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La sociologa de la religin es el estudio de los comportamientos, estructuras sociales, evolucin y de los roles de las religiones en las sociedades humanas.

Intenta explicar la influencia que la religin tiene en el comportamiento colectivo del hombre y vice-versa, es decir, las interacciones recprocas entre religin y sociedad.

Contenido
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1 Tipologa de los grupos religiosos 2 Historia y relevancia actual 3 La concepcin de la religin en la sociologa clsica o 3.1 Karl Marx o 3.2 mile Durkheim o 3.3 Max Weber 4 Bibliografa 5 Bibliografa adicional 6 Enlaces externos

[editar] Tipologa de los grupos religiosos


De acuerdo con una tipologa generalmente aceptada las agrupaciones religiosas se clasifican en iglesias, confesiones o denominaciones, y sectas ("cults" en ingls). Los socilogos buscan dar a estos conceptos definiciones operativas ms o menos precisas, que a veces no corresponden exactamente con su uso habitual. Particularmente, la palabra secta (en ocasiones mal traducida del ingls como culto) son utilizadas por los socilogos sin ninguna connotacin peyorativa, como suele suceder en el uso corriente.

[editar] Historia y relevancia actual


El inters por la religin y su interaccin social se desarroll intensivamente hacia fines del siglo XIX y principios del siglo XX, recibiendo el aporte de grandes tericos entre los que es clsico citar a mile Durkheim, Max Weber y Karl Marx. Entre los socilogos de la religin ms recientes, pueden citarse a mile Poulat, Peter L. Berger, Michael Plekon, Rodney Stark, Robert Wuthnow, Franois Houtart, Ren Rmond, Danile Hervieu-Lger, James Davison Hunter y Christian Smith. En Amrica Latina sobresalen Christian Parker (chileno) Fortunato Mallimaci (argentino) Otto Maduro (venezolano) e Imelda VegaCenteno (peruana), entre otros. Algunos filsofos y personalidades, siguiendo las huellas de Nietzsche anunciaron a partir del siglo XIX la muerte de Dios y otros, sobre todo luego de la Segunda Guerra Mundial, pronosticaron el declive de las religiones. Sin embargo estas conservan an hoy en da un rol importante en la vida de los individuos y sociedades. En los Estados Unidos por ejemplo, la frecuentacin de lugares de culto se mantuvo estable en los ltimos cuarenta

aos. En frica, el cristianismo se difundi aceleradamente: hacia 1900 el continente contaba con unos 10 millones de adeptos; a comienzos del siglo XXI se estiman en 200 millones. Otro fenmeno digno de mencionarse es el desarrollo del Islam y su creciente presencia e influencia en el mundo occidental. En otras palabras, la pronosticada secularizacin (dependiendo de la definicin y alcance que se d a este trmino) no habra tenido lugar. Otros socilogos ponen de relieve que la frecuentacin de iglesias y las creencias religiosas personales pueden coexistir con la prdida de influencia de las autoridades religiosas en cuestiones polticas y sociales. Una cuestin central de la sociologa de la religin en tanto que disciplina cientfica es la aptitud de predecir tendencias sociales. Muchos socilogos haban pronosticado un aumento de la religiosidad. Pueden mencionarse:

James Hunter anticip el llamado "conflicto de culturas" del fin del siglo XX, especialmente su carcter religioso. Muchos socilogos anticiparon el crecimiento del Islam y sus connotaciones polticas Robert Wuthnow pronostica actualmente en los Estados Unidos el xito de futuras colectas de fondos del gobierno federal a travs de organizaciones caritativas.

[editar] La concepcin de la religin en la sociologa clsica


Los pensadores seminales de esta disciplina, Durkheim, Marx y Weber desarrollaron complejas teoras acerca de la naturaleza y efectos de la religin. Para los tres, la religin constituye una variable social de suma importancia.

[editar] Karl Marx


Pese a la influencia que Marx ejerci, l mismo no conceba su obra como una respuesta tica o ideolgica al capitalismo del siglo XIX (como muchos otros comentaristas posteriores). Sus esfuerzos se centraban, en su propia opinin, en lo que podra llamarse la ciencia aplicada, moralmente neutra. Para Marx, los hombres son guiados de manera ms adecuada por la razn y la religin es un obstculo para el pensamiento racional. Marx conceba la alienacin como elemento central en un sistema de desigualdad social. El antdoto de la alienacin es la libertad que se expresa a travs la posibilidad de elegir. Para Marx, que calificaba la religin como el "opio del pueblo", sta cumpla una funcin social como anestsico, si bien desaprobaba sus fundamentos: la religin era la respuesta espiritual de las clases en conflicto -especialmente de las oprimidas- a la condicin de mutua alienacin y, en el caso de la secular sociedad capitalista, instrumentalizada como autojustificacin ideolgica por parte de sus actores econmicos para racionalizar el egosmo material de la libre propiedad burguesa y contribuir a su hegemona.

La religin aparece como una poderosa fuerza conservadora que consolida y perpeta el rol dominante de una determinada clase social. La abolicin de la religin en tanto que es felicidad ilusoria, es la condicin necesaria para poder alcanzar la felicidad real. El llamado al abandono de las ilusiones de su condicin es al mismo tiempo el llamado al abandono de la condicin que exige tal ilusin. La crtica de la religin es as el embrin de la crtica del valle de lgrimas de la cual la religin es el halo.

[editar] mile Durkheim


mile Durkheim se autodefina como positivista, haciendo hincapi en que su ptica era desapasionada y cientfica. Uno de sus intereses centrales era descubrir las variables que explican la cohesin de las sociedades modernas. Durkheim, claro representante del racionalismo francs, investig durante unos quince aos "in situ" las religiones primitivas de los indgenas australianos. El inters subyacente de esta empresa era elucidar las formas elementales de la religin, una especie de denominador comn extrapolable a todas las sociedades. La religin no es meramente "imaginaria": en tanto que expresin social, la religin es un fenmeno real y tangible y no existe ninguna sociedad sin religin. Para Durkheim, percibimos en tanto que individuos la existencia de una fuerza ms poderosa que nuestras propias individualidades. Esa fuerza es nuestra dimensin social a la que le atribuimos un rostro sobrenatural. Esto nos conduce a expresarnos religiosamente de manera colectiva acrecentando a su vez ese poder simblico. La religin sera as la expresin de la conciencia colectiva, o si se quiere, la fusin de nuestras conciencias individuales que se fragua, ella misma, una realidad propia. La complejidad de los sistemas religiosos es directamente proporcional a la complejidad de las sociedades. Esto explicara el hecho de que sociedades menos complejas tengan sistemas religiosos menos elaborados. Los aborgenes australianos, por ejemplo, asignan simplemente un ttem a cada clan particular. Cuando una sociedad entra en contacto con otras, existe una tendencia a enfatizar el universalismo. Sin embargo, de la misma manera que la divisin del trabajo le da al individuo segn Durkheim la ilusin de un rol ms importante, los sistemas religiosos apuntan crecientemente a la conciencia y salvacin individual. En su obra "Formas elementales de vida religiosa" Durkheim define la religin en los trminos siguientes: Una religin es un sistema unificado de creencias y prcticas referidas a cosas sagradas, es decir, que se separan y prohben, creencias y prcticas que unen sus adherentes en una comunidad moral singular llamada Iglesia". Esta definicin es de tipo funcional, en el sentido que explica el rol de la religin en la vida social: esencialmente, unifica sociedades. Durkheim define la religin distinguiendo claramente entre lo sagrado y lo profano con lo que puede establecerse un paralelismo entre la distincin entre Dios y los humanos.

La definicin de Durkheim no estipula lo que debe considerarse como "cosas sagradas", dejando as un campo fecundo para la extensin de su modelo, desbordando el campo de las religiones y grupos religiosos "strictu sensu". As surgieron nociones tales como las de "religin civil" o "religin de estado". Si se considera por ejemplo los Estados Unidos, puede sostenerse que tienen su propio conjunto de objetos "sacralizados": la bandera, Abraham Lincoln, Martin Luther King, etc. Otras utilizaciones del modelo conciernen organizaciones deportivas profesionales, grandes empresas o incluso grupos de msica Rock.

[editar] Max Weber


Max Weber no investig acerca de la esencia de la religin sino ms bien las ideas religiosas y los grupos que interactan con otros aspectos de la vida social, principalmente, en la economa. En su sociologa, Weber utiliza el vocablo alemn "Verstehen" (comprender) para describir su mtodo de interpretacin de la intencin y del contexto del accionar humano. Weber no es un positivista, en el sentido que no piensa que en la sociologa pueden encontrarse hechos ligados por relaciones de causalidad. Bien que piensa que se pueden realizar proposiciones generales sobre la vida social, las concibe ms bien como relaciones y secuencias en narraciones histricas y casos particulares. Un grupo religioso o un individuo est sujeto a mltiples influencias, pero si pretende actuar en el nombre de una creencia religiosa, debemos intentar entender su accin primeramente desde el punto de vista religioso en s mismo. Para Weber la religin tiene poder suficiente para construir la representacin que un individuo se hace del mundo. Esa representacin afecta a su vez la percepcin de sus intereses y en definitiva el curso de sus acciones. Para Weber, la religin puede comprenderse mejor si se considera que responde a las necesidades de "teodicea" y de "soteriologa". La primera concierne el problema de como el extraordinario poder de Dios puede conciliarse con la imperfeccin del mundo que cre y rige. En trminos prcticos, la gente necesita comprender por ejemplo por qu merecieron infortunio y sufrimiento. La religin brinda una respuesta soteriolgica, es decir concerniente su salvacin: consuelo, liberacin del sufrimiento. La bsqueda de la "salvacin", se vuelve as una de las variables de la motivacin humana. Debido a que la religin contribuye a la definicin de esa motivacin, Weber considera que, especialmente el protestantismo, tuvo una influencia determinante en la emergencia del capitalismo. Es la tesis de su ms famosa y controvertida obra: "La tica protestante y el espritu del capitalismo". Para Weber, el capitalismo emergi en Europa debido en parte a la interpretacin de la creencia en la predestinacin del puritanismo ingls. La misma esta basada en el concepto calvinista de que no todos sern salvados, que slo una pequea cantidad de "elegidos" escaparn a la condenacin final y que tal decisin est basada en la pura y ya predeterminada decisin divina y no en lo que un individuo pueda hacer o dejar de hacer en esta vida. Nadie sabe incluso a ciencia cierta si se encuentra o no entre los "elegidos".

Desde un punto de vista prctico tal postura era psicolgicamente incmoda: a los fieles les angustiaba (lo que es fcilmente comprensible) saber si seran eternamente condenados o no. Los lderes puritanos les aseguraron entonces que si sus negocios eran financieramente exitosos, tal evento era una seal "no oficial" de la aprobacin divina y de que se encontraban entre los elegidos, pero s y slo s utilizaban adecuadamente los frutos de su labor. Esto habra llevado al desarrollo y la utilizacin de una contabilidad racional y la bsqueda calculada del xito financiero, ms all de lo que es meramente necesario para las necesidades de la vida, y en esto consiste "el espritu del capitalismo". Con el transcurso del tiempo, las costumbres asociadas con este espritu habran perdido su significacin religiosa y la bsqueda programada de la ganancia se transform en una finalidad por s misma. La tesis sobre la "tica protestante" ha sido desde entonces objeto de muchsimas crticas, disputas y refinamientos. Pero constituye an hoy en da un terreno de debates fecundos en la sociologa de la religin. Weber desarroll tambin un importante trabajo de investigacin respecto de otras religiones mundiales, incluyendo el hinduismo y el budismo