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LA DEMOCRACIA EN AMRICA LATINA, MS CERCA DE LA PRECARIEDAD QUE DE LA FORTALEZA*

Este artculo -La democracia en Amrica Latina, ms cerca de la precariedad que de la fortaleza- fue publicado originariamente, en soporte papel, en Sociedad, n 19, Facultad de Ciencias Sociales UBA, diciembre 2001, pp. 23-54.

WALDO ANSALDI**

A modo de prlogo Desde los aos 1980, la cuestin de la democracia est firmemente instalada en las agendas polticas latinoamericanas, habindose convertido -como nunca antes en la historia de la regin- en eje de polticas interiores y exteriores, ms all de la retrica usual en los discursos de gobernantes y de dirigentes. No es, por cierto, una novedad, pues una apelacin fuerte a la democracia tambin se encuentra en la segunda posguerra, intensificada por la guerra fra. Empero, la de esos aos es una apelacin cnica e instrumental, empleada como un recurso propagandstico frente a la potencial amenaza comunista, a las experiencias populistas o las meramente reformistas. Es as cmo, en nombre de la democracia, sta es violentada precisamente por quienes, como los liberales y el Departamento de Estado norteamericano, se dicen sus campeones. Posiblemente, el desidertum de esa apelacin cnica hayan sido el golpe de Estado
Este artculo es una variante de la ponencia presentada en el Seminario Internacional "Transiciones polticas y globalizacin. Los procesos recientes de cambio de rgimen en Espaa e Iberoamrica", Universidad de Cdiz, Espaa, 22-25 de enero de 2001. Retomo aqu algunos de los argumentos ya expuestos en mis artculos La democracia en Amrica Latina, ms cerca del oportunismo que de los principios, en Sociohistrica. Cuadernos del CISH, N 7, Centro de Investigaciones Socio Histricas, La Plata, Primer semestre 2000, pp. 219-227, y, sobre todo, La democracia en Amrica Latina, entre la ficcin y la esperanza, en Anales de la Ctedra Francisco Surez, N 34, Universidad de Granada, (Espaa), 2000, pp. 173-197. El texto expone algunos resultados alcanzados en el proyecto de investigacin Nacin y ciudadana en Argentina y Amrica Latina, que dirijo y es parte de la programacin 1998-2000 de la Secretara de Ciencia y Tcnica de la UBA (Proyecto TS/002). Agradezco a Alfredo Pucciarelli sus comentarios y sugerencias. Investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET), con sede en el Instituto de Investigaciones Gino Germani (rea Sociologa Histrica), Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires, Argentina. Profesor titular de Historia Social Latinoamericana en la misma Facultad.
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contra el gobierno de Salvador Allende, en Chile, y el de las Fuerzas Armadas argentinas, en 1973 y 1976, respectivamente.

La situacin definida a partir de las transiciones desde situaciones dictatoriales, proceso iniciado a comienzos de los aos 1980, es cualitativamente diferente a la de las dcadas de 1950, 1960 y 1970. La actual deviene de un entramado de acciones, desde el significado de la poltica exterior de la administracin Carter, en los Estados Unidos, hasta la cada del socialismo real, pasando por el fracaso de las estrategias de transformacin revolucionarias y las terribles experiencias de las dictaduras institucionales de las fuerzas armadas de varios pases latinoamericanos, cuya expresin ms brutal toma la forma del terrorismo de Estado. Todo ello, en un contexto dominado por el expansionismo de la globalizacin neoliberal-conservadora

Hoy, el valor resignificado de la democracia poltica liberal, representativa es tal que permite actuar, en cierta medida, como reaseguro de la institucionalidad jurdica e institucional de pases en los cuales -en otras condiciones histricas- la ruptura de sta hubiese sido la norma. La derrota de los militares carapintadas en Argentina, el freno a los mpetus golpistas de sus camaradas paraguayos e incluso la inaccin (sin perjuicio de la presin sobre su gobierno) de los uniformados chilenos frente al enjuiciamiento del dictador Pinochet por tribunales europeos, primero, y chilenos, luego, tras la decisin negativa britnica, son posibles, en medida considerable, por el consenso internacional en pro de dicha forma de democracia poltica.1 Empero, no hay que olvidar la mirada al costado constatable en ocasin de la disolucin del Parlamento por el presidente peruano Alberto Fujimori. Tampoco, que todo tiene an un tono de precariedad, tan notable en los condicionamientos puestos por los militares chilenos a la democracia poltica en la fase de transicin, en el huevo de la serpiente totalitaria todava anidado en
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Esta proposicin no implica un juicio de valor acerca de ella. Es una mera constatacin emprica, que no desconoce -todo lo contrario- la existencia de una cuestin clave, cuyo tratamiento escapa a los lmites de este artculo, cual es la relacin entre democracia y clases sociales o, si se prefiere, en qu medida la democracia es una forma poltica de la dominacin de clase, un instrumento, una forma institucional neutra en trminos clasistas, un campo de lucha por la hegemona, un sinnimo de socialismo, una forma de vida, una forma de sociedad u otra cualesquier cosa. En la tradicin socialista, la posicin de Rosa Luxemburg sigue siendo una fructfera lnea, tanto de reflexin terica cuanto de prctica poltica. Ella es muy clara: Sin sufragio universal, sin libertad de prensa y reunin indiscriminada, sin una lucha de opiniones libre perece la vida en toda institucin poltica y se convierte en una vida aparente en la cual la burocracia es el nico elemento activo (en Die russicie Revolution). Para Rosa, la libertad del otro -es decir, la del disidente- es una clave de la construccin del socialismo como democracia. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 2

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el Paraguay pos stronista, en el fuerte presidencialismo practicado en una Argentina que no termina de afirmar las instituciones jurdico-polticas, en un Brasil donde la poltica sigue siendo, en medida harto considerable, cosas de notables siempre dispuestos a acordar por arriba, sin agotar el listado de casos con estos pocos ejemplos.

En ese sentido, las reflexiones aqu expuestas pretenden ofrecer algunas grandes lneas, de larga duracin, para procurar explicar, desde una perspectiva sociolgicohistrica, las dificultades experimentadas por las sociedades latinoamericanas para definir regmenes polticos democrticos. El objetivo es encontrar alguna respuesta a la pregunta por qu clases dominantes que levantan la democracia como principio de legitimidad de la construccin de su poder institucionalizado, terminan generando regmenes escasamente democrticos, cuando no francamente dictatoriales? Por razones de espacio, aqu slo esbozo algunas grandes lneas explicativas.

Tres matrices societales

Segn una de mis hiptesis, los pases latinoamericanos se constituyen histricamente desde tres matrices societales, cada una de ellas, a su vez, desarrollada a partir de sendas unidades de produccin econmica: la plantacin con trabajo esclavista, la hacienda con trabajo semiservil y la estancia con trabajo asalariado. Las tres generan coincidencias y diferencias en los planos sociales y culturales que no dejan de expresarse, con matices, en las formas con las cuales se procesan, tras la ruptura del nexo colonial, los proyectos y los fundamentos del nuevo orden poltico.2

Esta hiptesis persigue una explicacin que, sin negarla sino apoyndose en ella, vaya ms all de la clsica que enfatiza la cuestin de la propiedad de la tierra como clave de los regmenes polticos latinoamericanos, en particular como causal de oclusin de los proyectos democrticos. Es cierto que plantacin, hacienda y estancia tienen un comn denominador: la propiedad latifundista de la tierra. Tienen, a su vez, diferencias notables, en particular el distinto papel desempeado por el capital y las formas de organizacin del trabajo. Si bien estas divergencias son de peso, la coincidencia se revela

Analizo y desarrollo esta cuestin en el proyecto de investigacin Los mecanismos de la dominacin socio-poltica oligrquica en Amrica Latina, actualmente en fase de exposicin de los resultados. 3

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decisiva en el largo plazo, concebido como dialctica de tiempos mixtos (autctono, colonial, moderno, posmoderno) o bien analizado desde una sociologa de historia lenta.3 En efecto, como reiteradamente han marcado muchos cientficos sociales, la propiedad latifundista de la tierra constituye o conforma el ncleo duro de sistemas polticos duraderos, cuyo desidertum es la dominacin oligrquica, sin mengua de la persistencia de varios de los atributos de sta en regmenes liberal-democrticos y populistas. El clientelismo poltico es, si no la forma paradigmtica, una de las ms importantes de esa continuidad oligrquica en unos y otros de tales regmenes, excelente ejemplo de historia lenta o temporalidad mixta, llegando a trabar, si no ocluir, la expansin de la democracia poltica, la conversin de sbditos (titulares de deberes) en ciudadanos (titulares de derechos y de deberes).

No en vano, algunos de las ms inteligentes propuestas de transformacin social y poltica se basan en la destruccin de la estructura agraria latifundista (que lleva conexa su reverso, la minifundista) y su reemplazo por otra basada en la mediana propiedad de la tierra (al estilo farmer), como en los casos del argentino Domingo Faustino Sarmiento retomada luego, en clave socialista, por su compatriota Juan B. Justo- y del uruguayo Jos Batlle y Ordez. El fracaso de estas estrategias de transformacin desde arriba no le resta trascendencia, todo lo contrario. A su vez, algunos de sus xitos parciales -sobre todo, ese caso par excellence representado por Costa Rica-, refuerzan la conviccin de muchos de quienes encuentran una correlacin positiva entre fragmentacin de la propiedad rural y democracia poltica.

La hiptesis de tiempos diferentes, a veces sucesivos y casi siempre superpuestos -que formulamos Fernando Caldern (un socilogo boliviano) y yo en "Las heridas que tenemos son las libertades que nos faltan. Derechos humanos y derechos de los pueblos en Amrica Latina y el Caribe" (David y Goliath, Ao XVII, N 52, CLACSO, Buenos Aires, setiembre de 1987, pp. 65-69)no debe entenderse como existencia de tiempos viejos y tiempos nuevos, sino, en realidad, como una permanente, continua recreacin interactual que da cuenta de una vasta universalidad o pluralidad de culturas. Vase, tambin, Waldo Ansaldi, La temporalidad mixta de Amrica Latina, una expresin de multiculturalismo en Hctor C. Silveira Gorski (editor), Identidades comunitarias y democracia, Editorial Trotta, Madrid, 2000, pp. 157-183. La propuesta del socilogo brasileo Jos de Souza Martins de una sociologa de la historia lenta persigue realizar una lectura de los hechos y acontecimientos orientada por la necesidad de distinguir en lo contemporneo la presencia viva y activa de estructuras fundamentales del pasado. (...) La cuestin es saber cules son las condiciones histricas que establecen el ritmo del progreso en diferentes sociedades (en O poder do atraso. Ensaios de sociologia da historia lenta, Editora Hucitec, So Paulo, 1994, p. 14).

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No obstante, una perspectiva radicalmente diferente tambin es sostenida por algunos pensadores, entre los cuales descuella el brasileo Francisco de Oliveira Vianna. En su Evoluo do povo brasileiro (primera edicin, 1923), no slo defiende la gran propiedad agraria sino que asocia sta con la decisiva presencia de unos senhores do engenho decididamente arios y celosos de sus linajes aristocrticos, portadores de un soberbio eugenismo slo explicable por los glbulos de sangre germnica que corre por sus venas. Para Oliveira Vianna, la gran propiedad latifundista -presentada como resultado de un proceso natural generado por un espacio geogrfico de horizontes amplios- es la diferencia entre la sociedad portuguesa y la brasilea. Tal amplitud espacial da forma y contenido a la vida socioeconmica de la colonia. As, la gran propiedad es modeladora de un nuevo tipo de hombre: los conquistadores lusitanos, dice, son hombres de pequea propiedad que al llegar a Brasil se transforman en su anttesis. La influencia de esos arios de los tiempos coloniales se prolonga tras la independencia. Constituyen, a su juicio, la aristocracia rural proveedora de toda la dirigencia poltica del perodo imperial, llenando los cargos municipales y provinciales. Son la nobleza del Imperio y los jefes polticos, los profesionales liberales y los altos parlamentarios. No extraa, entonces, la conclusin a la cual arriba Oliveira Vianna, la que, leda en otra clave, permite explicar parte sustancial de la cultura poltica y las formas de hacer poltica brasileas: En un pas en que los elementos dirigentes tienen tal relieve y estatura, o se gobierna con ellos o, sin ellos, no se gobierna.4

Las tres matrices societales indicadas se constituyen en tiempos y espacios diferentes, sin mengua de coexistencias en ambas dimensiones. La plantacin surge a comienzos del siglo XVI, la hacienda, a principios del XVII, y la estancia, a fines del siglo XVIII. La primera se encuentra en el Caribe (Antillas mayores y menores, parte del litoral del golfo de Mxico, costas de Belice, costas y valles aledaos de Venezuela), el nordeste brasileo (luego extendida a las reas cafetaleras, hacia el centro sur del pas), Guayanas, partes de Colombia y costa de Per; persiste hasta la abolicin de la esclavitud, durante el siglo XIX. La hacienda abarca una superficie mayor, a lo largo de Tierra Firme: desde Mxico hasta el noroeste argentino y Chile central, especialmente en las reas andinas; su notable capacidad de adaptacin a las transformaciones de las economas nacionales y mundial le permite persistir hasta finales de los aos 1960,
Francisco J. Oliveira Vianna, Evoluo do povo brasileiro, 3 edio, Companhia Editora Nacional, So Paulo, 1938, pp. 47-54, 108-111, 90 et pssim. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 5
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cuando es desarticulada por las reformas agrarias chilena, peruana y ecuatoriana. La estancia es una unidad econmica, amn de tarda, espacialmente restringida a reas rioplatenses, en la periferia pobre del antiguo espacio peruano, donde todava subsiste. De las tres, es la nica inequvocamente capitalista. Todas, a su vez, constituyen verdaderas microsociedades.

Es usual la coexistencia de dos de estas unidades de produccin devenidas microsociedades. Mas en tales casos, esa coexistencia, una clave para explicar los regionalismos, opera en un sentido negativo para los procesos de integracin societal, nacional y estatal. Los casos argentino -noroeste de haciendas/pampa de estancias- y brasileo -nordeste de plantacin/sur de estancias- son, al respecto, bien ilustrativos. Ahora bien: pese a sus notables diferencias -incluso en el caso de la estancia capitalista, con trabajadores asalariados libres-, las tres unidades de produccin generan un conjunto de pautas culturales decisivas para la formacin de las sociedades: concepcin jerrquica del orden, paternalismo, clientelismo, modo de ser aristocrtico (donde pesan el linaje, la tradicin y el ocio), redes de familia. Los patrones microsociales tienen entidad suficiente para proyectarse a la escala macrosocial y definir este espacio mayor conforme ellos. De los tres, el ms favorable a un rgimen democrtico es el de la estancia -de lo cual buena prueba puede dar Uruguay, que no construye un orden oligrquico y que, aun con sus lmites, sienta bases para uno democrtico-, mas suele ser fuertemente condicionado por el de la hacienda o el de la plantacin. Si bien no debe entenderse la proposicin en trminos dogmticos, la hiptesis permite asociaciones dignas de explorar.

El peso matricial se advertir claramente tras la ruptura de la situacin colonial, en el primer cuarto del siglo XIX. La ruptura implica, para los diferentes actores polticos y sociales, la resolucin de varias cuestiones, entre las cuales la primera y ms urgente es la del poder, esto es, dar cabal respuesta a las preguntas quin manda?, sobre quin manda?, cmo manda?, para qu manda? Acceder al poder y ejercerlo requiere la definicin de los principios de legitimidad de la ruptura (la revolucin de independencia) y de soberana y su titularidad (Dios, el rey, los pueblos, la nacin), el de representacin, el de organizacin poltica. Si bien la concepcin de la primaca de la voluntad general tiene entusiastas partidarios, sus efectivas aceptacin y aplicacin chocan con fuertes obstculos que llevan a los procesos revolucionarios hacia efectos no necesariamente queridos por las dirigencias y sientan firmes bases para el ejercicio oligrquico de la
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dominacin social y poltica, tal como se advertir, ms tarde, al concretarse los proyectos nacionales de formacin estatal.

La construccin del orden poltico-social poscolonial Los procesos de construccin de nuevos Estados -una de las primeras tareas planteadas, aunque de resolucin tarda, salvo los casos excepcionales de Brasil, monarqua constitucional, y Chile, repblica centralista- se desarrollan invocando como principio legitimador el corpus liberal, tanto en el plano de la economa cuanto -sobre todo y a los efectos que aqu interesan- en el del ordenamiento poltico. Empero, en no pocos casos esa propuesta se enfrenta con conservadoras fundadas -como se aprecia a lo largo del siglo XIX y dentro de las cuales descuella la Carta Negra ecuatoriana, de 1869- en la teora poltica vaticana de subordinacin del Estado a la Iglesia. La apelacin a principios de legitimacin liberales incluye los de representacin, ciudadana y democracia. Mas el movimiento histrico real est signado por un profundo desfase entre fundamentos y prctica. En algn sentido, tal fractura no es privativa de las experiencias latinoamericanas, pues la misma se aprecia en Europa occidental.

La democracia invocada en los comienzos de los procesos de constitucin de los Estados latinoamericanos se sita en un contexto que es, por un lado, tributario del conjunto de ideas que por entonces se difunden -a partir de Europa occidental y los Estados Unidos- acerca de la nueva forma de constituir el orden poltico y legitimarlo en la lucha contra el absolutismo monrquico. En la redefinicin de la titularidad de la soberana aparece un conjunto de ideas, de conceptos y de presupuestos tericos que, aun en su controversia, pasan a definir los criterios o los principios con los cuales se estatuye el Estado moderno. La democracia es, en consecuencia, por lo menos tal como la conocemos hoy -para no emparentarla necesariamente con el antecedente griego-, una creacin de la modernidad.

Con excepcin de Brasil (hasta 1889), y brevemente Hait y Mxico, la forma de organizacin es la repblica representativa -federal, en algunos casos, centralista, en otros-, fundada en una ciudadana poltica y una civil con fuertes restricciones. La limitacin de la ciudadana es un dato clave de ese proceso, ayudando a comprender mejor su resolucin bajo la forma oligrquica de dominacin poltica y social de clase, comn a casi toda Amrica Latina entre, circa, 1880 y 1930, con algunas largas
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prolongaciones, como en los casos de Bolivia, Per y El Salvador, y con las notables excepciones de Uruguay y Costa Rica, que no la conocen. De hecho, el desfase entre los principios y las prcticas produce una persistente tensin poltica, a menudo traducida en guerras civiles u otras formas de violencia fsica y/o simblica, particularmente entre grupos de las clases propietarias. El largo y tortuoso proceso de construccin de los Estados y las sociedades latinoamericanos posterga y/o resignifica el ideal de la democracia poltica. Muy a menudo se define, incluso constitucionalmente, en trminos de ficcin democrtica.5 Es decir: se establece el principio de la soberana residiendo en la nacin (ms que en el pueblo), la divisin tripartita de los poderes, la forma representativa (en el marco dominante de la repblica), incluso el sufragio universal masculino. Pero el enunciado o precepto legal no se corresponde con su observancia prctica. En ese desfase reside, precisamente, una de las claves de la cuestin de la democracia en Amrica Latina. Las respuestas posibles varan de pas en pas.

Por otra parte, la opcin por el liberalismo realizada por sectores propietarios y de intelectuales y militares a ellos vinculados, tiene menos que ver con una supuesta adscripcin a una moda ideolgica o una importacin cultural y, en cambio, mucho ms con sus intereses materiales: colocar en el mercado mundial, sin trabas ni limitaciones, las materias primas de los productores criollos, que no en vano demandan comercio libre ya en los aos finales de la colonia. Para asegurar semejante demanda, el control del Estado es primordial.

Los diferentes procesos de construccin del nuevo orden poltico poscolonial invocan a la democracia, pero, en rigor de verdad, para las clases propietarias llammosle burguesa, terratenientes, grandes propietarios, como se quiera-, para las clases que tienen el control de la economa y aspiran a ejercer el control del poder poltico, la primera preocupacin, ms all de las palabras y de las invocaciones, es la construccin de un orden poltico centralizado, frreo. El orden antes que la democracia, el orden incluso antes que el progreso.

En el sentido en que Hans Vaihinger emplea -en su libro La filosofa del como si- la expresin ficcin, esto es, un enunciado falso y al mismo tiempo autocontradictorio. Hans Kelsen dice que, para Vaihinger, una ficcin es un recurso empleado por el pensamiento cuando no logra alcanzar su objetivo con el material dado. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 8

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No extraa, pues, que los grupos sociales dominantes -incluso los ms claramente burgueses- acten, durante el siglo XIX, conforme el patrn que el brasileo Hlgio Trindade encuentra en la historia de su pas: construir prioritariamente un Estado y relegar a un plano secundario la efectiva construccin de una experiencia liberal-democrtica.6 Una estrategia tal no puede menos que producir la supremaca estatal sobre la sociedad o, si se prefiere emplear los trminos de Jos Murilo de Carvalho, la estadana sobre la ciudadana. Huelga decir que la construccin de un orden poltico democrtico es ms tarda an que la del Estado.

La dominacin oligrquica Los procesos de construccin de los Estados latinoamericanos -una historia que rene, como dice Trindade, una lgica liberal con una praxis autoritaria, combinacin singular en la cual la segunda somete a las instituciones liberales- se resuelven por la va de la revolucin pasiva, en trminos y concepcin gramscianos (modernizacin conservadora, dira Barrington Moore). Una singularidad de los casos latinoamericanos de revolucin pasiva es que ellos se dan en situacin de dependencia. Dicho de otra manera: las latinoamericanas son revoluciones pasivas dependientes, en una simbiosis de economas capitalistas (regionales y europeas, incluso norteamericana) y economas y comportamientos sociales no capitalistas. En todo caso, las revoluciones pasivas que protagonizan las clases dominantes latinoamericanas tienen componentes que van ms all de lo estrictamente poltico-estatal, resuelto en el modo de dominacin oligrquica, y definen imaginarios sociales y smbolos, como tambin comportamientos colectivos, sintetizables en la expresin modo de ser oligrquico. donde la frivolidad es una nota distintiva, como lo son tambin la posesin y el uso de los valores fundamentales: apellido, ocio, dinero, raza.

La dominacin oligrquica es, en efecto, la forma poltica predominante en la construccin estatal. Con las excepciones notables de Uruguay, Costa Rica y el Paraguay de Francia y los Lpez (aunque ste es un caso de otra ndole), ella campea a lo largo y

Hlgio Trindade, Estado nacional, lgica liberal y representacin poltica en Brasil, en Mario R. dos Santos, Qu queda de la representacin poltica?, CLACSO-Ediciones Nueva Sociedad, Caracas, 1992, pp. 41-50 y, para un tratamiento ms amplio, Bases da democracia brasileira: lgica liberal e praxis autoritria (1822/1945), en Alain Rouqui, Bolivar Lamounier y Jorge Schvarzer, organizadores, Como renascem as democracias, Editora Brasiliense, So Paulo, 1985, pp. 46-72. [Hay edicin en espaol}. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 9

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ancho del subcontinente. Siendo una forma de organizacin y ejercicio de la dominacin y no una clase, oligarqua define un tipo de rgimen o de Estado, el oligrquico, al cual no se opone el rgimen o Estado burgus o capitalista, sino el democrtico; dicho de otro modo, la forma contradictoria de la oligarqua como dominacin poltica es la democracia. Es por ello que varios de los partidos polticos que aparecen por entonces levantan entre sus banderas principales la de la democracia, en la mayora de los casos entendida como ampliacin o efectiva vigencia de la ciudadana poltica masculina y el cumplimiento de las reglas que permitan la alternancia en el ejercicio del gobierno.

La oligarqua es, en Amrica Latina, una forma de ejercicio de dominacin poltica de clase situada histricamente entre, circa, 1880 y 1930_1940, aunque en algunos casos (manifiestamente en El Salvador y Per) prolongada an ms. Ello significa que, en trminos generales, corresponde al perodo de economas primarias exportadoras, en el cual el motor del crecimiento econmico se encuentra en el exterior, depende de la demanda de las economas industrializadas del centro del sistema capitalista mundial. La dominacin oligrquica se ejerce en el interior de sociedades estructuralmente agrarias, fuertemente estratificadas, con prcticas paternalistas que funcionan en la doble dimensin de a) transmisin de la dominacin central (nacional) sobre los espacios locales y de morigeracin del autoritarismo estatal y b) de equilibrar intereses nacionales y locales. La dominacin oligrquica es una red tendida vertical, jerrquicamente, combinando centralizacin y descentralizacin entre grupos dominantes de diferente alcance (nacional, regional, provincial o estadual, local), clientelismo y burocracia, con mecanismos de control intraoligrquico.7

La dominacin oligrquica tiene su expresin intelectual ms acabada en los positivistas.8 En una vasta produccin literaria, ellos definen un patrn cultural destinado a

Esta cuestin es objeto de anlisis y explicacin de la investigacin citada en nota 4. La proposicin a partir de la cual ella ha sido desarrollada fue expuesta en Waldo Ansaldi, "Frvola y casquivana, mano de hierro en guante de seda. Una propuesta para conceptualizar el trmino oligarqua en Amrica Latina". En Socialismo y Participacin, N 56, Lima, diciembre de 1991, pp. 15-20; Cuadernos del Claeh, Ao 17, N 61, Montevideo, 1992/1, pp. 43-48; Patricia Funes (Compiladora), Amrica Latina: Planteos, Problemas, Preguntas, Manuel Surez Editor, Buenos Aires, 1992, pp. 13-20. Tambin en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal. Hemos tratado este tema, con Patricia Funes, en "Patologas y rechazos. El racismo como factor constitutivo de la legitimidad poltica del orden oligrquico y la cultura poltica latinoamericana",Cuicuilco. Revista de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH), Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 10
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prolongarse mucho mas all de los tiempos en que aquella es ejercida. El fin ltimo y mvil de esos trabajos es el de la bsqueda de correspondencias entre sociedad y orden poltico. El hilo conductor de sus argumentaciones es la distancia patolgica entre la realidad social y el orden poltico y sus objetivaciones. Sus esfuerzos ms vehementes estn dirigidos, entonces, a describir con falsa imparcialidad las caractersticas de la "poltica criolla", a partir de lo cual se evidencia una inequvoca crtica al orden liberaldemocrtico de las instituciones republicanas, tanto en el plano formal cuanto en el sustancial.

Para los dirigentes imbuidos de positivismo, la poltica es una tarea reservada a minoras ilustradas, naturalmente dotadas para desempear funciones superiores. Por eso, el desidertum es la frmula menos poltica y ms administracin. El horror burgus por la movilizacin de las clases subalternas y su eventual desborde e incontrol -que la revolucin haitiana haba mostrado harto bien-, amn de la debilidad estructural de las clases involucradas en el conflicto, favorece soluciones de modernizacin conservadora o revolucin pasiva, con su corolario de polticas transformistas destinadas a descabezar a las clases subalternas en aquellas situaciones en las cuales stas generan propuestas consideradas potencialmente peligrosas. En la mayora de las sociedades

latinoamericanas, el largo y complejo camino de la construccin estatal se resuelve a travs de un conflicto cuyos protagonistas principales son las clases propietarias, a menudo divididas ms por querellas ideolgicas que por choques de intereses econmicos.

En una de sus escasas y dispersas notas de prisin sobre Amrica Latina, Antonio Gramsci advierte, justamente, que, tan tarde como en los aos 1920 Amrica Latina se encuentra an, en su mayor parte, en una fase de Kulturkampf primitiva, en la cual el Estado debe vrselas con un pasado clerical y militar fosilizado, lucha muy bien ejemplificada por el Mxico revolucionario enfrentado con la Iglesia. En esa lucha, argumenta Gramsci, el elemento laico y burgus no ha alcanzado an la fase de la subordinacin a la poltica laica del Estado moderno de los intereses y de la influencia

Nueva poca, Volumen 1, n 2, Mxico DF, setiembre-diciembre 1994, pp. 193-229. Reproducida en la direccin de Internet citada en la nota anterior. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 11

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clerical y militarista. En ese contexto, se explica la fuerte influencia de la masonera y del positivismo (la Iglesia positivista), en oposicin al jesuitismo.9

Ese positivismo latinoamericano construye una cultura societal y una cultura poltica con improntas fuertes, destinadas a perdurar ms all de los tiempos de la dominacin oligrquica y de la Kulturkampf. Hoy se las aprecia con toda nitidez en las precarias democracias: exaltacin del presidencialismo, clientelismo, racismo, exclusin, desprecio por el diferente, animadversin por la poltica, cada vez ms alejada de la mayora de los ciudadanos y cada vez ms convertida en expresin massmeditica...

La dominacin oligrquica adopta e invoca como principio de legitimacin a la democracia, solo que ella es conculcada. De all que las primeras formas de reaccin antioligrquica aparezcan casi invariablemente como reivindicacin del derecho al ejercicio del sufragio, como demanda de democracia poltica. La dominacin oligrquica termina de un modo abrupto en el Mxico de la revolucin iniciada a fines de 1910. De un modo pacfico en la Argentina que, con la ley Senz Pea, de 1912, permite el pasaje a la democracia poltica. En el resto de Amrica Latina -con la notable excepcin de Uruguay, que no conoce la dominacin oligrquica y que accede tempranamente al ejercicio de los derechos de la ciudadana social y ms tardamente a los de la democracia poltica- se prolonga ms tiempo y en algunos casos se resuelve por una va claramente violenta, como en los paradigmticos de la denominada Revolucin del Treinta, en Brasil, y, de un modo ms inequvoco, la Revolucin Nacional Boliviana, en 1952. Otros dos casos de disolucin tarda de la dominacin oligrquica son los de Chile, bajo la presidencia del democristiano Eduardo Frei, y de la denominada Revolucin Peruana, bajo el liderazgo del general Velasco Alvarado, ambos en la dcada de 1960.

Ahora bien, en la dcada de 1920, la democracia aparece muy fuerte en la agenda poltica intelectual de la poca, pero en buena medida con una mirada negativa, tanto desde la derecha como desde la izquierda. Ello guarda relacin con el clima de poca, cuando en el mundo europeo se cuestiona, precisamente y como una de las consecuencias de la primera posguerra, la democracia liberal. La democracia liberal o burguesa, tal como la conocemos, es insuficiente, es el fetiche que oculta la crudeza de la
Antonio Gramsci, Cuadernos de la crcel, Ediciones Era, Mxico, DF, 1986 [Cuaderno 12 (XXIX) 1932, 1], tomo 4, p. 365. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 12
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dominacin de clase y por aadidura no resuelve los problemas de las grandes mayoras, se dice ms o menos gruesamente desde posiciones de izquierda. La democracia liberal es inconducente y es peligrosa porque abre el camino al bolcheviquismo, dicen desde la derecha. A ojos de muchos, la democracia liberal aparece en el mundo europeo mucho ms como una peticin de principios que como una realidad.

En Amrica Latina, la situacin tiene, en cambio, otras caractersticas, puesto que aqu, mucho ms que en Europa, la democracia poltica aparece, por entonces, como una peticin de principios postergada para un futuro impreciso, en todo caso, ni siquiera mediato. La dcada de 1930 es, para la regin, la dcada en la cual la demanda de democracia poltica termina en una notable frustracin. La aparicin de los populismos, desde mediados de aquella y sobre todo desde mediados de 1940, en sus expresiones ms paradigmticas -el cardenismo mexicano, primero, el varguismo brasileo y el peronismo argentino, despus- pone la cuestin de la democracia poltica en su forma ms clsica -demoliberal, representativa- en una ptica o en una perspectiva diferente: estas expresiones sociopolticas, manteniendo en lo formal (con distinto grado) los criterios de la democracia poltica, de la democracia liberal representativa, ponen el acento en el carcter plebiscitario que las caracteriza. Desde el Departamento de Estado norteamericano se empieza a invocar fuertemente a la democracia poltica, mucho ms como una forma de contener ese potencial que amenazaba la estabilidad de la regin sea ella originada en el comunismo o en las experiencias populistas- que como una pretensin genuina. En efecto, y a despecho de esa apelacin, nadie conculca ms fuertemente la posibilidad del ejercicio de la democracia poltica en su forma representativa liberal que la propia poltica exterior de los Estados Unidos. Ah est el reguero de dictadores autcratas en el Caribe y en Amrica Central (Trujillo, Batista, Somoza, Ubico...), Alfredo Stroessner, en Paraguay, Prez Jimnez en Venezuela, Francisco Franco en Espaa y muchos otros, prueba evidente de la falacia de esta argumentacin que alcanza su punto paradigmtico en la intervencin norteamericana, ahora explcitamente probada en el derrocamiento el gobierno de Salvador Allende, en Chile, en setiembre de 1973.

Las dictaduras institucionales de las fuerzas armadas La cnica invocacin a la democracia realizada por Estados Unidos durante la guerra fra se convierte, en Amrica Latina, en una desnuda y despiadada poltica de
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apoyo a dictaduras institucionales de las fuerzas armadas, basadas ideolgicamente en la Doctrina de la Seguridad Nacional, segn la cual los militares latinoamericanos tienen por misin principal combatir a los enemigos internos, es decir, las quinta columnas del comunismo internacional (segn le llaman), que actan dentro de las respectivas fronteras nacionales, dejando la lucha contra el enemigo exterior -el bloque de la Unin Sovitica y China Popular- a las fuerzas de la OTAN. En rigor, se trata de una respuesta brutal -una vez fracasada la va de las reformas propuesta por la efmera Alianza para el Progreso- a la Revolucin Cubana y la expansin de los movimientos insurgentes inspirados en ella. Los entrenamientos de oficiales latinoamericanos en la tristemente clebre Escuela de las Amricas, donde adquieren dominio en tcnicas de torturas, muchas de ellas aprendidas de las fuerzas colonialistas francesas, que las han aplicado especialmente en Argelia.

A diferencia de las tradicionales dictaduras autocrticas, las nuevas son el resultado de la decisin de las fuerzas armadas, qua institucin, de tomar por asalto el Estado (del cual son parte), desplazar al poder civil y gobernar apelando a mecanismos de seleccin de los gobernantes decididos y ejercidos por las jerarquas militares.10 La primera dictadura institucional de las fuerzas armadas instaurada en Amrica Latina es la brasilea, prolongada a lo largo de veintin aos, entre 1964 y 1985. Le sigue, en 1966, la autodenominada Revolucin Argentina que, ms resistida que aquella por las luchas populares, slo llega hasta 1973. En los aos setenta, la estrategia se aplica en Chile (1973-1990), Uruguay (1973-1984), otra vez Argentina (1976-1983), Bolivia (1980-1982, tras un breve intervalo institucionalizador que sucede a la dictadura del general Banzer).

Ahora bien, las dictaduras producen la evanescencia de la poltica, reducen la pluralidad de voces. Ms an, son la negacin de la poltica y carecen de principio de legitimidad propio. De all que quienes las ejercen o apaan invoquen -para su propia justificacin- la necesidad de interrumpir la democracia para corregir los desvos producidos por polticos y/o partidos a los cuales se imputan actos corruptos que la tergiversan. Las dictaduras, en el mejor de los casos, se autopresentan, pues, como instancia recuperadora de democracias. Es la vieja concepcin de la dictadura de los antiguos, pero slo en la apelacin formal.
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Los mecanismos no son iguales en todos los pases y no excluyen -aun siendo una excepcinun largo gobierno personal, como en el caso del general Augusto Pinochet. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 14

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La situacin ofrece perspectivas de cambio a partir del viraje en la poltica exterior del gobierno del demcrata James Carter, en los Estados Unidos. Ms all de los retrocesos operados bajo las posteriores gestiones republicanas, la administracin Carter, cuando asocia efectiva vigencia de los derechos humanos con democracia poltica, sienta las bases para generar formas de oposicin a las dictaduras, incluyendo la posicin el propio gobierno norteamericano, cuyas consecuencias todava no conocemos bien por falta de investigaciones exhaustivas al respecto.11 Tal poltica marca una lnea de viraje importante en el momento en el que -por otro lado, con la excepcin de Nicaragua y con la relativa que planteaba el avance de la guerrilla salvadorea- la democracia aparece en el horizonte inmediato como la nica salida poltica a las dictaduras.

En la primera mitad de los aos ochenta, las dictaduras institucionales de las fuerzas armadas comienzan a ceder. Por entonces, varios factores se asocian para jaquearlas, entre las cuales descuellan la crisis financiera o de la deuda externa y, de modo muy significativo, el comienzo de la prdida del miedo por la gente que, aun con inicios modestos, sale a ganar la calle para reclamar libertad y democracia poltica. Los resultados son transiciones conservadoras, pactadas, excepto en Argentina, donde la derrota de las fuerzas armadas en la aventura irresponsable de las islas Malvinas priva a los militares de cualquier posibilidad de imponer condiciones.

Los procesos de transicin son complejos y simples a la vez. Complejos, por el nmero de actores que intervienen en ella -si bien su capacidad de decisin se ordena vertical y desigualmente- y los condicionamientos histricos ms o menos mediatos y/o inmediatos, tanto internos (nacionales) cuanto externos (internacionales). Simples, porque el procedimiento general es una solucin de negociaciones tomada en el vrtice, por las direcciones de los partidos polticos, y eventualmente de organizaciones representativas de intereses (sean de masas, como los sindicatos obreros, o ms restrictivas, pero tambin ms poderosas, como las de la burguesa), y las conducciones militares. En tales salidas, las masas -pese a su importante papel en las luchas antidictatoriales- son marginadas. As se aprecia en Brasil, Uruguay, Chile... Es decir, la lgica de las
En esa lnea, es til confrontar la poltica del demcrata Carter con la de sus sucesores republicanos, especialmente por el impacto poltico-prctico que tiene la distincin que gusta repetir Jeanne Kirkpatrick entre gobiernos totalitarios (los comunistas) y autoritarios (las dictaduras latinoamericanas). Los primeros son enemigos, los segundos, no. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 15
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transiciones es igual o similar, mas la historia de cada una de ellas es diferente e incluso especfica.12 Por cierto, Argentina muestra, por la razn antes sealada, una variante importante, si bien la desmovilizacin de las masas no est ausente.

En las transiciones de dictaduras a democracias polticas que se producen en Amrica Latina, la gran novedad es la renuncia a transformaciones radicales. Esto es, a diferencia de los sesenta y de comienzos de los setenta, en la dcada de 1980 la revolucin se diluye como posibilidad, aun cuando Nicaragua (triunfo del sandinismo) y El Salvador aparecen como ratificacin (a la postre, tambin relegada) de ella.13

La democracia de entre siglos De un modo muy significativo, Norbert Lechner ha desarrollado esa idea en uno de sus ms conocidos artculos, mostrando cmo efectivamente se pasa de la demanda de revolucin, en los sesenta-setenta, a una demanda de democracia en los ochenta.14 Se puede coincidir o no con el argumento de Lechner, pero no se puede dejar de constatar que en efecto esto ha estado ocurriendo no solo en la agenda poltica sino en la agenda intelectual. La historia posterior aparece como una vuelta de tuerca que nos pone en una situacin de encrucijada que requiere, en efecto, centrar la discusin sobre la viabilidad de la democracia en Amrica Latina desde una perspectiva diferente a la que hemos estado considerando en los ltimos aos. No voy a hacer referencia aqu a esa distincin clsica entre democracia social y democracia poltica, ni a la postura que seala que slo hay efectiva democratizacin cuando se pasa de la democracia poltica al estadio de la democracia social. La democracia social aparece hoy, para algunos, como un elemento del pasado y, en el caso de Amrica Latina, como una utopa desechable (si no
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Esta cuestin merece un tratamiento ms detenido, pero el mismo escapa a las posibilidades que tengo aqu. Empero, me parece importante sealarlo.
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No es casual que por entonces intelectuales confronten la va revolucionaria centroamericana con la reformista democrtica del Cono Sur. Tampoco, que despus de la derrota sandinista y la solucin negociada entre la guerrilla del Frente Farabundo Mart y el gobierno salvadorea -en una situacin de empate militar irresoluble en el corto y mediano plazo- se convirtieran, en los noventa, en fervientes demcratas.
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Norbert Lechner, De la revolucin a la democracia, artculo del cual hay varias ediciones en espaol (amn de una en italiano y otra en francs). Puede verse en Leviatn, n 21, Madrid, octubre de 1985, pp. 103-113, La Ciudad Futura, n 2, Buenos Aires, octubre de 1986, pp. 33-35, Sntesis, 1, Madrid, 1987, pp. 3-20 y en el libro de su autor, Los patios interiores de la democracia, 1 edicin, FLACSO, Santiago de Chile, 1988, pp. 21-43. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 16

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desechada), casi tanto como la revolucin. Hay, en cambio, un nfasis muy fuerte en la democracia poltica, entendida en su forma clsica de democracia liberal representativa o democracia formal.

En ese sentido, la apariencia muestra una consolidacin de la democracia. Pero se trata slo de una formalidad: hay elecciones peridicas, en muchos casos limpias y transparentes, si bien todava persisten mecanismos clientelares e incluso casos como el del sonado fraude en las elecciones presidenciales peruanas de 2000, o el triunfo bien amaado de Jean-Armand Aristide, en Hait, entre otros; hay alternancia de partidos en el ejercicio del gobierno, incluso en Mxico, donde la hegemona absoluta del PRI, verdadero Partido-Estado, se haba prolongado a lo largo de siete dcadas, configurando lo que algunos han llamado una dictadura perfecta; las fuerzas armadas no tienen ingerencia en las decisiones polticas o, donde an poseen alguna, tienden a subordinarse al poder civil, tendencia visible, no exenta de dificultades, hasta en Chile donde todava se asiste a una democracia tutelada y, por tanto, a un proceso inconcluso de transicin de la dictadura a la democracia- y Paraguay, y los golpes de Estado no parecen probables o resultan muy difciles de sostener, al menos en el corto plazo.15 La militarizacin del Poder Ejecutivo venezolano, al parecer en proceso de extensin, es un hecho de otra ndole, que no debe confundirse con la forma tradicional de intervencin militar en los asuntos de gobierno.16

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En el caso de los pases del Mercosur, una clusula de salvaguarda democrtica prev la exclusin del pas en el cual se produzca un golpe de Estado. La exclusin se prolonga mientras dura la anomala institucional. De hecho, ella ha operado como un desestmulo golpista en Paraguay, tal como se aprecia en los sucesos de abril de 1999. Ahora bien, es justamente Venezuela el pas en el cual un eventual golpe de Estado contra el gobierno de Chvez podra, eventualmente, ser reconocido -es decir, dejar hacer- por otros gobiernos de la regin, en primer lugar el de los Estados Unidos, para los cuales el proceso poltico venezolano es un verdadero incordio. El Financial Times, de Londres, dice, en su edicin del 9 de febrero de 2001, que hay insistentes rumores de un posible golpe militar en Venezuela, cuyas razones estaran en la divisin en el interior de las Fuerzas Armadas, generada por la poltica del presidente y una de cuyas manifestaciones visibles es la disconformidad con la titularidad del ministerio de Defensa, recientemente confiada a Jos Rangel (hasta entonces ministro de Relaciones Exteriores), de quien recelan por su militancia de izquierda y las posiciones antinorteamericanas y antimilitarista que le imputan. Aunque segn el diario ingls todava hay oficiales ligados a los partidos tradicionales, es bueno tener en cuenta que el sistema de partidos tradicional, el del bipartidismo de Accin Democrtica (social demcrata) y COPEI (social cristiano), vigente durante cuatro dcadas, hasta llegar a su total descrdito, ha sido desarticulado, si no borrado, por el Polo Patritico, constituido por el Movimiento Quinta Repblica (MVR) y el Movimiento al Socialismo (MAS), una organizacin sta que deriva de las guerrillas de los aos 1960. Por otra parte, en momentos de escribir estas lneas, la nueva administracin republicana tiene an pocas semanas de gestin como para saber exactamente qu poltica seguir respecto Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 17
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La divisin de poderes est estatuida constitucionalmente en todos los pases latinoamericanos, pero ella no es necesariamente respetada y los avances del Ejecutivo sobre el Legislativo y el Judicial son una constante en buena parte, si no la mayora, de ellos. El presidencialismo se ha acentuado por doquier, en algunos casos (Argentina, Per) reforzado por la introduccin de la clusula constitucional que permite la reeleccin inmediata y por la consagracin del poco republicano procedimiento de los decretos de necesidad y urgencia que puede promulgar el presidente. En Argentina, ha habido otra vuelta de tuerca con la reciente delegacin de poderes legislativos en el Ejecutivo. En Venezuela, desde 1999, por decisin de la Asamblea Nacional, el presidente Hugo Chvez dispone de un instrumento legal para legislar de urgencia.

La ciudadana poltica es prcticamente universal, pero en la prctica se asiste a una licuacin del ciudadano en mero votante, cuando no en abstencionista. En efecto, la abstencin -una de las manifestaciones de la creciente apata poltica- es considerable en muchos pases y hasta crece en pases en los cuales el voto es obligatorio. Probablemente, no contribuyan a frenar esa tendencia abstencionista -tal vez hasta la estimulen- las prcticas plebiscitarias impulsadas por el presidente Chvez, en Venezuela, y a las que parece sumarse el uruguayo Jorge Batlle.

En el plano formal, los triunfos del socialista Ricardo Lagos, en Chile, y del conservador Vicente Fox, del Partido Accin Nacional (PAN), en Mxico, son elocuentes de cara al pasado de ambos pases, pero deben tomarse con cautela: el Chile, por el carcter tutelado de la democracia; en Mxico, por el peso de una cultura poltica autoritaria, tradicional y fuertemente arraigada en la sociedad. Adicionalmente, en este ltimo pas, la resolucin de la cuestin indgena, puesta en primer plano por la accin de los zapatistas y su subcomandante Marcos, aade un componente fundamental para la comprensin y la resolucin de la demanda de democracia. Por otra parte, algunas de las primeras medidas de gobierno de Fox -acercamiento a la Unin Europea, en poltica exterior, anuncio de lucha contra la corrupcin en el Estado y la sociedad y bsqueda de

de hipotticos desplazamientos de gobernantes elegidos conforme los procedimientos formales de la democracia liberal, independientemente de su orientacin. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 18

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solucin poltica concertada con el zapatismo, en la interior- sugieren seguir su gestin con especial atencin.17

En Chile, donde la transicin se prolonga como consecuencia de las salvaguardias impuestas por el dictador Pinochet antes de su salida del poder -mediante una constitucin impuesta por las fuerzas armadas-, se produce lo que G. Cceres Quiero ha llamado una interseccin entre dictadura y democracia. A diferencia de lo ocurrido en otros pases, como Argentina, Bolivia, Brasil, Uruguay, Espaa, en Chile hay un bloque socio-poltico partidario de la dictadura muy fuerte, con una relacin de fuerzas electorales muy prxima a la del bloque democrtico, constituido por casi todas las organizaciones polticas antipinochetistas (de los partidos histricos, el gran ausente es el Comunista, que haba sido parte del gobierno de la Unidad Popular durante 1970 y 1973). Si bien es cierto que desde 1988 (plebiscito) y 1989 (asuncin del primer gobierno de la Concertacin) este bloque es mayoritario, en las ltimas elecciones la derecha se ha acercado notablemente y aunque la posicin antidemocrtica de sectores civiles y militares pinochetistas, poco partidarios de jugar lealmente el juego democrtico y aceptar sus reglas, es todava fuerte en todos los planos -econmico, social, poltico, militar-, no menos cierta es la estrategia diferente que lleva adelante el sector ms inteligente de la derecha chilena, encabezada por Joaqun Lavin, que tiende a desprenderse del lastre del ex dictador.

Los dficits de democracia se advierten mejor en algunos pases que en otros. As, en Argentina, donde el gobierno de la Alianza -de hecho, en lo sustantivo e incluso en

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Ya en julio de 2000, los usualmente agudos analistas de Informe Latinoamericano previenen que Fox es, a la luz de algunos datos recientes -que lo muestran diferente de las lneas de su partido-, muy impredecible y puede dar algunas sorpresas. Aunque es descrito como pro empresarial, pocos han advertido que Fox es co-autor de Alternativa Latinoamericana, una propuesta de polticas que persigue corregir los crudos resultados de las fundadas en el Consenso de Washington. La propuesta comparte la decisin de mantener el equilibrio fiscal y el control de la inflacin, pero -para el caso latinoamericano- tal equilibrio debe realizarse con un alto nivel de gasto pblico, no menos del 30 % del PBI, porcentaje que, en el momento de formulacin de la propuesta, era el doble del que tena Mxico. La Alternativa Latinoamericana es una iniciativa impulsada por el llamado Grupo Mangabeira, dirigido por el politlogo brasileo Roberto Mangabeira y del que han sido parte Ciro Gomes (Brasil), Dante Caputo, Rodolfo Terragno (Argentina), Carlos Ominami, Ricardo Lagos (Chile), Jorge Castaeda (Mxico). Cuauhtmoc Crdenas lo integr brevemente, retirndose por no soportar la presencia de Fox. Vase Latin American Newsletters. Informe Latinoamericano, IL-00-26, London, 4 de julio de 2000, p. 301.Tambin, Roberto Mangabeira Unger, La democracia realizada. La alternativa progresista, Manantial, Buenos Aires, 1999. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 19

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algunas formas, no demasiado diferente del menemismo dominante en la dcada de 1990- no vacila en el ejercicio de toma de decisiones presidencialistas, mediante el ya clsico abuso en la firma de decretos de necesidad y urgencia, el Poder Judicial tiende a fallar conforme las apetencias del Ejecutivo y los partidos y sus representantes incrementan su desprestigio y falta, precisamente, de representatividad. Al mismo tiempo, fuerzas econmicas poderosas se enfrentan en pos de lo que algunos analistas llaman golpe de mercado: unos, en favor de la dolarizacin total de la economa, otros, de la devaluacin. Ambas corrientes ponen en jaque la poltica de la convertibilidad, convertida en una trampa: ha doblegado a la inflacin (hay, incluso, deflacin), pero al mismo tiempo, por la sobrevaluacin del peso, encorseta el crecimiento y la competitividad de una economa crecientemente desnacionalizada. La consigna electoral de la Alianza -Crecer con equidad, tomada de la Convergencia chilena (1989)- implica la adopcin del modelo neoliberal-conservador, al cual se le atribuye una supuesta mayor capacidad para desarrollar la economa, y la pretensin ingenua de morigerar el brutal costo social que ese crecimiento macroeconmico -no siempre logrado, como la propia Argentina lo muestra en la actualidad y desde hace dos o tres aos- conlleva en materia de desigualdad social. Empresa muy difcil, si no vana, pues la lgica del modelo de crecimiento fundado en el Consenso de Washington y su patrn de acumulacin de capital es excluyente. Parece una empresa quimrica disociar economa y sociedad, pese a lo cual el lder socialista francs Lionel Jospin levanta la frmula s a la economa de mercado, no a la sociedad de mercado y el norteamericano David Schweickart, profesor en la Loyola University (Chicago) e impulsor de una nueva forma de socialismo -a la que llama Democracia Econmica y en la cual pueden ser compatibles la libertad, la igualdad y la democracia, que no lo son en el capitalismo realmente existente-, sostiene que es posible mantener una economa de mercado competitiva y descentralizada, al menos para los bienes y servicios, pero a condicin de sustituir las instituciones del capitalismo que se encargan de asignar los recursos provenientes de los ahorros privados por otras nuevas, capaces de extender la democracia a los lugares de trabajo y de transferir la generacin privada de los fondos de inversin a un mecanismo pblico.18

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Schweickart destaca que se trata de sustituir las primeras por las nuevas, no de aadir stas a las ya existentes. A su juicio, la Democracia Econmica puede crear una sociedad ms igualitaria (o con una desigualdad muchsimo menor) por abolicin de la renta de la propiedad, fuente principal de la desigualdad capitalista. Vase la propuesta en su libro Ms all del capitalismo, Cristianisme i Justicia y Sal Terrae, Barcelona, 1997. Una sntesis de la misma, en mientrastanto, 75, Barcelona, otoo de 1999, pp. 85-104. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 20

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Otros dos casos son ejemplos an ms significativos de las situaciones deficitarias: Per y Ecuador. El Per gobernado por Alberto Fujimori durante una dcada experimenta el autogolpe de abril de 1992 (clausura del Parlamento, opositor a las polticas del Chino), la reforma constitucional para permitir la reeleccin del presidente y las posteriores triquiuelas para favorecer una segunda reeleccin, ms el fraude electoral de abril-mayo de 2000 (calificado como golpe electoral) y, finalmente, la renuncia del propio Fujimori. El gobierno de ste se destaca por la aplicacin de las polticas del Consenso de Washington y las consecuentes desarticulacin social y poltica y subordinacin de la economa nacional a la globalizacin neoliberal-conservadora, algunas de cuyas manifestaciones son la generacin de una corriente migratoria significativa (en buena medida dirigida a Argentina) y una violenta recesin econmica, iniciada en 1997 y an persistente. Pero sus efectos han sido tambin devastadores en el plano poltico-institucional. La corrupcin, la extorsin, el soborno, la difamacin, la proteccin y los privilegios irritantes concedidos a los aclitos, definen las marcas del fujimorismo, una experiencia a la cual algunos analistas y periodistas llaman cleptocracia (gobierno de bandidos y/o ladrones) y mafia de Estado. La difusin de algunos de los llamados vladivideos -es decir, los videos grabados secretamente por Vladimiro Montesinos, un hombre denso, que fuera jefe del Servicio de Inteligencia Nacional y asesor presidencial- revela una generalizacin de la corrupcin poltica y social de muy difcil parangn, tanto que el mismsimo Alan Garca -exiliado durante el gobierno de Fujimori- alega ser el nico poltico peruano que no aparece en ellos. Empero, segn el actual ministro de Justicia del presidente Valentn Paniagua, Diego Garca Sayn, quien fuera durante muchos aos director de la Comisin Andina de Juristas, la mdula del proceso de corrupcin (...) estuvo en el trfico de armas, o ms propiamente en las adquisiciones de armas sobrevaluadas, por montos que llegaron al 25-30 por ciento de las exportaciones de un ao.19

El viejo sistema de partidos, a su vez, se ha disuelto y, posiblemente, no podr ser recompuesto. En su lugar han aparecido mltiples organizaciones, tal vez mejor
Diego Garca Sayn, Ministro de Justicia de Per. La corrupcin fue el trfico de armas, El Pas, Edicin Catalua. Barcelona, 7 de febrero de 2001, p. 9. En cuanto a los vladivideos, la justicia peruana analiza actualmente (febrero) 1.075 de ellos, pero se tiene la certeza de que un porcentaje significativo de los grabados -posiblemente los ms comprometedores- est en poder de Montesinos, fuera del pas. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 21
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calificables como movimientos electorales (por tanto, coyunturales), algunas de las cuales parecen tener una incidencia nada desdeable, como es el caso del dirigido por Alejandro Toledo (el candidato derrotado en el turbio proceso de abril de 2001 y el ms votado en la primera ronda de las elecciones de abril de 2001). Un indicador de la mltiple fragmentacin partidaria es el nmero de candidatos presidenciales inicialmente postulados en las elecciones de este mes de abril -diecisiete-, finalmente reducidos a ocho, cuatro de los cuales obtienen 96,5 % de los votos. El hecho tal vez ms significativo de estas elecciones es el resurgimiento del APRA -partido tradicional- y, an ms, el de su candidato Alan Garca (presidente entre 1985 y 1990), quien disputar la presidencia con Toledo en la segunda vuelta electoral.

Es conveniente tener en cuenta que la comunidad poltica americana ha tenido un papel poco feliz frente a los golpes y las prcticas fujimoristas. La resolucin de la Asamblea General de la Organizacin de Estados Americanos (OEA), a principios de junio de 2000, convalidando las elecciones de mayo (segunda vuelta), es una muestra elocuente. A su vez, el gobierno de los Estados Unidos tiene una poltica contradictoria: primero, califica a aquellas como invlidas; luego, en el momento decisivo, como seriamente imperfectas. Es que, como dice el subsecretario de Estado, Thomas Pickering, no hay democracias perfectas.

Ecuador, una verdadera caldera poltica, experimenta una fragmentacin poltica an mayor que la peruana. Existen hoy 35 partidos (de los cuales, 15 en la coalicin gobernante), que en verdad no son tales, sino grupos de alcance medio, ms bien, liderazgos locales que practican formas directas de polticas clientelares y hacen su oferta a un pas que vive en la discontinuidad y la crisis institucional desde 1996, a la cual se suma la insurgencia indgena (los indgenas, distribuidos en diez nacionalidades autctonas son alrededor de 4 millones, sobre una poblacin de doce, y constituyen la poblacin ms pobre del pas, con ingresos inferiores a los cuarenta dlares mensuales). Entre agosto de 1996 y febrero de 2000, el pas andino ha tenido cuatro presidentes, en una secuencia de acciones que ponen en cuestin la gobernabilidad del pas.20

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En esa secuencia de cuatro presidentes en tres y medio aos, el primero de ellos, el populista Abdal Bucaram inicia una poltica de ajuste estructural, aunque no llega a siete meses de ejercicio, pues en febrero de 1997 es destituido por el Congreso, acusado de incapacidad mental. Tras una confusa serie de hechos, entre ellos la previa designacin de la vicepresidenta Rosala Arteaga, es nombrado el diputado Fabin Alarcn. Arteaga se opone a un supuesto acuerdo Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 22

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En opinin de Csar Montfar, un politlogo director del Centro Andino de Estudios Internacionales, Ecuador es un firme candidato a colapsar como Estado. No es imposible que se divida o se extinga. Con suerte, le queda la chance de transitar hacia un sistema federal, en lugar de su actual rgimen de autonomas regionales, a la espaola. A su juicio, el pas vive varias fracturas simultneas, con la bipolaridad ms grave, la conflictividad alcanza los registros ms altos, la retrica es exacerbada y la gran crisis nacional se agrava al incluir la crisis tnica. A semejante escenario se suma la brecha entre ricos y pobres.

secreto entre polticos y militares en favor de Alarcn y, sin apoyo, renuncia alegando ser vctima de una conspiracin machista. El interinato de Alarcn se prolonga hasta agosto de 1998, sorteando un golpe en marzo de este ao y concluyendo su gestin en pugna con la asamblea constituyente y premiado con una decisin de un comit parlamentario que le favorece sin pudor alguno, absolvindolo de supuestos actos de corrupcin. Su sucesor, designado mediante elecciones, es el democristiano Jamil Mahuad, quien asume sin mayora parlamentaria y en un contexto dominado por las secuelas de la guerra con Per, los ingentes daos producidos por la corriente de El Nio y la cada del precio del petrleo. Sus medidas para contrarrestar la crisis econmica incluyen la suspensin del pago de la deuda externa en bonos Brady y la dolarizacin, medida sta que provoca un fuerte aumento de precios e inflacin. En enero de 2000, Mahuad es destituido por el Congreso, reemplazndolo el vicepresidente Gustavo Noboa, un bananero multimillonario del Partido Roldosista Ecuatoriano. El desenlace es la culminacin de otra secuencia de intrigas y episodios confusos. El 21 de ese mes, miles de indgenas movilizados por la Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE) ocupan Quito y la mayora de las capitales provinciales en pro de un conjunto de reivindicaciones y demandas. Las tropas movilizadas para reprimirlos dejan hacer, pues la movilizacin cuenta con la aquiescencia de parte del ejrcito, en particular el grupo liderado por coroneles aliados con la direccin de la CONAIE. Son ellos los responsables de la ocupacin del Congreso y la posterior instalacin del denominado Parlamento del pueblo. Empero, los coroneles traspasan la direccin del levantamiento al comandante de las Fuerzas Armadas, el general Carlos Mendoza, quien constituye con Antonio Vargas, presidente de la confederacin indgena, y Carlos Solrzano, ex presidente de la Corte Suprema, un triunvirato autoencargado de ejercer un gobierno de salvacin nacional. Mientras se hace efectiva la orden de desmovilizacin de los indgenas, Mendoza negocia, a espaldas de los otros dos co-triunviros, una salida militar. Pero los gobiernos de la regin, en particular el de los Estados Unidos, le hacen saber que no reconocern un gobierno de las fuerzas armadas y slo admitirn una salida constitucional. As, el general renuncia a su cargo y encabeza otro golpe, en rigor, un complot en el que venan entremezclados polticos opositores y jefes militares, para favorecer al vicepresidente Noboa. ste jura rpidamente, los gobiernos del continente aplauden la salida o solucin constitucional, los indgenas vuelven a mascar la bronca de la traicin y proclaman que la cuestin no ha concluido. Ahora, en febrero de 2001, la han puesto nuevamente en el tapete, obligando al gobierno de Noboa a unas negociaciones, tras dos semanas de protestas.-durante las cuales han habido cuatro muertos y decenas de heridos- contra las medidas econmicas adoptadas en diciembre de 2001. Al cabo de aquellas, el gobierno ha accedido parcialmente a las demandas indgenas, rebajando el precio del gas de uso domstico y la gasolina durante un ao. Asimismo, se han alcanzado acuerdos preliminares en otras materias, pero sigue siendo evidente que la situacin de fondo contina siendo muy tensa, con elementos explosivos. Informacin detallada fue suministrada, va correo electrnico, por Editor Equipo Nizkor, Ecu - El gobierno llega a un acuerdo con las organizaciones indgenas campesinas, reporte de fecha 8 de febrero de 2001. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 23

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Por otra parte, a los efectos que aqu interesan, cabe sealar que el movimiento indgena se ha organizado polticamente en el partido Pachakutik (Nuevo Amanecer), el cual ha obtenido, en las elecciones del 21 de mayo de 2000, el gobierno de 33 ayuntamientos. Se abre una experiencia que, a mi juicio, habr que seguir con atencin, entre otras razones porque puede ser interesante, si se produce, la relacin entre esta experiencia actual y la de los cabildos indgenas del perodo colonial, y porque la idea de ciudadana poltica -propia del pensamiento europeo- no cuaja con la concepcin del orden poltico de los pueblos indgenas.21

En Bolivia, las torpezas del gobierno del presidente Hugo Banzer, un neoliberal elegido mediante elecciones y que fuera un dictador militar en los aos 1971 a 1978, han generado violentas protestas indgeno-campesinas y urbanas (involucrando stas a policas y sus mujeres, estudiantes, maestros, con muertos y heridos. Ellas han sido especialmente significativas en abril y setiembre de 2000 y vuelven a serlo ahora, en abril de 2001. Una de las cuestiones de ms difcil resolucin es la erradicacin de los cultivos de coca. No es casual que los campesinos cocaleros -en particular los del Chapare- estn en el centro de la escena contestataria.22

Colombia es un caso histricamente paradigmtico de democracia formal, a despecho de la persistencia de la violencia -de la guerrilla, las fuerzas armadas, los
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Entrevistado por la periodista argentina Matilde Snchez, en el artculo de sta, La caldera ecuatoriana, en Zona de la poltica, la sociedad y las ideas, suplemento dominical del diario Clarn, Buenos Aires, 10 de diciembre de 2000, p. 5. A fines de abril, la situacin ha vuelto a tensarse. Mientras realizo la ltima revisin del artculo previa a su entrega- se encuentra reunido el IX Congreso Nacional Campesino, convocado por la Confederacin Sindical nica de Trabajadores Campesinos de Bolivia, cuyo Secretario Ejecutivo es Felipe Quispe El Mallku, quien anticipa la decisin de bloqueo de caminos durante 90 das y el ingreso al Palacio de Gobierno para botar a los inquilinos". El Comit Ejecutivo de la Confederacin plantear al IX Congreso una estrategia de lucha que partir desde el ayllu hasta las ciudades. En esa estrategia se plantean tres planes -tarajchi, pulga y sikititi-, tres mtodos diferentes que se conocern en su momento". Ser el Congreso campesino el que aprobar el plan, cuya ejecucin realizarn la nueva direccin (eleccin prevista para el 27 de abril). Segn Quispe, "[l]a tercera es la vencida", advirtiendo que ser un bloqueo de caminos y de productos alimenticios. Por tal razn recomienda a la poblacin reunir alimentos secos, toda vez que el bloqueo demorar en levantarse hasta que el gobierno solucione todas las peticiones. Textualmente: "Este tercer movimiento ser un bloqueo, no de un da si no de 90 das hasta doblar el brazo de quienes nos esclavizaron hace 500 aos". Por lo dems, aunque su discurso mantiene la agresividad que se le conoce, Quispe lo matiza ahora haciendo referencia no slo a una nacin aymara, sino a una en la que converjan las diferentes naciones indgenas del pas. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 24
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paramilitares y los narcotraficantes-, pero el pas constituye una de las incgnitas ms acuciantes del futuro inmediato, en particular desde el lanzamiento del norteamericano Plan Colombia, cuyo ncleo duro est constituido por la intervencin militar yanqui en el pas. Con el pretexto de perseguir a los narcotraficantes, esa intervencin no alcanza a esconder un objetivo de mxima, cual es el de la derrota militar de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y del Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN), independientemente de la estrategia del presidente conservador Andrs Pastrana de negociar con los insurgentes una amplia agenda. La perspectiva de convertir a Colombia en un Vietnam latinoamericano ha sido denunciada por numerosos analistas y polticos y no debe tomarse cum grano salis.

El pas lleva ms de medio siglo ininterrumpido de apelaciones mltiples a la violencia, que se hace continua desde los aos 1944-1946 y sobre todo, 1947-1948, tras el asesinato del lder liberal Jorge Elicer Gaitn (9 de abril de 1948). Es la fase denominada La Violencia, prolongada hasta 1957 e incluso 1965, con ms de 200.000 muertos. En 1957, liberales y conservadores acuerdan una solucin poltica para el ejercicio del poder por unos y otros, generando una ficcin de democracia largamente magnificada por los gobiernos norteamericanos.23 Aparece luego la guerrilla de izquierda comunista, en el caso de las FARC (1966), cuyo jefe mximo, el campesino Pedro Antonio Marn, ms conocido como Manuel Marulanda y Tirofijo, proviene de la insurgencia liberal; castro-guevarista, en el menor ELN-, todava hoy en acciones.

La situacin actual muestra un empantanamiento en los planos poltico y, quizs sobre todo, militar, cuya correcta apreciacin ha llevado al presidente Pastrana a un audaz plan de difciles negociaciones, aceptado con condicionamientos y algunas reticencias (en particular en materia del compromiso gubernamental de luchar contra los paramilitares) por las FARC. Como parte del plan, stas han obtenido, en noviembre de 1988, el control de 42.000 kilmetros cuadrados del territorio nacional (que es de 1.142.000), el cual ha sido prorrogado en estos das por ocho meses. La existencia de esa zona bajo gestin guerrillera no implica an la existencia de la llamada, por Charles Tilly, situacin de soberana mltiple, si bien contiene varios elementos de ella.
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A la cada de la dictadura del general Gustavo Rojas Pinilla, los Partidos Liberal y Conservador conforman el Frente Nacional, un pacto -que tendr rango constitucional- por el cual ambos partidos acuerdan alternarse en el ejercicio de la presidencia a lo largo de diecisis aos, al tiempo que se reparten por partes iguales los cargos de gobierno y las bancas legislativas. 25

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Las guerrillas no pueden vencer a las fuerzas armadas oficiales, ni stas a aqullas. En contextos tales, alguna forma de negociacin y/o salida poltica debera imponerse, tal como ha ocurrido, por caso, en El Salvador. En Colombia, el panorama militar se ha complicado desde 1986 con la aparicin de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), una fuerza paramilitar de extrema derecha que financia sus actividades mediante el narcotrfico, secuestros y aportes econmicos de terratenientes y ganaderos que se sienten o son amenazados por los guerrilleros. Sus efectivos se calculan en 8.150 (la mitad de los que tienen las FARC), experimentando un crecimiento fenomenal (93, en 1986; 2.,150, en 1994). Operan en reas de influencia de las guerrillas y se caracterizan por el uso brutal, despiadado y salvaje de la violencia, asesinado, en matanzas mltiples, a campesinos y otra poblacin civil a quienes sospechan, con o sin fundamento, de colaboradores de aqullas.24 Las AUC constituyen el ncleo duro de resolucin poltica del conflicto militar entre el gobierno y los guerrilleros.

En Brasil, la histrica debilidad de los partidos y del sistema de partidos se mantiene, vis--vis el presidencialismo, la perpetua negociacin entre el Ejecutivo y el Congreso, la poltica de alianza cupulares, el desarrollo de una poltica neoliberal atemperada -al menos comparada con los otros pases latinoamericanos-, un incremento de las tambin histricas desigualdades socio-econmicas -esas que hacen que el pas sea denominado Belindia, por su combinacin de ingresos como los de Blgica en el vrtice de la pirmide y de India, en la base- y el volcn de las acciones del Movimento dos Sem Terra (MST). Al igual que Uruguay -con el Frente Amplio-, Brasil es uno de los pocos pases latinoamericanos actuales en los cuales la izquierda tiene, en el corto plazo, posibilidades ciertas de llegar a ser gobierno nacional. En efecto, el Partido dos Travalhadores (PT) viene experimentando un sostenido crecimiento electoral, amn de haber sido parte de las segundas vueltas electorales en las tres ltimas elecciones presidenciales (1989, 1994, 1999). Las sucesivas derrotas en esas instancias no han
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Las estrategias de guerra de las Autodefensas, con sus ataques directos contra la poblacin campesina y la prctica de violaciones, tales como torturas, muertes fuera de combate, masacres y desplazamientos forzados, contribuyen a la crtica situacin que vive Colombia, segn la evaluacin realizada por organismos de la vicepresidencia del pas. El informe aade: Las zonas donde ubican sus retaguardias estn protegidas por anillos de seguridad muy complejos, prcticamente imposibles de penetrar por los investigadores de la Fiscala. As aparece publicado en El Pas, Edicin Catalua. Barcelona, 10 de febrero de 2001, p. 2, precisamente cuando se reanudan las negociaciones, tras un nuevo encuentro Pastrana-Tirofijo, entre gobierno y FARC.. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 26

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empaado la estrategia del nico partido brasileo realmente orgnico. Por otra parte, la formidable experiencia del presupuesto participativo -oramento participativo-, iniciada en la prefectura de Porto Alegre, no slo constituye un mecanismo transparente y eficaz de utilizacin de los recursos pblicos: es una manifestacin emprica incontrastable de radicalizacin de la democracia. Constituye una manifestacin del tipo de democracia que Macpherson especulaba como cuarta y superior forma de desarrollo de dicha forma de gobierno, la democracia participativa.25

Democracia sin actores democrticos y sin ciudadanos La historia de la regin muestra que la lucha por la democracia no cuenta, histricamente, con actores democrticos genuinos, capaces de, y/o con la fuerza suficiente para, impulsar luchas por la construccin de regmenes polticos democrticos. No se trata slo de las clases subalternas -proletarios, trabajadores, campesinos, incluso las clases medias urbanas-, las cuales no siempre hacen de la democracia poltica una conquista a lograr. Ello se aprecia mejor en la historia del movimiento obrero latinoamericano, pero la explicacin no puede reducirse al hecho de que la democracia representativa o liberal es entendida como una forma poltica de dominacin burguesa. Es claro que los anarquistas, en muchos pases predominantes, ocluyen toda posibilidad de luchar por ella. Del mismo modo, los anarco-sindicalistas tampoco reivindican la eficacia de la lucha poltica y parlamentaria, exaltando, en contrapartida, al sindicato como vehculo de transformacin societal. El caso argentino, donde esta corriente es hegemnica durante varias dcadas -y en cierto sentido, se prolonga en el peronismo- es bien elocuente, contrastando con el chileno, donde el predominio de las corrientes marxistas -socialistas y comunistas- se expresa en una temprana y slida articulacin entre lucha sindical y lucha poltica, correspondiendo la direccin de las acciones al partido obrero y no al sindicato. No es casual, pues, que el movimiento obrero chileno tenga una historia de lucha por la democracia poltica que no se encuentra en otros casos.

Dicho rpidamente, el presupuesto participativo es un procedimiento de toma de decisiones, a nivel local o municipal), mediante el cual los ciudadanos, mediante asambleas barriales, intervienen directamente en la confeccin del presupuesto de la prefectura y en las decisiones respecto de dnde invertir -salud, educacin, infraestructura urbana, transporte, cultura (que incluye una destacable tarea de recuperacin de patrimonio urbanstico), recoleccin y tratamiento de la basura, seguridad, etc.- y en el control de contratacin de las empresas encargadas de realizar las obras acordadas, incluyendo la verificacin de los pagos. El procedimiento no slo radicaliza la democracia, en los planos de los instrumentos y conceptual, sino que elimina la posibilidad de prcticas de corrupcin. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 27

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A su vez, las experiencias populistas citadas y las revolucionarias -Mxico, Bolivia, Cuba- son ms efectivas en integrar las clases subalternas -las masas- a la nacin y a derechos de ciudadana, sobre todo social, que en generar experiencias democrticas perdurables, en tanto espacio para dirimir y procesar disensos.

Hay ms que suficiente evidencia emprica acerca del carcter no democrtico de las burguesas latinoamericanas como para creer que la proclamada adhesin actual a la democracia liberal, an con todos sus lmites, sea sincera. Su formidable capacidad camalenica le impele hoy a jugar el juego impuesto por la coyuntura poltica mundial. Pero Pinochet, la Junta Militar argentina, la dictadura brasilea, la experiencia de El Salvador, para poner algunos pocos ejemplos estn todava muy prximos en el tiempo como para creer en conversiones sinceras. El informe 1998 de la Comisin Andina de Juristas es ilustrativo de una tendencia an predominante en casi toda Amrica Latina. Despus de sealar que el avance de la democracia en los pases andinos no es bueno, pese a logros observables en los aos recientes, se destaca un hecho preocupante: la subsistencia (...) de contenidos autoritarios con ropaje democrtico.26

Una cuestin inescindible del cuadro de las democracias latinoamericanas actuales es la de la corrupcin estructural. Su terrible expansin aparece potenciada por, o al menos asociada a, la generalizacin de la globalizacin neoliberal-conservadora. No estoy postulando una relacin directa entre una y otra. En rigor, la corrupcin estructural no es una novedad producida en la dcada de 1990: ella existe desde mucho antes, incluso socialmente aceptada y practicada (dentro de ciertos lmites: evasin impositiva, coima a policas, conexiones clandestinas a servicios de agua, luz y telfono, por ejemplo), alcanzando niveles excepcionalmente altos en la Colombia dominada por el narcotrfico y en el Mxico hegemonizado por el Partido Revolucionario Institucional (PRI).27 Lo que la dcada de 1990 tiene de novedoso, al respecto, es la expansin y la

Una breve sntesis se publica en Latin American Newsletters. Informe Latinoamericano, IL-99-12, London, 23 de marzo de 1999, p. 133.
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26

El 31 de enero de 2001, el presidente Fox anuncia el inicio de una cruzada anticorrupcin de largo aliento. El responsable operativo de la campaa es el ministro de la Contralora, Francisco Barrio, ex gobernador de Chihuahua, quien estima en veinticinco aos el tiempo necesario para que la sociedad mexicana tenga confianza y credibilidad en la Administracin pblica federal. Tomo el anuncio de Fox planifica el fin de la corrupcin en Mxico para el 2025", en El Pas, edicin catalana, Barcelona, 1 de febrero de 2001, p. 4. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 28

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mayor visibilidad de la corrupcin estructural, en particular por los procesos de privatizacin de empresas estatales.

La corrupcin dentro de (o tolerada por) los niveles ms altos del Estado alienta su prctica en todos los escalones de la burocracia y en la propia sociedad. Segn sostiene Susan Rose Ackerman, economista y profesora de la Yale University, "[p]ara combatir la corrupcin se necesitan lneas directrices desde la cpula del poder. Si los escalafones medios saben que los de arriba tienen posiciones fuertes contra la corrupcin se van a cuidar mucho".28 Ergo y contrario sensu, la ausencia de lneas directrices para la lucha frontal contra la corrupcin, por parte de la cpula del poder, no hace ms que alimentar su prctica en los escalones subalternos.

Los efectos corrosivos de la corrupcin son amplios. Se sienten en la economa, privando de recursos al Estado, distorsionando el mercado y operando como un impuesto regresivo; en la poltica, restando credibilidad en los polticos, los gobernantes y las propias instituciones; en la sociedad, minando el acatamiento de la legalidad y las redes de cooperacin y solidaridad; en la cultura, generando prcticas y opiniones permisivas de las "bondades" de la venalidad y negativas sobre la "estupidez" de la observancia de los deberes, las que devienen tradicin y refuerzan la continuidad de la corrupcin y dificultan la lucha contra ella.

Los partidarios de la privatizacin de empresas estatales solan argumentar en favor de ella haciendo referencia a las prcticas de corrupcin favorecidas por un Estado grande. Sin embargo, ni la efectiva privatizacin de tales empresas ni la reduccin del "tamao" del Estado han operado -en Argentina, al menos- como un freno a tales prcticas. Por el contrario, parecen haberlas incrementado. A propsito de ello, tras un pasaje por Argentina, en 1996, Susan Rose Ackerman seal algo obvio, mas no trivial, a menudo olvidado: "las privatizaciones son un traspaso de riqueza del Estado al sector privado. Esto es una oportunidad inmensa para tratar de apropiarse de esta riqueza, muchas veces por mtodos ilegales. Cuando las privatizaciones se hacen en un escenario corrupto, adems probablemente generarn ineficiencias en la economa. Adicionalmente,

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Susan Rose Ackerman, "Economa y corrupcin", en Clarn Econmico (suplemento de la edicin dominical del diario Clarn), Buenos Aires, 16 de junio de 1996, p. 16; destacado en el texto. 29

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las reducciones presupuestarias pueden llegar a aumentar los incentivos de corrupcin por una simple razn econmica: se aumenta la escasez. Si se reducen los cupos universitarios, se crean los incentivos para que alguien venda el examen de ingreso. Si se reduce el nmero de empleados estatales y los trmites para cualquier cosa demoran mucho, se crea un enorme incentivo para que la gente pague coimas para acelerar los trmites y aumente su propia eficiencia".29

La extensin de la corrupcin estructural va ligada con la prdida de credibilidad en los polticos y en los partidos polticos, cuando no en las instituciones estatales en general, comenzando por la justicia. En el caso de los partidos, esa carencia de credibilidad es inseparable de su creciente crisis de representatividad. No se trata de una cuestin que afecte a organizaciones y a polticos tradicionales. De hecho, reales o supuestos outsiders de la poltica -como Fernando Collor de Melo, en Brasil, Alberto Fujimori, en Per, Abdal Bucaram y Jamil Mahuad, en Ecuador- han contribuido poderosamente a incrementar ese descrdito, sumando sus experiencias a las de representantes de partidos tradicionales, como en los casos de Carlos Andrs Prez, en Venezuela, Carlos Menem, en Argentina, y Carlos Salinas de Gortari, en Mxico. Aunque no es posible incluirlo en ninguno de los planos en que se encuentran unos y otros de los recin sealados, el venezolano Hugo Chvez -que gana unas elecciones en las cuales la abstencin es del 40 por ciento- tambin hace su aporte a la incredulidad ciudadana. En efecto, sus votantes apuestan por l en tanto luchador contra la corrupcin emblemticamente representada por el adeco Carlos Andrs Prez (1974-1979)-, pero en dos aos de gobierno no se ha producido ninguna investigacin sobre ella, al menos con resultados conocidos, sin contar las violaciones a los derechos humanos, tanto ms notables cuanto la reciente constitucin bolivariana es considerada una de las ms avanzadas del mundo en la materia.30

La corrupcin mina la confianza en las instituciones polticas y en la propia democracia, agravndose la situacin cuando, como en el caso argentino, no hay virtualmente sanciones, ya no ejemplares sino de mera y elemental justicia. Al respecto,
29 30

Ackerman, "Economa y corrupcin", loc. cit.

El reporte de las violaciones a los derechos humanos en Venezuela, durante el perodo octubre 1999-setiembre 2000, es el resultado de la evaluacin realizada por la ONG Provea. Una breve sntesis puede verse en Latin American Newsletters. Informe Latinoamericano, London, IL-00-49, 12 de diciembre de 2000, p. 585. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 30

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no deja de ser relevante el hecho de la existencia de 83 proyectos legislativos presentados en el Congreso Nacional entre 1989 y mediados de 1996..., ninguno de los cuales fue convertido en ley. Posteriormente, el caso de presuntos sobornos a senadores nacionales aparece como otro claro indicador de la ausencia de voluntad poltica para erradicar o, al menos, combatir la corrupcin.

No es un dato menor la constatacin arrojada por varias y sucesivas encuestas de opinin pblica, segn las cuales los jueces (o la justicia), los polticos y los dirigentes sindicales gozan del menor grado de credibilidad (no superior, en el mejor de los casos, al 15 %, si no menor). En contrapartida, el mayor grado de credibilidad lo ostentan los periodistas y los medios de comunicacin de masas. Esta circunstancia es una anomala en un sistema democrtico y no debe tomarse ligeramente: las empresas propietarias de los medios obedecen a sus propios intereses (econmicos, polticos) y no estn exentas de acuerdos con partidos, dirigentes y/o funcionarios -lo cual implica condicionamientos de mayor o menor intensidad-, amn de carecer de mecanismos de seleccin y control por parte de la ciudadana, no alcanzando con dejar de comprar un diario, de ver un canal de televisin o de escuchar una radioemisora. En buena medida, por la creciente concentracin de la propiedad de los medios de comunicacin de masas en pocas empresas, lo cual reduce tanto las posibilidades de un efectivo pluralismo cuanto las opciones de los ciudadanos consumidores de esos medios (disminuye la calidad de ciudadanos y se incrementa la de consumidores). Segn Alejandro Muoz-Alonso Ledo, [e]n la democracia actual, quien tenga el poder de los medios de comunicacin (y no de los medios de produccin simplemente) probablemente tendr el poder poltico tambin.31

Esa situacin merece mayor atencin de la que suele prestrsele, especialmente respecto de la ficcin de democracia que se construye a partir de la credibilidad asignada a los medios y a los periodistas y de la construccin de la realidad por parte de los mismos, en particular, la televisin (con la primaca de la imagen sobre el contenido y, sobre todo, la reflexin). Es significativo el tratamiento que los medios dan a la informacin originada en movimientos sociales o polticos contestatarios, o a las posiciones de intelectuales o polticos crticos. En este sentido, el problema parece radicar no tanto en lo que se dice, sino en lo que se calla u oculta, es decir, en lo que Rafael del
31

En La democracia meditica, incluido en Alejandro Muoz-Alonso Ledo y Juan Ignacio Rospir, editores, Democracia meditica y campaas electorales, Ariel, Barcelona, 1999, p. 16. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 31

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guila ha llamado efecto CNN.32 Escapa a las posibilidades espaciales de que dispongo, el aadir otras consideraciones sobre la cuestin, pero entiendo relevante el, al menos, sealarla.33

Si bien es cierto que las condiciones de construccin de democracia son, en Amrica Latina, precarias, no menos lo es que hay intentos ms serios y consistentes que en el pasado por construir regmenes polticos genuinamente democrticos -no siempre democracias con contenido social, una demanda que puede tornarse central en una regin azotada por la tremenda desigualdad impulsada por las polticas de ajuste estructural neoconservador-, generando la posibilidad de pasar de la ficcin a la esperanza. Hay condiciones de posibilidad, no necesariamente condiciones de realizacin. La tensin entre demanda de mayor ciudadana a los ciudadanos -por parte de actores ms genuinamente democrticos- y demanda de mayor poder represivo a los gobernantes -por parte de actores democrticos slo por oportunismo e inters- es un buen ejemplo de las dificultades a vencer.

No obstante, la cuestin es compleja. Aunque a menudo no es planteada explcitamente, cuando no es soslayada por completo, esa cuestin compleja no es nueva, slo que ahora aparece resignificada, tras la crisis del socialismo como alternativa al capitalismo. En efecto, ella estriba en saber hasta donde, en el contexto histricoestructural latinoamericano, es posible aunar democracia y capitalismo. La aplicacin rabiosa de las polticas propuestas por el Consenso de Washington, la debilidad para

Este efecto, como es conocido, designa esa caracterstica de la globalizacin de acuerdo con la cual la realidad existe exclusivamente en trminos de medios de comunicacin de masas. Lo que aparece en pantalla es relevante, lo que se oculta al ojo de la cmara desaparece. En Ciudadana global. Riesgos, lmites y problemas, en Manual Balado y J. Antonio Garca Regueiro, directores, La Declaracin Universal de los Derechos Humanos en su 50 aniversario, Bosch, Barcelona, 1999, pp. 45-46 Esta es tambin la preocupacin y, en cierta medida, la posicin del investigador de la Universidad de Valladolid, Jos Luis Castillo Vega. Vase su artculo Democracia meditica, concentracin de los medios de comunicacin y mentira poltica, en Anales de la Ctedra Francisco Surez, N 34, Granada, 2000, pp. 29-43.. Castillo Vega sintetiza muy bien el resultado de la primaca de los medios sobre la poltica y las instituciones de la democracia: una democracia sin ciudadanos, en la cual l]a actividad poltica se ha trasladado del Parlamento [mbito privilegiado del pensamiento del liberalismo poltico] a la televisin, los sujetos polticos se reducen drsticamente y la ausencia de reflexin y de controles jurdicos (como ocurre en los sondeos de opinin por Internet o los votos telefnicos durante el transcurso de programas de opinin). Vase, tambin, Giovanni Sartori, Homo videns. La sociedad teledirigida, Taurus, Madrid, 1998. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 32
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enfrentar los aspectos regresivos de la globalizacin neoliberal-conservadora, la expulsin de millones de hombres y mujeres del mercado de trabajo, el incremento brutal de la desigualdad social y de la pobreza (hay varios pases en los cuales los pobres son el 70 por ciento de la poblacin), el costo terrible de la deuda externa, la desproteccin estatal son, entre otros, elementos que se suman a los agentes erosionadores de la construccin de un sistema poltico democrtico.

Las polticas neoliberales-conservadoras han producido una brutal fragmentacin social, traducida en ruptura de los lazos de solidaridad y exacerbacin de las desigualdades sociales. Tanto, como para poder decir que ha generado un rgimen de apartheid social, toda vez que sus consecuencia y manifestacin ms visibles son la segregacin socioeconmica y cultural de grandes mayoras demogrficas. Este apartheid social opera en dos registros entrelazados: el de cada una de nuestras sociedades, consideradas en su dialctica interna, y el del mundo globalizado. En uno y otro, las distancias que existen entre hombres y mujeres ubicados en diferentes planos de la pirmide social se han tornado crecientemente mayores. El impacto es de tal magnitud que la tendencia estructural y la lgica misma del rgimen se orienta -de no mediar una accin correctora del resto de Estado que queda- hacia una an mayor desigualdad social.

El nuevo orden econmico, poltico y cultural latinoamericano es, como todos los inspirados en los mismos principios, generador de nuevas y mayores desigualdades, las cuales son reforzadas por el cierre social, es decir, el proceso mediante el cual determinados grupos sociales se apropian de y reservan para s mismos -o bien para otros, generalmente allegados a ellos- ciertas posiciones sociales. El cierre social se aprecia tanto en niveles microsociolgicos -atribuir una posicin a una persona dada, y no a otras, por razones de discriminacin, por ejemplo- cuanto en el nivel macrosociolgico, en el cual se produce una distribucin discriminatoria de propiedad, poder, privilegios y empleo a ciertos y especficos individuos con total o parcial exclusin de otros.

La cuestin de la relacin entre democracia y exclusin no es nueva. Es la forma de referir la antes sealada, clsica ella, entre democracia y capitalismo. Si se quiere ser claros y precisos y mirar sin estrabismo, tal cuestin debe plantearse en trminos de la relacin entre las consecuencias de las polticas neoconservadoras de ajuste estructural y
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los derechos humanos. En esa direccin, Elizabeth Jelin se sita "en la perspectiva que analiza la relacin entre democracia poltica, equidad econmica y democracia social", para la cual "[l]a exclusin y la indigencia son la negacin de derechos fundamentales. No puede haber democracia con niveles extremos de pobreza y exclusin, a menos que se defina como no humanos a un sector de la poblacin".34

En el contexto histrico-estructural y actual reseado precedentemente, parece claro que si las palabras no quieren decir cualquier cosa, la democracia poltica -en su forma hoy dominante, la liberal representativa- est lejos de estar consolidada en Amrica Latina. Ms an: las realmente existentes son democracias polticas relativamente estables, no consolidadas ni, mucho menos, irreversibles. Estn an ms cerca de la precariedad que de la fortaleza. No es aventurado proponer que si aumentan las protestas sociales y, sobre todo, dejan de ser un medio para hacer buenos negocios por parte de las burguesas locales, extranjeras y transnacionales, las democracias pueden seguir siendo, en Amrica Latina, no slo una asignatura pendiente, sino tambin expresin de una nueva derrota popular.
Buenos Aires-Cdiz-Barcelona, enero-febrero de 2001. (Revisado, para actualizacin de coyuntura, a fines de abril).

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Elizabeth Jelin, "Ciudadana emergente o exclusin? Movimientos sociales y ONG en Amrica Latina en los aos 90", en Sociedad, n 8, Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires, abril de 1996, pp. 57-81. Una posicin diferente es sostenida por Ludolfo Paramio, para quien el principal problema para la democracia en Amrica Latina no es (...) el empeoramiento de las desigualdades que puedan haber trado las reformas econmicas, sino la dificultad de los partidos polticos para mantener la confianza social como mecanismos de representacin de las demandas e intereses sociales. Vase su artculo La democracia tras las reformas econmicas en Amrica Latina, en Anales de la Ctedra Francisco Surez, N 33, Universidad de Granada, 1999, pp. 191-207; la cita, en la ltima pgina. Publicacin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 34