tinha um horror verdadeiro e muito comum na presen(a de um lun%tico. ,le !uase me implorou, no entanto, para !ue eu n$o sacrificasse a minha curiosidade a um sentimento de cortesia para com ele, acrescentando !ue iria seguir caminho, cavalgando devagar, de maneira !ue eu pudesse alcan(%-lo no mesmo dia ou, !uando muito, no dia seguinte. Mas, ao nos despedirmos, lem rei-me da dificuldade !ue eu poderia ter no acesso ao esta elecimento e comentei com ele a este respeito. ,le me respondeu !ue, de fato, se eu n$o conhecia pessoalmente o Sr. Maillard, o diretor, nem levava comigo carta de apresenta($o, poderia muito em ter dificuldades de l% entrar, por!ue os regulamentos da!uelas casas particulares de malucos eram muito mais severos do !ue os dos hosp-cios p. licos. Mas como ele conhecia um pouco o Sr. Maillard, resolveu me acompanhar at a porta e me apresentar a ele, em ora seus sentimentos em rela($o / loucura n$o lhe permitiriam !ue entrasse na casa. 0gradeci-lhe e, saindo da estrada principal, entramos por um atalho !ue, em cerca de meia hora, nos levou para dentro de uma floresta espessa aos ps de uma montanha. , atravs da!uela mata densa e som ria andamos cerca de duas milhas, at avistarmos a Maison de Sant. ,ra um castelo fant%stico e meio decadente e, a se julgar pela deteriora($o e1terna, devia ser !uase ina it%vel. 2 seu aspecto me inspirou tal sentimento de pavor !ue estive a ponto de n$o seguir em frente, e retornar. Mas envergonhei-me da minha pr3pria fra!ueza, e segui. 0o atravessarmos o portal, perce i-o j% entrea erto e um rosto !ue nos olhava. 4o instante seguinte, o homem se apro1imou, saudou meu companheiro pelo nome, apertou-lhe a m$o cordialmente e convidou-o a !ue apeasse. ,ra o pr3prio Sr. Maillard, um verdadeiro cavalheiro de outros tempos5 ela presen(a, de aspecto no re, maneiras polidas e certo ar de seriedade, dignidade e autoridade !ue cativava simpatia e impunha respeito. Meu amigo ent$o apresentou-me a ele& e depois de mencionar a minha vontade de visitar seu esta elecimento, e de o Sr. Maillard prometer atend#-la com a maior aten($o poss-vel, despediu-se de n3s. 4unca mais tornei a v#-lo. 6ogo o diretor me fez entrar numa pe!uena sala elegantemente mo iliada, onde se viam, entre outros ind-cios de um gosto refinado, grande !uantidade de livros, desenhos, vasos de flores e instrumentos musicais. 7m om lume ardia na lareira. 7ma mo(a onita, vestida de luto fechado e sentada ao piano, cantava uma %ria de 8ellini. 6evantou-se !uando entramos e veio me rece er com uma cortesia cheia de gra(a. 0 voz era ai1a. Pensei tam m ter perce ido tra(os de tristeza e melancolia em seu sem lante !ue era por demais, em ora, pelo meu gosto, n$o desagradavelmente p%lido. Parecia so profundo luto, o !ue provocou em meu peito uma sensa($o com inada de respeito, interesse e admira($o. 9inham-me dito em Paris !ue o esta elecimento do Sr. Maillard o edecia a um preceito conhecido vulgarmente como :sistema suave:, isto , evitava-se o sistema de castigos, a reclus$o era pouco empregada e os doentes, vigiados secretamente, gozavam aparentemente de perfeita li erdade, podendo at mesmo, a maior parte deles, circular por todo o prdio e pelo jardim, como se fossem pessoas de pleno ju-zo. 6em rando-me desses pormenores, cuidei das minhas palavras na presen(a da mo(a de luto por!ue

nada me garantia !ue ela tivesse o juizo perfeito. Pelo contr%rio, havia nos seus olhos certo rilho intermitente !ue me induzia !uase a acredit%-la louca. 6imitei, pois, as minhas o serva()es a assuntos gerais ou /!ueles !ue julguei incapazes de desagradar ou de e1citar mesmo uma lun%tica. 0 mo(a respondeu a tudo o !ue eu disse de um modo inteiramente sensato& e as suas o serva()es pessoais testemunhavam mesmo critrio de racioc-nio& mas um longo estudo so re a metaf-sica da mania havia-me ensinado a desconfiar de semelhantes evid#ncias de sa.de mental, e continuei a usar a prud#ncia durante toda nossa conversa($o. ,is !ue um criado muito elegante, de li r, trou1e uma andeja cheia de frutas, vinhos e refrescos, dos !uais me servi com prazer. 0 mo(a logo se despediu. 0ssim !ue ela se retirou, dirigi ao Sr. Maillard um olhar de interroga($o. - 4$o ; disse ele ; 0h, n$o<... ,la da minha fam-lia... minha so rinha, uma senhora perfeita. - 0h, meu senhor, pe(o-lhe mil perd)es pela minha desconfian(a. 0 e1celente orienta($o desta casa muito conhecida em Paris& assim, imaginei !ue n$o seria imposs-vel... 2 senhor compreende, n$o mesmo= - Sim, sim< 4$o falemos mais nisso& sou eu !ue tenho de lhe agradecer a louv%vel prud#ncia com !ue se portou, coisa rara em gente mo(a. , mais de uma vez tivemos de lamentar alguns acidentes em desagrad%veis, causados pelo irrefle1$o dos visitantes. 4a poca em !ue ainda aplic%vamos meu primeiro sistema, e !uando os doentes tinham o privilgio de andar por toda parte, em / vontade, acontecia algumas vezes de ca-rem em crises perigosas, devido / irrefle1$o de alguns visitantes. >oi por isso !ue aca ei adotando um sistema mais rigoroso de e1clus$o, em conse!?#ncia do !ual as pessoas !ue sa emos discretas s$o admitidas a nos visitarem. - "omo assim, na poca do seu primeiro sistema= ; disse eu, repetindo as palavras do pr3prio Maillard. ; ,nt$o o tal :sistema suave: de !ue tanto me falaram j% n$o mais aplicado na sua casa= 4$o, senhor ; replicou ele. ; @% algumas semanas !ue decidimos a andon%-lo para sempre. - >ala srio= - A verdade ; disse ele, suspirando. ; >oi a solutamente necess%rio voltarmos aos processos antigos. 2 :sistema suave: era um perigo constante, e as suas vantagens n$o eram tantas !uanto pareciam. 4$o pode haver uma e1peri#ncia mais honesta do !ue a !ue se fez nesta casa, onde se praticou tudo o !ue a humanidade pode racionalmente sugerir. 6amento !ue n$o nos tenha visitado antes, para poder julgar pessoalmente. Mas conhece todos os tratamentos do :sistema suave:, n$o mesmo= - 4$o, senhor. 2 pouco !ue sei foi simplesmente por ouvir dizer. - Bou contar em poucas palavras como era o sistema. 0 ase principal era n$o contrariar o doente, dei1%-lo fazer a sua vontade. 4$o contradiz-amos nenhuma fantasia !ue entrasse no cre ro do louco. 0o contr%rio, n$o s3 ramos indulgentes a esse respeito como os encoraj%vamos& e muitas de nossas curas permanentes foram efetivas. 4$o e1iste argumento !ue to!ue mais a fr%gil raz$o dos alienistas do !ue o reductio ad a surdum Credu($o ao a surdoD. 9ivemos alguns homens, por e1emplo, !ue fantasiavam serem galinhas. 0 cura consistia em insistir nisso como se um fato fosse ; acusar o paciente de estupidez caso n$o perce esse o tempo todo isso como uma realidade ;, e da- recusar-lhe !ual!uer dieta semanal !ue n$o constasse da dieta das galinhas. 4esses casos, um pouco de milho podia operar milagres. - Mas o sistema constitu-a apenas na a!uiesc#ncia / loucura= - 4$o. 9-nhamos tam m astante f em certos divertimentos simples, como m.sica, dan(a, gin%stica em geral, cartas, mesmo alguns livros, e assim por diante... "uid%vamos de tratar cada indiv-duo como se tivesse uma doen(a f-sica !ual!uer& e nunca us%vamos as palavras :lun%tico: ou :louco:. 7m ponto importante era incum ir cada louco de vigiar todos os demais& depositar

confian(a na intelig#ncia ou na discri($o de um louco con!uist%-lo por inteiro. +sso nos trazia ainda a vantagem de dispensarmos uma categoria muito dispendiosa, !ue a categoria dos guardas. - , n$o havia nenhum tipo de puni($o= - 4$o. - , nunca confinavam nenhum paciente= - Earamente. Fuando a doen(a de algum se transformava em crise, virando um acesso de f.ria, n3s o lev%vamos para uma cela particular, j% !ue a sua desordem mental poderia contaminar os demais doentes, e l% o mant-nhamos at !ue pudesse voltar ao conv-vio coletivo. 4o caso dos man-acos raivosos, nada t-nhamos a fazer. Geralmente eram removidos para os hosp-cios p. licos. - , agora o senhor reverteu toda esta situa($o, e acha !ue para melhor= - "om certeza. Meu sistema tinha suas desvantagens, e mesmo seus perigos. >elizmente, agora ele foi e1tinto em todas as Maisons de Sont da >ran(a. - ,stou astante surpreso ; disse eu. ; Pois eu tinha a impress$o de !ue nenhum outro sistema de tratamento para loucura como este e1istia no resto do pa-s. - Boc# ainda jovem, meu amigo ; respondeu o diretor ;, mas vai chegar o tempo em !ue poder% julgar por voc# mesmo o !ue acontece no mundo, sem confiar no disse-me-disse dos outros. 4$o acredite em nada do !ue voc# escutar e s3 na metade da!uilo !ue voc# estiver vendo. So re nossa Maison de Sant, parece !ue algum mal informado andou fazendo sua ca e(a. Depois do jantar, depois de voc# se recuperar de sua fadiga da viagem, terei o maior prazer em mostrar-lhe a nossa casa e de introduzi-lo a um sistema !ue, na minha opini$o, e na de todos a!ueles !ue testemunharam sua operacionalidade, efetivamente o melhor de todos. - Seu tam m= ; perguntei. ; 7m sistema inventado pelo senhor= - Sou o rigado a reconhecer !ue sim, pelo menos em grande parte. >oi assim !ue eu conversei com o Sr. Maillard por uma ou duas horas, en!uanto ele me mostrava os jardins e a conserva($o do lugar. - 4$o posso dei1%-lo ver meus pacientes por en!uanto ; disse ele. - Para uma mente sens-vel sempre e1iste algum tipo de cho!ue neste tipo de e1i i($o& e n$o pretendo priv%-lo de seu apetite. Gostaria !ue jantasse comigo. Posso oferecer-lhe uma vitelinha / ia Sainte-Menechould, couve-flor / la sauce velout, com um om copo de "ios de BougeHt. Fue tal= Depois disso seus nervos estar$o mais fortalecidos. Is seis, o jantar foi anunciado& e o Sr. Maillard me conduziu a uma vasta salle / manger, com uma enorme comitiva, cerca de trinta pessoas. Pareciam finos e em-educados, em ora mostrassem certos re!uintes de vestu%rios faustos e impr3prios para a ocasi$o. Pelo menos dois ter(os dos convivas eram de senhoras, algumas vestidas de uma maneira muito diferente da !ue o parisiense est% ha ituado a considerar de om gosto. Muitas delas, !ue n$o tinham menos de JK anos, estavam decotadas e de mangas curtas, com uma profus$o e1traordin%ria de j3ias. 2 servei !ue muito poucas da!uelas roupas eram em-feitas e !ue a maior parte delas n$o com inava com as pessoas !ue as vestiam. 6ogo perce i o interesse da mo(a !ue o Sr. Maillard me apresentara na sala5 e admirei-me de v#-la ataviada a um enorme vestido de an!uinhas, uns sapatos de saltos altos e uma touca velha de rendas de 8ru1elas, t$o grande para ela !ue dava / sua fisionomia uma apar#ncia rid-cula de pe!uenez. 2 vestido de luto pesado, com o !ual eu a vira antes, lhe ca-a incomparavelmente melhor. @avia, em suma, no toalete da!uelas senhoras todas, um ar de es!uisitice !ue me remeteu / minha idia original do :sistema suave:, a !ual o Sr. Maillard tentava me fazer ver, pouco antes do jantar, !ue n$o era como eu pensava ser, e me vi jantando justamente com a!ueles lun%ticos todos& mas me lem rei !ue em Paris me informaram de !ue os sulistas da Provence eram particularmente e1c#ntricos, com vastas no()es

anti!uadas de tudo& e ent$o, ao conversar com v%rios dos convivas, minhas apreens)es foram-se desvanecendo por completo. 0 pr3pria sala de jantar, confort%vel e imensa, n$o tinha elegLncia alguma. 2 ch$o n$o tinha tapete ' verdade !ue, na >ran(a, muito se dispensam os tapetes*. 0s janelas n$o tinham cortinas& as portas das janelas, !uando fechadas, eram trancadas com arras de ferro, na diagonal, como se usa nas lojas. 2 servei !ue a!uela depend#ncia formava uma das alas do chLteau, e assim as janelas ocupavam tr#s dos lados do paralelogramo, situando-se a porta no !uarto lado& n$o havia menos de dez janelas ao todo. 0 mesa estava esplendidamente servida. "o erta de ai1elas de prata e mais do !ue repleta de comidas. 0 profus$o de manjares era %r ara. 4unca na minha vida contemplara eu um lu1o t$o suntuoso das oas coisas da vida. @avia no entanto muito pouco om gosto nos arranjos& e meus olhos, acostumados a luzes mornas, sentiram-se agredidos pelo prodigioso esplendor de uma multid$o de velas colocadas em casti(ais de prata so re a mesa e espalhados pela casa, por toda a parte. 7m grupo de criados atentos servia o jan tar. 4uma mesa, aos fundos da sala, sete ou oito pessoas com violas, flautas, trom one e um tam or. ,las muito me incomodavam, durante o jantar, com uma infinita variedade de arulhos !ue se pretendiam m.sica e !ue pareciam dar muita divers$o a todos os presentes, e1ceto a mim, claro. ,m suma, tudo o !ue eu estava vendo era notoriamente izarro& mas afinal o mundo composto de todo tipo de pessoas, com maneiras e modos de pensar os mais diversos, e cujos costumes s$o perfeitamente convencionais. , eu, em, havia viajado o astante para ser um om adepto do nihil admirari. 9ran!?ilamente tomei o meu lugar / direita do dono da casa e, com um om apetite, honrei perfeitamente a 3tima ceia. 0s conversas eram animadas e so re assuntos gerais. 0s senhoras, conforme o costume, falavam muito& perce i logo !ue a sociedade era composta de pessoas em-educadas. 2 Sr. Maillard era um manancial de anedotas engra(adas. >alava com toda a li erdade da sua posi($o de diretor de uma casa de alienados. , para minha surpresa, a loucura era o tema favorito de todos os convivas. - 9ivemos uma pessoa a!ui ; disse o gordinho / minha direita !ue se imaginava um ule de ch%& e por falar nisso, n$o incr-vel !ue essa particular mania entre tantas vezes nos cre ros dos lun%ticos= Dificilmente e1iste um hosp-cio na >ran(a !ue n$o apresente um ule humano. 2 nosso era um ule de fa rica($o inglesa. 9odos os dias, pela manh$, ele mesmo tinha o cuidado de se polir com uma camur(a. - 9eve um outro ; contou um cavalheiro alto, !ue se achava / minha frente ; com a mania de ser um urro, o !ue, falando metaforicamente, n$o dei1ava de ser verdade. ,ra um paciente re elde e !ue dava muito tra alho. Durante muito tempo n$o !ueria comer nada !ue n$o fosse capim& e ele foi curado por!ue n$o dei1amos !ue ele comesse outra coisa. >icava sempre atendo com os calcanhares no ch$o... assim, olhe... assim... Sr. MocN< ; interrompeu uma velha senhora sentada ao lado do orador. ; >a(a o favor de ficar !uieto< 2 senhor aca ou de estragar o meu rico vestido de rocado com seus pontaps. 4osso visitante entende muito em o !ue o senhor est% dizendo sem demonstra()es f-sicas. , a sua imita($o perfeitamente natural< 2 senhor !uase t$o urro !uanto o po re insensato !ue procura imitar... - Mille pardons, minha senhora ; respondeu o Sr. MocN ;, mil perd)es< 0 minha inten($o n$o era de modo algum ofend#-la. D#-me a honra de e er uma ta(a de vinho comigo. 2 Sr. MocN ent$o inclinou-se, eijou cerimoniosamente a sua pr3pria m$o e e eu um copo de vinho com a senhorita 6aplace, !ue assim se chamava a velha senhora. - Permita-me sugerir-lhe, mon ami ; disse o Sr. Maillard, dirigindo-se a mim. ; Prove desta vitela / +a Sainte-Menechould... 9r#s criados fortes aca avam de colocar so re a mesa, sem incidente, um enorme prato contendo

algo !ue imaginei primeiro ser o monstrum horrendum, informe ingend cui lumen ademptum& mas !ue num e1ame mais atento me confirmou ser apenas uma vitela assada, inteira, apoiada so re os joelhos e com uma ma($ entre os dentes, segundo costuma-se servir a le re na +nglaterra. - 4$o, o rigado ; disse eu. ; Para falar a verdade, n$o tenho predile($o pela vitela / +a... como se chama= Pe(o-lhe a gentileza de provar antes um pouco de coelho. - Pierre< ; gritou o dono da casa. ; Mude o talher deste senhor e sirva-lhe um ocado de lapin ou chat. - "oelho o !u#= ; e1clamei eu. - "oelho ao gato. - ,st% em, o rigado. Pensando melhor, n$o sinto mais vontade de comer coelho. 7m pouco deste presunto me cair% em. 4a verdade, pensava eu, esta gente da Provence capaz de comer de tudo< 4$o !uero provar o seu coelho :ao gato: pela mesma raz$o !ue n$o provaria o seu chat ou lapin. - Depois ; disse um personagem de rosto cadavrico, ao fundo da mesa, reatando o fio da conversa ;, entre outras es!uisitices, de tempos em tempos tivemos a!ui um paciente !ue se julgava !ueijo de "3rdova, e !ue andava sempre de faca na m$o convidando seus amigos a cortar-lhe um peda(o da co1a para provarem. - ,ra um louco e tanto ; interrompeu outro conviva ;, mas n$o se pode comparar com a!uele homem !ue dizia ser uma garrafa de champanhe e !ue come(ava seus discursos com pan... pan... e pschi... i... i ; e o orador pHs o dedo polegar na oca e retirou-o ruscamente, imitando o estouro de uma rolha& depois, com um destro movimento da l-ngua so re os dentes, imitou a fermenta($o da champanhe. Maneira de e1plicar assaz grosseira, achei, e ela tam m n$o foi do agrado do Sr. Maillard& mas ele teve a delicadeza de nada dizer, e a conversa foi retomada por um homem muito pe!ueno e muito magro, com uma grande ca eleira5 - , houve um im ecil !ue se dizia uma r$, animal ali%s com !uem ele muito se parecia, para dizer a verdade. 2 senhor precisava ter visto a figura ; e era a mim !ue ele se dirigia. ; 0 naturalidade de sua imita($o era e1traordin%ria< "hegava a dar pena !ue a!uele homem n$o fosse uma r$ de verdade. ,le coa1ava mais ou menos assim5 o... o... gh... o... gh...< ,ra a nota mais ela do mundo< , em si emol< , !uando ele colocava os cotovelos em cima da mesa, assim, depois de ter e ido um ou dois copos de vinho, e dilatava a oca assim 3, e1atamente como estou fazendo agora, e piscando-os com grande rapidez, assim, olhe& pois em, senhor, posso afirmar !ue teria ca-do em #1tase diante do talento da!uele homem< - 4$o duvido ; respondi. - @avia um outro ; disse outro conviva ; !ue por for(a !ueria ser uma pitada de ta aco& e vivia numa tristeza enorme por n$o poder segurar a si mesmo entre o -nde1 e o polegar. - , o Oules DeshouliPres, !ue era um g#nio astante singular e !ue endoideceu com a mania de ser a 3 ora. Bivia perseguindo o cozinheiro para !ue o transformasse em pur#, pedido ao !ual o cozinheiro se recusava com indigna($o. 0t acredito !ue uma torta / DeshouliPres deveria ser um manjar dos mais delicados. - A espantoso o !ue o senhor diz< ; e1clamei, lan(ando ao Sr. Maillard um olhar de interroga($o. - @%< @%< @e< @i< @i< ; redarg?iu ele. ; Qtimo, 3timo. 4$o se assuste, meu caro& o nosso amigo a!ui muito original, um grande comediante. 4$o se pode levar ao p da letra tudo o !ue ele diz. - "onhecemos tam m 8uffon-6egrand ; falou outro conviva ;, um personagem e1traordin%rio no g#nero. ,nlou!ueceu por causa do amor. ,le imaginava ter duas ca e(as. 7ma, dizia ele, era a de

"-cero& a outra era composta, sendo a de Dem3stenes da testa at a oca, e a de 6orde 8rougham, da oca at a ponta do !uei1o. 4$o era imposs-vel !ue ele se enganasse, mas com certeza ele teria convencido a todos com suas palavras, por!ue era um homem de rara elo!?#ncia. Sua pai1$o pela orat3ria chegava a tal ponto !ue n$o conseguia evitar demonstr%-la. Por e1emplo, ele tinha a mania de saltar para cima da mesa e depois... 4este momento, algum sentado ao seu lado segurou-lhe o om ro e disse-lhe algumas palavras ao ouvido, o outro parou repentinamente de falar, voltando a sentar. - Depois ; disse seu amigo, a!uele !ue falava ai1o ; teve ainda 8oulard, o pi$o. Sua mania singular, mas n$o de todo destitu-da da raz$o, era !ue o havia transformado em um pi$o. 2 senhor teria morrido de rir se o visse girando por horas e horas so re um calcanhar s3, deste modo, veja... ,nt$o o amigo !ue o havia interrompido, pagou-o com a mesma moeda, dando-lhe algum tipo de conselho ao p do ouvido. - Mas ent$o ; gritou uma senhora velha, de voz irritante ; esse Sr. 8oulard era um louco, um louco astante est.pido. 2ra, digam-me5 !uem j% ouviu falar de um pi$o humano= 4ada mais a surdo< Madame OoReuse, todos n3s sa emos, era uma pessoa mais sensata. A verdade !ue tinha tam m l% a sua mania5 era uma mania inspirada pelo senso comum e !ue divertia !uem tivesse a honra de conhec#-la. Pois a!uela senhora desco rira, depois de amadurecidas refle1)es, !ue havia sido por acidente transformada em galo& mas na !ualidade de galo, ela se comportava normalmente. 8atia as asas, assim, assim, com um grande esfor(o, e seu canto era divino5 cocoroc3... cocoric3... cocococ3ric3, c3... c3... - Madame OoReuse, pe(o-lhe !ue se acalme ; interrompeu o dono da casa com certa rispidez. ; Se n$o pode se portar decentemente como convm a uma senhora, saia da sala imediatamente. 0 escolha sua< 0 senhora '!ue eu fi!uei espantado de ouvir ser chamada de madame OoReuse, depois da descri($o !ue ela mesma fizera de madame OoReuse* corou at as orelhas, astante humilhada com a repreens$o. 0 ai1ou a ca e(a e n$o emitiu uma s-la a se!uer. ,nt$o outra senhora, a mesma mo(a onita !ue conheci na sala, continuou a conversa($o5 - 2ra, madame OoReuse era uma o a< Mas fazia muito sentido a opini$o de ,ugPnie Salsafette. ,ra uma mulher mo(a e formosa, ar modesto e melanc3lico, !ue achava indecente o modo comum de se vestir e gostava sempre de se vestir saindo, e n$o entrando para dentro da roupa. A uma coisa f%cil de se fazer, voc# precisa apenas de fazer isso, e depois isto e depois isto e depois isto... - Mon dieu< Mademoiselle Salsafette< ; e1clamaram umas duas vozes ao mesmo tempo. - 2 !ue est% fazendo= Pronto< "hega< O% vimos como se pode fazer isso< "hega< "hega< ; , algumas pessoas se levantaram para evitar !ue mademoiselle Salsafette se pusesse em traje da B#nus de Milo, o !ue finalmente conseguiram, au1iliadas por uma por($o de gritos e urros vindos de alguma parte do prdio. Meus nervos viram-se astante afetados por gritos vindos l% de fora& mas os demais convivas sofreram ainda mais. 4unca vi um grupo razo%vel de pessoas t$o apavorado assim na minha vida. 9odos ficaram p%lidos como cad%veres e, encolhidos nas suas cadeiras, temendo e titu eando de terror e aguardando a repeti($o dos gritos. ,les continuaram surgindo, mais altos e como !ue se apro1imando& ouviram-se logo por uma terceira vez mais forte ainda& e enfim, numa !uarta vez, com um vigor decrescente. Diante da calmaria aparente da tempestade, todos recuperaram-se de esp-rito e as anedotas recome(aram com mais #nfase. 0trevi-me ent$o a perguntar a causa de semelhante gritaria e1terna. - Simples detalhe, une agatelle ; disse o Sr. Maillard ; ao !ual estamos t$o acostumados !ue nem lhe damos grande importLncia. 2s loucos, de vez em !uando, come(am a gritar em coro, e1citando-se mutuamente, como acontece com fre!?#ncia com um grupo de c$es durante a noite. Is vezes este concerto de urros seguido de um esfor(o simultLneo de todos para fugir. 4este caso,

sempre preciso a nossa interfer#ncia. - Fuantas pessoas presas tem agora= - 4$o mais de dez, no momento. - Mulheres em geral= - 4$o. S$o todos homens muito vigorosos. - A mesmo= Pois eu sempre ouvi dizer !ue a maioria dos loucos pertencia ao elo se1o. - A o !ue em geral acontece& mas n$o sempre. @% anos, t-nhamos a!ui uns SJ loucos, dos !uais uns 18 eram mulheres& mas ultimamente as coisas mudaram, como v#. - Sim... mudaram muito, como se v# ; interrompeu o cavalheiro !ue havia ferido as t- ias de mademoiselle 6aplace. - Sim... mudaram muito, como se v# ; repetiram todos em coro. - Segurem essas l-nguas< 2uviram em=< ; gritou meu anfitri$o. num acesso de raiva. Mediante estas palavras, toda a assem lia o servou um sil#ncio de morte durante um minuto. @ouve uma senhora !ue, seguindo a ordem do Sr. Maillard ao p da letra, dei1ou a l-ngua de fora, uma l-ngua em comprida, e agarrou-a com as duas m$os, conservando-a assim, com muita resigna($o, at o fim do jantar. - 0!uela senhora ; disse eu ao Sr. Maillard, inclinando-me e murmurando-lhe ao ouvido ;, a!uela e1celente senhora !ue falava ainda agora, com seus cocoric3s, inofensiva, n$o , perfeitamente inofensiva= Fuer dizer, ela s3 est% ligeiramente atacada ; disse eu, apontando para a testa ; e n$o perigosamente afetada. Mon dieu< 2 !ue imagina o senhor= ,sta senhora, minha velha e particular amiga, madame OoReuse, t$o normal !uanto eu. ,la tem l% suas e1centricidades, claro, como, voc# sa e, todas as mulheres de idade s$o mais ou menos e1c#ntricas< - "ertamente... certamente. Mas as demais senhoras e cavalheiros... - S$o todos meus amigos e meus guardi)es ; interrompeu o Sr. Maillard, perfilando-se com altivez ;, meus 3timos amigos e assistentes. ; "omo= 9odos= ; perguntei. ; - - 0s mulheres e os demais= - Sem d.vida; disse ele. ; 4$o poder-amos manter este lugar sem as mulheres& elas s$o as melhores enfermeiras lun%ticas do mundo& elas t#m l% a maneira delas, entende& seus olhos rilhantes t#m um efeito maravilhoso, alguma coisa assim como a fascina($o das serpentes, entende= - ,ntendo, certamente. ,las se comportam de uma forma meio estranha, s$o meio es!uisitas, n$o lhe parece= - ,stranhas< ,s!uisitas< Boc# acha isso mesmo= >alando a verdade, n3s, gente a!ui do Sul, n$o somos nada pretensiosos& fazemos sempre o !ue nos agrada& e todos estes comportamentos !ue o senhor acha originais, entende... , depois esse vinho Bougeot um pouco generoso, compreende, um pouco !uente demais... - "laro, claro ; disse eu. ; , depois o senhor j% me disse !ue o sistema adotado em su stitui($o ao :sistema suave: era de um severo rigor= - 4$o, eu n$o disse isso. 0 reclus$o necessariamente rigorosa& mas o tratamento, o tratamento mdico, !uero dizer, at agrad%vel para os doentes. - , tam m inventado pelo senhor esse outro sistema= - 4$o, em a soluto. 0lgumas partes do sistema devem ser atri u-das ao Dr. 0lcatr$o, so re !uem o

senhor necessariamente j% ouviu falar& e houve modifica()es no meu plano !ue fico feliz em atri uir ao cle re Sr. Pena,T com !uem, se n$o me engano, o senhor tem a honra de se relacionar intimamente. - Sinto-me constrangido de confessar !ue eu nem se!uer ouvi falar antes de nenhum desses cavalheiros. - Meu Deus do cu< ; e1clamou o Sr. Maillard, empurrando sua cadeira para tr%s e levantando as m$os. ; Ser% !ue eu ouvi direito= 2 senhor n$o pretendeu dizer, hein, !ue nunca ouviu falar nem do renomado Dr. 0lcatr$o nem do cle re professor Pena= - Sou o rigado a confessar minha ignorLncia ; respondi. ; 4o entanto sou humilde por n$o conhecer a o ra destes dois. Sem d.vida, homens e1traordin%rios. Bou procurar seus escritos e estud%-los com redo rada aten($o. Mas, Sr. Maillard, o senhor realmente conseguiu, preciso confess%-lo, conseguiu realmente !ue eu sentisse vergonha de mim mesmo< , era a pura verdade. - 4$o falemos mais nisso, meu jovem ; disse ele, gentilmente, pressionando minha m$o. ; 0companhe-me num gole deste Sauterne. 8e emos. , todos os convivas seguiram nosso e1emplo. ,les falavam, riam, gesticulavam, folgavam e cometiam mil a surdos. 0s ra ecas rangiam, o tam or aumentava seus tantant$s, os trom ones mugiam como touros de Phalares, toda a!uela cena e1asperava-se cada vez mais, / medida !ue o vinho imperava so re todos, convertendo-se a cena numa espcie de pandemHnio in perto. ,n!uanto isso, o Sr. Maillard e eu mesmo, com algumas garrafas de Sauterne e de Bougeot em comum, prosseguimos nossa conversa alteando a voz. 7ma palavra falada em tom normal teria a mesma chance de ser escutada !ue a voz de um pei1e nas cataratas do 4i%gara. - Mas, senhor ; disse, !uase gritando no seu ouvido ;, o senhor mencionou antes do jantar a respeito do perigo !ue incorriam no velho :sistema suave:. "omo assim= - 2casionalmente ; disse ele ;, havia grande perigo, sim. A imposs-vel prever todos os caprichos de um louco& e na minha opini$o, assim como na do Dr. 0lcatr$o e do professor Pena, n$o nem um pouco prudente dei1%-los circular o tempo todo sem vigilLncia. 7m lun%tico pode ser :suave:, como foi chamado o mtodo por uns tempos, mas, ao fim e ao ca o, aca a por provocar dist.r ios. 0 sua capacidade de manha tam m grande e prover ial. Fuando tem um plano na ca e(a, ele conce e seu desempenho com uma sa edoria formid%vel& e a destreza com !ue imitam a sanidade oferece, aos metaf-sicos, um dos pro lemas mais singulares para o estudo da mente. Fuando um louco aparece totalmente saud%vel, o momento de coloc%-lo numa camisa-de-for(a. - Mas !ual o tal perigo de !ue falava= j% teve uma e1peri#ncia pessoal deste tipo= j% teve uma raz$o o jetiva para considerar a li erdade como perigosa no caso da loucura= - "ertamente !ue sim. @% pouco tempo, !uando o sistema :suave: estava ainda em vigor e os lun%ticos gozavam de total li erdade... 8em, o comportamento deles era e1celente e da- uma pessoa e1periente teria podido deduzir !ue a!ueles malandr)es andavam tramando algum plano demon-aco. Pois em, numa ela manh$, os guardi)es foram encontrados nas celas, de ps e m$os atados, vigiados pelos pr3prios loucos !ue haviam usurpado a fun($o dos guardas. - 4$o diga= 4unca ouvi nada de mais a surdo na vida< - De fato. , tudo isso foi o ra de um est.pido, um doido !ue tinha a mania de ter inventado o melhor sistema de governo !ue se podia imaginar 'o governo dos doidos, em entendido*. ,, propondo-se a fazer a e1peri#ncia de sua inven($o, persuadiu os demais doentes a juntarem-se a ele numa conspira($o a fim de derru ar o poder reinante. - , conseguiu= - Sem d.vida. 2s guardi)es e os guardados tiveram respectivamente de trocar de posi($o, com o

detalhe importante de !ue os loucos foram li erados e os guardas imediatamente se!?estrados nas celas e tratados, preciso !ue se reconhe(a, de maneira astante cavalheiresca. - Mas deduzo !ue uma contra-revolu($o logo se formou. 7ma coisa destas n$o pode durar muito. 2s camponeses da vizinhan(a, visitantes do hosp-cio, teriam dado o alarme. - A a- !ue o senhor se engana. 2 chefe da re eli$o era esperto demais e n$o admitiu a presen(a de visitantes. 7ma .nica e1ce($o, num dia, foi a de um cavalheiro de aspecto muito est.pido a ponto deles n$o terem raz$o de tem#-lo. ,les dei1aram !ue ele visse as depend#ncias para se divertir um pouco com ele. Mas depois de terem desfrutado da cara dele, dei1aram !ue fosse em ora. - , !uanto tempo durou o reinado dos loucos= - Muito tempo, na verdade cerca de um m#s. ,n!uanto isso, os loucos puseram de lado suas roupas surradas e avan(aram / vontade no guarda-roupa da fam-lia& nem as j3ias lhe escaparam& em seguida dirigiram-se para as adegas do chLteau ; e n$o !ue os dia os desses loucos s$o entendedores de vinho e sa em e er muito em= ,nfim, viveram / tripa forra, isso eu posso lhe garantir. - , o tratamento= Fual o tipo de tratamento !ue o chefe mandava aplicar= - 8em, !uanto a isso, um louco n$o necessariamente um o o& e a minha modesta opini$o !ue o sistema de tratamento deles era em melhor do !ue o nosso. ,ra um tratamento asseado, sem confus)es, realmente delicioso5 era... 0!ui as o serva()es do dono da casa foram ruscamente cortadas por outra leva de gritos e1ternos. Desta vez as vozes vinham de pessoas se apro1imando. - Pela ondade divina< ; gritei. ; 2s loucos sem d.vida est$o soltos< - ,ra o !ue eu mais temia ; disse o Sr. Maillard, su itamente p%lido. ,le mal terminou a frase, antes de ouvirmos gritos, erros e insultos atr%s das janelas& e em seguida, tornara-se evidente !ue algumas pessoas do lado de fora for(avam a entrada. 0 porta era agredida com o !ue parecia ser um martelo acionado com uma pr3diga viol#ncia. Seguiu-se uma cena de horr-vel confus$o. 2 Sr. Maillard, para meu espanto, jogou-se para de ai1o da mesa. ,sperava mais poder de comando em suas m$os. 2s mem ros da or!uestra !ue, nos .ltimos 1U minutos pareciam # ados demais para cumprir suas fun()es, escalaram a mesa pr31ima e agarraram-se a seus instrumentos, come(ando com um s3 acorde a tocar :VanNee Doodle:, e1ecutando a m.sica, se n$o com harmonia, pelo menos com uma energia so re-humana, durante o tempo todo em !ue a desordem reinou. 4o entanto, o cavalheiro a !uem tinham impedido de saltar para cima da mesa saltou nela desta vez, no meio das garrafas e dos copos, e come(ou logo um discurso !ue pareceria de certo de 3tima !ualidade se algum tivesse conseguido escut%-lo. 4a mesma hora, o homem !ue nos mostrara sua predile($o pelo pi$o desatou a girar em roda da sala, de ra(os a ertos, fazendo Lngulo reto com o corpo e com tal energia !ue se teria dito um pi$o verdadeiro empurrando e deitando por terra tudo o !ue se encontrava na sua passagem. 2uvi ent$o estalos incr-veis e asso io de champanhes e n$o demorei a perce er !ue a!uele arulho provinha do indiv-duo !ue, durante o jantar, t$o em representara seu papel de garrafa. 0o mesmo tempo, o homem-r$ coa1ava com toda a for(a, como se a salva($o de sua alma dependesse de cada nota !ue proferisse. ,m meio a tudo a!uilo, dominando todos os outros arulhos, reinava o zurrar cont-nuo de um urro. Fuanto / minha conhecida amiga, madame OoReuse, em p num canto da sala junto ao fog$o, ela contentava-se em cantar o mais alto !ue podia o seu cocoric3< , ent$o chegou a hora do cl-ma1 ; a cat%strofe do drama. "omo n$o havia resist#ncia, alm de urros e cocoric3s, cerca de dez janelas foram arre entadas !uase !ue ao mesmo tempo. Oamais es!uecerei minhas pr3prias sensa()es de espanto e horror ao ver saltar pela janela e jogar-se para o meio de n3s outros, acionando os ps, as m$os e as garras, um verdadeiro e1rcito de monstros

uivantes, !ue / primeira vista me pareceram chimpanzs, orangotangos ou enormes mandris negros do ca o da 8oa ,speran(a. Eece i uma terr-vel cacetada, rolei so re um sof% e l% fi!uei estirado. Depois de uns 1U minutos, porm, durante os !uais eu escutei com todos os meus ouvidos o !ue estava acontecendo, cheguei enfim a uma e1plica($o satisfat3ria para a!uela tragdia. Monsieur Maillard, ao !ue parece, ao me revelar a hist3ria do lun%tico !ue levara seus colegas / re eli$o, estava apenas relatando suas pr3prias proezas. ,ste cavalheiro, cerca de uns tr#s anos atr%s, havia sido, sim, o diretor do asilo& mas aca ou ele pr3prio enlou!uecendo e tornara-se paciente. >ato !ue n$o era do conhecimento do meu companheiro de viagem !ue nos apresentou. 2s guardi)es, cerca de dez, tendo sido vencidos, foram untados de alcatr$o e em co ertos de penas e depois trancafiados nas celas do por$o. >icaram prisioneiros por cerca de um m#s, e durante este per-odo monsieur Maillard generosamente permitiu !ue dessem a eles n$o s3 alcatr$o e penas 'o !ue constitu-a seu :sistema:*, mas tam m p$o e %gua. Wgua !ue era om eada para eles diariamente. Por fim, um deles conseguiu escapar por um cano e restituiu a li erdade para os demais. 2 :sistema suave:, com importantes modifica()es, foi retomado no chLteau& no entanto preciso concordar com monsieur Maillard !ue seu pr3prio :tratamento: era o m%1imo. "omo mui justamente ele o servou, era :simples, limpo e delicioso5 n$o dava tra alho:. 4$o tenho sen$o poucas palavras a acrescentar. Procurei em todas as i liotecas da ,uropa as o ras do Dr. 0lcatr$o e do professor Pena e, apesar de todos os meus esfor(os, n$o consegui, at o dia de hoje, o ter um s3 e1emplar. 1 0o nomear tais supostos personagens, Poe rinca com um dito popular ; :to tarr and feather: !ue significa co rir 'algum* com alcatr$o e penas, como forma de castigo. '4. do 9*