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Voyage l'intrieur d'X-Crise Author(s): Olivier Dard Reviewed work(s): Source: Vingtime Sicle. Revue d'histoire, No. 47 (Jul.

. - Sep., 1995), pp. 132-146 Published by: Sciences Po University Press Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3770907 . Accessed: 19/01/2012 11:51
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VOYAGE A L'INTERIEURD'X-CRISE
Olivier Dard

Si les theses developpees par X-Crise sont depuis quelques annees sorties de l'oubli, le fonctionnement de ce groupe prestigieux restait encore largement ignore. Fort d'une these recemment soutenue sur ce sujet, Olivier Dard explore l'organisation interieure d'un cenacle dont l'apparente solidite ne saurait voiler les faiblesses insignes.

economique (1931-1939)", these dirigee par Raymond Aron, Paris, la Sorbonne, 1965, 200 p. Pour ce qui conceme Gerard Brun, on trouve de nombreuses notations sur X-Crise dans Techniciens et technocratie en France (1914-1945), Paris, Albatros, 1985, mais il faut surtout mentionner sa communication intitulee Histoire d'X-Crise , dans X-Crise. De la recurrence des crises economiques, Paris, Economica, 1981 (en collaboration avec Thierry de Montbrial, Alfred Sauvy et Jean Ullmo), p. 19-35. On peut egalement indiquer l'ouvrage de Claude Paillat, Dossiers secrets de la France contemporaine, tome 3, La guerre a 'horizon, Paris, R. Laffont, 1981, qui contient deux chapitres (5 et 6) entierement consacres a XCrise, fondes sur des temoignages oraux de ses fondateurs.

des sources imprimees, ont retrace dans le detail l'evolution de ce mouvement depuis sa creation a l'automne 1931 jusqu'asa mise en sommeil suivie de son arretdefinitif en 1939, pour montrer qu'il connaissait une audience et un developpement croissants, debouchant sur une veritable consecration, a partir de 1936. Ainsi que l'a note Michel Margairaz,ces travaux,ont laisse d'X-Crisel'image d'un Centre polytechnicien d'etudes "laboratoire Le d'idees" maintenu en perpeeconomiques (CPEE), plus connu tuelle fermentation par des polytechnisous la denomination d'X-Crise, est ciens convertis a l'economie (dont) lideal un exemple tres souvent retenu pour evo- aurait d'abord ete "2 "scientifique quer un mode de renouvellement de la Le propos est ici assez different dans vie et de la pensee politiques de la France la mesure ou il s'agit non seulement de de l'entre-deux-guerres, le courant ,tech- retracer l'histoire de l'organisme, mais nicien,. Differents travaux, dus notamegalement, a partir de sources nouvelles ment a Guy Desaunay et surtout a (les archives de Jean Coutrot3), de l'anaGerard Brun 1, fondes essentiellement sur lyser de l'interieurafin de montrer qu'audela d'une aura incontestable se cachent de serieuses difficultes de fonctionne1. Guy Desaunay, X-Crise, contribution a l'etude des ideod'un de ment, dues notamment a des questions logies groupe polytechniciens durant la grande crise
2. Michel Margairaz, Les autodidactes et les experts: XCrise, reseaux et parcours intellectuels dans les annees 1930., (communication de 45 pages aimablement pretee par son auteur), a paraitre dans Actes du colloque international, Deux siecles d'histoire de l'Ecolepolytechnique, Paris, 8-11 mars 1994,
p. 1.

3. Celles-ci sont conservees aux Archives nationales sous la cote 468 AP. I1faut souligner que l'articleprecite de Michel Margairaz est egalement fonde pour partie sur le fonds Jean Coutrot.

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materielles ainsi qu'a certaines rivalites personnelles et autres enjeux de pouvoir, tout en faisant une place importante au debat central qui concerne la finalite ultime de l'entreprise, la strategie que doit suivre le groupe devant l'evolution de la conjoncture politique economique et sociale de la France d'avantguerre, une des questions essentielles etant son rapport a l'action et a l'engagement direct dans la gestion des affaires du pays.
0 X-CRISE

O LESPREMIERS PAS D'X-CRISE (1931-1932)

Laveritablenaissanced'X-Crise date de
novembre 1931. Elle a lieu dans les salons du Bucheron (une maison de meubles du quartier Saint-Antoine, dont le directeur est un ami des organisateurs) lors d'une reunion rassemblant une dizaine de personnes. John Nicoletis, qui l'anime, y expose l'esprit qui a (preside a la creation d'X-Crise, Gerard Bardet s'attache a decrirele programme d'etudes. qui devra etre suivi, tandis qu'Andre Loizillon analyse la methode de travail. a mettre en oeuvre. La discussion qui suit et l'echo donne au groupe par X-Information incitent ses promoteurs a organiser trois autres seances en decembre. Le lancement est donc reussi et les mois suivants sont marques par l'organisation de rencontres mensuelles oiu interviennent des orateurs varies, hommes politiques comme le socialiste Charles Spinasse (adepte de la rationalisation et futur ministre de l'Economie nationale en 1936, qui s'entourera alors de membres d'X-Crise, a commencer par Jean Coutrot) ou responsables economiques comme le president de la Confederationgenerale de la producticn franqaise, Rene-Paul Duchemin. Au terme du premier cycle, qui s'acheve en juin 1932, le bilan est plutot encourageant et l'activite d'X-Crise a ouvert ,un taire general, Gerard Bardet, peut donc s'estimer satisfait et presenter dans une communication recapitulative2 un essai de synthese des differentes idees emises au cours des discussions (notamment pour ce qui conceme l'analyse des causes de la crise, qu'il tient pour un phenomene inedit) et surtout les "orientationsnouvelles qui doivent guider la reflexion future du groupe, tant dans le domaine econo1. Ibid., p. 7. 2. Intitule ?Rflexions sur six mois de travaux., ce texte a ete reproduit dans X-Crise. De la rcurrence..., op. cit., p. 37-59.

UNGROUPE PHARE DESANNEES 1930

Lance par un article de Gerard Bardet paru le 25 aout 1931 dans X-Information, le premier appel du futur groupe X-Crise, stigmatisant le developpement universel d'une crise qui affecte tous les domaines de l'activite humaine. et ?l'impression d'etre irresistiblement conduits vers des evenements redoutables tandis que les gouvernements angoisses usent d'expedients ephemeres pour des fins hasardeuses., ne rencontre qu'un echo derisoire. Ses promoteurs, GerardBardet(issu de la promotion 1922, travaillant depuis 1925 dans l'entreprisefamiliale, Machines automatiques Bardet) et son ami Andre Loizillon (de la meme promotion mais ayant acheve ses etudes en 1928 apres une spedes mines et etant cialisation l'FEcole alors a la Shell) n'ont regu qu'une seule reponse, celle de John Nicoletis, lequel, entre a Polytechnique en 1913, travaille alors a Paris pour le compte de l'Imperial ChemicalIndustriesapres avoir passe plusieurs annees au Bresil dans le cadre de la mission militaire franqaise. Toutefois, quelques annees plus tard, les conferences d'X-Crise,annoncees dans les principaux quotidiens de l'epoque, se derouleronta la Sorbonne devant un auditoire nombreux, choisi et releve, et beneficieront d'echos importants dans la presse. Le contraste est donc saisissant et impose un effort de periodisation.

espace public

1 supplementaire. Le secre-

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DARD OLIVIER mique que dans le champ politique ou on insiste sur la necessite de la mise en place d'une "administrationde tout premier ordre,. Ainsi des perspectives sont-elles ouvertes, et l'organisme a de beaux jours devant lui. Au debut du second cycle, a l'automne 1932, ses dirigeants se sentent cependant a l'etroit et cherchent, par tous les moyens, a acquerir leur autonomie editoriale. C'est chose faite en janvier 1933: la parution du premier numero du Bulletin marque un toumant pour X-Crise qui rentre alors dans une phase de maturation ,. O LAMATURATION (1933-1936) Le mois de janvier 1933 est egalement marque par la premiere apparition a XCrise de deux economistes suisses aujourd'hui bien oublies, Edouard et Georges Guillaume, qui ont tente d'utiliser en economie des , methodes derivees des -sciences exactes,, et notamment de la physique, en vue de construire un petit modele economique qui puisse etre facilement domine par la pensee" 1. Ces deux

l'appliquer a l'economie, en recherchant les voies d'une modelisation. Soucieux de comprendre les origines de la crise et de lui trouver des solutions, XCrise, transformeen CPEE,accueille des orateurs prestigieux et organise de nombreux debats sur ce theme. Jusqu'en 1936, la preoccupation majeure des organisateurs conceme le choix du type d'organisation economique a mettre en oeuvre: liberalisme ou "economie dirigee". A dire violemment combattu2, vrai, le liberalisme, trouve peu de soutiens3 a l'exception de ceux de Clement Colson, d'Henri Michel (defenseur regulier du liberalisme a XCrise) et de Jacques Rueff qui, invite par
Jean Coutrot au nom du groupe4, intitule

son intervention: ,Pourquoi,malgre tout, je reste liberal 5. La discussion qui suit sa conference montre a quel point l'audience

hommes auront sur certains membres du groupe (en particulier sur Jean Coutrot) une influence reelle et constitueront, au
moins jusqu'en 1936, une reference im-

portante en matiere de reflexion economique. Le compte rendu de leurs conferences des 16 et 20 janvier 1933 met en exergue -la valeur d'une theorie toute
nouvelle...

neuse,, dont on retient avant tout le recours au langage mathematique et la volonte affichee par les deux freres de
1. Les idees des freres Guillaume sont developpees notamment dans leur ouvrage Sur les fondements de l'economique rationnelle (version remaniee de leur these de doctorat), publie en 1932 chez Gauthier et Villars. Si ces deux econonistes sont totalement absents aujourd'hui des ouvrages de theorie economique et d'histoire de la pensee economique, leur influence a l'epoque n'a pas ete negligeable puisque l'on salt, par le temoignage d'Alfred Sauvy en particulier, (De Paul Reynaud a Charles de Gaulle, Paris, Casterman, 1972, p. 52) que Charles Spinasse, lorsqu'il etait ministre de l'Economie nationale a consulte Georges Guillaume.

presentee

de maniere lumi-

2. Les condamnations du liberalisme sont tres nombreuses a X-Crise. I1 faut cependant mentionner la plus connue, mais sans doute la plus impitoyable, due a Auguste Detceuf qui, dans sa conference du 1ef mai 1936 intitulee -La fin du liberalisme" (reproduite dans X-Crise. De la recurrence... op. cit., p. 71-87) proclame (p. 71) que -le liberalisme est mort; il a ete tue, non par la volonte des hommes ou a cause d'une libre action des gouvemements, mais par une ineluctable evolution interne . 3. La classification operee par Gerard Brun entre trois courants (. Histoire d'X-Crise, cite, p. 23), un courant neo-liberal., un courant .centriste, et un courant ,collectiviste., meme si elle est commode est assez discutable car le courant *centriste. est tres largement majoritaire, la plupart des dirigeants d'XCrise ayant rompu avec le liberalisme sans pour autant d'ailleurs se rallier au collectivisme puisqu'ils militent, a l'instar de Jean Coutrot, pour une ?economie coordonnee". De plus, a ces trois courants, il faudrait en ajouter un quatrieme, le courant traditionaliste mene par de Saint Mathieu, qui, pour etre minoritaire, n'est pas moins present pendant les premieres annees d'existence du groupe, condamnant egalement impitoyablement le liberalisme. 4. Ce denier l'invite par un courrier du 11 avril 1934 (468 AP/7 dr6) en lui indiquant d'un ton enjoue: Nous avons songe a faire appel a l'une des gloires economiques de I'Ecole, c'esta-dire a toi., et en lui proposant d'intervenir sur la politique monetaire. Dans sa reponse du 16 avril (468 AP/7 dr6), Jacques Rueff (peut-etre a cause de sa fonction de directeur adjoint du Mouvement general des fonds) refuse le sujet mais accepte de presenter une communication sur quelque chose comme: pourquoi je reste liberal.. 5. Le texte de cette communication est reproduit dans X Crise, de la recurrence..., op. cit., p. 63-70 ou dans Jacques Rueff, Autobiographie, Paris, Plon, 1977, Annexe 5, p. 333-342, ouvrage ou sont publiCs des extraits d'une autre conference de l'economiste prononcee a la Sorbonne le 27 fevrier 1933: De quelques heresies economiques qui ravagent le monde, (p. 321-332), dont le contenu peut etre rapproche de la conference faite a X-Crise.

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VOYAGE A L'INTERIEUR D'X-CRISE

de telles theses est limitee, puisque, fait inhabituel, le ton devient polemique, Jules Moch n'hesitant pas a qualifier la prestationde Jacques Rueff de navrante,. Loin de se contenter de questions theoriques, le groupe s'efforce d'organiserdes seances portant sur la conjoncture, a l'image de celle du 23 novembre 1934 qui a pour theme la devaluation et qui confronte les points de vue de Paul Rey-

du systeme economique sovietique etait tres critique4.


0 LA"CONSECRATION. (1936-1939)

De 1936 a 1939, le CPEE reussit a consolider ses atouts (des conferences, des debats de qualite ainsi qu'un Bulletin dont le contenu se densifie et le rayonnement s'accroit)et parvient a renouveler ses supnaud et de Rene-Paul Duchemin1. Le ports (avec l'apparition des "Documents choix du sujet et des conferenciers n'est du CPEE, publies sous la forme de bropas indifferent et montre qu'X-Crise est chures), ses themes de reflexion et ses en quelque sorte une tribune du ,non- cadres. Suite au succes de la brochure conformisme, en matiere d'economie. d'Emest Mercier,cette experience va etre Paul Reynaud,qui n'hesite pas a comparer reconduite, avec en particulier la publicette querelle a une ,sorte d'affaireDrey- cation de l'ouvrage de Jean Coutrot, Les fus monetaire 2, est satisfait de pouvoir lefons dejuin 1936, qui connait un retendefendre ses theses en faveur de la deva- tissement important. Cette nouvelle forluation, loin des theologiens monetaires , mule devient alors un moyen prise, perdevant ,des hommes plies comme (eux) mettant a certaines figures du Centre ou aux disciplines scientifiques, et ayant eu aux ,equipes, mises en place par celui,l'audace de (1')inviter a parler librement ci d'exprimer de fagon plus approfondie leurs idees et etudes. d'un tel sujet,. De nouveaux themes apparaissent et A cote de ces deux themes majeurs, le les debats sur la crise, l'organisationecoa les etudier systemes groupe s'emploie aucune sans nomique a adopter ou l'etude des systeeconomiques etrangers, mes etrangers sont delaisses au profit de la dimension en exclusive, privilegiant telles de expe- conferences sur l'econometrie ou les relaproprement economique de tions sociales. Ainsi, Jean Coutrot parlaissant volontairement et en riences, cote les enjeux politiques. II en resultera vient a faire venir Jan Tinbergen qui a preparfois certains malentendus: par exem- sente pour la premiere fois son modele, ple, le Centre, dans la droite ligne de ses devant l'Association economique hollandaise en 1936, de meme que Berpreoccupations ,scientifiques , accepte de publier sous la forme d'une brochure nard Chait, FranCoisDivisia (pionnier de la conference d'Ernest Mercier intitulee l'econometrie au CPEE5)ou Jean Ullmo. qui souligne l'inte- Le syndicalisme est egalement a l'honneur Reflexions sur I'URSS3 ret de l'experience sovietique, alors que et certaines de ses figures eminentes jusqu'alors la position du CPEEvis-a vis comme Robert Lacoste, membre de la commission administrativede la CGT,ou Rene Belin, son secretaire adjoint, font 1. Ces conferences sont reproduites in X-Crise, de la
recurrence..., op. cit., p. 99-115. 2. Paul Reynaud, Memoires, tome 1, Venu de ma montagne, Paris, Flammarion, 1960, p. 419. 3. Le proc6s-verbal du conseil d'administration du CPEEdu 26 fevrier 1936 (468 AP/8 dr6) nous apprend que, presses par Ernest Mercier (lequel voulait voir son texte publiC avant le vote sur la ratification du pacte franco-sovietique dont la discussion devait s'ouvrii le 11), les dirigeants du CPEEont donne leur accord le 2 fevrier (l'auteur achetant ferme 3000 exemplaires) ce qui a permis de sortir l'ouvrage le 21. 4. Dans la discussion qui avait suivi la conference de Tchelenov du 23 novembre 1933, Jean Coutrot avait insiste sur les limites de la croissance sovietique en relevant qu'elle etait obtenue au prix d'un niveau de vie tres bas de l'ouvrier et qu'elle menacerait les economies des nations occidentales si elle se perpetuait (Bulletin du CPEE,8-9, decembre 1933-janvier 1934). 5. Des 1934, il y avait presente une conference intitulee ?Travaux et methodes de la societe d'econometrie-, publi6e dans le n? 11 du Bulletin.

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DARD OLIVIER des conferences remarquees devant le Centre . Les intervenants, a l'image de Rene Belin, sont parfois deroutes par la sociologie de l'auditoire et le caractere incongru de leur presence a une telle tribune 2. Celle-ci est pourtant souhaitee par les dirigeantsdu Centre et notammentpar Jean Coutrot qui entend preparer et realiser avec sa doctrine de l'humanisme economique l'avenement de nouvelles relations sociales en France. Parmiles cadres du groupe, de nouvelles figures apparaissent, dont Jacques Branger, Robert Gibrat, Alfred Sauvy et Jean Ullmo. Elles jouent un role croissant dans la vie du Centre a partir du milieu des annees 1930, ecrivantregulierement dans le Bulletin et etant cooptees a l'organe de direction. Cette progression signifie a coup sur de la part des dirigeants originels une capacite a faire une place aux ,jeunes, et un desir prononce de voir X-Crise s'etoffer. Cette situation privilegiee des -cadets. s'explique egalement par d'autres considerations, notamment leurs specialites; ils s'efforcent, comme Robert Gibrat ou Jean Ullmo, de developper l'utilisation des mathematiques en economie, tandis qu'Alfred Sauvy se soucie de l'usage a faire de l'outil statistique et des questions de conjoncture. Si l'on songe que des les origines du Centre ses dirigeants ont milite pour l'utilisation des disciplines scientifiques, notamment des mathematiques en economie (d'ou la vogue des freres Guillaume3) et reclame la mise au point d'outils statistiques, on comprend
1. Celles-ci sont reproduites in X-Crise, de la recurrence..., op. cit., p. 150-166. 2. Rene Belin (Du secretariat de la CGT au gouvernement de Vichy, Paris, Albatros, 1978, p. 78) revient sur le souvenir de la panique qui fut la mienne lorsque je decouvris l'immensite d'une salle comble et la qualite de l'auditoire ... la sueur me coulait le long du dos. Je m'en tirai comme je pus-. 3. I1 faut souligner que leur influence diminue a partir du milieu des annees 1930, ce qui montre qu'a l'exception de Jean Coutrot ils n'ont pas trouve a X-Crise de disciples veritables, ayant en realite suscite un interet qui reposait davantage sur leurs methodes que sur le contenu de demonstrations.

que ces nouvelles recrues aient comble les voeux de leurs aines qui leur ont donne, par le biais du systeme des ?equipes,4 et des -documents., des leviers de commande qu'ils savent utiliser. A la veille de la guerre, le Centre jouit d'un rayonnement certain dont l'importance est cependant aujourd'huidiscutee. La plupart de ses animateurs et de ses dirigeants insistent sur l'importancede sa contribution a la reflexion economique dans la France de l'entre-deux-guerres. Citons le temoignage de John Nicoletis: au sein d'X-Crise que le branleCC'est bas a ete donne en France pour reflechir avant d'agir en science economique ,5, complete par celui de Raymond Abellio, alors jeune militantsocialiste et animateur du Centre polytechnicien d'etudes collectivistes (CPEC), la branche marxiste du
CPEE - au demeurant tres minoritaire6 -, qui voit dans ce dernier, a sa date et dans son ordre ... sans aucun doute la plus

remarquable societe de confrontation, d'elaboration jamais rassemblee 7. Les personnalites du Centre qui par la suite ont acquis une notoriete certaine en matiere de questions economiques et sociales confirment ces impressions et soulignent en quoi elles lui sont redevables. A c6te de l'hommage rendu parJean Ullmo a X-Crisepour avoir su luttercontre des tabous economiques et preparer le terrain de lapres-guerre,
4. On peut citer notamment l'equipe de l'Energie, celle qui est chargee de la Conjoncture, sans oublier l'equipe financiere. Les proces-verbaux des conseils d'administration donnent malheureusement peu d'indications sur leur fonctionnement, se contentant de relever qu'il est satisfaisant. 5. John Nicoletis, Le CPEE:X-Crise , La Jaune et la rouge, 322, aout-septembre 1977 p. 22. 6. Ii faut en effet tres fortement nuancer le temoignage de Jules Moch, un de ses dirigeants avec son frere Francois, Claude Beaurepaire et Louis Vallon qui, dans Une si longue vie, (Paris, R. Laffont, 1979, p. 81) evoque le succes considerable, de cette ,tendance organisee. et affirme qu'.en 1933, sur les 450 eleves des deux promotions, plus du tiers est venu, au moins une fois, dans le cafe ou nous nous reunissions pres de la gare de l'Est*. Raymond Abellio, alors -militant de basede cette mouvance, souligne son caractere tout a fait minoritaire, dans Ma derniere memoire, tome 2, Les militants, Paris, Gallimard, 1975, p. 102. 7. Raymond Abellio, op. cit., p. 101.

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D'X-CRISE VOYAGE A L'INTERIEUR

Alfred Sauvy mentionne l'importanced'X- Jean Coutrot, par exemple, n'hesitait pas Crise quant a la ,revolution de metho- a conclure les Entretiensde Pontigny de des. qui s'opere au cours des annees mai 1939 en soulignant qu'?on ne peut 1930 en matiere de conjoncture et de pas dire que l'economie politique jusqu'a demographie, pour conclure que, dans ce ces vingt demieres annees meritatle nom domaine, l'activite du CPEEa ,exerce un de science 7. Les contacts n'ont cepeneffet bienfaisant, non certes en resolvant dant pas ete inexistants puisque Gaetan des problemes, mais en les posant devant Pirou, .modele des professeurs de une opinion aussi large que possible1. faculte8, a participe le 12 janvier 1937 a Cette opinion des acteurs n'est pas neces- un debat organise par X-Crise sur ?les sairement partagee par les historiens et methodes de l'economie politique., qui les economistes d'aujourd'hui.Si certains, s'est deroule toutefois dans une comme Gerard Brun (qui voit dans X- ambiance electrique9, tandis qu'a la veille Crise a la veille du Front populaire le de la guerre Rene Courtin, alors profesplus important laboratoire d'idees econo- seur a la Faculte de Montpellier,propose miques en France 2), Michel Margairaz a Jean Coutrotune treve et meme une col(qui assimile le Centre aa une releve 3), laboration, apres une mise au point signiou Michel Volle4 mettent l'accent sur son ficative. Rene Courtin,qui vient d'attaquer action, beaucoup ignorent purement ou avec virulence l'humanisme economisimplement son oeuvre ou la minimisent que. de Jean Coutrot dans la Revue des considerablement. FranCoisEtner en est etudes cooperatives, reconnait que son un exemple. Etner insiste sur le retardde jugement a son egard manquait de ,symla France en matiere de calcul economi- pathies, mais ajoute immediatement: que et porte sur l'action d'X-Criseun juge- ?Vous ne sauriez vous en etonner alors ment lapidaire: ?I1nous faut constater la que pendant si longtemps vos amis ont minceur des resultats analytiques de adopte a l'egard des economistes de la l'entreprise. Le calcul economique pour faculte de droit, des liberaux, une attitude sa part n'y gagna rien 5. systematiquement desinvolte et suffiEn realite, on semble etre en presence sante,10. Dans sa reponse11 qui, sans d'un malentendu ancien, qui remonte aux engager le groupe, en est tout de meme annees 1930, epoque pendant laquelle les un echo tres representatif,Jean Coutrot relations entre les economistes ?officiels, et le Centreont ete difficiles, sinon aigres, dans la mesure oiucelui-ci participaita la en France: la remise en cause d'une legitimitie, Bulletin de

.remise en cause de leur legitimite6.


1. Alfred Sauvy, Conjoncture et population., dans De la recurrence des crises economiques, op. cit., p. 272. 2. Gerard Brun, Technocrates et technocratie en France (1914-1945), op. cit., p. 35. 3. Michel Margairaz, L'Etat, les finances et l'economie, histoire d'une conversion, 1932-1952, tome 1, Paris, Comite pour l'histoire economique et financiere de la France, 1991, p. 316. 4. Michel Voile, Histoire de la statistique industrielle, Paris, Economica, 1982, p. 35 &voque la .reflexion bouillonnante que suscita la crise et la formation de categories sociologiques qui deviendront par la suite nombreuses et structurees ... en particulier celle du "technicien competent" dont ... X-Crise(fut) le creuset.. 5. Francois Etner, Histoire du calcul economique en France, Paris, Economica, 1985, p. 242. 6. Cette formule est empruntee a Lucette Le Van-Lemesle qui, dans ?La crise et l'enseignement de I'economie politique

l'Institut d'histoire economique et sociale de l'universite de Paris I intitule Recherches et travaux, n0 11, novembre 1982, p. 91-108, brosse un tableau general de cette question en accordant une large place a X-Crise et notamment a la seance consacree aux methodes de I'economie politique a laquelle a participe Ga&tan Pirou le 12 janvier 1937. Pour un tableau general de la situation de 1'economie politique dans la France de l'entre-deux-guerres, on peut se reporter a Lucette Le VanLemesle,. L'economie politique a la conquete d'une legitimite 1896-1937 , Actes de la recherche en sciences sociales, 47-48, juin 1983, p. 113-117. 7. 468 AP/28 dr 3, seance du 27 mai 1939. 8. Henri Guitton, cite dans Lucette Le Van-Lemesle, op. cit., p. 91. 9. Le compte rendu de cette seance est public dans le n? 40 du Bulletin du CPEEparu en octobre 1937. 10. Rene Courtin dans ce courrier du 23 octobre 1939 (468 AP/29 dr3) repond a un courrier que lui avait adress&Jean Coutrot pour protester contre son analyse de I'humanisme economique .. 11. Celle-ci est datee du 3 novembre 1939 (468 AP/29 dr3).

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DARD OLIVIER ne se laisse pas demonter et contreattaque: "Mesamis et moi nous sommes trouves en presence d'une sorte de monopole de fait exerce principalement par les professeurs d'economie politique et des facultes de droit. Nous avons du reclamer avec insistance droit de cite pour l'outillage mathematique et scientifique qui nous etait familier. Le moins que l'on puisse dire, c'est que nos suggestions n'ont pas toujours ete accueillies avec une comprehension bienveillante et que nous avons du assieger la place". Cette mise au point faite, le dialogue est cense s'ouvrir mais la guerre et la defaite empecheront la rencontre entre la ,faculte, et le Centre. L'occultationdu role d'X-Crise ne doit pas masquer la contribution originale du groupe a quelques-unes des reflexions majeures de l'epoque en matiere economique et sociale. Ainsi du planisme: malgre certaines apparences resultant d'une capitalisme et non contre le capitalisme
lui-meme ... une toumure d'esprit pragmatiste ... une croyance dans la possibilite

de forcer l'histoirequi peut se resumer en un slogan: "Resisteret entreprendre"3. Par consequent, malgre certaines similitudes de langage ou de references, il existe bien un planisme des ingenieurs, fort eloigne du socialisme, y compris des neos, meme si on trouve certaines personnalites d'X-Crise, dont Jean Coutrot, au Comite du Plan de Marcel Deat. La rencontre a eu lieu mais elle est au fond assez superficielle et lourde d'ambiguites, Jacques Branger n'hesitant pas a souligner que ,si le planismeapparait comme une forme nouvelle de socialisme4 ... (il) ne se presente

pas comme etroitement socialiste 5. Le CPEEest devenu un groupe phare a la fin des annees 1930, grace a la novation de son apport au debat economique et social. Se pose alors la question de son rattachement au ?,non conformisme, des reference commune a Henri de Man 1, son annees 1930. Michel Margairazl'a deja projet se distingue profondement de celui examinee pour noter qu'X-Crisea pu ?ofdes autres courants, des neos, notamment frirune tribune et plus generalement dondans la mesure ou il ne procede pas d'une ner une legitimite intellectuelle a ceux qui revision du marxisme, mais est un echo professent, en matiere economique et direct de la rationalisation des annees 1920 sociale, des idees non conformistes par et du debut des annees 1930. Laconference rapport a leur milieu naturel,6 (qu'il de Jacques Branger,-Le contenu economi- s'agisse de Paul Reynaudou d'ErnestMerque des plans... et le planisme , du 22 fe- cier), mais a minimise considerablement vrier 19352 est a cet egard tres instructive les contacts entre X-Crise et les autres car elle reflete largement la pensee du groupes non conformistes, en soulignant groupe. Dans cette optique, le planisme que si les contacts existent, ils demeurent s'inscritdans une demarche visant a eten- le plus souvent episodiques et tributaires dre la rationalisationdu seul domaine de de quelques individualites, qui circulent la production materielle a l'organisation entre plusieurs groupes 27,impression que de toute la societe et reste egalement ,une attitude de lutte contre la crise du
1. Malgre certaines convergences, il existe des divergences certaines entre Henri de Man et les principaux dirigeants d'X-Crise, a commencer par leur analyse du taylorisme, si l'on se refere a l'ouvrage de Michel Brelaz, Henri de Man, une autre idee du socialisme, Paris, Ed. des Antipodes, 1985, qui analyse les idees d'Henri de Man sur le taylorisme dans son second chapitre intitule L'Amerique , (p. 84-91). 2. Elle est reproduite in X-Crise, De la recurrence des crises economiques, op. cit., p. 124-133 et etudiee in Guy Desaunay, op. cit., (chapitre 3, section 4). 3. X-Crise, De la recurrence..., op. cit., p. 130-131. 4. C'est d'ailleurs sous cette forme qu'il est le plus couramment envisage, que l'on songe au chapitre 6 de Zeev Sterhell -Le planisme ou le socialisme sans le proletariat., de son ouvrage Ni droite ni gauche reedite a Bruxelles, aux Editions Complexe en 1987 ou a la these de Jean-Francois Biard, Le socialisme devant ses choix, la naissance de l'idee de plan, Paris, Publications de la Sorbonne, 1987. 5. X-Crise, De la recurrence..., op. cit., p. 132. 6. Michel Margairaz, "Les autodidactes et les experts...., communication citee, p. 21. 7. Ibid., p. 22.

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confirme pleinement l'exemple de Jean Coutrot. Non seulement, celui-ci n'a pas entraine le CPEEaux Entretiens de Pontigny et dans l'aventure du Centre d'etudes des problemes humains (CEPH)1 mais, qui plus est, lorsqu'il s'est efforce, directement ou non, de federer les mou' vements -non conformistes a traversdes reunions comme celles de Saint-Leger (2728 aout 1938) ou de Boulogne-Billancourt (12-13 novembre 1938) ou des revues comme Agir (dirigee par Alexandre Marc) ou Buts, il ne l'a fait qu'au nom du CEPH et non pour le compte du CPEE avec lequel, d'ailleurs, aucun contact n'a ete noue dans une telle perspective. Le CPEEest donc un groupe phare des annees 1930 en ce sens qu'il est un p6le d'attractionau rayonnement croissant, un agent de diffusion des idees economiques de premierordre, donnant un echo appreciable a certaines personnalites frangaises et etrangeres, dont John Maynard Keynes2, et permettant a des points de vue marginauxainsi qu'a des disciplines nouvelles comme l'econometrie de sortir de la confidentialite. Si la reussite du CPEE est reelle a la veille du second conflit mondial, l'etude de la situation interne du groupe revele l'existence de difficultes nombreuses, a commencer par le poids des questions materielles, notamment financieres.
1. En fait, seuls certains des cadets du CPEE suivent Jean Coutrot a Pontigny et au CEPH,notamment Jacques Branger et Jean Ullmo. En revanche, Gerard Bardet et Andre Loizillon ne feront le deplacement de Pontigny qu'a une seule reprise, John Nicoletis ou Roland Boris s'abstenant pour leur part. 2. Pierre Rosanvallon ( Histoire des idees keynesiennes en France., Revue franfaise d'economie, 2 (4), automne 1987, p. 34-35) mentionne les .ingenieurs economistes. d'X-Crise parmi les ?groupes receptifs aux idees keynesiennes * aux cotes des planistes. et de certains hauts fonctionnaires et intellectuels. I1 est tout de meme interessant de relever que certains assistants reguliers des conferences du Centre, a l'instar de Jean Denizet qui affirme avoir, a partir de 1936, suivi tres regulierement les reunions mensuelles d'X-Crise jusqu'a la guerre*, tout en rendant hommage a la vue globaliste. qu'il donnait de l'economie, note avec insistance que ?naturellement, personne ne parlait de Keynes. (temoignage cite par Francois Fourquet, Les comptes de lapuissance, Paris, Encres, 1980, p. 26).

MINE DU DECOR, UN GROUPE O L'ENVERS FINANCIERS PAR DESPROBLEMES

Passee regulierement sous silence, cette question d'intendance est importante, car elle est une preoccupation reguliere des dirigeants du Centre, constamment evoquee lors des conseils d'administration. L'etude de leurs proces-verbaux montre que l'enveloppe budgetaire du groupe est en augmentation constante (il double entre le cycle 1935-1936 et le cycle 19361937 oui il approche les 200000 F3), et que le solde est regulierement deficitaire (le deficit cumule se chiffre a 15000 F a la fin de l'exercice 1933-1934 et depasse les 35000 F au terme de l'exercice 193519364). Ainsi, a aucun moment de son existence, le Centre n'est parvenu a equilibrer ses comptes de fagon satisfaisante. En fait, il paie ici le prix de sa volonte d'autonomie editoriale qui s'est traduite, des 1933, par la naissance du Bulletin, alors que jusque-la il dependait des services d'X-Information. Cette independance coute cher, car, en 1933, le tirage de la revue est limite a 600 exemplaires (elle tirera a 1200 un an plus tard et a 2 000 a la veille de la guerre) et ne couvre pas les frais engages (le groupe s'est en effet attache les services de Robert Satet qui remplit a la fois la fonction d'imprimeur, puis, a partird'aouit1933, celle de conseiller en matiere de ,propagande> et
de -diffusion., et sa remuneration devient

un sujet habituel des conseils d'administration du Centre qui, faute de moyens financiers suffisants, devra reviser son
3. En r6alit6, le budget du cycle 1935-1936 dont l'enveloppe globale se situait autour de 80000-90000 francs va, en cours d'exercice, pratiquement voir son montant doubler puisque les depenses vont atteindre 163 347,70 francs. 4. Pour etre precis, indiquons que le chiffre officiel du d6ficit cumule a la fin du cycle 1935-1936 se monte a 53602,70 francs et se decompose comme suit: deficit cumule des cycles anterieurs: 26338,35 francs, et d6ficit du cycle 1935-1936: 27 264,35 francs. Les membres du conseil s'accordent cependant pour dire que le d6ficit du cycle 19351936 ne se montera qu'a 10000 francs car toutes les recettes (celles liees a la vente de documents parus au cours de celuici) n'ont pas pu etre realisees dans les delais impartis).

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DARD OLIVIER Ainsi, X-Crisea ete une aventure menee par quelques personnalites qui ont Le groupe est egalement victime de son bataille ferme pour faire vivre leur creasucces, lequel lui occasionne des frais de tion, sans recevoir le moindre soutien fonctionnement importants, notamment financier serieux, en particulierdu monde en matiere de secretariat (le tiers des patronal. On est en presence d'un groupe depenses du budget du cycle 1936-1937) restreintet type car le Centre, malgre son et de publicite (les conferences sont desir constant d'ouverture, est avant tout annoncees par voie de presse ou au une affaire de polytechniciens, qui peumoyen de cartes d'invitation). plent exclusivement son bureau, ce qui Pour faire face a ce deficit, on recourt interdit de voir dans X-Criseune associaaux moyens les plus divers, avec parfois tion ou un club de reflexion ordinaire.Au de graves desillusions comme l'espoir contraire,on ressent de la part de ses dirid'obtenir des encarts publicitaires dans le geants une volonte de defendre leur Bulletin du Centre ou de faire adherer des oeuvre avec des sentiments meles oui la societes plutot que des particuliers au volonte de servir l'interet general3, dans CPEE.En effet, comme la cotisation que la traditiondes ,ingenieurs economistes, doivent acquitter celles-ci est beaucoup se confond avec la fierte d'un heritage a plus consequente, chacun se met en defendre, celui de l'Ecole polytechnique. quete, par le biais de ses relations, du sou- Gerard Bardet n'hesite pas a proclamer tien d'entreprises. Quand on sait qu'en des le mois d'aout 1931: On se plait a mai 1935, sur les 806 adherents du Centre, une elite. constituons nous les societes ne representent que 7,7 % de repeter que au milieu donc polytechnice total, mais 31,5 %du montant des coti- Il appartient cien d'examiner en toute independance sations acquittees, on comprend l'extreme les donnees de ce probleme vital interet que leur accordent les dirigeants d'esprit crise (la qui se developpe). Nous y intedu bureau; ils escomptent a l'epoque que c'est justifier notre reputation et l'arrivee de nouvelles figures (comme resser, aux fideles etre principes selon lesquels Robert Gibrat) introduites dans d'autres l'Ecole polytechnique a ete congue,4. milieux dynamise ce secteur1. Pourtant, meme si ce groupe reste Neanmoins, cette prospection s'avere fort decevante soude tout au long de la decennie, auau point que les dirigeants du groupe se d'inevitables dissensions personneldela soient vus dans l'obligation de constituer, certaines vont apparaitre les, divergences sur leurs deniers personnels, une caisse et a la straen son sein aux finalites quant de garantie afin que le CPEE poursuive notamment ce qui du Centre, tegie pour ses activites dans des conditions satisfaiconcerne le domaine de l'action. santes2 contrat pour en diminuer les obligations

a l'ete 1934).

O LE CPEE POUR QUOI FAIRE?


1. Le proces-verbal du conseil d'administration du 6 mai 1935 (468 AP/8 drl) permet de preciser que sur les 744 adherents individuels, 26,7 % sont des membres nouveaux, tandis que sur les 674 membres du cycle precedent, 55, soit 8,1 %, ont refuse de readherer, sans que l'on sache pourquoi, tandis que 74, soit 10,9 %, n'ont -pas encore renouvele,. Pour les societes, la rotation est sensiblement equivalente, meme si l'extrapolation est rendue plus difficile par la faiblesse des effectifs; 6 societes sur les 54 du cycle precedent, soit 11,1 %, ont refuse de readherer tandis que les nouvelles, 14, representent 22,6 % des effectifs (chiffres donnes dans le compte rendu de ce proces-verbal). 2. Ainsi, lors du conseil d'administration du 4 juin 1934 qui cl6t le cycle 1933-1934, chacun verse la somme de 1000 F. pour combler le deficit qui se monte a 15000 F. (468 AP/7 dr7).

Des les origines, notamment sous l'impulsion de Gerard Bardet, la question de la finalite de l'entreprise a ete posee puisque, des son appel du 25 aout 1931,
3. John Nicoletis se refere au bien general . (X-Information, 25 novembre 1931) tandis que Gerard Bardet met en avant le bien communu dans sa communication Reflexions sur six
mois de travaux. reproduite op. cit., p. 37 et suiv. dans X-Crise. De la recurrence...,

4. GerardBardet, - Reflexions sur le monde present., X-Information, 25 aofit 1931.

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VOYAGE A L'INTERIEUR D'X-CRISE

il avait mis en avant la necessite pour le futur groupe de reflechir, de comprendre et de prevoirw, de -grouper ensuite, s'il le faut, nos energies et nos ressources pour poursuivre la tache que nous nous serons imposee,. Durant les premieres annees d'existence du groupe, les debats etant domines par l'examen des causes de la crise et des remedes a lui apporter, la question de l'action a mener par le Centre ne s'est pas directement posee. Et Gerard Bardet, dans le -programme pour X-Crise. qu'il proposait au terme de ses ,Reflexions sur six mois de travaux",mettait surtout en avant la necessite de continuer le contact entre nous et de provoquer le choc d'idees necessaires a l'orientation de nos reflexions. afin de

nieurs un droit de cite dans les debats de questions generales 5. A l'appui de leurs pretentions, les hommes d'X-Crise disposent de differents atouts6: une formation scientifique les conduisant a reclamer l'application a l'economie des principes puises dans les sciences, une experience acquise dans la direction d'une entreprise ou une competence reconnue en matiere d'organisation scientifique du travail, a l'instar de Jean Coutrot qui a fonde en mars 1931 le Bureau des ingenieurs-conseils en rationalisation (BICRA) avec le Hollandais Ernst Hijmans, et qui poursuit inlassablement une croisade en faveur de la rationalisation au sein du Comite national de l'organisation franqaise ou de la Cegos7. Il n'est donc pas surprenant de voir le un milieu en ?constituer... perpetuelle 1. fermentation- Rapidement neanmoins, noyau dirigeant du Centre souhaiter lui-meme et certains dirigeants du Centre l'engager rapidement sur le terrain de se sont sentis a l'etroit dans de telles limi- l'action. tes et ont souhaite, selon une formule de Michel Margairaz,?remplir le vide d'une OU NON O S'ENGAGER triple defaillance 2, celle des experts offiUN DEBATD'ARRIERE-PLAN JUSQU'EN1936 ciels en economie du ministere des Finances ou de la Faculte, celle du personnel La question de l'engagement direct du politique, et celle de nombreux chefs Centre se pose pour la premiere fois d'entreprises, sans oublier, dans le cas de en 1933, dans le cadre d'un debat dont Jean Coutrot, celle des intellectuels que la superficialite apparente de l'enjeu ne ce dernier fustige a cause de leur oppo- doit pas masquer le probleme de principe. sition a la rationalisation. Ironisant sur Tout au long du mois de juin, Jean Coula sympathie inattendue (qui) penche trot, gagne aux theses des freres Guilaujourd'huibien des gens, leurs blanches laume, s'emploie a faire adopter par le mains dans leurs poches et la pancarte Centre une proposition de ceux-ci pour d'intellectuels pendue au cou, sur le tra- resoudre la crise economique: l'envoi de vail ouvrier 3 et dont il remet en question ch6meurs en Alaska pour y extraire de la legitimite, il refuse de voir dans "l'intel- l'or (sachant que pour Georges Guillectuel. -un homme de pensee pure, dont les mains blanches ne sauraient manier 5. Quelques annees plus tard, Jean Coutrot sera encore plus puisqu'il ecrira a l'un de ses correspondants britannid'autre outil que la plume 4, ce qui lui explicite ques, le 4 mars 1939: -C'est aux ingenieurs qu'il incombe de permet de revendiquer pour les inge- construire des societes meilleures, car ce sont eux et non les
1. X-Crise. De la recurrence..., op. cit., p. 59. 2. Michel Margairaz, , Les autodidactes et les experts., communication citee, p. 7-8. 3. Jean Coutrot, IL'organisation industrielle et la valeur humaine de l'ouvrier*, Bulletin du CNOF, mai 1930. 4. Jean Coutrot, -Front unique du spirituel., La Grande Revue, juin 1931. juristes ou les hommes politiques qui detiennent les methodes necessaires. (468 AP/6 dr7). 6. On peut se referer sur ce point a Michel Margairaz, Les autodidactes et les experts , cite, p. 8-9. 7. Sur la question de la rationalisation, il convient de se reporter a Aimee Moutet, -La rationalisation dans l'economie franqaise au 20e siecle. Etude sur les rapports entre changements d'organisation technique et problemes sociaux, 19001939., these, Universite Paris X, 1992, 4 volumes, 1807 p.

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OLIVIER DARD laume la cause majeure des desequilibres economiques de l'epoque est a rechercher dans le manque d'or)1. Par une lettre type datee du 9 juin, il invite chacun des membres du bureau a prendre en consideration la necessite pour X-Crisede degager des , suggestions realistes,,et evoque une -petite note, qu'il a redigee, dont il considere que, envoyee
a la presse, aux parlementaires, a quel-

1935, une intervention3 dont le but est de mettre les choses au point et de definir les finalites et la strategiedu Centre.Selon lui, le CPEE arrive a sa maturite et par consequent -a maintenantassez d'assiette pour tendre de moins en moins a servir de tribune a des conferenciers etrangers dans nos propres richesses les elements d'etudes plus personnelles et plus profondes , ce qui l'amene a revendiquer la a nos travaux ... et a chercher a puiser

ques corps economiques, (et) reproduite dans X-Information,elle constitueraitune excellente propagande pour (le) groupe, et sans doute, au debut de la conference de Londres, si affamee de propositions praticables, interesserait l'opinion publique . Les objectifs sont donc tres ambitieux. Si certains, a l'exemple de John Nicoletis, se montrent reticents quant au contenu meme de la note, la demarche n'est pas critiquee, et la proposition de Jean Coutrot (qui a regu notamment le soutien du president, Roland Boris)2 est finalement adoptee par le bureau en seance pleniere le 13 juin. Cette premiere intervention d'X-Crise, malgre son faible retentissement, ne dissipe en rien le desir de son secretaire general de voir le Centreimprimersa marque a l'environnement economique et social. La hantise de GerardBardet est en effet que l'organisme, dont le rayonnement est croissant, se transforme en une simple ',tribune,. C'est contre cette eventuelle derive qu'il a prepare, a l'occasion du conseil d'administrationdu 1er juillet
1. Lors de son intervention a X-Crise en janvier 1933, Georges Guillaume avait deja formule cette proposition qui avait ete violemment combattue par Robert Wolff, Jean Ullrno ou Louis Vallon. Vallon avait note avec humour: I1 est vraiment curieux de penser qu'alors que les instruments de production des richesses sont abondants, on soit amene a proposer un voyage en Alaska, ce qui n'a pas un interet touristique evident, a quelques dizaines de milliers d'hommes pour produire en plus grande quantite une "commodite", qui n'est pas si commode que cela puisqu'on la laisse enfermee dans les Banques centrales. 2. Celui-ci lui indique dans un courrier du 11 juin 1933 (468 AP/7 dr4) qu'il est tout a fait favorable a l'emission d'un voeu aussi logique et aussi clair..

necessite de ?faire de plus en plus CPEE et de plus en plus profond, (notamment avec la creation d'equipes). Quelques mois plus tard, le 20 novembre 19354, alors que la rentree du Centre a ete reussie, grace a une conference de Charles Rist, il revient sur le sujet en mettant chacun en garde contre les dangers de devepu mesurer depuis le mois de juilleta quel point la tache qu'il assignait alors au groupe etait gigantesque et il doit alors convenir de ce que les animateursdu Centre n'ont ni les moyens ni le temps de .repenser les problemes economiques, a eux seuls. Par consequent, il leur propose une voie mediane: faire du CPEE un organisme de coordination, un "conseileconomique vivant qui rassemble, anime, arbitre . Sur cette orientation generale, Gerard Bardet est suivi par la grande majoritedes membres du bureau qui aspirent comme lui a voir le Centre reconnu pour ce qu'il est dans leur esprit, c'est-a dire une entite capable d'organiser et de susciter des debats, voire d'influencer si possible par ses travaux les decisions des dirigeantsdu pays en matiere economique et sociale. Cependant, a partir de juin 1936, le consensus est rompu. Certainsde ses dirigeants (en particulierGerard Bardet,Jacques Branger ou Jean Coutrot, lesquels ont deja participe a d'autres entreprises
3. Il s'agit d'un rapport de 6 pages (468 AP/8 dr2 sdrb). 4. Son intervention est conservee sous la forme d'un rapport de 5 pages (468 AP/8 dr2 sdrc).

nir une entite passive . Cependant, il a

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D'X-CRISE VOYAGE A L'INTERIEUR

de renovation notamment au Plan du 9 juillet 19341) souhaitent s'engager plus directement tandis que d'autresentendent demeurer des observateurs critiques des mutations en cours.
DE L'ETE 0 LACRISE 1936 ETSESSUITES

La crise eclate lors du conseil d'administration du 24 juin 1936 reuni en principe pour examiner des questions d'ordre general. Portant initialement sur l'insertion d'une citation de Leon Blum dans la jaquette du document II du CPEE(du a Louis Vallon et intitule ?Socialisme experimental 2), que certains membres du bureau assimilent a une "interpretation politique qui peut nuire a la renommee d'objectivite acquise par le CPEE.,la discussion degenere. GerardBardet y decelant .l'importance du malaise. qui regne alors dans le Centre adresse le 29 juin 1936 a Roland Boris une lettre pour l'aviser de sa ,decision irrevocable. de demissionner du secretariatgeneral en arguant de ce que .l'independance du CPEEest un postulat unanimement admis. et en estimant que le caractere ,revolutionnaire. de l'epoque confere au Centre ?un r6le magnifique a jouer.. ?Que nous le voulions ou non, l'oeuvreque nous avons accomplie au CPEEservirade support aux reformes de structure envisagees actuellement: cela se verra, se dira, s'ecrira; devons-nous, pour rester independants,
1. Parmi les 19 signataires du Plan, on trouve 4 personnalites de X-Crise: Gerard Bardet, Jacques Branger, Jean Coutrot et Louis Vallon. Par ailleurs, le depouillement des archives de Jean Coutrot a permis d'etablir que celui-ci a joue un r6le central dans la redaction du Plan, notamment pour ce qui est de sa partie economique, ayant en charge la commission economique. Le programme economique des -juilletistes porte par consequent la marque de X-Crise sauf dans deux domaines: la mise en valeur de l'Empire et la question agricole. Sur ces questions, nous nous permettons de renvoyer a Olivier Dard, ?Les novations intellectuelles des annees 1930, l'exemple de Jean Coutrot , these de doctorat, Institut d'etudes politiques de Paris, 1994, 3 volumes, 875 p., p. 242-325. 2. Sur Louis Vallon, il convient de se reporter i Louis Vallon ou la politique en liberte, textes reunis et presentes par Gerard Brun, Paris, Economica, 1986.

renier cette oeuvre? J'estime au contraire que l'independance d'une collectivite, c'est le desinteressement de l'ideal de ceux qui l'animent et c'est le courage avec lequel elle veut attaquer les vrais problemes. , On constate donc, qu'a cote de cette confiance inebranlable dans l'influence qu'il prete au Centre (chez Jean Coutrot elle frise la suffisance3), on trouve un desir tres profond de passage a l'action, qui est le fruit a la fois d'un souhait exprime des le premier appel de 1931, mais egalement d'une exaltation liee a la conjoncture, puisque Gerard Bardet a participe a l'ouvrage de Jean Coutrot, Les lefons de juin 1936 qui marque la naissance de ?l'humanisme economique . Cette volonte d'agir se concretise a l'ete 1936 lorsque certaines figures du comme Jean Coutrot,Jacques BranCPEE, ger, Louis Franck ou Alfred Sauvy (plus tardivement dans le cas de ces derniers4), se retrouvent dans l'entourage du ministre de l'Economie nationale CharlesSpinasse, un des premiers conferenciers d'X-Crise, lequel a fait appel a ces ?hommesneufs 5. Leurinfluence n'est pas negligeable au sein du ministere de l'Economie nationale (MEN), mais il faut souligner que les ambitions de depart sont tout de meme bien loin d'etre realisees et que le Centre n'imprimepas sa marque
3. Jean Coutrot ecrit ainsi a Hyacinthe Dubreuil, le 2 juin 1936: ?L'excellent travail qu'ont fait depuis cinq ans quelquesuns de nos amis au CPEE n'est pas encore pres d'etre assimile et utilise par les hommes politiques ni meme par les economistes. (468 AP/8 dr3). 4. Alfred Sauvy, dans De Paul Reynaud c Charles de Gaulle, op. cit., a dresse un tableau haut en couleur de son passage chez ce ministre sans ministere dans un chapitre intitule Aupres de Charles Spinasse- (p. 45-53). Louis Franck dans 697 ministres, Souvenirs d'un directeur general des prix 19471962, Paris, Comite pour l'histoire economique et financiere de la France, Imprimerie nationale, 1990 mentionne (p. 3) brievement son passage au MEN en evoquant le bureau (qui est en 1947 le sien) de cet ancien et melancolique ministre... dont j'avaisete le collaborateur episodique et desabuse pendant les premiers mois de 1937 * et . la grande table autour de laquelle dix annees plus t6t, nous avions gaspille tant de temps a discutailler sur les ententes industrielles . 5. Michel Margairaz, L'Etat, les finances et l'economie..., op. cit., p. 245.

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OLIVIER DARD a la politique economique et sociale du gouvernement1. Marquepar des turbulences, l'ete 1936 n'emporte cependant pas le CPEE. Des le conseil d'administration du 9 juillet (oui on lit la lettre de demission de Gerard Bardet sur laquelle tous lui demandent de revenir), on decide de constituer une -commission pour la reorganisation administrativedu Centre, animee par ses principaux dirigeants2. Elaboree au cours de l'ete, cette reforme, dont l'objet essentiel etait, outre la creation d'un secretariat general permanent, charge de la -coordination et la mise en ceuvre des activites du Centre L,la mise sur pied de deux comites - un ,comite d'etudes, et un ,comite de propagande., chacun d'entre eux devant rendre compte au conseil de son action dans le cadre de reunions trimestrielles - va susciter des reticences serieuses. Devant une nouvelle crise qui se profile (generee par la crainte que cette reforme institutionnelle ne renforce l'oligarchie dirigeante et attisee par le fait que la nouvelle structure a commence de fonctionner avant meme d'avoir ete ratifiee par lensemble du conseil3), Roland Boris adresse a chacun de ses membres une ,lettre-convocation, a une reunion fixee le 17 novembre en
1. Jean Coutrot malgre ses espoirs ne reussit pas a faire adopter son systeme d'ententes et le Centre national d'organisation scientifique du travail (COST), dont Charles Spinasse lui a confie la vice-presidence a l'automne 1936, met plusieurs mois a demarrer. On peut se reporter sur ce point a l'ouvrage de Michel Margairaz, L'Etat, les finances et l'economie..., op. cit., p. 245-250 et p. 315-364, de meme qu'a son article -Jean Coutrot 1936-1937: l'Etat et l'Organisation scientifique du Travail-, Geneses, 4, mai 1991, p. 95-114. Le COST est egalement etudie par Aimeie Moutet, La rationalisation industrielle, op. cit., p. 1649-1683. Nous nous permettons enfin de signaler les developpements qui sont consacres au MEN et au COST dans Olivier Dard, these citee, p. 474-527. 2. Elle est en effet composee de Gerard Bardet, Roland Boris, Jacques Branger, Jean Coutrot et Andre Loizillon. John Nicoletis en revanche en est absent. 3. Le Comite de propagande s'est ainsi reuni le 2 novembre et le Comite d'etudes les 4 et 9. L'examen des proces-verbaux (468 AP/8 dr4) nous montre que les participants sont a peu pres les memes dans les deux instances (Gerard Bardet et Jean Coutrot ayant participe aux trois reunions et Roland Boris et Andre Loizillon a deux) et que la delimitation des competences entre les deux structures est assez floue.

vue de ?dissiper toute equivoque et de maintenir cette atmosphere de franche collaboration qui n'a cesse de regner parmi nous 4. Ce conseil d'administration permet de clarifierles choses en modifiant tres substantiellement le projet de renovation propose. Si le principe d'un secretariatpermanent est conserve, le systeme des deux comites est abandonne apres avoir ete declare ,inopportun . La continuite, par consequent, prevaut meme si la direction est sensiblement renouvelee avec les demissions notamment de Robert Gibrat et de Henri Michel (cellela seule prenant des allures de divorce). Ces departs s'accompagnent d'une reorganisation de la direction du conseil, Roland Boris (inamovible president) etant assiste de trois vice-presidents (dont Maurice Lacoin et Robert Lelong). De son cote, Gerard Bardet a accepte de reprendre son poste de secretaire general, assiste dorenavant d'un adjoint et d'un secretaire administratif(Rene Brouillet) tandis que la tresorerie revient a Andre Loizillon. La renovation s'est donc operee sans rupture meme si les dirigeants fondateurs, et notamment Gerard Bardet, ont du accepter d'abandonner une fois pour toutes l'idee d'un engagement actif du CPEE dans la politique economique et sociale. En effet, la reorganisation effectuee, l'assemblee generale du 7 decembre 19365 definit ainsi les buts du Centre: ,Dans la periode troublee que nous vivons, il nous apparait plus que jamais necessaire de consacrer notre effort a etudier de fagon sereine et desinteressee ...

les grands problemes economiques qui commandent l'existence meme de notre societe et de notre civilisation,. De plus, a c6te de ,l'esprit d'objectivite,, le conseil d'administration du 21 decembre 19366 souligne la necessite de l' independance, du Centre qui doit etre <absolue vis-a-vis
4. 68 AP/8 dr4. 5. Ibid. 6. Ibid.

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VOYAGE A L'INTERIEUR D'X-CRISE de toute activite politique , ce qui n'interdit a aucun des membres du conseil de s'engager a titre individuel, a la condition expresse qu'il ne se reclame pas du CPEE. Renove, le Centre peut reprendre sa marche en avant et malgre des changements de personnes (Gerard Bardet laisse ainsi son poste a son epouse Christiane en decembre 1937) et des tiraillements divers a l'occasion desquels Jean Coutrot est notamment mis en cause , le groupe ne changera des lors plus de strategie au cours des trois annees suivantes. La guerre interrompt definitivement les activites du CPEE puisque ce derier ne les reprend pas a l'automne 1939 comme ses principaux dirigeants en avaient, semble-t-il, eu l'intention2. Cette interruption brutale n'entranmepas pour ses principaux dirigeants un retrait de la scene politique, econonomique et sociale. La defaite venue, on retrouve certains d'entre eux, a l'exception notable de Jean Coutrot3, au service du gouvemement de Vichy oui ils jouent dans le nou1. Jean Coutrot, en decembre 1938, a exceptionnellement preside la s6ance du CPEE, Roland Boris etant hospitalise. A la suite de sa prestation que certains joumalistes ont qualifiee de ?magistrale , il a ete violemment mis en cause a la r6union suivante du conseil (certains craignant sans doute qu'il ne prenne la succession de Roland Boris), ce qui l'a amen6e adresser une lettre indign&e a ce dernier pour deplorer ?que l'on choisisse de (le) mettre en cause a la premiere reunion du conseil a laquelle (il soit) absent depuis peut-etre des annees, retenu au loin aupres de ma femme malade , et que la secretaire generale particulierement au fait de ces questions (les Bardet sont des intimes des Coutrot) ait prie Kaplan et Constant de (1') attaquer en (son) absence (468 AP/8 dr7). 2. Le CPEE,ainsi que l'atteste un document non dat6 intitule - Nos pr6occupations (il s'agit d'une communication presentee par Gerard Bardet a une seance du conseil, suivie d'une discussion, que l'on peut situer apres le coup de force hitlerien en Tchecoslovaquie - 468 AP/9 drl-) envisageait une reorientation de ses activit6s sur les questions internationales et l'imminence de la guerre. Refusant a la fois l'unification de l'Europe par 'Allemagne et le caractere ineluctable de la -boucherie finale., le CPEE devait etre -le pole de rassemblement des hommes de bonne volonte. et s'employer a clarifier sans passion aucune les problemes fondamentaux des relations entre les peuples . 3. Celui-ci, contrairement a certaines idees recues, se trouve mis a l'ecart des 1'ete 1940, ce qui a contribue A aggraver la depression nerveuse dont il a 6te l'objet et qui l'a conduit au suicide le 19 mai 1941. La seule responsabilite effective qu'il se soit vu confier a &et la vice-presidence de la commission du plan comptable intervenue par un decret du 22 avril 1941.

veau systeme un role non negligeable et tentent d'influer sur les orientations de l'Economie nouvelle, a l'image de Robert Gibrat (entre autres, ministre des Communications d'avril a novembre 1942) ou de Gerard Bardet via le Comite d'organisation professionnelle ou le Conseil supeindustrielle et rieur de l'economie commerciale dirige par Jean Bichelonne. De surcroit, certains dirigeants ou proches d'X-Crise subiront les retombees et les difficultes occasionnees par le suicide de Jean Coutrot en mai 1941 et seront mis en cause dans l'affaire de la Synarchie4 (Jacques Branger, Robert Gibrat, Georges Guillaume, Jacques Rueff ou Alfred Sauvy figurant sur la ?liste. des .membres. du Mouvement synarchique d'Empire). Quelques annees plus tard, la Liberation permet a la fraction resistante du Centre d'occuper, dans la sphere publique, des fonctions importantes, au niveau politique, a l'instar de Louis Vallon (directeuradjoint du cabinet du general de Gaulle charge des questions economiques et financieres a la Liberation), economique (citons Louis Rosentock-Franck charge, a partir de mars 1947, de la Direction des prix) ou en matiere d'expertise, a l'image d'Alfred Sauvy dans le cadre du Commissariat au Plan de Jean Monnet. Le CPEE, par le biais de ses dirigeants, a fourni par consequent aux differents gouvernements un vivier de techniciens
4. Contrairement aux allegations recentes developpees par Limore Yagil (.La synarchie ou le mouvement "synarchie d'Empire" et Vichy, 1940-1944 , Guerres mondiales et conflits contemporains, 165, janvier 1992, p. 71-89), Jean Coutrot n'est pas I'inspirateur du complot synarchique, ce que nous nous employons a demontrer (Olivier Dard, these citee, p. 742-774). De plus, l'idee d'un complot synarchique ne resiste pas a un examen serre ainsi que l'avait etabli Richard F. Kuisel (.The legend of Vichy synarchy., French Historical Studies, 3, 1970, p. 375-398), son dementi etant d'ailleurs confirme par un rapport du docteur Michel, chef de la Militaerverwaltung, sur la synarchie, pour lequel -on a frequemment repandu, autant du c6te francais que du c6t6 allemand, de fausses id6es ou des opinions deformant fortement la veritable situation sur la composition et l'importancedu groupe de personnes design&es par ce mot? (extraits du -Rapport final. du docteur Michel .saisi a Berlin., p. 9 et suiv., 3 W/52-2).

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DARD OLIVIER ayant retenu de leur passage a X-Crise non point l'idee d'un programmea mettre en oeuvre, mais assurement une methode d'apprehension des problemes economiques, faite d'un refus du malthusianisme et d'une volonte d'un relatif dirigisme dans la conduite de la politique economique, un effort indispensable a mener en matiere de prospective et de prevision (qui passe par une planification) sans oublier la renovation des structures economiques et des relations sociales. II a donne, enfin, l'exemple d'une attitude a suivre face a la crise economique, celle de comprendre et d'agir. Ii est symptomatique de constater a quel point l'ouvrage publie a l'occasion du cinquantieme anniversairede la fondation du Centre s'est attache a mettre en valeur sous la forme d'une -concordance des temps, l'actualite de la demarche et de certains
enjeux 5.
(X-Crise. De la recurrence..., op. cit., p. 293): ?Ce livre est

5. Thierryde Montbrial peut ainsi ecrire dans la postface

parceque le monde important parcequ'ilest actuel. D'abord traverseune nouvelle crise. Ensuite,certainsdes problemes que pose la societe francaisesont les memes que ceux dont on discutaita X-Crise,.

Enseignant a l'Institut d'etudespolitiques de Paris, Olivier Dard a soutenu recemment une these sur
Jean Coutrot.

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