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La chambre baignait dans une lueur argente qui drapait le lit de mille nuances de gris, de blanc et de noir. Les deux hommes qui y taient allongs dormaient d'un sommeil si profond que, lorsque je m'cartai d'eux, ils remurent peine. Ma peau luisait sous les rayons de lune blafards, et le rouge sang de ma che elure prenait une teinte d'bne. La fra!cheur ambiante m'a ait pousse passer un dshabill de soie. "n oque sou ent le soleil californien, mais, aux heures les plus sombres de la nuit, quand l'aube n'est encore qu'un r# e lointain, il fait plut$t froid. "n tait en dcembre, et la nuit qui planait au%dehors tait pour moi comme une bndiction. &he' moi, dans l'(llinois, il y aurait eu l'odeur de la neige. &ette neige qui fondait en craquant sur la langue, si intensment froide que son souffle glac ous br)lait les poumons. &'tait ainsi que l'air de ait #tre au dbut de dcembre. La brise qui me caressait le dos en s'infiltrant par les embrasures de la fen#tre m'apportait la fois le parfum piquant de l'eucalyptus et celui, plus distant, de la mer. *n parfum fait de sel, d'eau, et d'autre chose encore, une odeur indfinissable que seul l'ocan sait faire na!tre. *n lac offre une eau que l'on peut boire + au bord d'un ocan, on peut mourir de soif. &'est l que j'tais reste trois ans, en mourant petit feu, chaque jour un peu plus. ,as littralement, non, puisque j'aurais sur cu + mais pour me retrou er extr#mement seule. -'tais ne princesse Meredith .ic/ssus, membre de la haute cour des feys. -'tais une raie princesse elfe, la seule #tre ne sur le sol amricain. Lorsque j'ai disparu, il y a de cela trois ans, les papara''i sont de enus fous. Moi, la princesse elfe amricaine, j'en arri ais faire concurrence /l is. "n croyait me reprer ici ou l dans le monde, alors que je n'a ais pas quitt Los 0ngeles. -e m'tais cache, en fait, pour n'#tre plus que la simple Meredith 1entry % Merry, pour mes amis. -uste une autre humaine aux anc#tres feys, qui tra aillait pour 1rey, une agence de dtecti es pri s spcialise dans les affaires surnaturelles, les solutions magiques. La lgende dit qu'un fey banni de la cour est condamn se fltrir puis mourir. &'est la fois rai et faux. -'ai, de par mes origines, asse' de sang humain dans les eines pour ne pas #tre g#ne par le mtal et la technologie qui m'entourent. &ertains feys moins olus s'tiolent littralement dans une cit rige par l'homme. ,ourtant, la plupart d'entre eux trou ent le moyen de sur i re dans une ille + ils n'y sont peut%#tre pas heureux mais ils tiennent le coup. &eux qui s'teignent sont ceux qui sa ent que tous les papillons qui olettent autour de nous ne sont pas

forcment des papillons. &e sont ceux qui ont u le ciel de la nuit frmir aux bruissements d'ailes de chair et d'cailles, qui n' oquent que dragons et dmons l'esprit des humains. &e sont ceux encore qui ont u les sidhes che aucher des montures irrelles, aussi lumineuses que la poussire d'toiles. &e sont ceux%l qui finissent par mourir. -e ne m'tais pas exile, non. -'a ais fui parce que je ne pou ais pas lutter contre ceux qui cherchaient m'assassiner. -e n'tais ni asse' magicienne ni asse' intrigante pour me protger d'eux. &ependant, en sau ant ma ie, j'a ais perdu autre chose 2 le contact a ec la cour des feys. -'a ais perdu mon uni ers. 0 prsent, appuye la fen#tre, l'odeur du ,acifique caressant mes narines, je regardais les deux hommes allongs sur mon lit et je sa ais que j'tais che' moi. 3ous deux taient des *nseelie, de la haute cour des sidhes, cette foule obscure que je serai peut%#tre mene gou erner si je par iens chapper ceux qui eulent ma mort. 4hys gisait sur le entre, une main retombant hors du lit, l'autre perdue sous son oreiller. M#me au repos, celui de ses bras qui restait isible tait muscl. 5es che eux cascadaient en boucles blanches sur ses paules nues, s'attardant souplement sur les puissants contours de son dos. ,resse contre le coussin, la partie droite de son isage me dissimulait la balafre qui l'a ait pri de son 6il. Les coins de sa bouche sensuelle taient lgrement rele s, comme s'il souriait demi dans son sommeil. (l tait d'une incroyable beaut, iril et magnifique, et le resterait tout jamais. Le corps enroul autour du sien, .icca dormait, lui aussi. / eill, il tait beau, presque joli + endormi, il a ait carrment les traits d'un ange. (l paraissait aussi innocent que fragile, et il manait de lui plus de douceur que che' 4hys, moins de puissance. (l a ait les mains encore rugueuses d'a oir tant mani l'pe, et, sous le satin de sa peau, saillaient de longs muscles. (l a ait aussi un corps plus harmonieux que les autres gardes + un corps de courtisan et non pas de mercenaire. 7'une fa8on trange, son isage semblait la fois s'accorder et ne pas s'accorder a ec son aspect physique. 5on mtre quatre% ingts tait surtout d) ses jambes interminables a ec lesquelles s'harmonisaient parfaitement ses hanches troites et ses longs bras muscls. 5a peau tait caf au lait, et les che eux qui lui retombaient jusqu'aux genoux a aient une chaleureuse couleur brune aux reflets acajou. 7ans l'obscurit de ma chambre, je ne distinguais pas son dos, ni m#me le contour de ses paules, car son corps tait presque entirement dissimul sous le drap. &'tait pourtant son dos qui restait le plus surprenant. 5on pre a ait t un #tre muni d'ailes de papillon, qui, sans #tre sidhe, n'en tait pas moins fey. .icca tait donc enu au monde a ec des traces d'ailes sur le dos, tels de fantastiques tatouages, mais plus ibrants, plus i ants que n'aurait su l'#tre n'importe quelle encre. .aissant la hauteur des omoplates, descendant le long de son dos et de ses reins, lui recou rant les fesses et continuant jusque sous les cuisses pour atteindre le creux des genoux, d'tranges cercles bleus, roses ou noirs jouaient sur un fond de brun et de fau e, oquant ainsi les ailes d'un papillon

de nuit. 7ans la pice peine claire par un p9le rayon de lune, 4hys et .icca a aient l'air de deux gisants demi enrouls dans les draps blancs de mon lit + deux ombres, l'une p9le, l'autre plus sombre. La porte de ma chambre s'ou rit en silence et, comme si je l'y a ais mentalement in it, 7oyle pntra dans la pice. (l referma doucement derrire lui, sans le moindre bruit, et, une fois de plus, je m'tonnai de la furti it a ec laquelle il se mou ait. Lorsqu'il le oulait, il sa ait se rendre indtectable, aussi impalpable que la nuit, et je me retrou ais soudain seule dans l'obscurit a ec une prsence que je ne pou ais pas distinguer. (l a ait pour surnom les 3nbres de la 4eine, ou simplement les 3nbres. Lorsque la 4eine demandait 2 : "; sont mes 3nbres < =u'on fasse enir mes 3nbres >, cela oulait dire que, bient$t, quelqu'un allait saigner, ou mourir. Mais ce soir, trangement, il tait mes 3nbres. 5i .icca tait caf au lait, 7oyle tait noir. .on pas le noir qui caractrisait une des races humaines, mais le noir de l'obscurit totale, celui du ciel au plus profond de la nuit. (l ne disparut donc pas au milieu de la chambre, quand il commen8a glisser ers moi, car il tait plus noir encore que les ombres dessines par la lueur blafarde de la lune. 5on 3%shirt et son jean noirs lui collaient au corps comme une seconde peau. 0 part les bijoux qu'il arborait et les couteaux qui lui ser aient d'armes, jamais je ne l'a ais u porter quelque chose qui ne soit monochrome. M#me l'tui de re ol er fix sous son paule tait noir. -e m'cartai de la fen#tre pour le sentir approcher. 0rri la hauteur du grand lit, il allait #tre forc de s'arr#ter car il a ait peine la place de se faufiler entre celui%ci et la porte du placard. -e restai nanmoins impressionne de le oir se propulser ainsi le long du mur sans m#me effleurer le bord du matelas. Me dpassant d'en iron trente centimtres, 7oyle faisait certainement une bonne quarantaine de ?ilos de plus que moi. 7es ?ilos qui n'taient pour la plupart que du muscle. &ombien de fois a ais%je heurt ce lit, en tra ersant ma chambre < 7oyle, lui, se fraya un chemin dans cet troit couloir comme si c'tait l'enfance de l'art. Mon lit gant occupait la plus grande partie de la chambre + aussi, quand 7oyle par int enfin mes c$ts, nous nous retrou 9mes pratiquement l'un contre l'autre. (l russit garder asse' de distance pour que nos #tements ne se touchent pas. Mais cela restait nanmoins une distance toute irtuelle. (l aurait t en effet plus naturel de se toucher, et le seul fait de s'efforcer de l' iter ne faisait que compliquer les choses. -e dtestais cette situation inconfortable, mais j'a ais depuis longtemps cess d'argumenter a ec 7oyle sur ce sujet. 5i je lui posais la question, j'a ais toujours droit la m#me rponse 2 : -e oudrais #tre quelqu'un de spcial pour toi, qui soit diffrent de tous les autres. > 0u dbut, cela m'a ait paru noble + prsent, c'tait aga8ant. (l faisait moins sombre, prs de la fen#tre, et j'entre oyais la courbe dlicate de ses

pommettes hautes et saillantes, la forme un peu trop pointue de son menton, la finesse de ses oreilles dont le cartilage tait par d'une srie de minuscules diamants serpentant jusqu'aux anneaux d'argent qui en ornaient la pointe suprieure. *ne pointe singulire qui signifiait que 7oyle tait, comme moi, et comme .icca, un sang%m#l. (l aurait pu les cacher a ec la masse de che eux qu'il a ait sur le cr9ne, mais il ne le faisait pratiquement jamais. 5a crinire couleur d'bne tait, comme la plupart du temps, retenue en arrire par une tresse tellement serre que, de face, il a ait l'air d'a oir les che eux coups ras, alors qu'ils lui descendaient naturellement jusqu'aux che illes. -'ai entendu quelque chose, souffla%t%il. 5a oix, basse et sombre, me faisait toujours l'effet d'une liqueur paisse et sucre s'coulant de sa langue. -e le ai les yeux ers lui. -e ne sais pas... c'tait peut%#tre moi qui remuais, suggrai%je. 5es l res esquissrent l'bauche d'un sourire quand il murmura 2 3oi... -'ai deux gardes dans mon lit + 8a ne suffit pas, comme protection < (ls sont trs bien, mais ce n'est pas moi. @ron8ant les sourcils, je lui rtorquai 2 3u eux dire que tu ne fais confiance personne pour eiller sur moi < .ous parlions sur un ton trs bas, presque inaudible, comme des parents en train de chuchoter de ant leur enfant endormi. (l tait rassurant de sa oir 7oyle ce point igilant. &'tait l'un des plus grands guerriers sidhes, et c'tait bon de l'a oir de mon c$t. @rost... peut%#tre, suggra%t%il. .on, fis%je en secouant la t#te. Mes che eux, qui a aient pouss, commen8aient caresser le haut de mes paules. Les &orbeaux de la 4eine sont les guerriers les plus redoutables de tout le royaume, et tu dis toujours que personne ne peut t'galer. 3on arrogance... 7'un mou ement imperceptible, il s'a an8a encore % nous tions dj si proches l'un de l'autre % si bien que le bas de mon dshabill lui effleura les jambes. Le faible rayon de lune clairait le pendentif qui ne le quittait jamais, une dlicate araigne d'argent accroche une cha!nette du m#me mtal brillant. (l abaissa le isage, si prs du mien que je sentis son souffle contre ma bouche. -e pourrais te tuer a ant qu'aucun de ces deux%l n'ait le temps de comprendre ce qui arri e. La menace fit battre mon sang plus ite dans mes eines. -e sa ais qu'il pou ait me faire du mal. -e le sa ais, et pourtant... et pourtant. -'a ais dj u 7oyle tuer de ses mains, sans l'aide

d'aucune d'arme, par la seule force de son corps et de sa magie. 7ebout de ant cet #tre auquel l'obscurit ambiante me liait si intimement, j'a ais la certitude que, s'il oulait ma mort, ce ne serait pas un problme pour lui + ni moi, ni les deux gardes qui dormaient dans mon lit ne saurions l'en emp#cher. -e ne pou ais pas gagner dans un tel face face, mais, ainsi colle lui, j'a ais d'autres armes pour me dfendre + des armes certainement plus dissuasi es que la lame d'un couteau. (mperceptiblement, je tendis le isage ers lui jusqu' ce qu'il ienne se presser au creux de son cou. Mes l res lui caressrent la peau et je sentis son pouls s'acclrer contre ma joue. 3u ne me feras pas de mal, 7oyle, lui dis%je dans un souffle. 5a bouche effleura le lobe de mon oreille, presque comme un baiser, quand il l9cha 2 -e pourrais ous tuer, tous les trois. (l y eut un bruit sec et mcanique, derrire lui, comme si l'on armait un pistolet. -e sursautai. 7trompe%toi, 7oyle, articula soudain 4hys. -e ne crois pas que tu pourrais nous tuer, tous les trois. 5a oix tait claire, prcise, sans la moindre trace de somnolence. (l tait tout simplement eill et pointait dans le dos de 7oyle ce que j'imaginais #tre une arme feu. -e ne oyais pas ce qui se passait derrire lui, et, pour autant que je le sache, il n'a ait pas non plus d'yeux dans le dos pour de iner ce que faisait 4hys. *n re ol er double effet n'a pas besoin d'#tre arm pour faire feu, 4hys, lui rtorqua%t% il nanmoins d'une oix calme, amuse, m#me. Mais, ne pou ant distinguer ses traits, j'tais incapable de oir si son expression collait a ec le ton qu'il employait + nous tions tous les deux fig dans une quasi%treinte. -e sais, reprit 4hys. 5ans ouloir erser dans le mlo, je oudrais quand m#me te rappeler ce qu'on dit partout 2 : *n bruit qui fait peur est plus efficace qu'un millier de menaces. > -'inter ins alors, ma bouche effleurant toujours le cou de 7oyle 2 ,ersonne ne dit 8a. 7oyle n'a ait pas boug et je craignais de dclencher quelque chose d'irr ersible. -e ne oulais surtout pas d'accident, ce soir. (ls ont tort, lan8a 4hys. Le lit grin8a soudain. -'ai une arme pointe sur ta t#te, 7oyle, rsonna alors la oix de .icca. =ui, la diffrence de celle de 4hys, n'a ait rien de calme ni d'assur. /lle tait tisse d'anxit. *ne anxit qui alait pour deux. &ependant, je n'a ais pas besoin de oir .icca pour sa oir qu'il tenait fermement son arme de ant lui, le doigt sur la dtente. 0prs tout, n'tait%ce pas

7oyle lui%m#me qui lui a ait appris tirer < -e sentis la tension quitter le corps de 7oyle, et il le a lgrement la t#te, juste asse' pour ne plus articuler directement contre ma peau. ,eut%#tre que je ne pourrais pas ous abattre, tous les deux, mais je pourrais tuer la princesse a ant que ous me descendie'. 0lors, os ies ne audraient plus rien du tout. La 4eine ous ferait encore plus de mal que je ne saurais le faire, pour a oir laiss massacrer son hritire. 0 prsent, je oyais son isage. La p9le lueur de la lune le montrait dtendu mais a ec des yeux distants + il me regardait sans para!tre me oir, trop absorb sans doute par la le8on qu'il donnait ses hommes pour me porter une quelconque attention. &omme je m'appuyais le dos au mur, il ne parut pas remarquer mon mou ement. -e posai alors une main sur sa poitrine et poussai. 0 ce geste, il se redressa, mais le peu d'espace qu'il a ait derrire lui le bloquait contre le lit. 0rr#te', ous trois A lan8ai%je soudain d'une oix qui en ahit la pice. /t toi, 7oyle, ajoutai%je en le fusillant du regard, carte%toi de moi. ,our toute r rence, il inclina la t#te, puis recula, les mains ou ertes afin de montrer aux deux autres qu'il n'tait pas arm. &oinc entre le mur et le lit, il n'a ait aucune marge de man6u re. 0 moiti allong, 4hys continuait de pointer son arme sur lui en sui ant ses mou ements tra ers la pice. .icca, lui, se tenait de l'autre c$t du lit, tenant son arme deux mains dans la position classique du tireur. Boyant qu'ils s'ent#taient tous les deux considrer 7oyle comme une menace, j'en eus subitement asse'. -e suis fatigue de ces petits jeux, 7oyle. 5oit tu fais confiance tes hommes pour qu'ils me protgent, soit tu ne leur fais pas confiance. Mais, dans ce cas, trou e%toi d'autres gardes, ou fais en sorte que toi ou @rost soye' toujours mes c$ts. Mais arr#te 8a. 5i j'tais ton ennemi, tu serais morte pendant le sommeil de tes gardiens. -'tais r eill, annon8a 4hys, mais, la rit, je croyais que tu finirais par re enir la raison et que tu la prendrais, l, contre le mur. &omment pou ais%tu penser quelque chose d'aussi grossier < rtorqua%t%il en fron8ant les sourcils. 5i tu la eux, 7oyle, tu n'as qu' le dire. Ca peut #tre ton tour, demain soir. "n s'carterait discrtement si l'en ie te prenait de rompre ton... je)ne. /stompant la blessure de 4hys, le clair de lune faisait l'effet d'un morceau de ga'e appliqu l o; aurait d) se trou er son 6il,droit. 0baisse' os armes, leur lan8ai%je.

&omme ils posaient sur 7oyle un regard interrogateur, je criai plus fort 2 4ange'%moi ces armes A -e ous rappelle que je suis la princesse, hritire du tr$ne + 7oyle n'est que le capitaine de ma garde. =uand je obisse', par la 7esse 3oute%,uissante A (ls continurent de regarder 7oyle, qui leur fit un imperceptible signe de la t#te. 5orte' A leur commandai%je alors. 5orte' tous A -e ne crois pas que ce serait sage, ,rincesse, objecta 7oyle. 7'ordinaire, je faisais en sorte qu'ils m'appellent Meredith, mais j'a ais oqu mon statut. -e ne pou ais plus l'ignorer, prsent. 0lors, mes ordres ne signifient rien pour ous, c'est 8a < L'expression de 7oyle tait neutre, prudente. 4hys et .icca a aient pos leur arme mais aucun d'eux ne soutenait mon regard. ,rincesse, tu dois garder au moins l'un d'entre nous en permanence auprs de toi. .os ennemis sont... obstins. Le prince &el sera excut si ses gens essaient de me tuer pendant qu'il purge encore sa peine pour a oir lui%m#me tent de me tuer. .ous a ons six mois de rpit de ant nous. 7oyle secoua la t#te d'un air dubitatif. -e considrai mes trois gardiens, tous magnifiques, chacun leur fa8on, et j'eus soudain l'en ie d'#tre seule. ,our rflchir, pour aluer prcisment qui ils obissaient, moi ou la 4eine 0ndais. -e pensais que c'tait moi mais, prsent, je n'en tais plus certaine. -e les obser ai l'un aprs l'autre. 4hys croisa mon regard, mais .icca continua de l' iter. &e n'est pas moi que ous obisse', si je comprends bien < .otre premier de oir est de te protger, ,rincesse, dit 7oyle. Le second, c'est de faire en sorte que tu sois heureuse. =u'est%ce que tu attends de moi, 7oyle < -e t'ai offert mon lit et tu as refus. &omme il ou rait la bouche pour me rpondre, je l'en emp#chai de la main. .on, 8a suffit, les excuses A =uand tu m'as dit que tu oulais #tre le dernier de mes hommes et non pas le premier, je t'ai cru + mais, si c'est un autre qui me donne un enfant, c'est lui qui, selon la tradition sidhe, de iendra mon mari. 0prs 8a, je serai monogame. 3u as laiss passer ta chance de mettre fin mille ans de clibat forc, et tu ne m'as donn aucune raison suffisante ce genre de risque. &roisant les bras, j'ajoutai 2 ,arle%moi franchement, 7oyle, ou sors de ma chambre. Malgr l'expression toujours aussi neutre qu'il affichait, je dcelai sur son isage une ague ous ordonne quelque chose,

trace d'irritation. 3u eux la rit < ,arfait. 4egarde par la fen#tre. (ntrigue, je me tournai ers la itre, derrire laquelle s'offrait toujours moi le m#me paysage blanc baign de lune. /t alors < 7emandai%je. 3u es une princesse sidhe. 4egarde a ec autre chose que tes yeux. -e pris une profonde inspiration et tentai de ne pas ragir la chaleur de ses paroles. /tre en colre contre 7oyle ne donnait jamais rien de bon. -'tais une princesse mais je n'en a ais pas plus de pou oir pour 8a. 4efusant de faire appel ma magie, je dcidai de laisser tomber l'cran derrire lequel je me protgeais d'habitude pour iter d'#tre assaillie par une multitude de isions mystiques. 0lors que les mdiums humains, et m#me les sorcires, doi ent se concentrer pour discerner la magie d'autres #tres, d'autres ralits, je possdais naturellement ce don qui n'tait octroy qu'aux feys. &e qui signifiait aussi que je dpensais une nergie folle pour rester hermtique la magie des #tres et des choses sans rapport a ec mon uni ers, mes objectifs. Mais la magie appelle la magie et, sans bouclier, je risquais aussi de me noyer dans la ague de surnaturel qui s'abat chaque jour sur la 3erre. -e laissai pourtant tomber mon cran et regardai a ec la partie de mon cer eau qui donne accs aux isions et permet de oir les r# es. 7e fa8on trange, le changement de perception ne fut pas spectaculaire mais je pus soudain oir nettement mieux dans l'obscurit, et je discernai alors la puissance luminescente de la protection dresse autour de ma chambre. 0u bout d'un instant, j'aper8us quelque chose tra ers les tentures blanches de la fen#tre. =uelque chose de petit, press contre la itre. Mais, lorsque je repoussai le rideau, je ne is rien que la p9le couleur de l'cran protecteur. 4egardant de c$t, j'utilisai ma ision priphrique pour obser er la itre. /t l, une fr#le empreinte de main, plus petite que ma paume, apparut, gra e dans la barrire magique. &omme je cherchais m'en approcher, elle disparut. 7e nou eau, je me for8ai regarder de c$t, mais plus prs, cette fois. L'empreinte tait griffue et humanoDde, mais pas humaine. -e l9chai le rideau et dclarai sans me retourner 2 =uelque chose a essay de franchir l'enceinte magique pendant notre sommeil. "ui, dit 7oyle. -e n'ai rien senti, l9cha 4hys. Moi non plus, encha!na .icca. 4hys soupira. .ous a ons manqu notre de oir en ers toi, ,rincesse. 7oyle a raison. 3u aurais pu te faire tuer.

-e me retournai et les regardai tous les trois, puis je m'adressai 7oyle 2 =uand as%tu senti qu'on essayait de forcer la protection < -e suis entr pour m'assurer que tout allait bien. &e n'est pas ce que je t'ai demand. =uand as%tu senti que quelque chose cherchait forcer la barrire magique < -e te l'ai dit, ,rincesse, je suis entr pour oir si tout allait bien. -e ne marche pas, 7oyle. Les sidhes ne mentent jamais, et deux fois tu n'as pas rpondu ma question. 0lors, pour la troisime fois, quand as%tu senti qu'on tentait de forcer la protection < 0 la fois embarrass et irrit, il a oua 2 =uand je te parlais l'oreille. 3u l'as u tra ers les rideaux < "ui, l9cha%t%il schement. 3u ne sa ais pas qu'on essayait de pntrer dans cette chambre, inter int 4hys. 3u es entr parce que tu as entendu Merry se balader dans la pice. 7oyle n'eut pas besoin de rpondre. 5on silence tait suffisamment loquent. &ette barrire protectrice est de mon fait, 7oyle, ajouta 4hys. -e l'ai rige quand je me suis install dans cet appartement, et je la reconstruis priodiquement. &'est ma magie, mon pou oir, qui a emp#ch cette chose d'entrer. &'est mon pou oir qui l'a br)le pour qu'on ait son... empreinte. 3on enceinte a tenu parce que ce n'est qu'une petite puissance qui s'y est attaque, 4hys. =uelque chose de plus grand saurait pntrer n'importe quel rempart plus fort que le tien. ,eut%#tre, mais tu ne sa ais pas, toi non plus, ce qui se passait. 3u tais dans le noir autant que nous. 3u n'es donc pas infaillible. -e suis heureux de le sa oir. Braiment < interrogea 7oyle. 3u crois 8a < 0lors, rflchis 2 ce soir, aucun de nous ne sa ait qu'une crature ferique s'tait glisse jusqu' cette fen#tre pour pntrer dans la chambre de Meredith. 0ucun de nous ne l'a senti. &'tait peut%#tre une petite puissance, mais qui disposait d'une grande aide pour se dissimuler de la sorte. -e demandai alors 7oyle 2 3u crois que les gens de &el auraient risqu la ie de leur ma!tre, ce soir, en tentant de mettre de nou eau la main sur moi < ,rincesse, tu n'as toujours pas compris la cour *nseelie < &el tait le petit chri de la 4eine, son seul hritier depuis des sicles. 7s l'instant o; elle a fait de toi la cohritire

de son fils, il est tomb en disgr9ce. &elui de ous deux qui enfantera le premier sera ma!tre de la cour, mais que se passera%t%il si ous moure' tous les deux < =ue se passera%t%il si tu es assassine par les gens de &el et que la 4eine se oit force de l'excuter pour sa tra!trise < /lle se retrou era tout d'un coup sans hritier. La 4eine est immortelle, dit 4hys. /lle n'a accept de se retirer que pour Merry ou &el. /t si certains complotent d'liminer le ,rince &el et la ,rincesse Meredith, crois%tu sincrement qu'ils hsiteront de ant le meurtre d'une 4eine < .ous le regard9mes tous trois d'un air tonn, puis ce fut .icca qui prit la parole 2 ,ersonne n'oserait risquer la fureur de la 4eine. (ls n'hsiteront pas, s'ils pensent qu'ils ne se feront pas prendre. =ui aurait cette arrogance < interrogea 4hys. 7oyle hurla de rire, un ritable braillement qui nous surprit tous. =ui aurait cette arrogance < rpta%t%il. 4hys, tu es un garde royal, un noble la cour des sidhes. (l audrait mieux poser la question l'en ers 2 qui n'aurait pas l'arrogance de le faire < 7is ce que tu eux, 7oyle, l9cha .icca. La plupart des nobles craignent la 4eine, la redoutent, m#me. 0utrement plus que &el. 3u as t son champion pendant des ternits + tu ne sais pas ce que c'est que d'#tre sa merci. Moi, je le sais, affirmai%je soudain. 3ous trois se tournrent ers moi dans un m#me lan. -e suis d'accord a ec .icca, continuai%je. (l n'y a que &el qui oserait risquer la colre de sa mre. .ous sommes immortels, ,rincesse, lui rappela 7oyle. .ous a ons le pri ilge de disposer de tout le temps que nous oulons. =ui sait quel serpent retors attend depuis des sicles que la 4eine s'affaiblisse < 5i elle est oblige de tuer son propre fils, elle se trou era alors en tat de faiblesse. -e ne suis pas immortelle, 7oyle, je ne peux donc rien dire de ce genre de patience ou de fourberie. 3out ce qu'on peut affirmer c'est que, ce soir, quelque chose a tent de forcer la barrire magique, et qu'il porte une br)lure sur sa main, ou sa patte. *ne marque, en tout cas. =ui peut #tre empreinte. -'ai u des remparts magiques destins blesser ceux qui auraient tent de les briser, ou marquer l'intrus d'une balafre ou d'une br)lure. Mais je n'ai u personne encore prendre des empreintes, dit 4hys. rifie exactement comme n'importe quelle

&'tait astucieux, reconnut 7oyle. &e qui, de sa part, de ait #tre interprt comme un immense compliment. Merci. ,erplexe, je lui demandai alors 2 5i tu n'as jamais u personne faire la m#me chose a ec une barrire magique, comment sa ais%tu ce que tu oyais tra ers le rideau < 4hys dit que lui n'a jamais u une telle chose, rpondit%il. Moi, je n'ai pas dit 8a. /t o; a ais%tu dj u cette... chose < -e suis un assassin, un chasseur, ,rincesse. Les traces forment d'excellentes indications. L'empreinte de sa main correspondra celle%ci, mais la chose ne laissera pas de trace en chemin. 7oyle haussa lgrement les paules. 7ommage, 8a nous aurait ser i. 3u peux faire en sorte qu'une crature ferique laisse des traces magiques < lui demandai%je. "ui. Mais d'autres les dtecteraient a ec leur propre magie et rompraient le charme. -e n'ai jamais trou le monde asse' grand pour cacher les proies que je traque. 3u es tellement... parfait, lui rtorquai%je. (l fixa son regard derrire moi, par la fen#tre. .on, ma ,rincesse, je suis loin d'#tre parfait. /t nos ennemis, quels qu'ils soient, le sa ent, aujourd'hui. &e n'tait plus la brise qui soufflait, maintenant, mais un ent lger qui soule ait les rideaux. -e distinguais nettement la petite empreinte de patte emprisonne dans la luminescence de l'enceinte magique qui nous entourait. -e me trou ais alors un demi%continent du bastion ferique le plus proche. Moi qui croyais Los 0ngeles asse' loin pour nous protger de nos ennemis, je sa ais prsent que, si quelqu'un dsirait raiment ma mort, il lui suffisait de prendre un a ion ou n'importe quel objet possdant des ailes. 0prs des annes d'exil, j'a ais finalement rcupr un peu de ce que je considrais comme mon pays. /t les pays ne changent jamais. (ls restent toujours beaux, rotiques, et trs, trs dangereux.

Les fen#tres de mon bureau me laissaient dcou rir un ciel quasi immacul, plus beau et plus bleu que ce que j'a ais l'habitude de oir sur Los 0ngeles. Les immeubles du centre% ille scintillaient sous le soleil. &'tait une de ces rares journes o; l'on pou ait oser prtendre que la grande cit jouissait d'un ternel t, que le soleil y brillait constamment, que la mer tait toujours limpide et tide, et que les gens taient beaux et souriants. Mais, la rit, tout le monde n'est pas beau. &ertains sont m#me carrment grincheux EL.0. possde encore le taux le plus le d'homicides du pays, ce qui a de quoi ous rendre grincheux, tout bien rflchiF + l'ocan est plus gris que bleu + et l'eau est toujours froide. Les seules personnes qui se baignent sans combinaison dans les eaux de la &alifornie du 5ud sont des touristes. "n oit la pluie de temps autre, et la brume est pire que n'importe quel ciel plomb de nuages. &'tait en fait la plus belle journe d't que j'a ais ue en trois ans. Mais il en faudrait plus d'une comme celle%ci pour que le mythe du soleil ternel sur i e. "u alors les gens se contentent%ils de croire un endroit magique et idyllique, et, pour eux, la &alifornie du 5ud est la rgion qui le dcrit le mieux. *ne rgion plus facile d'accs et nettement moins dangereuse que le monde des feys. -e dtestais l'ide de me retrou er enferme dans un bureau par une journe aussi magnifique. -'tais une princesse, aprs tout + cela ne signifiait%il pas que je n'a ais pas besoin de tra ailler < Glas, non. /t une princesse elfe, de surcro!t + cela ne signifiait%il pas qu'il me suffisait de dsirer de l'or pour qu'il me tombe du ciel < -'aurais bien aim... &e titre que j'a ais, comme tant d'autres titres royaux, ne m'apportait pas grand%chose en matire d'argent, de terres ou de puissance. 5i je de enais reine, en re anche, il en serait tout autrement. Mais en attendant, je de ais me dbrouiller toute seule. /nfin, pas exactement toute seule. 7oyle tait assis sur une chaise prs des fen#tres qui se trou aient derrire moi, tandis que j'tais installe mon bureau. (l portait les m#mes #tements que la nuit dernire, un 3%shirt et un jean noir, sur lesquels il a ait ajout un blouson de cuir de la m#me teinte, et d'normes lunettes noires qui lui mangeaient la moiti du isage. Le soleil qui pntrait dans la pice jouait sur les anneaux d'argent de ses oreilles et faisait scintiller les diamants de ses lobes, crant de dlicats reflets iriss sur la surface lisse de la table.

La plupart des gardes du corps se seraient da antage mfis de la porte que des fen#tres. .ous tions au ingt%deuxime tage, aprs tout. Mais les cratures dont 7oyle oulait me protger ne faisaient pas que marcher. &elle qui a ait laiss sa minuscule empreinte sur ma fen#tre a ait soit ramp comme une araigne, soit ol. Les mains croises, le dos dlicieusement chauff par le soleil, je contemplais l'arc%en%ciel que projetait l'un des diamants de 7oyle sur mes ongles peints de ert. *n ert assorti ma este et la jupe ultra%courte qui disparaissait sous mon bureau. La i e lumire sur mon ensemble couleur meraude faisait flamboyer l'auburn sang de mes che eux et mettait en aleur l'iris multicolore de mes yeux, accentu par l'ombre dore que j'a ais applique sur mes paupires... a ant de peindre mes l res de rouge if. L'un des a antages de ne pas a oir feindre d'#tre humaine tait que je n'a ais pas cacher mes che eux, mes yeux, ni ma peau extra%lumineuse. .ous n'a ions encore aucun indice sur la chose qui s'tait immisce jusque derrire ma fen#tre, la nuit dernire. &e matin, en m'habillant pour aller au bureau, j'tais si fatigue que j'a ais mis sur mon isage une petite touche de maquillage supplmentaire, un peu de brillance en plus. 5i je mourais aujourd'hui, j'aurais au moins l'air d'#tre jolie. -'a ais aussi ajout ma panoplie un couteau d'une dou'aine de centimtres, fix sur le haut de ma cuisse, de sorte que son manche de mtal touchait ma peau nue. Le seul contact de l'acier ou du fer pou ait dcourager un fey d'utiliser sa magie contre moi. 0prs ce qui s'tait pass la nuit dernire, 7oyle a ait jug plus sage de m'en remettre un, et je n'a ais pas dit non. -'a ais les jambes sagement croises, non pas cause du client assis en face de moi mais cause de l'homme qui se cachait sous mon bureau. /nfin, pas un homme... un gobelin. 5a peau tait aussi blanche que la lune, aussi p9le que la mienne, celle de 4hys, ou encore celle de @rost. 5es pais che eux lgrement boucls a aient la m#me noirceur que ceux de 7oyle. 0 ec son mtre ingt, il aurait pu passer pour la parfaite poupe m9le, si ce n'tait la bande d'caills iridescentes qui lui descendait le long de l'chin et les normes yeux bleus et brids dont la pupille n'tait qu'une mince ellipse erticale. 5a bouche aux l res cupides tait orne de crocs rtractables et d'une longue langue fourchue qui le faisait ''ayer s'il oubliait de se concentrer. Hitto ne se sentait pas trs l'aise dans cette grande ille. (l ne semblait aller mieux que lorsqu'il pou ait me toucher, se blottir contre mes pieds, s'asseoir sur mes genoux ou se rouler contre moi pendant que je dormais. La nuit dernire, il s'tait u chass de ma chambre parce que 4hys ne tolrait pas sa prsence. Les gobelins lui a aient ol un 6il quelque mille ans plus t$t, et il ne leur a ait jamais pardonn ce geste. (l acceptait Hitto l'extrieur de la chambre, mais c'tait tout. 4hys se tenait au fond de la pice, prs de la porte o; 7oyle lui a ait ordonn de rester. 5es habits disparaissaient presque sous un luxueux trench couleur mastic, comme ceux que portait

Gumphrey Iogart, mais a ec une petite diffrence, cependant 2 il tait coup dans de la soie et ser ait da antage #tre u qu' protger son propritaire des intempries. 4hys adorait le fait que nous soyons des dtecti es pri s, et il portait pour tra ailler soit cet impermable, soit l'un des feutres dont il commen8ait faire la collection. (l a ait ajout sa tenue le bandeau qui lui ser ait cacher son 6il manquant. &elui%ci tait blanc, assorti ses #tements et ses che eux, et orn en son centre de minuscules perles. Hitto passa une main sur ma che ille que gainait un bas ultra%fin. (l ne cherchait nullement se montrer trop amical, il a ait juste besoin de me toucher pour se rconforter. Mon premier client de la journe tait assis en face de moi, au milieu de nous tous. B#tu d'un trois pices griff, -effery Maison faisait un peu moins d'un mtre quatre% ingts, a ait les paules carres, les hanches troites, les mains manucures et des che eux bruns parfaitement coiffs. La blancheur de son sourire tait telle qu'elle ne pou ait pro enir que d'une opration esthtique ruineuse. (l tait beau, mais d'une beaut quelconque. 5'il tait pass sous le bistouri d'un plasticien, il a ait perdu son temps et son argent car c'tait le genre de isage que l'on trou ait attirant sur le moment mais que l'on a ait t$t fait d'oublier. 5'il a ait port des #tements moins onreux, on aurait pu penser qu'il cherchait se faire embaucher comme acteur + mais ceux%ci n'ont prcisment pas les moyens de s'offrir des costumes haute couture comme le sien. Malgr le sourire parfait dont il ne semblait pas ouloir se dpartir, ses yeux, eux, restaient froids. (nquiets, m#me. 5on regard faisait d'incessants allers et retours ers 7oyle, et il luttait isiblement pour ne pas se tourner ers 4hys, qui se tenait debout derrire lui. -effery Maison tait trs mal l'aise de sa oir ces deux gardes dans la pice a ec lui. &e n'tait pas le fait que la plupart des hommes itaient mes gardes du corps, sachant que, s'il y a ait une bagarre, ils taient s)rs de se faire massacrer. .on, c'tait le manque d'intimit qui g#nait M. Maison. 0prs tout, j'tais dtecti e pri , pas public. (l semblait ce point contrari que je fus un moment tente de faire sortir Hitto de sa cachette pour lui bondir dessus en criant : Gou A >. Mais je m'en abstins car cela aurait manqu de professionnalisme. &ependant, je m'amusais un instant de cette ide, tout en essayant en m#me temps d'inciter -effery Maison ne plus r9ler aprs mes gardes et me raconter plut$t ce qui l'amenait ici. &e ne fut que lorsque 7oyle annon8a de sa oix profonde que l'entretien se ferait soit a ec nous tous, soit a ec plus personne du tout, que Maison se calma. *n peu trop, mon go)t, car il se mit sourire mais resta muet. 0 ant de l9cher enfin 2 -e ne connais personne dont la ritable couleur de che eux soit 5idhe /carlate. "n dirait des rubis. -e souris, hochai la t#te et t9chai de me re%concentrer sur mon tra ail.

Merci, monsieur Maison, mais qu'est%ce qui ous amne l'agence de dtecti es 1rey < (l ou rit sa bouche parfaitement dessine et fit une dernire tentati e 2 -'ai re8u l'ordre de ous parler en pri , madame .ic/ssus. -e prfre Mme 1entry. .ic/ssus eut dire fille d'/ssus. &'est da antage un titre qu'un nom. (l afficha un sourire ner eux, un air d'auto%drision qui manquait cependant de naturel, comme s'il s'y tait entra!n tous les jours de ant le miroir. 7sol, je n'ai pas l'habitude de traiter a ec une princesse fey. (l me dcocha cette fois un rai sourire, et ses yeux se mirent luire d'un humour franc et sincre, a ant de montrer autre chose + quelque chose que je pou ais accepter ou ignorer. Mais ce regard me suffit pour comprendre comment -effery s'achetait ses costumes haute couture. Les princesses sont plut$t rares, de nos jours, dis%je en m'effor8ant de me montrer aimable. Mais je n'a ais pas beaucoup dormi et j'tais morte de fatigue. 5i on russissait inciter -effery partir, on pou ait peut%#tre esprer s'offrir une petite pause%caf... Le ert de otre este fait ressortir le ert et le dor de os yeux, dit% il alors que son sourire se faisait plus chaleureux encore. -e n'ai jamais u d'iris ayant trois couleurs comme les $tres. 4hys se mit rire, sans m#me se soucier de faire passer cela pour un accs de toux. -'ai peut%#tre trois couleurs dans l'iris, mais ous ne m'a e' pas dit quel point j'tais jolie. 4hys a ait raison 2 il tait temps d'arr#ter l les politesses. -'ignorais de oir le faire. (l paraissait un peu confus et, cette fois, son expression tait franche. -e dcroisai les jambes et me penchai ers lui, les mains plaques sur la table. La paume de Hitto grimpa le long de mon mollet mais s'arr#ta heureusement mon genou. .ous a ions dcid d'une limite ne pas dpasser quand il se dissimulait ainsi sous mon bureau, et cette limite tait mon genou. 5'il s'a enturait au%del de cette ligne de dmarcation, il ne lui resterait plus qu' rentrer che' lui. Monsieur Maison, nous a ons retard le jour de notre rencontre et dplac un nombre incalculable de rende'% ous pour ous #tre agrables. .ous nous sommes montrs polis et professionnels, et me complimenter sur ma beaut n'a rien de poli ou de professionnel. (l parut embarrass mais nanmoins tout fait sincre.

-e pensais que c'tait une politesse de complimenter un fey sur son apparence, et que c'tait lui faire gra ement insulte que de l'ignorer lorsqu'il cherchait sduire. /nfin, il montrait de lui un c$t intressant. La plupart des gens ne sa ent presque rien de la culture fey, monsieur Maison, lui dis%je en plongeant mon regard dans le sien. &omment se fait%il que ous sachie' cela < Mon employeur oulait s'assurer que je ne ous blesse en aucune manire. Mais de ais% je complimenter les hommes, aussi < /lle ne m'a rien prcis ce sujet. Elle. 5on employeur tait une femme. &'tait la seule information intressante que j'a ais obtenue depuis qu'il tait assis en face de moi. =ui est%ce < demandai%je. (l regarda 4hys, posa les yeux sur moi, tourna imperceptiblement la t#te ers 7oyle, puis re int moi. -'ai l'ordre exprs de ne m'adresser qu' ous, madame 1entry. -e... je suis trs ennuy. &ela a ait au moins l'a antage d'#tre franc. -e me sentais moi%m#me un peu dsole pour lui. -effery n'tait manifestement pas dou pour rflchir autrement qu'allong. Le formuler ainsi tait relati ement charitable. 0ppele' otre employeur, lui suggra 7oyle. 0u son de sa profonde oix de gorge, -effery sursauta et, moi, je frissonnai. L9chant un souffle, j'entendis 7oyle ajouter 2 7ites otre employeur ce qui s'est pass, peut%#tre qu'elle trou era une solution. 7e nou eau, 4hys laissa chapper un rire. =ui, de ant le regard peu amne de 7oyle, s'arr#ta aussit$t. &e qui n'tait pas plus mal car j'a ais le sentiment que, si on se payait la t#te de -effery, on serait encore l minuit. -e tirai le tlphone ers moi, composai le code pour obtenir l'extrieur et lui tendis le rcepteur. 0ppele' otre boss, -effery. "n aimerait tous a ancer un peu dans notre boulot, pas rai < -'a ais prononc son prnom intentionnellement. &ertaines personnes aiment qu'on respecte leur titre, mais d'autres ont besoin de se faire secouer les puces pour bouger un peu + et la meilleure fa8on de secouer les puces de quelqu'un d'amorphe, c'est de l'appeler par son prnom. (l prit l'appareil et en tapota quelques boutons a ant de l9cher 2 "ui, Marie... je oudrais lui parler... =uelques secondes de silence, puis il se redressa sur son fauteuil et dclara 2 isiblement

-e suis assis en face d'elle, en ce moment. /lle a deux gardes du corps a ec elle, et ils refusent de s'en aller. /st%ce que je parle de ant eux ou est%ce que je pars < .ous attend!mes pendant qu'ils articulait quelques mots, des hum, des oui et des non, par%ci, par%l, puis il raccrocha. (l se recala contre le dossier de son sige et posa les mains sur les genoux tandis qu'une ague impression d'inquitude se lisait sur son beau isage. Mon employeur dit que je peux ous formuler sa demande mais que je ne dois pas prciser son nom. ,as encore, tout au moins. Gaussant les sourcils, je l'encourageai du regard. 0lors, je ous coute. (l jeta un dernier regard ner eux 7oyle puis laissa chapper un profond soupir. Mon employeur se trou e dans une situation asse' dlicate. /lle aimerait s'entretenir a ec ous mais dit que os... (l grima8a et parut chercher les termes qui con enaient. &omme cela a ait l'air de ouloir prendre du temps, je dcidai de l'aider un peu. Mes gardes < (l sourit, isiblement soulag. "ui, oui... os gardes auraient fini par le sa oir t$t ou tard + alors, allons%y pour le : t$t >. Le oyant tout joyeux d'a oir sorti une phrase aussi brillante, je me dis que, dcidment, rflchir n'tait pas le point fort de -effery. ,ourquoi ne ient%elle pas elle%m#me l'agence pour que nous nous entretenions de i e oix < Le sourire satisfait disparut, et il sembla de nou eau perplexe. 7concerter -effery ne faisait en somme que retarder les choses + et moi, je oulais au contraire les faire acclrer. L'ennui, c'tait qu'il se laissait si facilement dcontenancer que je ne sa ais pas comment l' iter. Mon employeur craint la publicit qui ous entoure, madame 1entry. (nutile de lui demander ce qu'il oulait dire. -e sa ais qu' cet instant un essaim de journalistes, de la presse comme de la tl, tait plant de ant l'immeuble de l'agence. La crainte de leurs tlobjectifs nous obligeait d'ailleurs garder en permanence les rideaux tirs. &omment les mdias auraient%ils pu rester indiffrents au retour d'une royale fille prodigue que l'on disait morte < &ette sur eillance de tous les instants n'tait certes pas des plus agrables, mais elle ajoutait encore la dose de romance qui m'entourait, et montrait bien que les journalistes ne pou aient se lasser de moi % ou de nous. Les gens racontaient que j'tais sortie de ma planque pour trou er un poux la cour royale. /t la tradition oulait que, pour cela, une hritire royale

couche a ec les prtendants susceptibles de faire l'affaire. ,uis ne se marie que lorsqu'elle tombe enceinte. Les feys n'ayant pas beaucoup d'enfants, les membres de la cour royale en ayant encore moins, un couple qui n'en produisait pas tait trs mal u. ,as de rejeton, pas de mariage. 0ndais rgnait sur la cour *nseelie depuis plus de mille ans. Mon pre m'a ait dit une fois qu'#tre reine tait plus important pour elle que n'importe quoi au monde. /t pourtant, elle a ait promis de se retirer si son fils &el ou moi%m#me produisions un hritier. -e l'ai dj dit, fabriquer de la progniture est d'une importance capitale pour les sidhes. &'tait donc l'histoire qu'on racontait partout. Mais ce qui ne se disait pas ou ertement, c'tait que &el a ait essay de me tuer et qu'il s'en trou ait aujourd'hui ch9ti. (l y a ait beaucoup de choses que les mdias ne sa aient pas, et, comme la reine oulait que cela reste ainsi, aucun d'entre nous n'en parlait. Ma tante m'a ait dit qu'elle dsirait un hritier issu de sa propre ligne, m#me s'il s'agissait d'un sang%m#l comme moi. /lle a ait m#me tent de me noyer quand j'tais enfant parce que je ne possdais pas asse' de magie et que de ce fait, selon elle, je n'tais pas asse' sidhe. Mais je n'tais pas non plus rellement humaine. -'a ais donc intr#t la satisfaire et ne pas l'irriter + plus elle tait heureuse, moins il y a ait de gens qui mouraient. -e peux comprendre que otre employeur n'ait pas en ie de se faire coincer au milieu de ce cirque, en bas, rpondis%je -effery. 7e nou eau, il me ren oya un sourire tincelant, mais son regard n'a ait cette fois plus la moindre trace de concupiscence. &e qui eut dire que ous accepte' de la rencontrer dans un endroit... un peu plus pri < Gasarda%t%il. La princesse ne rencontrera otre employeur nulle part toute seule, laissa platement tomber 7oyle. .on, bien s)r, je comprends. Mon employeur souhaite seulement iter les mdias. 0 moins de faire usage de sortilges parfaitement illgaux, dis%je alors, je ne ois pas comment on pourrait les iter. &omme -effery se renfrognait nou eau, je soupirai. -e ne oulais qu'une chose 2 qu'il s'en aille. Le client sui ant serait s)rement moins droutant. 0prs tout, -eremy 1rey, mon boss, disposait d'une pro ision non remboursable, et les affaires marchaient presque trop bien pour nous. ,eut%#tre que je pou ais tout simplement demander -effery Maison de rentrer che' lui. -e n'ai pas le droit de prononcer tout haut le nom de mon employeur, articula%t%il alors. /lle pense d'ailleurs que cette petite prcision de rait signifier quelque chose pour ous. 7sole, monsieur Maison, mais cela ne me dit rien. /lle en tait pourtant certaine, l9cha%t%il en se renfrognant da antage.

-e suis dsole, monsieur Maison, rptai%je en me le ant. La main de Hitto glissa le long de ma jambe et il s'enfon8a plus profond dans la cachette que lui procurait mon bureau. &ontrairement l'ide re8ue, il ne fondait pas au soleil, mais il tait totalement agoraphobe. -e ous en prie, insista alors -effery, je crois que je ne ous prsente pas les choses comme il faut. -e croisai les bras sans prendre pour autant la peine de me rasseoir. /coute', monsieur Maison, la matine a t longue pour nous tous, trop longue pour continuer piloguer de la sorte. 5oit ous m'explique' exactement quel est le problme de otre employeur, soit ous trou e' une autre agence de dtecti es. (l tendit la main en a ant comme pour la poser sur le bureau puis la laissa retomber sur sa cuisse. Mon employeur dsire re oir des personnes de son espce. (l me jeta un regard implorant, a ec l'air de me supplier de bien ouloir comprendre ce qu'il me dclarait. 7es personnes de son espce < =u'est%ce que ous oule' dire < Bisiblement dstabilis, il poursui it malgr tout 2 Mon employeur n'est pas humain, madame 1entry, elle est... trs consciente de ce dont est capable la haute cour des feys. (l parlait d'un ton feutr, comme s'il enait de l9cher une information d'une importance capitale, tout en esprant que je saisisse demi%mot ce qu'il sous%entendait. Geureusement, ou malheureusement, j'a ais compris. (l existait d'autres feys Los 0ngeles mais, part moi%m#me et mes gardes, une seule d'entre eux tait de sang royal 2 Mae e 4eed, la desse d'or qui rgnait sur GollyJood depuis plus de cinquante ans. /t puisqu'elle tait immortelle et ne de ait jamais ieillir, elle pou ait le rester encore une bonne centaine d'annes. Longtemps aupara ant, elle a ait t la desse &onchenn, jusqu' ce que 3aranis, le 4oi de la Lumire et des (llusions, l'exile de la cour 5eelie et interdise tout autre fey de lui adresser la parole. Iannie du monde des feys, elle fut ds lors considre comme morte. 3aranis tait mon grand%oncle, et je restai en principe la cinquime dans l'ordre de succession son tr$ne. Mais, en ralit, je n'tais pas la bien enue dans cette faune scintillante de prtendants. 7s mon plus jeune 9ge, on m'a ait fait comprendre que mon pedigree n'tait pas idal et que le peu de sang royal 5eelie qui coulait dans mes eines n'clipserait jamais le fait que j'tais demi *nseelie. "H, la cour *nseelie tait depuis ma maison. -e n'a ais plus besoin d'eux. 0 une poque, quand j'tais plus jeune, cela m'a ait profondment affecte + mais, a ec les annes, j'a ais appris ignorer ce sentiment de douleur. Ma mre faisait partie de la cour 5eelie, et elle m'a ait abandonne

aux *nseelie afin d'assou ir ses ambitions politiques. -e n'a ais pas de mre. Mais ne ous mprene' pas. La 4eine 0ndais ne m'aimait pas non plus follement. 0ujourd'hui encore, je ne comprenais toujours pas pourquoi elle m'a ait choisie comme son hritire. ,eut%#tre se trou ait%elle court de descendants pour lui succder + ce qui peut arri er, parfois, quand trop d'entre eux meurent. -'allais prononcer le nom de Mae e 4eed mais me ra isai subitement. Ma tante tait la 4eine de l'0ir et des 3nbres + toute parole prononce dans l'obscurit arri ait infailliblement ses oreilles. -e ne pensais pas que le 4oi 3aranis a ait un pou oir gal au sien mais je n'en tais pas non plus certaine cent pour cent. Mieux alait faire preu e de prudence. La 4eine se moquait pas mal de l'existence de Mae e 4eed, mais elle a ait trs c6ur d'a oir de quoi ngocier a ec % ou contre % le 4oi 3aranis. ,ersonne ne sa ait pourquoi Mae e a ait t exile, cependant 3aranis en a ait fait une affaire personnelle. ,eut%#tre le fait de sa oir qu'elle a ait transgress une interdiction reprsenterait%il beaucoup pour lui. /lle a ait en effet contact un membre d'une des cours. /t il existe une rgle tacite qui prcise que, si une cour bannit quelqu'un du monde des feys, l'autre se doit de respecter le ch9timent impos. -'aurais d) ren oyer -effery Maison ers Mae e 4eed. -'aurais d) dire non. Mais je ne l'ai pas fait. *n jour, lorsque j'tais jeune, j'a ais demand l'un des membres de la cour ce qu'il ad enait de &onchenn. 3aranis, ayant surpris notre con ersation, m'a ait battue presque mort. /t la faune de courtisans qui l'entourait l'a ait regard faire sans que personne, pas m#me ma mre, ne tente d'inter enir. -'acceptai donc de rencontrer Mae e 4eed un peu plus tard ce jour%l car, pour la premire fois, j'a ais asse' de poids pour dfier 3aranis. 5'attaquer moi maintenant qui audrait une dclaration de guerre entre les deux cours. 3aranis a ait beau #tre gocentrique, sa fiert et son orgueil ne alaient pas une guerre totale. Iien s)r, connaissant ma tante, il pou ait ne pas y a oir de guerre, au dbut. -'tais sous la protection de la 4eine, ce qui signifiait que quiconque me ferait du mal de rait en rpondre de ant elle. Mais 3aranis pou ait aussi prfrer un conflit gnral une engeance personnelle de la 4eine. 0prs tout, il a ait t 4oi pendant la guerre, et les 4ois oient rarement ce qui se passe en premire ligne. 5'il enquiquinait asse' la 4eine 0ndais, il formerait la ligne de front lui tout seul. =uant moi, j'essayais de rester en ie, et l'exprience acquise au cours de ma jeunesse tait encore mon pou oir le plus prcieux.

*ne fois la porte referme derrire -effery Maison, je m'attendis ce que mes deux gardes me reprochent mon attitude. -e ne me trompais pas. Loin de moi l'ide de remettre en question tes dcisions, ,rincesse, dclara 4hys, mais que se passera%t%il si le 4oi s'aper8oit que tu cherches rompre l'exil de Mae e 4eed < &e nom prononc oix haute m'arracha une grimace. Le 4oi a%t%il la capacit d'entendre tout ce qui se dit en plein jour, comme c'est le cas pour la 4eine ds la tombe de la nuit < -e... ne sais pas, me rpondit%il sans para!tre comprendre. 0lors, inutile de l'aider dcou rir ce qu'on fait en pronon8ant son nom tout haut. -e n'ai jamais entendu dire que 3aranis a ait un tel pou oir, s'tonna 7oyle. -e fis pi oter mon fauteuil pour plonger mon regard dans le sien, puis l9chai 2 /sprons que non, car tu iens de prononcer son nom oix haute. Ca fait des millnaires que je conspire contre le 4oi de la Lumire et des (llusions, ,rincesse, et la plupart de mes complots, je les ai faits au grand jour. 0u cours des sicles, beaucoup de nos allis humains refusaient tout simplement de rencontrer un *nseelie aprs la tombe de la nuit. (ls semblaient croire que le fait d'accepter une rencontre en pleine journe tait un signe de confiance, de notre part comme de la leur. /t 3aranis n'a jamais paru sa oir ce que nous faisions, qu'il fasse nuit ou jour. 3andis qu'il me parlait, 7oyle a ait la t#te penche de c$t, et les diamants de ses oreilles projetaient mille rayons iriss tra ers la pice. -e ne crois pas qu'il possde le don de notre 4eine, ajouta%t%il. 0ndais entend peut%#tre tout ce qui se dit dans la nuit, mais, mon a is, le 4oi est aussi sourd qu'un humain. (nutile que je lui demande s'il tait s)r de ce qu'il a an8ait, car 7oyle n'affirmait une chose que s'il en tait absolument certain. 5'il ignorait un fait, il le disait. Le faux orgueil n'existait pas che' lui. "H, fit 4hys, le 4oi ne peut pas nous entendre des milliers de ?ilomtres d'ici mais, s'il te pla!t, 7oyle, dis Merry que ce n'est pas une bonne ide du tout.

=u'est%ce qui n'est pas une bonne ide < 7'aider Mae e... (l hsita un instant puis ache a 2 ... l'actrice. -e ne me sou iens pas a oir u quelqu'un de ce nom se faire bannir d'une cour ou de l'autre, lui objecta 7oyle. @aisant nou eau pi oter mon fauteuil, je lui fis face. /n ombre chinoise, son isage m'apparut aussi sombre qu'impntrable. &ependant, et malgr les lunettes noires qui dissimulaient la plus grande partie de ses traits, j'tais pr#te parier qu'il a ait l'air dconcert. -'entendis bruire la soie du trench de 4hys lorsqu'il tra ersa la pice dans notre direction. -e le ai les yeux ers lui, il me regarda puis, ensemble, nous nous tourn9mes ers 7oyle. 3u ne sais pas qui elle est < lui demandai%je. &e nom que tu as mentionn, Mae e quelque chose... je suis cens le conna!tre < /lle rgne sur GollyJood depuis cinquante ans, rpliqua 4hys. ,endant des annes, obser a%t%il, les gens de cet GollyJood ont demand en ain la 4eine et la cour de enir y tourner des films ou, au moins, de les autoriser raliser des films sur leur ie. 0s%tu dj u un film < Gasardai%je. "ui, dans ton appartement. (l faut raiment qu'on les emmne tous oir un film au cinma, dis%je alors 4hys. 5e penchant ers moi, il s'assit sur le coin de mon bureau et rpondit 2 "n pourrait tous s'offrir une nuit dehors, c'est rai. Hitto tira sur le bas de ma minijupe, et j'cartai mon fauteuil du bureau pour le regarder. *n rayon de soleil tomba sur son isage et, l'espace d'un infime instant, s'abattit sur ses yeux en amande, p9lissant le bleu saphir de ses globes qui prirent la couleur de l'eau. -e crus alors distinguer, loin, trs loin dans ces profondeurs bleutes et ibrantes, un point microscopique o; dansait une lueur blanche. ,uis, trs ite, il ferma les paupires, bloui par la lumire a euglante pour lui. (l colla son isage contre ma cuisse, sa petite main m'agrippant frocement le mollet, et, sans me regarder, il articula 2 Ke ne eux pas oir de film. (l ''ayait fort, ce qui trahissait sa contrarit. Hitto faisait d'habitude beaucoup d'efforts pour parler correctement. Mais a ec une langue fourchue, ce n'est pas toujours facile. -e lui touchai la t#te + d'ordinaire, les che eux d'un gobelin taient r#ches, mais ses boucles brunes se r laient aussi soyeuses que la che elure d'un sidhe.

(l fait sombre, dans un cinma, lui assurai%je en lui caressant le cr9ne. 3u pourras te coucher par terre c$t de moi sans a oir besoin de regarder l'cran. @rottant sa t#te contre ma cuisse comme un chat gant, il demanda 2 &'est rai < &'est rai, Hitto. 3u as adorer, lui promit 4hys. (l fait sombre et parfois le sol est si sale qu'il te colle aux semelles quand tu marches dessus. Mais... 'e ais salir mes habits, gmit%il. -e n'aurais jamais imagin qu'un gobelin se soucie de rester propre, s'tonna 4hys. Leur monde est plein d'ossements et de iande en putrfaction. (l n'est qu' demi gobelin, 4hys, lui rappelai%je. "ui, son pre a iol une de nos femmes. (l regardait dans la direction de Hitto bien qu'il ne puisse oir de lui qu'une main p9le ou peut%#tre un bras. 5a mre tait 5eelie, n'oublie pas. =u'est%ce que 8a change < l9cha%t%il d'une oix ibrante. 5on pre a quand m#me abus d'une femme sidhe. /t combien de nos guerriers sidhes ont pris leur pied a ec des femmes non consentantes, m#me des gobelins, pendant les guerres < interrogea 7oyle. 7e nou eau, je me tournai ers lui mais ne is rien derrire ses lunettes noires. Le ant les yeux ers 4hys, je de inai une lgre rougeur sur ses joues. (l jeta un regard furieux 7oyle. -amais je n'ai touch une femme sans qu'elle le dsire. / idemment, tu fais partie de la 1arde 4oyale, les &orbeaux de la 4eine + et c'est la torture et la mort qui ous attendent si ous touche' une femme autre que la 4eine elle% m#me. Mais qu'est%ce qui se passe pour les guerriers qui ne sont pas membres de la 1arde 4oyale < 4hys se dtourna, le rose de son isage irant prsent au cramoisi. "ui, c'est 8a, dtourne%toi, comme on a toujours d) le faire depuis des sicles, grommela 7oyle. La nuque de 4hys pi ota a ec une lenteur extr#me, comme si chacun de ses muscles a ait subitement raidi sous la colre. La nuit dernire, m#me a ec l'arme qu'il brandissait, il n'a ait pas eu l'air mena8ant + mais maintenant, assis sur le bord de mon bureau, il me paraissait effrayant. (l ne fit rien. 5es mains taient tranquillement poses sur ses genoux mais son dos, ses paules, sa posture tout entire trahissaient soudain une telle tension qu'il semblait sur le point

d'a oir une raction physique terrible % quelque chose de fulgurant, qui exploserait la pice entire et teinterait les itres de sang et d'autres matires plus paisses encore. 4hys ne fit rien, pas un geste. ,ourtant, il se mit flotter autour de nous comme une iolence impalpable, aussi lgre qu'un baiser sur la peau, mais qui me fit frmir des pieds la t#te tant je sentais le cataclysme imminent. -e oulus regarder derrire moi, du c$t de 7oyle, mais je fus incapable de me dtourner de 4hys, ayant le sentiment que c'tait mon regard qui le tenait pour l'instant en chec. -e sa ais que c'tait faux mais je sentais que si je le quittais des yeux, ne serait%ce qu'une micro%seconde, quelque chose de catastrophique allait se passer. Hitto se serrait si fort contre mes jambes que je de inai le tremblement de son corps. Ma main tait toujours pose sur ses boucles noires mais je ne pense pas que ce contact ait suffi le rconforter, cette fois, car mon bras, mes doigts taient crisps l'extr#me. Le isage de 4hys prit alors une teinte laiteuse, comme si un nuage blanc et lumineux se propageait sous sa peau. Le cercle tincelant qui lui cernait la pupille brillait comme un non, et le bleu p9le qui l'entourait a ait la puret d'un ciel d'hi er. 5on 6il luisait, mais ses couleurs ne tournoyaient pas, alors que je sa ais qu'elles le pou aient. 5es che eux, quant eux, restaient d'un blanc mat, sans le moindre reflet brillant. -'a ais dj u 4hys en pleine possession de ses pou oirs, pr#t en faire usage, mais ce n'tait pas le cas, aujourd'hui. ,ourtant, il en tait proche, bien trop proche pour l'homme qui se tenait derrire moi. -'aurais tant oulu me retourner et oir le isage de 7oyle, mais je ne bougeai pas. -e ne oulais pas d'un duel ici, maintenant, et surtout pas pour une raison aussi stupide. 4hys... articulai%je alors. (l ne broncha pas. 5on 6il unique tait braqu sur l'homme assis prs de la fen#tre, comme si rien d'autre n'existait. 4hys A rptai%je d'une oix forte. 5a paupire cligna, et il abaissa son regard sur moi. 4ece ant de plein fouet cette norme charge de colre, je sursautai et fis un bond en arrire a ec mon fauteuil. 4alisant ce que je enais de faire, je stoppai brusquement + je pou ais encore prtendre l'a oir fait exprs. -e me le ai donc, ce qui fut la pire des erreurs. &ar Hitto mergea subitement de sous le bureau en essayant de rester accroch mes jambes. Le petit gobelin peine apparu, le regard furieux de 4hys se braqua sur sa p9le silhouette et se durcit. Hitto parut sentir ce regard car il enroula ses bras autour de mes jambes, si fort que je manquai de tomber. Le temps que je reprenne mon quilibre en me retenant mon bureau, 4hys se jeta en a ant, ses mains nacres tendues ers le gobelin. -e sentis 7oyle se le er derrire moi mais

c'tait trop tard. -'a ais u 4hys tuer d'un seul geste des doigts. Le saisissant par le col et les pans de son impermable, je profitai de son impulsion pour le faire glisser de la table o; il tait encore assis et le prcipiter ers le mur, juste aux pieds de 7oyle. La paroi de bton ibra sous l'impact et, l'espace d'une nano%seconde, je me demandai ce qui se serait pass s'il a ait heurt la fen#tre la place. 7u coin de l'6il, je is 7oyle sortir son arme, et je profitai de l'effet de surprise pour librer le couteau que je gardais contre ma cuisse. 3andis que 4hys se redressait, j'appuyai la pointe de la lame contre sa nuque. (l aurait t plus judicieux de le plaquer au sol ou de l'emp#cher de se retourner pour m'attraper les jambes, mais, dans un laps de temps aussi court, cela me fut impossible. -e sa ais a ec quelle rapidit un garde pou ait rcuprer, et je n'a ais que quelques secondes pour agir. La t#te baisse, la respiration haletante, 4hys se figea. -e sentis les courbes de son corps se raidir contre mes mollets. -'tais si prs, tellement prs, mais la lame resta presse contre sa nuque. 5entant alors sa peau cder un peu sous la pression, je de inai que je l'a ais fait saigner. &e n'tait pas mon intention, mais, dans ma h9te, j'a ais manqu d'habilet. &ependant, 4hys ignorait que c'tait in olontaire, et il n'y a rien de tel que de oir couler son propre sang pour #tre con aincu que son ad ersaire ne rigole pas. -'aurais cru que tu te montrerais plus tolrant is%% is de Hitto, a ec le temps, mais on dirait que c'est plut$t le contraire. -'a ais prononc chaque mot lentement, d'une oix trs basse, comme si je craignais d'#tre incapable de mesurer mes gestes si je me mettais crier. /n rit, je pou ais peine articuler tant ma gorge tait noue. 4hys le a la t#te et je sui is son mou ement en gardant la lame contre son cou. 5'il esprait me oir reculer, il se trompait. (l s'arr#ta donc. &omprends 8a, 4hys 2 Hitto m'appartient, comme laisserai pas tes stupides prjugs le mettre en danger. 7'une oix trangle, comme s'il se rendait enfin compte que j'tais pr#te donner tout son sens cette lame applique contre sa peau, il l9cha 2 3u me tuerais pour un gobelin < -e te tuerais pour a oir mis en danger ce que je me dois de protger. /n l'attaquant comme 8a, tu ne m'as montr aucun respect, aucun. Gier soir, 7oyle non plus ne m'a montr aucun respect. 5i j'ai appris quelque chose de ma tante et de mon pre, c'est bien ceci 2 un chef qui n'est pas respect par les siens n'est plus qu'un leader symbolique. -e n'ai pas l'intention de de enir quelqu'un que ous baise' et que ous c9line'. -e serai reine ou je ne serai rien pour ous A -'a ais parl d'une oix si basse que mes dernires paroles n'taient plus qu'un souffle rauque ous m'appartene' tous. -e ne

sorti de ma gorge. Mais je sa ais prcisment o; j'allais 2 si le fait de erser le sang de 4hys de ait me faire gagner la puissance dont j'a ais besoin, je n'hsiterais pas le tuer. -e le connaissais depuis ma plus tendre enfance. &'tait mon amant et, un certain degr, mon ami. 3outefois, je pou ais le tuer, si la ncessit s'en faisait sentir. (l me manquerait et je regretterais certainement d'a oir d) le faire, mais je de ais absolument obtenir le respect de mes gardes. -'adorais ces hommes, j'aimais ceux a ec qui je couchais, j'a ais m#me t amoureuse de l'un ou de l'autre, mais je n'en imaginais que bien peu d'entre eux sur le tr$ne. Le pou oir absolu, la raie ie, la raie mort % qui se fier quand on possde ce genre de puissance < Lequel de ces gardes tait incorruptible < 0ucun, en rit. &hacun d'entre nous a un angle mort, une 'one d'a euglement o; on se sent si s)r de soi qu'on est persuad d'#tre dans son bon droit. -'a ais confiance en moi et, pourtant, il y a ait certains jours o; je doutais de moi. /t j'esprais que ce doute m'aiderait rester honn#te. ,eut%#tre que je me trompais. ,eut%#tre que personne ne pou ait rece oir un tel pou oir et rester en m#me temps juste et loyal. ,eut%#tre ce ieux dicton tait%il rai, finalement 2 le pou oir corrompt, et le pou oir absolu corrompt de fa8on absolue. -'allais faire de mon mieux, mais j'tais au moins s)re d'une chose 2 si je ne ma!trisais pas la situation maintenant, mes gardes me marcheraient sur les pieds. -'obtiendrais peut%#tre le tr$ne mais je perdrais tout le reste. &e tr$ne, je m'en moquais, d'ailleurs + ce que je oulais, c'tait gou erner. 1ou erner et tenter d'amliorer les choses. /t ce dsir si puissant tait sans doute mon angle mort, le dbut de la corruption. "ser penser que je sa ais ce qui serait mieux pour tous les *nseelie... =uelle arrogance, en dfiniti e A -e me mis subitement rire. 5i fort que je dus m'asseoir par terre. Mon couteau ensanglant dans la main, je le ai les yeux ers les deux gardes qui me fixaient d'un air abasourdi. 4hys ne brillait plus. Hitto me toucha le bras % l'effleura, plus exactement, comme s'il craignait une i e raction de ma part. Mais je le pris contre moi, l'treignis et, le isage soudain inond de larmes, sentis les pleurs m'en ahir. Hitto blotti entre mes bras, mon arme serre au creux de ma paume, je tombai en sanglots. -e n'tais pas mieux que les autres. Le pou oir corrompt, c'est ident. &'est 8a qu'il sert. Me recroque illant par terre, je laissai Hitto me bercer. /t je ne rsistai pas lorsque 7oyle s'approcha et s'empara doucement de mon couteau.

L'instant d'aprs, je me retrou ai sur l'un des deux fauteuils rser s mes clients, une tasse de th br)lant la main, et mon boss, -eremy 1rey, c$t de moi. (mpossible de sa oir ce qui l'a ait alert mais, en tout cas, il a ait bondi comme une furie dans le bureau. (l a ait alors ordonn tout le monde de sortir, et 7oyle, bien entendu, a ait prtendu que -eremy tait incapable d'assurer ma scurit. Bous deux non plus, a ait%il ripost, furieux. *n lourd silence s'tait install dans la pice, et 7oyle tait sorti sans ajouter un mot. 4hys l'a ait sui i a ec un mouchoir press contre sa nuque pour iter de tacher da antage son trench de soie. Hitto, lui, tait rest parce que je m'accrochais lui, mais je me sentais plus calme, prsent. 0ssis mes pieds, il a ait un bras pos sur mes genoux, l'autre montant et descendant le long de ma jambe. &'tait un signe de ner osit quand un fey touchait quelqu'un trop sou ent et de fa8on trop intime. Mais, comme moi aussi je ne cessais pas de lui caresser les che eux, nous tions quittes. 0ppuy contre mon bureau, -eremy m'obser ait. (l tait #tu, comme toujours, d'un costume de marque, parfaitement taill pour son mtre cinquante. 0 peine plus petit que moi, il a ait un corps ner eux et puissant, et des paules massi es. Le complet anthracite qu'il portait tait de trois ou quatre tons plus fonc que sa peau, et ses che eux, qu'il a ait tout aussi gris que le reste, taient coups trs courts. 5es yeux eux%m#mes taient gris, et son sourire immacul se mariait parfaitement a ec sa chemise de percale blanche. La seule chose qui clochait a ec son allure si parfaite et branche tait le ne'. Long et busqu, il n'a ait pas eu droit aux soins hors de prix que -eremy a ait consacrs sa dentition de enue impeccable. -amais je ne lui a ais demand pourquoi, mais 3eresa, elle, l'a ait fait. /lle n'tait qu'humaine, aprs tout, et ne comprenait pas que, che' les feys, une question d'ordre personnel pou ait reprsenter la pire des insultes. (nsinuer que quelque chose dans otre aspect physique n'tait pas attirant, ce n'tait pas de mise. -eremy lui a ait nanmoins expliqu qu'un long ne' che' les troJs tait comme de grands pieds che' les humains. 3eresa a ait rougi jusqu'aux oreilles et s'tait bien garde d'insister. M'approchant de lui, je lui a ais alors frott le ne' du bout des doigts en l9chant un : oh > admiratif qui l'a ait fait rire.

Les bras croiss, l'or de sa 4olex scintillant sur son poignet, il me regardait. &he' les feys, il tait non seulement impoli de demander quelqu'un pourquoi il a ait une crise d'hystrie mais il tait aussi trs mal u de para!tre s'en aperce oir. /t cette coutume alait surtout che' les membres de la famille royale. &ar tous taient bien idemment tenus de prtendre que le roi ou la reine n'a aient rien de tar. ,as question d'admettre la cour que des sicles de consanguinit a aient caus quelques dommages sur la descendance. -eremy l9cha un profond soupir puis dclara 2 /n tant que boss, je dois sa oir si tu es capable d'assurer les rende'% ous qui te restent pour aujourd'hui. -olie fa8on de s'enqurir de mon tat mental sans raiment le demander. -e hochai la t#te et le ai ma tasse jusqu' mes narines pour humer le parfum du th la menthe. Ca ira, -eremy, affirmai%je. (l haussa ses sourcils toujours parfaitement pils et brosss. 0pparemment, les troJs taient dots sur la t#te d'une pilosit genre .andertal, qui n'tait pas forcment du meilleur go)t quand on portait des costumes 0rmani et des mocassins 1ucci. -'aurais pu en rester l et, selon la tradition, il aurait pu simplement accepter ce que je lui disais et laisser tomber. Mais -eremy tait mon patron et mon ami depuis des annes, bien longtemps a ant de sa oir que j'tais princesse de quoi que ce soit. (l m'a ait offert ce job au u de mes qualits propres, et non pas pour la publicit que lui aurait apport le fait d'a oir embauch dans son agence une raie princesse elfe. Mais, de toute fa8on, l'acharnement mdiatique qui s'en tait sui i m'a ait emp#che de faire en toute tranquillit mon mtier de dtecti e... sauf en ayant recours mon glamour personnel pour changer d'apparence. La plupart des journalistes spcialiss dans la traque des feys a aient une habilet diabolique, quasi magique. 5'ils repraient mon glamour, celui%ci se olatilisait. ,arfois, ce n'tait que de ant le reporter lui%m#me, mais il arri ait, si certaines personnes taient asse' doues psychiquement, que ce glamour disparaisse ds l'instant o; elles se prsentaient de ant moi. /t, si cela se passait lors d'une planque ou d'une filature, je me retrou ais alors dans une sale galre. =uoi qu'il en soit, je i ais parmi les humains depuis asse' longtemps pour estimer que je de ais une explication mon boss. -e ne sais pas ce qui m'a pris, -eremy. 4hys a commenc dlirer contre les gobelins, et puis, comme il mena8ait de se jeter sur Hitto, je l'ai prcipit contre le mur. (l eut l'air surpris, ce qui n'tait ni flatteur ni poli. -e n'ai peut%#tre pas leur force ni leur poids, continuai%je, demi exe, mais je peux briser la portire d'une oiture d'un coup de poing sans me casser un seul os.

3es gardes, eux, pourraient soule er cette oiture et la balancer sur quelqu'un. "ui, fis%je en a alant une gorge de th, ils sont plus forts qu'ils n'en ont l'air. (l laissa chapper un petit rire. /t toi, ma dlicate beaut, tu es mille lieues d'a oir l'air aussi costaud que tu l'es. -e peux te ren oyer le compliment, lui dis%je en le ant ma tasse ers lui. (l sourit, de ce sourire immacul qu'il s'tait offert prix d'or. "ui, c'est rai que j'ai bluff plus d'un humain, a ec 8a. L'air soudain plus gra e, il ajouta 2 5i tu m'a ais dit de me m#ler de mes affaires, je n'aurais pas insist + mais comme tu m'as expliqu tout 8a de toi%m#me, je ne rsiste pas au plaisir de te poser quelques questions. 7is%moi juste si tu n'as pas en ie de me rpondre. &'est moi qui ai commenc, -eremy. Bas%y. Le sang que 4hys a ait sur son imper, 8a ne ient pas du fait que tu l'as jet contre le mur. &e n'est pas une question. (l haussa les paules et reformula sa phrase 2 &omment s'est%il mis saigner < &'est un couteau... 7oyle < .on, moi. -e l'ai coup. ,arce qu'il a tent de s'en prendre Hitto < (ls ne oulaient pas m'obir, hier soir. 5i je n'obtiens pas leur respect, -eremy, j'aurai peut%#tre le tr$ne mais je n'aurai de reine que le nom. -e ne eux pas risquer ma ie ni celle de ceux que j'aime en n'tant qu'une personnalit de prestige sans pou oir. 0lors, tu as taillad le cou de 4hys pour montrer ta dtermination. /n partie, oui. /t aussi sans rflchir, par pur rflexe. (l oulait s'en prendre Hitto pour une raison stupide, pour quelque chose qui s'est pass il y a des sicles. Mais Hitto ne lui a en fait jamais donn de raison de le haDr ce point. .otre garde che eux blancs dteste les gobelins, Merry. &'est de sa faute si Hitto est un gobelin < (l ne pourra jamais changer 8a. .on, il ne pourra jamais. .ous nous fix9mes un long instant, puis je l9chai 2 =u'est%ce que je ais faire < 0 ec 4hys, tu eux dire <

-'hsitai, puis sentis mon regard attir ers le bas + ers les prunelles bleues et implorantes de Hitto. =uel que soit l'endroit o; je posais les yeux, je croisais ceux de gens qui attendaient quelque chose de moi. Hitto oulait que je prenne soin de lui, et -eremy, lui, oulait me oir heureuse, j'imagine. -e pensais que j'a ais leur respect, quand on tait dans l'(llinois. Mais on dirait que quelque chose a chang, depuis trois mois. =u'est%ce qui a chang < -e ne sais pas. Hitto le a la t#te, ce qui fit glisser ma main ers la courbe tide de sa nuque. 7oyle... souffla%t%il. =u'est%ce qu'il y a... 7oyle < lui demandai%je. (l abaissa demi les paupires, comme s'il craignait de me regarder dans les yeux. &e n'tait pas de la timidit mais simplement un geste habituel, qui traduisait sa soumission. (l dit que tu as bien commenc mais que tu n'as pas respect le trait a ec les gobelins. Le ant lgrement les yeux, il poursui it 2 3u n'as les gobelins pour allis que pour trois mois encore, Merry. ,endant trois mois, si les *nseelie doi ent se lancer dans une bataille, c'est toi que la 4eine s'adressera pour obtenir l'aide des gobelins, et non pas notre 4oi Hurag. 7oyle craint que tu ne penses qu' baiser tout le monde et que tu ne fasses rien contre tes ennemis. =u'est%ce que qu'il eut que je fasse < =ue je dclare la guerre quelqu'un < (l cacha son isage en le fourrant contre mon genou. -e ne sais pas, ma!tresse. 3out ce que je sais, c'est que les autres obissent 7oyle. &'est lui que tu dois con aincre, pas les autres. -eremy s'carta de mon bureau et s'approcha de nous. -e trou e un peu tonnant que des guerriers sidhes parlent aussi librement de ant toi. 5ans ouloir t'offenser, Hitto, tu es un gobelin. ,ourquoi se confieraient%ils toi < (ls ne se sont pas confis moi, comme tu dis. Mais, parfois, ils parlent de ant moi comme si je n'tais pas l. /xactement comme tu iens de le faire. Hitto, c'est toi que je m'adresse, en ce moment. "ui, mais, juste a ant, tu parlais comme si j'tais quelque chose qui ne pou ait pas te comprendre, un chien ou une chaise. Bous faites tous 8a. Iaissant les yeux ers lui, j'aurais oulu nier ce qu'il disait mais je jugeai plus utile de rflchir ses paroles. 0 ait%il raison < La con ersation que je enais d'a oir a ec -eremy tait plut$t de style pri . /t Hitto se trou ait l. Mais je n'a ais besoin ni de son opinion ni de son aide.

,our tout dire, je n'a ais m#me pas song qu'il puisse m'#tre d'un soutien quelconque. -e le considrais comme quelqu'un que j'a ais protger, un de oir accomplir, mais pas comme un ami et, pour #tre franche, m#me pas comme une personne. -e soupirai et laissai ma main retomber, de sorte que je ne le touchais plus, mais lui continuait me toucher. L'inquitude lui carquilla dmesurment les yeux, et il agrippa ma main qu'il se reposa sur la t#te. 5'il te pla!t, ne sois pas f9che aprs moi A me supplia%t%il. -e ne suis pas f9che, Hitto, mais je crois que tu as raison. -e te traite comme un animal de compagnie, pas comme une personne. -amais je ne ferais 8a a ec un autre homme. -'ai pris des liberts, je suis dsole. 5e dressant sur ses genoux, il dclara 2 .on, non, ce n'est pas ce que je oulais dire. -'aime que tu me touches, 8a me rassure. &'est la seule chose qui me rassure ici, dans cet... endroit. 5on regard se fit soudain lointain, comme perdu. -e tendis ma tasse de th -eremy, qui la prit et la posa sur le coin du bureau. ,uis je pris le isage de Hitto entre mes mains et le for8ai me faire face. 3u me dis que je te traite comme un chien ou une chaise + moi, j'essaie de te traiter comme une personne, et tu ne eux pas de 8a non plus. -e ne comprends pas ce que tu attends de moi, Hitto. (l posa ses mains chaudes sur les miennes et les pressa contre son isage. /lles taient si menues + c'tait le seul homme de ma connaissance qui a ait des mains plus petites que les miennes. -e oudrais toujours que tu me touches, Merry. .e t'arr#te pas. Ca m'est gal si les gens parlent de ant moi en m'ignorant. Ca me fait entendre des choses, apprendre des choses... Hitto, murmurai%je. (l grimpa sur mes genoux comme un enfant, me contraignant l'entourer de mes bras pour l'emp#cher de tomber. Ma main droite glissa sur les cailles brillantes qui lui recou raient le dos, tandis que ma main gauche se posait sur la courbe lisse de sa cuisse. 5i les sidhes n'a aient pas beaucoup de poils, les gobelins serpents en taient totalement dpour us. &e double hritage a ait rendu le corps de Hitto aussi poli que s'il a ait t pass la cire de la t#te aux pieds. &'tait un produit de la dernire guerre entre les sidhes et les gobelins, ce qui signifiait qu'il a ait plus de deux mille ans. -e connaissais leur histoire, mais, le tenir ainsi dans mes bras comme une poupe gante, j'a ais du mal y croire. &omment imaginer que l'homme blotti sur mes genoux tait n bien a ant le &hrist < 7oyle tait encore plus 9g, et @rost aussi. 4hys, sous un nom diffrent qu'il refusait de me

r ler, a ait t jadis nr comme une dit de la mort. .icca, a ec ses quelques centaines d'annes, tait jeune, en comparaison. 1alen, lui, n'a ait que soixante%dix ans de plus que moi 2 la cour, c'tait comme si nous a ions t le s ensemble. -'a ais grandi en les oyant tous rester les m#mes. (ls taient immortels mais, moi, je ne l'tais pas. -e ieillissais un peu plus lentement qu'un ritable humain, c'tait tout. -e faisais une di'aine ou une ingtaine d'annes de moins que mon 9ge. Bingt ans de plus i re, c'tait cool, mais 8a ne oulait pas dire l'ternit. -e cherchai dans le regard de -eremy une solution mon problme a ec le gobelin. Les mains le es, il dclara 2 .e me fixe pas comme 8a. -e n'ai jamais eu d'employ qui grimpait sur mes genoux pour me demander de le caresser. &e n'est pas exactement ce qu'il eut. (l oudrait surtout #tre rassur. 5i tu as rponse tout, Merry, pourquoi ne le rassures%tu pas, dans ce cas < ,eut%#tre qu'un peu plus d'intimit ferait l'affaire, rpondis%je. 0ussit$t ces paroles prononces, je sentis le corps de Hitto se dtendre contre le mien. (l glissa une paume sous ma este, qui alla s'appliquer sur le bas de mon dos. ,uis il desserra ses genoux de fa8on les ramener sous mon bras, dirigeant ainsi ma main sur sa cuisse, ers le bord de son short. ,uisque Hitto ne dcontract qu'il le dsirait. -eremy rarrangea sa cra ate, tapota les pans de son costume. 1estes purement ner eux, d'aprs moi. Ion, je ous laisse, tous les deux. Mais j'imagine que, ds que 7oyle s'aperce ra que tu es seule a ec Hitto, il fera irruption ici. "n n'a pas besoin de beaucoup de temps, lui dis%je. Mes condolances, l9cha%t%il. (l s'appr#tait ajouter quelque chose mais se ra isa, tira sur les manches de sa este et se dirigea d'un pas ferme ers la porte, qu'il ou rit et referma soigneusement derrire lui. -e baissai les yeux ers le gobelin. .ous n'allions pas faire ce que -eremy pensait manifestement que nous ferions. -e n'a ais jamais eu de rapports a ec Hitto, et je n'a ais pas l'intention de commencer maintenant. -'a ais dj chang de la chair a ec un des gobelins pour cimenter le trait conclu entre eux et moi, mais un tel geste peut ouloir dire beaucoup de choses pour ces petits #tres. 3echniquement, une fois que j'a ais laiss Hitto imprimer une empreinte parfaite de ses dents sur mon paule, nous a ions chang de la chair et c'tait termin. Mais ce qui aurait d) #tre une cicatrice a ait fini par s'attnuer a ant de dispara!tre compltement de ma peau. -'a ais montr au 4oi Hurag la trace de la morsure quand elle tait encore fra!che, mais ni Hitto ni oyait jamais aucun de mes clients, il pou ait s'habiller aussi

moi ne lui a ions annonc ensuite qu'elle a ait pratiquement disparu. 5ans cette marque, il n'y a ait aucune preu e que j'appartenais Hitto. La douleur que m'a ait occasionn la morsure de Hitto tait alle se perdre quelque part, au cours d'une relation sexuelle que j'a ais eue a ec un autre. /lle s'tait olatilise durant l'instant di in o; mon corps a ait dcoll ers le lieu magique o; le plaisir et la douleur se confondent. Mais froid, sans prliminaires, se faire $ter un morceau de chair peut #tre diablement douloureux. 5i on sui ait la tradition la lettre, Hitto pou ait lgitimement s'attendre rece oir du rconfort sous la forme d'un change de chair, quel que soit le sens de ce partage pour nous. -'a ais beaucoup de chance a ec mon petit gobelin 2 il m'tait tout d ou et se trou ait ra i de cette situation. Mon pre a ait fait en sorte que je comprenne toutes les cultures de la cour *nseelie, et je sa ais ce qui pou ait rassurer ou ne pas rassurer Hitto. -e me de ais de jouer franc jeu a ec lui, de ne pas tricher. -'a ais toutes les raisons de croire que Hurag serait fort contrari de constater que je n'a ais pas de marque de gobelin isible sur le corps + et, pour arranger le tout, Hitto n'allait pas a oir de rapport sexuel a ec moi. &'est pourquoi je m'effor8ais de respecter au maximum les rgles et les tabous relatifs leur culture. -e de ais la fois rassurer Hitto et continuer mon boulot de la journe. -'a ais deux clients oir a ant d'aller rendre isite Mae e 4eed. 7'aprs -effery Maison, elle a ait insist pour me rencontrer dans l'aprs%midi, et non le soir. 5inon, cela de rait attendre le lendemain. Hitto se blottit contre moi, ses petites mains me ptrissant le dos et la taille. (l me rappelait doucement qu'il tait l et qu'il attendait. La porte s'ou rit, soudain. 4hys apparut sur le seuil, hsita, et je sentis monter en moi une colre froide. /ntre, 4hys, lui lan8ai%je d'une oix glaciale. Biens te joindre nous. -e ais chercher 7oyle, marmonna%t%il en secouant la t#te. .on. (l s'arr#ta, se retourna et croisa mon regard. 3u sais que je ne te partage pas a ec le... (l stoppa net a ant de prononcer le mot gobelin, puis ache a d'un air maladroit 2 ... a ec lui. /t si je te disais que, si, justement, tu allais me partager a ec lui < -e suis enu m'excuser, Merry. 5i j'a ais bless Hitto, 8a aurait mis en danger ton trait a ec les gobelins. -e regrette d'a oir perdu mon sang%froid. 5i 8'a ait t la premire fois, j'aurais accept tes excuses. Mais ce n'est pas la premire fois, 4hys. .i m#me la quin'ime. Les paroles d'excuse ne suffisent plus, prsent.

=u'est%ce que tu attends de moi, Merry < demanda%t%il sur un ton de plus en plus irrit. =ue tu me distraies pendant que je rconforte Hitto. (l secoua si fort la t#te que sa crinire blanche ola en tous sens. ,uis il grima8a et porta la main sa nuque. Malgr le bandage qu'il a ait appliqu sur sa plaie, elle le faisait apparemment encore souffrir. Mais sa blessure ne demeurerait pas longtemps + quelques heures tout au plus, et elle ne serait plus qu'un mau ais sou enir. -'ai jur de ne jamais plus laisser la chair d'un gobelin toucher la mienne, Merry. 3u le sais. &'est moi qu'il a toucher, 4hys, pas toi. .on, Merry, non. 0lors fais tes bagages et a%t'en. =u'est%ce que tu dis < interrogea%t%il en carquillant l'6il. -e dis que je ne peux pas m'offrir le luxe de te oir blesser Hitto et de fiche en l'air mon trait a ec les gobelins. -e t'ai dit que je regrettais. ,as asse' pour faire ami ami a ec lui. ,as asse' pour te comporter comme un garde du corps et non comme un enfant bigot et pourri g9t. 3oujours plant sur le pas de la porte, il m'obser a un instant a ant de hasarder 2 3u ne eux tout de m#me pas dire que tu es pr#te me jeter dehors pour ce... gobelin < Mes ennemis sont les ennemis des gobelins pour trois mois encore. Ca m'a offert une scurit qu'aucun de ous n'a t capable de m'apporter. ,ersonne n'a intr#t risquer de se retrou er face une arme entire de gobelins. Le fait que tu te laisses a eugler par tes prjugs prou e que tu es trop imparfait pour #tre mon garde. -e passai la main sur le bras de Hitto, appuyai sa t#te plus fort contre mon paule, et for8ai 4hys le regarder. 5ur son isage se lisait prsent une fureur intense. Irandissant un doigt ers le gobelin, il rtorqua 2 &e sont eux qui m'ont rendu imparfait. (l arracha alors son bandeau et pntra dans la pice d'un pas rageur. &e sont eux qui m'ont fait 8a A &'est lui A Hitto le a la t#te suffisamment haut pour protester 2 -e ne t'ai jamais fait de mal. Les mains tremblantes de 4hys se refermrent lentement pour ne plus former que des poings cruels. (l se tenait debout de ant nous, mena8ant, ibrant de rage, a ec le besoin manifeste de

frapper quelque chose ou quelqu'un. .on, 4hys, soufflai%je. -e craignais, si j'le ais le ton, de le faire partir. -e ne oulais sincrement pas le perdre, mais je ne oulais pas non plus oir Hitto se faire blesser. -'entendis alors un bruit derrire nous, et la profonde. (l y a un problme < Gum... gr9ce 4hys, je dois maintenant renou eler mes serments a ec Hitto. -e lui ai donc dit qu'il de ait me distraire pendant ce temps. -e serais heureux de te distraire, ,rincesse. "h, c'est rai, tu es trs dou pour les prliminaires tant qu'il n'y a pas de suites donner, 7oyle. Mais laisse%moi te dire que 8a aussi, 8a commence me taper sur le systme. @rost de rait bient$t rentrer de sa mission. (l a dit la starlette qu'elle allait de oir trou er quelqu'un d'autre pour la protger de ses fans. -e croyais que son job de ait durer jusqu' la fin de la semaine, au moins. -'ai jug plus prudent de le faire re enir, aprs la tentati e de la nuit dernire, ,rincesse. -e l'ai en oy en claireur che' Mme 4eed. /n claireur < rptai%je, surprise. .'oublions que c'est une sidhe de la cour 5eelie. *ne ancienne desse, peut%#tre, mais qui n'appartient plus aucune cour. /lle pourrait se croire au%dessus de nos lois. -e serais un bien pitre garde, en rification pralable. 0lors, comme 8a, tu as dbauch @rost qui tra aillait pour l'agence, sans en parler -eremy ou moi < 7oyle resta muet. -'imagine que ce silence eut dire : oui >. Me tournant ers mon autre garde, j'ajoutai 2 /carte%toi, 4hys, tes petites dmos d'intimidation, je commence les conna!tre. /lles ne me font plus d'effet. (l parut quelque peu surpris de me oir si peu impressionne. Mais son shoJ ne m'tait peut% #tre pas destin, aprs tout. Hitto, lui, tait affreusement p9le et semblait terrifi. 7gage A lui criai%je. @ais ce que te dit la princesse, renchrit 7oyle. rit, de te laisser pntrer che' elle sans aucune oix de 7oyle rsonna soudain, calme et

0lors, seulement, 4hys daigna bouger, mais bien contrec6ur. -e le regardai un instant puis m'adressai 7oyle qui attendait toujours sur le pas de la porte. 5oit 4hys me rend le ser ice de me distraire pendant que je rassure Hitto, soit il fait sa alise et retourne dans l'(llinois. 7oyle afficha un air stupfait. (l est rai que les 3nbres de la 4eine n'a aient pas sou ent droit ce genre de rponse. &e qui me mit particulirement en joie. -e croyais que tu tais sensible aux attentions de 4hys, ,rincesse. &'est rai, j'adore a oir 4hys dans mon lit, mais ce n'est pas une raison. 5'il est incapable de se contr$ler quand Hitto est dans les parages, il a finir par exploser et lui faire du mal. 3u sais que Hurag n'a pas oulu traiter a ec moi, 7oyle. 7s le dbut, il a essay de se dfiler. -e l'ai forc conclure une alliance mais, si Hitto est bless % ou, pire, tu %, Hurag pourra s'en ser ir comme d'une excuse pour rompre notre pacte. 7'une main pose sur le isage de Hitto, je le for8ai se dtourner de 4hys. /t crois%tu que si Hurag de ait nous en oyer un autre gobelin, il serait aussi agrable que Hitto < continuai%je. &'est la chair de ma chair qui est mise en jeu, ici, pas la tienne, ni celle de 4hys. &'est tout fait rai, ,rincesse. Mais si tu ren oies 4hys, notre 4eine nous en erra aussi un autre garde pour le remplacer + et j'en connais beaucoup qui seraient autrement moins agrables que lui. 3ant pis, 7oyle. 5oit 4hys accepte de faire ce que je lui demande, soit il dgage. -e suis fatigue de cette attitude mlo qu'il prend tout le temps. 7oyle inspira si profondment que je pus oir du fond de la pice sa poitrine s'le er et se rabaisser. 7ans ce cas, je reste ici pour m'assurer de otre scurit tous. .e me dis pas que je suis oblig de faire 8a < lui demanda soudain 4hys sur un ton indign. La princesse Meredith .ic/ssus, dote du pou oir de la Main de &hair, t'a donn un ordre bien prcis. 5i tu n'obis pas, tu sais dj ce qui t'attend. 4hys s'a an8a ers 7oyle, sa colre semblant s'amenuiser doucement. 3u me rejetterais pour cela < -e suis l'un de tes meilleurs gardes. -e dtesterais de oir te perdre, 4hys, mais je ne peux pas aller contre les dsirs de la princesse. &e n'est pas ce que tu disais hier soir, lui opposa%t%il. /lle a raison, 4hys, tu as compromis notre alliance a ec les gobelins. 5i tu ne peux pas

contr$ler ta haine pour Hitto, tu reprsentes un danger pour nous tous. La princesse a raison de te faire affronter cette peur. -e n'ai pas peur de lui, l9cha%t%il en montrant le gobelin du doigt. Hitto frmit et se blottit encore plus fort contre moi. La haine gratuite est issue de la peur, lui rtorqua 7oyle. Les gobelins t'ont fait du mal il y a longtemps, et tu redoutes de te retrou er entre leurs mains. GaDs%les ta guise, crains%les si tu le souhaites, mais ce sont nos allis, et tu dois les traiter comme tels. -e n'aiderai pas cette... chose planter ses crocs dans la chair d'une princesse *nseelie. 5i tu t'tais conduit correctement, je n'aurais pas t contrainte de refaire 8a si t$t, 4hys. 0 cause de toi, je ais souffrir + et, si je m'y suis rsolue, le minimum que tu puisses faire est de me rendre la chose sinon agrable, du moins pas totalement dplaisante. (l se dirigea ers la fen#tre, jeta un coup d'6il absent au%dehors puis, sans se retourner, dclara 2 -e ne sais pas si je pourrai. /ssaie, l'encourageai%je, ose, m#me si 8a te rpugne. 5i 8a t'est raiment insupportable, on en reparlera, mais essaie d'abord. (l appuya un instant sa t#te contre la itre puis la rele a, se carra les paules et se retourna ers nous. "H, je ais faire de mon mieux. Mais arrange%toi pour qu'il ne me touche pas. 0 oir le isage effray du petit gobelin, je crus bon de rpliquer 2 4hys, sans ouloir te froisser, je ne crois pas que Hitto oudrait te toucher non plus. 7'accord, alors on y a. "n a des clients qui attendent. /squissant un sourire forc, il ajouta 2 "n a des mystres rsoudre, des sales types attraper. 0h, je reconnais bien l ton courage. 7oyle ferma la porte derrire lui et s'y appuya a ant de dclarer 2 -e n'inter iendrai pas, sauf s'il y a danger. ,our la premire fois, 7oyle a ait me protger non pas d'une force extrieure mais de l'un de mes gardes. 4hys s'a an8a ers nous, et j'a isai le bandage sur son cou + il tait presque aussi large que ma paume. -e me dis alors que, si 7oyle tait l pour eiller sur Hitto et moi%m#me, il tait peut%#tre... peut%#tre l aussi pour protger 4hys de la princesse Meredith.

4hys posa son trench de soie sur mon bureau et se planta de ant nous. =uant Hitto, il se roula en boule sur mes genoux, regardant mon garde comme une souris regarde un chat, en esprant que, si elle se fait toute petite, il ne lui sautera pas dessus. 5on tui de re ol er blanc ressortait de fa8on trs lgante sur sa chemise ou erte jusqu' la taille, la crosse noire contrastant i ement a ec ce camaDeu de crme et de blanc. 4hys, donne ton arme 7oyle, s'il te pla!t. (l se tourna ers son capitaine, qui, de la chaise prs de la fen#tre o; il a ait repris sa place, lui lan8a 2 -e crois que tu rends le petit homme un peu ner eux, 4hys. 7ommage pour lui, rtorqua%t%il sur un ton cruel. &omme je lui jetai un regard furieux, je sentis les premires manifestations du pou oir qui s'emparait de moi. -e ne tentai pas de lutter contre la colre ou la magie. -e les laissai emplir mes yeux, sachant que les couleurs de mon iris commen8aient ibrer et luire au milieu de la pice sombre. @ais trs attention, 4hys, sinon tu sais ce qui t'attend 2 tu pars d'ici et tu ne re iens plus. 7e nou eau, je me mis parler lentement et oix basse. -e m'accrochais ma magie comme on retient son souffle + surtout me contr$ler, pour ne pas me mettre hurler. -'a ais d) me montrer asse' persuasi e car 4hys s'a an8a ers 7oyle. (l lui tendit son re ol er par la crosse puis resta un instant plant de ant lui, les paules bien droites et les poings serrs, comme s'il se sentait dpouill et ulnrable sans son arme. 5'il a ait affronter un danger mortel, j'aurais compris, mais Hitto ne reprsentait pas ce genre de menace pour 4hys. La respiration haletante, il se tourna ers nous. 5a colre a ait quasiment disparu, pour laisser place une crainte peine dguise. 7oyle ne se trompait pas 2 4hys a ait peur de Hitto, ou, plus exactement, des gobelins. &'tait un peu comme une phobie pour lui. *ne phobie base sur un fait rel + quelque chose qu'il est donc pratiquement impossible de ma!triser. ,our la deuxime fois, il se planta de ant nous, me d isagea d'un air si hsitant, si peu assur que je ne fus pas loin de lui dire 2 : .on, tu n'es pas oblig de faire 8a. > Mais j'aurais menti.

(l de ait le faire. 5i l'on n'agissait pas, 4hys exploserait une fois de trop, et Hitto n'en ressortirait peut%#tre pas i ant. "n ne pou ait pas mettre ce trait en pril. /t c'tait moi de prendre soin du petit gobelin. =ue ferais%je si 4hys le tuait dans un accs de panique < -e ne me oyais pas en train d'ordonner l'excution de celui que je connaissais depuis le berceau. -'eus en ie de rassurer 4hys, de lui dire que tout allait bien, mais je ne oulais pas passer pour une faible non plus. -e m'abstins donc de prononcer la moindre parole, et je gardai Hitto roul en boule contre moi. -e suis toujours sorti quand tu faisais tes petites affaires a ec ce... a ec lui, dclara 4hys. =u'est%ce qui se passe, aujourd'hui < L, c'en tait trop. 3out coup, je ne me sentis plus aucune compassion pour lui. M'adressant Hitto, je laissai tomber 2 -e t'offre de la petite chair ou du petit sang < Petite chair oulait dire une lgre excitation, en argot gobelin. Petit sang signifiait entamer peine la peau, y laisser juste une marque. (l y a ait toutes les chances pour que Hitto choisisse une chose pour laquelle je n'aurais pas besoin de distraction. 0 ec le temps, je lui a ais appris d'autres fa8ons de caresser et d'exciter, autrement moins stressantes pour chacun de nous. /n prenant soin de ne rencontrer le regard de personne, il souffla 2 7e la petite chair. 7'accord. =u'est%ce que ous faites < demanda 4hys, dconcert. "n ngocie toujours a ec un gobelin a ant l'amour, 4hys. 5inon, on risque de se retrou er trs mal. -'ai t prisonnier d'eux une nuit entire, rpliqua%t%il en grima8ant. -e n'a ais aucune possibilit de ngocier. -e soupirai et secouai la t#te. La plupart des sidhes, qu'ils soient 5eelies ou *nseelies, a aient une trs pau re connaissance des cultures qui n'taient pas la leur. (ls taient persuads que tout ce qui n'tait pas sidhe ne alait pas la peine d'#tre tudi. 5elon la loi des gobelins, tu a ais cette possibilit, 4hys. 5'ils t'a aient tortur, alors, effecti ement, tu n'aurais eu qu' subir ce qu'ils te faisaient... bien qu'en ralit il soit aussi possible de ngocier sous la torture. ,our le sexe, en re anche, tu as toujours la possibilit de ngocier. &'est une coutume, che' les gobelins. La grimace de 4hys s'accentua. 5on 6il unique paraissait si perdu, si charg de douleur. -e posai Hitto sur ses pieds et me le ai pour faire face mon garde. ,our une fois, 4hys ne parut pas se rendre compte que Hitto se trou ait si prs de lui. Les gobelins iolent, c'est rai, et tu n'as aucun moyen d'y chapper + mais tu peux

imposer certaines conditions, dire ce que tu eux ou ne eux pas qu'on te fasse. 5a main se le a lentement ers ses cicatrices puis s'arr#ta juste a ant de les toucher. 3u eux dire... (l n'ache a pas sa phrase. Lque tu aurais pu leur interdire de te dfigurer ie, oui, terminai% je pour lui. -e lui parlais trs doucement. -e oulais tout lui dire et j'en a ais peur, en m#me temps. &ar j'a ais dcou ert quelques mois plus t$t comment il a ait perdu son 6il. *ne expression d'horreur se dessina sur son isage. -e lui touchai les joues, me hissai sur la pointe des pieds et pris sa t#te entre mes mains pour l'attirer ers la mienne. -e lui posai alors un lger baiser sur les l res % juste un effleurement de ma bouche contre la sienne % et me tendis au maximum afin que mon corps ienne se coller au sien. ,uis je dposai un autre baiser, sur sa cicatrice, cette fois. 4hys bondit subitement en arrire. &omme je perdais l'quilibre, le bras de Hitto me retint juste temps pour m'emp#cher de tomber. .on, fit%il, non... Biens moi, 4hys, lui soufflai%je en tendant la main ers lui. (l continua de reculer. Mais 7oyle s'tait a anc derrire lui sans qu'aucun de nous le remarque, et 4hys s'arr#ta quand il heurta le corps de son capitaine. 5i tu lui refuses cela, 4hys, tu de ras retourner dans l'autre monde. (l considra un instant 7oyle, puis fixa sur moi son unique 6il. -e n'ai pas refus, je... je ne sa ais pas. La plupart des sidhes ne sa ent rien de la culture des gobelins, lui dis%je alors. &'est pour 8a qu'ils sont de si redoutables guerriers + parce que personne ne les comprend. .ous aurions pu gagner la guerre contre eux des sicles plus t$t, si on a ait pris le temps d'tudier leur comportement et leurs habitudes. /t je ne eux pas dire par l, les torturer. "n n'apprend pas la culture de quelqu'un en le torturant. 7oyle posa une main sur l'paule de 4hys et le poussa doucement ers nous. 5a peur semblait l'a oir quitt, prsent, mais il paraissait en tat de choc, comme si une partie de son uni ers s'tait brise, le laissant moiti dans le ide. =uand il fut nou eau de ant nous, je lui touchai la joue. (l sursauta, cligna des yeux, isiblement surpris de me trou er face lui. 3u n'es pas esquint, 4hys. 3u es magnifique. -e tentai d'abaisser son isage ers le mien, mais les quin'e centimtres qui nous sparaient me freinrent dans mon lan. -e pus lui embrasser la bouche mais ne par ins pas atteindre ses yeux. -e me hissai donc une nou elle fois sur la pointe des pieds, ce qui tendit mon corps contre le

sien. Le bras de Hitto, rest autour de ma taille, se trou ait maintenant emprisonn entre nous deux. &omme 4hys ne semblait prou er aucune rpulsion ce contact, je m'enhardis dans la tentati e. -'allais finir ce que j'a ais commenc. -e laissai mes l res remonter lentement ers le haut de son isage, jusqu' ce qu'elles effleurent sa cicatrice. Malgr lui, il bondit en arrire et, seule la main de 7oyle sur son paule l'emp#cha de s'enfuir nou eau. (l ferma les yeux a ec force, comme un condamn qui ne eut pas oir la balle fondre sur lui. &ontinuant de promener ma bouche le long de sa balafre, je posai un lger baiser sur son orbite ide, l o; aurait d) se trou er l'autre de ses trs beaux yeux. 4hys tait si tendu sous mes mains qu'il en tremblait presque. -e l'embrassai plus profondment et laissai mes l res s'ou rir et se refermer sur l'emplacement de l'6il disparu. (l l9cha un petit cri, peine audible. 0lors, a ec une infinie douceur, je lchai sa cicatrice, et un nou eau son s'chappa de sa gorge, qui n'a ait rien oir a ec de la douleur. /t qui fut bient$t sui i de petits haltements, aussi lgers que brefs. Les poings qu'il tenait contre ses cuisses taient crisps, mais pas par la colre. -e passai nou eau la langue et les l res sur sa balafre, jusqu' ce que ses genoux commencent se drober sous lui. /t ce fut Hitto qui le prit par la taille, le soutenant comme s'il ne pesait aucun poids pour lui. -'embrassai 4hys sur la bouche, et, comme il me rendait mon baiser, il parut se noyer en moi, chercher dans ma bouche un souffle de ie sal ateur. .ous nous retrou 9mes bient$t accroupis par terre, 7oyle debout au%dessus de nous, et Hitto toujours agripp la taille de 4hys. Me glissant les mains dans le dos, celui%ci m'attira contre lui, a ec asse' de puissance pour que, malgr le bras de Hitto entre nos deux corps, je de ine son sexe dur et ferme contre mon bas% entre. *ne boucle de ceinture ou une attache de pantalon a ait d) rafler la peau de Hitto car il mit un bref gmissement. &e lger bruit alerta 4hys, qui jeta un coup d'6il inquiet autour de lui et aper8ut le bras du gobelin plaqu contre sa taille. (l l9cha un cri de stupeur et s'carta de moi d'un fulgurant bond en arrire. -'allais annoncer 4hys qu'il en a ait asse' fait pour me satisfaire, lorsque Hitto articula le premier 2 -e me dclare satisfait. Mais... tu n'as rien eu, lui rtorquai%je sur un ton surpris. &lignant des paupires, il me rpondit 2 -e suis satisfait. (l semblait sur le point d'ajouter quelque chose, quand il se ra isa et secoua la t#te d'un air pensif. &e fut 4hys qui dit alors 2

3u n'as pas encore eu ton morceau de chair. .on, mais c'est mon droit d'y renoncer, rpliqua%t%il simplement. /t pourquoi ferais%tu 8a < insista 4hys, toujours accroupi, tel un animal paniqu. Merry a besoin de tous ses gardes pour #tre en scurit. -e ne permettrais pas qu'elle en perde un seul cause de moi. 3u... tu abandonnerais la chair et le sang qui te re iennent pour que je reste < "ui, fit%il en fixant le sol. 3u as piti de moi, c'est 8a < demanda%t%il a ec une pointe de colre dans la oix. Hitto le a la t#te, manifestement surpris par cette question. ,iti de toi < ,ourquoi < 3u es magnifique et tu partages le corps de Merry aussi bien que son lit. 3u as l'espoir de de enir roi un jour. &es balafres dont tu crois qu'elles te font du tort sont une marque de beaut che' nous, les gobelins + et une marque de aleur aussi, car elles montrent que tu as surmont une grande douleur. (l hsita un instant puis continua 2 3u es un guerrier sidhe. ,ersonne, part la reine, ne t'intimide. 4egarde%moi, guerrier. 4egarde%moi A (l tendit en a ant ses petites mains. -e n'ai pas de griffes, je n'ai pas de jolis petits crocs. -e suis comme un humain, che' les gobelins. ,our la premire fois, l'amertume tait palpable dans la oix de Hitto. *ne amertume due des annes d'abus, pig dans un corps trop tendre, au milieu d'un monde o; la iolence et les prouesses physiques sont nres. (l tait n ictime parmi les gobelins. (l a ait ses petites mains tendues ers 4hys, mais c'tait de la colre qui se lisait sur son isage aux traits dlicats. 7e la colre, et de la ulnrabilit, aussi. Hitto sa ait trs bien ce qu'il tait, et ce qu'il n'tait pas. &he' les gobelins, il tait le souffre%douleur de tous. (nutile de se demander pourquoi il oulait rester prs de moi, m#me au c6ur de cette grande ille cruelle.

7emande' aux gens, surtout aux touristes, o; i ent les personnes fortunes et clbres de la &alifornie du 5ud + ils ous rpondront 2 Ie erly Gills. Mais Golmby Gills est tout aussi truff d'argent, de clbrits, et de luxueuses proprits cl$tures par de hautes palissades qui emp#chent le ulgum pecus de oir ce qui se passe du c$t des riches. &et endroit n'est cependant plus le lieu branch qu'il tait autrefois + ce n'est plus l o; les stars montantes iennent habiter. *ne chose n'a pas chang, pourtant 2 il faut de l'argent pour riger ces murs et ces portails infranchissables autour de otre maison. Ieaucoup d'argent. /t, finalement, c'est peut%#tre la raison pour laquelle les toutes nou elles edettes du shoJ%bi' ne iennent plus s'installer Golmby Gills + elles n'en ont pas les moyens. Mae e 4eed, elle, pou ait s'offrir ce luxe. &'tait une super%star. /t, heureusement pour nous, elle ne faisait pas partie de la minorit la plus riche. 5i elle a ait t, disons... -ulia 4oberts, on aurait d) user de ruses de 5ioux pour esqui er l'arme de journalistes qui l'auraient traque comme ils me traquaient moi%m#me. *n lot de reporters enrags, 8a suffisait pour la journe, merci. (l existait plusieurs moyens de se dbarrasser des mdias sans a oir forcment recours la magie. ,ar exemple, un ieux an blanc piqu de taches de rouille et stationn en permanence dans le garage. L'agence 1rey s'en ser ait pour sa sur eillance quand l'autre n'tait pas asse' discret pour l'endroit o; on de ait planquer. 5i c'tait un quartier chic, on prenait le an neuf et reluisant. 5i c'tait un quartier populaire, on utilisait la ieille camionnette, qui passait alors inaper8ue. Les journalistes a aient donc pris l'habitude de sui re le beau an chaque fois qu'il sortait, en considrant que pou aient s'y cacher la princesse et son entourage. &e qui nous laissait la jouissance du ieux hicule, m#me s'il de ait passer pour une ritable pa e dans les rues de Golmby Gills. Les cartons scotchs sur les itres arrire ser aient dissimuler aux regards indiscrets les camras et autres quipements de sur eillance. =uant aux points de rouille dissmins sur la peinture blanche de la carrosserie, ils pou aient, en cas d'urgence, ser ir de iseurs une arme feu. &'tait 4hys qui conduisait, le reste d'entre nous tant cach l'arrire du an. (l a ait fourr la masse de ses che eux blancs sous une casquette, tandis qu'une barbe et une moustache postiches

dissimulaient une bonne partie de sa balafre. Mes gardes tant de enus presque aussi dtectables que moi%m#me par les camras, ils de aient #tre parfaitement dguiss. /t 4hys adorait jouer les dtecti es. (l portait une tenue parfaitement banale et a ait, pour une fois, dcid de mettre ses motions de c$t. 3api par terre, Hitto se cachait sous mes jambes. =uant 7oyle, il se tenait loin de moi, l'extrmit de la banquette, alors que @rost a ait pris place entre nous deux, sur le sige du milieu. 0ssis l'un c$t de l'autre, les deux hommes a aient pratiquement la m#me taille. 7ebout, @rost dpassait 7oyle de quelques centimtres. (l a ait les paules un peu plus carres et le corps un peu plus muscl. La diffrence n'tait pas grande, cependant, et on ne la remarquait pas quand ils taient habills. Mais elle existait malgr tout, m#me si la 4eine 0ndais les traitait comme les deux faces d'une m#me pice. 5es 3nbres et son @roid Mortel... Mais 7oyle a ait un nom, part ce surnom que lui donnait la 4eine, alors que @rost n'en a ait pas. (l s'appelait simplement @rost, ou @roid Mortel, c'tait tout. (l tait #tu d'un pantalon anthracite dont les jambes dmesurment longues recou raient la presque totalit de ses mocassins gris fonc, polis comme des miroirs. (l portait une chemise blanche, orne de ner ures sur le de ant, dont le col enserrait troitement son cou long et mince. *n gilet gris p9le dissimulait l'tui de son Magnum .MM plaqu de nic?el. *ne arme si norme que je pou ais peine la tenir d'une main, et encore moins tirer a ec. 5es che eux d'argent taient retenus en arrire par une queue%de%che al qui lui faisait le isage lisse, puissant et presque trop beau regarder. 4etombant souplement sur le dossier de son sige, elle s'talait en partie sur ses paules, et, lorsque quelques mches m'effleurrent quand il se tourna ers 7oyle, je ne pus m'emp#cher de les toucher pour en sentir la douceur entre mes doigts. Malgr son aspect mtallique, sa che elure a ait la texture de la soie + une soie qui, bien sou ent, a ait caress mon corps nu. -'ai toujours pens que la crinire d'un homme de rait lui descendre jusqu'aux genoux. 0 la haute cour des sidhes, on mettait beaucoup de fiert dans ses che eux. La hanche de @rost tait presse contre la mienne, et je de ais a ouer qu'il tait difficile de faire autrement dans l'troitesse de notre habitacle. /n re anche, sa cuisse colle la mienne, 8a, il n'y tait pas oblig A 0yant saisi une mche de sa queue%de%che al pour la porter de ant mes yeux, je m'amusais discerner le monde derrire l'cran fluide qui me caressait le isage, lorsque 7oyle demanda 2 3u nous coutes, ,rincesse Meredith < -e sursautai et l9chai les che eux de @rost. "ui, j'coute. 0 son expression, il tait clair qu'il ne me croyait pas. 0lors, rpte ce que nous enons de dire, si tu le peux.

-'aurais pu lui rtorquer que j'tais une princesse et que je n'a ais pas rpter quoi que ce soit, mais 8'aurait t faire preu e d'infantilisme. ,ar ailleurs, il se trou ait que j'a ais rellement cout une partie de leur con ersation. 0ussi articulai%je, d'un air absent 2 @rost a aper8u des gens de Hane et Gart derrire les murs. &e qui eut dire qu'ils bossent pour elle 2 ils font soit un boulot de garde du corps, soit quelque chose requrant un talent psychique quelconque. L'agence Hane et Gart tait, Los 0ngeles, la seule pou oir prtendre ri aliser a ec l'agence 1rey. Hane tait un expert en parapsychologie et en arts martiaux. Les frres Gart, quant eux, taient deux des plus puissants magiciens que je connaissais. Leur socit tra aillait da antage que nous dans la protection rapproche % ou le faisait, tout au moins... jusqu' l'arri e de mes gardes personnels. /t < insista 7oyle en me fixant. /t, quoi < interrogeai%je. @rost clata d'un rire sensuel et iril, qui, mieux que les mots, traduisait une satisfaction... dont je connaissais la raison, sans m#me a oir la demander. (l tait heureux de me oir distraite par sa prsence mes c$ts. /t, pour #tre franche, c'tait lui que je trou ais le plus distrayant parmi les gardes a ec qui je couchais. (l tourna ers moi ses yeux gris couleur d'orage, o; flottait encore la trace d'un rire malicieux. *n rire qui adoucissait ses traits trop parfaits, qui lui donnait l'air plus humain. -e posai dlicatement mes doigts sur sa joue, et son sourire s'effa8a lentement, pour ne laisser sur son isage qu'un regard gra e, charg d'une tendresse la fois muette et prometteuse. -e plongeai mes yeux dans les siens. (ls taient gris, mais sans possder trois nuances diffrentes, comme les miens ou ceux de 4hys. *n gris qui a ait la couleur d'un jour de pluie et qui, comme les nuages, pou ait changer et tourbillonner selon ses humeurs. 5on regard a ait ainsi pris la teinte perle du entre d'une colombe quand @rost se pencha sur moi pour m'embrasser. /n s'acclrant, mon pouls me compressa la gorge et me laissa incapable de respirer. 5es l res effleurrent les miennes a ant d'y dposer un baiser soyeux qui frissonna contre ma chair. ,uis, lentement, il rele a la t#te, et nous nous regard9mes pendant un instant. *n instant de reconnaissance. .ous a ions partag le m#me lit durant trois mois. (l a ait eill sur ma scurit. -e lui a ais fait conna!tre le NN(e sicle. -'a ais u le @rost solennel rapprendre sourire et rire. .ous a ions cu ensemble des moments dlicieusement intimes, des parties de rigolade aussi, et nous a ions fait mille dcou ertes sur le monde en gnral, dont aucune n'a ait t asse' intense pour assou ir notre apptit. /t oil qu'un seul regard de lui, un seul baiser, me dsarmaient littralement + comme si, sans le sa oir, j'a ais attendu cet ultime contact pour fondre de ant lui. -'aimais @rost et, au regard

surpris qu'il posa sur moi, je compris que lui aussi prou ait la m#me chose. La oix de 7oyle tomba alors comme un couperet, nous faisant tous les deux sursauter en m#me temps. &e que tu n'as pas entendu, Meredith, c'est que la proprit de Mae e 4eed est cerne de barrires magiques. /t seule une desse qui it sur le m#me sol depuis plus de quarante ans peut s'en offrir de telles. 3oujours aussi distraite par @rost, je clignai des yeux dans l'espoir d'enregistrer ce que 7oyle tait en train de m'expliquer. -e l'a ais entendu mais je n'tais pas certaine d'a oir intgr tout ce qu'il enait de me dire. 5i @rost et moi a ions t seuls, nous aurions parl de tout cela ensemble. Mais nous n'tions pas seuls, et ce n'tait pas le fait d'#tre amoureux qui changeait quelque chose. -e dirais plus exactement que cela changeait tout, et rien. Le fait d'aimer quelqu'un ous fait changer, c'est rai, mais les membres d'une famille royale se marient rarement par amour. (ls se marient pour cimenter des traits, pour emp#cher ou pour stopper des guerres, ou pour forger de nou elles alliances. 7ans le cas des sidhes, on se marie pour procrer. -e couchais a ec 4hys, .icca et @rost depuis plus de trois mois, et jamais je ne m'tais retrou e enceinte. 0 moins que l'un d'eux ne par ienne me donner un enfant, je n'aurais jamais le droit d'en prendre un pour poux. (l faut en gnral au moins un an un sidhe pour conce oir un hritier. &e qui ne m'inquitait pas... jusqu' aujourd'hui. /t, pour #tre tout fait franche, ce n'tait pas l'ide de ne pas a oir d'enfant qui m'inquitait, mais bien le fait que, si je n'en a ais pas, cela oudrait dire que je perdrais @rost. ,ourtant, assise dans le an c$t de lui, je sa ais que je ne pou ais pas me permettre de penser de la sorte. -'allais de oir donner mon corps l'homme qui serait capable de m'ensemencer. Mon c6ur pou ait bien oguer o; il oulait, mon corps, lui, n'a ait pas le choix. 5i &el de enait roi, il aurait droit de ie ou de mort sur n'importe quel membre de la cour. (l de rait alors me tuer, et supprimer tous ceux qu'il considrait comme une menace pour son pou oir. @rost et 7oyle n'y sur i raient pas. =uant 4hys et .icca, je n'en sa ais rien. &el ne semblait pas les redouter autant, et il pou ait dcider de les laisser en ie... comme il pou ait dcider de les liminer galement. -e m'cartai de @rost et secouai tristement la t#te. =u'est%ce qu'il y a, Meredith < me demanda%t%il. (l saisit ma main au moment o; je l'$tai de son isage, la garda dans la sienne et la serra, si fort que j'eus l'impression qu'il enait de lire dans mes penses. 5i je ne pou ais pas parler d'amour de ant les autres, je pou ais encore moins oquer ce qu'il m'en co)tait d'#tre princesse. -e de ais tomber enceinte. -e de ais #tre la prochaine reine de la

cour *nseelie, sinon nous courions tous ers une mort certaine. ,rincesse... murmura7oyle. -e penchai la t#te par%dessus l'paule de @rost pour rencontrer son regard sombre. /t quelque chose dans ses yeux me dit qu'au moins il a ait compris mes penses. &e qui oulait dire qu'il comprenait aussi ce que je ressentais pour @rost. -e n'tais d'ailleurs pas ra ie que cela se oie autant. L'amour, comme la douleur, de rait rester pri jusqu'au moment o; l'on dcide de son plein gr d'en parler. "ui, 7oyle, lui rpondis%je d'une oix rauque. 7es barrires magiques de cette puissance emp#chent tout fey de discerner la magie qui peut planer dans un lieu ferm comme celui%ci. @rost a explor l'endroit du mieux qu'il a pu, mais la force de l'cran protecteur est telle que nous ignorons quelle surprise nous attend l'intrieur de la proprit de Mme 4eed. (l parlait de choses tout fait banales, mais sur un ton presque trop doux. 5i doux que, che' n'importe qui d'autre, j'aurais pris cela pour de la piti. 3u eux dire par l qu'on ne de rait pas y entrer < demandai%je en arrachant ma main celle de @rost. .on, je eux seulement dire que je trou e trs intrigant son dsir de te rencontrer en m#me temps que nous tous. Le an stoppa de ant un immense portail, et 4hys se tourna ers nous, autant que le lui permettait sa ceinture de scurit. -e propose de faire demi%tour, dit%il. 5i le 4oi 3aranis dcou re que nous lui a ons parl, il sera furax. /st%ce que 8a aut raiment la peine de prendre ce risque < 5on bannissement de la cour a t un grand mystre l'poque, dclara 7oyle. "ui, l9cha @rost. Le regard distant, il se cala contre son dossier, comme s'il cherchait se dtacher de moi. -e m'tais carte, et cela ne lui a ait manifestement pas plu. Le bruit courait l'poque qu'elle de ait #tre la prochaine 4eine des 5eelies, et puis elle a soudain t exile. (l ramena sa jambe ers lui, installant de toute idence une distance physique entre nous. -e is son isage se refroidir, se durcir, se teinter d'arrogance. &'tait le masque qu'il a ait port la cour durant tant d'annes, et cela m'insupportait. -e pris sa main dans la mienne. (l me regarda d'un air la fois contrari et confus. -e le ai alors ses doigts ers ma bouche et les embrassai, un par un, jusqu' ce que son souffle se fasse presque haletant. ,our la deuxime fois de la journe, je sentis mes yeux s'emplir de larmes. 3outefois, en les gardant bien ou erts, je par ins m'emp#cher de pleurer.

@rost souriait nou eau,

isiblement soulag. -'tais contente de le

oir heureux. "n

oudrait toujours oir sourire ceux qu'on aime. =uant 4hys, il nous contemplait d'un isage neutre. (l a ait eu son tour, la nuit dernire + ce soir, c'tait celui de @rost, et il n'y oyait absolument rien redire. 7oyle intercepta mon regard, et son isage, loin d'#tre neutre, paraissait plut$t inquiet. Hitto le a la t#te de sous mes jambes, mais son expression resta pour moi parfaitement transparente. Iien qu'il ait tout d'un sidhe, il tait diffrent, et il y a ait des moments o; je n'a ais pas la moindre ide de ce que qu'il ressentait ou pensait. @rost, lui, tenait ma main et s'en trou ait fort satisfait. 5eul 7oyle semblait comprendre ce que j'prou ais. =uelle importance y a%t%il conna!tre la raie raison de son exil < interrogea 4hys. ,eut%#tre que 8a n'a pas d'importance, rpondit 7oyle, ou peut%#tre que 8a en a beaucoup, au contraire. "n ne le saura pas tant qu'on ne le lui aura pas demand. "n lui poserait la question comme 8a < m'tonnai%je. 5ans a oir eu l'autorisation pralable de demander quelque chose d'aussi personnel < (l hocha la t#te. 3u es une sidhe, mais tu es aussi humaine, en partie. 3u peux demander ce que nous ne pou ons pas demander, Meredith. 7sole, je ne lui poserai pas une question aussi directe, rtorquai%je. &e n'est pas dans mes habitudes. .ous sa ons que ce n'est pas dans tes habitudes, mais Mae e, elle, ne le sait pas. -e le regardai tandis que les doigts de @rost ne cessaient de caresser les miens. =u'est%ce que tu eux dire < =ue je fais trop de manires, c'est 8a < -e dis que nous de rions utiliser toutes les armes dont nous disposons. 3on double hritage pourrait nous #tre d'une utilit cruciale, aujourd'hui. &e serait presque la m#me chose que de mentir, 7oyle. ,resque, oui, me concda%t%il a ec un sourire en coin. Les sidhes ne mentent jamais, Meredith + mais dissimuler la rit est un de nos passe%temps fa oris, rappelle%toi. "h, je n'ai pas oubli, rassure%toi, rpondis%je a ec ironie. 5on sourire flasha soudain comme un clair dans l'obscurit du an. .ous non plus, ,rincesse, nous non plus. -e ne crois pas que 8a aille le risque, insista 4hys. .ous en a ons dj parl, lui rappelai%je. Moi, je pense que 8a aut le risque. /t toi, @rost, qu'en penses%tu < (l prfra se tourner ers 7oyle pour dclarer 2

,our rien au monde je ne mettrais en pril la scurit de Meredith, mais nous a ons srieusement besoin de nous trou er des allis. /t un sidhe banni du royaume depuis un sicle serait peut%#tre pr#t courir un gros risque pour rentrer che' lui. 0lors, d'aprs toi, Mae e accepterait d'aider Meredith de enir reine, l9cha 7oyle. 5i Meredith est reine, elle pourra offrir Mae e l'occasion de re enir la cour des feys. -e ne crois pas que 3aranis risquerait une guerre totale pour un simple retour d'exil. /t tu penses raiment qu'un ex%membre de la cour 5eelie accepterait de faire un comebac? che' les *nseelie < demandai%je d'un air sceptique. @rost se tourna ers moi et plongea son regard dans le mien a ant de rpliquer 2 =uels que soient les prjugs que puisse a oir Mae e en ers les *nseelies, elle a perdu tout contact a ec les feys depuis un sicle. (l le a ma main ers sa bouche et m'embrassa les doigts en y laissant la tra!ne tide de son souffle. &e qui dclencha che' moi une srie de frissons dlicieux. ,uis il murmura tout contre ma peau 2 -e sais ce qu'il en est de ouloir toucher un sidhe et de se oir refuser ce geste. Mais j'a ais au moins la cour et ses membres pour me rconforter. 0lors qu'elle... je n'arri e pas imaginer la solitude qu'elle a d) endurer pendant toutes ces annes. La fin de ses paroles ne fut plus qu'un soupir. 5es yeux a aient pris la couleur d'un ciel d'orage. .on sans effort, je par ins m'arracher de son regard pour me tourner ers 7oyle et lui demander 2 3u crois qu'il a raison < 3u crois qu'elle cherche retourner la cour des feys < (l haussa les paules, ce qui fit lgrement grincer le cuir de son blouson. =ui sait < Mais si c'tait moi, aprs un sicle d'exil, je r# erais de re enir la cour. 0lors, d'accord, fis%je en hochant la t#te. "n entre. .on, pas d'accord, riposta 4hys. -e m'y oppose catgoriquement. ,arfait, oppose%toi tout ce que tu eux. 3u seras de toute fa8on en minorit. 5'il nous arri e quelque chose, je pourrai au moins dire que je ous a ais a ertis. /t si on it asse' longtemps pour te laisser dire 8a, on t'assomme, lui rtorquai%je. /t si on y passe, jolie ,rincesse, il ne me restera plus qu' re enir te hanter. 5'il y a quelque chose l%bas qui doit te tuer, 4hys, je serais morte bien a ant toi. &e n'est pas 8a qui me rconforte, Merry, loin de l A marmonna%t%il en grima8ant. &e qui ne l'emp#cha pas de se pencher la fen#tre du an pour appuyer sur le bouton de l'interphone et annoncer notre prsence. &ependant, j'tais certaine qu'elle sa ait que nous tions l.

/lle a ait eu quarante ans pour enchanter cette proprit. &onchenn, desse de la beaut et du cha% risme, sa ait que nous tions de ant sa porte.

/than Hane n'tait pas aussi grand qu'il le paraissait. Mesurant peu prs la m#me chose que 4hys, il semblait nanmoins occuper plus de place partout o; il se trou ait, sans que cela ait oir a ec sa taille. (l a ait les che eux bruns, coups trs courts, et portait des lunettes sans monture, qui taient presque in isibles sur son isage. (l a ait d) #tre beau, autrefois, a ec ses larges paules, sa musculature athltique, ses puissantes m9choires, sa petite fossette au menton et ses yeux noisette garnis de longs cils noirs. 5es costumes taient taills de fa8on lui pouser parfaitement le corps lorsqu'il courait a ec les stars qu'il protgeait. (l a ait tout pour lui, hormis l'affabilit + affichant en permanence un air contrari, il semblait toujours en dsaccord a ec son entourage, ce qui lui $tait tout charme. Les mains croises hauteur du bassin, plant sur ses jambes lgrement cartes, il fron8ait les sourcils en nous obser ant du haut du porche. .ous nous tenions au pied de l'escalier de marbre qui menait au perron colonnes blanches. Malgr sa taille imposante, l'endroit n'tait manifestement pas pr u pour accueillir une table et des chaises afin d'y prendre le th par les tides nuits d't. (l tait fait pour obser er, pas pour s'y prlasser. =uatre malabars se tenaient en rang de chaque c$t des marches, entre nous et /than. -e reconnus l'un d'eux, Max &orbin. 0g d'une cinquantaine d'annes, il a ait t garde du corps GollyJood durant presque toute sa ie d'adulte. 0 ec son mtre quatre% ingts, il tait b9ti comme une armoire glace et a ait pour mains de ritables battoirs. 5es che eux gris, qui lui retombaient dans le cou, a aient tout de la coupe macho, ce qui lui donnait un petit c$t styl, m#me s'il portait la m#me coiffure depuis quarante ans. 5on ne', salement cass plusieurs reprises, tait tordu et un peu cras sur le dessus + il aurait pu choisir de se le faire refaire, en troquant par exemple ses costumes chics contre une bonne chirurgie esthtique, mais il estimait que cela lui donnait un air dur. /t il a ait raison. Ionjour, Max, lui lan8ai%je. Madame 1entry, articula%t%il en hochant la t#te dans ma direction. "u de rais%je plut$t dire princesse Meredith < Mme 1entry me con ient trs bien.

Max eut le temps de me faire un bref sourire a ant que la oix d'/than ne nous interrompe schement. 5on isage se referma alors pour retrou er l'expression absente de tout garde du corps qui se respecte. *ne expression qui signifiait dans notre mtier qu'on ne oyait rien, qu'on ne se sou enait de rien, mais qu'on oyait tout et qu'on tait pr#t ragir au moindre clin d'6il. *n garde du corps ne tra aillait pas GollyJood s'il a ait la rputation de faire des commrages de ant la presse ou n'importe qui d'autre. =ue faites% ous ici, Meredith < /than et moi ne nous connaissions pas asse' intimement, mon a is, pour nous appeler par nos prnoms, mais cela ne me g#nait pas car j'allais m'adresser lui de la m#me fa8on. .ous sommes enus sur l'in itation de Mme 4eed, /than. /t ous, pourquoi #tes% ous ici < (l eut l'air surpris par ma question, et le lger flchissement de ses paules m'indiqua que quelque chose l'ennuyait + ou alors, c'tait l'tui de son re ol er qui le g#nait. .ous sommes les gardes du corps de Mme 4eed, annon8a%t%il. -'a ais compris, merci. Ca ne fait pas trs longtemps que ous #tes sur ce job, je me trompe < =u'est%ce qui ous fait dire 8a < Bous a e' fait enir ici la plupart de os gros bras. 5i l'agence Hane et Gart tait si dborde, on rcuprerait des clients. (l grima8a. -'ai bien plus de quatre employs, Meredith, ous le sa e' parfaitement. (l articulait mon nom comme il aurait prononc un mot obscne. /st%ce une raison pour nous laisser dehors, /than < Mme 4eed tait trs impatiente de nous oir aujourd'hui. /t je dis bien aujourd'hui, pas ce soir. -e regardai le soleil qui commen8ait descendre derrire le rideau d'eucalyptus bordant le mur d'enceinte. "n est en fin d'aprs%midi, ajoutai%je. 5i ous nous laisse' ici encore longtemps, il fera bient$t nuit. &'tait un peu exagr, je le con8ois. (l restait des heures a ant le coucher du soleil, mais ma patience a ait des limites. /xplique'%moi ce que ous ene' faire, et peut%#tre que je ous laisserai entrer. -e soupirai. -'tais pr#te me montrer grossire, m#me pour un humain. ,our un fey, cela allait bien au%del de la grossiret mais je m'en moquais. -e n'a ais qu'une en ie 2 m'en aller, me rfugier dans un endroit tranquille pour y rflchir. @rost se tenait lgrement en retrait, sur ma

droite, et 7oyle lui faisait pendant de l'autre c$t, tous deux bien camps sur leurs jambes face aux gardes de Hane. 4hys, debout en face de Max, lui souriait. (ls taient tous les deux aussi fans d'Gumphrey Iogart. (ls a aient pass tant de longs aprs%midi ensemble jouer les gardes du corps pour des clients diffrents, changeant leurs motions propos des films noirs qu'ils adoraient. &ela a ait fini par en faire des amis. Hitto, qui ne faisait pas le poids m#me de ant le moins costaud des gardes, se tenait lui aussi derrire moi, pratiquement planqu. (l dtonnait de fa8on trange a ec son short, son 3%shirt court et moulant, et ses .i?e de la pointure d'un enfant. Malgr des lunettes noires qui lui mangeaient presque tout le isage, il aurait pu passer pour le ne eu de l'un d'entre nous + un ne eu qui aurait fait office de jouet. &ar il s'arrangeait toujours pour donner l'impression d'#tre ser ile, d'#tre le joujou de quelqu'un, ou m#me sa ictime. 5ou ent, je me demandais comment il a ait fait pour sur i re parmi les gobelins. "bser ant tout ce petit monde qui se faisait face, Hane allant jusqu' me faire penser une ersion un peu plus grande de .apolon en personne, je dclarai 2 /than, ous oule' sa oir pourquoi Mme 4eed nous a appels alors qu'elle a dj fait appel ous < Bous ous demande' si ous alle' tous ous faire remplacer, c'est 8a < (l commen8a protester mais je l'en emp#chai. 5'il ous pla!t, garde' os humeurs pour les 9mes sensibles. -e ne chercherai pas jouer otre r$le. Mme 4eed ne nous a pas dit exactement pour quelle raison elle nous a fait demander, mais elle oulait me parler. 0 moi, pas mes gardes, si 8a peut ous rassurer. "n peut donc #tre en droit de penser qu'elle ne nous a pas fait enir pour prendre le tra ail de ses gardes du corps. 5a grimace ne fit que s'accentuer quand il dit 2 .ous ne faisons pas que de la protection rapproche, Meredith. .ous sommes dtecti es, aussi. ,ourquoi a%t%elle besoin de ous < &e qu'il n'a ait pas dit % puisqu'elle nous a dj % flottait dans l'air entre nous. -e haussai les paules et rpondis 2 -e ne sais pas, /than, franchement. Mais si ous nous laisse' entrer, nous pourrons le dcou rir ensemble. 5on isage se dtendit lgrement, lui lissant les traits, lui donnant aussi l'air plus jeune. &'est presque... gentil ous, Meredith. ,uis il afficha une expression soup8onneuse, comme s'il se demandait o; je oulais en enir. -e peux #tre trs gentille si on m'en donne la possibilit, /than. /t jusqu'o; pou e'% ous #tre gentille < souffla Max, sur un ton si bas qu'/than ne put l'entendre.

&e fut 4hys qui lui rpondit, d'une oix encore plus basse 2 3rs, trs gentille... (ls partagrent alors ce rire si particulier aux hommes, auquel une femme ne semblait jamais pou oir participer mais dont elle tait toujours le sujet. (l y a quelque chose de dr$le < demanda /than d'une oix rede enue sche. Max secoua la t#te, comme s'il n'osait parler. &e fut de nou eau 4hys qui rpondit 2 "n fait juste passer le temps, monsieur Hane. .ous ne sommes pas pays pour faire passer le temps, rtorqua%t%il, nous sommes pays pour protger nos clients. .ous serions des gardes du corps archi%nuls si nous ous laissions entrer dans cette maison, surtout arms comme ous l'#tes. Bous sa e' que 7oyle ne me laisse aller nulle part sans mes gardes du corps, lui rpliquai%je. Bous sa e' aussi qu'ils ne se spareront jamais de leur arme. 7ans ce cas, ous n'entre' pas, rpondit%il a ec un sourire mau ais. 7ebout au bas du perron sur mes talons de sept centimtres, ma peau perlant de transpiration sous le soleil encore chaud, je commen8ais en a oir plus qu'asse'. -e fis alors la chose la moins professionnelle de toute ma carrire % je me mis hurler d'une oix suraiguO 2 Mae e 4eed, Mae e 4eed, ene' jouer a ec nous A /n criant son tour, /than essaya de me faire taire, mais j'a ais de l'entra!nement % des annes de parlote en public % et ma oix cou rit largement la sienne. 0ucun de ses hommes ne sut comment ragir. -e ne faisais de mal personne, je hurlais, simplement. =uelques minutes de confusion, puis une jeune femme ou rit la porte. &'tait Marie, l'assistante personnelle de Mme 4eed. /st%ce qu'on dsirait entrer < Iien s)r. (l fallut encore dix minutes pour nous faire passer le pas de la porte parce qu'/than oulait nous enle er nos armes. (l ne cda que sous la menace suggre par Marie que sa patronne allait tous les irer s'il insistait. Max et 4hys riaient si fort que nous d)mes les laisser dehors, pendus l'un l'autre comme un couple d'i rognes. (l y a ait au moins quelqu'un qui s'amusait, ici.

Le li ing de Mae e 4eed tait plus aste que mon appartement tout entier. *ne moquette anille d alait comme un ruisseau les trois marches qui descendaient au salon, dont un des murs tait occup par une chemine asse' grande pour y faire r$tir un lphanteau. *n gigantesque canap plusieurs lments, jonch de coussins dors, blancs ou fau es, se dployait au milieu de la pice, a ec, face lui, deux fauteuils du m#me cuir crme. 0u milieu se trou ait une table de bois blond, sur laquelle tait pos un chiquier aux pices dmesures, subtilement clair par une lampe 3iffany, la seule note de couleur dans ce camaDeu de beiges p9les. 0 droite de la chemine, on dcou rait une grande fresque qui semblait faire cho la lampe multicolore, tandis que le li ing se prolongeait loin sur la gauche pour former une salle manger surle e de deux marches. /ntour d'une srie de chaises recou ertes de tissu clair se dressait un grand arbre de .oOl, artificiellement blanchi et dcor de minuscules lampes dores et clignotantes, censes peut%#tre donner un peu de ie et de chaleur cette trop grande pice, mais sans succs. &e n'tait en fait qu'une dcoration de plus dans un espace ide et sans 9me. 5ur une table, isiblement pousse de c$t pour faire de la place au sapin, se trou aient des carafes, remplies de ce qui ressemblait du soda et du th glac. ,lusieurs autres tableaux taient pendus un peu partout sur les murs, dont la plupart s'harmonisaient a ec le graphisme de la lampe 3iffany. &e salon empestait en fait la : dcoration d'intrieur > et ne r lait sans doute pas grand% chose de Mae e 4eed, sinon qu'elle a ait beaucoup d'argent et pou ait s'offrir le luxe de laisser aux autres le soin de dcorer sa maison. Lorsqu'il n'y a pas le moindre objet dpareill, que tout, du sol au plafond, est quasiment parfait, l'endroit de ient irrel. /t ne sert manifestement qu' pater la galerie. Longue, mince et souriante, Marie tait #tue d'une combinaison pantalon gris perle qui ne flattait ni son teint mat ni ses che eux d'bne coups asse' courts. 0 ec ses boots aux talons ertigineux, elle de ait dpasser le mtre quatre% ingts, une taille asse' immense pour une jeune femme qui semblait a oir peine plus de ingt ans. Mme 4eed sera l dans un instant. ,uis%je ous proposer un rafra!chissement < demanda%t%elle en nous indiquant la table o; reposaient les carafes. -'aurais bien aim, effecti ement, mais la rgle nous imposait de ne jamais accepter de

nourriture ou de boisson d'un fey dont on n'tait pas certain qu'il ne nous oulait aucun mal. &e n'tait pas du poison qu'on de ait s'inquiter mais de ces potions mlanges du citron, et des sortilges qui les accompagnaient le plus sou ent. Merci, non... Marie, c'est 8a < lui rpondis%je. 3out est parfait. /lle sourit et dclara 2 7ans ce cas, asseye'% ous, je ous en prie. Mette'% ous l'aise pendant que j'annonce otre arri e Mme 4eed. 7'une dmarche gracieuse, elle sortit du salon puis disparut dans un couloir baign de lumire. -e me tournai ers /than et ses deux malabars. (l a ait laiss un de ses hommes l'extrieur, a ec Max et 4hys. Marie ne leur a ait pas offert de rafra!chissement car l'habitude oulait qu'on ne s'occupe pas de di ertir les extras. &e qui amenait tout naturellement cette question 2 si nous n'tions pas des extras, quoi allions%nous ser ir < Mae e 4eed dsirait%elle simplement rece oir la isite de membres de la haute cour des sidhes < /tait%elle pr#te briser un sicle de tabou pour s'offrir juste un brin de con ersation a ec nous < -e ne le pensais pas, mais j'a ais u des membres des hautes cours faire des choses encore plus stupides pour des raisons bien moindres. 5ui ie comme mon ombre par Hitto, je me dirigeai ers le grand canap lments. 0lle', les gar8ons, lan8ai%je alors au groupe d'hommes qui m'accompagnaient, on s'assied tranquillement et on prtend qu'on s'aime tous. -e m'installai, ajustai autour de moi les coussins dors et fau es, puis lissai ma jupe. Hitto se roula mes pieds, m#me s'il y a ait largement la place pour tout le monde sur ce di an gigantesque. -e ne le fis pas grimper sur moi, cependant, parce que, sous ses grandes lunettes noires, je de inais sa ner osit. &ette immense pice toute blanche semblait a oir donn libre cours son agoraphobie. (l prfrait se serrer contre mes jambes, en les entourant de ses petits bras comme si j'tais son nounours. Les hommes, eux, toujours plants sous l'arche qui formait l'entre du salon, s'obser aient mutuellement comme des animaux sau ages. Messieurs, insistai%je, asseyons%nous, s'il ous pla!t. *n bon garde du corps ne se dtend pas pendant son tra ail, me rtorqua aussit$t /than. Bous sa e' qu'on ne reprsente aucune menace pour Mme 4eed, lui dis%je. -'ignore de quoi ous #tes cens la protger, mais ce n'est certainement pas de nous. (ls peu ent para!tre clean de ant la presse, mais je sais qui ils sont, Meredith. 0h oui < /t qui sont%ils < La oix de basse de 7oyle enait de rsonner si fort dans la pice qu'/than sursauta. -e dus me dtourner pour dissimuler un sourire.

7es *nseelies, laissa%t%il tomber dans un souffle. -e le ai la t#te pour les regarder. 7oyle lui faisait face, ne me laissant oir que son dos. (mpossible de de iner ce qu'il pensait, m#me si j'a ais pu oir son isage. Mieux que quiconque, il a ait l'art de dissimuler ses motions. @rost, lui, se tenait plus prs de l'homme bard de muscles, affichant le masque arrogant qu'il a ait pris l'habitude de montrer la cour. @ace lui, l'autre a ait une expression parfaitement neutre, si ce n'tait un lger frissonnement autour de ses yeux. =uant /than, les mains tremblantes de colre, il considrait 7oyle comme s'il le haDssait. Bous #tes jaloux, articulai%je. -aloux du fait que presque toutes les grandes stars prfrent a oir un guerrier sidhe pour les protger plut$t que ous. Bous les a e' ensorceles. Moi < ,ersonnellement < demandai%je, tonne. .on, eux, l9cha%t%il a ec un petit geste irrit dans la direction de @rost et de 7oyle. *n geste plus ample aurait sans doute suscit che' le capitaine de mes gardes une raction iolente, c'est pourquoi /than s'en abstint. /than, /than, rsonna soudain une oix masculine tra ers la pice. -e t'ai dj dit que c'tait faux. *n seul coup d'6il m'assura que nous a ions de ant nous un des frres Gart. Le temps qu'il descende les marches dans ma direction, et je sus qu'il s'agissait de -ulian Gart. -ordon et -ulian taient de rais jumeaux, portant tous les deux des che eux bruns rass sur les c$ts, et suffisamment longs sur le sommet du cr9ne pour pou oir les fa8onner en piques a ec du gel. 3out fait tendance, je de ais le reconna!tre... Mesurant tous les deux autour d'un mtre quatre% ingt%cinq, ils taient asse' beaux pour poser comme top%modles, ce qu'ils a aient d'ailleurs fait ingt ans, afin de rcolter un peu d'argent pour monter leur agence de dtecti es. -ulian portait une este de satin bordeaux, sur un pantalon fines rayures du m#me ton. (l tait pieds nus dans ses mocassins noirs, de sorte qu'on discernait un peu de sa peau mate lorsqu'il se dpla8ait de son lgante dmarche. 5es yeux taient cachs derrire des lunettes aux erres teints de jaune qui, sur n'importe qui d'autre, auraient fortement jur a ec sa tenue. Mais sur lui... -'allais me le er pour le saluer, quand il dclara 2 .on, non, ma jolie Merry, reste' assise, je ous en prie. (l fit le tour du canap, non sans jeter un coup d'6il a is aux quatre hommes qui se tenaient toujours l'entre du salon. /than, mon chou, je t'ai dit maintes et maintes fois que les guerriers sidhes ne cherchaient nullement nous oler notre clientle. (ls sont simplement un peu plus exotiques, plus beaux que ceux qui tra aillent pour nous. (l me prit la main et y dposa un baiser nonchalant a ant de se laisser tomber gracieusement

ma droite, en me passant un bras sur les paules comme pour former a ec moi un couple harmonieux. 3u connais GollyJood, /than, poursui it%il en se tournant lgrement ers lui. 3oute edette protge par un guerrier a sa publicit garantie. -'irai m#me jusqu' penser que certaines d'entre elles in entent n'importe quoi pour se faire escorter. &'est ce que j'ai cru comprendre, inter int @rost, en faisant grimacer le malabar c$t de lui. =uelles histoires /than pou ait%il bien raconter ses hommes sur les *nseelies < /t qui ne souhaiterait pas se faire escorter par ous, @rost < interrogea -ulian. (mpassible, mon garde se contenta de le fixer de son regard gris acier. /n riant, -ulian me dclara alors 2 Bous #tes la fille la plus chanceuse que je connaisse, Merry. Bous #tes s)re de ne pas ouloir partager os hommes a ec moi < &omment a 0dam < demandai%je dans l'espoir de dtourner la con ersation. (l se mit rire de nou eau. 0dam a meeer eilleusement bien. 0dam Hane tait le grand frre d'/than et l'amant de -ulian. (ls se frquentaient depuis cinq ans, maintenant, et, lorsqu'ils taient en petit comit, sans risque donc de pro oquer des commentaires hostiles che' des trangers, ils se comportaient comme des jeunes maris. Bene', messieurs, leur lan8a -ulian en le ant la main ers eux. Bene' ous asseoir a ec nous. ,ersonne ne broncha. 7oyle et @rost ne bougeront pas tant qu'/than et ses hommes ne l'auront pas fait, lui dis% je. 5e tournant demi ers eux, il annon8a soudain 2 0u fait, je ous prsente @ran?, notre nou elle recrue. 1rand, efflanqu, il a ait l'air d'un petit jeunot. (l portait mal son nom + il n'a ait pas l'allure d'un @ran?. /nchante, @ran?, rpondis%je. -etant un coup d'6il /than qui ne quittait pas son air renfrogn, il hocha imperceptiblement la t#te, comme s'il craignait pour sa place toute neu e s'il se montrait trop amical a ec moi. /than, dclara alors -ulian, tous les associs ont discut de ton point de ue sur les guerriers sidhes. (l y a eu un ote et tu as t battu aux oix. 5a oix a ait soudain perdu toute trace de sduction, pour de enir gra e et teinte d'une

touche de menace. Mais quelle menace < /than Hane tait l'un des associs%fondateurs de la firme. /st%ce qu'on irait un associ%fondateur < /than, insista -ulian, iens t'asseoir. (l parlait sur un ton premptoire que je ne lui a ais jamais entendu. L'espace d'un instant, je me demandai si je m'tais trompe de jumeau. -ordon tait plus du genre opter pour la force, alors que -ulian penchait plut$t pour la diplomatie. -'examinai son profil et... non, la fossette au coin de sa bouche tait un tout petit peu plus profonde, les joues un tout petit peu moins macies. &'tait bien -ulian. =u'a ait%il bien pu se passer dans les coulisses de Hane et Gart pour que sa oix prenne subitement une telle duret < =uoi que ce soit, cela a ait d) #tre asse' iolent car /than se dcida enfin descendre les marches du salon. @ran? le sui it, sous le regard hsitant de 7oyle et de @rost, qui, finalement, l'imitrent. Hane prit place l'autre bout du canap par rapport moi, tandis que @ran? s'installait l'oppos de lui, comme s'il n'tait pas s)r d'en a oir la permission, et suffisamment loin d'/than pour ne pas le g#ner. 7oyle int s'asseoir ma gauche, son corps formant ainsi une barrire entre @rost et moi. Meredith a besoin de se concentrer, murmura%t%il. 0lors seulement je me rendis compte qu'il m'appelait Meredith depuis un moment. 7'habitude, j'tais : la princesse >, ou : ,rincesse Meredith >, m#me s'il m'a ait appele par mon prnom ds le dbut, en dbarquant Los 0ngeles. &e n'est que plus tard qu'il a ait commenc prendre une certaine distance erbale, bient$t accompagne de la m#me distance physique. @rost n'tait manifestement pas heureux de la fa8on dont nous nous tions installs dans le canap, mais je doutais que quiconque, part 7oyle, s'en soit aper8u. La lgre raideur de ses paules en disait long... si on sa ait quel li re on lisait. /t j'a ais pass beaucoup de temps lire ce li re, prcisment. =uant Hitto, il n'a ait peut%#tre rien remarqu, mais alle' sa oir ce que pou ait penser ce petit gobelin. -ulian resta press contre moi, bien plus prs que ne l'tait 7oyle, en fait, m#me s'il a ait $t sa main en laissant l'paule de mon garde toucher la mienne. 5i bien que cette main tait prsent pose sur le dossier du canap, effleurant le dos de 7oyle. -ulian tait amoureux d'0dam, je le sa ais, mais je sa ais aussi qu'il ne plaisantait pas quand il me demandait de partager mes hommes a ec lui. ,eut%#tre lui et 0dam a aient%ils un arrangement, ou peut%#tre personne ne pou ait%il approcher un sidhe sans craquer de ant lui. ,eut% #tre... -e sentais -ulian plus tendu c$t de moi, prsent, comme s'il s'effor8ait de ne pas trop bouger la main. 7oyle tolrerait ce contact, condition qu'il ne soit pas trop insistant. (l obser ait

a ec un homme le m#me protocole qu'a ec une femme. Mille ans de clibat forc l'a aient amen, ainsi que beaucoup d'autres gardes, tablir des con entions sur cette fa8on de sduire, qui n'taient pas du tout celles des feys. 5i on ne pou ait pas conclure, ce genre d'aguichage de enait une ritable torture. 4hys et 1alen, eux, oyaient les choses autrement 2 ils prfraient en faire un peu, plut$t que pas du tout. /than posa un regard renfrogn sur mes deux gardes puis considra Hitto d'un air parfaitement dgo)t. Bous a e' un problme, /than < lui demandai%je. -e n'aime pas les monstres, qu'ils soient mignons ou pas. -ulian $ta son bras du dossier et se pencha en a ant ers son associ. Bais%je de oir te faire rentrer l'agence < 3u n'es pas mon pre... ni mon frre. (l pronon8a ces derniers mots d'une oix particulirement ibrante. /n oulait%il -ulian de sortir a ec son frre < &elui%ci se renfon8a lgrement dans le canap, la t#te incline de c$t comme s'il enait d'a oir une ide. "n ne a pas argumenter de ant tout le monde, /than, mais si tu ne te crois pas capable d'assumer cette mission, j'appelle 0dam et ous pourre' tous les deux changer os jobs. &ela ne le g#nera pas du tout de oir Meredith ici. (l n'y a pas beaucoup de choses qui le g#nent, l9cha%t%il a ec aigreur. -'appelle 0dam et je lui dis que tu iens le rejoindre, dit -ulian en sortant un portable de sa poche intrieure. -e suis responsable de cette opration, je te rappelle. 3u n'es l que pour nous seconder a ec ta magie, si besoin est. 5i tu es responsable, soupira%t%il, agit comme tel. ,arce qu'en ce moment, tu te ridiculises de ant ces gens. &es gens < rpta%t%il en se le ant comme s'il cherchait nous dominer tous de sa taille. &e ne sont pas des gens, ils ne sont m#me pas humains. &'est alors qu'une oix claire et musicale rsonna derrire /than. 5i c'est otre sentiment, monsieur Hane, peut%#tre me suis%je trompe en faisant appel os ser ices. Mae e 4eed se tenait l'entre du li ing, en haut des marches moquettes de anille. /lle paraissait fort irrite.

Mae e 4eed utilisait sa magie pour para!tre plus humaine. /lle tait mince et lance, a ec cependant une infime trace de capiton sur les hanches, qui g9chait un peu la ligne pure de son pantalon couleur fau e. 5on lumineux chemisier jaune p9le, dcollet jusqu'au milieu du buste, offrait un sduisant aper8u de sa peau hale et laissait de iner de petits seins jeunes. 5i j'a ais essay de porter quelque chose de ce genre, j'aurais littralement dbord de partout. /lle tait faite comme un top%modle, sauf qu'elle n'a ait pas s'affamer ou faire du sport pour a oir cette silhouette. /lle tait ainsi, oil tout. *n fin bandeau marron maintenait en place son paisse crinire blonde qui lui descendait aisment jusqu' la taille. 5on teint a ait une jolie couleur bron'e + aprs tout, quel risque les immortels a aient%ils de s'attraper un cancer de la peau < =uant son maquillage, il tait si lger et si sa ant que, d'abord, je crus qu'elle n'en a ait pas. 5on isage tait joliment sculpt, et ses yeux scintillaient d'un bleu s'y noyer. /lle s'a an8a ers nous, splendide, mais d'une beaut humaine. 3rop humaine. Manifestement, elle se protgeait de nous. ,eut%#tre tait%ce de enu une habitude, ou peut%#tre a ait%elle des raisons pour cela. -ulian fut debout pour l'accueillir a ant qu'elle n'ait atteint le canap. (l lui murmura quelques mots + sans doute des paroles d'excuse pour /than et son malheureux commentaire sur notre : non%humanit >. /lle secoua la t#te, faisant tinter ses fines boucles d'oreilles en or. 5i c'est raiment ce qu'il pense des feys, je crois qu'il serait plus l'aise en tra aillant ailleurs. -e n'ai aucun problme a ec ous, madame 4eed, s'empressa de rpliquer /than en nous montrant du doigt. Mais eux... ce sont des cauchemars ambulants. (ls de raient #tre interdits de sjour, ici. (ls sont dangereux, pour ous et pour tous ceux qui les entourent. &ombien de clients a e'% ous perdus cause de nous < lui demandai%je d'une oix qui rsonna plus fort que je ne l'aurais oulu. /than se tourna ers moi, sans doute pour me rpliquer quelque chose de dsagrable. Mais

-ulian lui agrippa le bras. Biolemment, ce qui me parut, car son associ ragit comme s'il l'a ait frapp. 7urant quelques secondes, je crus m#me qu'ils allaient en enir aux mains. Ba%t'en, /than, lui dit simplement -ulian. (l dgagea son bras a ec rage, s'inclina schement de ant Mme 4eed puis l9cha 2 -e m'en ais. Mais pas a ant de ous rappeler ceci 2 je sais que les 5eelies sont diffrents des *nseelies. &ela fait plus d'un sicle que je n'ai pas mis les pieds la cour 5eelie, monsieur Hane. ,lus jamais je n'en ferai partie. /than parut d8u. (l de ait sans doute penser que Mme 4eed serait d'accord a ec lui. .ormalement, il tait maussade et dsagrable, mais pas ce point%l. "n de ait raiment marcher sur leurs plates%bandes pour qu'il ragisse ainsi. (l bafouilla encore quelques excuses puis sortit d'un pas furieux. Lorsque la porte eut claqu derrire lui, je demandai 2 (l est sou ent comme 8a < -ulian haussa les paules a ant de rpondre 2 (l n'y a pas beaucoup de gens qu'il aime, rai dire. -ulian, je me sens terriblement dlaisse, prsent, se lamenta Mae e. 5urprise, je considrai son isage souriant et presque trop parfait. /lle a ait l'air si sincre, ses beaux yeux bleus luisaient de fa8on si intense. /lle for8ait juste un peu trop pour para!tre humaine et charmante, ce qui aurait t autrement plus facile si elle a ait laiss tomber le glamour qu'elle gaspillait pour 8a. -ulian me regarda puis sourit Mae e 4eed. 0 sa fa8on, lui aussi faisait agir sa magie. /n les obser ant en train de tra ailler s'blouir l'un l'autre, je compris que le charme qu'ils changeaient n'allait pas agir en notre fa eur. -e jetai alors un coup d'6il du c$t de @ran?. (l la regardait comme s'il n'a ait jamais u de femme de sa ie, ou, du moins, pas une de ce genre%l. Mae e 4eed essayait d'#tre inhumainement charmante tout en restant humainement jolie. Mais pour faire plaisir ses gardes du corps humains, pas pour nous. /lle aurait utilis d'autres effets si son shoJ nous a ait t destin. Madame 4eed, articula -ulian en lui prenant le coude pour l'attirer l'cart, jamais nous ne ous dlaisserions. Bous #tes non seulement notre cliente mais l'une des personnes les plus prcieuses que nous ayons eues protger. .ous donnerions notre ie pour ous. .'est%ce pas le minimum qu'un homme puisse faire quand il nre une femme < -e trou ais qu'il en faisait un peu trop, lui aussi, mais je ne connaissais pas raiment Mae e 4eed. ,eut%#tre adorait%elle qu'on pousse le compliment un peu loin. /lle se fabriqua une dlicate rougeur qui n'tait due qu' la magie, je le sa ais. L'atmosphre

ambiante me l'assurait. ,arfois, les changements physiques les plus simples sont ceux qui exigent le plus de magie. /lle glissa son bras sous celui de -ulian et abaissa la oix de fa8on ce que nous n'entendions pas ce qu'elle lui disait. Iien s)r, nous aurions pu tendre l'oreille mais 8'aurait t faire preu e d'impolitesse, et elle aurait pu sentir la magie que nous mettions en 6u re pour 8a. .ous ne oulions pas contrarier la desse + pas encore, tout du moins. (ls se tournrent enfin ers nous, souriants, charmants, Mae e toujours pendue au bras de -ulian, dont le regard semblait cependant m'en oyer un message. =ue je fus incapable de lire derrire le jaune sombre de ses lunettes ultra%branches. Mme 4eed me demande de rester ses c$ts pendant la dure de otre isite, annon8a% t%il. /nfin, je captai son message. Mme 4eed a ait lou les ser ices de Hane et Gart pour la protger de nous. /lle craignait la cour *nseelie au point de ne pas ouloir rester seule a ec nous sans protection, qu'elle soit magique ou physique. Iien que sa magie soit quasiment palpable partout dans sa maison et dans le reste de sa proprit, elle a ait peur de nous. Les feys sont plus superstitieux qu'on ne croit, m#me is%% is d'autres feys. Mon pre disait que cela enait du fait que l'on ignorait tout des autres cultures feys, que l'on ne connaissait que celle qui nous a ait us na!tre. /t l'ignorance engendre la peur, c'est bien connu. (l y a ait tant de magie entre les murs de la rsidence de Mae e que pratiquement ds l'instant o; nous en a ions franchi les portes, j'a ais commenc ne pas : l'entendre >. &'tait un don que l'on n'acqurait qu'en passant beaucoup de temps au milieu d'un brouhaha magique permanent. (l fallait alors apprendre le neutraliser, sinon on passait son temps ressentir l'atmosphre de magie qui nous entourait, et celle%ci finissait par nous rendre sourds aux nou eaux sortilges, aux dangers les plus immdiats. &'tait comme d'#tre bombard par une centaine de stations de radio en m#me temps. 5i on essayait de les couter toutes, on n'entendait rien. -'obser ai le sourire de Mae e 4eed, tentai d'tudier son expression indchiffrable. 4ien. -e me tournai alors pour regarder 7oyle, essayant de lui demander du regard jusqu'o; je pou ais pousser l'humanit et le manque de politesse. (l parut comprendre car il me fit un petit signe de la t#te. =ui signifiait que je pou ais me montrer aussi impolie et humaine que je le oulais. -'esprais a oir bien compris, nanmoins, parce que je m'appr#tais d erser sur la desse d'GollyJood un flot d'insultes mortelles.

10

-e fis le tour du canap pour saluer la desse. &omme Hitto faisait mine de me sui re, je dus lui demander de demeurer sa place. 5i je l'a ais laiss faire, il serait rest coll mes jambes comme un petit chien trop attach sa ma!tresse. *n immense sourire aux l res, je m'approchai de Mae e et de -ulian. &'est un ritable honneur de ous rencontrer, madame 4eed, lui dis%je en lui tendant la main. "tant son bras de celui de -ulian, elle ne m'offrit cependant que le bout de ses doigts. 0 peine un contact, en fait. -'a ais u beaucoup de femmes qui ne sa aient pas serrer la main, mais Mae e n'a ait m#me pas essay. ,eut%#tre tais%je cense prendre la sienne et m'agenouiller de ant elle. Mais si elle esprait une gnuflexion, elle allait #tre d8ue. -'a ais une reine, et une reine seulement. Mae e 4eed a ait beau #tre la reine d'GollyJood, cela n'a ait rien oir. (ntrigue, je ne par enais pas discerner ce qui se passait derrire ce ra issant isage. /t il fallait que je le sache. =ue nous le sachions. Bous a e' lou les ser ices de Hane et Gart pour qu'ils ous protgent de nous, n'est%ce pas < Mae e me gratifia d'un regard la fois lisse, agrable, amus et incrdule, a ec des yeux lgrement carquills et une bouche arrondie de surprise. *ne physionomie faite pour une camra, pour d orer un cran de six mtres de haut, pour gagner les fa eurs d'un public et se faire ou rir toutes grandes les portes des studios. &'tait un beau isage, mais qui n'a ait rien d'exceptionnel. -e me contenterais d'un : oui > ou d'un : non >, madame 4eed. -e regrette, dit%elle sur un ton d'excuse. 5on expression tait douce, lgrement confuse, mais elle treignait un peu trop fort le bras de -ulian. &e qui faisait mentir son attitude prtendument tranquille. 0 e'% ous engag Hane et Gart pour qu'ils ous protgent de nous < insistai%je. /lle mit ce rire%%un%million%de%dollars, si cher au maga'ine ,eople, qui aimait l'attribuer aux stars les plus sexy, selon lui. *n rire qui fit ptiller son regard et s'entrou rir ses l res

luisantes. =uelle ide trange, madame 1entry. ,ourquoi chercherais%je me protger de ous < Bous ne me faites pas peur. /lle itait une rponse directe. /lle n'a ait pas peur de moi, c'tait ident, car le mensonge est tabou che' nous. 5i 7oyle ne m'a ait pas suggr, dans le an, de me montrer impolie, j'aurais laiss tomber. &ar insister de cette manire aurait t plus que grossier. &ombien de duels a aient commenc pour bien moins que 8a < Mais seul un sidhe de haute naissance tait cens conna!tre ce genre de rgles. /t nous comptions bien sur Mae e 4eed pour assumer que j'a ais t duque par des sau ages % des *nseelies et des humains. 0lors a e'% ous peur de mes gardes < lui demandai%je. 5on rire fut tout aussi resplendissant quand elle s'exclama 2 =uelle ide absurde A =u'est%ce qui ous fait croire cela < Bous%m#me. /lle secoua la t#te en faisant ondoyer sa crinire blonde autour de son buste lanc. *ne trace de sourire lui clairait toujours le regard, qui tait de enu juste un peu plus bleu. -e compris alors que ce n'tait plus son rire qui illuminait son isage mais le oile trs subtil du glamour particulier dont elle s'entourait. /lle se faisait briller dessein, et juste ce qu'il fallait. /lle utilisait sa magie pour me con aincre de la croire. &e qui me contrariait, parce que je ne sentais aucun charme utilis contre moi. 7'habitude, quand un sidhe se sert de sa magie, l'autre s'en rend compte. -e me tournai ers mes gardes. 7oyle et @rost taient l, immobiles derrire moi, mais ils a aient une expression indchiffrable, imprieuse m#me. Hitto se tenait toujours au pied du canap, o; je l'a ais laiss. *ne de ses mains en agrippait frocement l'accoudoir, comme si le fait de toucher n'importe quoi tait mieux que de ne rien sentir du tout sous sa paume. -e me demandai s'il perce ait des choses que je ne perce ais pas. -e n'tais fey qu'en partie, et donc toujours pr#te croire que mon double hritage me pri ait finalement de quelques g#nes que j'estimais cruciaux. 7'un autre c$t, cela me procurait certains a antages % #tre capable, par exemple, d'utiliser ma magie alors que j'tais entoure de mtal. Mais, gagner d'un c$t, on peut perdre de l'autre. Madame 4eed, encore une fois, a e'% ous engag Hane et Gart pour ous protger de mes gardes < -'ai dit -ulian et ses hommes que j'tais harcele par des fans trop 'ls. -e ne cherchai m#me pas trou er confirmation dans le regard de -ulian. -e ous crois, madame 4eed. Maintenant, pour quelle raison prcise a e'% ous fait appel eux <

/lle me considra a ec une horreur feinte. "u alors... tait%elle relle < 5'adressant 7oyle et @rost, elle demanda 2 Bous ne lui a e' donc jamais enseign les bonnes manires < /lle a les manires ncessaires, rpliqua 7oyle. *ne lueur aussi fulgurante qu'un clair passa dans ses yeux + de la peur, sans doute. =uand elle se retourna ers moi, je is son expression que je ne me trompais pas. ,lus que de la peur, c'tait de la panique. Mais pourquoi < 0 e'% ous raiment engag -ulian et ses hommes cause de fans trop imptueux < 0rr#te', soupira%t%elle. &roye'% ous rellement que nous ous oulons du mal < .on... /lle a ait admis cela un peu trop ite, mon go)t, comme si le fait de me donner enfin une rponse directe la soulageait. 0lors, pourquoi a e'% ous peur de nous < ,ourquoi me faites% ous cela < se lamenta%t%elle sur le ton d'une femme dlaisse par son amant. &e qui, malgr moi, me noua la gorge. L'air accabl, -ulian dclara alors 2 -e crois que ous a e' pos asse' de questions, Meredith. .on, je n'ai pas fini. 7e nou eau, mon regard rencontra les yeux trop bleus de Mae e, et j'ajoutai 2 Madame 4eed, ous n'a e' pas ous cacher de nous. -e ne sais pas de quoi ous parle'. &e que ous me dites est bien trop proche du mensonge. 5on isage parut soudain se cou rir de cristal, tant il tait oil par des larmes contenues. 7es larmes qui, bient$t, s'coulrent le long de ses joues, tandis que la couleur de ses yeux se brouillait, s'altrait, pour prendre peu peu trois nuances diffrentes comme les miens. 5on iris se cercla d'un bleu saphir intense, dont l'intrieur se borda lentement d'un mince lisr couleur cui re, de plus en plus brillant mesure qu'il rejoignait le point noir de sa pupille. Mais ce qui la diffrenciait des autres sidhes, c'taient les tra!nes d'or et de cui re qui formaient comme un feu d'artifice sur le lapis%la'uli de son iris, crant des clats mtalliques et scintillants sur un fond bleu nuit teint de gris. 5es yeux faisaient penser un ciel d'orage stri d'clairs. 7urant les quarante ans qu'elle a ait passs jouer les stars de cinma, jamais aucune

camra n'a ait capt ce regard si particulier. 5on rai regard. -'tais m#me pr#te parier que ses agents ou certains producteurs tout%puissants l'a aient depuis longtemps persuade de dissimuler les moins humaines de ses caractristiques. -'a ais moi%m#me cach ce que j'tais pendant trois ans seulement, et cela m'a ait salement meurtrie. -'imaginais donc ce que pou ait ressentir Mae e 4eed, qui a ait d) agir ainsi durant plusieurs di'aines d'annes. /lle ita de croiser le regard de -ulian, comme si elle ne oulait pas qu'il remarque le changement dans ses yeux. 7oucement, je pris la main qu'elle lui a ait passe sur le bras. /lle tenta de me rsister, et je n'insistai pas. -e me contentai de garder une lgre pression sur son poignet, jusqu' ce qu'elle me tende sa paume de son plein gr. -e la saisis alors et la gardai dans la mienne, a ant de m'agenouiller de ant elle et d'effleurer ses phalanges de mes l res. Bous a e' les yeux les plus mer eilleux qui soient, Mae e 4eed, lui dis%je enfin. /lle $ta son autre main du bras de -ulian et me regarda, des larmes de cristal continuant de s'couler sur ses joues. ,uis, lentement, elle laissa se dissiper le reste de son glamour. 5on teint de bron'e commen8a p9lir, pour prendre une douce nuance dore. 5es che eux s'claircirent aussi jusqu' de enir cendrs, presque blancs. -e ne comprenais pas comment elle a ait pu changer cette teinte naturelle et ra issante pour un blond absolument standard. -e gardai ses deux mains dans la mienne pendant qu'elle se dbarrassait de cent ans de mensonges, en rayonnant de tout son #tre. 5oudain, il parut y a oir plus de couleurs dans la pice, une sorte d'efflu e fleuri et odorifrant qui surgissait de nulle part. Mae e s'agrippa alors moi comme une ancre, comme si elle craignait, si je la l9chais, d'#tre submerge par la lumire et le parfum qui nous entouraient. /lle rejeta sa t#te en arrire, ferma les paupires, et son clat dor emplit le salon tout entier, tel un soleil se le ant soudain de ant nous. /lle resplendissait et elle pleurait en m#me temps, me serrant les mains si fort que j'en a ais mal. 0lors seulement, je me rendis compte que je pleurais, moi aussi, et que son rayonnement a ait appel le mien, si bien que ma peau semblait luire comme sous un clair de lune. Mae e se laissa tomber genoux mes c$ts, contemplant mes mains et les siennes a ec un tonnement mer eill. ,uis elle clata d'un rire joyeux, presque hystrique, et articula ces mots 2 /t moi qui... pensais que c'taient les hommes qui... taient dangereux. 0lors, sans crier gare, elle se pencha ers moi et pressa ses l res contre les miennes. -e fus si stupfaite par ce baiser que je me figeai pendant quelques secondes. =u'aurais%je fait si elle m'a ait laiss le temps de rflchir < -e ne le saurai jamais, car elle s'arracha subitement moi et, sans explication aucune, s'enfuit en courant.

11

-ulian s'tait clips la suite de Mae e. &e qui laissa le jeune @ran? tout seul l'entre du salon, l'air compltement perdu. 5es yeux taient trop grands au milieu de son isage bl#me et ahuri. -e doutais qu'il ait jamais u un sidhe dans tout l'blouissement de sa puissance. -'tais toujours genoux, la brillance commen8ant dispara!tre de ma peau, lorsque 7oyle s'approcha de moi et me dit 2 ,rincesse, tu as bien < -e le ai la t#te ers lui et compris que je de ais a oir l'air passablement secoue pour qu'il s'inquite de la sorte. -e sentais encore sur mes l res la chaleur de la bouche de Mae e, un peu comme si je enais d'a aler un rayon de soleil. ,rincesse < "ui... 8a a, soufflai%je d'une oix rauque. ,uis, j'ajoutai en hsitant 2 -e n'a ais jamais... /lle a ait le go)t du soleil. /t, jusqu' maintenant, j'ignorais que le soleil pou ait a oir un go)t. (l s'agenouilla mes c$ts et murmura 2 (l est toujours difficile d'#tre touch par celui qui possde des pou oirs aussi fondamentaux. /lle a dit qu'elle pensait que... c'taient les hommes qui taient dangereux. =u'est%ce qu'elle oulait dire par l < 4appelle%toi comment tu tais aprs seulement quelques annes de solitude l%bas... et multiplie cela par un sicle humain. 3u eux dire qu'elle s'est sentie attire par moi < ,ar le premier sidhe qu'elle aurait touch en cent ans < 5ans ouloir te dce oir, Meredith, je n'ai jamais entendu dire que &onchenn tait une amoureuse de femmes. &'est donc le contact d'une peau sidhe dont elle a soif. ,ourquoi l'en bl9merais%je < soupirai%je. &'est alors qu'une autre ide me int l'esprit.

&rois%tu qu'elle nous aurait fait

enir ici pour me demander si j'accepterais de te

partager, toi ou un autre de mes gardes, a ec elle < Les sourcils sombres de 7oyle se haussrent jusqu'au%dessus de ses lunettes noires. -e n'y ai pas song une seconde. Mais... cela pourrait #tre possible, en effet. (l resta pensif un instant puis continua 2 3e demander une telle chose serait nanmoins de la plus grande impolitesse. .ous ne sommes pas que des amants, pour toi, nous sommes des poux potentiels. &e n'est pas ordinaire. 3u l'as dit toi%m#me, 7oyle, 8a fait un sicle qu'elle est seule. &ent ans, 8a peut aisment mousser le sens de la politesse che' n'importe qui. *n mou ement brusque, derrire nous, attira notre attention. .ous nous retourn9mes dans un m#me lan pour oir @rost debout l'entre du salon, pr#t bondir. Mais ce n'tait que 4hys qui nous rejoignait. (l nous lan8a d'un air tonn 2 Mais qu'est%ce que ous faites ici < =uoi, : qu'est%ce qu'on fait > < lui demandai%je. 5on doigt se pointa sur 7oyle et moi, toujours genoux par terre. (l restait des traces brillantes sur ma peau, comme une p9le tra!ne de clair de lune. -e laissai 7oyle m'aider me rele er + je me sentais trangement dstabilise. Mae e m'a ait prise par surprise, c'tait rai, mais j'a ais t touche bien plus fort que cela par d'autres sidhes, sans a oir t aussi secoue pour autant. Mae e 4eed a laiss tomber son glamour, dclarai%je simplement. &'est bien ce que j'ai cru sentir, dehors, reconnut 4hys. /t tu prtends que tout ce qu'elle a fait, c'tait de se dbarrasser de son glamour < -e ne prtends pas, je te l'assure. ,ar la 7esse 3oute%,uissante A 5iffla%t%il. &'est prcisment le cas, obser a 7oyle. =u'est%ce que tu eux dire < .ous a ons tous t nrs, dans le pass. Mais, pour la plupart d'entre nous, il s'agit d'un pass trs lointain. ,our &onchenn, cela fait moins de trois cents ans. /lle tait encore trs nre en /urope quand on nous a demand de... partir. 0lors, tu dis qu'elle aurait plus de pou oir parce qu'elle tait nre < interrogea 4hys. ,as plus de pou oir, dit 7oyle, mais plus de... ... de niaque, suggrai%je. -e ne connais pas ce mot, fit 7oyle.

,lus de peps, si tu prfres. 7u charisme, du mordant, je ne sais pas... 4hys oit certainement ce que je eux dire. (l descendit les trois marches qui menaient au salon. "ui, je ois ce que tu eux dire, Meredith. 5a magie a une sacre charge d'nergie. L'expression me con ient, dit finalement 7oyle. @rost s'a an8a ers nous son tour. 5ous l'6il critique de 7oyle qui le considrait de derrire ses erres fums, il dclara 2 -'aurais quelque chose ajouter, mon capitaine. &omme les deux hommes commen8aient se scruter mutuellement, je prfrai inter enir 2 =u'est%ce que ous a e', tous les deux < 5i @rost a quelque chose dire, laisse%le parler, 7oyle. @rost continua de le regarder, semblant attendre l'autorisation de s'exprimer. @inalement, 7oyle lui fit un petit signe de t#te. -'ai regard des films sur la tl ision de Meredith. -'ai genre de nration. .ous tourn9mes ers lui un regard tonn, et ce fut 4hys qui murmura 2 ,ar la 7esse 3oute%,uissante, si quelqu'un peut prou er qu'elle a t r re... (l s'arr#ta de lui%m#me, et 7oyle ache a pour lui 2 Lil y aurait de quoi nous bannir tous de ce pays. 5'il y a ait une chose qui nous tait interdite, c'tait bien de nous laisser r rer comme des dieux. /lle n'a pas cherch se faire nrer comme une dit, assurai%je alors. /lle essayait seulement de gagner de quoi i re. Les trois hommes restrent pensifs un instant, puis 7oyle dclara 2 La ,rincesse a raison, selon la loi. -e ne crois pas que Mae e ait tent d'aller contre la loi, en effet. -e ne me permettrais pas d'insinuer le contraire, reprit 7oyle. Mais, quoi qu'elle ait tent, elle a aujourd'hui l'a antage d'a oir t r re par des humains pendant ces quarante dernires annes. *ne star de cinma humaine ne peut pas tirer profit d'un partage d'nergie de ce genre + mais Mae e est une sidhe, et elle saura exactement comment faire usage de cette nergie. /t que peut%on dire des acteurs europens qui ont du sang sidhe en eux < demandai%je. "u m#me des familles royales d'/urope < Les sidhes doi ent s'unir toutes ces royauts d'/urope pour consolider le dernier grand trait. /st%ce qu'ils tirent tous un a antage de u comment les humains ragissaient de ant les stars de cinma. L'adoration en ers les acteurs reprsente un

l'admiration que leur portent les humains, l%bas < -e ne peux pas discuter de cela, rpondit 7oyle. Moi, je eux bien essayer de de iner, fit 4hys. .ous ne sommes pas pays pour jouer aux de inettes, lui objecta 7oyle d'un ton sec. 4hys sourit sous sa fausse barbe. &onsidre 8a comme un extra, quand tu m'engageras. 7oyle abaissa ses lunettes de fa8on que 4hys oie ses yeux. "ooh, fit celui%ci en riant. -'imagine que n'importe qui ayant asse' de sang sidhe en lui peut tirer de la puissance de toute cette adoration humaine. (ls ne s'en rendent peut%#tre pas compte, mais comment expliquer le succs de ces familles rgnantes sinon par le pourcentage de sang sidhe qui circule dans leurs eines < 3ous sont encore en acti it, alors que les maisons qui n'ont accueilli les sidhes que pour les traiter comme de la racaille a ant de les chasser ont toutes fini par s'teindre. -ulian choisit cet instant pour re enir au salon. Mme 4eed propose que cette runion se continue au bord de la piscine, moins que l'un de ous ne s'y oppose formellement. -e ne ois aucun problme ba arder dehors par une si belle journe, rpondis%je. Moi non plus, ajouta 7oyle. Les autres tombrent galement d'accord, sauf Hitto, toujours accroupi au pied du canap. &omme je m'approchais de lui pour le prendre par la main, il me souffla 2 Ca a #tre trs dcou ert et trs brillant, dehors < (l a ait pass des sicles oluer dans les tunnels troits et sombres de la colline o; sjournaient les gobelins, et je m'tais sou ent demand pourquoi, dans les ieilles histoires que l'on racontait, ceux%ci se battaient toujours sous un ciel noir, comme s'ils emportaient partout a ec eux l'obscurit de la terre. 5'ils taient aussi g#ns par la luminosit, peut%#tre taient%ils incapables de se battre sans leurs tnbres. "u alors, cela ne touchait%il que Hitto < Mais je ne pou ais me permettre ce genre de conclusion en ne me basant que sur un seul gobelin. -e pris sa main dans la mienne et le tirai comme un enfant. 3u resteras prs de moi. /t, si 8a de ient trop insupportable, @rost pourra te ramener dans le an. (l y a un problme < interrogea -ulian. (l est agoraphobe. "h, diable... 5'il eut rester Los 0ngeles, il faudra bien qu'il s'y habitue, lui dis%je.

&omme ous oudre'. &'est otre... employ. Hitto tait l'un des rares gardes qui ne tra aillaient pas pour l'agence. (l n'tait tout bonnement pas fait pour ce job. -'ignorais, d'ailleurs, quel genre de boulot il tait capable de faire, mais ce n'tait en tout cas pas celui de garde du corps ou de dtecti e. -e ne jugeai pas utile, cependant, de corriger -ulian. Bous #tes s)re de ouloir aller dehors, insista%t%il poliment. &ertaine, fis%je en agrippant plus fort la main de Hitto. 7ans ce cas, ,rincesse, messieurs, sui e'%moi. (l monta les trois marches ers le couloir par lequel s'tait enfuie Mae e, et nous le sui !mes d'un pas docile. 7oyle exigea de passer le premier, tandis qu'il demandait @rost de fermer la marche. -e me retrou ai donc au milieu, a ec Hitto d'un c$t, et 4hys de l'autre. 5aisissant ma main libre, il essaya alors de me faire sautiller le long du corridor pendant qu'il fredonnait un air du Magicien d'Oz.

12

-ulian nous fit tra erser plusieurs pices, plus luxueuses les unes que les autres, a ant d'aboutir de ant une aste baie itre qui ou rait sur la piscine. 7'un bleu intense, l'eau ren oyait la lumire du soleil comme un miroir bris. 0ssise l'ombre d'un grand parasol crme, Mae e portait un peignoir de soie blanche, qu'elle laissa b9iller un bref instant, juste le temps pour nous d'aperce oir sur son corps longiligne un maillot de bain blanc et dor. ,uis elle le serra frileusement autour d'elle, de fa8on ne plus laisser appara!tre que deux pieds aux ongles ernis de rouge. /lle fumait, tirant de furieuses bouffes sur une cigarette qu'elle finit par teindre alors qu'elle n'tait qu' demi consume. -ulian a ait eu l'honneur peu en iable de la lui allumer a ec un briquet d'or pos sur un petit plateau. Mais allumer les cigarettes de sa patronne n'tait pas l'lment le moins en iable de son tra ail + il de ait aussi se charger de calmer Mae e, ce qui n'tait pas une mince affaire. /lle s'tait re #tue de son glamour, comme on re #t un ieux 3%shirt dont on ne peut plus se sparer. 3oujours magnifique, elle a ait cependant rcupr le loo? de l'actrice Mae e 4eed, dans sa ersion la plus stresse. *ne anxit quasi palpable manait en effet de sa personne. Les autres gardes du corps, dont le jeune @ran? et Max, nous a aient rejoints pour se planter autour de la piscine, non sans nous fixer d'un air mena8ant. /n ce qui me concernait, je n'en faisais pas toute une affaire mais, pour mes hommes, c'tait peut%#tre autre chose. .anmoins, quoi qu'ils puissent en penser, ils s'effor8aient de ne pas le montrer. Mae e nous proposa de nous asseoir en plein soleil, et je de inai aisment pourquoi. *ne superstition oulait que la cour *nseelie ne supporte pas la pleine lumire. &'tait rai pour certains, mais aucun de ceux qui m'accompagnaient n'a aient de problme a ec 8a. /t les yeux de Hitto a aient beau #tre ultra%fragiles, il se protgeait trs bien a ec des lunettes noires. -e ne cherchai pas contrarier Mae e. /lle semblait encore secoue, s'assurant en permanence que son joli corps tait bien l'abri sous son peignoir de soie, et passant ner eusement de la cigarette la boisson pendant que nous nous installions. L'alcool n'en ahissant jamais mon estomac sans mon consentement, je me dis que c'tait peut%#tre un bon moyen de l'approcher. 5i Mae e s'eni rait, je pou ais changer d'a is et, cette fois, la bousculer un peu. 0 sa demande, -ulian s'assit tout prs de la chaise longue o; elle s'tait installe, de fa8on

que son paule ienne en toucher le dossier. Les autres hommes de Hane et Gart prirent place derrire elle, telles trois sui antes... bien muscles et armes. Mae e a ait aussi exig que j'aie ma propre chaise longue. -'tais un peu trop petite % ainsi que ma jupe, d'ailleurs % pour ce genre de fauteuil, mais j'acceptai sans mot dire. -e dus seulement eiller ne pas exhiber trop de jambes et de sous% #tements. (l n'y aurait eu que des feys autour de nous, je n'y aurais pas pr#t tant d'attention. Mais a ec tous ces humains prsents, il nous fallait faire preu e d'un minimum de politesse... selon leurs standards. ,ar ailleurs, j'a ais dcou ert des annes plus t$t que si je laissais un troupeau d'hommes humains aperce oir mes dessous, ils a aient une f9cheuse tendance s'imaginer tout un tas de trucs. Les m9les feys, eux, auraient apprci le spectacle, sans jamais me faire la moindre remarque. 7oyle et @rost se tenaient derrire moi, comme de bons chiens de garde. 4hys tait parti a ec Marie, l'assistante, pour se dbarrasser de son accoutrement. Mae e a ait paru fascine de le oir utiliser un dguisement humain au lieu d'un oile magique pour chapper l'attention de la presse. 5oit son glamour tait plus puissant que le n$tre, soit les reporters ne la oyaient pas autrement que Mae e 4eed, la star de cinma. Le terme glamour cherchant donner l'ide d'un clat ferique, peut%#tre le fait de oir la rit derrire la fa8ade d'une edette n'tait%il pas ce que dsirait la presse. 0ssis prs de moi sur une petite chaise, Hitto ne tenta pas un instant de grimper sur l'un de mes accoudoirs mais s'assura de pou oir rester en contact permanent a ec l'une ou l'autre partie de mon corps. -ulian, quant lui, essaya de garder un minimum de distance entre lui et Mae e. *ne femme humaine, d'en iron la soixantaine, mergea alors d'une maisonnette qui jouxtait la piscine. 4e #tue de la parfaite panoplie de ser ante, elle portait un tablier, une jupe noire hauteur du genou et des souliers de cuir souple petits talons. /lle nous offrit des rafra!chissements, que nous refus9mes. 5eule Mae e continua de siroter un scotch aussi noir que du in. /lle a ait commenc a ec de la glace mais, une fois celle%ci fondue, elle n'en rajouta pas. Iien qu'elle en soit son cinquime erre, cela ne parut a oir aucune influence sur elle. &'tait une fey, et, comme nous, elle pou ait boire pas mal sans #tre le moins du monde pompette. 3outefois, un cinquime scotch reste un cinquime scotch, et j'esprais qu'elle en aurait bu asse' pour se calmer les nerfs et s'en tenir l. &e qu'elle ne fit pas. -e ais prendre un rhum%coca, annon8a%t%elle. =uelqu'un oudrait%il quelque chose < .on, merci, rpondis%je. -e sais que os hommes et les miens sont au tra ail et qu'ils ne doi ent pas boire. &ela mousse un peu leurs rflexes.

/lle mit une touche de ronronnement la Mae e 4eed dans sa oix % une p9le imitation, cependant, de la sduction dont elle sa ait se re #tir d'ordinaire. -e ne l'a ais pas totalement casse. Mais ous et moi n'a ons pas besoin de nous pri er, n'est%ce pas < Ca ira trs bien, lui rpliquai%je. Merci. *n lger froncement apparut entre ses deux sourcils pils la perfection. -e n'aime pas #tre toute seule boire. -e ne suis pas folle du scotch, ni du rhum. .ous a ons une excellente ca e, ous sa e'. -e suis certaine que nous pou ons trou er quelque chose qui sira os go)ts. /lle sourit. &e n'tait pas le sourire blouissant qui nous a ait accueillis un peu plus t$t, mais c'tait un sourire quand m#me. *n signe encourageant. -e regrette, Mae e, mais je ne bois jamais si t$t dans la journe. 5i t$t < rpta%t%elle d'une oix tonne. Ma chre, il n'est pas t$t pour Los 0ngeles. .ous sommes l'aprs%midi + il est tout fait acceptable de boire. Merci, mais je suis parfaitement bien ainsi. /lle grima8a puis fit un signe la ser ante qui partit ers la maison, sans doute pour aller chercher ce que Mae e lui demandait. @ranchement, je dteste boire seule, insista%t%elle. Bous de e' a oir un mari, quelque part, qui peut peut%#tre ous accompagner. Bous fere' la connaissance de 1ordon plus tard, quand nous aurons rgl nos affaires. /lle ne plaisantait plus du tout, prsent. /t de quelles affaires peut%il s'agir < 7emandai%je. &'est pri . .ous a ons dj parl de cela a ec otre en oy, tout l'heure, l'agence. Mes gardes du corps me sui ent comme mon ombre. &onsidrant le rempart de muscles qui la protgeait, j'ajoutai 2 -e suis certaine que ous comprene'. Iien s)r, je comprends, rtorqua%t%elle a ec impatience. Mais ne pourraient%ils pas s'carter un peu, pour que nous puissions toutes les deux... parler entre filles < Parler entre filles. &ette expression m'tonna, mais je ne rele ai pas. -e m'adressai alors 7oyle et @rost 2 =u'est%ce que ous en pense', les gar8ons < -e crois qu'on pourrait s'asseoir l 'ombre, sous l 'au ent, pendant que toi et Mme 4eed ous parlere'... entre filles, me rpondit 7oyle de l'air le plus srieux du monde.

-e dissimulai un sourire puis tournai les yeux ers Hitto. Mais, certaine qu'il allait refuser de s'asseoir a ec eux, je ne pris m#me pas la peine de le lui proposer. 7oyle et @rost ont s'installer un peu plus loin, annon8ai%je Mae e, mais Hitto doit rester a ec moi. (mpossible, me rpondit%elle. Bous n'obtiendre' rien de plus si ous tene' rester ici, en plein air et en pleine lumire. /lle inclina la t#te d'un air stupfait, puis l9cha 2 &'est tout fait irr rencieux, pour une princesse sidhe. /n fait, montre trs impolie, oire grossire, pour une princesse de sang. 4primant une furieuse en ie d'interroger 7oyle du regard, je rpondis calmement 2 -e pourrais dire pour ma dfense que j'ai t duque parmi les humains. -e ne ous croirais pas pour autant. /lle s'exprimait d'une oix si calme qu'elle ne pou ait cacher que de la colre. 7ans un murmure, elle ajouta 2 ,ersonne d'aussi humain n'aurait pu #tre considr comme quelques instants. /lle frissonna et ramena son peignoir autour de ses paules. (l faisait prs de 21, le soleil tait encore chaud. 5i raiment elle a ait froid, ce n'tait pas son peignoir de soie qui pou ait la rchauffer. -e lui fis un profond signe de t#te, autant que me le permettait ma position assise. Merci. .e me remercie' pas, car je ne ous remercierai pas pour ce que ous m'a e' fait. -'allais lui dire qu'il s'agissait d'un malentendu, mais je me ra isai. Mae e s'tait dlibrment ser ie de sa magie pour tenter de me con aincre, et, d'un noble sidhe un autre, cela reprsentait une gra e insulte. .ous n'usons jamais d'autant de ruse l'encontre d'un autre noble. &ela montrait clairement qu'elle me considrait comme une fey de moindre importance. -e pou ais donc en conclure que les rgles de la che alerie sidhe ne s'appliquaient pas moi. /lle me regardait d'un air curieux, et je compris que je me taisais depuis trop longtemps. 0 ec un sourire forc, je lui dis 2 7epuis des sicles, les sidhes se demandent pourquoi ous nous a e' quitts. -e ne ous ai pas quitts, Meredith, j'ai t bannie du royaume. /nfin une information intressante. Botre exil a t considr comme une menace terrible par les jeunes sidhes de la cour 5eelie. Si ous ne plaisez pas au !oi" ous finirez comme #onchenn, oil ce qui se ous l'a e' t il y a ous ous #tes

disait, autour d'eux. /st%ce raiment ce qu'ils croyaient < =ue j'a ais t exile parce que je dplaisais au 4oi < =uand on le lui demande, c'est du moins ce qu'il rpond. =ue ous lui dplaisie'. /lle se mit rire, a ec tant de drision que j'en eus de la peine pour elle. "h, j'imagine bien que je lui dplaisais, mais personne n'a donc os penser que c'tait un ch9timent bien s re pour le simple fait de ne pas plaire au 4oi < -e me suis laiss dire que certains a aient t trangement surpris par la s rit de ce ch9timent, a ouai%je. Bous a ie' beaucoup d'amis, la cour. -'a ais des allis, la cour, corrigea%t%elle. ,ersonne n'a raiment d'amis, l%bas. 7'accord, ous a ie' beaucoup d'allis la cour, lui concdai%je. /t c'est rai que le ch9timent qu'on ous a inflig nous a tous tonns. /t < demanda%t%elle a ec peut%#tre un peu trop d'empressement. /lle paraissait a oir trs en ie de sa oir. -e oulus lui rpliquer 2 $ous rpondez mes questions" et je rponds aux %tres, mais cela aurait pu risquer de la braquer. &'tait de subtilit que nous de ions jouer, plut$t. M#me si ce n'tait pas une de mes plus belles qualits, j'a ais fini par apprendre en faire usage. -'ai t battue pour a oir os m'enqurir sur otre sort, l9chai%je tout trac. =uoi < =uand j'tais enfant, j'ai demand un jour pourquoi ous a ie' t exile, et le 4oi lui% m#me m'a battue pour a oir pos une telle question. ,ersonne ne l'a ait jamais fait, aupara ant < 5i. 0 son expression, elle me suppliait de lui dire la suite, mais je fis mine de ne pas comprendre. -e oulais iter de dtourner la con ersation, car je tenais sa oir pourquoi elle a ait t exile. 5i elle a ait gard le silence pendant cent ans, rien ne me disait qu'elle se li rerait aujourd'hui. Mais quand je suis arri e, les gens a aient cess de poser la question, lui dis%je. =ue sont de enus mes allis de la cour < &'tait une question trs directe, et je ne pou ais pas prtendre ne pas la comprendre. Le 4oi a tu /mrys, dclarai%je. 0prs cela, plus personne n'a os demander ce qu'il ad enait de ous. /lle p9lit sous son h9le dor et baissa la t#te. ,uis elle oulut boire une gorge de rhum%coca mais trou a son erre ide.

.ancy A appela%t%elle. La ser ante apparut, comme par magie. /lle a ait un plateau la main, o; reposaient un grand erre de rhum brun et une paire de lunettes noires monture blanche. /lle portait aussi trois maillots de bain sur le bras. Luxueux, ra issants et d'une taille quasiment micro. Le monceau de lingerie que je possdais me cou rait bien da antage que ces lgants bouts de tissu. 0ussi jolis soient%ils, ils a aient l'air ordinaires, mais les apparences peu ent #tre trompeuses. "n peut traficoter les #tements comme on eut, de sorte que le sortilge ne marche qu'aprs les a oir passs sur soi, par exemple. &e qui me poussa me demander si certains, la cour 5eelie, dsiraient ma mort. &elle%ci suffirait%elle mettre fin l'exil de Mae e < ,eut%#tre, si c'tait le 4oi lui%m#me qui cherchait m'liminer. Mais, ma connaissance, si 3aranis ne m'aimait pas, il ne me craignait pas non plus. 0ussi ma disparition ne signifierait%elle rien pour lui. Mae e a ait cess de parler. /lle fixait le bleu de la piscine d'un 6il ide. /lle demeura muette si longtemps que je me is oblige de rompre le silence 2 ,ourquoi ces maillots de bain, madame 4eed < -e ous ai dit de m'appeler Mae e, rtorqua%t%elle sans me regarder, d'un air toujours aussi absent. 3rs bien. ,ourquoi ces maillots, Mae e < -'ai pens que ous ous sentirie' plus l'aise a ec, c'est tout. 5a oix gardait la m#me platitude, comme s'il s'agissait d'un dialogue qu'elle a ait pr u depuis longtemps, mais dont elle se moquait, prsent. Merci, mais je me sens trs bien ainsi. -e suis s)re que je peux en trou er pour os hommes, aussi, dclara% t%elle sur un ton morne. .on, merci. -e mis asse' de force dans mon merci pour qu'elle comprenne que j'a ais parfaitement de in ses intentions. Mae e posa son erre ide sur le plateau, se glissa ses lunettes sur le ne' puis saisit la boisson que enait de lui apporter sa ser ante. 7'une longue gorge, elle en a ala le quart, puis me regarda. Les erres qui lui cachaient les yeux miroitaient asse' pour que j'y oie mon propre reflet, lgrement distordu. 5on isage se dissimulant presque entirement derrire ses paisses montures blanches, elle n'a ait plus besoin de son glamour, prsent. /lle remonta son peignoir sur sa gorge et a ala une autre lampe de rhum. 3aranis lui%m#me n'oserait pas faire excuter /mrys, souffla%t%elle. 5a oix tait gra e mais claire. -e pense qu'elle faisait tout pour ne pas me croire. 0prs

l'pisode des maillots, elle a ait eu asse' de temps pour rflchir ce que je enais de lui dire. /lle n'aimait pas ce qu'elle enait d'entendre, aussi allait%elle tenter de me prou er que c'tait faux. (l n'a pas t excut, lui dis%je en esprant qu'elle m'en demande da antage. "n obtient sou ent plus en en disant peu. Le ant les yeux de son erre, Mae e me regarda et ses lunettes scintillrent sous le soleil. Mais ous a e' dit que 3aranis l'a ait fait tuer. .on, je ous ai dit qu'il a ait tu /mrys. -e crus de iner qu'elle fron8a les sourcils sous ses erres fums. Bous joue' a ec les mots, Meredith. /mrys tait un des rares personnages la cour en qui je pou ais raiment a oir confiance. 5'il n'a pas t excut, alors quoi < 5uggrerie'% ous qu'il a t assassin < ,as du tout. Le 4oi l'a pro oqu en duel. /lle bondit comme si je enais de la frapper, en en oyant une gicle de rhum sur son peignoir de soie. La ser ante lui proposa une ser iette de lin, et Mae e, aprs lui a oir confi son erre, s'essuya la main d'un geste parfaitement indiffrent. Le 4oi ne rel e jamais de dfis personnels. La cour a trop besoin de lui pour qu'il risque sa ie dans un duel. -e haussai les paules, oyant mon reflet m'imiter dans ses lunettes. -e ne fais que rapporter ce qu'on m'a dit, je ne l'explique pas. /lle posa la ser iette sur le plateau mais refusa de reprendre sa boisson. 5e penchant en a ant, une main serre sur le haut de son peignoir, elle me dit 2 -ure'%moi, faites%moi le serment solennel que le 4oi a raiment pro oqu /mrys en duel. -e ous en fais le serment, Mae e. /lle se laissa tomber contre son dossier, comme si toute nergie l'a ait soudain quitte. 5es mains agrippaient faiblement le col de soie blanche autour de son cou, et elle paraissait prs de dfaillir. Bous alle' bien < lui demanda la ser ante. ,uis%je ous apporter quelque chose < .on. Ca a... /lle a ait in ers les rponses, une tourderie qui prou ait qu'elle n'tait pas bien, justement. 0lors, j'a ais raison, murmura%t%elle. Bous a ie' raison... quel propos < demandai%je en m'asseyant au bord de ma chaise longue pour qu'elle m'entende clairement. .on, sourit%elle alors, ous ne me soutirere' pas des secrets aussi facilement.

-e ne ois pas de quoi ous parle'. ,ourquoi #tes% ous nettement plus s)re. ,arce que ous me l'a e' demand. /lle l9cha un profond soupir, non par comdie mais parce qu'elle en a ait, semblait%il, sincrement besoin. Bous a e' risqu la colre de 3aranis simplement pour rendre isite un autre sidhe < -e ne crois pas. -e suis l'hritire du tr$ne *nseelie. ,ense'% ous raiment que 3aranis oserait s'en prendre moi < (l a pro oqu /miys en duel parce qu'il lui a ait demand la raison de mon exil. Bous a e' ous%m#me t battue, tant enfant, pour ous #tre renseigne sur mon destin. /t ous oil maintenant en train de me parler. -amais il ne croira que je ne ous ai pas r l la raison de mon exil. Mais ous ne m'a e' rien dit, Mae e, lui rtorquai%je en m'effor8ant de ne pas lui montrer mon impatience. *ne impatience qu'elle dut de iner, malgr tout. (l ne croira jamais que je n'ai pas partag mon secret a ec ous, sourit%elle. (l peut penser ce qu'il eut. 5'en prendre moi ne signifierait rien d'autre qu'une guerre entre les deux cours. -e ne crois pas que otre secret, quel qu'il soit, en aille la peine. 7e nou eau, elle eut un rire de drision. Moi je crois, au contraire, que le 4oi serait pr#t risquer une guerre pour cela. *ne guerre qu'il sui rait tranquillement assis, l'abri derrire ses troupes... Mais la 4eine 0ndais serait alors tout fait dans son droit de le dfier pour un combat face face. -e ne crois pas que 3aranis oserait se risquer un tel duel, en re anche. Bous #tes l'hritire du tr$ne des 3nbres, Meredith. Bous n'imagine' pas quelle puissance recle celui de la Lumire. -'ai u la cour 5eelie, et je reconnais que si ous a e' eu des ennuis a ec elle, ous pou e' a oir peur de la lumire. Mais tout le monde craint l'obscurit, Mae e, tout le monde. (nsinuerie'% ous que le roi de la cour 5eelie aurait peur de la cour *nseelie < interrogea% t%elle sur un ton la fois sceptique et outr. -e sais que tous la cour 5eelie redoutent les sluaghs. 5e calant contre son dossier, Mae e dclara 2 enue, aujourd'hui, Meredith < interrogea%t%elle d'une oix

3out le monde craint les sluaghs, Meredith =ue ce soit dans une cour ou dans l'autre. /lle a ait raison. 5i la cour *nseelie incarnait l'obscur et le terrifiant, les sluaghs taient pires encore. &ette Lgion constitue de ce qu'il y a ait de plus il che' les feys personnifiait tout ce que craignaient les *nseelies. &'tait le dpotoir de cauchemars bien trop terribles pour que quiconque ose m#me les imaginer. /t qui tient les r#nes de cette Lgion < demandai%je /lle hsita, puis finit par l9cher d'une oix sourde 2 La 4eine. Les sluaghs peu ent inter enir pour punir certains crimes, sans pra is ni procs. /t, parmi ces crimes, figure l'assassinat d'un membre de sa famille. &es ch9timents ne sont, hlas, pas toujours respects, remarqua Mae e. Mais si 3aranis liminait le successeur de la 4eine, ne pense'% ous pas qu'elle se rappellerait ce petit dcret < 0ndais elle%m#me n'oserait pas lancer les sluaghs contre le 4oi. /t moi je rpte que 3aranis n'oserait pas tuer l'hritire du tr$ne d'0ndais, insistai%je. -e crois que ous ous trompe', l%dessus, Meredith. &ar, selon moi, il n'hsiterait pas. /t, pour a oir commis ce crime, 0ndais pourrait lui en oyer sa Lgion. Le 4oi de la Lumire et des (llusions n'aurait alors pas d'autre choix que de la fuir. /lle reprit son erre sur le plateau que la ser ante tenait toujours c$t d'elle. 0prs en a oir a al une longue rasade, elle dclara 2 -e ne crois pas que le 4oi y rflchirait aussi clairement. -e... jamais je ne serai la cause d'une guerre entre les deux cours. /lle absorba une autre lampe de rhum. -'ai longtemps dsir que l'arrogance de 3aranis soit punie, mais jamais par les sluaghs. -e ne souhaiterais cela personne, pas m#me lui. 0yant t moi%m#me pourchasse par les sluaghs, je de ais reconna!tre que ceux qui composaient cette Lgion taient cruels, mais pas aussi diaboliques qu'on le disait. 0u moins se contentaient%ils de ous tuer % ou de ous d orer i ant %, mais ous mourie' ite. &e n'tait ni la torture, ni cette pou antable mort lente que tous redoutaient. (l y a ait plus terrible que de tomber entre les mains des sluaghs. /t je sa ais ce propos quelque chose que Mae e ignorait peut%#tre. Le roi des sluaghs, 5holto, 5eigneur de l'(nsaisissable, n'a ait aucune loyaut en ers 0ndais, ni en ers personne d'ailleurs. (l restait fidle sa parole, mais la 4eine, qui s'tait montre un peu trop laxiste, dpendait bien trop fortement des sluaghs. =ui ne ser aient en principe qu'en dernier recours. Mais

j'a ais appris, en discutant a ec 7oyle et @rost, que ceux qu'on appelait la Lgion taient de enus une arme trs exploite. 3rop exploite. &ela traduisait nettement la faiblesse d'0ndais, qui les utilisait trop sou ent. &ependant, Mae e ignorait cela. /t personne, la cour 5eelie, ne le sa ait non plus... moins qu'il y ait eu des espions. &e qui, tout bien rflchi, tait fort possible. Mais cela non plus, Mae e ne l'imaginait pas. &roye'% ous que le 4oi apprendra que nous a ons eu une con ersation ensemble < lui demandai%je. -e ne peux en #tre certaine, mais c'est un dieu % ou du moins l'a%t%il t, un moment donn. &'est ce qui me fait craindre qu'il finisse par dcou rir un jour ou l'autre que nous nous sommes parl. 4sumons%nous, donc 2 je oudrais sa oir pourquoi ous a e' t exile, mais, en contrepartie, ous attende' quelque chose de ma part. *ne chose pour laquelle ous semble' pr#te risquer otre propre ie. =u'est% ce que c'est, Mae e < =u'est%ce qui peut a oir une telle importance os yeux < /lle se pencha en a ant, son peignoir toujours frileusement serr contre son corps. /lle se pencha jusqu' ce que je sente le parfum du beurre de cacao qu'elle a ait tal sur sa peau, et la puissante odeur de rhum que dgageait son haleine. ,uis, approchant son isage tout prs du mien, elle me souffla l'oreille 2 -e oudrais un enfant.

13

-e restai penche en a ant, mon paule touchant presque celle de Mae e, car je ne oulais pas qu'elle oie mon expression stupfaite. *n enfant A /lle oulait un enfant A /t pourquoi me dire 8a, moi < -'a ais imagin mille choses qu'elle pou ait dsirer, mais... jamais un bb. -e finis par me tourner ers elle et lui demander 2 =u'attende'% ous de moi, Mae e < /lle se cala de nou eau contre le dossier de sa chaise longue, a ec des petits gestes affects que je lui reconnus aussit$t. -e ous ai dit ce que j'attendais de ous, Meredith. -e sais ce que ous a e' dit, mais je ne ois pas... -e ne sais pas comment je pourrais ous aider. -e mis un peu d'emphase sur le je car je enais de songer une chose que j'a ais et qu'elle n'a ait pas 2 les hommes. /lle regarda ceux qui nous entouraient, tous, m#me ses gardes du corps. Bous comprene' maintenant pourquoi je oulais que notre con ersation reste pri e < 7e inant une trace de supplication dans sa oix, je soupirai. /t moi qui oulais faire preu e a ec elle de jugeote, de tactique et de prudence... Mais je comprenais pourquoi elle a ait besoin de me parler en pri . /t certaines choses pr alaient sur la tactique, l'une d'elles tant l'appel qu'une femme lance une autre. Mae e a ait lanc cet appel, muet peut% #tre, mais je l'a ais bien entendu. /t, par la 7esse 3oute%,uissante, je ne pou ais l'ignorer. 7'accord, laissai%je tomber. 7'accord, quoi < 7'accord pour l'intimit que ous rclame'. -e sentis 7oyle et @rost remuer derrire moi. "u, plus exactement, se tendre si brusquement qu'ils en sursautrent presque. ,rincesse... commen8a le capitaine de mes gardes. Ca a, 7oyle. 3u peux aller t'asseoir l'ombre a ec les autres, pendant que nous parlons

entre filles. Les l res peintes de rose de mon interlocutrice se retroussrent en une jolie moue. /lle semblait dcidment a oir retrou son calme. "u peut% #tre a ait%elle pass tant d'annes jouer le r$le de Mae e 4eed, la desse du sexe, qu'elle ne sa ait plus comment se comporter autrement. -'esprais un peu plus d'intimit que ces quelques mtres que ous m'offre', Meredith. 0 ec un sourire, je lui rpondis 2 Bous a e' clairement montr que ous cherchie' m'impressionner a ec otre magie. (l serait stupide de ma part de ous faire une totale confiance. La moue disparut, remplace par des l res serres, presque pinces. Bous a e' prou que otre magie tait plus forte que la mienne, Meredith. -e ne suis pas asse' sotte pour tenter ma chance une seconde fois. L aussi, j'tais peu prs certaine de ne pas a oir surpass Mae e. 5implement, en utilisant sa magie, elle a ait directement agi sur mon c$t mtaphysique, r eillant ainsi sans le sa oir mes capacits naturelles. &ela n'a ait pas t dlibr de ma part, et, en fait, je n'tais m#me pas s)re de pou oir refaire la m#me chose, si j'essayais. Mais Mae e pensait que je pou ais le faire sur commande, et j'allais bien me garder de l'en dissuader. 0utant lui laisser croire que j'tais super% puissante, et parano, par la m#me occasion. ,arce que je n'a ais pas l'intention de laisser mes hommes me perdre totalement de ue. ,uissance et paranoDa % oil une excellente recette pour qui cherche rgner. Mes gardes peu ent s'asseoir l'ombre pendant que nous discutons ici, lui dis%je. &ela ous laisse toute l'intimit ncessaire notre petite con ersation. Bous ne me faites pas confiance, Meredith. =uelles raisons aurais%je de ous faire confiance < 0ucune, en effet, sourit%elle. 0ucune... /lle secoua doucement la t#te, sirota un peu de son rhum puis me regarda par%dessus le bord de ses lunettes. Bous a e' refus tout rafra!chissement. Bous craigne' le poison, ou la magie. Bous a e' tout compris. /lle partit d'un dlicieux rire de gorge. *n de ces rires ultra%fabriqus qu'on n'entend qu'au cinma. -e peux ous jurer solennellement qu' aucun moment je ne ous nuirai dessein. & dessein... &ela signifiait peut%#tre que, s'il m'arri ait quelque chose, ce ne serait pas sa faute. Mais qu'il pou ait quand m#me m'arri er quelque chose. &'tait trop comique. &e genre de double langage tait typique de la cour, o; la parole d'honneur tait quelque chose que l'on tait pr#t

dfendre jusqu' la mort. -e eux otre parole d'honneur que rien, personne, ni aucun animal que ce soit ne cherchera me faire du mal pendant que je serai ici. 0ussit$t, la moue fut de retour. *n serment aussi solennel, Meredith < -e ous donne ma parole d'assurer otre scurit du mieux que je pourrai. Ca ne suffit pas, rtorquai%je. -e eux otre parole que rien, personne, aucun animal ni aucun #tre que ce soit ne cherchera me faire du mal. ,endant que ous sere' ici, ajouta%t%elle. ,endant que je serai ici. 5i ous n'a ie' pas mentionn cette dernire prcision, j'aurais donc t responsable de otre scurit toujours et tout le temps, obser a%t%elle en frissonnant. Mais ous alle' la cour *nseelie, et ce n'est certainement pas l'endroit o; je souhaiterais me porter garante de otre scurit. 3out le monde pense ainsi, Mae e, ne culpabilise' pas. -e ne culpabilise pas. (l n'est pas de mon ressort de eiller otre scurit dans ces longs couloirs obscurs, oil tout. Bous sa e', il y a de la lumire et des rires dans une assemble de tnbres, comme il y a de l'ombre et du chagrin dans une assemble rayonnante. -e refuse de croire que la cour *nseelie recle les joyeuses mer eilles que nous trou ons la cour 5eelie. -e me tournai ers 7oyle et @rost, et les regardai longuement pour m'imprgner de leur beaut, a ant de refaire face Mae e. Bous sa e', lui rpondis%je, il peut y a oir beaucoup de joie i re dans le royaume des tnbres. -'ai eu ent de la dbauche qui infestait la cour de la 4eine 0ndais. &e fut mon tour de rire. Bous a e' cu trop longtemps parmi les humains pour employer le terme dbauche a ec autant de dgo)t. Les joies de la chair sont un bienfait partager, et non pas une maldiction redouter. ,ortant son regard derrire moi, elle me rpliqua 2 Botre garde olage et ma douce Mary ont l'air de s'en #tre aper8us, dirait%on. Le couple se dirigeait ers nous. 4hys a ait laiss retomber dans son dos ses longues boucles blanches, et son beau isage iril tait dbarrass des postiches sous lesquels il le

dissimulait. 5on bandeau blanc orn de perles a ait retrou sa place de ant son 6il manquant. (l arborait un sourire heureux, proche du rire, comme s'il s'appr#tait raconter une plaisanterie. Marie, elle, marchait lgrement en retrait. 5a coiffure a ait perdu de sa nettet, et son chemisier blanc tait dboutonn. &ependant, elle tait loin de para!tre ra ie. 5i l'allusion de Mae e tait raie, Marie aurait d) a oir l'air rjouie, elle aussi. 4hys a ait ses dfauts, mais ne pas sa oir mettre un sourire sur le isage d'une fille n'en faisait pas partie. "n pou ait ne pas le prendre aussi au srieux que certains autres gardes mais, au lit, on ne s'ennuyait pas a ec lui. 5'il a ait fricot a ec Marie, que de ais%je en penser < 0prs tout, il m'appartenait. /xclusi ement, selon la 4eine. -'aurais bien aim me sentir blesse, jalouse ou exe qu'il ait pu la bcoter en cachette, mais... impossible. 5ans doute tait%ce parce que je couchais a ec d'autres hommes. ,eut%#tre que, pour #tre raiment jaloux, il fallait a oir quelque prtention la monogamie. -'ignorais pourquoi, mais leurs petites cachotteries ensemble ne me troublaient pas plus que cela. /n re anche, si 4hys se l'tait raiment en oye, cela m'aurait dplu + parce que c'tait moi qu'il tait charg d'engrosser, pas la simple assistante d'une star de cinma. 5inon, le reste ne me g#nait pas. (l se laissa tomber de ant moi sur un genou, bousculant un peu Hitto au passage. Mais le fait qu'il accepte de toucher le petit gobelin tait trs bon signe. (l prit ma main, la porta ses l res et m'annon8a en souriant 2 La charmante Marie m'a offert ses fa eurs. /t < /t il aurait t impoli d'ignorer une telle offre. 7u point de ue fey, il a ait raison. /lle est humaine, pas fey, lui rtorquai%je. -alouse < .on, rpondis%je a ec un sourire. (l se redressa d'un geste souple et me planta un baiser sur la joue. -e sa ais que tu tais plus fey qu'humaine. 0genouille de ant sa star de patronne, Marie itait soigneusement de nous regarder. &e fut Mae e qui nous dclara d'un air furieux 2 Marie me dit que ous a e' refus ses a ances, garde. -e lui ai bien fait comprendre que je la trou ais ra issante, lui rpliqua aussit$t 4hys. Mais ous n'a e' pas profit d'elle. -e suis l'amant de la ,rincesse Meredith. ,ourquoi regarderais%je ailleurs < -'ai montr

otre assistante toute l'attention qu'elle mritait, pas plus, pas moins. L'humour a ait disparu de son isage, et il semblait presque en colre, prsent. Mae e caressa les che eux de la jeune femme et la ren oya doucement dans la maison. &omme elle s'loignait, elle prit soin de ne pas croiser le regard de 4hys, sans doute trs g#ne par ce qui enait de se dire. ,eut%#tre n'a ait%elle pas l'habitude de se oir repousse de la sorte, ou peut%#tre sa ma!tresse lui a ait%elle assur que ce serait du g9teau. -'ai asse' jou, Mae e, lui dis%je soudain en me le ant. /lle tendit la main ers moi mais sans pou oir m'atteindre. 5'il ous pla!t, Meredith, je ne cherchais aucunement ous faire offense. Bous a e' charg otre employe de sduire mon amant. Bous a e' ous%m#me tent de me sduire, non par simple dsir charnel mais par calcul, pour me manipuler otre guise. /lle se le a son tour et rpondit 2 &ette dernire assomption est fausse. Mais ous ne nie' pas a oir en oy otre assistante sduire mon amant. /lle $ta ses lunettes, sans doute pour me montrer quel point elle tait trouble. /ncore de la comdie, bien idemment. Bous appartene' la cour *nseelie, et toutes sortes de tentations ous y sont offertes. &'tait mon tour d'#tre confuse. =uel rapport cela a%t%il a ec ma cour < Bous m'a e' insulte, moi et les miens. Bous #tes de la cour *nseelie, rpta%t%elle. -e ne ois toujours pas le rapport. Bous n'a e' pas oulu essayer ces maillots de bain, murmura%t%elle, les yeux baisss. =uoi < 5i Marie l'a ait u nu, elle aurait su que son corps tait pur, except pour ses cicatrices. Mais, par la 7esse 3oute%,uissante, de quoi parle'% ous < Bous #tes tous de la cour *nseelie, Meredith. -e dois m'assurer que ous n'#tes pas... impurs. Bous oule' dire difformes < demandai%je sans chercher dissimuler plus longtemps ma colre. /lle acquies8a d'un signe de t#te. ,ourquoi l'aspect de nos corps ous importerait%il < -e ous ai dit ce que je oulais, Meredith. "ui...

Iien qu'elle ne l'ait nullement mrit, j'eus l'infinie courtoisie de ne pas hurler son secret de ant tout le monde. 5i ceux qui iennent m'aider dans une telle entreprise sont impurs, alors... /lle s'interrompit, me laissant le loisir d'ache er moi%m#me sa phrase. L'enfant sera mal form, c'est 8a < 0ucun glamour, aussi puissant soit%il, ne pou ait cacher l'odeur de beurre de cacao, d'alcool et de cigarette qui flottait autour d'elle. *ne soudaine ague de nause m'en ahit. -e reculai i ement, et je serais tombe en arrire si 4hys ne m'a ait pas rattrape temps. =u'est%ce qui se passe < me souffla%t%il. -e ne supporte plus d'#tre ici a ec cette femme. 0lors, nous partons, rtorqua 7oyle. ,as encore, murmurai%je en m'accrochant au bras de 4hys. ,uis, me tournant ers Mae e, je lui jetai 2 Bous me dites pourquoi ous a e' t exile. Bous me dites la rit ici, maintenant, ou nous disparaissons pour ne jamais re enir. 5'il apprend que j'en ai parl quelqu'un, il me tue. 5'il dcou re que je suis enue ous oir ici, croye'% ous raiment qu'il attendra de sa oir si ous m'a e' parl < /lle a ait l'air panique, prsent. Mais c'tait bien le dernier de mes soucis. ,arle'%moi, Mae e. 4aconte'%moi tout, ou nous partons, et ous ne trou ere' jamais personne en dehors du royaume pour ous aider. Meredith, je ous en prie... (nutile. La cour 5eelie, dans sa grandeur et sa puret, ne sait que nous mpriser. 5i un enfant na!t difforme, il est tu % ou l'tait, du moins, jusqu' ce que ous aye' tous arr#t de faire des bbs. 7s lors, m#me les monstres de enaient prcieux. /t sa e'% ous ce qui finissait par arri er aux nou eau%ns, au bout d'un temps, Mae e < 5a e'% ous ce qui arri ait aux enfants 5eelies mal forms, durant ces quatre cents dernires annes < ,arce que, il ne faut pas se leurrer, les croisements, cela peut ous jouer de ilains tours, m#me a ec les immortels. -e ne... sais pas. Iien s)r que si, ous sa e'. 3ous ces 5eelies lumineux et clatants de lumire le sa ent. Ma propre cousine a t garde parce qu'elle tait en partie broJnie. Bous ne l'a e' pas rejete car les broJnies sont des 5eelies % pas issus de la cour, mais des cratures de la lumire. Mais quand les sidhes eux%m#mes engendrent des monstres, quand les purs, les

sidhes rayonnants de la cour 5eelie produisent des #tres difformes et monstrueux, qu'arri e%t%il, alors < "; ont%ils < /lle pleurait, maintenant. 7es larmes d'argent s'coulaient sur ses joues de enues bl#mes. -e ne sais pas... 5i, ous le sa e', Mae e. Les bbs sont en oys la cour *nseelie. .ous prenons les monstres, ces purs produits d'origine 5eelie. .ous les acceptons parce que nous accueillons tout le monde. ,ersonne, personne ne se oit jamais rejet par la cour *nseelie, et surtout pas les petits #tres, les nou eau%ns dont le seul crime est d'a oir t engendrs par des parents incapables d'tudier d'asse' prs un arbre gnalogique pour iter d'pouser leurs propres frres et s6urs A -e pleurais aussi, mais ce n'tait pas de chagrin, c'tait de colre. 5i je ous donne ma parole que @rost, 4hys et moi%m#me sommes purs de corps, cela ous rassure%t%il < 5i ous oulie' simplement coucher a ec un de mes hommes, ous ous serie' moque de me oir ou non en maillot de bain. Mais 8a ous intressait beaucoup, au contraire. Bous oule' un rite de fertilit, Mae e. Bous a e' besoin de moi, et au moins d'un homme. -'tais trop scandalise pour m'inquiter de sa oir si quelqu'un part Mae e a ait entendu ou compris ce que je disais. -e m'en moquais perdument. M'cartant de 4hys, je me plantai de ant elle pour lui cracher au isage 2 7ites%moi pourquoi ous a e' t exile, Mae e. 7ites%le%moi tout de suite, ou on ous laisse comme on ous a trou e. 5eule A 7'accord, d'accord, pleura%t%elle. =ue les dieux me protgent, mais je ais ous dire ce que ous oule' sa oir... 5i ous jure' de m'aider a oir un enfant. &'est ous de jurer, d'abord. -e jure que je ais ous dire la rit sur la raison pour laquelle j'ai t bannie de la cour 5eelie. /t je jure que, ds que ous m'aure' dit pourquoi ous a e' t bannie de la cour 5eelie, mes hommes et moi ferons notre possible pour ous aider procrer. /lle se frotta les yeux du dos de la main, un geste purement enfantin. /lle semblait asse' secoue, rai dire, et je me surpris me demander si l'un de ces malheureux bbs difformes tait n de &onchenn, desse de la beaut et du printemps. L'ide d'a oir abandonn l'unique enfant qu'elle aurait sans doute jamais la hantait%elle depuis < -e l'esprais.

14

7'une oix solennelle, Mae e se lan8a dans son rcit. (l y a cent ans de cela, 3aranis, le puissant ma!tre du royaume des feys, tait pr#t incer son pouse, &onan de &uala. (ls taient maris depuis cent ans mais n'a aient pas de progniture. 0lors il se disait qu'il de ait l'carter du tr$ne. -'adorais qu'on me raconte des histoires en s'exprimant la fa8on d'antan, mais ce soleil commen8ait me ga er et je ne oulais pas passer des sicles ici. &'est pourquoi je l'interrompis asse' ite. 0lors il l'a ince. /nsuite < Mae e eut un sourire agac puis continua 2 (l m'a demand de prendre la place de sa femme. -'ai refus. /lle me parlait directement, prsent, semblant oublier qu'elle me contait une histoire. 3ant mieux, car cela irait plus ite. &e n'tait pas une raison pour ous en oyer en exil, Mae e. *ne autre, a ant ous, a ait dj refus l'offre de 3aranis, et elle fait toujours partie de la communaut rayonnante de la cour. 5irotant la limonade que j'a ais fini par accepter, j'attendis la suite de son rcit. /dain, elle, tait amoureuse de quelqu'un d'autre. Moi, j'ai t exile pour une raison diffrente. Les yeux dans le ague, elle ne semblait plus me oir, l'esprit sans doute en ahi par une multitude de sou enirs. /t quelle tait cette raison < &onan tait la seconde pouse du 4oi. (l a ait cu une centaine d'annes a ec elle, et ils n'a aient toujours pas d'enfants. /t < demandai%je sur un ton impatient. /lle a ala une bonne lampe de rhum et poursui it 2 -'ai dit non 3aranis car je pensais qu'il tait strile. &e ne sont pas les femmes qui sont infertiles, c'est lui qui est incapable de produire un hritier. Manquant de m'trangler a ec ma limonade, j'en aspergeai la fois mes cuisses et le pau re

Hitto, qui le a ers moi un regard absolument constern. La ser ante apparut a ec des ser iettes en papier. -'en pris une poigne et lui fis signe de s'loigner car nous tions en train de parler de quelque chose qu'elle ne de ait surtout pas entendre. =uand je pus m'exprimer nou eau et que Hitto et moi f)mes peu prs secs, je lui demandai 2 Bous a e' os dire cela 3aranis en face < "ui. Bous #tes plus courageuse que ous n'en a e' l'air. Ou plus stupide, ajoutai%je pour moi%m#me. (l cherchait sans cesse sa oir pourquoi je ne oulais pas de lui pour poux. -'ai fini par lui a ouer que je dsirais un enfant et que je ne pensais pas qu'il puisse m'en donner un. -e la considrai d'un air songeur puis lui dclarai au bout d'un moment 2 5i ce que ous dites est rai, les membres de la cour pourraient exiger du 4oi qu'il accomplisse le sacrifice ultime, qu'il se laisse tuer, selon le rite des grands jours sacrs. "ui... La nuit m#me, il me chassait du royaume. 7e peur que ous ne r lie' ce secret quelqu'un < -e n'tais raisemblablement pas la seule m'en douter, pourtant. 0daria a ait fini par a oir deux enfants de deux autres hommes, en tant reste strile pendant des sicles a ec notre 4oi. -e comprenais prsent pourquoi 3aranis m'a ait battue quand je lui a ais demand la raison de l'exil de Mae e. La ie de mon oncle tait en jeu. (l pourrait tout simplement abdiquer, suggrai%je. /lle abaissa son erre et me jeta un regard cinglant. .e soye' pas naD e, Meredith. &ela ne ous a pas du tout. &'est rai, ous a e' raison. 3aranis ne l'admettrait pas. ,our l'y obliger, il faudrait l'amener de ant les nobles. &e qui signifie que ous de rie' de otre c$t en persuader une bonne partie de oter en otre fa eur. Meredith, je ne peux pas croire que je sois la seule le soup8onner de strilit. 5a mort restaurerait la fertilit de notre peuple. 3ous nos pou oirs nous iennent de notre 4oi et de notre 4eine. -e pense que l'incapacit de 3aranis procrer nous a tous condamns demeurer sans enfants. (l y a encore des enfants la cour, pourtant. Mais combien d'entre eux sont de pure souche 5eelie < -e ne sais pas, rpondis%je au bout d'un moment. La plupart d'entre eux sont ns bien a ant mon arri e.

Moi, je sais, reprit%elle d'un air gra e. 0ucun. 3ous les enfants qui nous sont ns au cours des derniers six cents ans sont des sang%m#l. (ls sont soit le rsultat de iols commis durant les guerres contre les *nseelies, soit des enfants tels que ous%m#me, issus de croisements prmdits. =ui dit sang%m#l dit race plus solide, Meredith. .otre 4oi nous a condamns mourir parce qu'il est trop orgueilleux pour reconna!tre sa strilit et abdiquer. 5'il abdiquait parce qu'il est strile, les autres membres de la cour pourraient encore exiger qu'il soit tu afin d'assurer la fertilit de ceux qui restent. /t ils n'hsiteraient pas le faire, s'ils dcou raient que je lui ai dj parl, il y a cent ans, de son... problme. Mae e a ait raison. 5i 3aranis a ait ignor son handicap, ils auraient pu lui pardonner et le laisser abdiquer tranquillement. Mais conna!tre ce secret depuis un sicle et n'a oir rien fait... (ls auraient d) arroser de son sang toutes les terres alentour. 7es murmures derrire nous attirrent notre attention. *n nou eau enu, qui plaisantait a ec mes hommes assis l'ombre autour de la table, se retourna alors et nous gratifia d'un sourire tincelant. (l semblait nanmoins si maladif que cet artifice ne faisait qu'accentuer le teint cireux de sa peau et la maigreur de son isage dont les yeux taient enfoncs dans leur orbite. (l tait ce point d or par la maladie qu'il me fallut quelques secondes pour reconna!tre en lui 1ordon 4eed. 1ordon 4eed, le metteur en scne qui a ait propuls Mae e 4eed ers la clbrit. *ne iolente image s'imposa alors mon esprit 2 son cada re, pourri de toutes parts, gisant au fond de sa tombe, ses dents blanches demeurant la seule partie saine de son corps. -e compris cet instant que cette ision macabre n'tait autre qu'une prmonition, et qu'il tait l'agonie. Mais, eux, le sa aient%ils < Mae e lui tendit une main h9le par le soleil, qu'il prit entre ses paumes fltries pour y dposer un baiser dlicat. =ue de ait%il penser en se oyant mourir ainsi petit feu quand elle restait intacte < 5ans l9cher sa main, il se tourna ers moi. ,rincesse Meredith, c'est si gentil ous d'#tre enue nous oir. 5es paroles taient polies, banales, comme s'il s'agissait d'un aprs%midi comme les autres, au bord de la piscine. 0ssieds%toi, 1ordon, lui dit Mae e en se dpla8ant pour lui laisser sa chaise longue. /lle s'agenouilla ses pieds, un peu comme Hitto l'a ait fait plus t$t a ec moi. 1ordon s'assit a ec peine, et seul un tressaillement de ses paupires trahit la douleur qu'a ait d) lui causer ce mou ement. Mae e $ta alors ses lunettes et le considra a ec intensit, d orant des yeux ce qui restait

du grand et bel homme qu'elle a ait pous. &ette expression m'en dit asse'. /lle l'aimait. /lle l'aimait rellement, et tous deux sa aient qu'il tait mourant. /lle posa la t#te sur sa main dcharne et tourna ers moi son regard bleu. *n regard qui brillait juste un peu trop dans la i e lumire en ironnante. &e n'tait pas son glamour, je le sa ais + c'taient des larmes caches. 1ordon et moi dsirons un enfant, Meredith, articula%t%elle d'une oix basse mais claire. &ombien... -e m'interrompis brusquement. -e ne pou ais pas dire cela de ant eux. &ombien de temps reste%t%il 1ordon < demanda%t%elle pour moi. -e hochai la t#te. 5ix... 5a oix se brisa, et ce fut 1ordon qui ache a sa place 2 5ix semaines... peut%#tre trois mois, tout au plus. (l parlait sur un ton calme, comme s'il acceptait son sort, en caressant tranquillement les che eux de Mae e. Mais elle n'a ait pas l'air tranquille. /lle paraissait panique, au contraire. -e sa ais maintenant pourquoi, aprs cent ans, Mae e ne craignait pas d'affronter la colre de 3aranis pour a oir demand l'aide d'un autre sidhe. &onchenn, desse de la beaut et du printemps, n'a ait plus de temps perdre.

15

La nuit tait tombe quand nous regagn9mes mon appartement. -'aurais prfr dire mon chez'moi, mais ce n'tait pas raiment 8a. &e ne serait jamais chez moi. &'tait un deux%pices pour une seule personne, dans lequel je n'tais pas cense accueillir le moindre colocataire. /t nous tions cinq le partager A 7ire qu'on s'y sentait un peu l'troit tait un doux euphmisme. /trangement, nous n'a ions pas prononc un mot sur le chemin du retour, que ce soit en regagnant l'agence pour y rcuprer ma oiture, ou en continuant ensuite ers mon appartement. -e ne sais pas ce qui trottait dans la t#te de chacun, mais le fait de oir 1ordon pratiquement mourant m'a ait mis le moral plat. ,our #tre franche, ce n'tait pas son tat lui qui m'a ait boule erse, mais plut$t la fa8on dont Mae e n'a ait cess de le regarder. *ne immortelle folle amoureuse d'un mortel. &ela finissait toujours mal. -e m'tais fray un chemin dans le trafic de fa8on presque automatique, notre trajet n'tant anim que par les hoquets touffs de 7oyle. (l supportait trs mal de se faire balader en oiture, mais, puisqu'il ne possdait pas de permis, il n'a ait pas le choix. 7'ordinaire, j'adorais ses petits accs de panique + cela faisait partie des rares instants o; je le oyais perdre son beau contr$le. /t c'tait trangement rassurant. Mais, aujourd'hui, en me retrou ant entre les quatre murs rose p9le de mon li ing, j'a ais l'impression que rien ne pou ait me rconforter. /t, comme sou ent ces derniers temps, je me trompais. 7'abord, il y eut ce riche parfum de rago)t et de pain tout chaud qui me chatouilla les narines. ,uis ce fut 1alen qui apparut la porte de ma micro%cuisine. 7'habitude, c'est son superbe sourire que je remarque en premier. "u peut%#tre sa che elure dont le ert clair lui retombe en boucles dans le cou. Mais, ce soir%l, ce fut sa tenue qui me frappa. (l tait torse nu et portait un petit tablier de dentelle, sous lequel je de inais les rondelles brunes de ses mamelons, les poils ert sombre qui ornaient ses pectoraux, et la ligne plus fonce encore qui partait de son nombril pour aller dispara!tre sous la ceinture de son jean. &omme il nous tournait le dos pour ache er de mettre la table dans le coin du li ing qui me ser ait de salle manger, sa peau nacre aux reflets ert p9le nous apparut en pleine lumire. Les bretelles de son tablier ne cachaient rien des puissants muscles de ses paules et ajoutaient encore

la proportion parfaite de ses bras galbs et puissants. =uant la fine trace de pilosit qui lui descendait sous la taille, elle tait comme une caresse sur ses hanches troites. @ige de ant cette beaut sculpturale, je sursautai lorsque 4hys me souffla 2 5i tu a ances un petit peu, on pourra peut%#tre entrer, nous aussi. 4ougissant malgr moi, je m'cartai et les laissai passer. 1alen continua aller et enir entre la cuisine et la salle manger, comme s'il n'a ait pas remarqu ma raction. /t sans doute n'a ait%il rien u, d'ailleurs. 5es impressions taient sou ent difficiles de iner. (l ne semblait jamais comprendre quel point il tait beau. &e qui, tout bien rflchi, faisait sans doute partie de sa sduction. L'humilit tait une qualit rare che' les sidhes de la noblesse. Le rago)t est pr#t, mais le pain a besoin de refroidir un peu a ant qu'on le coupe. (l retourna dans la cuisine sans raiment porter attention l'un ou l'autre de nous. (l fut un temps o; je lui aurais offert un baiser en guise de bonjour, a ant d'en rece oir un de sa part. Mais il y a ait un petit problme technique, prsent. 1alen a ait t bless au cours d'un de ces ch9timents infligs par la cour, juste a ant 5amhain, GalloJeen. -e re oyais encore la scne 2 1alen encha!n un rocher, son corps disparaissant presque sous les ailes des demi%feys. &es cratures ressemblaient de rais papillons s'abreu ant au bord d'une mare, leurs ailes remuant lentement au rythme de leur succion. Mais ce n'tait pas de l'eau qu'ils aspiraient, c'tait son sang. (ls a aient $t des petits morceaux de sa chair et, pour une raison connue de &el seulement, ils a aient re8u de lui l'ordre de s'occuper plus particulirement des parties gnitales du malheureux 1alen. &el a ait fait en sorte que je ne puisse l'in iter dans mon lit tant qu'il n'tait pas compltement guri de ses blessures. Mais c'tait un sidhe, et les sidhes gurissent pendant que ous les regarde', leur corps absorbant les plaies comme des plantes fleurissant en sens in erse. &haque petite morsure s'tait referme pour dispara!tre sous une peau de nou eau intacte, except la blessure de son entrejambe. 1alen tait donc ressorti de cette attaque quasiment mascul. .ous tions alls oir tous les gurisseurs possibles et imaginables, mdicaux ou mtaphysiques. Les docteurs taient rests confondus de ant un tel mystre + et les sorciers s'taient contents de dire qu'il s'agissait l de quelque chose de magique. 0u NN(e sicle, ils hsitaient utiliser le mot maldiction. ,ersonne ne prononce jamais de sortilge + c'est trop mau ais pour le ?arma. &haque fois qu'on jette un sort, il ous re ient comme un boomerang. "n ne peut pas pratiquer la raie magie noire % celle qui n'est destine qu' faire du mal % sans en payer le prix un jour ou l'autre. ,ersonne n'chappe cette rgle, m#me pas les immortels. &'est la raison pour laquelle il est si rare de lancer un ritable sortilge.

-e regardai 1alen s'affairer entre la cuisine et la salle manger, dans son petit tablier trou% trous. &omme ses yeux s'effor8aient de ne pas croiser les miens, j'en fus mortifie. -e m'approchai de lui, passai les bras autour de sa taille et me pressai contre la tideur de son dos. (l se tendit d'abord ce contact puis, lentement, ses mains glissrent le long de mes bras pour les appuyer contre mon corps. -e collai alors mon isage la peau eloute de ses paules. &'tait sans doute l'treinte la plus intense que j'a ais eue a ec lui depuis des semaines. (l trou ait en effet les contacts particulirement pnibles, plus d'un gard. &omme 1alen faisait mine de s'carter, je l'en emp#chai. (l aurait pu me repousser sans peine, mais il ne fit rien, se contentant simplement de l9cher mes bras. Merry, s'il te pla!t... murmura%t%il. .on, fis%je en le tenant encore plus serr contre moi. Laisse%moi contacter la 4eine .ice en. (l secoua la t#te, m'en oyant sa crinire en plein isage. La senteur de ses che eux tait douce et propre, et je me rappelai l'poque o; ils lui descendaient jusqu'aux genoux, comme pour la plupart des sidhes de la haute cour. -'a ais tellement regrett, alors, qu'il les coupe. -e ne te laisserai pas contracter une dette en ers cette crature, me dit%il a ec une solennit dans la oix qui ne lui ressemblait pas. 5'il te pla!t, 1alen, je t'en prie. .on, Merry, non, rpliqua%t%il en tentant de me repousser. Mais je ne l9chai pas prise. /t si tu ne peux pas te soigner sans l'aide de .ice en < (l remit ses mains sur mes bras, non pas pour les caresser, cette fois, mais pour les repousser de fa8on se librer. 1alen tait un guerrier sidhe + il pou ait trouer le mur d'un immeuble par la seule force de son poing. -e n'a ais aucun moyen de le retenir, s'il ne oulait pas. (l recula ers la cuisine, hors d'atteinte de mes mains. / itant de croiser mon regard, il considra la peinture pendue au mur de la salle manger. &ela reprsentait un paysage o; oletaient des papillons. &es insectes lui rappelaient%ils les demi%feys < "u regardait%il simplement ce tableau pour ne pas a oir me regarder, moi < &e n'tait pas la premire fois que je demandais 1alen la permission d'aller oir .ice en, afin de sa oir ce qu'elle lui a ait fait, exactement. Mais il me l'interdisait. (l ne oulait pas que je lui doi e quoi que ce soit pour simplement tenter de l'aider. -e l'a ais maintes fois suppli, mais en ain. (l ne oulait pas #tre responsable de la dette que j'aurais en ers elle et ses demi%feys. -e restai l le regarder, admirer ce corps magnifique que j'aimais depuis que j'tais enfant. 1alen a ait t mon premier amour. 5'il gurissait, nous pourrions ensemble assou ir le dsir torride qui nous liait l'un l'autre depuis que j'a ais atteint la pubert.

-e compris soudain que je me trompais depuis le dbut. Hitto m'a ait dit que 7oyle me soup8onnait de ouloir baiser tout le monde sans m#me utiliser le pou oir que j'a ais acquis. (l ne parlait pas seulement des gobelins. /tais%je, oui ou non, la future reine des *nseelies < 5i je de ais rgner, pourquoi m'emb#tais%je demander tout le monde la permission de faire ci ou 8a < =ue je contracte une dette en ers l'un ou l'autre, 8a ne regardait pas 1alen, que je sache. ,as raiment... -e me dtournai de lui et retournai dans la salle manger. 3ous les autres nous obser aient. 5'ils a aient t humains, ils auraient prtendu n'a oir rien u, mais ils taient feys. 5i ous faites quelque chose de ant un fey, il ous regarde. 5i raiment ous oule' un peu d'intimit, ous ous cache'. &ela fait partie de notre culture. (l ne manquait que Hitto. /t je sa ais o; il tait 2 dans le grand panier de chien qui lui ser ait de lit. &'tait pour lui comme une tente douillette, installe dans un coin du salon de fa8on ce qu'il puisse regarder la tl ision, une des rares mer eilles technologiques qu'il semblait apprcier. 7oyle, lan8ai%je subitement. "ui, ,rincesse. &ontacte la 4eine .ice en pour moi. (l me fit une demi%r rence et se dirigea ers la chambre coucher, l o; se trou ait le plus grand miroir de l'appartement. (l allait essayer d'entrer en contact a ec les demi%feys d'abord tra ers la glace, comme on le faisait pour les autres sidhes. &ela pou ait marcher ou ne pas marcher. Les demi%feys ne restaient pas beaucoup l'intrieur de leur colline. (ls aimaient l'air libre. 5'ils n'taient pas prs d'une surface rflchissante, le charme du miroir n'agirait pas. 0 ec un peu de chance, cependant, on pou ait surprendre la petite reine en train de oleter aux alentours d'une mare. .on A s'exclama 1alen en le saisissant par le bras. -e ne la laisserai pas faire 8a A Les yeux de 7oyle croisrent les siens l'espace d'une seconde, mais 1alen ne broncha pas. /t pourtant, j'a ais u des dieux frmir de ant le regard qu'il pou ait porter sur eux. 5oit 1alen tait plus courageux que je ne le pensais, soit il tait plus sot. -e pariai plut$t pour la seconde hypothse. (l ne comprenait pas les intrigues, personnelles ou autres. 5'accrochant au bras de 7oyle, il allait l'emp#cher de quitter la pice, m#me si cela de ait pro oquer un duel entre eux. -'a ais u 7oyle se battre, et j'a ais u 1alen se battre. -e sa ais qui, des deux, allait gagner, mais 1alen ne rflchissait pas. (l ragissait, seulement. &'tait l sa grande faiblesse, et c'tait pour cela que mon pre m'a ait donne un autre. (l n'a ait tout b#tement pas les ressources pour sur i re aux intrigues de cour. 3outefois, 7oyle ne s'offensa pas de ce geste. 5on regard passa de 1alen moi, puis il haussa un sourcil surpris, comme s'il me demandait quoi faire. 3u agis comme si tu tais dj roi, 1alen, lui jetai%je sur un ton plus brusque que je ne l'aurais oulu.

-e sa ais qu'il ne pensait pas mal, mais je de ais le ma!triser a ant que 7oyle ne s'en m#le. &'tait moi de diriger les dbats, ici, pas 7oyle. L'air tonn que 1alen afficha me parut d'une sincrit dsarmante quand il se tourna ers moi. La totalit ou presque des &orbeaux de la 4eine par enaient contr$ler l'expression de leurs sentiments. Lui, ses motions taient peintes sur son isage. -e ne comprends pas ce que tu eux dire. -'ai donn un ordre l'un de mes gardes, soupirai%je, et tu l'as emp#ch de l'excuter. =ui, part un roi, saurait contrer les ordres d'une princesse < L'air embarrass, il rel9cha le bras de 7oyle. &e n'est pas ce que je oulais faire, articula%t%il d'une oix jeune et mal assure. (l a ait peut%#tre soixante%dix ans de plus que moi, mais, c$t rflexion, c'tait encore un enfant + et il resterait toujours ainsi. &'tait son innocence qui faisait une grande partie de son charme, mais c'tait aussi son plus dangereux dfaut. @ais ce que je te demande, 7oyle. Le capitaine de mes gardes excuta la plus belle r rence qu'il m'ait jamais faite, et se dirigea de nou eau ers le miroir de la chambre. 1alen le regarda faire puis se tourna ers moi. Merry, je t'en supplie, ne te jette pas entre les griffes de cette crature cause de moi. 1alen, je t'adore, tu sais, mais, pour ce qui est de la diplomatie, tu es raiment nul. =u'est%ce que 8a eut dire < Ca eut dire, mon c6ur, que je ais ngocier a ec .ice en. 5i ce qu'elle me demande est trop cher, je ne paierai pas. Mais, fais%moi confiance, je ne commettrai aucune imprudence. -e n'aime pas 8a, rpliqua%t%il a ec une grimace. 3u ne sais pas coment est de enue .ice en depuis que la 4eine 0ndais a perdu de sa poigne sur la cour. 5i 0ndais laisse filer son pou oir, les autres ont se prcipiter pour s'en saisir. -e le sais parfaitement, 1alen. &omment < &omment sais%tu 8a alors que tu n'tais pas l quand c'est arri < 7e nou eau, je soupirai. 5i le pou oir d'0ndais lui chappe asse' pour que son fils &el se mette comploter contre elle, s'il s'est asse' effrit pour qu'elle utilise les sluaghs dans l'espoir de contr$ler sa cour au lieu de se ser ir d'eux comme d'une menace, tout le monde doit dj #tre en train d'intriguer droite et gauche pour rcuprer les morceaux. /t, crois%moi, chacun sera pr#t tout pour garder ce qu'il aura ramass. 1alen fixa sur moi un regard des plus perplexes.

&'est exactement ce qui se passe depuis trois ans, mais... tu n'tais pas l. &omment as% tu pu... < *ne expression stupfaite se dessina sur son isage quand il ajouta 2 3u a ais un espion < .on, 1alen, je n'a ais pas d'espion. -e n'ai pas #tre l%bas pour de iner ce que fera la cour si le pou oir de la 4eine s'affaiblit. La nature a horreur du ide, tu de rais le sa oir. (l me jeta un regard dgo)t. (l n'a ait aucun dsir de pou oir, aucune ambition politique, comme si cette notion lui tait totalement trangre. /t, de ce fait, il ne comprenait pas que les autres puissent penser ainsi. -e sa ais cela de lui, mais je n'a ais pas ralis quel point ce manque de comprhension tait ancr en lui. (l ne pou ait conce oir que je puisse assembler un pu''le sans en a oir u aupara ant toutes les pices. ,arce qu'il tait incapable de le faire lui%m#me, il n'imaginait pas que quelqu'un d'autre puisse le faire. 0 ec un sourire triste, je m'approchai de lui et touchai son isage du bout de mes doigts. (l fallait que je le fasse pour m'assurer qu'il tait bien rel, que c'tait bien le 1alen que je connaissais. 5a joue se r la aussi tide, aussi relle que d'habitude. 1alen, je ais ngocier a ec .ice en. -e ais le faire parce que l'tat d'impuissance dans lequel elle a laiss un de mes gardes est une insulte pour moi et pour nous tous. &ette demi%fey n'aurait jamais d) masculer un guerrier sidhe. (l frmit ces mots et se dtourna. Lui prenant le menton, je l'obligeai me faire face. /t je te eux, 1alen, tu m'entends < -e te dsire comme une femme peut dsirer un homme. -e ne ais pas hypothquer mon royaume pour te soigner, mais je ais faire tout ce qui sera en mon pou oir pour te reconstruire. *ne lgre rougeur lui colora le isage, assombrissant en m#me temps le ert de sa peau, qui prit alors une teinte quasiment orange. Merry, je ne... .on, 1alen, dis%je en lui posant un doigt sur les l res, tu ne m'en emp#cheras pas. &ar je suis la princesse. -e suis l'hritire du tr$ne, et toi tu es mon garde. -e l'ai peut%#tre oubli un temps, mais je ne l'oublierai plus, je t'en fais la promesse. L'air terriblement inquiet, il $ta ma main de ses l res, la retourna et y dposa un baiser qui, malgr moi, me fit frissonner. (l tait si ignorant en politique que faire de lui un roi qui audrait presque pour lui une sentence de mort. &e serait dsastreux non seulement pour 1alen, mais aussi pour la cour et pour moi%m#me. .on, je ne pou ais pas faire de 1alen mon roi, mais je pou ais l'a oir. ,endant une courte priode, a ant que je ne trou e mon rai roi, je pou ais a oir 1alen dans mon lit. -e pou ais

touffer le feu qui br)lait entre nous, l'teindre a ec la chair de nos corps entrem#ls. &omme il cartait ma main de sa bouche, l'expression que je lus dans ses yeux suffit me donner en ie, quelques instants seulement, d'abandonner mon royaume. 5ans bien s)r aller jusque% l, je sa ais nanmoins que je ferais tout pour que ce regard ert p9le s'abaisse un jour sur moi lorsque nous ferions enfin l'amour, 1alen et moi. 7e peur d'en faire juste un peu trop, je dposai un rapide baiser sur ses phalanges. Ba, finis de mettre le cou ert. Le pain doit a oir asse' refroidi pour qu'on le coupe, maintenant. (l me sourit soudain, puis dclara 2 -e ne sais pas... 8a a l'air asse' chaud, d'ici. Me mettant rire, je le poussai ers la cuisine en songeant que, peut% #tre, je pourrais le garder comme ma!tresse royale ou l'qui alent masculin. 0prs tout, les sidhes taient l depuis plusieurs millnaires, et il y a ait s)rement des prcdents de ce genre, la cour.

16

,endant le d!ner, on discuta ensemble de ce qu'on ferait lorsque .ice en rpondrait. 7oyle lui a ait laiss un message lui prcisant qui l'a ait appele. (l tait s)r qu'elle serait trop intrigue pour ngliger de nous rpondre, et qu'elle comprendrait tout de suite ce qu'on dsirait. .ice en attendait notre appel, nous dit%il. /lle a un plan en t#te. -e ne sais pas lequel, mais elle en a un, c'est s)r. 7oyle tait assis ma droite, de sorte que son corps se trou ait entre moi et la fen#tre. (l m'a ait demand de tirer les rideaux, tout en laissant la itre entrou erte pour laisser passer un peu d'air. &'tait dcembre en &alifornie, et le ent dlicieusement frais tait celui qui soufflait dans l'(llinois au printemps ou au tout dbut de l't. ,as besoin d'un gros effort pour imaginer qu'en hi er, il pou ait #tre glacial, l%bas. .ice en est un animal, dclara 1alen en repoussant sa chaise en arrire. (l emporta son assiette ide pour la dposer dans l' ier et y fit couler de l'eau. .e sous%estime pas les demi%feys cause de ce qu'ils t'ont fait, 1alen, lui lan8a 7oyle. (ls se sont ser is de leurs dents parce que 8a leur plaisait, pas parce qu'ils n'ont pas d'pe. *ne pe de la taille d'une pingle... fit alors 4hys. 3u parles d'une menace. -e te pourfends n'importe quel type a ec une lame pas plus grande qu'une pingle, l9cha 7oyle de sa oix profonde. "ui, mais tu es les 3nbres de la 4eine, reprit 4hys. 3u as tudi de prs toutes les armes que peu ent possder les hommes ou les immortels. -e doute que l'quipe de .ice en en ait fait une tude aussi approfondie. /t si c'tait ta seule arme, 4hys, lui rpondit%il, tu ne chercherais pas sa oir comment l'utiliser au mieux contre ton ennemi < Les sidhes ne sont pas les ennemis des demi%feys, lui rappela%t%il. Les demi%feys, comme les gobelins, sont tout juste tolrs, la cour. /t les petits feys n'ont pas la froce rputation de ces derniers pour les protger contre les coups du sort.

&ette mention des gobelins me fit tourner la t#te ers Hitto. 0yant refus de se mettre table a ec nous, il s'tait accroupi dessous pour y a aler son rago)t, puis a ait ramp sans bruit ers son panier chien. (l paraissait puis par cet aprs%midi pass au bord de la piscine de Mae e 4eed. &'tait sans doute trop de soleil et d'air frais pour un gobelin... ,ersonne ne s'attaque aux demi%feys, dclara @rost. &e sont les espions de la 4eine. *n papillon, une mite, un colibri, n'importe quel insecte ou petit oiseau peut #tre un demi% fey. Leur glamour est presque indtectable, m#me par les meilleurs d'entre nous. 7oyle enfourna une cuillere de rago)t puis but une gorge de in rouge a ant de rpliquer 2 3out ce que tu dis est rai, mais les demi%feys taient autrefois bien plus respects la cour. &e n'taient pas de simples espions mais de ritables allis. &'est rai, ajoutai%je. 5i les demi%feys quittaient la cour *nseelie, tout ce qui reste du royaume commencerait dispara!tre. Ca, c'est des racontars de bonnes femmes, objecta 4hys. &'est l'histoire de l'0ngleterre qui se casse la figure si les corbeaux quittent la 3our de Londres. L'/mpire britannique est dj tomb, et on continue pourtant rogner les ailes de ces pau res corbeaux et les bourrer de nourriture. &es bestioles de iennent aussi grosses que des petites dindes, la longue. (l est bien connu que, l o; ont les demi%feys, la cour a aussi, reprit 7oyle. =u'est%ce que 8a eut dire < interrogea 4hys. Mon pre disait que les demi%feys taient les plus fidles allis de la sau agerie de faOrie % prcisment ce qui fait la diffrence entre nous et les humains. Les demi%feys sont l'incarnation m#me de sa magie. (ls ne peu ent pas #tre exils du royaume de faOrie parce que faOrie oyage a ec eux o; qu'ils aillent. 1alen s'appuya au comptoir de la cuisine, les bras croiss sur son torse nu. (l s'tait dbarrass de son tablier, sans doute pour cesser de me troubler, j'imagine. -e ne sais pas pourquoi sa poitrine dnude n'tait pas aussi attirante que lorsqu'elle se de inait sous ce peu de tissu, mais j'a ais t incapable de manger de ant lui pendant qu'il portait ce costume ridicule. La deuxime fois o; j'a ais manqu de m'trangler, 7oyle lui a ait demand d'$ter ce fichu accessoire dcoratif. Ca ne marche pas pour la plupart des autres petits feys, expliqua 1alen. La rgle eut que, plus tu es petit, plus tu es dpendant du royaume, et plus tu risques de mourir si tu t'en loignes. Mon pre tait un lutin + je sais de quoi je parle. 1rand comment < demanda 4hys. 0sse' grand, sourit 1alen. (l y a toutes sortes de lutins, dit @rost, sans comprendre la plaisanterie ou en l'ignorant,

tout simplement. -'adorais @rost, mais son sens de l'humour n'tait pas ce qu'il y a ait de plus brillant che' lui. &ela dit, le rire n'est pas forcment la premire chose que demande une fille... -e n'ai jamais connu d'autre lutin qui ne soit pas de la cour 5eelie, reprit 4hys. 3u n'as jamais su ce qu'a ait fait ton pre pour se faire exiler par 3aranis et sa bande < (l n'y a que toi pour dire : 3aranis et sa bande > en oquant l'assemble rayonnante. 4hys haussa les paules, sourit puis demanda 2 0lors, 1alen, ton pre, qu'est%ce qu'il a ait fait < Le isage gra e, il rpondit 2 Mes oncles disent que mon pre a ait sduit une des ma!tresses du 4oi. 1alen n'a ait jamais connu son pre car 0ndais l'a ait fait excuter pour a oir os forniquer a ec une de ses dames d'honneur. -amais la 4eine ne l'aurait fait si elle a ait su qu'un enfant de ait na!tre de cette union. /n fait, le lutin aurait t le au rang de la noblesse, et il y aurait m#me eu un mariage. &'tait dj arri a ec d'autres unions aussi tranges. Mais la colre d'0ndais lui a ait fait dcider trop ite de la sentence de mort, et c'est ainsi que 1alen a ait t pri de pre. 5'il y a ait eu des humains dans cette pice, ils se seraient excuss d'a oir dball un sujet aussi pnible. Mais il n'y en a ait pas, et, pour nous, c'tait gal. 5i 1alen a ait eu du chagrin, il l'aurait exprim, et nous l'aurions cout. Mais il ne fit aucune obser ation et personne ne chercha donc s'apitoyer sur lui. 3raite .ice en en reine, comme une gale, me dit alors 7oyle. &ela lui plaira et lui fera abaisser sa garde. &'est une demi%fey. /lle ne sera jamais l'gale d'une princesse sidhe. &'tait @rost, assis prs de la chaise ide de 1alen, qui enait de parler. 5on beau isage tait s re et hautain, comme jamais je ne l'a ais u. Ma grand%mre tait une broJnie, @rost, lui rappelai%je. -e lui dis cela d'une oix douce, afin qu'il ne croie pas que je le rprimandais, car il l'aurait sans doute trs mal pris. 0 beaucoup, il paraissait indiffrent, mais, la longue, j'a ais appris que c'tait sans doute le plus sensible et le plus susceptible de mes gardes. Les broJnies sont trs utiles et respects la cour, commenta%t%il. (ls ont une histoire. Les demi%feys sont des parasites. -e suis d'accord a ec 1alen 2 ce sont des animaux. -e me demandais ce qu'il qualifierait de la m#me fa8on. =uels autres membres du royaume rejetterait%il ainsi < 4ien n'est superflu, la cour, obser a 7oyle. &haque chose a son utilit et sa place. /t quelle utilit ont les demi%feys < interrogea @rost.

-e crois qu'ils sont l'essence m#me du royaume. 5'ils de aient partir, la cour *nseelie se dsagrgerait encore plus ite qu'elle ne le fait dj. 0cquies8ant en silence, je me le ai pour aller poser mon assiette dans l' ier et dclarai 2 Mon pre croyait la m#me chose, et, sou ent, ce qu'il croyait s'a rait #tre juste. /ssus tait un sage, approu a 7oyle. &'est rai, fis%je. &'tait un sage. Me prenant mon assiette des mains, 1alen me dit 2 Laisse%moi, je m'en occupe. 3u as fait le d!ner + ce n'est pas toi de t'occuper de 8a, maintenant. -e ne suis pas capable de faire grand%chose d'autre, pour l'instant, l9cha%t%il a ec un sourire qui n'atteignit pas ses yeux. *ne main sur sa joue, je lui assurai 2 -e ferai tout ce que je pourrai, 1alen. &'est bien 8a qui me fait peur, murmura%t%il. -e ne eux pas que tu sois rede able .ice en cause de moi. &e n'est pas une raison suffisante pour te retrou er a ec une dette en ers cette crature. Mais pourquoi la traiter de crature < demandai%je soudain en m'cartant de lui. -e ne crois pas me sou enir qu'elle ait eu aussi mau aise rputation, a ant que je quitte la cour. La cour de .ice en n'est plus gure qu'une agence de messagerie pour la reine ou pour &el. 3u ne peux pas inspirer le respect si tu n'es plus qu'une menace et rien de plus. -e ne comprends pas. =uelle menace < Bous dites tous que les demi%feys n'en constituent pas une. -e n'ai pas dit cela, objecta 7oyle. Mais ce que .ice en a inflig 1alen... ce n'tait pas la premire fois. ,ourtant, ce jour%l, elle a s i plus fort que d'habitude. ,lus de chair a t enle e que les autres fois. 0 ce sou enir, 1alen se dtourna pour s'affairer de ant le la e% aisselle. (l semblait faire plus de bruit que ncessaire, comme s'il ne con ersation. 3u sais qu' la moindre petite contrarit, la 4eine peut nous en oyer directement dans le &ouloir de la Mort, pour nous faire torturer par /'e?ial et sa police. "ui. /lle peut aussi menacer de nous li rer aux demi%feys. Mais, au fond, la cour de .ice en, autrefois respectueuse du crmonial et des rgles, n'est plus qu'une ue de oulait plus entendre un tra!tre mot de notre

l'esprit, une sorte de fantasme obscur, qui attend qu'on le sorte de l'ombre pour tourmenter les autres. Les sluaghs ne sont pas qu'une ue de l'esprit, lui rappelai%je. (ls ont une cour, a ec ses propres rgles, et ils ont reprsent pendant mille ans une trs grande menace pour l'arme *nseelie. Iien plus que mille ans, renchrit 7oyle. /t ils sont toujours une menace pour nous + ils ont gard leurs coutumes et leur pou oir. Les sluaghs constituent le reste de ce qu'tait la cour *nseelie, l'origine. (ls taient *nseelies a ant m#me que ce terme n'existe. &e ne sont pas eux qui se sont joints nous, mais nous qui nous sommes joints eux... m#me s'il n'y en a que trs peu parmi nous qui s'en sou iennent, aujourd'hui, ou qui a oueront s'en sou enir. -e suis d'accord a ec ceux qui disent que les sluaghs constituent l'essence m#me de la cour *nseelie, dclara @rost. /t, s'ils partent, nous nous teindrons. &e sont eux, et non les demi%feys, qui sont l'origine de nos tout premiers pou oirs. ,ersonne ne peut en #tre s)r, lui objecta 7oyle. -e ne crois pas que la 4eine se risquerait le dcou rir, remarqua 4hys. .on, reprit 7oyle. &e qui eut dire que les demi%feys se trou ent dans une situation similaire celle des sluaghs, hasardai%je. /xplique%toi, me dit 7oyle. Le poids soudain de son regard noir me donna en ie de crier, mais je par ins me retenir. -e n'tais plus une enfant, pour me laisser intimider par ce grand guerrier sidhe qui bossait pour ma tante. La 4eine ferait n'importe quoi pour garder les sluaghs sa botte. Mais ne pourrait%on pas dire la m#me chose des demi%feys < 5i raiment elle craint que leur dpart ne sonne le dclin des *nseelie, elle de rait #tre pr#te tout pour les garder la cour, non < 7oyle me regarda pendant ce qui me parut #tre une ternit puis finit par l9cher 2 ,eut%#tre. (l se pencha ers moi, les mains crispes sur le bord de la table et ajouta 2 1alen et @rost ont raison sur un point 2 .ice en ne ragit pas comme une sidhe. /lle a l'habitude d'obir aux ordres d'une autre reine. /lle a, en fait, abandonn son autorit royale un autre monarque. (l faut qu'on l'incite penser toi dans ce cens, Meredith. =u'est%ce que tu entends par l < (l faut qu'on lui rappelle par tous les moyens que tu es l'hritire d'0ndais.

-e ne comprends pas. =uand &el s'adresse aux demi%feys, il est le fils de sa mre. 5es exigences sont aussi sacres que celles de sa mre. Mais toi, c'est une gurison, c'est de l'aide que tu iens chercher. &e qui nous met automatiquement en situation de faiblesse, car nous demandons une fa eur .ice en, et nous a ons trs peu lui offrir en retour. 7'accord, je comprends, mais qu'est%ce qu'on peut y faire < ,rlasse%toi au lit a ec tes hommes. @ais de nos corps une en eloppe charnelle dans laquelle tu t'enrouleras, exactement comme le ferait la 4eine. &'est une fa8on de se montrer puissant, car .ice en en ie la 4eine la ole d'hommes qu'elle s'offre. /lle n'a pas elle%m#me un grand choix d'hommes parmi les demi%feys < .on, elle a eu trois enfants du m#me homme, qui est son roi. /lle ne peut pas se librer de lui. -e ne sa ais pas que .ice en a ait un roi, dit 4hys. ,eu de gens le sa ent. (l n'a d'ailleurs de roi que le nom. &ette ide n'tait pas aussi rjouissante qu'elle le paraissait. &oucher a ec tous mes gardes, c'tait charmant. Mais #tre oblige d'en pouser un simplement parce qu'on a ait fait un enfant ensemble... /t si le pre tait quelqu'un que je ne respectais pas < (maginer le doux .icca encha!n moi pour toujours, cela m'effrayait plus qu'autre chose. (l tait adorable, mais loin d'#tre asse' puissant pour me seconder dans mon r$le de reine. (l a ait plus de chances de subir ce qui se passait que de m'aider. &e qui me rappela soudain quelque chose. .icca tra aille toujours comme garde du corps < lan8ai%je tout trac. "ui, dit 7oyle. (l a pris la place de @rost. &omment sa cliente a%t%elle ragi en changeant de garde mi%course < 7oyle interrogea @rost du regard, qui haussa les paules. /lle n'est pas en danger. &e qu'elle eut, c'est un guerrier sidhe son bras pour bien montrer qu'elle est une star. =ue ce soit moi ou .icca, pour elle, 8a ne fait pas de diffrence. /t jusqu'o; peut%on aller pour en remontrer .ice en < 7emandai%je. 3ant que tu te sens l'aise dans ton jeu, tu peux y aller, me rpondit 7oyle. ,endant que je rflchissais la chose, 1alen inter int en disant 2 .e compte' pas que je participe otre petit spectacle, surtout. -e ne eux plus oir une de ces cratures, de prs ou de loin. &omme il enait de mettre le la e% aisselle en route, le ronron tranquille de la machine

l'accompagna tandis qu'il reprenait place table a ec nous. 0pparemment, il tait pr#t nous aider dans notre mise en scne, tant qu'on ne lui demandait pas d'y prendre part. Ca ne facilite pas les choses, lui dis%je. 3oi et 4hys, ous #tes les seuls du groupe ne pas reculer de ant un gros flirt en public, alors que @rost et 7oyle seraient plus... timides, disons. ,our ce soir, je eux bien faire un effort, proposa celui%ci. 3u t'battrais comme 8a, de ant les demi%feys < s'tonna @rost. -e crois que c'est incontournable, en effet. -e eux bien aller au lit, comme je l'ai fait plusieurs fois pour la 4eine, mais, de l forniquer pour le bon plaisir de .ice en... &'est ton choix, @rost. Mais si tu refuses de jouer le r$le de l'amant de Meredith % ce que tu es, en fait %, ne chamboule pas notre petit shoJ, s'il te pla!t. 3u de rais peut%#tre attendre au salon pendant qu'on parle la demi%fey. Le regard acier de @rost se durcit quand il riposta 2 3u m'as emp#ch de enir en aide Meredith, tout l'heure. 7eux fois, aujourd'hui, tu m'as mis de c$t. /t maintenant, tu oudrais m'loigner de son lit pendant que tu t'amuses jouer son amant A =u'est%ce que tu me rser es, encore, 3nbres < 3u as enfin rompre ton je)ne et me oler ma nuit a ec Meredith, pour de rai, cette fois < -e suis parfaitement en droit de le faire, @rost. -'obser ai 7oyle. 5on isage tait neutre, impassible. Benait%il de dire qu'il partagerait mon lit ce soir, ou tait%il simplement en train d'argumenter a ec @rost < &elui%ci se le a et se pencha au%dessus de la table. 7oyle resta assis et le considra de l'air le plus calme du monde. -e crois qu'on de rait laisser Meredith dcider elle%m#me de celui qui partagera son lit ce soir. .ous ne sommes pas l pour la laisser choisir quoi que ce soit, rtorqua 7oyle. .ous sommes l pour eiller ce qu'elle produise un enfant. Bous a ie' chacun trois mois pour lui en donner un, et son entre est toujours ide. 3u oudrais lui $ter toute chance de procrer et d'#tre reine < /n sachant que, si &el russit et que Meredith choue, il la fera tuer < Le isage de @rost passa par toutes les couleurs de l'motion, puis il articula enfin 2 -amais je ne laisserai personne faire du mal Meredith. -e tendis la main ers lui et lui pris le bras. =uand il se tourna ers moi, je is ses yeux emplis d'un tel chagrin que je compris 2 il tait jaloux. &ependant, malgr l'amour que je lui portais,

j'estimais qu'il n'a ait pas le droit de l'#tre. ,as de cette fa8on. ,as encore. &e qui ne m'emp#chait pas de frmir l'ide de ne plus jamais l'a oir dans mes bras. Mais je ne pou ais m'offrir le luxe de ressentir ce genre de peine, pas plus qu'il ne pou ait se permettre d'#tre jaloux. @rost... murmurai%je a ant d'#tre interrompue par une sonnerie stridente enant de la chambre. Mon c6ur battant tout rompre, je l9chai le bras de @rost. .ous change9mes un regard intense pendant que tous, sauf 1alen et Hitto, s'approchaient de la chambre coucher. -e dois y aller, @rost. -e oulus m'excuser mais me ra isai au dernier moment. -e ne lui de ais rien, et il ne le mritait pas. -e iens a ec toi, me dit%il. 7e ant mon air surpris, il ajouta 2 -e eux faire pour ma 4eine ce que je ne ferais jamais pour personne d'autre. -'eus la certitude, alors, qu'il ne parlait pas d'0ndais.

17

0 genoux sur le cou re%lit bordeaux, 7oyle s'adressait au miroir lorsque @rost et moi pntr9mes dans la chambre coucher. .ous entrerons en communication isuelle a ec ous ds que notre princesse sera mes c$ts, 4eine .ice en. Le miroir n'tait plus qu'un tourbillon de brume lorsque je rampai sur le lit pour rejoindre 7oyle qui, s'cartant un peu, me laissa se coller contre lui. 4hys tait assis derrire nous deux, ou, plus exactement, autr sur un amas de coussins bordeaux, mau es, roses et noirs, dont certains ne dissimulaient qu' peine sa nudit. /berlue, je me demandai comment il a ait pu se dshabiller aussi ite. @rost, lui, s'assit au bord du matelas, puis s'allongea c$t de moi en s'appuyant sur un coude, de sorte que j'tais maintenant encadre par lui et 7oyle. &e dernier fit un geste de la main, et la brume se dissipa. .ice en apparut alors, assise sur une chaise si dlicatement sculpte que ses ailes se glissaient sans s'ab!mer au tra ers des al oles pratiqus dans le bois. 5on isage la peau nacre formait un triangle parfait, mais sa blancheur n'tait pas la m#me que la mienne, celle de @rost ou de 4hys, car on y de inait quelques nuances de gris. 5a che elure blanche tait coiffe en sa antes anglaises qui rappelaient celles des petites filles d'autrefois. *n fin diadme les retenait en arrire, scintillant de la chaleur glace que seuls les diamants peu ent dgager. *ne longue robe, souple et laiteuse, flottait autour d'elle. 0sse' ample pour dissimuler ses formes, elle tait nanmoins totalement transparente, et l'on de inait dessous la pointe sombre de ses seins, la minceur quasi squelettique de son buste, la finesse excessi e de ses membres. /lle a ait les jambes croises et portait aux pieds des escarpins qui semblaient a oir t cousus dans des ptales de rose. *ne souris blanche, aussi grande pour elle que le serait un berger allemand pour moi, se tenait prs de sa chaise, et, d'un geste lent, elle la caressait entre les deux oreilles. *n trio de dames d'honneur se tenait derrire elle, chacune #tue d'une robe dont la couleur s'harmonisait a ec la brillance de ses ailes 2 le rouge d'une rose, le jaune d'un narcisse ou le iolet d'un iris. Leurs che elures, qui leur dgringolaient jusqu' la taille, taient respecti ement noire, blonde et auburn.

.ice en s'tait manifestement donn plus de peine que nous pour russir sa petite mise en scne. -e me sentais tout fait ordinaire dans mon ensemble ert meraude, mais je m'en moquais, pour tout dire. &'tait ma tenue de tra ail, aprs tout. 4eine .ice en, lui dclarai%je, c'est gentil toi de rpondre notre appel. 0 la rit, ,rincesse Meredith, cela fait trois mois que j'attends de tes nou elles. L'affection que tu portes ton che alier ert est connue de toute la cour. -e suis fort surprise que tu aies mis si longtemps me contacter. /lle y mettait les formes, c'tait le moins qu'on puisse dire, mais je compris asse' ite qu'il n'y a ait pas que ses paroles qui taient solennelles. /lle portait sa couronne, et moi je n'en a ais pas encore. /lle sigeait sur son tr$ne alors que, moi, j'tais a achie sur un lit demi froiss. /lle a ait des dames d'honneur dresses autour d'elle comme un ch6ur de 1recques. /t une souris + surtout ne pas oublier la souris. Moi, je n'a ais que 7oyle et @rost mes c$ts, et 4hys, affal sur les coussins derrire moi. .ice en cherchait%elle me rabaisser < &'tait ce qu'on allait oir. 0 la rit, rptai%je en l'imitant, nous a ons d'abord cherch l'aide de soigneurs ici, dans ce monde de mortels. &e n'est que rcemment que nous a ons jug ncessaire de faire appel toi. ,ur ent#tement de ta part, ,rincesse. ,eut%#tre, mais tu sais pourquoi je t'ai appele, et ce que je dsire. -e ne suis pas une marraine fe qui l'on demande d'exaucer des souhaits, Meredith. Boil qu'elle laissait tomber mon titre, maintenant. =uelle insulte A /t dlibre en plus. ,arfait, on allait toutes les deux outrepasser les limites de la politesse. &omme tu oudras, .ice en. 7ans ce cas, tu sais ce que je eux. 3u eux un remde pour gurir ton beau che alier ert, articula%t%elle en effleurant le bord ros de l'oreille de sa souris. "ui. Le ,rince &el tenait pourtant ce que 1alen garde sa blessure. 3u m'as dit un jour que le ,rince &el ne rgnait pas encore sur la cour *nseelie. &'est la rit, mais rien ne m'assure que tu i ras asse' longtemps pour #tre reine, Meredith. 7e nou eau, elle me dpouillait de mon titre. 7oyle s'carta de moi pour enir s'appuyer le dos contre 4hys, non sans eiller rester dans mon champ de ison et celui de la reine. &omme s'ils s'taient entendus d'a ance, 4hys se redressa

sur ses genoux et montra clairement qu'il tait nu. (l enroula alors la longue natte de 7oyle autour de son bras puis commen8a dfaire le lien qui la retenait. Les yeux de .ice en se braqurent sur lui puis re inrent prcipitamment sur moi. =ue font%ils < .ous nous prparons nous coucher, rpondis%je... sans en #tre certaine cent pour cent. *ne dlicate grimace se dessina sur son isage. (l est, oyons... neuf heures, l o; ous ous trou e'. &'est encore trs t$t pour dormir. -e n'ai pas dit que nous allions dormir. /lle poussa un soupir si profond que je is sa maigre poitrine se le er et se rabaisser comme si elle pesait une tonne. /lle essayait de garder son attention ri e sur moi, mais son regard ne cessait de d ier ers les hommes qui m'entouraient. 0 ec des gestes tranquilles, 4hys continuait de librer l'paisse che elure de 7oyle. *ne seule fois, j'a ais u celui%ci ainsi, sa longue crinire noire parse sur ses paules et son dos, lui en eloppant le corps comme une cape d'bne. .ice en les obser ait furti ement, ne gardant a ec moi qu'un contact isuel sporadique. -e ne sa ais pas si c'taient les che eux de 7oyle ou la nudit de 4hys qui la fascinait ainsi. *ne nudit qui, pourtant, n'tait pas inhabituelle che' les membres de la cour. Mais, effecti ement, ce pou aient #tre ses pectoraux et son entre plat qu'elle admirait... ou ce qui se trou ait juste en dessous. @rost choisit ce moment pour $ter sa este et se dbarrasser de son tui de re ol er. 0ussit$t, les yeux de la demi%fey se braqurent sur lui. .ice en, lui dis%je doucement. -e dus rpter son nom deux fois a ant qu'elle ne daigne me regarder. &omment puis%je soigner 1alen < (l n'est pas certain que tu sois reine, Meredith, et si le ,rince &el de ient roi, il m'en oudra mort quand il saura que je t'ai aide. /t, si je suis reine, je t'en oudrai mort de ne pas m'a oir aide. /lle sourit. 0lors, il me faut trou er le moyen de mnager la ch re et le chou. /t je eux bien t'aider car j'ai dj aid &el. 0insi, cela quilibrera les choses. -e me rappelai les hurlements de 1alen, la peine que je lisais dans ses yeux, ces derniers mois, et je ne pensai pas du tout que le fait de rparer ce qu'elle a ait dtruit quilibrerait les choses. Mais nous faisions de la politique fey, pas de la thrapie + c'est pourquoi je ne ripostai pas. Le silence n'est pas un mensonge + un pch par omission, peut%#tre, mais pas un mensonge. "n peut,

par tradition, omettre tout ce qu'on eut, du moment que 8a nous arrange. &omment 1alen a%t%il gurir < lui demandai%je. /lle secoua la t#te, faisant oleter ses anglaises et scintiller son diadme. .ous allons parler argent, d'abord. =u'es%tu pr#te m'offrir pour que ton che alier ert se retrou e entier < 7ans un m#me lan, @rost et 7oyle se collrent moi. 3u obtiendras la bien eillance de la 4eine des *nseelies, cela de rait #tre suffisant, dclara @rost a ec scheresse. /lle n'est pas encore reine, @roid Mortel, l9cha .ice en sur un ton glac. *n ton dans lequel je sentais un go)t amer de ranc6ur. .ice en en oulait%elle @rost personnellement < Boyant 7oyle tendre le bras ers lui, je l'arr#tai aussit$t d'un regard bien senti. (l y a ait de la tension entre eux, ce soir. /t nous disputer de ant la reine ne pou ait que nous affaiblir ses yeux. 7oyle se figea mais continua de fixer @rost. 0 ec une expression qui n'a ait rien d'amical. -e serrai alors a ec fermet le bras de @rost. (l sursauta, se raidit, regarda 7oyle puis comprit que c'tait moi qui l'a ais fait tressaillir. 0lors, il se dtendit, laissa chapper un soupir et se glissa da antage encore derrire moi. Me tournant ers le miroir, je trou ai .ice en en train de nous obser er d'un 6il fbrile. -e m'attendis ce qu'elle nous gratifie d'un petit commentaire, mais non + elle resta muette et me laissa parler la premire. =ue dsirerait .ice en, 4eine des 7emi%@eys, de la part de la ,rincesse Meredith de la cour *nseelie, en change de la gurison de son che alier < -'a ais olontairement inclus nos deux titres dans la m#me phrase, insistant sur le fait qu'elle tait reine et que je ne l'tais pas. -'esprais ainsi attnuer un peu le rcent clat de @rost. /lle me considra l'espace de quelques battements de c6ur, puis inclina la t#te. =ue nous offrirait en retour Meredith, ,rincesse de la cour *nseelie < 3u as dit un jour que tu donnerais beaucoup pour boire un peu plus de mon sang. *ne lueur de surprise passa sur son isage, puis elle se recomposa la h9te une expression neutre et polie a ant de dclarer 2 Le sang n'est que du sang, ,rincesse. ,ourquoi apprcierais%je le tien< L, elle commen8ait me crisper. 3u as dit aussi que j'a ais le go)t de la magie et du sexe. "u alors, m'as%tu dj oublie, 4eine .ice en < Iaissant dlibrment les yeux, j'ajoutai 2

&ela a ait%il si peu d'importance pour toi < Mes che eux me retombaient de ant le isage, prsent, et luisaient comme un oile tiss de rubis. 5i le sang de l'hritire du tr$ne ne signifie rien pour toi, continuai%je, je n'ai donc rien t'offrir. -e le ai les yeux ers elle, sachant parfaitement quels effets leur iris tricolore m#l l'alb9tre de ma peau pou ait a oir tra ers le rideau de ma che elure rouge sang. -'a ais grandi parmi des femmes et des hommes qui se ser aient de leur beaut comme d'une arme. -amais je n'aurais os r# er faire de m#me a ec un autre sidhe, car ils taient tous plus beaux que moi. Mais, a ec .ice en et ses yeux affams qui sui aient chacun des gestes de mes hommes, je pou ais user de mes pou oirs autant qu'elle usait des siens. 5a main dlicate se plaqua sur l'accoudoir de sa chaise, asse' durement pour faire sursauter la souris blanche, c$t d'elle. ,ar @lora, tu as le sang de ta tante. Le ,rince &el n'a jamais su ma!triser sa beaut comme 0ndais et toi%m#me sa e' le faire. -e lui accordai une lgre r rence, toujours difficile excuter en position assise. -oli compliment de la part d'une si belle reine. /lle se rengorgea, sourit, caressa le cr9ne de son animal et se cala contre son dossier, si bien que sa robe transparente laissait maintenant de iner un peu plus de son corps. *n corps d'une maigreur cada rique, qu'elle croyait nanmoins trs beau, ce dont je de ais idemment l'assurer par un regard admiratif. @rost restait immobile derrire moi. (l a ait $t sa este, sa ceinture, son tui de re ol er, mais rien d'autre, m#me pas ses chaussures. (l n'a ait pas l'intention de se dshabiller pour les beaux yeux de .ice en. 7oyle, quant lui, s'tait aussi dbarrass de son tui et de sa ceinture, en y ajoutant sa chemise. L'anneau d'argent fix son mamelon gauche brillait asse' pour que .ice en l'aper8oi e, m#me de profil. 4hys, lui, continuait de tra ailler l'paisse crinire noire de 7oyle, comme s'il tait en train de lisser la tra!ne d'une robe. Mes gardes s'affairaient autour de moi comme des sui antes se prparant au coucher. (ls me laissaient me dbrouiller a ec .ice en. &e qui signifiait que je ne m'en tirais pas trop mal, pour l'instant. &'tait bon sa oir. -e la gratifiai soudain d'une petite moue, aussi rouge que la plus rouge des roses. *n peu de mon sang pour gurir mon che alier... accepterais%tu < 3u offres trs librement le fluide de ta ie, ,rincesse, me rpondit% elle, prudente. -e n'offre que ce que je possde.

Le ,rince, lui, pense qu'il possde la cour entire. -e sais, moi, que je ne possde que le corps que j'habite. 3out le reste n'est que prtention. La 4eine se mit rire. Biendrais%tu che' moi pour me nourrir de ton sang < &on iens%tu que cela suffira gurir mon che alier < -'en con iens. 7ans ce cas, qu'obtiendrai%je en change d'une coupe de sang une fois par semaine < -e sentis se raidir les hommes derrire moi et l'atmosphre de la chambre s'paissir, tout coup. -e m'effor8ai de ne pas les regarder. -'tais princesse, et je n'a ais pas demander mes gardes la permission de faire quoi que ce soit. -'a ais tout pou oir sur eux. 7es petites flammes se mirent danser dans les yeux de .ice en. =u'est%ce que cela eut dire < 3on sang une fois par semaine < /xactement. ,ourquoi me ferais%tu une telle fa eur < 0fin de conclure une alliance entre nous. Meredith, non... me souffla @rost en pesant sur moi de tout son poids. (l allait prononcer une phrase malheureuse et tout g9cher. *ne ide me int alors. .on, @rost, lui lan8ai%je, tu n'as pas me dire : non >. &'est moi qui te dis : non > ou : oui >. .'oublie pas 8a. -e lui jetai un regard appuy que, j'osais esprer, il allait comprendre. (l oulait dire 2 ferme' la et ne fous pas tout en l'air. &ontrari, malheureux, @rost serra les l res et se mit bouder. 0u moins, il n'insista pas. 5entant 7oyle manifester tout contre moi son dsaccord, je me tournai ers lui et plongeai mon regard dans le sien. &e qui fut amplement suffisant. *n bref signe de t#te et il laissa 4hys continuer de lui lisser sa longue crinire noire. 4hys, qui paraissait si p9le, si parfait contre la masse tnbreuse du corps qu'il a ait de ant lui. 0b!me dans la contemplation de ce spectacle fascinant, je tressaillis lorsque 7oyle se racla la gorge pour me rappeler de regarder ers le miroir. Gum... /xcuse%moi, 4eine .ice en, j'tais distraite. "h, si j'a ais moi%m#me de telles gourmandises ma porte, je n'hsiterais pas abrger notre petite con ersation. /t si, en guise de gourmandise, je t'offrais une coupe de mon sang < =ue dirais%tu < 5on isage retrou a tout coup son srieux.

3u es obstine. &e n'est pas dans la nature d'un fey. -e suis en partie broJnie, et ces gens%l sont autrement plus obstins que les sidhes. 3u es aussi humaine, en partie. -e ne pus rprimer un sourire. Les humains sont comme les sidhes + certains sont plus tenaces que d'autres. /lle ne daigna pas me ren oyer mon sourire. ,our go)ter une nou elle fois ton sang, j'accepte de gurir ton che alier ert, mais c'est tout. *ne coupe, une gurison, et nous serons quittes, toutes les deux. ,our une coupe de mon sang, Hurag, le 4oi des gobelins, s'est fait mon alli pendant six mois. La surprise lui fit hausser ses dlicats sourcils. &es affaires entre sidhes et gobelins ne nous regardent pas. .ous sommes des demi% feys. ,ersonne ne se soucie des pactes que nous pou ons conclure, ni a ec qui. .ous ne li rons pas de batailles. .ous ne pro oquons personne en duel. &hacun s'occupe des problmes qui le concernent. 0lors, tu refuses une alliance a ec moi < -e crois que c'est la prudence qui pr aut ici, ,rincesse... que ton sang soit exquis ou non. 7ans les ngociations, il faut toujours #tre le premier se montrer gentil. Mais si la gentillesse ne marche pas, il existe heureusement d'autres options. 3out le monde t'oublie, 4eine .ice en, car ils considrent que ous #tes trop petits pour que l'on se soucie de ous. Le ,rince &el nous trou ait bien asse' grands pour anantir tes projets a ec le che alier ert. -e commen8ais perce oir dans sa oix une trace d'irritation. "ui, et que t'a%t%il offert en change de ce petit tra ail < Le go)t de la chair sidhe, la chair et le sang du che alier. .ous a ons festoy cette nuit% l, ,rincesse. (l ous a pays a ec le sang d'un autre, alors que, dans ses eines, circulait un sang pratiquement gal celui de la 4eine. 0s%tu jamais go)t au sang de la 4eine < .ice en me parut soudain ner euse, presque apeure. La 4eine ne le partage qu'a ec ses amants, ou ses prisonniers. *n liquide aussi prcieux, gaspill ainsi... cela doit te rendre malade. *ne moue se dessina sur ses l res argentes.

5i seulement elle acceptait d'accueillir certains de mes sujets dans son lit, mais nous sommes... ... trop petits, ache ai%je pour elle. "ui, soufifla%t%elle, toujours trop petits. .otre pou oir est trop petit pour conclure une alliance. 3rop petit pour tout, sauf pour #tre ses espions et ses mouchards. /lle serra soudain ses poings menus, dcroisa les jambes, et sa souris, sentant ce qui risquait d'arri er, s'carta prudemment. 7errire son tr$ne, ses trois sui antes elles%m#mes se mirent frissonner comme si un ent glac enait de souffler au%dessus de leur t#te. /t maintenant tu accomplis du sale boulot pour son fils, articulai%je d'une oix gale, presque douce. &'est lui qui est enu nous chercher pour cela A corrigea%t%elle sur un ton plein de colre. *ne colre qui, che' un personnage aussi malingre et fluet, tait asse' terrifiante. La fureur qui l'en ahissait lui procurait une ampleur inexplicable et parfaitement inattendue. /lle tait trs royale, dans sa rage. 4eine .ice en, je t'offre ce que ni la 4eine 0ndais ni le ,rince &el ne t'offriront jamais. /t qu'est%ce donc < 7u sang royal, du sang pro enant tout droit du tr$ne des *nseelie. 5celle une alliance a ec moi, 4eine .ice en, et tu auras ce sang pour toi. ,as seulement une fois, beaucoup d'autres fois encore. 5es yeux rede inrent d'troites petites fentes noires, qui brillaient aussi fort que les diamants de son diadme. /t quel a antage tirerait%on, toi et moi, d'une telle alliance < demanda% t%elle. 3u gagnerais l'attention et l'aide de mes allis. Les gobelins n'ont rien oir a ec nous, objecta%t%elle sur un ton aigre. /t que dis%tu des sidhes < Les sidhes < /n tant qu'allie de l'hritire de leur tr$ne, tu bnficierais d'un statut important. (ls n'oseraient plus t'exclure, de peur que tu ne leur en gardes rancune et que tu ne iennes me r ler leurs manigances. /t toi, ,rincesse, quel a antage tirerais%tu de cette alliance < 3u jouerais les espions pour moi, et aussi pour la 4eine. /t &el< 3u cesserais d'espionner pour lui. (l ne a pas apprcier la chose.

,eu importe. 5i tu es mon allie, te faire insulte sera me faire insulte moi aussi. La 4eine a dcrt que j'tais sous sa protection. =ui cherche me nuire encourt la peine de mort. (maginons qu'il m'insulte + tu inter iens, et ensuite < 3u menaces d'installer ta cour tout entire ici, Los 0ngeles, auprs de moi. /lle frissonna. ,our rien au monde je ne oudrais entra!ner mon peuple dans la cit des hommes. /lle parlait comme s'il n'y a ait qu'une cit d'hommes. (a cit. 3u pourrais i re dans les jardins botaniques, des terrains qui s'tendent sur des ?ilomtres. (l y a de la place pour toi, ici, .ice en, je t'assure. Mais je ne eux pas quitter la cour. L o; ont les demi%feys, la cour les suit, lui rpliquai%je. La plupart des sidhes ne s'en sou iennent pas. Mon pre m'a bien enseign l'histoire des feys. Les demi%feys sont trs lis a ec le monde des fes, c'est prcisment ce qui nous diffrencie des humains. Bous n'#tes pas des lutins pour ous laisser dprir loin du royaume. Bous en faites partie intgrante. .e dit%on pas que, lorsque les derniers demi%feys se seront teints, il n'y aura plus de fes sur 3erre < &e n'est qu'une superstition. ,eut%#tre, mais, si tu quittes la cour *nseelie et que la cour 5eelie garde ses propres demi%feys, les *nseelies seront affaiblis. &el peut ne pas se rappeler cet lment de nos traditions, mais la 4eine, elle, s'en sou iendra. 5i le prince t'insulte asse' fort pour que tu dcides de partir a ec armes et bagages, 0ndais inter iendra en otre fa eur. /lle nous ordonnera de rester. /lle ne peut rien ordonner un autre monarque. &ela fait partie de nos lois. .ice en paraissait inquite, ner euse. /lle craignait 0ndais. &omme tout le monde, d'ailleurs. -e ne oudrais pas irriter la 4eine. Moi non plus, lui assurai%je. &rois%tu raiment qu'elle punirait son fils s'il nous chassait, plut$t que de d erser sa colre sur nous < Les jambes nou eau croises, les bras replis sur la poitrine, elle oubliait toute sduction, elle perdait toute attitude royale. "; se trou e &el, en ce moment < demandai%je.

/lle eut un rire mau ais. (l est puni pour six mois. "n dit m#me que sa sant mentale ne sur i ra pas six mois d'isolement et de supplices. (l aurait d) rflchir cela a ant de jouer les mau ais gar8ons. -e te trou e bien dsin olte, Meredith. ,ourtant, si &el de ient fou, c'est ton nom qu'il hurlera. &'est toi qu'il aura en ie de massacrer. -e tra erserai ce pont lorsque je l'aurai de ant moi. =uoi < &'est un adage humain. &ela eut dire que je m'occuperai du problme quand il se prsentera. /lle parut rflchir un instant puis dclara 2 &omment m'offriras%tu ce sang < -e n'imagine pas que toi ou moi apprcierions un oyage hebdomadaire entre le royaume et l'"can de l'"uest. -e pourrais le mettre sur un morceau de pain, et l'essence pourrait t'en #tre en oye d'un petit tour de magie. /lle secoua la t#te, faisant ondoyer ses boucles neigeuses sur ses paules troites. L'essence n'est jamais la m#me. =ue suggres%tu, alors < 5i je t'en oie un de mes sujets, il pourrait agir en tant que substitut. -e restai pensi e un moment, perce ant la tension de @rost, mes c$ts, coutant le bruit r#che que faisaient les doigts de 4hys en lissant les che eux de 7oyle. 3rs bien. 7is%moi quel remde gurira mon che alier, et en oie%moi ton substitut. Le rire qu'elle mit alors me fit penser au son d'un carillon f#l. .on, ,rincesse, tu n'obtiendras ce remde que de mon substitut. 5i je t'en r lais le secret maintenant, a ant d'#tre paye, il pourrait ensuite te prendre l'en ie de changer d'a is. -e t'ai donn ma parole. -e ne peux plus re enir dessus. -'ai commerc asse' longtemps a ec les grands de ce monde pour sa oir que beaucoup ne tiennent pas parole. &'est une de nos lois les plus rigoureuses, lui rappelai%je. Manquer notre parole nous condamne l'exclusion. 0 moins d'a oir des amis haut placs, qui s'arrangent pour que personne ne l'apprenne. =ue dis%tu, 4eine .ice en < -e dis que la 4eine aime tant son fils qu'elle n'a pas hsit briser certains tabous afin de

le disculper. .ous change9mes un long regard qui m'assura au moins d'une chose 2 &el a ait fait des promesses et n'a ait pas tenu parole. &ette seule faute aurait d) lui co)ter l'exclusion et lui interdire jamais de monter sur le tr$ne. -e sa ais qu'0ndais a ait toujours g9t son fils, mais ce point... =uand pou ons%nous esprer la enue de ton substitut < /lle prit ma question en considration et tendit une main machinale ers l'endroit o; s'tait tapie sa souris. L'animal rampa ers elle, les moustaches et les oreilles en alerte, comme s'il n'tait pas certain de l'accueil que sa ma!tresse lui rser ait. Mais .ice en lui caressa doucement la t#te et me rpondit 2 7ans quelques jours. .ous ne sommes pas toujours la maison pour accueillir les prfrerions offrir ton en oy la meilleure hospitalit possible. Laisse un pot de fleurs prs de ta porte, cela le nourrira. (e nourrira < -e crois qu'un #tre du sexe masculin te comblera da antage, non < -'acquies8ai, sans #tre raiment certaine de me soucier de la chose. -e partageais du sang, pas de l'amour. &'est pourquoi le sexe de son en oy m'tait gal. "u, du moins, le croyais%je. -e suis s)re que le choix de la 4eine saura me satisfaire. -olie rponse, ,rincesse. (l reste maintenant oir si tes actes sauront #tre la hauteur de tes paroles. 7e nou eau, ses yeux se reportrent sur les hommes qui m'entouraient, et se posrent sur 7oyle et 4hys. @ais de beaux r# es, ,rincesse. /t toi de m#me, 4eine .ice en. *ne lueur de duret passa sur son isage, accentuant encore ses traits macis, lui donnant l'air de porter un masque. 7ans un murmure, elle articula 2 Mes r# es ne regardent que moi, et je les garderai ainsi, comme je les aime. "h, ne ois l aucune insulte, 4eine .ice en, lui rpliquai%je a ant de me courber pour la saluer. -e l'ai bien compris, ,rincesse. &'tait juste l'en ie qui pointait sa t#te odieuse. 5ur ces mots, le miroir se lissa et retrou a son aspect normal. &omme je considrais mon reflet dans la glace, un mou ement derrire moi attira mon attention. -e is alors 4hys, toujours genoux, les muscles de ses bras roulant sous sa peau tandis qu'il continuait de coiffer 7oyle, assis ses c$ts. @rost n'a ait pas boug mais m'obser ait dans le isiteurs. .ous

miroir, d'une fa8on si intense que je me retournai pour lui faire face. (l me rendit mon regard, mais les deux autres parurent ne pas remarquer que la sance tait termine. .ice en est partie, leur dis%je. Bous pou e' cesser de faire semblant. -e n'ai pas fini de brosser tous ces che eux, rpliqua 4hys. &'est pour 8a que j'ai arr#t de laisser pousser les miens jusqu'aux che illes. &'est carrment impossible de s'en occuper tout seul. 5aisissant une longue mche noire, il se mit la lisser a ec l'air studieux d'un enfant. 5ilencieux, 7oyle le laissa faire et, moi, je les regardai, fascine. 0 part l'application que montrait 4hys, il n'y a ait rien d'enfantin dans l'attitude de cet homme nu, entour d'une montagne de coussins multicolores. 5on corps tait, comme toujours, mer eilleusement muscl, p9le et luisant. &'tait un spectacle tout fait jouissif, m#me s'il n'tait pas excit. .udit n'tait pas toujours synonyme de sexe, che' les sidhes. ,as toujours. -e me tournai alors ers @rost. 5es yeux a aient, comme sou ent, la couleur d'un ciel d'orage. (l tait en colre, cela se oyait son isage, la tension de ses paules, la fa8on dont il se tenait assis, immobile et tincelant d'nergie, en m#me temps. 7sole de t'a oir contrari, @rost, lui dis%je, mais je sa ais ce que je faisais a ec .ice en. 3u as clairement fait comprendre que tu la dominais, et je me suis content d'obir, rpondit%il d'une oix ibrante. -e l9chai un soupir. (l tait encore t$t mais la journe a ait t longue. -'tais trop fatigue pour couter les jrmiades de @rost. 7'autant qu'il se trompait en estimant a oir t bless par mes agissements. 5'il te pla!t, @rost, je ne peux pas me permettre de para!tre faible de ant qui que ce soit, en ce moment. M#me 7oyle se retient de dire ce qu'il ressent de ant tout le monde, quoi qu'il ait en t#te. -'ai approu tout ce que tu as fait aujourd'hui, me lan8a soudain 7oyle. -e suis heureuse de te l'entendre dire. (l me fixa alors de son regard sombre, dans lequel je crus de iner une trace de reproche. Mais il ne trou a che' moi que des yeux ides + j'tais lasse de jouer des jeux qui, m#me si je les pratiquais bien, ne me plaisaient pas forcment. -'ai eu ma dose de coups de force pour aujourd'hui, 7oyle. -e n'en ai pas besoin de plus, surtout de la part de mes gardes. 0rr#te, 4hys, s'il te pla!t, ordonna%t%il tout coup. (l faut queje parle a ec Meredith. 7ocilement, sans l9cher sa brosse, 4hys s'carta et se cala contre les coussins.

/n pri , prcisa 7oyle. @rost bondit comme s'il enait de rece oir un coup. &e fut sa raction, plut$t que les paroles de 7oyle, qui me fit penser qu'il s'agissait d'autre chose que de simples secrets. &'est mon soir a ec Meredith, dit%il soudain. 5a colre semblait s'#tre anouie, en ole sur les ailes de nou elles possibilits qu'il n'a ait pas pr ues. 5i c'tait 4hys, il aurait d) attendre pour a oir son tour, de nou eau. Mais, moi, je n'ai pas eu le mien + aussi ai%je le droit de demander cette soire Meredith. (l se le a et lan8a brusquement 7oyle 2 7'abord, tu m'emp#ches de l'aider, aujourd'hui, et maintenant tu prends ma place dans son lit ce soir. 5i je ne te connaissais pas, je te taxerais de jalousie. 3u peux m'accuser de ce que tu eux, @rost, mais tu sais que je ne suis pas jaloux. ,eut%#tre que oui, peut%#tre que non, mais tu es quand m#me quelque chose. /t ce quelque chose a oir a ec notre Merry. 7oyle poussa un lourd soupir. ,eut%#tre que je pensais exciter les sens de la princesse en lui faisant attendre mon bon ouloir, a oua%t%il. Mais, aujourd'hui, j'ai u qu'il y a ait plus d'une fa8on de perdre les fa eurs d'une femme. /xplique%toi clairement, 3nbres. -e ne suis pas a eugle, @rost. -'ai u comment elle te regardait, dans le an. /t tu l'as u aussi. 3u es jaloux. .on, mais tu as eu trois mois a ec elle, et il n'y a pas d'enfant. &'est une princesse + elle de iendra reine. /lle ne peut pas se permettre de donner son c6ur l o; il n'y a aucune chance de mariage. 0lors tu entres en scne et tu lui offres ton c6ur la place < -amais je n'a ais entendu @rost parler sur un ton aussi ibrant, en dehors du lit. .on, je ais lui laisser le choix. 5i j'a ais t plus attentif, je serais inter enu plus t$t. &'est rai que, dans tes bras, elle oublierait tout de moi, c'est 8a < -e n'ai pas cette prtention, @rost. -e te l'ai dit, aujourd'hui j'ai compris qu'il existait plus d'une fa8on de perdre le c6ur d'une femme. /t le fait d'attendre trop longtemps en est une. 5'il doit y a oir une chance que Meredith ne se tourne pas ers toi, ou ers 1alen, il faut que quelque chose change. /t tout de suite. =u'est%ce que 1alen a oir l%dedans <

5i tu poses cette question, ce n'est donc pas moi qui suis a eugle. (nterloqu, il secoua ner eusement la t#te et laissa tomber 2 -e n'aime pas 8a. 3u n'as pas aimer, lui rtorqua%t%il. 0ussi capti ante que soit leur petite discussion, j'en eus tout d'un coup asse'. Ca suffit A m'criai%je. Bous parle' comme si je n'tais pas l, ou comme si je n'a ais pas mon mot dire. 7oyle se tourna lentement ers moi et me demanda 2 Bois%tu quelque objection ce que je partage ton lit ce soir, ,rincesse < (l me posa cette question sur le ton qu'il aurait pris pour commander un plat dans un restaurant ou s'entretenir a ec un client. &omme si, en somme, ma rponse n'a ait aucune importance. Mais je sa ais que, s'il parlait ainsi, c'tait parfois pour dissimuler des motions qu'il ne oulait pas laisser para!tre. (ntrigue, je le regardai. -e contemplai la largeur de ses paules, l'anneau d'argent qui scintillait sur son mamelon, la fermet de son entre plat et muscl, ce jean qui lui descendait si bas sur ses hanches... -amais je n'a ais u 7oyle nu, jamais. (l n'tait pas de ceux qui affichaient une nudit dcontracte la cour. ,as plus que @rost, d'ailleurs. -e me tournai ers ce dernier. 5es che eux d'argent tant toujours tirs en arrire, son isage tait net et sans fioriture % si l'on pou ait qualifier ainsi quelque chose d'aussi beau. 5a este et son tui de re ol er sur le bras, il a ait retrou son masque arrogant, celui derrire lequel il se cachait si sou ent la cour. Le fait qu'il ressente le besoin de le porter ici, de ant nous, me boule ersa. -'prou ai soudain le dsir d'aller ers lui, de l'entourer de mes bras, de poser ma joue contre son torse et de lui murmurer 2 ne pars pas. -'eus en ie de sentir son corps contre le mien, et de me r eiller le lendemain, drape dans le nuage de ses che eux d'argent. -e m'a an8ai donc et me plantai de ant lui. Mais, alors, je n'osai pas le toucher. &ar je craignais ensuite de ne plus pou oir le l9cher. &e soir, lui soufflai%je, j'ai l'occasion de pou oir satisfaire ma curiosit ainsi que celle de beaucoup de femmes de la cour. / itant de croiser mon regard, il articula sans con iction 2 -e te souhaite beaucoup de plaisir. -e te eux, ce soir, @rost. (l tourna i ement la t#te et me considra d'un air stupfait. Malgr ce que 7oyle attend manifestement de moi, c'est toi que je eux, continuai%je.

Mon corps souffre quand tu n'es pas a ec moi. -e n'a ais pas compris, jusqu' aujourd'hui, ce que cela oulait dire. (ncapable de dissimuler plus longtemps ce que je ressentais, je cessai de prtendre. (l plongea son regard dans le mien, le a une main ers mon isage mais s'arr#ta juste a ant de le toucher. 5i c'est rai, me dit%il, 7oyle a raison. 3u as #tre reine. /t il y a certaines choses... que tu ne peux pas... faire comme les autres. 3u dois #tre reine a ant tout. -e posai ma joue sur sa paume ou erte, et ce simple contact me fit frissonner. @rost retira sa main et la passa doucement contre son pantalon, comme pour en effacer l'impression que ma peau a ait laisse sur la sienne. 7emain soir, ,rincesse. 7emain soir, mon... -e m'interrompis net, de peur de prononcer le mot qu'il ne fallait pas. 5ans rien ajouter, il s'carta de moi et quitta la pice, fermant soigneusement la porte derrire lui. *n bruissement derrire moi me fit alors sursauter. &'tait 4hys qui se glissait de l'autre c$t du lit pour rcuprer les habits qu'il a ait la h9te jets par terre. *ne premire nuit, 8a doit se passer dans l'intimit. (l ne m'tait pas enu l'esprit qu'on fasse cela trois, lui rpliqua 7oyle. Moi non plus, rtorqua%t%il a ec un petit rire. 5es #tements sur le bras et sa brosse la main, il fit le tour du lit en prenant soin de dissimuler mes yeux ce que je trou ais, ma foi, fort agrable. =uelqu'un m'ou re la porte, s'il ous pla!t < 0u ton qu'il enait d'employer, je de inai qu'il se sentait comme rejet. (l exhibait ses charmes, et je l'ignorais. *ne insulte mortelle, che' les feys. -e me le ai pour lui ou rir, sachant parfaitement qu'il aurait pu passer ses #tements sur l'autre bras et le faire lui%m#me. .anmoins, je m'arr#tai de ant le battant ou ert et me hissai sur la pointe des pieds pour l'embrasser. *ne main glisse entre les boucles blanches de sa nuque, je laissai l'autre se promener sur son torse a ant de descendre ers son entre et ses hanches. -e oulais qu'il sente tra ers mes gestes quel point je le trou ais beau. &ette raction le fit sourire et, de son 6il unique, il posa sur moi un regard faussement g#n, dans lequel je ne lus malgr tout aucun plaisir. -e restai sur la pointe des pieds, asse' longtemps pour poser et garder mon front contre le sien. Mes mains jourent a ec les longues mches blanches qui lui dgringolaient dans le dos, et il frissonna ce contact. 0lors, lentement, je retombai sur mes talons, m'cartai et le laissai passer

de ant moi. &'tait son ide pour me dire bonsoir, 7oyle, articula 4hys a ant de s'clipser. ,rene' bien otre pied, les enfants. 5on expression srieuse n'allait pourtant pas du tout a ec la dsin olture de ses paroles. 0 ant de sortir, il m'offrit la brosse qui a ait ser i coiffer son capitaine. -e refermai la porte derrire lui et me rendis soudain compte que je me trou ais seule, raiment seule a ec 7oyle. 7oyle que je n'a ais jamais u nu. 7oyle qui me faisait si peur quand j'tais enfant. 7oyle qui a ait t le bras droit de la 4eine pendant mille ans. (l m'a ait protge, a ait eill sur moi, sur ma ie, mais n'a ait jamais raiment t moi. 7'une fa8on trange, il ne de rait m'appartenir que lorsque j'aurais touch ce corps sombre, lorsque je l'aurais eu totalement nu de ant moi. -'ignorais pourquoi cela a ait une telle importance mes yeux, mais c'tait ainsi. /n ne se donnant pas moi d'emble, c'tait un peu comme s'il a ait it de s'engager + comme s'il croyait qu'une fois pass l'acte, il de rait ensuite me rester fidle. &e qui tait faux, bien s)r. -'a ais pass sept ans a ec 1riffin, mon fianc de l'poque, et cela ne l'a ait pas emp#ch de se trou er tout un tas de possibilits... a ec d'autres femmes que moi. &oucher a ec moi n'a ait en rien altr sa ie sexuelle. ,ourquoi serait%ce diffrent a ec 7oyle < Meredith... murmura%t%il d'une oix qui me parut trangement charge d'motion. 7'motion et d'incertitude aussi. &e mot rsonna mes oreilles comme une question, presque un espoir. 3andis qu'il pronon8ait une nou elle fois mon nom, je me tournai ers le lit et je le is, offert mes bras.

18

0ssis sur les draps de satin bordeaux, 7oyle semblait perdu dans le r# e noir de sa che elure. ,ratiquement tous les sidhes que je connaissais a aient les che eux qui contrastaient a ec leur peau ou leurs yeux, mais lui semblait #tre fait d'une seule pice. 5a crinire dfaite, qui l'aurolait d'un nuage sombre, se m#lait intimement sa peau d'bne. *ne longue mche lui retombait sur le isage, cachant une partie de ses yeux couleur de nuit. 7'une main, il la repoussa derrire son oreille pointue, ce qui fit scintiller les boucles d'argent pendant ses lobes. -e m'a an8ai jusqu' ce que mes genoux iennent buter contre le lit, emprisonnant les longs che eux de mon garde entre le matelas et mes jambes. (l tourna alors la t#te ers moi, et son regard m'en eloppa comme un manteau de tnbres. 5es yeux brillaient d'une lueur trange, sans clat, mais les couleurs que j'y dcou ris taient indicibles. /lles se mirent danser autour de moi, et, l'espace d'un instant, je crus sombrer au milieu d'une nue de lucioles. 5oudain tourdie, je perdis l'quilibre, et 7oyle me rattrapa a ant que je m'effondre par terre. -e me r eillai entre ses bras, assise sur ses genoux. Lorsque je pus enfin articuler une parole, je lui demandai 2 ,ourquoi < -e suis une force a ec laquelle il faut compter, Meredith, tu ne dois jamais l'oublier. *n roi de rait a oir da antage offrir que sa semence. Lui passant les bras autour du cou, je lui murmurai 2 "n dirait que tu passes une audition. &'est un peu cela, oui, sourit%il. .ous le faisons tous, Meredith. &ertains, au plus fort de l'extase, peu ent l'oublier, mais, toi, tu ne peux pas te le permettre. 3u es en train de choisir un pre pour ton enfant, un roi pour ta cour, et quelqu'un qui tu seras lie pour toujours. -'enfouis mon isage dans le creux de son cou. 5a peau tait chaude, son pouls battait contre ma tempe. "ui, j'y pensais... /t tu en as conclu... <

-e m'cartai lgrement pour le regarder. =ue .icca serait une ritable catastrophe pour le tr$ne + que 4hys est charmant au lit mais que je ne le ois pas en roi + que mon pre a ait raison en affirmant que 1alen serait, lui aussi, une catastrophe + qu'il y a une masse de che aliers la cour que je prfrerais tuer plut$t qu'pouser. (l posa ses l res sur mon cou, sans raiment m'embrasser, puis murmura contre ma peau 2 (l y a @rost, et... moi. 0 ce contact, je frissonnai des pieds la t#te. 7e inant mon trouble, 7oyle l9cha un lourd soupir tandis que ses mains s'enroulaient autour de ma taille a ant d'aller se poser sur mes cuisses. Merry... souffla%t%il. (l me malaxait de fa8on si dlicieuse que mon sang paraissait grimper la surface de ma chair. -'a ais l'impression qu'il me pelait comme un fruit m)r et sucr. *n fruit qui attendait ses mains depuis si longtemps. 0lors il me soule a puis, d'un mou ement souple, sans iolence aucune, me jeta sur le lit. M'attendant ce qu'il ienne presser son corps contre le mien, je le is, non sans surprise, se mettre quatre pattes au% dessus de moi, comme l'aurait fait une jument a ec son poulain. 3outefois, il n'y a ait rien de maternel dans la fa8on dont il me regarda, subitement. (l a ait rejet sa crinire en arrire, de sorte que son torse ressortait maintenant en pleine lumire, sa peau luisant comme de l'bne poli. 5on souffle court et puissant soule ait sa poitrine en faisant scintiller l'anneau de son mamelon. -e le ai la main pour le toucher, pour effleurer du doigt ce morceau d'argent, quand un son rauque s'chappa de la gorge de 7oyle + un grognement gra e et sourd, qui semblait maner du plus profond de son corps ner eux et muscl, qui rsonnait presque comme une menace. Mon pouls s'acclra mais je n'a ais pas peur pour autant. ,as encore, du moins. (l se pencha alors ers mon isage et rugit 2 &ours A -e lui jetai un regard interloqu. 0lors, il balan8a la t#te en arrire et hurla... comme un loup. *ne panique soudaine s'empara de moi, et, l'espace de quelques secondes, je cessai de respirer. &ar je connaissais ce cri. &e cri solitaire n'tait autre que le hurlement malfique des 1abriel 4atchets, les chiens noirs de la meute sau age. Le isage quelques millimtres du mien, prsent, 7oyle s'cria de nou eau 2 &ours A @uis A -e me ruai l'extrmit du lit, et il me contempla de ses yeux sombres, le corps immobile, mais si tendu, si ibrant qu'il semblait pr#t exploser.

7ans ma h9te, j'a ais fui du mau ais c$t du lit, et je me retrou ais maintenant pige contre le mur, l'oppos de la porte... a ec 7oyle qui me barrait le chemin. -'a ais jou au chat et la souris, a ant, la cour *nseelie, mais c'tait pour m'amuser, ou lors d'bats sexuels que la chose rendait plus excitants encore. Mais, l, le regard du capitaine de mes gardes tait affam, et cela ne me disait rien qui aille. 7es mots s'chapprent difficilement de ses dents serres 2 3u... tu ne... t'enfuis pas <A ,uis il se rua en a ant et je is fondre sur moi une masse noire et floue. -e bondis en arrire, roulai de c$t et dgringolai du lit, pour me retrou er par terre de ant la porte. -'eus peine le temps de me rele er et de faire mine de l'ou rir que, dj, le corps de 7oyle s'crasait sur le mien, me fracassant le dos contre le battant derrire moi. 7'un geste brutal, il arracha ma main de la poigne et je fus incapable de rsister la force bestiale qui se dgageait de lui. -e me mis hurler. (l me saisit par le bras et me jeta sur le lit. -e tentai de me glisser de c$t, mais, d'un bond, il me rejoignit et me plaqua contre le matelas, me laissant allgrement perce oir la fermet de son entrecuisse. 0 cet instant, la porte s'ou rit derrire nous, et 4hys glissa dans l'entreb9illement un isage la fois curieux et inquiet. 7oyle grogna en l'aperce ant. 3u as cri < me demanda 4hys. (l a ait un re ol er la main, qu'il tenait plat contre sa cuisse. 5ors d'ici A rugit 7oyle. -e ne partirai que sur ordre de la princesse, dsol. 3u t'amuses, Merry, ou... < (l indiqua l'arme qu'il tenait contre lui. -e... je n'en sais rien, balbutiai%je d'une oix haletante. 5entir le corps de 7oyle tout contre le mien tait excitant + la promesse d'un peu de iolence tait excitante aussi... mais seulement si cela restait un jeu. 5es mains tremblaient sur mes hanches, son corps entier frmissait dans l'attente d'ache er ce qu'il a ait commenc. 7e mes doigts, je lui effleurai le isage. (l sursauta comme si je l'a ais frapp, puis plongea son regard dans le mien. *n regard qui n'a ait plus rien d'humain, la rit, et qui me rappelait celui d'un tigre l'aff)t, magnifique et affam. /st%ce qu'on s'amuse, 7oyle, ou... est%ce que tu comptes me d orer toute crue < lui demandai%je sur un ton peine rassur. &'est la premire fois que j'hsite poser ma bouche en de tels endroits. (l me fallut quelques secondes pour raliser qu'il ne m'a ait pas comprise. -e ne oulais pas dire : me d orer > dans le sens euphmique du terme, 7oyle. -e

oulais sa oir si tu me considrais comme un bout de iande croquer. Le regard toujours aussi sau age, il eut l'air confus. 7e toute idence, je lui en demandais trop. (l s'tait laiss aller comme il le faisait rarement, et, dans cet tat, il lui tait difficile de penser. (l fit quelque chose a ec ses jambes qui renfor8a la pression de son corps sur le mien. &e qui m'arracha un cri... qui n'tait s)rement pas un cri de douleur. 3u eux de moi < interrogea%t%il d'une oix presque normale. ,resque normale mais haletante. /ssayant de trou er dans ses yeux quelque chose qui me rassurerait, je discernai au plus profond de ses pupilles une lueur, un clat, une infime trace du 7oyle que j'a ais connu jusque%l. ,renant une longue respiration, je soufflai 2 "ui... 3u l'as entendue, 4hys < 0lors, sors d'ici. 3u es s)re, Merry < -'a ais presque oubli qu'il tait l, dans la chambre, nous obser er. "ui, je suis s)re. 0lors, on ferme la porte, on ignore le ramdam, et on estime que tout a bien < -e cherchai les yeux de 7oyle et n'y trou ai rien d'autre que du dsir. *n dsir que je n'a ais encore u che' aucun humain. &'tait une ritable exigence, une ncessit, aussi iolente que peu ent l'#tre la faim ou la soif. 5i je me dtournais de lui maintenant, nous pourrions, malgr tout, finir un jour ou l'autre comme amants, mais je sa ais que jamais il ne se l9cherait plus de cette fa8on. (l tait capable de refermer tout jamais cette trappe qui s'tait ou erte en lui, ce qui se traduirait pour lui par une mort lente. -'a ais moi%m#me endur cela pendant des annes, mourant petit feu sur les ri es de l'ocan humain. &'est l que 7oyle m'a ait dcou erte a ant de me ramener la cour. (l a ait runi et rcupr tout ce que j'a ais d) laisser derrire moi afin de passer pour une humaine, pour une fey moins olue. 5i je me dtournais de lui maintenant, par iendrait%il se retrou er lui% m#me < Ca ira, 4hys, lui dis%je sans le regarder. 3u es s)re < rpta%t%il. &e fut 7oyle qui lui rpondit, d'une oix quasi animale, presque trop gra e pour #tre comprhensible. 3u l'as entendue. 5ors d'ici. 4hys excuta un bref salut et ressortit en fermant soigneusement la porte derrire lui. 7oyle grogna alors 2

3u eux de moi < (l m'offrait une dernire chance de dire non, mais son corps ibrait d'impatience contre le mien, ses doigts me labouraient les cuisses. 5on esprit et sa bouche essayaient de me repousser, mais ses bras, ses mains faisaient tout pour me garder. -e dus fermer les yeux tant je tremblais sous l'ardente pression qu'il exer8ait sur moi, arrachant ma gorge des gmissements de dlice. 3u eux de moi < (nsista%t%il. "ui, je te eux. 5a main glissa de ma cuisse ers mon slip, et la soie se dchira a ec un bruit humide, comme si c'tait de la chair que l'on entaillait. Lentement, 7oyle la repoussa de c$t puis pressa l'toffe rugueuse de son jean contre ma peau nue, m'crasant a ec une telle force que je ne pus rprimer un cri de douleur et de plaisir m#ls. M'entra!nant au milieu du lit, il se redressa de fa8on pou oir se dbarrasser de son pantalon. La ceinture se dfit, le bouton sauta, la fermeture de la braguette descendit comme une fuse et, en moins de temps qu'il ne fallait pour le dire, il se retrou a nu de ant moi... pour la premire fois. /lanc, superbement muscl, il tait la perfection faite homme. (l glissa un doigt en moi et m'arracha un nou eau cri. Lorsqu'il me trou a mouille et offerte, il me pntra a ec une puissance la fois brutale et dlicieuse, m'emplissant tout entire de sa glorieuse irilit. 0lors, lentement, il se retira de moi, puis me prit de nou eau, et les ondes du plaisir commencrent me submerger. (ncapable de m'en emp#cher, je baissai les yeux et, oyant son long membre sombre entrer et sortir de ma chair blanche, je poussai un cri. ,eu peu, ma peau se mit briller, tandis que celle de 7oyle prenait lentement un aspect luisant, argent, telle une tendue d'eau sombre refltant la p9leur de la lune. 3outes les couleurs que j'a ais aper8ues un peu plus t$t dans ses yeux semblaient maintenant ondoyer sur sa peau, et la pice elle%m#me scintillait, comme si nous tions tous les deux consums par des milliers de flammes. L'ombre que formaient nos deux silhouettes fondues ensemble dansait sur les murs autour de nous et, bient$t, nous nous embras9mes pour ne plus former qu'un tourbillon de lumire incandescente. -e cha irai ers les abysses de sa sombre luminance tandis qu'il se laissait absorber par ma brillance tincelante, et entra!ne dans ce ortex lumineux, je plongeai dans un plaisir si intense qu'il en de enait presque douloureux. 7oyle poussa alors un rugissement sau age, mais je m'en moquai royalement. (l aurait pu m'arracher la gorge, je serais reste la plus heureuse des femmes. Lorsque je re ins moi, je le trou ai compltement affal sur mon corps, la respiration haletante, le dos perlant de sang et de sueur. ,assant la main sur ma peau blanche, j'y dcou ris

aussi du sang, aussi fluorescent qu'un non. 0u plus fort de notre extase, je lui a ais donc dchir le dos de mes ongles... et lui a ait laiss sur mon paule la trace de ses dents plantes dans ma chair. *ne lgre blessure que je sentais peine. ,our l'instant. 4ien ne pou ait me faire du mal quand le corps de 7oyle tait encore cras contre le mien, quand son sexe tait encore enfoui au plus profond du mien, tandis que nous rapprenions tous les deux respirer, que nous rcuprions peu peu nos facults. -e t'ai fait mal < articula%t%il d'une oix rocailleuse en dcou rant la lgre morsure sur mon paule. -e laissai glisser mes doigts ensanglants le long de son dos puis les lui montrai en disant 2 -e crois que je de rais te poser la m#me question. 0 son tour, il se passa une paume dans le dos, se redressa sur un coude et considra le sang laiss sur ses mains a ec un air parfaitement indiffrent. ,uis il rejeta la t#te en arrire et se mit rire. 5i fort qu'il commen8a trembler, a ant de s'effondrer nou eau sur moi et... de se mettre pleurer.

19

&ouche entre les bras de 7oyle sur le lit de fourrure que formait sa ch elure parse, la t#te blottie contre son paule, je caressais son corps soyeux et muscl. Mes doigts couraient sur ses hanches, le long de ses cuisses galbes, dans un geste plus possessif que sexuel 2 je l'a ais moi, je pou ais le toucher ma guise. *ne main glisse sous mon dos, il me tenait contre lui, sans trop me serrer afin de ne pas entra er mes caresses amoureuses, dont il semblait ne pas pou oir se rassasier. -e sa ais que les humains pou aient souffrir d'un manque de contact physique, que les bbs pou aient m#me en mourir, m#me si tous leurs autres besoins taient combls. Mais j'ignorais cela des sidhes, surtout de celui que l'on appelait les 3nbres de la 4eine. /t il tait l, allong mes c$ts, souriant, ses doigts se promenant sur mon entre et jouant a ec mon nombril. Les yeux tourns ers la commode, derrire 7oyle, j'aper8us mon chemisier qui pendait ngligemment sur le miroir. (ntrigu, 7oyle me caressa la joue et dit2 =u'est%ce que tu regardes < -e lui souris et rpondis 2 -e me demandais par quel miracle mon chemisier a ait pu atterrir sur le miroir. /t ton soutien%gorge, tu sais o; il est < (ntrigue, je me redressai sur un coude pour mieux aperce oir la commode. 7errire toi, regarde, ajouta%t%il en me calant l'paule de sa main. -e me laissai retomber entre ses bras en clatant de rire. Mon soutien%gorge de dentelle erte, si bien assorti mon chemisier et mon slip, tait suspendu, telle une ulgaire dco de .oOl, aux branches du philodendron pos sur le petit meuble de laque noire qui ornait le coin de la chambre. -'tais si presse que 8a < Moi, j'tais press, me dit%il en m'attirant doucement contre lui. -e oulais te oir nue. -e oulais te sentir nue contre ma peau nue. -e frissonnai de dlice ces paroles. Mais ce qui me fit carrment cha irer, ce fut de le sentir grandir contre mon bas% entre. 1lissant les paumes sous ses fesses, je l'attirai plus prs de moi

encore. 5es mains imitrent les miennes et, bient$t, nos deux corps n'en formrent qu'un seul. 1missant de plaisir, je le laissai alors s'engager jusqu'au plus profond de mon intimit. &omme je sentais les premires tincelles de l'extase me picoter la peau, une oix enue d'ailleurs emplit soudain la pice 2 "h, le charmant spectacle que oil A 7ans un m#me lan, nous roul9mes de c$t, pour dcou rir 0ndais, ma tante, la 4eine de l'0ir et des 3nbres, la protectrice de 7oyle, assise au bout de son propre lit, en train de nous obser er.

20

B#tue d'une robe sombre orne de olants et de rubans de satin refltant joliment la lumire des candlabres, la 4eine portait de longs gants noirs qui remontaient jusqu' ses paules laiteuses. 5a che elure tait rele e sur le sommet du cr9ne, quelques boucles brunes retombant 8 et l sur son front et sa nuque. 5es l res a aient la couleur du sang frais, et ses yeux aux trois nuances de gris taient tellement souligns de ?h$l qu'ils semblaient d orer son isage trop mince. La oir ainsi sur son trente et un n'tait pas nou eau. 0ndais adorait les petites f#tes, et toute occasion tait bonne pour en in enter. &e qui tait nou eau, en re anche, c'est le lit o; elle a ait pris place 2 il tait ide. 7'ordinaire, la 4eine ne dormait jamais seule. .ous la regard9mes d'un air interloqu. 7oyle me serra alors discrtement le bras, et je l9chai sans rflchir 2 Majest, quelle... agrable surprise A Ma oix tait aussi neutre que possible. /n gnral, il tait bien u d'a ertir une personne a ant de faire ainsi irruption che' elle. "n ne sa ait jamais ce qu'elle pou ait #tre en train de faire. 7e inerais%je quelque reproche dans tes paroles, ma nice < 5a oix tait glaciale, presque agressi e. 0 ma connaissance, je n'a ais rien fait qui puisse la mettre en colre. -e m'installai un peu plus confortablement contre le corps de 7oyle. -'aurais aim a oir un dshabill ma porte, mais le fait de me cou rir alors qu'elle a ait montr tant d'impolitesse impliquerait forcment que je n'aimais pas la 4eine ou que je ne lui faisais pas confiance. M#me si c'tait rai, cela ne concernait que moi. 0bsolument pas, tante 0ndais. &e n'tait qu'une constatation de ma part. -e n'attendais pas ta isite cette nuit, oil tout. &ette nuit < &'est dj l'aube, ma nice. /t je ois que tu n'as pas plus dormi que moi. -'a ais, comme toi, ma tante, bien mieux faire que de dormir. /lle effleura sa longue jupe de satin et dit 2 "ui, encore une f#te... &e qui ne semblait pas la rendre plus heureuse pour autant.

-e oulus lui demander si la soire ne s'tait pas passe comme elle l'aurait dsir, mais je me ra isai. &'tait une question trop personnelle poser la 4eine, qui tait bien trop susceptible. /lle prit une longue inspiration, et le bustier de sa robe parut se dcoller de sa poitrine comme s'il n'en pousait pas asse' intimement les formes. 5ans l'opulence ncessaire, ce genre de tenue se mettait flotter autour de ous comme un corset qu'on aurait nglig de serrer. =uant moi, ainsi #tue, j'aurais t hante par la crainte d'une catastrophe imminente. (l y a une nette diffrence entre le fait de se montrer dlibrment nue et celui de oir le haut de sa robe s'effondrer par manque de soutien. /lle posa sur nous ses yeux charbonneux. 5a mine contrarie changea soudain, pour prendre une expression que je ne connaissais que trop 2 celle de la mchancet. 3u saignes, mes 3nbres, articula%t%elle d'une oix mau aise. -e tournai les yeux ers 7oyle et me rendis compte qu'il offrait maintenant 0ndais la ue de son dos labour jusqu'au sang par mes ongles. "ui, ma 4eine, dit%il sur un ton aussi prudent qu'impassible. =ui a bless mes 3nbres < Mais son regard tait dj braqu sur moi, totalement dnu de sympathie. -e ne considre pas cela comme une blessure, ma 4eine, rpliqua% t%il. /lle le fixa un instant de ses pupilles sombres puis re int sur moi et l9cha 2 3u es une fille trs acti e, Meredith. -e m'cartai de 7oyle, de fa8on m'asseoir bien droite de ant ma tante. -e pensais que tu aurais aim me oir trs acti e, tante 0ndais. -e ne sais pas si je t'ai dj ue les seins nus, Meredith. (ls sont un peu grands pour une sidhe, mais nanmoins asse' jolis. (l n'y a ait aucune lubricit, aucune gentillesse non plus dans son regard + seule y frmissait une lueur dangereuse. 3out ce qu'elle a ait dit jusque%l pou ait #tre pris pour de la politesse. .e m'ayant jamais ue la poitrine dnude, elle se de ait donc de m'en faire le compliment + mais seulement si je cherchais la sduire, ce qui n'tait pas le cas. (l se trou ait juste que je n'a ais rien sur moi. -e ne cherchais pas moustiller ma chre tante, car, pour cela, il en aurait fallu bien da antage que de simples bats htrosexuels. /t toi, mes 3nbres, je ne t'ai pas u nu depuis tant de sicles que je ne me rappelle plus ce que tu tais. P a%t%il une raison pour que tu me tournes ainsi le dos < P a%t%il une raison pour que tu te dissimules ma ue < P a%t%il quelque... aberration dont je ne me sou iendrais plus, qui g9cherait les tnbres de ton corps < /lle a ait le droit de le complimenter mais, insinuer qu'il tait difforme, exiger de lui qu'il s'exhibe de ant elle, tait d'une totale incorrection. 5'il ne s'tait pas agi de la 4eine, je lui aurais

cri d'aller au diable. (l n'y a rien d'ab!m, che' lui, tante 0ndais, rpondis%je d'une oix ibrante. 0prs oir sjourn si longtemps loin de la cour, j'a ais perdu le tour de main pour garder un ton neutre en toute circonstance. (l allait falloir que je rapprenne tout cela. /t ite. ,osant sur moi un regard froid, elle me rtorqua 2 -e ne te parlais pas, ,rincesse Meredith. -e parlais mes 3nbres. Boil qu'elle m'appelait par mon titre + ce n'tait plus ni : ma nice >, ni simplement mon nom, mais mon titre. &e qui ne promettait rien de bon, la rit. 7oyle me serra de nou eau le bras, un peu plus fort, cette fois, comme pour me conseiller de me tenir carreau. (l rpondit 0ndais, mais de fa8on muette. 4oulant sur le dos, les genoux replis de fa8on lui cacher les parties intimes, il abaissa une jambe, lentement, comme un rideau en train de descendre. Les yeux de la 4eine prirent subitement feu, trahissant la faim ardente qui la torturait. Mes 3nbres, tu m'as cach des secrets. 4ien que tu n'aurais su dcou rir par toi%m#me, au cours de ces mille ans. *n lger ibrato dans sa oix trahissait son trouble, lui aussi + un changement peine perceptible dans son timbre, juste une petite inflexion de rprimande, mais jamais je ne l'a ais u ce point dstabilis de ant 0ndais. &e fut moi de poser une main apaisante sur le entre de 7oyle, histoire de lui rappeler qui nous parlions. -e ne pense pas, cependant, que mon isage ait montr la moindre trace de la peur qui me rillait l'estomac. 5i le 4oi 3aranis hsitait s'en prendre moi par crainte de la 4eine, 0ndais, dans un accs de colre, pou ait trs bien me faire du mal. Le regard qu'elle jeta 7oyle suffit crisper ma main sur sa peau. &omme mes ongles commen8aient se planter dans sa chair, je les retirai i ement, en esprant toutefois qu'il a ait compris. @ais attention, 3nbres, ou je ais #tre distraite et oublier la raison de ma enue. =uelle est donc cette raison, 4eine 0ndais < demandai%je pour donner le change. /lle me regarda, le feu quittant peu peu ses yeux pour #tre remplac par de la confusion, sous laquelle je sentis flotter une certaine lassitude. 7'habitude, 0ndais n'tait pas aussi facile dcoder, sans doute parce qu'elle n'a ait pas faire attention qui que ce soit autour d'elle. L'(nnom est libre. 7'un geste sec, 7oyle glissa les jambes de c$t et s'assit au bord du lit. 5ubitement, qu'il soit nu ou pas n'a ait plus aucune importance + tout le monde s'en moquait. L'(nnom tait la pire des entits pour les 5eelies et les *nseelies. &'tait le dernier grand sortilge sur lequel les deux cours

a aient tra aill de concert. /lles s'taient dpouilles de tout ce qu'elles a aient de plus terrible, de plus cruel, pour nous permettre de i re dans ce nou eau pays. ,ersonne ne l'a ait exig des sidhes, mais, afin de ne pas nous oir chasss de notre dernire terre d'accueil, nous a ions sacrifi un peu de ce que nous tions, pour de enir plus... humains. &ertains prtendaient que l'(nnom tait la cause de notre dprissement, mais c'tait faux. Les sidhes a aient commenc dprir depuis des sicles. L'(nnom tait juste un mal ncessaire. ,our que nous ne transformions pas l'0mrique en un nou eau champ de bataille. /st%ce toi qui l'as libr, ma 4eine < lui demanda 7oyle. &ertes non A Mais qui, alors < -e pourrais te raconter une belle histoire mais, la fin, la rponse serait toujours la m#me 2 je ne sais pas. 7e toute idence, elle n'aimait pas a ouer cela, et, de toute idence, elle disait la rit. 7'un geste exaspr, elle $ta un de ses gants et le fit glisser ner eusement entre ses doigts. (l existe trs peu de gens dans le royaume qui soient capables d'une telle chose, obser a 7oyle. 3u crois que je ne le sais pas < lui rtorqua%t%elle. =u'attends%tu donc de nous, ma 4eine < -e ne sais pas, mais la dernire fois que nous l'a ons u, il se dirigeait ers l'ouest. &rois%tu qu'il iendra par ici < &'est peu probable, rpondit%elle en faisant claquer le gant sur son bras. Mais l'(nnom est pratiquement in incible. (l est tout ce que nous a ons abandonn, et cela reprsentait une bonne dose de pou oir. 5'il a l'intention de s'en prendre Meredith, il a falloir te prparer sa enue. ,enses%tu qu'il aurait t libr afin de se lancer la poursuite de la ,rincesse < 5'il a ait simplement t rel9ch, il aurait dj ra ag le pays entier. Mais ce n'est pas le cas. La 4eine se le a, nous offrant oir le dos de sa robe dont le dcollet plongeait en pente ertigineuse ers le bas de ses reins. ,uis elle se tourna brusquement ers nous et poursui it 2 (l a disparu, comme 8a, tout d'un coup. (l nous est impossible de retrou er sa trace, ce qui eut dire que cette entit obtient de l'aide de quelqu'un de trs haut plac. Ma tante, lui dis%je alors, l'(nnom pro ient des deux cours, de ce que ous tie' tous. 3u de rais pou oir le sui re comme tu peux sui re ou prcder ton ombre. -'a ais peine ache ma phrase que je regrettai aussit$t de l'a oir prononce.

*ne ritable fureur s'empara d'elle, et ses mains se serrrent con ulsi ement. /lle tremblait d'une telle rage que je crus un instant qu'elle serait incapable de parler. 7oyle se le a pour se placer entre elle et moi. /n as%tu parl la cour 5eelie, ma 4eine < (nutile de la cacher derrire toi, 3nbres. 0 ec le mal que je me donne pour la garder en ie, ce n'est certainement pas moi qui chercherais la tuer. /t, pour rpondre ta question, oui, les 5eelies sont au courant. /st%ce que les deux cours ont unir leurs efforts pour prendre l'(nnom en chasse < demanda%t%il. (l n'a ait pas boug, ce qui m'obligeait tendre le cou de c$t pour regarder ce qui se passait. -e par ins distinguer l'image d'0ndais, dans le miroir, mais tous deux m'ignorrent. .on. &e serait pourtant utile aux deux parties, objecta 7oyle. 3aranis se fait tirer l'oreille. (l agit comme si l'(nnom ne pro enait que de l'nergie *nseelie + il prtend que sa lumire n'a aucune souillure. 0 ec une grimace de dgo)t, elle continua 2 (l ne re endiquera pas sa parent a ec cette chose, et ne nous apportera donc aucune aide. &ar nous aider c'est admettre sa part de responsabilit dans... la fabrication de cette chose. &'est de la folie. -e suis bien d'accord. (l a toujours t plus intress par l'illusion de la puret que par la puret elle%m#me. =u'est%ce qui peut rsister l'(nnom < demanda 7oyle oix basse, comme s'il pensait tout haut. .ous l'ignorons, car nous l'a ons enferm sans le tester au pralable. Mais il tait plein de magies trs anciennes, des lments que nous ne tolrons plus, m#me parmi les *nseelies. 5e rasseyant l'extrmit de son lit, elle ajouta 2 &elui qui l'a libr et le garde cach, s'il peut le contr$ler, dtient une arme d'une puissance toute preu e. =u'attends%tu de moi, ma 4eine < /lle le considra d'un air presque amical. 5i je te demandais de rentrer... pour me protger < 5i je te disais que je ne me sens pas en scurit sans toi et @rost mes c$ts <

(l se laissa tomber sur un genou, son isage disparaissant demi sous sa che elure. -e suis encore le capitaine des &orbeaux de la 4eine. 3u iendrais < insista%t%elle d'une oix doucereuse. 5i tu l'exiges, je iendrais. 3oujours cache derrire le corps de 7oyle, les jambes replies contre ma poitrine, j'essayais de ne pas penser, de garder une expression impassible. 3u dis que tu es toujours le capitaine de mes &orbeaux, mais es%tu toujours mes 3nbres, ou appartiens%tu quelqu'un d'autre, maintenant < La t#te baisse, 7oyle demeura silencieux. &omme je tournais mon regard ers elle, 0ndais me jeta 2 3u m'as ol mes 3nbres, Meredith. =ue eux%tu que je dise, tante 0ndais < &'est gentil de me rappeler que nous sommes du m#me sang, toi et moi. /t, oir dans quel tat tu as mis son dos, j'ose esprer que tu tiens de moi da antage que ce que je croyais. 4ien, rien, je ne de ais penser rien. -'imaginai alors que je regardais tra ers une itre, derrire laquelle se trou ait une autre itre, et encore une autre itre, tout cela l'infini. 4ien, la transparence totale. L'(nnom a t libr pour une raison, mes 3nbres. 3ant que je ne conna!trai pas cette raison, je protgerai mes biens. /t la jolie Meredith fait partie de mes biens. -'espre encore rcuprer un enfant par son entremise. /lle me jeta un regard pour le moins hostile et interrogea 2 /st%il aussi mer eilleux qu'il en a l'air < "ui. La 4eine soupira. 7ommage, mais je ne oulais pas donner naissance des chiots, n'est%ce pas < 7es chiots < rptai%je, interloque. (l ne te l'a pas dit < 7oyle a deux tantes dont les formes ritables sont celles de chiens. 5a grand%mre faisait partie de la grande meute sau age. Les chiens de l'enfer, comme les appellent aujourd'hui les humains, m#me si nous n'a ons rien oir a ec l'enfer. *n systme religieux compltement diffrent. -e me sou ins alors de l'trange aboiement qui tait sorti de la gorge de 7oyle, pendant qu'il me faisait l'amour. -e me rappelai a ec effroi son regard de b#te sau age, alors. -e sa ais que ce n'tait pas un sidhe pur.

"ui, son grand%pre tait un phou?a, si malfique qu'il s'tait fabriqu une progniture en s'accouplant a ec les chiennes de la meute, et qu'il a ait cu asse' longtemps pour le raconter. *n sourire mal eillant se dessina sur ses l res carlates. 7oyle est tout aussi sang%m#l que moi, articulai%je, en me flicitant intrieurement d'a oir pu m'exprimer sur un ton aussi gal. Mais tu sa ais qu'il tait en partie chien, a ant de le prendre dans ton lit < 3oujours agenouill, 7oyle gardait la t#te baisse, le isage dissimul derrire sa longue crinire noire. -e sa ais, a ant qu'il me pntre, qu'il descendait de la meute sau age. Braiment < s'tonna 0ndais. -'ai entendu un hurlement de chien sortir de sa bouche, lui dis%je. /cartant mes che eux, je lui montrai la morsure sur le haut de mon paule, presque la base de mon cou, puis j'ajoutai 2 -e sa ais qu'il r# ait de ma chair, dans tous les sens du terme, a ant m#me de le laisser assou ir sa faim. 5on regard se durcit nou eau. 3u me surprends, Meredith. -e n'aurais jamais cru que tu a ais asse' de tripes pour apprcier la iolence. -e n'aime pas faire du mal aux gens, 0ndais. La iolence en chambre, quand tout le monde est d'accord, c'est totalement diffrent. -e n'ai jamais trou cela diffrent. -e sais. &omment fais%tu cela < me demanda%t%elle alors. &omment est%ce que je fais quoi, ma 4eine < &omment peux%tu a oir l'air aussi impa ide alors que tu arri es me dire : a au diable> a ec ton seul regard < &e n'est pas dlibr de ma part, tante 0ndais, crois%moi. 0u moins ne cherches%tu pas le nier, marmonna%t%elle. .ous n'a ons pas l'habitude de nous mentir, lui rpliquai%je d'une oix lasse. L e%toi, mes 3nbres, et montre ta reine ton dos labour par les ongles de ma nice. 7oyle s'excuta sans un mot, tourna le dos la glace et repoussa ses che eux de c$t. 0ndais s'approcha du miroir et y a an8a une main gante, qui, l'espace d'une seconde, me fit l'effet d'une image en Q%7.

-e t'a ais pris pour un dominant, 7oyle, et je n'aime pas #tre domine. 3u ne m'as jamais demand ce que j'aimais, ma 4eine. -e n'a ais jamais imagin que tu tais si bien constitu. /lle semblait mlancolique, prsent, comme une enfant qui n'a ait pas re8u le cadeau souhait pour son anni ersaire. 3u descends de chiens et de phou?as, continua%t%elle, et ils ne ressemblent pas raiment au spectacle que tu m'offres. La plupart des phou?as possdent plus d'une forme, ma 4eine. 7e chien, de che al, et parfois d'aigle, je sais. =uel rapport cela a % t%il a ec... /lle s'interrompit brusquement, et un nou eau sourire lui tira le coin des l res. ,rtendrais%tu que ton grand%pre a ait le pou oir de se transformer en che al aussi bien qu'en chien < "ui, ma 4eine, murmura%t%il. /lle clata de rire puis l9cha 2 ,as tonnant, donc, que tu sois par comme un talon. 7oyle ne rpondit rien et se contenta de hausser les paules. /t moi, j'a ais si peur pour lui que je fus incapable de rire a ec elle. (l n'tait pas toujours bon d'amuser la 4eine. Mes 3nbres, aussi mer eilleux que tu sois, tu n'en es pas pour autant un che al. Les phou?as changent de forme olont, ma 4eine. 4etrou ant un peu de son srieux, 0ndais lui dclara 2 &ela eut%il dire que tu peux changer la taille de tes attributs < 0i%je l'air d'insinuer cela < *ne srie d'motions passrent sur le isage d'0ndais la itesse de l'clair 2 l'incrdulit, la curiosit et, enfin, un dsir acr. /lle regarda 7oyle comme un a are contemple son or. /lle le con oitait, le oulait pour elle, c'tait on ne peut plus clair. =uand tout ceci sera fini, mes 3nbres, et si tu n'as pas russi ensemencer la princesse, nous ferons en sorte que tu te montres digne de tes prtentions. -e crus un instant que mon isage, si impassible jusque%l, allait se dcomposer, mais non. -e ne prtends rien, ma 4eine, souffla 7oyle. -e ne sais quoi souhaiter, pour le moment, mes 3nbres. 5i tu fais des enfants a ec Meredith, je ne conna!trai jamais le plaisir de te go)ter. /t je persiste croire ce que j'ai toujours cru + je sais ce qui t'a raiment tenu loign de mon lit. "serais%je te demander ce que c'est < 3u peux oser, je peux ne pas rpondre.

(l y eut un silence, puis 7oyle rpliqua 2 =ue crois%tu m'a tenu loign de ton lit toutes ces annes < Le fait que tu puisses de enir roi, et pas seulement de nom. /t le fait que je ne dsire en aucun cas partager mon pou oir. 7irigeant ses yeux ers moi, elle ajouta 2 /t toi, Meredith < =ue penses%tu du fait d'a oir un rai roi, qui exigerait de partager bien da antage que ton lit < Gsitant entre plusieurs rponses, je finis par rpondre en toute honn#tet 2 -e sais mieux partager que toi, tante 0ndais. /lle posa sur moi un regard indchiffrable, que la sincrit de ma rponse m'aida cependant soutenir sans problme. 3u sais mieux partager que moi... =u'est%ce que cela eut dire, quand je sais que je ne partage jamais < /xactement ce que cela eut dire, ma tante. .i plus, ni moins. /lle me considra un long moment, puis dclara 2 3aranis ne partage pas non plus son pou oir. -e sais. 3u ne peux pas te conduire en dictateur si tu ne commandes pas. -e suis en train d'apprendre qu'une reine doit sa oir commander ceux qui l'entourent, sans pour cela dicter tout un chacun ses quatre olonts. /t je dcou re en m#me temps que les conseils de mes gardes, que tu m'as si judicieusement en oys, alent la peine d'#tre couts. -'ai des conseillers, moi aussi, Meredith. 3aranis en a aussi. 0ndais paraissait au bord de s'effondrer, sa main dnude jouant mcaniquement a ec les rubans noirs de sa robe. Mais aucun de nous n'coute personne. L'empereur est nu. &ette dernire remarque me saisit, ce qui dut se oir car 0ndais ajouta 2 3u as l'air surprise, ma nice. -e ne sa ais pas que tu connaissais cette histoire. (l y a longtemps, j'ai eu pour amant un humain qui adorait les contes pour enfants. (l m'en faisait la lecture quand je ne pou ais pas trou er le sommeil. (l y a ait de la mlancolie dans sa oix, comme une trace de regret. /lle continua nanmoins, sur un ton plus neutre 2

L'(nnom a t libr. La dernire fois que nous l'a ons u, il se dirigeait ers l'ouest. -e doute qu'il aille jusqu' la c$te, mais je prfrais ous pr enir. 5ur ces paroles, elle fit un geste lent de la main, et son image disparut de la glace, y laissant la place mon isage sur lequel se dessinait une expression incrdule. 3u peux faire quelque chose ce miroir pour que personne ne le tra erse sans nous a ertir a ant < demandai%je 7oyle. "ui. 0lors, fais%le. La 4eine pourrait s'en irriter. @ais%le quand m#me, 7oyle, rtorquai%je en ignorant ma peur. -e ne eux plus de surprise de ce genre, ce soir. 5e plantant de ant le miroir, il en effleura les bords plusieurs reprises, et je sentis le sortilge me picoter la peau tandis que je m'allongeais sur le lit. 0s%tu toujours besoin de compagnie < me demanda mon garde en se tournant ers moi. -e lui tendis les bras et rpondis 2 Biens au lit, et serre%moi fort pendant que je m'endors. (l sourit, se glissa sous les draps mes c$ts et me fit un berceau moelleux de son corps. Ilottie contre lui, je m'entourai alors de la soyeuse fourrure que formait sa che elure. ,endant que je m'abandonnais au sommeil, il me parla doucement. &ela t'est gal que ma grand%mre ait fait partie de la meute sau age et que mon grand% pre ait t un phou?a < "ui, soufflai%je. ,uis je lui demandai 2 -e risque raiment d'a oir des chiots pour bbs < &'est peu probable, ,rincesse. Mmh... cool.

21

(l tait rare qu'on fasse appel l'agence 1rey pour une affaire de crime. .ous a ions aid la police, par le pass, lorsqu'il y a ait du malfice dans l'air, mais nous inter enions alors en tant que conseillers ou leurres. -'aurais pu compter sur les doigts d'une seule main les scnes de crime que j'a ais ues. 0ujourd'hui, nanmoins, je pou ais ajouter un doigt mon compte. Le corps de la femme tait dj allong sur une ci ire lorsque je l'approchai. =uelques mches de ses che eux blonds lui collaient au isage, dont certaines, trempes par l'ocan, paraissaient nettement plus sombres. 5a trs courte robe bleu p9le tait, elle aussi, mouille par endroits. *n large ruban la couleur incertaine, plac juste sous la poitrine, accentuait son profond dcollet. 5es longues jambes taient nues et bron'es, et les ongles de ses orteils taient ernis du m#me bleu que ceux de ses mains. =uant l'trange teinte bleue de ses l res, elle tait due son maquillage fantasque et non la p9leur de la mort. &ette couleur s'appelle asph)xie. -e me tournai ers la oix qui enait de rsonner derrire moi. 1rande et mince, les mains plonges dans les poches de son pantalon, l'inspecteur Lucinda 3ate s'a an8a ers moi. /lle essaya de m'offrir le sourire tranquille que je lui connaissais, mais je ne marchai pas. Gabituellement empreint d'humour et d'une pointe de cynisme, son regard tait aujourd'hui proccup, et son expression refltait une gra it que je ne lui a ais jamais ue. /xcuse'%moi, Lucy, ous parlie' de... < ... la couleur du rouge l res. /lle s'appelle asph)xie. /lle est cense imiter la teinte que prennent les l res d'un corps qui est mort par touffement. &'est dr$le, n'est%ce pas < -'obser ai de nou eau la ictime. /lle a ait des traces iolaces et blanches autour des yeux, du ne' et de la bouche. 5aisie de l'en ie soudaine de lui $ter son bleu l res pour oir si la m#me couleur demeurait en dessous, je me gardai pourtant de toucher son cada re. 0lors, elle est morte asphyxie < 7emandai%je. "ui. /lle ne s'est pas noye <

-'en doute. 0ucun des autres ne s'est noy. Les autres... < -eremy a d) emmener 3eresa l'h$pital. 3eresa < Mais, qu'est%ce qui s'est pass < /lle a touch le rouge l res que l'une des femmes allait se mettre a ant de mourir, et elle s'est brusquement mise tousser et cracher, son c6ur s'est affol. 5i on n'a ait pas eu d'auxiliaire mdical sur place, elle pou ait y passer. -'aurais d) rflchir deux fois a ant d'attirer dans ce merdier l'une des meilleures extralucides du pays. /lle regarda @rost, qui se tenait lgrement en retrait, les deux mains croises de ant lui, tout fait dans la peau d'un garde du corps. Mais l'effet tait quelque peu g9ch par sa crinire d'argent qui olait au ent en cherchant s'chapper de son catogan. (l portait un costume de soie blanche, dont la poche de poitrine tait orne d'un mouchoir rose p9le assorti sa chemise. 0 ec sa fine ceinture mtallique et ses mocassins de cuir fau e, il ressemblait da antage un mannequin qu' un ange gardien, m#me si le ent, en soule ant les pans de sa este, d oilait parfois l'tui de son re ol er plaqu contre son flanc. -eremy m'a dit que ous tie' en retard aujourd'hui, remarqua Lucy 3ate. Bous dorme' suffisamment, ces derniers temps, Merry < .on, pas asse'. (nutile de lui expliquer que ce n'tait pas @rost qui a ait assur ma protection, la nuit dernire. .ous ba ard9mes donc de choses et d'autres, n'importe quoi, du moment que cela comblait le silence glac qui entourait cette femme morte. -e baissai les yeux sur son isage, charmant malgr son tat. Le corps paraissait plut$t mince, maigre m#me, comme si elle a ait cherch perdre un maximum de ?ilos pour atteindre un poids donn. 5i elle a ait su qu'elle de ait mourir la nuit dernire, aurait%elle je)n, la eille < =uel 9ge a ait%elle < Bingt%trois ans, d'aprs ses papiers. /lle en para!t plus. 3rop de rgime et trop de soleil, oil le rsultat, Merry. (l n'y a ait pas une trace d'humour dans son expression. Le ant les yeux ers le promontoire qui dominait la plage, elle ajouta 2 Bous #tes pr#te oir le reste < "ui, mais je suis un peu tonne que ous aye' fait appel -eremy. /lle a t tue, trangle, asphyxie, ou je ne sais quoi + c'est horrible, mais pourquoi nous a oir demands, nous <

-e n'ai pas demand os deux gardes du corps, en re anche. ,our la premire fois, je dcelai de l'hostilit dans son regard. /lle me montra 4hys, qui allait et enait sur le sable. 5i @rost paraissait aguement mal l'aise, lui semblait s'amuser de la situation. (l souriait et chantonnait en obser ant les hommes en uniforme qui s'agitaient au bord de l'eau. 0 un moment donn, son feutre fau e la main pour l'emp#cher de s'en oler, il se retourna, nous fit un petit signe de la main puis continua sa balade, son trench blanc flottant comme des ailes autour de lui. 4hys a un comportement inquitant, sur les scnes de crime, remarqua l'inspecteur 3ate. (l semble y trou er tellement de plaisir + on dirait qu'il se rjouit de la mort des gens. &omment lui expliquer qu'il a ait t autrefois nr comme un dieu de la mort < &e n'tait donc pas une situation qui le perturbait beaucoup. Mais inutile de prciser ce genre de chose la police. Bous sa e' comme il aime les films noirs, lui dis%je simplement. "n n'est pas au cinma, que je sache. =u'est%ce qui ous chagrine tant, Lucy < -e ous ai ue sur des scnes de crime autrement plus gore que celle%ci. =u'est%ce qui ous tracasse < 0ttende' de oir, ous alle' ite comprendre. Bous ne oule' rien me dire < 7j 4hys re enait ers nous, le isage aussi rayonnant que celui d'un enfant de ant un arbre de .oOl. Ionjour, inspecteur 3ate, lan8a%t%il. (l n'y a pas de aisseaux clats dans les yeux de la ictime, et je n'ai trou aucune trace d'hmatome sur elle. =uelqu'un sait comment elle a t asphyxie < Bous a e' examin son corps < lui demanda%t%elle d'une oix glaciale. "ui, sourit%il. "n est enus pour 8a, non < "n ne ous a pas personnellement in it ce spectacle, je ous signale, lui balan8a%t% elle en lui appuyant son index sur sa poitrine. "n a in it Merry, -eremy et 3eresa, mais pas ous. 3out sourire disparut du isage de 4hys, et son regard aux trois teintes de bleu se figea. Merry doit a oir deux gardes du corps auprs d'elle en permanence, ous le sa e' trs bien. "ui, je le sais. Mais je n'aime pas ous oir tra!ner sur mes scnes de crime. -e connais les rgles, inspecteur. -e n'ai pas touch os indices, si 8a peut ous

rassurer. /t j'ai bien pris soin de ne pas rester dans les pattes des lgistes et des photographes. *n brusque coup de ent plaqua les che eux bruns de Lucy sur son isage, ce qui l'obligea sortir la main de sa poche pour les repousser en arrire. /h bien, faites en sorte de ne pas rester dans les miennes non plus, 4hys. ,ourquoi < =u'est%ce que j'ai fait de mal < Bous prene' otre pied de ant ce genre de spectacle, et 8a ne me pla!t pas. .ous plantant l, elle partit ers le fond de la plage, en direction de l'escalier qui menait la route, au par?ing et au club construit sur un promontoire dominant l'ocan. =u'est%ce qui l'a mise dans cet tat < interrogea 4hys, mdus. &e qu'il y a de l'autre c$t de cet escalier la r ulse, manifestement, et elle a besoin de se dfouler sur quelqu'un. &e quelqu'un, c'est toi. /t pourquoi moi < ,arce qu'elle est humaine, lui expliqua @rost qui enait de nous rejoindre. /t les humains n'aiment pas la mort. (ls ne s'en rjouissent pas comme toi. &e n'est pas rai, riposta%t%il. Ieaucoup d'inspecteurs adorent leur job, les lgistes aussi. Mais ils ne ont pas tra!ner leurs gu#tres autour des scnes de crime, lui rpliquai%je. ,arfois, si. 5i les humains plaisantent ou chantonnent de ant les morts, c'est pour acuer leur peur. 3oi, tu chantes parce que tu es heureux. Ca ne te g#ne pas. (l jeta un coup d'6il au cada re de la femme puis dclara 2 /lle s'en fout, elle est morte. "n pourrait faire jouer un opra de Ragner sur son corps, 8a ne lui ferait ni chaud ni froid. 4hys, fis%je en lui prenant le bras, ce ne sont pas les morts qu'il faut chercher apaiser, ce sont les i ants. (l me considra sans comprendre. Montre%toi moins gai de ant les humains quand tu regardes leurs morts, lui expliqua @rost. 7'accord, mais je ne ois pas pourquoi je de rais faire semblant. @ais comme si l'inspecteur 3ate tait la 4eine 0ndais, repris%je, et dis%toi que 8a l'ennuie de te oir glousser de ant les morts. (l demeura pensif un instant puis haussa les paules. -e eux bien para!tre moins gai de ant elle, mais je ne pige toujours pas pourquoi. 0 ec un soupir, je me tournai ers @rost et lui demandai 2

/t toi, tu comprends pourquoi < 5i c'tait ma reine sur cette ci ire, oui, j'aurais de la peine de la oir comme 8a. 3u ois, 4hys < "H, je ais me montrer triste de ant l'inspecteur 3ate. ,rends en l'air, au moins, 8a suffira. -e l'imaginais dj tombant genoux et pleurant chaudes larmes de ant le prochain cada re qu'il errait. .'en fais pas trop, non plus, ajoutai%je. 5on sourire m'assura qu'il comprenait parfaitement ce que je craignais de lui. -e suis srieuse, 4hys, si tu ne changes pas d'attitude, 3ate pourrait bien te irer des scnes de crime. 7'accord, d'accord, je ais #tre sage. ,ffff... 5urgissant en haut du promontoire, Lucinda 3ate nous appela soudain, d'une oix qui me rappela le cri d'une mouette port par le ent. 7p#che'% ous A "n n'a pas toute la journe A /n fait, si, rtorqua 4hys. 3ra ersant le sable pour rejoindre l'escalier, je commen8ais pester contre les talons hauts de mes bottes quand @rost me rattrapa et m'offrit son bras. /n fait : si >... quoi < demandai%je 4hys. /n fait, on a toute la journe. "n a l'ternit. Les morts ne ont nulle part. (ntrigue, je le is obser er l'inspecteur d'un air r# eur, presque absent. 3u sais quoi, 4hys < lui dis%je alors. .on, mais tu as me le dire, ,rincesse. Lucy a raison. 3u as une attitude un peu flippante, sur les scnes de crime. ,as autant que je le pourrais. &omment est%ce que je dois traduire 8a < (l ne me rpondit pas et se contenta de marcher de ant nous. =u'est%ce qu'il oulait dire, @rost < 0utrefois, on l'appelait le 5eigneur des 4eliques. /t 8a signifie quoi, exactement < !elique, c'est un mot potique ancien. Ca se rapporte tout ce qui reste d'un cada re. -e l'arr#tai d'une main sur le bras et plongeai mon regard dans le sien, essayant d'aperce oir ses yeux derrire la mche argente qui lui barrait le isage. =uand un sidhe est appel seigneur de ceci ou de cela, 8a eut dire qu'il a tout pou oir

sur la chose. 3u me dis donc que 4hys peut causer la mort < -e le sa ais, @rost. .on, Meredith, je dis qu'il tait capable une poque de r eiller les morts, ceux dont le corps est depuis longtemps refroidi, pour qu'ils iennent combattre nos c$ts pendant les batailles. -e... j'ignorais que 4hys possdait ce genre de pou oir. (l ne le fait plus. =uand l'(nnom a t cr, 4hys a perdu le pou oir de le er une arme de cada res. "n n'en a ait de toute fa8on plus l'utilit, et puis, combattre les humains de cette manire aurait conduit nous faire expulser de ce pays. (l hsita puis ajouta 2 Ieaucoup d'entre nous ont perdu leurs pou oirs quand l'(nnom a t con8u, mais je ne connais personne qui ait t aussi perdant que 4hys, dans l'histoire. -e regardai celui%ci monter l'escalier de ant nous, les boucles blanches de son catogan oletant librement dans le ent. 7'un dieu qui pou ait le er des armes sa guise, il tait pass ce... simple 4hys. &'est pour 8a qu'il refuse de me dire son rai nom < Le nom sous lequel il tait r r < =uand il a perdu ses pou oirs, il a pris le nom de 4hys en disant que l'autre tait mort en m#me temps que sa magie. 3ous, m#me la 4eine, ont toujours respect cette con ersion. .'importe lequel d'entre nous aurait pu ainsi perdre ses pou oirs pour nourrir le sortilge duquel est n l'(nnom. /t comment a e'% ous obtenu de chacun qu'il accepte la cration de l'(nnom < &eux qui taient au pou oir ont promis la mort tous ceux qui s'y opposeraient. -'aurais d) m'en douter. /t comment 0ndais a%t%elle russi persuader 3aranis d'accepter 8 a < &'est un secret que seuls 3aranis et la 4eine connaissent. 7licatement, il repoussa les che eux de mon isage et dclara 2 0 la diffrence de 4hys, je ne me complais pas du tout dans la tristesse et la mort. -'ai h9te d'#tre ce soir. Moi aussi, dis%je en lui embrassant le dos de la main. Merry A appela Lucy 3ate du haut des marches. 4hys l'a ait pratiquement rejointe, et elle disparut de notre ue en l'entra!nant sa suite. /n l'entra!nant ou en le tolrant < "n ferait mieux de se presser, dis%je alors @rost. "ui, je crains un peu l'humour dont 4hys est capable en prsence de l'inspecteur. .ous change9mes un regard entendu puis ache 9mes de grimper les marches, esprant tous

les deux arri er sur la scne du crime a ant que 4hys n'ait le temps de faire quelque rflexion malheureuse.

22

&ertains corps taient dj dans des sacs, ces cocons de plastique dans lesquels personne ne risquait jamais de se r eiller. Mais comme il n'y en a ait pas asse', on a ait commenc taler le reste des cada res par terre, l'air libre. (l me fut impossible, d'un seul regard, d' aluer leur nombre. 0 premire ue, une centaine, peut%#tre m#me da antage. (ncapable de me rsoudre les compter, comme s'il s'agissait de marchandises enregistrer, je dcidai de ne plus penser, de me blinder au maximum. -'imaginai que j'tais re enue la cour, pour assister un des : di ertissements > dont la 4eine tait friande. Lors de petites f#tes de ce genre, on n'a ait pas intr#t montrer dgo)t, crainte ou horreur + sinon, elle se faisait un plaisir de ous faire participer au shoJ. *n shoJ qui, rai dire, rele ait plus de la torture et du sexe que de la mort. Mais l'asphyxie ne faisant pas partie des per ersions d'0ndais, elle n'aurait sans doute pas apprci le spectacle sordide que j'a ais sous les yeux, et qu'elle aurait probablement considr comme un g9chis. 3ous ces gens qui auraient pu l'admirer, qu'elle aurait pu terroriser sa guise... -e me persuadai alors que ma ie dpendait de ma capacit rester impassible, ne rien prou er. &'tait, ma connaissance, le seul moyen de dambuler parmi ces cada res sans de enir hystrique. -e ne cessai donc de me rpter, comme un mantra 2 ne p*te pas les plombs" ta ie en dpend + ne p*te pas les plombs" ta ie en dpend... &e qui m'aida, finalement, circuler entre ces ranges de morts, les regarder sans hurler d'horreur. Les corps qui n'taient pas recou erts de plastique a aient tous les l res bleutes comme la femme de la plage, sauf que, l, il ne s'agissait pas de maquillage. (ls taient tous morts d'asphyxie, mais pas instantanment. (ls ne s'taient pas affals d'un coup par terre. (l y a ait des traces de griffures sur le cou de certains d'entre eux, sur leur poitrine, aussi, comme s'ils a aient cherch insuffler de l'air leurs poumons qui ne marchaient plus. .euf cada res semblaient diffrents des autres, cependant. 5ans sa oir ce qui les caractrisait exactement, j'allais et enais de ant eux. @rost a ait fait la m#me chose, un peu a ant moi, puis il s'tait cart pour laisser les enqu#teurs et les lgistes faire leur tra ail. *ne foule de gens s'agglutinait en gnral sur le lieu d'un crime, et je me rappelle a oir t extr#mement surprise par l'essaim qui pou ait bourdonner autour de la ou des ictimes, la premire fois que j'a ais

approch une scne de ce genre. 7errire @rost, il y a ait une forme recou erte d'une toile cire, mais ce n'tait pas un corps. (l me fallut quelques secondes pour comprendre qu'il s'agissait d'un arbre de .oOl + un arbre que quelqu'un aurait masqu pour qu'il ne oie pas ces cada res tals par terre, comme on aurait band les yeux d'un innocent afin qu'ils ne soient pas ternis par ce spectacle morbide. &ela aurait d) para!tre ridicule, mais 8a ne l'tait pas. 7'une certaine fa8on, il semblait normal d'a oir dissimul les dcorations de cette salle + pour ne pas les g9cher, sans doute. @rost parut ignorer le sapin, comme tout le reste autour de lui, d'ailleurs. =uant 4hys, fidle son habitude, il a ait l'air de s'intresser au moindre dtail. (l se tenait mes c$ts, mais sans chantonner ni sourire. Le carnage au milieu duquel nous enions de pntrer de ait l'impressionner, quelque part. Mais ce n'tait pas le terme appropri pour qualifier cette scne. ,ar carnage, on entendait sang, chair torture, arrache. 0lors qu'il ressortait de cet endroit une trange impression de propret, de calme glac. -'a ais u des gens qui adoraient les massacres, qui prenaient un rel plaisir dcouper quelqu'un en morceaux, sentir la lame taillader la peau, la chair et les muscles. Mais il n'y a ait aucune trace de dlectation sau age, dans cette scne macabre. (l n'y a ait que la mort, la mort froide, comme si la @aucheuse tait simplement passe par l pour faire son office. =u'est%ce qui diffrencie ces neuf%l des autres < me demandai%je oix basse sans me rendre compte que 4hys m'a ait entendue. (ls sont partis tranquillement + pas de trace de griffures, aucun signe de lutte. &eux%l, seulement ces neuf%l... se sont effondrs pendant qu'ils dansaient. Mais, par la 7esse 3oute%,uissante, qu'est%ce qui s'est pass ici, 4hys< Iordel, qu'est%ce que ous faites l, ,rincesse Meredith <A rsonna soudain une oix au fond de la salle. 49bl, muscl, le cr9ne dgarni, l'homme qui s'a an8a ers nous en se frayant un chemin parmi les cada res a ait l'air furax. Lieutenant ,eterson, n'est%ce pas < lui dis%je en lui tendant la main. La premire et la dernire fois que je l'a ais u, c'tait le jour o; j'a ais tent de persuader la police d'enqu#ter sur le fait qu'un aphrodisiaque fey pou ait a oir t introduit parmi la population humaine. "n m'a ait alors gentiment rpondu que les aphrodisiaques ne marchaient pas plus que les philtres d'amour. /n russissant leur prou er le contraire, j'a ais pro oqu une ritable meute au sein du poste de police. Le lieutenant ,eterson a ait t l'un de ceux dont je m'tais ser ie pour authentifier mes dires, et on a ait t oblig de lui passer les menottes pour l'arracher moi. .e ous force' pas #tre aimable, ,rincesse. =u'est%ce que ous foute' l < -e suis raiment ra ie de ous oir, lieutenant, lui rpondis%je en souriant.

@iche' le camp d'ici, sinon c'est moi que ous fais jeter dehors. &omme 4hys se rapprochait insensiblement, les yeux de ,eterson se posrent un instant sur lui, puis re inrent sur moi. -e ois bien os deux gorilles. 5'ils tentent quoi que ce soit, immunit diplomatique ou pas, je les fais coffrer. -etant un coup d'6il derrire moi, je is @rost s'a ancer, lui aussi. -e secouai alors la t#te, et il s'arr#ta, non sans faire la grimace. (l tait isiblement contrari, mais, tant pis + je lui demandais juste de me laisser un peu d'air. 0 e'% ous dj u autant de morts < interrogeai%je d'une oix calme. =uoi < fit ,eterson. -e rptai ma question. =u'est%ce que 8a peut ous faire < me claqua%t%il au ne'. &'est affreux. "ui, c'est affreux, mais qu'est%ce que 8a peut ous foutre < Bous serie' plus aimable si ous n'a ie' pas de ant ous une abominable scne de crime. (l partit d'un rire grin8ant. Mais, ,rincesse, je suis aimable. &'est ma fa8on moi d'#tre aimable a ec les meurtriers comme ous, qui se planquent derrire une foutue immunit diplomatique. -'a ais t une fois soup8onne d'a oir tu un homme qui a ait tent de me ioler. -e n'a ais rien fait, bien s)r, mais, sans immunit diplomatique, je me serais retrou e derrire les barreaux. -'aurais m#me probablement fini de ant un jury. -e ne cherchai donc m#me pas nier, certaine que ,eterson ne me croirait pas plus qu'il ne m'a ait crue a ant. ,ourquoi ces neuf corps sont%ils les seuls #tre morts tranquillement < lui demandai%je. =uoi < 1rima8a%t%il. ,ourquoi ces neuf corps sont%ils les seuls ne pas porter de traces de lutte< &'est une enqu#te policire, je ous signale. &'est mon enqu#te, et je me fiche pas mal de sa oir si ous #tes l pour me refiler os conseils mtaphysiques de merde A -'en ai m#me rien foutre de sa oir si ous nous a e' aids, dans le pass. -'en ai jamais u le rsultat, et, os histoires de magie, ous pou e' ous les mettre l o; je pense A 0lors, pour la dernire fois, foute'%moi le camp d'ici. -e m'tais efforce d'#tre aimable, professionnelle. Mais quand la gentillesse ne suffisait pas, on pou ait toujours essayer d'#tre mchant. -e le ai la main ers lui, comme pour lui toucher le

isage. /t il fit ce que j'esprais. (l recula. =u'est%ce qu'il y a, lieutenant < .e me touche' pas. 5a oix tait plus calme, maintenant, et donc, autrement plus mena8ante. &e n'est pas le contact de ma peau qui ous a rendu fou, la dernire fois, lieutenant. &'taient les Larmes de IranJyn. .e... recommence' pas... me toucher, rpta%t%il sur ton ibrant. (l y a ait quelque chose d'effrayant dans ses yeux. (l a ait peur de moi, il tait m#me terrifi, et il me haDssait pour cela. 4hys fit un pas en a ant, sans tout fait s'interposer entre le lieutenant et moi, cependant. /t je ne l'en emp#chai pas. (l n'est jamais trs rassurant d'a oir en face de soi un regard aussi haineux. .ous ne nous sommes rencontrs qu'une fois, lieutenant. ,ourquoi me haDsse'% ous < &'tait une question si directe que m#me un humain n'aurait pas os la poser. Mais je ne comprenais pas, je n'arri ais pas comprendre + alors, il fallait que je demande. (l abaissa les yeux, comme s'il ne s'tait pas attendu ce que je oie aussi profond dans son 9me. 7'une oix si basse qu'elle en de enait rauque, il articula 2 Bous a e' oubli, peut%#tre... ce que ous a e' laiss sur ce lit < *n tas de iande dcoup en lambeaux. 5ans les empreintes de ses dents, on n'aurait jamais reconnu cet homme. /t ous ous demande' pourquoi je ne eux pas que ous me touchie'... (l rele a la t#te et me fixa, de son regard de flic, transparent, indchiffrable. Maintenant, sorte', ,rincesse. /mmene' os deux nounous, et fiche'% moi le camp. -e dirige cette enqu#te, et je ne eux pas de ous ici. 5a oix a ait retrou son calme, prsent. *n calme qui n'augurait rien de bon. Lieutenant, c'est moi qui ai fait appeler l'agence 1rey, annon8a soudain Lucy 3ate en surgissant de la terrasse. /t qui ous en a donn l'autorisation < -e n'ai jamais eu besoin d'autorisation pour les faire enir, les autres fois. 0 son tour, elle se fraya un chemin parmi les corps allongs par terre et, lorsqu'elle arri a sa hauteur, il s'a ra qu'elle a ait au moins une t#te de plus que ,eterson. L'extralucide, je comprends, rtorqua%t%il. M. 1rey aussi, parce que c'est un magicien de renom. Mais pourquoi elle < Les sidhes sont connus pour leur usage de la magie, lieutenant. -e pensais que, plus nous aurions d'experts sur le lieu du crime, mieux ce serait. Bous pensie', ous pensie'... /h bien, arr#te' de penser, inspecteur. &ontente'% ous de

sui re la procdure. /t la procdure, c'est que ous en parlie' d'abord au responsable de l'enqu#te. /t le responsable de l'enqu#te, c'est moi. /t moi, je ne ous dis qu'une chose 2 elle n'est pas la bien enue ici. Lieutenant, je... (nspecteur 3ate, si ous oule' rester dans cette quipe, ous faites ce que je dis et ous ne discute' pas. &'est clair < -e is Lucy se dbattre un instant a ec ce qu'il enait de lui balancer, puis elle rpondit 2 "ui, monsieur, c'est clair. Ion, parce que les galonns, ils peu ent penser ce qu'ils eulent, c'est moi qui suis sur l'affaire. &'est mon cul qui se joue, et moi je dis que c'est un genre de ga' toxique, ou du poison. =uand on aura fini les analyses toxicologiques sur les autres corps, on saura ce que c'est. Mais, d'abord, on cherche le responsable. ,as besoin d'aller au pays des fes pour rsoudre ces meurtres en pagaille. &'est encore un putain de tar qui a fait 8a, aussi mortel que tous les autres dans cette salle. (l inclina la t#te de c$t, puis posa les yeux sur moi, sur 4hys et enfin sur @rost. 7sol... mortel comme tous les humains de cette salle. Maintenant, ous me ire' d'ici os culs d'immortels et ous dgage'. /t si j'entends que quelqu'un sous ma direction ous a parl, ce sera le conseil de discipline. &'est clair pour tout le monde < "ui, monsieur, dit Lucy. -e lui adressai mon plus charmant sourire. Merci, lieutenant. &ela me r ulsait de me trou er au milieu de tous ces morts. -e n'ai jamais rien u de pire, alors, merci de me laisser partir + d'autant que j'ai d) me retenir quatre pour ne pas m'enfuir en courant. -e continuai de sourire tout en $tant l'unique gant de caoutchouc que j'a ais enfil en arri ant. 0 la diffrence de 4hys, je n'a ais touch aucun corps, parce que je ne oulais pas emporter a ec moi la sensation repoussante de leur chair morte. 4hys $ta aussi les siens, et nous les jet9mes dans le sac rser aux gants usags. 0 ant de sortir, je ne pus m'emp#cher de lancer 2 Merci encore, lieutenant, de me laisser partir. -e suis d'accord a ec ous, je ne sais pas ce que je fiche ici. 5ur ce, je sortis, 4hys et @rost me sui ant quelques pas, comme des ombres p9les.

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"; a%t%on < demandai%je, assise au olant de l'0cura, la cl de contact la main. (nstalls l'arrire, mes deux gardes changrent un regard tonn, puis 4hys dclara 2 Laisse%moi conduire, Merry. 3endant le bras entre les deux siges a ant, il me prit doucement les cls des doigts. -e ne protestai pas. La journe a ait t prou ante et je me sentais puise. 4hys descendit de oiture, attendit que je me sois glisse sur le sige c$t passager, et prit ma place au olant. Geureusement que je l'a ais car @rost ne sa ait pas conduire. 0ttache%toi, m'ordonna%t%il. &ela ne me ressemblait pas d'oublier ma ceinture, et il me fallut deux tentati es a ant de russir la boucler. =u'est%ce que j'ai, aujourd'hui < demandai%je sur un ton la fois inquiet et agac. &'est le choc, rpliqua%t%il en mettant le moteur en route. Le choc < Le choc de quoi < &e fut @rost qui me rpondit, en se penchant ers mon sige. La plupart des gardes ne s'attachaient jamais. &omme ils pou aient se faire dcapiter sans mourir pour autant, j'imaginais qu'un petit oyage tra ers le pare%brise ne leur faisait pas peur. 3u l'as dit toi%m#me au policier 2 tu n'a ais jamais u quelque chose d'aussi horrible. /t toi, tu as u pire < (l hsita un instant puis l9cha 2 "ui. -e tournai la t#te ers 4hys, qui enait de nous faire pntrer sur ,acific GighJay, a ec sa ue magnifique sur l'ocan. /t toi < =uoi, : et moi > < demanda%t%il en souriant. 3u as u pire que ces meurtres < "ui. /t, non, je ne raconterai rien l%dessus. M#me si je te le demande gentiment <

5urtout si tu me le demandes gentiment. 5i j'tais en colre contre toi, je pourrais essayer de te choquer a ec les horreurs que j'ai ues. Mais je ne suis pas en colre contre toi, et je ne eux pas te faire de mal. /t toi, @rost < -e suis s)r que 4hys a u bien pire que moi. -e n'tais pas en ie pendant les toutes premires batailles, quand notre peuple combattait les @irbolgs. -e sa ais que les @irbolgs taient les premiers habitants semi%di ins des !les Iritanniques et de l'(rlande. -e sa ais que mes anc#tres les a aient dfaits, et a aient ainsi gagn le droit d'#tre les nou eaux chefs de ces terres. (l y a ait plus de mille ans de cela. Mais ce que j'ignorais, c'tait que 4hys tait plus 9g que @rost et la plupart des autres sidhes. /t qu'il a ait t l'un des premiers parmi nous s'installer dans ces !les, que l'on considrait aujourd'hui comme la terre d'origine de tous les sidhes. 3u es plus jeune que 4hys < "ui. &omme je scrutais son isage, celui%ci parut soudain trs concentr sur sa conduite. 4hys< "ui, fit%il en fixant la route de ant lui. (l prit un irage un peu trop ite et dut lutter a ec le olant pour redresser. /tait%ce une feinte pour iter de me rpondre < &ombien d'annes as%tu de plus que @rost < -e ne me sou iens pas. 5i, tu te sou iens. .on, je ne me sou iens pas, Merry. Ca fait trop longtemps. -e ne me rappelle pas quand @rost est n. (l ne souriait plus du tout, prsent. (l paraissait m#me irrit par ma question. 3u te rappelles ton anne de naissance < demandai%je alors @rost. (l rflchit un instant puis secoua la t#te. ,as raiment. 4hys a raison sur un point. 0u bout d'un certain temps, 8a de ient trop long pour qu'on y pense. 3u oudrais dire que ous finisse' tous par perdre des bribes de mmoire < .on, mais l'anne durant laquelle tu es n n'a plus d'importance. 3u sais qu'on ne f#te pas les anni ersaires. "ui, mais je ne m'tais jamais demand pourquoi. *ne fois encore, je me tournai ers 4hys. (l a ait l'air particulirement sombre.

0lors tu as raiment u pire que l%bas, dans ce club... ou ce restaurant, peu importe < "ui, l9cha%t%il sur un ton sec. 5i je te demandais de me raconter, tu le ferais < .on. (l y a des non qui peu ent #tre proches du oui. Mais le non de 4hys tait un .". radical. -e laissai tomber. /t puis, je n'tais pas certaine de de cada res la fois, et je crois que, l, j'a ais eu ma dose. 7'accord, dis%je 4hys. 5i tu prfres ne pas m'en parler, je respecte. &'est norme de ta part, me rtorqua%t%il comme s'il ne me croyait pas. (nutile de jouer les hypocrites. 7sol, Meny, mais je ne me sens pas au mieux de ma forme, en ce moment. -e croyais que j'tais la seule a oir du mal encaisser 8a. &e ne sont pas les corps qui me chagrinent, c'est le fait que le lieutenant se trompe. &e n'tait ni un ga', ni un poison, ni rien de ce genre. =u'est%ce que tu eux dire, 4hys < =u'est%ce que tu as u... que je n'ai pas u < 7errire moi, @rost se renfon8a dans son sige. 7'accord, qu'est%ce que ous a e' u, tous les deux, que je n'ai pas u< 4hys garda les yeux fixs droit de ant lui, et, sur la banquette arrire, ce fut le grand silence. =uelqu'un eut bien me rpondre < "n dirait que tu te sens mieux, tout d'un coup, obser a @rost. "ui. (l n'y a rien de mieux que de se sentir un peu ner pour acuer. 0lors, qu'est%ce que ous a e' u et qui m'a chapp < 3u te protgeais trop pour oir quelque chose de mystique, me rpondit 4hys. 3u m'tonnes... 3u as une ide du bordel mtaphysique qui peut se balader l o; on ient de commettre un meurtre < *n massacre, plut$t... (l y a une multitude d'esprits qui sont attirs sur ce genre de scne. (ls affluent comme des autours pour se b9frer de restes encore i ants, pour se nourrir de leur horreur, de leur douleur. 3u peux entrer tout propre dans un endroit pareil, et en ressortir cou ert de ces chasseurs. "n sait de quoi sont capables les esprits qui che auchent les airs, Merry, me dit @rost. Mieux que moi, sans doute. Mais ous #tes des sidhes + les chasseurs ne s'en prennent pas ous. Les petits, non, prcisa @rost. Mais j'en ai u certains comme nous se faire littralement possder par des #tres incorporels. Ca arri e, surtout si quelqu'un pratique la magie ouloir entendre parler de morts affreuses, surtout si elles taient pires que ce quoi je enais d'assister. -amais je n'a ais u autant

noire. /t moi, je suis asse' humaine pour m'en prendre plein la gueule sans effort. -e n'ai pas grand%chose faire pour les attirer, part ngliger de me protger. 3u essayais de ressentir le moins de choses possibles, quand tu tais l%bas, me fit remarquer 4hys. -e suis dtecti e pri , pas de in professionnel. -e ne suis m#me pas magicienne ou sorcire. -e n'a ais rien faire l%bas, aujourd'hui. -e ne pou ais rendre ser ice personne. 3u aurais pu, si tu a ais juste un petit peu laiss tomber ton cran. 7'accord, j'essaierai d'#tre un peu plus courageuse, la prochaine fois. 0lors, qu'est%ce que ous a e' u < @rost poussa un soupir asse' profond pour que je l'entende. -'ai senti les traces d'un sortilge puissant, trs puissant. /lles s'accrochaient un peu partout dans cette salle comme un cho. 3u l'as senti ds qu'on a pntr l'intrieur < .on, je ne oulais pas toucher les morts, alors j'ai fouill l'endroit a ec d'autres sens que mon toucher et ma ue. -'ai laiss tomber mon cran, comme tu dis. &'est ce moment% l que j'ai senti le malfice. 3u sais de quel sortilge il s'agissait < demandai%je @rost en me tournant lgrement ers lui. "ui, rpondit la oix de 4hys. =u'est%ce que tu iens de dire < (l suffisait de se concentrer un petit peu, pour renifler les restes de magie qui flottaient dans cette salle. Merry aurait pu s'en rendre compte, si elle a ait oulu. Ca ne l'aurait pas interpelle plus que moi, lui objecta @rost. /t 8a aurait pu, en re anche, lui rendre le spectacle encore plus pnible. -e ne discute pas 8a, dit 4hys. &e que je eux dire, c'est que j'ai obser les corps de prs. .euf d'entre eux sont tombs sur place, alors que les autres ont eu le temps de rsister, d'a oir peur, de tenter de fuir. Mais ils n'ont pas couru comme ils auraient couru si, par exemple, ils a aient t poursui is par un animal sau age. (ls ne se sont pas rus ers les portes, ils n'ont pas cherch casser de fen#tre parce que... ils ne oyaient rien. 3u parles par nigmes, lui dit @rost. "ui, parle comme tout le monde, s'il te pla!t, 4hys. /t s'ils ne s'taient pas mis courir tout simplement parce qu'ils ignoraient qu'il y a ait

: quelque chose > dans la salle < =u'est%ce que tu eux dire < lui demandai%je. La majorit des humains n'ont pas la capacit de oir tous les esprits. &'est rai, mais de l insinuer que des esprits aient pu tuer tout le monde dans ce club, je ne suis pas d'accord. &es #tres incorporels, ces chasseurs, peu importe leur nom, n'ont pas l'nergie physique pour anantir autant de gens comme 8a. (ls peu ent peut%#tre tuer une personne plus rceptrice, plus sensible leur influence + et encore, c'est discutable. ,as des #tres incorporels, Merry, mais des esprits d'un genre diffrent. 3u eux dire... des fant$mes < (l hocha la t#te. Les fant$mes ne font pas des choses comme 8a, 4hys. (ls sont capables d'effrayer quelqu'un jusqu' la crise cardiaque, si cette personne a le c6ur fragile, mais c'est tout. Les rais fant$mes ne font pas de mal aux gens. 5i on en arri e des attaques physiques, c'est qu'on a affaire autre chose qu' des fant$mes. 3out dpend de quels fant$mes on parle, Merry. =u'est%ce que tu racontes < (l n'y a qu'une sorte de fant$me. (l me regarda, oblig de tourner la t#te presque compltement cause du bandeau qui lui barrait le isage. (l faisait sou ent ce geste quand il conduisait, mais cela ne ser ait rien parce que son 6il droit a ait disparu + il ne pou ait pas me oir. Mais, maintenant, il s'effor8ait de m'apece oir de son 6il gauche. &'est rai que tu sais tout, railla%t%il. -'a ais toujours cru que 4hys tait un des sidhes les plus jeunes, parce qu'il s'arrangeait en permanence pour que je n'aie pas l'impression de me trou er dans le mau ais sicle. (l tait l'un des rares a oir une maison en dehors du royaume, possder un permis de conduire. /t il me regardait maintenant comme si j'tais un enfant qui ne comprendrait jamais. 0rr#te, lui dis%je. =uoi < demanda%t%il en reportant son 6il sur la route. -e dteste quand ous me regarde' comme 8a, tous, a ec l'air de penser que je suis trop jeune pour comprendre ce que ous a e' cu. &'est rai, je n'aurai jamais mille ans, mais j'en ai plus de trente et, selon les critres humains, je ne suis plus une enfant. 0lors, s'il te pla!t, ne me traite pas comme une gamine. 7ans ce cas, cesse de te comporter comme une gamine, rtorqua%t%il sur un ton charg de reproches. Mais, ces airs de prof d8u, j'en a ais eu ma dose a ec 7oyle. (nutile que 4hys en rajoute.

-'ai agi comme une enfant en faisant quoi, exactement < /n refusant de laisser tomber mon cran magique pour ne pas oir toutes ces horreurs < .on, en affirmant qu'il n'y a qu'une sorte de fant$me. &omme s'il n'y a ait qu'une rit. &rois%moi, Merry, il n'y a pas que les ombres humaines qui nous ca alent autour. =u'est%ce qu'il y a d'autre, alors < (l inspira profondment puis demanda 2 =u'est%ce qui arri e un immortel quand il meurt < (l est rincarn, comme tout le monde. .on, Merry, sourit%il. 5'il peut #tre tu, par dfinition il n'est pas immortel. Les sidhes disent qu'ils sont immortels, mais ils ne le sont pas. (l y a des choses qui peu ent nous tuer. ,as sans une aide d'origine magique. La fa8on dont c'est fait n'a aucune importance. &e qui compte, c'est que 8a peut #tre fait. &e qui nous ramne la question 2 qu'est%ce qui arri e aux immortels quand ils meurent < (ls ne peu ent pas mourir, ils sont immortels. /xactement. 7'accord, dis%je a ec impatience, j'abandonne. Ca nous mne o; < 5i quelque chose ne peut pas mourir mais qu'il meurt quand m#me, qu'est%ce qui lui arri e < 3u eux parler des : anciens > < demanda @rost, derrire nous. "ui, rpondit 4hys. Mais ce ne sont pas des fant$mes, c'est juste ce qui reste des premiers dieux. 0llons, @rost, rflchis un peu. *n fant$me humain est ce qui reste d'un humain a ant qu'il ne s'en aille ers une autre ie, celle d'aprs la mort. Mais il arri e parfois qu'une petite partie de lui reste l, parce que c'est trop difficile de tout laisser. (l s'agit alors des estiges spirituels d'un #tre humain, on est d'accord < "n est d'accord, rpondis%je en m#me temps que @rost. 7onc, les restes des premiers dieux, ce sont bien les fant$mes de ces dieux < .on, rpondit @rost, parce que si quelqu'un dcou rait leur nom et le r lait leurs fidles, ils pourraient, thoriquement, reprendre ie. Les fant$mes humains n'ont pas cette option. /t est%ce que 8a pri e pour autant les anciens dieux de leur fant$me < poursui it 4hys. -e commen8ais a oir la migraine.

"H, admettons qu'il y ait des fant$mes d'anciens dieux qui nous tournent autour. =u'est% ce que 8a a oir a ec notre affaire < -'ai dit que je connaissais le sortilge. /n fait, non, pas exactement. Mais il m'est arri de oir les ombres des anciens #tre l9ches sur des feys + elles ont tout simplement aspir la ie qui tait en eux. Les feys sont immortels, laissai%je tomber. Merry, tout ce qui peut #tre tu, m#me s'il se rincarne, est mortel. La longueur de la ie n'y change rien. 0lors, tu prtends que des fant$mes ont t l9chs dans ce club < Les feys sont plus difficiles tuer que les humains. 5i l'endroit a ait t plein de feys, certains auraient pu sur i re... en se protgeant. Mais, oui, c'est bien ce qui s'est pass, mon a is. 0lors, les fant$mes de dieux morts % ces : anciens >, comme ous dites % auraient tu une centaine de personnes dans un night%club de &alifornie < "nt tu, oui. Ca pourrait #tre l'(nnom, d'aprs toi < (l parut soupeser cette entualit puis rpliqua 2 .on. Le b9timent ne serait plus debout, si c'tait lui. (l est si puissant < 7estructeur, plut$t. 3u as dit que c'tait arri quand, la premire fois < 0 ant la naissance de @rost. Ca fait quelques milliers d'annes, en iron. "ui. =ui a fait appel aux fant$mes, alors < =ui a lanc ce sortilge < *n sidhe, qui tait mort bien a ant que les 0nglais et leurs descendants ne se oient gou erns par les .ormands. 0prs un calcul rapide, je dclarai 2 0lors, a ant STUU. "ui. (l y a encore quelqu'un en ie aujourd'hui, qui pourrait lancer ce sortilge < Gasardai%je. 5ans doute, mais c'est interdit. 5i tu te fais prendre, c'est l'excution immdiate, sans procs, sans appel. 3u es mort, point final. =ui risquerait un tel sort pour dtruire une poigne d'humains sur la &$te "uest <

demanda @rost. ,ersonne, rpondit 4hys. Mais comment peux%tu #tre s)r que ce sont ces fant$mes de dieux qui ont fait le coup < (nsistai%je. (l reste toujours la possibilit qu'un magicien humain ait dcou ert un nou eau sortilge dont les effets ressemblent ceux qu'on ient de oir, mais je suis pr#t parier que ce sont bien les anciens. /t cette ie qu'ils prennent, c'est pour la donner leur ma!tre < interrogea @rost. .on, ils la gardent et ils s'en nourrissent. 3horiquement, si on les laissait se nourrir chaque nuit leur gr, ils de iendraient... ils rede iendraient i ants, pour ainsi dire. (l leur faut l'aide d'un mortel pour le faire, mais il est possible pour certains anciens de retrou er toutes leurs forces s'ils prennent asse' de ies. ,our y par enir, l'un d'eux ira, par exemple, persuader les membres d'une secte quelconque qu'ils reprsentent le mal incarn, afin de les inciter se sacrifier eux%m#mes. Ca marche de temps en temps, mais il faut une norme quantit de ies pour 8a. (l est plus facile d'aspirer la ie de quelqu'un en la lui arrachant par la bouche, et 8a g9che moins d'nergie, comme lorsqu'on boit le sang dans un bol rituel. /st%ce que l'un d'eux a pu, un jour, rcuprer toutes ses forces < demandai%je. .on, ils ont toujours t stopps a ant. 0 ma connaissance, ils n'ont jamais t l9chs pour se nourrir directement, sauf une fois, je me sou iens + mais alors, ils ont t ma!triss a ant m#me que le sortilge ne soit parache . 5i on les a ait laisss sortir sans aucun contr$le, ils auraient... =u'est%ce qui peut les arr#ter < l'interrompis%je malgr moi. (l faut in erser le sortilge. /t... on fait 8a comment < -e ne sais pas. (l faudrait que j'en discute a ec les autres, l'appartement. 4hys, dis%je doucement, car une ide affreuse enait de me tra erser l'esprit. "ui< 5i la seule personne qui ait jamais t capable de lancer ce sortilge tait un sidhe, 8a oudrait dire qu'aujourd'hui il s'agit encore de l'un de nous < *n silence tendu s'installa, puis il me rpondit 2 &'est bien ce que je crains. ,arce que si c'est un sidhe et que la police s'en rend compte % condition qu'ils arri ent le prou er, bien s)r %, 8a pourrait leur donner une excellente raison de nous irer tous du sol amricain. (l y a un addenda au trait conclu entre nous

et -efferson, qui dit que, si l'un de nous use de magie au dtriment de l'intr#t de la nation, on sera considrs comme des hors%la%loi, et on de ra dgager. &'est pour 8a que tu n'as pas parl de 8a de ant la police, murmurai%je. &'est une des raisons, oui. =uelle est l'autre < Merry, ils ne peu ent rien faire, ils ne peu ent pas stopper ces choses, ces fant$mes... appelle 8a comme tu eux. -e ne suis m#me pas certain qu'il existe un sidhe i ant qui puisse les arr#ter. (l doit y a oir au moins un sidhe capable de les arr#ter, repris%je. /t comment 8a < 5'il a le pou oir de les l9cher, il doit #tre capable de les rcuprer. ,eut%#tre... ,eut%#tre aussi que, s'ils ont accompli ce carnage en quelques minutes, c'est que le sidhe en question n'a pas su les ma!triser, justement. "H, et si c'est bien un sidhe qui a r eill ces anciens, pourquoi sont%ils en &alifornie et non pas dans l'(llinois, o; se trou ent tous les autres sidhes < 5e tournant aux trois quarts ers moi, 4hys me rtorqua 2 Merry, tu ne comprends pas < /t si on cherche te tuer de fa8on ce que 8a ne remonte jamais jusqu' la cour < Mais, on est dj remont jusqu' la cour, rtorquai%je sans comprendre. 5eulement parce que je suis l. 0 la cour, ils ont presque tous oubli qui j'tais + et je ne peux pas le leur rappeler parce que % merci, l'(nnom % je n'ai plus le pou oir d'#tre celui que j'tais. ,artant d'un rire amer, il ajouta 2 -e suis peut%#tre l'un des rares sidhes encore i ants a oir u ce qu'/sras a fait. -'tais l, et celui qui s'est amus rappeler les anciens a oubli que j'existais. (ls m'ont tous oubli. Mais je ais leur faire regretter cette petite ngligence. -e lui jetai un regard stupfait. -amais je ne l'a ais entendu parler sur un ton aussi gra e, aussi dpour u de moquerie. 3out le reste du trajet ers l'appartement o; nous attendait Hitto, il garda un isage impassible, le corps raide, les mains anormalement crispes sur le olant. -e compris cet instant que je ne le connaissais pas raiment. (l se dissimulait en oile, il semblait y a oir permanence derrire un cran d'humour, de lgret, mais, sous ce

tellement plus. &'tait mon garde du corps, mon amant, et je ne sa ais pratiquement rien de lui. 3oute rflexion faite, j'ignorais si je de ais des excuses 4hys, ou si c'tait lui qui m'en de ait.

24

,eu a ant d'arri er /l 5egundo, je repensai Hitto, rest seul che' moi. &e matin, au r eil, je lui a ais trou les yeux cerns et la peau aussi fine que du papier, comme s'il a ait brusquement maigri pendant la nuit. 7s que j'a ais appris o; se trou ait le lieu du crime, ne l'imaginant pas une seconde en train de crapahuter sur le sable en pleine lumire, je lui a ais laiss le choix de m'accompagner ou de rester, et il a ait prfr retourner bien au chaud l'abri dans son panier de chien. .ous laiss9mes la oiture sur le par?ing et nous dirige9mes ers le petit immeuble, @rost de ant moi, 4hys derrire. 5i le petit ne se met pas profiter un peu, tu as de oir le ren oyer Hurag, me dclara @rost alors que nous contournions la piscine par la galerie qui menait aux appartements. -e sais. -e me demande seulement ce qu'il a m'en oyer, la prochaine fois. (l s'attendait tellement m'offenser en m'offrant Hitto, qu'il doit enrager l'ide que je l'aie accept sans protester. &'est rai que, selon les critres gobelins, il est carrment laid, commenta 4hys, derrire moi. Me tournant ers lui, je constatai qu'il a ait la mine toujours aussi lugubre. -e m'abstins donc de lui demander comment, alors qu'il ignorait tout de la culture des gobelins, il pou ait sa oir ce qui tait beau ou pas, che' eux. 0 la rit, ils aimaient les difformits en tout genre + des yeux et des membres en plus taient pour eux un signe de beaut. /t Hitto n'a ait rien de tout cela. -e sais, lui rpondis%je, il n'a rien oir a ec les membres de la famille royale. Hurag s'attendait ce que je refuse de le garder, ce qui lui aurait donn une bonne raison de rompre notre trait. 7e ant la porte nous attendait un petit pot de graniums rose p9le, sans doute pos l par 1alen. &'tait lui qui s'occupait de l'entretien de la maison, et de nous chercher un appartement plus grand. Mais il ne trou ait rien car, d'une part, les prix taient prohibitifs et, d'autre part, la majorit des propritaires imposaient une limite quant au nombre de locataires. /t, six adultes, c'tait toujours trop. -e persistais refuser l'argent que me proposait la cour, car personne ne pr#te jamais sans

attendre une fa eur en retour. @rost me reprochait mon ent#tement, mais 7oyle con enait comme moi que tout ser ice se payait. /t j'a ais une petite ide du genre de fa eur qu'0ndais attendrait alors de moi 2 que je ne tue pas son fils &el, si je montais sur le tr$ne. /t, cela, je ne pou ais pas le lui garantir. -e sa ais qu'il ne m'accepterait jamais comme reine, et si 0ndais tait incapable de comprendre cela, c'tait par pur a euglement maternel. &el tait un #tre abject l'esprit tordu, mais sa mre l'adorait. &e que je ne pou ais pas dire de la mienne, en re anche. @rost ou rit la porte et entra le premier, aprs s'#tre assur que les barrires magiques taient intactes. *ne agrable odeur de la ande et de sauge nous chatouilla les narines. L'autel se dressait au fond du li ing pour que chacun puisse l'utiliser sa guise. "n n'en a ait pas besoin, en ralit. "n pou ait se tenir au milieu d'une prairie, d'un bois ou m#me d'un mtro bond, on a ait toujours une di init a ec soi % si on y pr#tait un peu attention et si on l'in itait dans son c6ur. 3outefois, l'autel restait un joli rappel, un lieu paisible de ant lequel on pou ait dmarrer la journe a ec une petite communion spirituelle. "n pensait sou ent que les sidhes n'a aient pas de religion. Mais eux%m#mes a aient t des dieux, un jour. /nfin, en quelque sorte. (ls taient nrs en tant que tels, mais la majorit d'entre eux reconnaissent aujourd'hui des di inits plus puissantes qu'eux. .ous plions tous le genou de ant la 7esse et son /poux, ou des dits similaires. La 7esse donne la ie, son /poux reprsente tout ce qui est m9le. (ls constituent l'essence m#me de tout ce qui descend d'eux. /lle, et surtout elle, surpasse tout ce qui est chair, sur la plante, quelle que soit la spiritualit que cette chair ait pu a oir un jour. Malgr le discret parfum d'encens qui s'chappait de l'autel, et le petit bol d'eau qu'on y a ait pos, l'appartement semblait ide. *n ide apparent, cependant. &ar il planait une odeur de magie autour de nous + non pas la grosse artillerie, mais la magie de tous les jours. 7oyle de ait #tre de ant le miroir, en train de parler quelqu'un. (l a ait prfr rester l, aujourd'hui, pour essayer d'en sa oir un peu plus sur l'(nnom. La magie de 7oyle tait asse' subtile pour qu'il passe inaper8u en se baladant parmi nos amis de la cour. -amais je n'en aurais t capable. 4efermant la porte derrire nous, 4hys lut l'un des deux messages qui y taient colls. 1alen est parti isiter des appartements, annon8a%t%il. (l espre qu'on aime les fleurs, dehors. ,uis il passa l'autre 2 .icca pense terminer aujourd'hui son job de garde du corps. L'actrice n'est plus en danger, dit @rost en se dbarrassant de sa este. -'ai aguement l'impression que c'est son agent qui a mont cette histoire. *n petit coup de pub pour booster un peu sa carrire chancelante, j'imagine. &'est rai que ses deux derniers films ont chacun fait un flop, la fois financier et

artistique, commentai%je. Ca, je ne le sa ais pas. Mais, en attendant, c'est nous, plus qu'elle, que la presse ient photographier. /lle ous emmne dans tous les endroits chauds o; on risque de ous aperce oir, dis%je a ant d'aller oir ce que de enait Hitto. 0rri e de ant son panier, je m'accroupis en prenant soin de ramener ma jupe sous moi pour que les boucles de mes chaussures n'aillent pas accrocher mes bas au passage. (l tait roul en boule, ne me montrant que son dos arrondi. Hitto, tu es r eill < lui demandai%je. (l ne broncha pas. -e lui touchai le dos et lui trou ai la peau froide. ,ar la 7esse 3oute%,uissante, @rost, 4hys, il se passe quelque chose A @rost arri a en trombe mes c$ts, 4hys sur ses talons. (l le toucha son tour et dclara 2 (l est glac. Lui posant une main sur le cou, il lui prit le pouls, puis attendit un moment, un trs long moment, a ant de l9cher 2 5on sang circule, mais ultra%lentement. 0 ec douceur, il soule a Hitto et le sortit du panier. "n aurait dit un poids mort entre ses mains. Hitto A me lamentai%je. (l a ait les yeux clos mais je crus de iner un bleu ibrant derrire ses paupires, comme si leur peau tait transparente. /lles s'ou rirent alors demi, et il roula des yeux blancs a ant de murmurer 2 Merry, Merry... (l s'tait dshabill pour ne garder que son short sur lui, et, sous sa peau d'alb9tre, j'aperce ais ses eines, ses muscles. *ne forme sombre remuait au ni eau de sa poitrine, et je compris que c'tait son c6ur. -e le oyais nettement. &'tait comme s'il fondait, ou... -e le ai ers @rost un regard dsespr. (l dprit, il s'estompe... "ui... souffla%t%il. 0ppel par 4hys, 7oyle, qui tait dans la salle de bains, accourut aussit$t. &e n'est pas dsespr, lui dis%je alors. "n doit pou oir faire quelque chose. &omme il demeurait muet et changeait un regard inquiet a ec les deux autres, je lui pris le bras et rptai 2

"n doit pou oir faire quelque chose, 7oyle A "n ne sait pas ce qui peut emp#cher un gobelin de dprir. 5a mre tait une sidhe, insistai%je. 5au e%le comme tu sau erais un autre sidhe. (l me considra d'un air ddaigneux, estimant sans doute que je les a ais tous insults en disant cela. .e joue pas les choqus, 7oyle, s'il te pla!t. .e le laisse pas mourir sous prtexte qu'il est un peu moins sang%m#l que nous. 5e radoucissant subitement, il me rpondit 2 Meredith, Merry, un sidhe ne dispara!t que s'il le souhaite. *ne fois que le processus est entam, on ne peut pas l'arr#ter. 5i A "n doit pou oir faire quelque chose A 3ene'%le pendant que j'essaie d'entrer en contact a ec Hurag, nous dit%il aprs un instant d'hsitation. 5i on ne peut pas le sau er en tant que sidhe, on essaiera de le sau er en tant que gobelin. "bser ant un instant Hitto, toujours dans les bras de @rost, il prcisa 2 &'est Merry qui doit le tenir. ,uis il alla se planter de ant le miroir de la chambre. -e m'assis par terre, et @rost me posa le gobelin sur les genoux. &ollant ma joue sur son front, je lui dis 2 Hitto, s'il te pla!t, re iens. 4e iens de l o; tu as oulu t'en aller. -e t'en prie, Hitto, c'est Merry qui te parle. (l a ait cess de murmurer mon nom. (l ne faisait plus de bruit, et son poids, son poids sur mes genoux... (l semblait mort. (l tait si lourd. 0u bout d'un moment, 7oyle re int auprs de nous en marmonnant 2 Hurag n'est ni de ant son miroir, ni de ant un corps liquide. -e ne peux pas le joindre, Merry. -e regrette. 5i Hitto tait un sidhe, qu'est%ce que tu ferais pour le sau er < Les sidhes ne dprissent pas sous prtexte qu'ils sont trop loigns du royaume. (ls ne dprissent que lorsqu'ils le souhaitent. 5on corps froid entre mes mains, je sentis des larmes me picoter les yeux. Mais ce n'taient certainement pas mes pleurs qui allaient aider Hitto. (l fallait que je parle Hurag. 3out de suite. =uel tait l'objet que les guerriers gobelins portaient en permanence sur eux, dj < @rost, donne%moi ton poignard, lui dis%je soudain. =uoi <

Le mien est coinc sous le corps de Hitto. (l me faut un couteau tout de suite. @ais ce qu'elle te dit, lui ordonna 7oyle. @rost n'aimait pas faire quelque chose qu'il ne comprenait pas, mais il sortit nanmoins un poignard qu'il cachait dans son dos et me le tendit. La lame de ait faire au moins la longueur de mon a ant%bras. /xtirpant une main de sous la jambe de Hitto, je lui dis alors 2 3iens%le bien droit. @rost tomba sur un genou, le poignard serr entre les mains. ,renant une longue inspiration, j'appliquai l'index sur la pointe de la lame puis le fis glisser d'un seul coup ers le bas. (l fallut une petite seconde a ant que le sang ne se mette couler. Merry, arr#te... 3iens ta lame bien droite, @rost, c'est tout ce que je te demande. -e ne peux pas tenir Hitto et le couteau en m#me temps. 0 contrec6ur, il resta immobile tandis que je passais mon doigt sanguinolent sur la surface mtallique et brillante. Mon sang y laissa quelques tra!nes qui s'arrondirent en fines gouttelettes cramoisies. -e laissai tomber l'cran qui m'emp#chait de oir les esprits, de rpandre ma magie tout autour de moi comme de la ieille peau. *ne fois libre, elle s'illumina un instant, a ant que je la dirige ers la lame du poignard. -e me reprsentai alors Hurag, son isage, sa oix, ses manires grossires, et je lan8ai 2 Hurag, je t'appelle. Hurag, le 3ueur, je t'appelle. Hurag, roi des 1obelins, je t'appelle. 3rois fois in oqu, trois fois nomm, iens moi, Hurag, iens rpondre la lame qui t'appelle. &elle%ci scintilla soudain tra ers le sang qui la maculait, mais ce n'tait que le reflet du mtal. Ca fait des sicles qu'un sidhe n'a plus appel un gobelin par l'entremise d'une lame, obser a 4hys. (l ne rpondra pas. ,rononcer son nom trois fois peut a oir un effet trs puissant, lui objecta 7oyle. 5i Hurag l'ignore, d'autres gobelins peu ent l'entendre. Moi, j'ai quelque chose qu'il ne pourra pas ignorer, dis%je en me penchant ers la lame pour souffler dessus. La surface mtallique s'embua d'un seul coup, et, lorsqu'elle s'claircit nou eau, le sang que j'y a ais laiss se clarifia comme s'il a ait t bu. -e me concentrai alors sur l'image trouble qui commen8ait s'y dessiner. ,eu peu, le reflet d'une peau jaune et grumeleuse apparut la base de la lame. Le haut tait moins net mais laissait de iner les yeux orange de Hurag, dont le troisime

ressortait comme un astre p9le au milieu de son isage hideux. 5a oix de stentor, qui tonna soudain, me fit sursauter. Meredith, ,rincesse des 5idhes, est%ce ton doux souffle que j'ai senti me caresser la joue < Ionjour toi, Hurag, 4oi des 1obelins, et toi aussi, -umeau de Hurag, &hair du 4oi des 1obelins. Hurag a ait un jumeau parasite constitu d'un gros 6il iolet, d'une bouche, de deux bras maigrelets, de deux jambes atrophies, et de petits organes gnitaux en parfait tat de marche. La bouche pou ait respirer mais ne parlait pas, et, ma connaissance, j'tais la seule sa oir que cette crature a ait une ie indpendante de celle du roi. 0ujourd'hui, je me rappelle encore l'horreur que j'ai ressentie en ralisant qu'il y a ait une personne entire emprisonne dans le flanc de Hurag. &ela fait bien longtemps qu'un sidhe n'a plus fait appel aux gobelins par la lame et le sang. ,resque tous les guerriers qui se sont battus nos c$ts aprs le grand trait ont oubli cette ieille combine. Mon pre m'en a enseign une multitude, lui dis%je. Hurag se sou enait comme moi que mon pre, /ssus, tait entr en contact a ec lui par la lame et le sang. (l a ait t l'ambassadeur officieux d'0ndais auprs des gobelins, parce que personne d'autre ne oulait faire ce job. 0lors que j'tais encore enfant, il m'a ait mille fois emmene jusqu' la colline des petits hommes. ,artant d'un rire qui explosa comme un roulement de tonnerre, il me demanda 2 =u'attends%tu de moi, Merry, fille d'/ssus < (l m'offrait son aide, c'tait tout ce que je demandais. -e lui dcri is l'tat dans lequel nous a ions retrou Hitto, et terminai par ces mots 2 (l est en train de dprir. Hurag lan8a une srie de jurons dans le langage guttural des grands gobelins. -e n'en compris que quelques bribes, quelques mots ayant trait des mamelons noirs. Les morsures ous ont lis l'un l'autre, toi et Hitto. 3a force seule de rait suffire le soutenir. 5a main passa de ant son isage tel un fant$me jaun9tre, quand il ajouta 2 &ela ne de rait pas arri er. /t si la blessure a ait compltement guri < Gasardai%je. /lle ne de rait pas gurir, Merry, elle de rait se cicatriser, c'est tout. /lle a guri, Hurag, Hitto n'a pas laiss de cicatrice. 5es yeux orange s'approchrent si prs de la lame qu'ils en de inrent normes.

&ela ne de rait pas arri er, rpta%t%il. -'ignorais que la gurison pou ait #tre un problme. Hitto ne m'a rien dit, l%dessus. La marque d'un amant se cicatrise toujours, Merry. 3oujours. 7u moins parmi notre peuple. -e ne pou ais de iner son expression tra ers cet troit miroir flou, mais il laissa soudain chapper un puissant grognement qui me renseigna sur ce qu'il de ait penser. .'a%t%il eu la permission de marquer cette chair blanche qu'une seule fois < "ui. /t le sexe < demanda%t%il d'un air soup8onneux. Le trait exigeait seulement un partage de chair. &et acte a plus de aleur que le sexe, che' les gobelins. =ue les &hiens de 1abriel m'emportent A "ui, nous apprcions la chair, mais que aut une petite morsure sans un petit coup de baise c$t < /nfoncer les dents et la queue dans la chair, Merry, ma toute belle, c'est cela qu'il faut. Hitto partage mon lit, Hurag, et il reste a ec moi la plupart du temps. (l me touche sans cesse, il en prou e en permanence le besoin. / idemment, s'il n'a eu que ta peau toucher... 7e nou eau, il employa son langage guttural auquel je ne comprenais pas grand%chose + ce que peu de gobelins faisaient, la rit, car cela pou ait para!tre impoli is%% is d'un interlocuteur qui ne saisissait pas leurs paroles. Mon pre m'a ait bien enseign un peu de leur langue, mais il y a ait si longtemps de cela, et Hurag parlait bien trop ite pour moi. =uand il eut asse' soliloqu, il reprit son souffle et se dcida s'exprimer de fa8on comprhensible pour nous tous. 0insi, les gobelins, ces puissants sidhes, seraient bons pour faire la guerre os c$ts, mais pas pour baiser. ,arfois, je ous hais tous. M#me toi, Merry, qui restes pourtant une de mes fa orites. -e t'aime aussi, Hurag. .'essaie pas de m'amadouer, s'il te pla!t. 5i tu a ais bais Hitto rgulirement, la marque serait reste. (l lui faut un apport constant de chair pour sur i re sur les 3erres de l'"uest. 7e la raie chair ou de la baise, mais son lien a ec toi est trop faible pour le nourrir asse'. &'est pour cela qu'il meurt. -e baissai les yeux sur la forme immobile que j'a ais sur les genoux, a ant de me rendre compte qu'elle n'tait plus aussi froide qu'a ant. /lle tait moins glace, en tout cas. "n dirait qu'il se rchauffe, murmurai%je sur un ton incrdule.

7oyle toucha le isage de Hitto et confirma 2 "ui, il est plus chaud. &'est toi, 3nbres < demanda Hurag. &'est moi, 4oi des 1obelins. /st%ce qu'il dprit raiment < -e ne crois pas que Merry ait dj u quelqu'un dprir. (l dprit, rpondit 7oyle. 0lors, pourquoi est%il plus chaud < 5'il dprissait raiment, il de rait #tre de plus en plus froid. Merry le tient dans ses bras depuis un moment, dj. -e pense que c'est cela qui le rchauffe. ,eut%#tre qu'il n'est pas trop tard, alors. /st%il asse' fort pour baiser < (l est peine conscient, reprit 7oyle. Hurag l9cha un mot bref, qui signifiait ce qu'aucun gobelin ne pou ait souhaiter personne 2 l'impuissance. &'tait la pire insulte qu'ils pou aient s'en oyer entre eux. /st%ce que, de ses dents, il peut lui arracher de la peau < .ous regard9mes tous la silhouette immobile sur mes genoux. Hitto semblait moins froid, c'tait indniable, mais il n'a ait pas boug d'un millimtre. -e ne pense pas, lui rpondis%je. Le sang, alors. /st%ce qu'il peut prendre du sang < ,eut%#tre. 5i on lui en passait sur les l res, on pourrait lui en faire a aler un peu, suggra 7oyle. 0 condition que cela ne l'touffe pas. &'est un gobelin, 3nbres. (l ne peut pas s'touffer a ec du sang. /st%ce que 8a doit #tre le sang de Merry < interrogea 4hys. 4hys... < -e t'ai connu en d'autres temps... *n lourd silence s'installa subitement, dans lequel rsonna un nom que personne n'utilisait plus, aujourd'hui. 4e iens nous oir, un jour, sidhe. Les femmes ne cessent de parler de toi, tu sais. Benant des gobelins, tu peux considrer cela comme un inestimable compliment. 5oudain trs p9le, 4hys prfra ne pas rele er. 0prs un clat de rire dsagrable, Hurag rpondit enfin sa question 2 "ui, cela doit #tre le sang de Merry. ,lus tard, si l'un de ous souhaite partager du sang et de la chair a ec Hitto, libre ous. Les sidhes ont toujours t de bons mangeurs. @ixant sur moi son regard orange, il continua 2

5i le sang para!t le ranimer, donne%lui de la chair, Merry. Mais de la raie chair, cette fois. 5es yeux de inrent soudain normes, comme s'il enait de coller son ne' sur la lame. 3u pensais peut%#tre a oir les gobelins pour allis pendant six mois sans a oir coucher a ec l'un de nous < 3u as fait le partage de la chair, aussi je ne peux pas dire que tu aies rompu notre alliance. Mais tu l'as un peu arrange ta manire. 3u le sais aussi bien que moi. 3out en m'adressant son roi, je posai mon doigt ensanglant sur les l res de Hitto. 5i je le prends dans mon lit, cela lui donne une chance d'#tre roi. 4oi de tous les *nseelies. &ela aut autrement plus qu'une alliance de six mois. Les paupires de Hitto tremblotrent, sa bouche remua lgrement. -e continuai de lui passer mon index sur les l res, puis sur les genci es, et son corps tressauta. *ne seule fois. "h, non, tu ne m'auras pas comme 8a, Merry, ma toute belle. 3u lui donnes de la chair comme tu aurais d) le faire depuis longtemps, et tu obtiens trois mois supplmentaires. 0prs cela, tu de ras te battre toute seule. Hitto se mit me sucer le doigt comme un bb, d'abord doucement, puis de plus en plus fort, ses dents commen8ant m'rafler la peau. (l me suce le doigt, Hurag. -e l'enl erais a ant de le perdre, si j'tais toi. (l n'a pas tous ses esprits, Merry. 5ou iens%toi que les gobelins peu ent mordre du fer. Les dents de Hitto essayaient de m'aspirer le doigt, effecti ement. Le temps que je par ienne l'$ter de sa bouche, ses yeux essayaient dj de s'ou rir. Hitto... soufflai%je. (l ne ragit pas la mention de son nom, mais il tait plus chaud, et il remuait un peu. (l bouge, et il se rchauffe encore, annon8ai%je Hurag. Iien, trs bien, j'ai fait ma I.0. La balle est dans ton camp, maintenant, Merry. L9chant Hitto des yeux, je regardai la lame et demandai 2 0 prsent, tu as t'asseoir et attendre de oir qui a gagner, c'est 8a < @ranchement, celui qui est sur le tr$ne *nseelie, on s'en moque. &e qui compte pour nous, c'est de oir qui rgne sur les gobelins. /t si les fidles de &el prparaient une guerre contre les 5eelies < rsonna la oix gra e de 7oyle. (l s'agenouilla mes c$ts, et me posa une main sur l'paule, me signifiant sans doute par l de ne pas l'interrompre.

=u'est%ce que tu me racontes l, 3nbres < -'en sais sur les sidhes bien plus que tu ne penses. 3u n'es pourtant pas la cour, en ce moment. ,eut%#tre, mais j'ai des oreilles. 7es espions, tu eux dire. -e n'ai pas utilis ce terme. 7'accord, emploie les mots que tu eux a ec les autres, mais parle%moi clairement, s'il te pla!t. (l y en a certains, la cour *nseelie, qui croient qu'0ndais n'attend q'une chose, c'est de oir Meredith lui succder sur le tr$ne. Mais il craignent que le rgne d'une mortelle ne signe leur fin tous. (ls parlent de dclarer la guerre aux 5eelies a ant de de enir tous des mortels sans puissance. .otre force nous ient de notre 4eine et de notre 4oi, comme tu le sais. &e que tu me dis l m'inciterait allier mon destin celui des amis de &el. 5i les gobelins taient les allis de Merry, personne la cour *nseelie n'oserait l'affronter. 5'ils se risquent dfier les 5eelies, c'est seulement parce qu'ils pensent qu'ils peu ent obtenir l'appui des gobelins. =ue se passera%t%il pour nous si les sidhes s'entre%tuent < 3u t'es engag par la parole, le sang, la terre, le feu, l'eau et l'air soutenir l'hritire lgitime du tr$ne *nseelie, quel que soit le conflit. 5i Merry sige sur le tr$ne et que les rebelles *nseelies se battent contre elle pendant que tu les regardes sans rien faire, ton serment se retournera contre toi, Hurag. 3u ne me fais pas peur, sidhe. L'(nnom court nou eau la campagne, et tu penses que c'est moi que tu de rais craindre < 7e terribles choses ont surgir des profondeurs, descendre du ciel, pour faire payer ceux qui, comme toi, auront reni leur serment. Malgr l'image floue que me ren oyait la lame, Hurag me parut inquiet. -e t'entends, 3nbres, mais pourquoi Merry ne dit%elle plus rien < 5erais%tu de enu son ma!tre < -e soigne ton gobelin, Hurag, et j'ai mieux faire a ec ma langue que de l'user te dire ce que tu sais dj. -e me sou iens toujours de mes promesses, ,rincesse. .on, Hurag, ce n'est pas ce que je te demande. Les sidhes ne racontent peut%#tre rien aux gobelins, mais je sais comme toi que tu as d'autres moyens pour rester inform.

-e me gardai bien de prciser que les demi%feys de la cour, ser iteurs ou pas, parlaient aux gobelins, parfois contre de l'argent, parfois pour le sentiment de pou oir que cela leur donnait. Mon pre a ait peut%#tre promis de ne jamais oquer les mthodes d'espionnage de Hurag, mais, moi, je n'a ais pas fait ce serment. -'tais libre de r ler le secret des gobelins, et pourtant, je ne le faisais pas. /xprime%toi librement, ,rincesse, et cesse de jouer a ec ce ieux gobelin. -e me suis exprime aussi librement que je le souhaitais, Hurag, 4oi des 1obelins. Merry, ma belle, tu es bien la fille de ton pre. /ssus tait mon prfr, parmi les sidhes. 5a perte a t dure pour tous les *nseelies, car il tait l'ami de beaucoup d'entre nous. &'est un beau compliment, enant de toi, Hurag. -e ne le remerciai pas directement car cela ne se faisait pas, a ec un ieux fey. &ertains jeunes l'acceptent, aujourd'hui, mais, parmi nous, cela reste presque comme un tabou. Gonores%tu tous les serments qu'a faits ton pre < .on, car il y en a certains que je n'acceptais pas, et d'autres que j'ignorais. -e croyais pourtant qu'il te disait tout. -e ne suis plus un bb, Hurag. -e sais que mon pre a ait aussi ses secrets. -'tais jeune quand il est mort. (l y a certaines choses que je n'tais pas en 9ge de sa oir. 3u es aussi sage que pulpeuse, Merry. =uelle tristesse. ,arfois, je crois que je t'aurais prfre... un peu plus stupide. -'aime que mes femmes soient moins brillantes que moi. Hurag, tu n'es qu'un ieux charmeur. (l partit d'un clat de rire bruyant, puis dclara 2 -e ais rflchir ce que 3nbres ient de me dire, ce que tu m'as dit, et m#me ce que ton ami a dit. Mais tu dois fournir une ritable nourriture mon gobelin, sinon, dans trois mois, je me librerai de tout serment. 3u ne te libreras jamais de moi, Hurag. -amais, tant que tu ne m'auras pas baise + c'est du moins ce que tu m'as dit quand j'a ais sei'e ans. 7e nou eau il rit, mais retrou a trs ite son srieux pour me rtorquer 2 -e pensais que je serais plus en scurit si tu acceptais de de enir ma reine. Mais je commence croire que tu es trop dangereuse pour qu'on te laisse approcher un tr$ne, quel qu'il soit.

25

&ouch sur le cou re%lit bordeaux, Hitto a ait l'air d'un fant$me, son

isage bl#me

contrastant i ement a ec ses boucles noires. 5es paupires ne cessaient de trembloter, s'ou raient de temps autre sur des yeux ultra bleus, puis se refermaient comme un oile derrire lequel se de inait encore l'intense couleur de ses iris. -e touchai son paule nue. (l para!t... presque translucide. =uand ils dprissent, les demi%feys se dsincarnent, en fait, dclara 7oyle qui m'a ait sui ie dans la chambre. .'y ois l aucune offense, Merry, mais il ne me para!t pas trs en forme pour batifoler, obser a 4hys, debout au pied du lit. -e le ai les yeux ers lui. (l semblait toujours aussi contrari, mais sans plus. 3u ne as pas me reprocher de partager mon lit a ec un gobelin, j'espre, lui dis%je. Ca me soulagerait, d'aprs toi < .on. (l m'offrit une p9le ersion d'un sourire habituellement radieux. 7ans ce cas, autant en prendre mon parti. 7e toute fa8on, je n'ai pas m'inquiter de te oir grimper aux murs a ec lui, ce soir. 0 ec ce qui lui reste... Merry doit partager la chair a ec Hitto pour qu'il retrou e ses capacits, reprit 7oyle, de l'air le plus srieux du monde. -e m'assis sur le bord du lit, et Hitto roula ers moi comme une ague sur le sable. ,uis il se blottit contre mes cuisses a ec un soupir qui a ait tout d'un gmissement. (l ne peut pas mordre dans ma chair, s'il est inconscient. (nsuffle%lui de l'nergie comme tu l'as fait a ec le poignard, me suggra 7oyle. @ais%toi entendre de lui comme tu t'es fait entendre de Hurag. -e contemplai la pau re petite chose qu'tait de enu mon gobelin. (l semblait endormi, et sa peau paraissait toujours aussi fine et dnue de ie. -e lui passai une main sur le dos + il se serra plus fort contre moi mais ne se r eilla pas. Me penchant alors sur lui, je posai ma bouche juste au%dessus de son paule. -'a ais

automatiquement dress mon cran protecteur ds que j'a ais ache d'utiliser ma magie pour contacter Hurag. &e glamour tait comme de l'oxygne, pour moi + le laisser tomber exigeait une concentration de tous les instants. -'a ais appris me protger de la sorte peu prs en m#me temps que j'a ais appris lire. Mais il ne s'agissait pas d'un sortilge, ce moment. Les sorcires humaines appelaient cela de la magie naturelle, une habilit inne, dont on pou ait faire usage sans pratique ni grand effort. Lentement, je pompai l'nergie que j'a ais en moi puis la restituai en la soufflant sur la peau de Hitto. ,ar ce geste, je lui ordonnais de se r eiller, de me oir, penche sur lui. 5es paupires s'ou rirent en hsitant, et, cette fois, il m'aper8ut. 7'une souffla 2 Merry... -e lui souris, effleurai les boucles qui entouraient son rpondis 2 "ui, Hitto, c'est moi. (l grima8a alors, comme s'il prou ait de la douleur, et demanda 2 =ue... qu'est%ce qui m'arri e < 3u dois me prendre de la chair, Hitto. (l parut ne pas comprendre. -'$tai ma este et entrepris de dboutonner mon chemiser. -'aurais pu remonter ma manche de fa8on dgager mon paule, mais je ne oulais pas faire gicler du sang sur l'toffe. Mon soutien% gorge tait blanc, lui aussi, mais j'tais s)re de pou oir m'arranger pour ne pas le tacher. Les yeux de Hitto s'arrondirent de stupeur. 7e... la chair < "ui, il faut que tu laisses ta marque sur mon corps, Hitto. .ous a ons contact Hurag, lui expliqua 7oyle. (l a dit que, si tu dprissais, c'tait parce que la marque que tu a ais faite sur Meredith a ait guri. &'est son nergie qui doit te nourrir pendant que tu es loin du royaume. Mais, pour cela, il ous faut tous les deux un nou eau partage de chair. -e ne comprends pas, murmura%t%il. &e n'est pas gra e, Hitto, lui dis%je a ant de me laisser tomber genoux de ant lui. 4ien n'a d'importance, part la senteur de ma peau, n'est%ce pas < Lui passant un bras derrire la t#te, j'approchai l'autre de sa bouche, de fa8on lui en prsenter la partie suprieure, la hauteur de l'paule. ,endant l'amour, les morsures, et m#me un lger coulement de sang, cela n'est jamais dsagrable. Mais, l, l'ambiance n'tait pas au sexe ni isage encore trs p9le, et lui oix rauque, il

au plaisir, et je ne me sentais pas raiment pr#te pour ce genre d'change. -'allais a oir mal, et je prfrais donc choisir un endroit de mon corps asse' charnu. Les pupilles de Hitto taient rede enues de longues fentes noires. Malgr son immobilit apparente, il n'tait pas statique + tenaill par une soif intense, il ibrait de tout son petit corps. /t, tandis que son regard affam dcou rait la chair tendre et blanche que je lui offrais, je me rappelai soudain que, comme son pre, il tait un gobelin serpent. 0 la fois mammifre, a ec cet intense besoin de tter, et reptile. *n reptile pr#t bondir sur sa proie. -e crus en #tre effraye, mais Hitto ne m'en laissa pas le temps. (l se jeta sur moi une telle itesse que j'eus l'impression d'#tre attaque par une b#te froce. -e sursautai sous l'impact mais ne ressentis aucune douleur, sur le moment. 7u sang se mit alors couler de ses l res, pour glisser lentement le long de mon bras. ,uis, Hitto enfon8a les canines plus profond dans ma chair et y fourragea en secouant la t#te, comme l'aurait fait un chien pour briser le cou de sa proie. L9chant un cri, je m'effondrai au pied du lit, mais Hitto resta accroch moi, ses dents plantes dans mon bras. 7u sang coula alors sur ma poitrine et macula de rouge mon soutien%gorge de dentelle blanche. -e me retins pour ne pas hurler. Hitto tait un gobelin + crier et se dbattre pendant qu'ils se gorgent de sang ne fait que les exciter da antage. 0ussi me contentai%je de l9cher mon souffle tide sur son isage pendant que, les yeux clos, l'air absolument combl, il restait pendu mon bras. ,our l'en dtacher, j'essayai autre chose 2 je lui soufflai schement sur le ne', comme je le ferais a ec un chiot qui se met mordiller trop fort. La plupart des #tres i ants, qu'ils soient animaux ou humains, n'aiment pas qu'on leur souffle sur le ne', et encore moins sur les yeux. Hitto ou rit brusquement les paupires et, dans son regard, je is le reptile s'estomper pour laisser place au petit guerrier sidhe que je connaissais. (l l9cha mon bras. -e m'cartai du lit et allai m'appuyer contre la commode, derrire moi, quand la douleur me saisit, iolente et immdiate. &ontenant peine le dsir fulgurant de d erser sur Hitto un flot d'injures, je me laissai glisser au sol et l'obser ai. (l a ait la bouche, le menton et la gorge barbouills de sang. 5es yeux a aient retrou leur i acit et il tait de nou eau lui%m#me, mais il continuait de passer sur ses dents sa longue langue fourchue. (l se laissa alors tomber en arrire sur le matelas et resta ainsi, sans bouger, comme rassasi et en extase. /t moi, je demeurai affale par terre, saigner comme une malade. 7oyle int s'agenouiller auprs de moi, une petite ser iette la main. (l me soule a le bras, y enroula le tissu ponge, moins pour stopper le saignement que pour rcuprer le sang et l'emp#cher de tout salir autour de moi. &'est alors qu'un puissant parfum fleuri se dispersa tra ers la chambre. 7oyle le a les yeux

ers la glace. =uelqu'un demande la permission de parler dans le miroir, annon8a% t%il. =ui < -e ne sais pas. .ice en, peut%#tre. -e considrai mon bras sanguinolent et demandai 2 Ca lui suffira comme spectacle < 5i tu ne manifestes pas ta douleur pendant qu'on bande ta blessure, oui. 1nial, soupirai%je. 0ide%moi me rele er, s'il te pla!t. &omme il me soule ait dans ses bras pour me dposer dlicatement au bord du lit, j'ajoutai 2 -e ne t'en demandais pas tant, 7oyle. 7sol, ,rincesse, je oulais iter de te faire mal. Merci, je sur i rai. -e pris la ser iette et la maintint serre sur ma plaie. Hitto se roula mes c$ts, son isage encore macul de mon sang. (l a ait tir le cou re%lit autour de lui, de sorte que, du miroir, on n'aperce ait pas son short. ,araissant ainsi totalement nu, il se tortilla contre moi et, de sa langue fourchue, continua de se lcher les l res, tandis que ses mains me malaxaient la taille et les hanches. Hurag pou ait dire ce qu'il oulait, prendre de la chair de cette fa8on qui alait une ritable partie de jambes en l'air pour un gobelin. 4ponds%leur, 7oyle, puis donne%moi quelque chose pour stopper ce foutu sang. (l me sourit, me gratifia d'une petite r rence et s'approcha du miroir qui, tout coup, s'anima, d oilant un homme au ne' busqu et la peau couleur de jacinthe. &'tait GedJic?, le secrtaire particulier du 4oi 3aranis. .on seulement ce n'tait pas .ice en, mais il n'allait pas du tout apprcier le spectacle.

26

GedJic? ne daigna m#me pas nous regarder tra ers le miroir. Le consultait une liste.

isage baiss, il

5alut toi, ,rincesse Meredith .ic/ssus, de la part du 1rand 4oi 3aranis le 1rondeur. ,ar la prsente, 5a Majest te con ie au grand bal de .oOl, qui se tiendra dans trois jours. /lle sera heureuse de t'y oir. ,as une seule fois il n'a ait le les yeux ers nous, pendant son annonce. 0lors qu'en attendant ma rponse il nettoyait la glace d'un geste absent, je l9chai 2 .on. Le seul mot, sans doute, qu'il ne s'attendait pas entendre. 5a main retomba d'un coup, et son regard, cette fois, balaya la pice. 5on expression passa de la surprise au dgo)t. ,eut%#tre tait%ce le fait de oir Hitto se prlasser sur mon lit, ou de me dcou rir barbouille de sang. =uoi qu'il en soit, il n'apprcia pas ce qu'il it. 3u es bien la ,rincesse Meredith .ic/ssus, n'est%ce pas < interrogea%t%il d'une oix teinte de mpris. "ui. 7ans ce cas, nous te errons au bal. .on, rptai%je. ,ointant sur moi un index s re, il dclara 2 -'ai beaucoup d'in itations adresser aujourd'hui, ,rincesse. -e n'ai pas de temps perdre a ec des hystriques. Malgr le sourire que j'esquissai, je sentis mon regard se durcir. Mais, sous ma prtendue colre, c'tait du plaisir que je ressentais. GedJic? a ait toujours t un lche%bottes empress, et je sa ais qu'il distribuait ces in itations tous les petits feys, les gens de moindre condition. (l y a ait un autre sidhe pour se charger des contacts sociaux importants. -e me sentais donc insulte, non seulement du fait que cette in itation me soit dli re par GedJic?, mais aussi par la fa8on dont il me la donnait. -e ne suis pas une hystrique, GedJic?. Mais je ne peux pas accepter cette in itation

telle que tu me la prsentes. (l se hrissa, et ses doigts se mirent tripoter ner eusement son jabot blanc. B#tu comme au NB(((e sicle, il a ait au moins la dcence de ne pas porter de perruque, ce dont je lui tais reconnaissante. Le 4oi exige ta prsence, ,rincesse, me prcisa%t%il sur un ton dfrent, comme s'il s'agissait pour moi d'un immense honneur. -e suis *nseelie, et je n'ai pas de roi, lui rtorquai%je. 7e retour dans la chambre, 7oyle s'agenouilla mes pieds et dposa prs de moi un petit panier empli de flacons et de pansements. .ous a ions pris l'habitude de les garder porte de main, m#me si les morsures de mes gardes n'taient jamais aussi froces que celle que enait de m'infliger Hitto. Le regard d'GedJic? se fixa sur 7oyle puis re int sur moi en grima8ant. 3u es une princesse 5eelie. Mon garde me prit le bras, $ta la ser iette qu'il y a ait pose et appliqua la place une compresse fra!che. -e retins de justesse un cri de douleur tandis qu'il la pressait sur ma blessure. /t ma oix resta heureusement normale quand je rpondis au messager de 3aranis 2 (l tait entendu que mon titre *nseelie surpasserait mon titre 5eelie. Maintenant que je suis l'hritire du tr$ne *nseelie, je ne peux plus reconna!tre mon oncle comme roi. ,our cela, il faudrait qu'il soit aussi roi de la cour *nseelie + ce qui n'est pas le cas. GedJic? parut soudain trs perplexe. (l tait impeccable pour sui re les ordres, flatter ses suprieurs et jouer aux gar8ons de courses. ,ar mon attitude, je le for8ais soudain rflchir, et il n'a ait pas l'habitude de faire quelque chose d'aussi compliqu. 7e nou eau, il tripota son jabot puis, d'une oix nettement moins s)re, il dclara 2 &omme tu oudras, ,rincesse. 7ans ce cas, le 4oi 3aranis t'ordonne de enir au bal qui aura lieu dans trois jours. 7oyle le a ers moi un regard inquiet. -e lui souris et plissai discrtement les yeux pour lui assurer que j'a ais compris. GedJic?, le seul personnage royal qui puisse exiger ma prsence quelque part, c'est la 4eine de l'0ir et des 3nbres. Le 4oi peut exiger la prsence de n'importe qui ayant un titre moindre que lui + et tu n'es pas encore reine, ,rincesse Meredith. 7oyle soule a le morceau de ga'e pour oir si ma blessure a ait cess de saigner. 0pparemment oui, car il saisit un flacon d'antiseptique pour nettoyer la plaie. 5i j'tais l'hritire du 4oi 3aranis, il pourrait me donner des ordres. Mais je ne suis pas son hritire, je suis celle d'0ndais. /lle seule peut me donner des ordres, parce qu'elle

seule me surpasse de par son rang. (l tiqua la mention du rai nom de la reine. 3ous les 5eelies taient ainsi + jamais ils n'osaient oquer son nom, de peur sans doute que cela la fasse appara!tre de ant eux. "serais%tu prtendre que tu surpasses le 4oi de par ton rang < demanda%t%il sur un ton indign. 7oyle commen8a nettoyer la plaie, chaque pression de sa main, aussi dlicate qu'elle soit, me faisant frmir de douleur. Mais je serrai les dents et m'effor8ai de ne rien montrer GedJic?. -e dis simplement que les rangs la cour 5eelie, qu'ils soient hauts ou bas, ne signifient plus rien pour moi. -'aurais pu #tre princesse la cour 5eelie, comme je l'tais la cour *nseelie. Mais je ais #tre reine. -e ne peux donc pas #tre d'un rang infrieur celui de quiconque, dans l'une ou l'autre cour. (l y a un bon nombre de reines la cour qui reconnaissent 3aranis comme leur roi. -e sais cela, GedJic?, mais elles appartiennent la cour 5eelie, et elles ne sont pas sidhes. Moi, j'appartiens la cour *nseelie, et je suis sidhe. 3u es la nice du 4oi, articula%t%il en cherchant se retrou er dans le labyrinthe politique que je enais de crer dans son esprit. &'est gentil de me le rappeler, mais ce serait comme si 0ndais demandait /luned de la reconna!tre comme sa reine. La ,rincesse /luned n'a aucun lien a ec la cour *nseelie, rtorqua GedJic? sur un ton extr#mement offens. -e l9chai un soupir, qui faillit irer au cri de douleur quand 7oyle ache a de nettoyer ma blessure. GedJic?, lui dis%je, essaie de comprendre. -e ais #tre 4eine de la cour *nseelie. Mais le 4oi 3aranis ne peut rien m'ordonner, parce que ce n'est pas de lui que j'hriterai mon tr$ne. 3u refuses donc de te plier aux ordres du 4oi < insista%t%il sur un ton incrdule. Le 4oi n'a aucun ordre me donner. ,as plus qu'au prsident des /tats%*nis en personne. 3u te tiens au%dessus de ton rang, Meredith. /t tu sembles oublier le tien, GedJic? A lui jetai%je en ne rprimant plus rien de ma colre. 3u refuses donc d'obir aux ordres du 4oi < "ui, je refuse car il n'est pas mon roi et ne peut donner d'ordre quiconque n'appartient pas son royaume.

,rtends%tu par l renoncer aux titres que te confre ton appartenance la cour 5eelie < &omme 7oyle m'effleurait le bras, je me tournai ers lui et il me jeta un regard m'incitant la prudence. .on plus, GedJic?. &e que tu me dis l est tout bonnement insultant. 3u n'es qu'un fonctionnaire mineur, un simple messager, rien de plus. -e suis le secrtaire particulier du 4oi, protesta%t%il en tentant de redresser chaque centimtre de sa courte taille. 3u portes des messages aux petits feys et aux humains peu influents. 3outes les in itations importantes passent par 4osmerta, tu le sais. M'en faire par enir une par toi et non par elle est une ritable insulte pour moi. 3u ne mrites pas l'attention de la 7uchesse 4osmerta. 3on message est incomplet, GedJic?. 3u ferais mieux de retourner ers ton ma!tre et d'en apprendre un autre + un qui aura des chances d'#tre mieux re8u. -e fis un discret signe de t#te 7oyle, qui se le a et obscurcit le miroir au beau milieu du caquetage d'GedJic?. Iien parl, me dit%il en se retournant. 3u iens d'insulter le 4oi de la Lumire et des (llusions, me lan8a 4hys, le isage bl#me. .on, 4hys, c'est lui qui m'a insulte. /t, plus gra e encore, si j'a ais accept d'obir 3aranis, cela oulait dire qu'en montant sur le tr$ne *nseelie, je reconnaissais d'office qu'il rgne aussi bien sur les *nseelies que sur les 5eelies. /st%ce que cela pourrait #tre une erreur de son secrtaire < demanda @rost. /st%ce qu'il n'a pas tout simplement employ les m#mes mots a ec toi qu'a ec tous les autres de sa liste < ,eut%#tre + mais, dans ce cas, c'est tout aussi insultant pour moi. "ui, Merry, c'est insultant, en con int 4hys. Mais on peut sans doute a aler quelques couleu res de ce genre si on eut iter de le contrarier, non < (l s'assit au bout du lit comme si ses jambes se drobaient sous lui. .on, on ne peut pas, lui rpondit 7oyle. 3u ne saisis donc pas < Merry a diriger le royaume ri al de celui de 3aranis. /lle doit imposer ses rgles ds maintenant, sinon il la traitera comme une quantit ngligeable. ,our notre bien tous, elle ne doit pas montrer le moindre signe de faiblesse. /t, cela, ds aujourd'hui. /t comment a ragir le roi, d'aprs toi < interrogea @rost. @ranchement, je n'en ai pas la moindre ide.

/st%ce qu'on l'a dj dfi comme 8a < -e l'ignore. .on, laissai%je tomber. 7e ant leurs regards interdits, j'ajoutai 2 3out le monde s'crase de ant 3aranis, exactement comme ils le font de ant 0ndais. (l ne para!t pourtant pas aussi terrifiant qu'elle, s'tonna @rost. (l est comme un gamin trop g9t, lui expliquai%je. 5'il n'a pas ce qu'il eut, il se fiche en rogne. Les ser iteurs et les laquais redoutent ses colres comme la peste, car tout le monde sait qu'il est capable de tuer n'importe lequel d'entre eux pendant ses accs de rage. ,arfois, il le regrette + parfois, non. /t toi, tu lui balances ce dfi la figure, s'tonna 4hys. 3u n'as pas peur< (l y a une chose que j'ai remarque, che' 3aranis, c'est que, lors de ses crises de colre, il ne frappe jamais quelqu'un de plus fort que lui. ,ourquoi s'en prend%il toujours ceux qui lui sont infrieurs, que ce soit magiquement ou politiquement, ou des gens qui n'ont pas d'allis puissants parmi les sidhes < 7e ant leur silence, j'ajoutai 2 .on, 4hys, je n'ai pas peur. (l sait toujours qui il s'en prend, dans ces moments%l. (l ne me fera pas de mal sous prtexte que je lui ai rsist. (l me respectera, au contraire. ,eut%#tre m#me qu'il commencera se poser des questions. 0 se poser des questions < rpta%t%il sans comprendre. (l craint 0ndais. /t &el, aussi, parce qu'il est fou et que 3aranis ne sait pas ce qu'il fera une fois qu'il sera sur le tr$ne. (l pensait peut%#tre pou oir me contr$ler + maintenant, il a commencer douter. &'est surprenant que son in itation arri e juste aprs notre isite Mae e 4eed, obser a 7oyle. "ui, c'est intressant, m#me... 3ous les trois changrent un regard tandis que Hitto, toujours roul en boule contre moi, semblait apais, prsent. -e ne pense pas qu'il serait sage pour Meredith d'assister ce bal, suggra alors @rost. Moi non plus, fit 7oyle. ,areil pour moi, dclara 4hys. -e n'ai pas l'intention d'y aller, je ous rassure. Mais pourquoi a e'% ous tous l'air aussi gra e < 7oyle se rapprocha de moi, obligeant Hitto s'carter lgrement.

3aranis est%il aussi dou en politique que tu le supposes < -e l'espre. ,ourquoi < ,ensera%t%il que tu as refus son in itation pour les bonnes raisons, ou se demandera%t%il si tu l'as fait cause de ce que t'aurait dit Mae e 4eed < -e ne leur a ais encore rien d oil du secret de Mae e, et ils ne m'a aient d'ailleurs rien demand ce sujet. (ls de aient supposer qu'elle m'a ait fait promettre de ne rien dire, ce qui n'tait pas le cas. 5i je m'tais tue, c'tait parce qu'en gnral ce genre de secret peut co)ter la ie de celui qui le d oile. /t oil que 3aranis dboulait tout d'un coup a ec son in itation. Merde A -e ne oulais pas ous r ler ce que Mae e m'a ait dit, parce que c'est dangereux. -e pensais qu'il nous suffisait tous d' iter la cour 5eelie, et que 8a ne porterait pas consquence. 3aranis ne m'a pas en oy d'in itation depuis des annes. Mais si on est obligs d'entrer en pourparlers a ec lui, il aut mieux que ous soye' au courant. =uand j'eus fini de leur raconter pourquoi Mae e a ait t exile, mes gardes restrent sans oix. 5eul Hitto fit ce commentaire 2 3aranis a condamn son peuple. 5'il est raiment strile, oui, il les a tous condamns une mort certaine, dit 7oyle. Leurs pou oirs magiques meurent parce que leur roi est infertile, ajouta @rost. /t c'est ce qu'0ndais craint pour les *nseelies. Mais elle a eu un enfant, alors que 3aranis n'en a eu aucun. &'est pour 8a qu'elle souhaite tellement que &el ou moi donnions naissance un hritier. Iien s)r, reprit 7oyle, m#me si elle ne dit rien des motifs exacts pour lesquels elle cherche constamment ous monter l'un contre l'autre. 3aranis a tous nous tuer, l9cha soudain 4hys d'une oix blanche. 3ous, nous le regard9mes d'un air stupfait. Le ant le isage d'entre ses mains, il continua 2 (l est oblig de tuer tous ceux qui sa ent qu'il est strile. 5i les autres 5eelies dcou rent qu'il les a condamns, ils exigeront qu'il fasse le grand sacrifice, puis ils arroseront de son sang les terres qui les entourent afin de retrou er leur fertilit. 0 oir l'expression sinistre de 4hys, il tait difficile de discuter, d'autant que je pensais la m#me chose que lui. 7ans ce cas, pourquoi Mae e 4eed est%elle encore de ce monde < demanda @rost. -ulian nous a dit qu'on n'a ait jamais attent sa ie. &'est un peu tonnant, non < "ui... je ne sais pas, rpondit 4hys. &'est sans doute qu'elle n'a aucun moyen de raconter 8a d'autres membres du royaume. "n a russi la rencontrer, mais elle ne peut parler personne qui ne soit pas dj en exil comme elle. Meredith n'est pas en exil, et elle peut

r ler ce secret des gens haut placs. 7es gens qui donneraient foi ses dires et qui agiraient en consquence. *n long silence s'installa entre nous, que 7oyle finit par briser en demandant 2 @rost, appelle -ulian et dis%lui qu'il risque d'y a oir des problmes. 5ans lui prciser pourquoi < .on, bien s)r. @rost se le a et alla tlphoner du salon. 0s%tu parl de 8a quelqu'un d'autre < demandai%je alors 7oyle. 0 Iarinthus, seulement. 0h, je comprends mieux la prsence du bol d'eau sur l'autel, rpliquai%je. "ui, il tait autrefois le ma!tre des mers qui entouraient notre !le. Le contacter au moyen de l'eau est quasiment indtectable. &'est comme 8a que mon pre s'adressait lui, aussi. &omment a%t%il< (l continue sceller des alliances un peu partout pour toi. &'est ton meilleur alli parmi les *nseelies, n'oublie pas. -e n'oublie pas, 7oyle. Mais qu'est%ce que tu ne me dis pas < Iaissant la t#te, il ferma les yeux et souffla 2 (l fut un temps o; tu n'aurais jamais de in cela sur mon isage. -'ai de la pratique, 7oyle. =u'est%ce que tu ne me dis pas < "n a essay par deux fois de l'assassiner. ,ar la 7esse 3oute%,uissante, c'tait srieux < 0sse' pour qu'il en parle, mais pas asse' pour qu'il se sente raiment menac. Iarinthus est l'un des plus 9gs d'entre nous. 5on lment essentiel, c'est l'eau. /t l'eau n'est pas facile tuer. &omme tu l'as dit, Iarinthus est mon meilleur alli. 5'ils le tuent, tout le reste tombera. &'est ce que je craindrais, ,rincesse. Mais beaucoup se demandent dans quel tat sera &el quand il mergera de ses six mois de tourment. 5elon eux, il est possible qu'il ait totalement perdu l'esprit, et ils ne oudront pas d'un fou sur le tr$ne. Iarinthus pense que c'est pour cette raison qu'ils passent outre leur crainte de te oir les contaminer a ec ta mortalit. (ls ont l'air affols, murmurai%je. &e qui les affole, ce sont les rumeurs de dclaration de guerre a ec la cour 5eelie qui circulent. *ne guerre qui aurait lieu indiffremment a ec toi ou &el sur le tr$ne. /t cela, je ne l'ai pas dit Hurag. (ls pressentent la folie de &el, ils craignent ta mortalit, et ils

considrent la faiblesse de la 4eine comme le signe de l'extinction prochaine des *nseelies. (l y en a certains qui parlent de faire la guerre une dernire fois, tant que nous a ons encore une chance de battre les 5eelies. 5i une guerre totale se dclare sur le sol amricain, remarqua 4hys, l'arme humaine inter iendra. /t, premire chose, 8a mettrait fin au contrat qui nous autorise demeurer dans ce pays. -e sais, fit 7oyle. /t ils pensent en plus que &el est fou... ajouta 4hys. Iarinthus a dit qui tait derrire cette ide de guerre contre les 5eelies < 5iobhan. Le chef de la garde de &el < (l n'y a qu'une 5iobhan, dit 7oyle. Geureusement, marmonna 4hys. 5iobhan tait l'qui alent fminin de 7oyle, sans a oir pour autant la moindre ressemblance a ec lui. 7'une p9leur cada rique, elle tait de petite taille et a ait une ritable toile d'araigne en guise de che eux. /lle tait au ser ice de &el, comme 7oyle tait au ser ice d'0ndais. -e ne eux pas faire la difficile, mais 5iobhan a%t%elle t punie pour a oir sui i les ordres de &el, quand il a cherch m'assassiner < "ui, rpondit 7oyle. Mais cela fait des mois, Meredith, et le ch9timent qu'elle a re8u est termin. &ombien de temps a%t%il dur < *n mois. *n mois pour a oir manqu de tuer une hritire royale... =uel genre de message cela en oie%t%il tous ceux qui dsirent ma mort < &'est &el qui en a donn l'ordre, Meredith, et il s'est u infliger pour cela l'un de nos pires supplices, et pour six mois. ,ersonne ne s'attend ce qu'il en sorte mentalement indemne, et c'est cela qu'ils estiment #tre son rai ch9timent. 3u as dj pass un mois go)ter aux charmantes attentions d'/'e?ial < me demanda 4hys. /'e?ial tait, depuis des sicles, le tortionnaire de la cour. 0yant u un jour ce simple mortel utiliser ses talents au ser ice d'une ille humaine, la 4eine a ait admir son tra ail et sa manire de faire, et lui a ait offert un job sa cour. -e n'ai pas sjourn un mois dans la salle de la Mort, c'est rai, mais j'ai quand m#me fait un petit tour l%bas. /'e?ial disait toujours qu'il de ait #tre prudent a ec moi. (l

a ait pass tant de sicles a ec les immortels qu'il craignait de me tuer par inad ertance, moi, la princesse si dlicate, si fragile, tellement humaine... 3u comprends donc, Merry, ce qu'a pu endurer 5iobhan pendant le mois qu'elle a pass dans cet endroit. -e comprends, 4hys, mais j'aurais prfr qu'elle soit carrment excute. La 4eine prfre ne pas perdre des sidhes de la noblesse, prcisa 7oyle. -e sais, elle n'en a pas beaucoup. &e qui ne m'emp#chait pas de regretter que 5iobhan soit encore en ie. =uand on tente de tuer une hritire royale, on de rait #tre puni de mort. *n ch9timent moins lourd, et n'importe qui pourrait trs bien essayer de remettre 8a. 5iobhan elle%m#me, par exemple. ,ourquoi eut%elle la guerre < 7emandai%je. /lle aime la mort, rpondit 4hys. &omme je lui jetais un regard surpris, il me dit 2 -e n'tais pas le seul #tre nr comme une di init de la mort, et je ne suis pas le seul a oir perdu beaucoup de mon aura quand l'(nnom a t con8u. &omme moi, 5iobhan ne s'est pas toujours appele ainsi. 0u fait, raconte 7oyle ce que tu as dcou ert sur la scne du crime, aujourd'hui. 0 mesure que 4hys lui expliquait l'histoire des anciens dieux et de leurs fant$mes, 7oyle parut s'assombrir. -e n'ai pas u /sras faire ce qu'il a fait, mais je sais que la 4eine lui en a ait donn l'ordre. *n des accords conclus entre nous et les 5eelies tait que certains malfices ne de aient jamais #tre rpts. /t, celui%l, c'tait l'un d'entre eux, justement. 5i on pou ait prou er que c'est un sidhe d'une autre cour qui a lanc ce sortilge, cela rduirait%il nant le trait de paix conclu entre nous < 7oyle resta pensif un instant puis dclara 2 -e ne sais pas. /n principe, oui + mais aucun sidhe ne souhaite une guerre totale, en ralit. 5iobhan, elle, la eut. /t elle oudrait me oir morte. /st%ce qu'elle pourrait #tre l'auteur de ce sortilge < /lle eut la guerre, c'est rai, reconnut 7oyle, et elle n'aura aucun scrupule la faire. Mais en a%t%elle le pou oir < -e l'ignore. (l se tourna ers 4hys comme pour chercher une rponse dans son regard. /lle l'a eu, autrefois, soupira celui%ci. /t moi aussi, merde A /lle est tout fait capable d'a oir lanc ce malfice, mais 8a oudrait dire qu'elle se trou e ici, en &alifornie. "n

ne l9che pas les anciens, comme 8a, dans la nature, sans se rser er la possibilit de les contr$ler. Gors de porte de leur ma!tre, ces fant$mes massacreraient tout ce qui bouge. 5ans chercher s'en prendre spcifiquement Merry. 3u en es s)r < interrogea 7oyle. "ui, certain. /st%ce que Iarinthus aurait prcis que 5iobhan a ait quitt la cour, rcemment < 7emandai%je. .on, il a seulement dit d'elle que c'tait une... chieuse. 0lors, elle est la cour. Ca ne eut pas dire qu'elle ne l'a pas quitte un moment ou un autre. Mais 8a n'a pas tu Merry, en tout cas, remarqua 4hys. 4a ie de l'apprendre, lui rpliquai%je en souriant. Mais, et si ma mort n'tait qu'un %c$t sans importance < /t si le rai but, derrire tout 8a, c'tait de faire na!tre une guerre entre les deux cours < 7ans ce cas, pourquoi ne pas a oir laiss les anciens accomplir leurs horreurs dans l'(llinois, prs des deux cours < demanda 7oyle. ,arce que le but de celui qui a fait cela n'est pas de se faire excuter mais de faire clater une guerre. &'est rai, dit 7oyle. 5i la 4eine dcou rait que quelqu'un a os lancer un des sortilges interdits, elle le ferait liminer sur%le%champ, dans l'espoir d'apaiser la colre de 3aranis. /t elle aurait raison, dit 4hys, car aucun dirigeant ne dsire une guerre totale. 0lors, repris%je, pour pou oir commencer leur petite guerre, il faut qu'ils la dclenchent sans se faire remarquer. &'est rai, quand on y pense 2 si on russit prou er de ant les cours que ce sont les sidhes et leur magie qui sont responsables, mais qu'on ne peut pas prou er lequel d'entre eux a lanc ce sortilge, les soup8ons ont grimper des deux c$ts. 5iobhan n'est pas capable de librer l'(nnom, assura 4hys. -'en suis certain. 0ttends, lui lan8ai%je tout coup, la 4eine n'a pas dit que 3aranis refusait d'aider sa recherche < =u'il refusait de reconna!tre qu'une chose aussi pou antable puisse pro enir de sa cour < 5i, elle l'a dit, rpondit 7oyle. /t si c'tait un membre de la cour 5eelie qui l'a ait libr, est%ce qu'on aurait plus de mal le traquer < ,eut%#tre.

3u eux dire que le tra!tre serait un 5eelie < ,eut%#tre, ou alors il y a deux tra!tres. 5iobhan aurait pu pro oquer l'attaque des fant$mes, et quelqu'un d'une autre cour aurait pu librer l'(nnom. Mais pourquoi librer l'(nnom < interrogea 4hys. &elui qui a la capacit de le contr$ler, rpondit 7oyle comme s'il se parlait lui%m#me, peut accder aux pou oirs les plus terrifiants qui existent dans le royaume des feys. /t, ce moment%l, plus rien ni personne ne peut l'arr#ter. =uelqu'un se prpare la guerre, murmurai%je. 7oyle l9cha un lourd soupir puis dclara 2 -e dois a ertir la 4eine de l'existence de ces fant$mes. -e lui ferai part galement de nos conjectures quant l'(nnom. 5e tournant ers moi, il ajouta 2 /t tant que nous ne serons pas certains que les anciens ne reprsentent pas une menace directe pour toi, tu resteras l'intrieur des barrires magiques. /lles sont asse' solides pour les retenir < (l afficha une grimace pensi e puis regarda 4hys, qui haussa les paules en disant 2 -e les ai us #tre l9chs au cours d'une bataille. -e sais que les barrires magiques sont capables de rsister tout ce qui est dangereux, mais je ne sais pas quelle puissance ces fant$mes peu ent acqurir. 5urtout si on les laisse se nourrir. (ls peu ent alors se d elopper suffisamment pour briser n'importe quel cran. Merci, marmonnai%je, c'est rassurant. &e n'est pas cens te rassurer, Merry. &'est juste la rit. Mais tu sais qu'on est pr#ts donner notre ie pour te protger, et qu'on est quand m#me asse' difficiles tuer. 3u ne crois tout de m#me pas que ous alle' gagner, non < &omment alle'% ous faire pour combattre un ennemi in isible et intouchable, qui, lui, peut ous oir et ous toucher < *n ennemi qui peut aspirer la ie de otre bouche comme on ide une cannette de soda. &omment peut%on lutter contre une entit pareille < ,our cela, je dois parler la 4eine, rpondit 7oyle. (l se le a alors, se dirigea ers la salle de bains o; se trou ait un plus petit miroir. 0pparemment, il prfrait a oir une con ersation pri e a ec 0ndais. 5'arr#tant de ant la porte, il lan8a 2 0ppele' -eremy et dites%lui qu'on ne retournera pas l'agence, aujourd'hui. 3ant qu'on ne sait pas si cela reprsente une menace directe pour Merry, on ne protgera qu'elle, et elle seule.

/t qu'est%ce qu'on fait pour gagner notre ie < demandai%je. (l soupira et se frotta les yeux d'un air las. -'admire ta olont de ne rien de oir personne. -e suis m#me tout fait d'accord a ec cela. Mais les choses seraient plus simples si on tait pays par la cour et si on n'a ait s'occuper que de politique. (l a arri er un jour, Meredith, o; on ne pourra plus tra ailler la journe durant, et nous dp#trer en m#me temps des intrigues politiques. -e ne eux pas de son argent, 7oyle. -e sais, je sais. 0ppelle -eremy, explique%lui que tu restes ici pour eiller sur Hitto. =uand tu lui diras qu'il dprissait et que tu l'as sau , il comprendra. 3u ne eux pas lui parler des fant$mes des anciens dieux < &'est une affaire qui concerne les sidhes, Meredith. -eremy n'est pas sidhe. ,eut%#tre, mais si les sidhes entrent en guerre, les fey le feront aussi. Mon arrire%grand% mre tait broJnie. 3out ce qu'elle dsirait, c'tait rester che' elle et s'occuper de sa maison d'humaine. Mais elle a t tue au cours d'une des dernires grandes guerres. 5i les feys y sont entra!ns de force, tu ne crois pas qu'on de rait les mettre au courant < -eremy a t exil du royaume des feys, il ne sera pas concern. 3u fais exprs d'ignorer ce que je te dis. .on, Meredith, je n'ignore pas ce que tu me dis, mais je ne sais pas quoi te rpondre. /t tant que je n'aurai rien trou rpondre, je ne rpondrai rien. 5ur ce, 7oyle entra dans la salle de bains et ferma la porte derrire lui. Me tapotant le bras, 4hys me dit alors 2 &'est gonfl de ta part de suggrer que les feys qui ne sont pas sidhes de raient a oir droit au ote. 3rs dmocratique. "h, 8a a, 4hys. -e suis tout fait d'accord a ec toi, Meredith, sauf que notre a is ne psera pas lourd dans la balance. *ne fois que tu seras sur le tr$ne, 8a changera peut%#tre. Mais, en attendant, il n'y a pas la moindre chance, dans ce royaume, qu'un dirigeant sidhe accepte d'inclure le reste des feys dans nos discussions. (ls seront a ertis quand on dcidera d'entrer en guerre, pas a ant. &e n'est pas juste. .on, mais c'est comme 8a que 8a marche. Mette'%moi sur le tr$ne, et alors, ous erre' si 8a ne change pas A Merry, on a risquer notre ie pour te mettre sur le tr$ne, et ensuite tu as fiche en rogne tous les sidhes en boule ersant tout < "n pourra bien en repousser quelques%uns, mais

pas tous. (l y a beaucoup plus de petits feys que de sidhes, 4hys. &e n'est pas le nombre qui compte, tu le sais bien. =u'est%ce qui compte, alors < La force. La force des armes, de la magie, du pou oir sur le peuple. 3out ce que possdent les sidhes + oil pourquoi, jolie ,rincesse, nous dirigeons les feys depuis des milliers d'annes. (l a raison, obser a doucement Hitto. -e baissai les yeux sur lui. (l tait encore trs p9le, mais sa peau n'a ait plus cette transparence terrifiante. Les gobelins sont de grands guerriers. "ui, mais pas de grands magiciens, reprit Hitto. /t Hurag craint les sidhes. 3out ce qui n'est pas sidhe craint les sidhes. -e ne crois pas que ce soit rai, dis%je. Moi, je le crois, fit%il en se blottissant contre moi a ant de m'treindre a ec force. -e le crois...

27

Hitto enait de fr$ler la mort, il ne me restait plus qu'une chose faire 2 aller au lit et dormir. -e proposai alors 7oyle de m'y rejoindre, mais @rost choisit cet instant pour piquer une mga%crise de jalousie. -'eus beau lui faire remarquer que 7oyle et moi a ions peine dormi la nuit dernire, qu'on mourait de sommeil et que, donc, peu importait qui allait se coucher a ec moi, il ne oulut rien sa oir. Boyant au bout d'un instant que cette discussion ne nous mnerait nulle part, 7oyle accepta de laisser tomber... condition que @rost non plus ne mette pas les pieds dans ma chambre. -e me retrou ai donc seule dans mon lit c9liner Hitto. -e lui laissai la place que j'occupais habituellement, afin de pou oir m'enrouler autour de lui sans prendre appui sur mon bras bless. Malgr l'anti%inflammatoire que j'a ais a al, la douleur restait tenace dans mon paule. -e ne me sou enais pas a oir eu aussi mal, la premire fois que Hitto m'a ait mordue, mais je me consolais en me disant que c'tait peut%#tre un bon signe. -e l'esprais, du moins, car, sinon, o; tait l'intr#t d'a oir autant souffert < 7'abord furieux d'apprendre qu'aucun de nous ne re iendrait l'agence, -eremy s'tait finalement calm en dcou rant que Hitto tait pass deux doigts de la mort. 0prs un long instant de silence, comme je n'entendais plus rien au bout du fil, j'a ais fini par appeler 2 -eremy... < -e suis l, Merry, pardon. (l y a tant d'affreux sou enirs qui me re iennent l'esprit. -'ai dj u des feys dprir, je sais ce que c'est. ,rends bien soin de lui, on a se dbrouiller ici. =uant 3eresa, elle reste toute la nuit en obser ation l'h$pital. /lle est sous tranquillisants, et je ne sais pas combien de temps ils ont la garder. /lle a s'en sortir < -eremy hsita un instant a ant de rpondre 2 -e l'espre, oui. Mais je ne l'a ais jamais ue dans cet tat. 5on mari m'a gueul dessus, pour l'a oir mise en danger. (l ne eut plus qu'elle fasse de scnes de crime, maintenant. -e le comprends... 3u crois que 3eresa sera d'accord <

Ca n'a pas grande importance, Merry. -e suis le directeur de cette bo!te, j'ai pris une dcision 2 l'agence de dtecti es 1rey ne fera plus d'in estigations policires. -e suis peut%#tre un bon magicien, mais je n'ai pas la moindre ide de ce qui est arri aujourd'hui. -'ai aguement dtect les traces d'un sortilge, mais 8a s'arr#te l. -'ai dit l'inspecteur 3ate ce que j'en pensais, mais le lieutenant ,eterson n'a rien oulu entendre. (l est persuad que tout 8a n'a rien de surnaturel + : un peu exceptionnel >, a%t%il reconnu, mais pas surnaturel. 0 sa oix, je le sentais fatigu. "n dirait que tu as besoin de sommeil et de bras rconfortants, toi aussi, lui dis%je. 3u te proposes comme olontaire < demanda%t%il en riant. .otre orace de Merry serait% elle pr#te prendre sous son aile tous les pau res hommes feys de Los 0ngeles < 5i tu acceptes de enir jusqu'ici pour te faire c9liner, tu es le bien enu. (l resta silencieux un instant puis l9cha 2 &'est rai, j'a ais presque oubli 8a. "ubli quoi < =u'on pou ait se laisser rconforter par ses amis d'une fa8on qui, aux yeux des humains, prendrait tout de suite un caractre sexuel. /t j'a oue que je serais heureux de enir me blottir contre toi pour m'endormir. ,as de problme, -eremy. 5i, il y a un problme, justement, Merry 2 je suis rest trop longtemps parmi les humains. -e ne pense plus compltement comme un troJ, aujourd'hui. -e ne sais pas si je pourrais m'allonger dans le m#me lit que toi sans que la chose prenne des allures de sexe. /t, franchement, je n'a ais pas su quoi rpondre cela. =uand je me r eillai, la lumire derrire les rideaux disparaissait pour laisser place au crpuscule. -'entourais toujours Hitto de mon corps, et lui continuait m'treindre de toutes ses forces, comme si aucun de nous n'a ait boug de la journe. -e restai pensi e un bon moment, ralisant quel point mes articulations taient raides de n'a oir pas remu pendant si longtemps. -e sentais toujours mon paule, mais la douleur tait de enue asse' supportable. La respiration de Hitto tant profonde et rgulire, je me demandais ce qui a ait pu me r eiller. 7e nou eau, quelques coups discrets rsonnrent la porte de ma chambre. =ui s'ou rit sans que j'ai eu le temps de rpondre. 1alen apparut dans l'entreb9illement, et sourit en oyant que je ne dormais plus.

&omment a Hitto < demanda%t%il. -e me redressai sur un coude et obser ai le gobelin. (l laissa chapper un lger bruit et se serra da antage contre moi. (l a l'air d'aller mieux, et il est chaud. &omme je lui passai les doigts dans les che eux, sa t#te se pressa contre ma paume, mais il ne se r eilla pas. (l y a quelque chose qui ne a pas < demandai%je 1alen. Gum... pas raiment. =uoi, qu'est%ce qui se passe < insistai%je. (l entra dans la chambre, referma doucement la porte derrire lui, et me parla oix basse pour ne pas dranger Hitto. 7ebout de ant le lit, il portait une chemise manches longues dont le ert clair mettait parfaitement en aleur la couleur de son teint, et intensifiait le ert fonc de ses che eux. 5on jean tait si dla qu'il paraissait blanc, a ec un trou demi effiloch au ni eau de la cuisse, qui laissait aperce oir le teint nacr de sa peau. &apti e par ce spectacle, je ne pr#tai pas attention ce qu'il enait de me dclarer. 7sole, qu'est%ce que tu iens de me dire < 0 ec un sourire clatant, il m'annon8a 2 L'en oy de la 4eine .ice en est ici. (l dit qu'il a l'ordre exprs de recueillir le premier paiement a ant de nous r ler la fa8on de me soigner. Mon regard retourna sur le trou de son jean, puis remonta le long de son buste jusqu' rencontrer ses yeux meraude. La passion que j'y lus tait en parfaite harmonie a ec le dsir qui, soudain, s'emparait de moi. Hitto s'tira alors mes c$ts et ou rit ses yeux bleus. &e n'taient pas nos paroles, le bruit de la porte ou l'un de mes gestes qui l'a aient r eill, mais la tension soudaine de mon corps lorsque je m'tais extasie sur le loo? de 1alen. -e lui expliquai bri ement que le messager de .ice en tait l, et, comme je l'a ais espr, il ne manifesta aucune objection ce que je fasse entrer un demi%fey dans la chambre. 5i je le lui a ais demand, c'tait par pure politesse. La reine, elle, aurait nglig de le faire, non pas parce qu'elle sa ait que son interlocuteur s'en moquait mais parce qu'elle%m#me ne se souciait absolument pas de ce qu'il pou ait penser. 1alen alla ou rir la porte, et une minuscule silhouette, pas plus grande qu'une poupe Iarbie, entra dans la chambre en battant des ailes. Le corps fluet de la crature tait jaune, stri erticalement de lignes noires, et tachet par endroits de bleu et d'orange. &omme elle s'approchait de moi, je is qu'elle tait #tue seulement d'une jupe ou d'un ?ilt jaune fonc.

5alut toi, Meredith, ,rincesse des *nseelies, de la part de .ice en, 4eine des demi% feys. -e m'appelle 5age et j'ai l'honneur d'a oir t choisi comme ambassadeur de 5a Majest sur les 3erres de l'"uest. 5a oix tintait comme un carillon de cristal, et je compris aussit$t que c'tait du glamour. .on, 5age, lui dis%je en souriant, pas de glamour entre nous. ,our moi, ce n'est rien d'autre que du mensonge. (l colla ses petites mains parfaites sur sa poitrine, et ses ailes se mirent battre si ite qu'elles m'en oyrent un peu d'air sur le isage. 7u glamour, moi < /st%ce qu'un humble demi%fey est capable de glamour de ant un sidhe de la cour *nseelie < 5oucieux de ne pas me contredire, il se contentait d'esqui er la question. 3u peux laisser tomber ton glamour, ou on peut te l'enle er, lui dis%je. 3u pourras le remettre ensuite mais, pour notre premire rencontre, je oudrais oir quoi ou qui j'ai affaire. 5age s'approcha encore, si bien qu'une de ses ailes m'effleurait les che eux en oletant. -olie jeune femme, tes paroles me blessent. -e suis aussi transparent que possible. 5i c'est rai, lui rtorquai%je, pose%toi sur moi et laisse%moi m'assurer de la racit de tes paroles. &ar si tu es raiment tel que tu m'apparais, le fait de toucher ma chair ne de rait pas te changer. Mais si tu me mens, un seul contact a ec ma peau suffira me montrer ce que tu es en ralit. Le caractre solennel de mes paroles tait dj un genre de sortilge en soi. -'a ais parl en toute franchise et croyais sincrement ce que je disais. 0insi, lorsqu'il toucherait ma peau, il appara!trait forcment tel qu'il tait. &omme je m'asseyais sur le lit pour tendre la main ers lui, les draps bordeaux glissrent de mes paules et retombrent autour de ma taille. Hitto se cala de nou eau contre moi, ses grands yeux considrant a ec intr#t le fey qui nous oletait autour. (l contemplait la petite crature comme un chat fascin par un oiseau. -e sa ais que les gobelins n'taient pas contre le fait de cannibaliser d'autres feys, et l'expression sur son isage me disait que, peut%#tre, les demi%feys constituaient un mets de choix. Ca a, Hitto < (l cligna des paupires, ses yeux se posrent sur ma poitrine dnude, et l'expression affame qu'il affichait de ant 5age s'altra peine. &e regard a ide m'effraya. (l dut le remarquer car il int plaquer son isage contre ma hanche nue a ant de l'enfouir sous les draps. Le go)t de la chair a donn de l'audace notre petit gobelin, articula 7oyle, debout sur le pas de la porte.

Le demi%fey se retourna d'un coup d'ailes et le salua. Les 3nbres de la 4eine, je suis trs honor. 7oyle lui accorda la plus simple des r rences et dclara 2 5age, je dois a ouer que c'est une surprise de te trou er ici. Le messager de .ice en oleta ers lui, mais sans trop s'approcher nanmoins, tel le timide insecte auquel il ressemblait. ,ourquoi une surprise, 3nbres < s'tonna%t%il, d'une oix qui n'a ait plus rien des joyeuses clochettes du dbut. -'ignorais que .ice en pou ait se passer de son amant fa ori. -e ne suis plus son amant, 3nbres, tu le sais. -e sais que .ice en a eu un enfant d'un autre mari, mais je ne pensais pas que les demi% feys apprciaient ce point le raffinement. 5age oleta un peu plus haut, un peu plus prs de 7oyle. 3u penses que, sous prtexte que nous ne sommes pas sidhes, nous ne connaissons pas la loi < La colre qui manait de lui aurait pu para!tre ridicule, rai dire, une musique terrifiante. 0insi, reprit 7oyle, tu n'es plus l'amant de la reine. 0lors, que fais% tu pour t'occuper, 5age < -amais je n'a ais entendu 7oyle aussi mordant. (l aiguillonnait dlibrment 5age. /t, comme il ne faisait jamais rien sans un but prcis, je le laissai faire. Mais il y a ait quelque chose de personnel, dans tout 8a, je le sentais. =u'a ait pu faire ce demi%fey aux 3nbres de la 4eine pour mriter une telle attention < -'ai toutes les femmes du royaume pour me satisfaire, 3nbres, l9cha%t%il en lui olant littralement dans les plumes. /t toi, l'un des eunuques de la reine, que fais%tu pour t'occuper < -e eille sur celle qui se couche chaque soir dans ce lit, 5age. ,as un homme, pas un fey ne refuserait de endre son 9me en change de cet honneur. 5ans m#me daigner se retourner ers moi, 5age rpliqua 2 -e ne sa ais pas que tu aimais les gobelins, 7oyle. -e pensais que c'tait le pch mignon de 4hys. Montre%toi obtus si tu eux, 5age, mais je sais que tu saisis parfaitement le sens de mes paroles. enant d'une crature aussi insignifiante, mais elle rsonna comme un carillon secou par un ent de temp#te. &e qui produisait,

3u sais aussi que les rumeurs ont bon train, 3nbres. /lles disent que tu eilles sur la princesse, mais que tu ne partages pas son lit. "n spcule beaucoup quant sa oir pourquoi tu te drobes en permanence de ant une telle g9terie, alors que tous les autres ne s'en sont pas pri s. Le petit fey lui oleta autour du isage, si prs que ses ailes l'effleuraient presque. Le bruit court aussi que si la 4eine 0ndais ne t'a jamais pris dans son lit, c'est pour une bonne raison 2 tu serais raiment eunuque, et non pas simplement inemploy, comme le croient certains. -e ne distinguais pas le isage de 7oyle derrire les battements d'ailes de 5age. 7es ailes qui, m#me si elles ressemblaient celles d'un papillon, battaient de fa8on beaucoup plus rapide. -e peux te jurer solennellement, lui rpondit 7oyle, que j'ai pris du plaisir a ec la ,rincesse Meredith, comme un homme peut prendre du plaisir a ec une femme. L'espace d'une demi%seconde, 5age parut fondre ers le sol, puis il reprit son ol et remonta la hauteur des yeux de 7oyle. 0lors, tu n'es plus l'eunuque de la reine mais l'amant de la princesse. 5oudain sche et mchante, sa oix ressemblait prsent un sifflement. &e qui se passait de ant moi a ait dcidment tout du rglement de comptes. &omme tu le dis, 5age, les rumeurs ont bon train. /t ces rumeurs disent que .ice en a pris modle sur 0ndais. 3u tais son fa ori, a ant qu'une seule et unique nuit d'amour a ec ,ol ne lui donne un enfant. ,uisque, ds lors, ton lit lui tait dfendu, il t'a aussi t interdit de oir d'autres femmes. 5i elle ne pou ait a oir son amant, personne ne le pou ait non plus. =uelle jouissance ce doit #tre pour toi, 3nbres, de oir que nous a ons chang nos r$les A =ue eux%tu dire < demanda%t%il, tout en sachant parfaitement ce que signifiaient ses paroles. -e me suis raill de ous, toi et les tiens, pendant des sicles. Les grands guerriers sidhes, les &orbeaux de la 4eine, rduits l'tat d'eunuques de la cour... "h, oui, je ous ai tous pro oqus. Les paroles par lesquelles je me antais de mes prouesses auprs de ma reine taient un murmure diabolique os oreilles. &omme 7oyle restait muet, 5age s'carta un peu, le temps de dcrire un long cercle autour de lui, puis re int la charge. /t quoi me ser ent ces belles prouesses, aujourd'hui < demanda% t%il sur un ton rageur. =uel est l'intr#t pour moi de oir ma reine dans toute sa beaut et d'#tre incapable de la toucher < 3u sais, j'ai bien rflchi, toutes ces annes, 3nbres, sur la meilleure fa8on

de te tourmenter. .e crois pas que ma ranc6ur ait disparu sous prtexte que je ne suis pas sidhe. (l re int se coller contre le isage de 7oyle et lui cracha 2 La ranc6ur est bien l, 3nbres, asse' puissante pour m'touffer, pour me tuer... ou pour que j'en tue un autre afin de m'en dbarrasser. 0lors, dpris, 5age. Meurs, et dbarrasse%t'en une bonne fois. Le demi%fey recula d'un rapide battement d'ailes. Meurs toi%m#me, 3nbres. 7isparais et dbarrasse%moi de toi. -e suis ici sur l'ordre de la 4eine .ice en pour agir en tant que son substitut. 5i tu souhaites un remde pour le che alier ert, c'est a ec moi que tu dois faire affaire. 7ans sa oix, la menace de enait pesante. 1alen, qui enait d'appara!tre derrire la porte reste entrou erte, lan8a 2 -e eux bien #tre soign, mais pas n'importe quel prix. 5on habituel sourire a ait disparu, et il affichait un isage des plus sombres. Ca suffit, dclarai%je tout coup. (ls se tournrent tous ers moi, et j'aper8us m#me .icca qui enait, lui aussi, de se pointer la porte. &'est moi qui ai ngoci a ec .ice en, continuai%je. &'est moi seule qui ait discut du prix payer pour soigner 1alen. /t le prix, pour ce remde, c'est mon sang. 5age oleta en direction du lit et dclara 2 *ne coupe de ton sang contre un remde pour le che alier ert, comme ma 4eine me l'a ordonn. 5a oix ne tintait plus comme des clochettes, prsent. /lle tait presque normale, lgre, haut perche, tout en tant bien celle d'un homme, nanmoins. 5es yeux sombres taient rede enus ides et noirs, comme ceux d'une poupe. (l n'y a ait rien de bien eillant sur ce joli isage de la taille d'un jouet. -e lui tendis une main et il s'y posa. (l tait plus lourd que je ne l'aurais cru, plus compact. -e croyais me sou enir que .ice en tait plus lgre, plus osseuse, plus cada rique. 5age, lui, me paraissait plus charnu, plus... substantiel. 5es ailes cessrent pratiquement de bouger tandis qu'il me regardait, se r lant comme de parfaites ailes de papillon, et je me demandai si elles battaient d'habitude au rythme de son c6ur. 5es che eux jaunes, r#ches et broussailleux retombaient en mches paisses autour de son isage triangulaire. (l fut un temps o; 0ndais l'aurait puni pour les a oir laisss pousser ainsi. 5euls les hommes sidhes a aient le droit de les porter aussi longs que ceux des femmes. &'tait un signe de position sociale, de royaut, de pri ilge.

5es mains n'taient pas plus grandes que l'ongle de mon auriculaire. (l en posa une sur sa taille de gu#pe et pla8a un pied en a ant de l'autre, dans une attitude de dfi. 5i on nous accorde asse' d'intimit, articula%t%il sur un ton irrit, je prendrai ce que tu nous dois et te donnerai en change le remde pour soigner ton che alier. &omme je souriais ces paroles, son expression se teinta de haine. -e ne suis pas un enfant que l'on doit considrer a ec condescendance, ,rincesse. -e suis un homme. *n petit homme, selon os critres, mais bien un m9le. /t je n'apprcie gure que tu me regardes comme tu regarderais un ilain gamin. &'tait pourtant ce que je pensais + il tait mignon, si minuscule et si arrogant la fois. /t je ne pou ais que le traiter comme une poupe, un jouet ou un enfant. "ui, excuse%moi, 5age, tu as raison. 3u es un fey, tu es un m9le, en dpit de ta taille. 3oi, un membre de la famille royale, tu t'excuses auprs de moi < s'tonna%t%il alors. -'ai appris qu'il fallait sa oir reconna!tre le rai du faux, et admettre les diffrences. (l tourna la t#te de c$t, aussi i ement que l'aurait fait un oiseau. -e me suis laiss dire que tu scellais des pactes magiques a ec les autres, comme le faisait ton pre, autrefois. &'est bon de sa oir que l'on parle toujours de mon pre. .ous n'a ons pas oubli le ,rince /ssus. -e suis toujours heureuse de partager a ec d'autres son doux sou enir. Iien qu'il ait t trs respectueux des demi%feys, mon pre ne m'a ait jamais emmene la cour de .ice en, comme celle de Hurag ou des autres. -e n'a ais donc pas l'habitude de discuter a ec eux. Le ,rince /ssus a tout notre respect, ,rincesse, me dit 5age, mais le temps passe et nous ne de ons pas nous attarder. -e rprimai un sourire de ant son air arrogant et si imbu de lui%m#me. ,ourtant, il n'tait ni amusant, ni mignon, cet instant. (l tait, bien que ce soit difficile croire, une simple personne, comme tous ceux qui se trou aient l. -e demande un peu d'intimit pour remplir la mission que m'a confie ma 4eine. 3u auras alors le remde pour ton che alier, ,rincesse. -e regardai 7oyle et 1alen, qui se tenaient dans la chambre, puis les autres, rests l'extrieur. 7j, @rost secouait la t#te pour me montrer son dsaccord. Mes gardes ne me permettent pas de rester seule a ec un membre de la cour, annon8ai% je 5age. &rois%tu que je sois flatt de oir qu'ils me considrent comme une menace <

*n doigt le en direction de 7oyle, il poursui it 2 3nbres me conna!t depuis bien longtemps et sait ce dont je suis capable... ou, du moins, il croit le sa oir. (l se retourna pour me faire face, ses pieds nus glissant trangement sur ma peau. &ependant, j'aimerais quand m#me a oir un peu d'intimit pour faire ce que j'ai faire. .on, l9cha 7oyle. 5age fit olte%face ers lui en s'cartant peine de ma main. 3u de rais comprendre cela, 3nbres. 0ccder aux dsirs de ma reine, c'est tout ce qui me reste. &e que je m'appr#te faire ce soir, dans cette chambre, me fera go)ter des dlices fminines que je n'ai pas connues depuis des sicles. -e ne pense pas que ce soit abuser de demander un peu d'intimit pour cela. Mes gardes n'taient pas ra is cette ide, mais ils finirent par accepter, et s'en allrent. 5eul Hitto resta prs de moi, demi enfoui sous les draps. &elui%l aussi, dclara 5age en indiquant le gobelin. (l a commenc dprir, aujourd'hui, lui dis%je. (l semble aller trs bien, pourtant. Hurag, son roi, m'a appris que mon corps, mon sang, ma chair, ma magie constituaient l'essentiel de ce qui fait i re Hitto parmi les humains. (l a besoin de rester en contact a ec ma peau encore un bon moment. 3u le chasserais de ton lit d'un coup de pied, pour faire place un de tes guerriers sidhes. .on, souffla Hitto. -'ai obtenu le pri ilge de rester pendant qu'ils copulaient. -'ai u leur lumire dessiner des ombres sur les murs. Leur rayonnement tait si fort qu'ils tincelaient. 5age oleta jusqu'au isage de Hitto. 1obelin, en temps de guerre, tu n'hsites pas d orer les miens. Les plus forts mangent les plus faibles. &'est la loi du monde. 7u monde des gobelins, prcisa le demi%fey. &'est le seul que je connaisse. Mais tu en es bien loin, maintenant. Hitto se glissa da antage sous les draps, de fa8on ne laisser que ses yeux merger. Mon monde, c'est Merry, prsent. /t ce monde, tu l'aimes, gobelin < -'y ai chaud, j'y suis en scurit, et elle porte ma marque sur son corps. &'est un monde

dans lequel je me sens bien. 5age oleta un instant en cercle puis re int se poser sur ma main. 5i le gobelin jure solennellement qu'il ne rptera personne ce qu'il erra, entendra ou sentira, il peut rester. Hitto rpta alors la promesse mot pour mot. ,arfait, dit 5age. (l baissa les yeux sur mon corps et, bien qu'il ne f)t pas plus long que mon a ant%bras, je frissonnai malgr moi et ressentis l'intense besoin de me cou rir. 3elle une minuscule goutte de sang, une fine langue rouge passa alors sur ses l res p9les, comme s'il se lchait les babines. 7'abord, la saigne, puis le remde, articula%t%il La fa8on dont il pronon8a ces paroles me fit presque regretter d'a oir accept que mes gardes me laissent seule. (l a ait beau n'#tre pas plus grand qu'une poupe Iarbie, cet instant j'a ais rellement peur de lui.

28

5age oleta de ma main ers ma poitrine et, instincti ement, je pla8ai un bras entre lui et mon corps. (l se posa alors sur mon poignet, que j'cartai de moi pour le oir plus aisment, non sans prudemment tirer le drap sur mon buste. L'air indign, il me dit 2 3u me refuses le sang de ton c6ur < -'ai u ce que ceux de ton espce ont fait mon che alier. -e serais folle de te laisser approcher une chair si tendre a ant de sa oir de quelle fa8on tu as t'en nourrir. (l s'assit sur mon poignet, croisa les jambes et se posa les mains sur les hanches. (l semblait peser da antage, dans cette position + pas beaucoup plus, mais c'tait perceptible. -e ais #tre trs doux, jolie ,rincesse, me promit%il de sa oix haut perche. 5es l res a aient%elle pris la forme d'une fine fleur rouge, ou est%ce que je r# ais < 3oujours est%il qu'il posa la bouche sur ma peau et la laissa s'y promener a ec dlices, jouant a ec les quelques poils de mon bras comme s'il faisait de la musique. *ne musique qu'il tait le seul entendre, j'imaginais, mais que je ressentais tout de m#me. /t je n'apprciais gure la chose. 5ans mnagements, je l'en oyai balader d'un brusque coup de main. ,ourquoi fais%tu cela < me demanda%t%il, furieux. "n s'amusait tant. ,as de glamour, je te rappelle. Mais, sans glamour, 8a ne pourra jamais t'#tre agrable, protesta%t%il. ,our moi, ainsi, 8a ne change rien. ,our ce que eut en faire .ice en, c'est gal, aussi. Mais pour toi, ,rincesse, ce n'est pas pareil. Laisse%moi t'pargner de la douleur + laisse%moi faire de ce partage un change amical. 5'il m'a ait demand cela un autre jour, quand la blessure faite par Hitto ne me faisait pas autant souffrir, j'aurais pu lui dire de se contenter d'aspirer mon sang pour la reine et de s'en aller. Les gobelins n'utilisaient pas de glamour, aussi Hitto n'a ait%il pas eu le choix. Mais 5age, lui, m'offrait ce choix. (nspirant profondment, je lui rpondis 2 7'accord, mets%y juste un peu de glamour pour rendre la chose agrable, mais c'est tout.

5i tu essaies quoi que ce soit d'autre, j'appelle mes gardes, et je peux t'assurer que tu n'aimeras pas ce qu'ils te feront. 3nbres attend depuis des sicles que je commette une b ue, ,rincesse. -e sais trs bien, et mieux que toi, sans doute, ce qu'il me doit. -'ai cru remarquer que le diffrend qui ous opposait tait de nature personnelle. ,ersonnelle < 3u peux le dire, en effet. (l eut un sourire la fois satisfait et mchant. ,eut%#tre imaginait%il des tortures, terribles pour son ad ersaire, mais tellement jouissi es pour lui. -'aurais pu lui demander ce qu'il y a ait de si personnel entre lui et 7oyle, mais je n'en fis rien. 5oit mon garde accepterait de me l'expliquer plus tard, soit je ne le saurais jamais. -e ne pensais pas, d'ailleurs, qu'il serait ra i de me r ler un secret qu'il partageait a ec un fey aussi haDssable. 3u peux te nourrir, 5age, et tu peux y mettre un peu de glamour pour m'emp#cher de souffrir. Mais, je te rappelle, fais attention toi. 0s%tu raiment besoin de chercher la protection de tes gardes < 3u as ton gobelin a ec toi. (l ne se g#nera pas pour m'attraper en plein air, s'il oit que je triche. Les gobelins ne peu ent pas faire grand%chose contre un puissant glamour, tu le sais parfaitement. -e suis un demi%fey, sou iens%toi. -e n'ai pas le glamour d'un noble sidhe. ,ourquoi un gobelin craindrait%il un personnage tel que moi < Les demi%feys ont un glamour trs puissant, tu le sais. (ls ont gar des oyageurs et des imprudents pendant des sicles. *n marais ne fait jamais de mal personne. 5auf si le fond de ce marais s'a re #tre des sables mou ants. 3u es un fey *nseelie + cela eut dire que, si le oyageur de passage se fait aspirer par cette boue mortelle, 8a n'en est que plus amusant. (l croisa ses bras plus minces que des crayons et demanda 2 /t qu'arri e%t%il quand un 5eelie un peu fuyant entra!ne des oyageurs ers des eaux marcageuses et que ceux%ci se font aspirer par des fonds mou ants < .e me dis pas, ,rincesse, qu'il se prcipite pour leur enir en aide en leur tendant une corde. (l peut erser quelques larmes pour les bons mortels qu'ils taient mais, ds que les dernires bulles de leur souffle remontent la surface, il s'en a, ra i de son petit tour, en attendant que d'autres oyageurs se montrent. Les 5eelies peu ent iter cet tang, mais ils ne ont pas cesser leur jeu sous prtexte qu'il pro oque la mort d'un malheureux

humain. 5age dcolla de mon bras, se posa sur mon genou recou ert du drap, et ajouta 2 /t, est%ce si injuste de conduire sa mort un collectionneur de papillons, qui, lorsqu'il m'aura attrap, me plongera dans un pot empli d'efflu es mortels, et m'pinglera sur son tableau de chasse en me transper8ant le c6ur < 3u possdes asse' de glamour pour te protger de cet horrible destin, 5age, oyons. "ui, mais qu'ad ient%il des papillons et des insectes que nous, demi% feys, nous imitons < *n fou arm d'un filet peut d aster un pr entier. -e dus reconna!tre que, l, il marquait un point. /st%ce que tu utilises ton glamour, en ce moment < Gasardai%je. *ne princesse sidhe de rait #tre capable de s'aperce oir quand on essaie de la piger a ec 8a, rpondit%il. 3rs bien, soupirai%je, ce n'est pas du glamour. Mais je ne suis pas tout fait d'accord a ec toi quand tu parles d'exterminer un entomologiste sous prtexte qu'il collectionne des papillons. 0h, mais tu n'es pas compltement contre non plus, sinon tu ne m'aurais pas pos ta question sur le glamour. -e soupirai une nou elle fois. -'a ais fait la fatale erreur de sui re des cours d'entomologie l'uni ersit. -e n'a ais pas compris, alors, qu'il fallait tuer des insectes pour russir ses examens. -e re oyais encore ces petites choses prises au pige dans des pots de erre. Bi ants, ils taient magiques + morts, ils ressemblaient des bouts de papier coll sur des morceaux de bois. -'a ais fini par demander combien de ces bestioles je de ais rcolter pour a oir une note passable, et je m'tais bien garde d'en capturer une de plus que ncessaire. &e fut le dernier cours de bio que je sui is, o; l'on tait tenu de ramener des chantillons trou s dans la nature. &ontemplant la crature aile pose sur mon genou, j'prou ai un ague sentiment d'hypocrisie. -e me refusais tuer quelqu'un sous prtexte qu'il faisait collection de papillons, mais, si j'a ais moi%m#me des ailes sur le dos et passais le plus clair de mon temps oleter d'une fleur l'autre, peut%#tre considrerais%je sous un autre angle la mort d'un de ces insectes. 5i j'a ais la taille d'une Iarbie, peut%#tre me serait%il tout aussi insupportable de oir tuer des insectes que de oir tuer des gens. ,eut%#tre... ,eut%#tre pas... &ependant, je ne me sentais pas asse' s)re de mon fait pour en discuter.

29

-e tassai les oreillers derrire moi de fa8on me tenir demi assise. Littralement accroch moi, Hitto ne quittait pas 5age des yeux. 5oit il se mfiait de lui, soit il se demandait quel go)t il pou ait bien a oir. Mais, quoi qu'il puisse penser, ce n'tait pas positif pour le demi%fey. =ui, lui, semblait ignorer le regard mal eillant du gobelin. (l attendant que je m'installe. 0prs a oir soigneusement plaqu le drap sur ma poitrine, je lui tendis la main afin qu'il aspire sa dose de sang par le bout de mes doigts. .ice en m'en a ait pris ainsi une fois, et, si c'tait bon pour la reine, ce serait bon pour son en oy. /t puis, il y a ait quelque chose qui me rendait ner euse, che' 5age. (l tait ridicule de craindre un petit #tre que je pou ais craser d'une main contre le mur, et pourtant, je ne me sentais pas mon aise. Mais, sans me poser da antage de questions, je cou ris prudemment les morsures faites par Hitto et lui proposai donc ma main. 0prs s'#tre pos sur mon poignet, 5age s'agenouilla sur ma paume ou erte et entoura mon majeur de ses doigts minuscules. (l le massa lgrement, ce qui me procura une impression agrable et troublante la fois. -'a ais d) me raidir malgr moi, car il me dit 2 3u m'as donn la permission d'utiliser mon glamour, n'est%ce pas < -'acquies8ai d'un signe de t#te. Le sourire qu'il me ren oya me parut si sincre que je me dtendis, comme si une main apaisante a ait balay ma ner osit. -e ne cherchai pas rsister car j'a ais accept ce partage et que de plus la douleur mon paule a ait disparu. -e n'a ais plus mal nulle part. Hitto s'enroula autour de ma taille et glissa ses jambes contre les miennes. Ma main l9cha alors le drap et lui caressa les che eux. (l fourra son isage dans le creux de ma hanche, et ce doux contact a ec ma peau me fit frissonner. -e crois que la moindre caresse sur cette partie de mon corps me fera toujours puissamment ragir. 3u fais cela trs bien, murmurai%je 5age d'une oix rauque. (l le faut, dit%il en laissant courir sa main le long de mon doigt. &e n'tait plus agrable, c'tait rotique, comme s'il y a ait des nerfs dans ce doigt dont je n'a ais jamais soup8onn l'existence. -e sa ais que c'tait le glamour, la magie naturelle tout droit oletait de%ci, de%l en

issue du monde des feys, mais c'tait si bon, tellement dlicieux. 5'abandonner au glamour de quelqu'un, si la sensualit tait en jeu, pou ait se r ler une exprience mer eilleuse. Les sidhes ne le faisaient pas entre eux, car pratiquer le glamour sur un autre sidhe tait considr comme une gra e insulte. Mais les petits feys ne s'en pri aient pas, m#me quand ils a aient un sidhe pour partenaire. ,eut%#tre tait%ce de l'imprudence. ,eut%#tre tait% ce juste une fa8on de dire 2 !egarde ce que j'ai t'offrir. /t 5age a ait beaucoup offrir. &omme il enroulait ses mains autour de mon majeur, je fermai les paupires et j'eus l'impression qu'il touchait d'autres parties intimes de mon corps. (l dposa sur le bout de mon doigt un baiser qui me fit l'effet d'une caresse soyeuse. -e sentis ses l res s'entrou rir sur ma peau, et elles me parurent plus grandes que ce qu'elles taient. 4ou rant subitement les yeux, je le regardai pour m'assurer qu'il tait toujours petit et agenouill sur ma main. 4assure, je m'abandonnai alors contre les oreillers. Hitto carta soudain les jambes et je le sentis se durcir contre ma cuisse. -e commen8ais me demander quel effet le glamour du demi%fey pou ait a oir sur le gobelin, lorsque 5age mordit dans ma chair, aussi froidement qu'il aurait mordu dans une pomme. Mais la douleur se dissipa aussit$t et, quand il se mit aspirer mon sang, ce fut comme s'il enait de tendre un mince fil rouge entre la pointe de mon doigt et l'intrieur de mes cuisses. &haque mou ement de sa bouche me crait dans le bas du corps des sensations dlicieuses. 5age bu ait de plus en plus ite, de plus en plus fort. /t la chaleur qui allait grandissant en moi me disait que j'tais la limite de la jouissance. &'tait un peu comme si 5age enait de m'emmener au bord d'une falaise dont j'ignorais l'existence, et que je de ais choisir de quel endroit me jeter dans le ide. (ncapable de penser, de dcider quoi que ce soit, j'tais submerge d'motions intenses qui, bient$t, explosrent et dferlrent en un torrent br)lant tra ers tout mon corps. -e l9chai un cri. *n cri traduisant le plaisir que je ressentais, prise entre la langue exquise de 5age et la fermet du corps de Hitto, press contre ma jambe. Hitto qui me che auchait littralement, sa main ayant grimp insensiblement ers l'un de mes seins pour en caresser la pointe, et moi serrant con ulsi ement le drap. -e criai de nou eau, et, lorsque Hitto plaqua son corps nu contre ma cuisse, je ne protestai pas. Hurag a ait dit que je de ais offrir Hitto du rai sexe, et, pour un gobelin, cela ne oulait dire qu'une chose 2 s'en oyer en l'air. -e sa ais aussi que les gobelins ne se sautaient pas sans prendre de sang. Mais, maintenant, rien ne me faisait mal, plus rien ne me ferait mal. 5age rayonnait, prsent. (l brillait d'une douce lumire couleur de miel, ses yeux sombres

tincelaient comme des gemmes, et ses ailes colores dont les eines taient parcourues d'un fluide noir et br)lant ressemblaient des itraux clairs par un soleil couchant. *sant du peu de lucidit qui me restait encore, je saisis Hitto par les che eux, le for8ai me regarder et lui rappelai d'une oix s re 2 7u sang seulement, Hitto. 5'il me manque un millimtre de chair quand on aura termin, tu as m'entendre. "ui, ma!tresse, souffla%t%il. -e le rel9chai brusquement, mais ses yeux restrent fixs aux miens. 7es yeux d'un bleu s'y noyer, a ec, pour pupilles, de minces fentes noires. -e sa ais que c'tait l'effet du glamour de 5age, mais je m'en moquais. -e m'y abandonnai, laissai l'illusion s'emparer de mon corps et de mon esprit. Hitto se glissa en moi, plus grand que ce que j'aurais imagin, et mon sexe humide l'accueillit a ec bonheur. (l se dressa sur ses bras et nos deux corps nus se pressrent l'un contre l'autre. 0lors, immobile, il posa son regard sur moi, et une larme, une seule, s'coula lentement d'un 6il bleu. -e le ai une main ers lui % une main dj blanche et rayonnante %, je touchai cette goutte de cristal et je fis ce que font les gobelins a ec les prcieux fluides corporels. -e le portai mes l res. -e bus le sel de ses larmes, il poussa un gmissement guttural et commen8a aller et enir en moi. 0 chaque coup de boutoir, il semblait s'largir, gonfler en moi, atteignant des recoins si intimes, si cachs que personne ne les a ait encore jamais touchs. 5on corps brillait, irradiait, et je sa ais que ce n'tait pas du glamour. Les couleurs de l'arc%en%ciel se mirent danser sous sa peau transparente, a ant d'en percer la surface comme mille feux scintillants. Ma peau aussi a ait la p9leur rayonnante d'un clair de lune. &e qui me parut trange, car mon corps, d'habitude, ne ragissait ainsi que dans les bras d'un autre sidhe. Les yeux de mon gobelin n'taient plus qu'une flamme bleue et ibrante. 5es boucles brunes ondoyaient autour de son isage, mues par une brise in isible. /t cette brise, c'tait Hitto. (l tait sidhe. ,ar la 7esse 3oute%,uissante, Hitto tait un sidhe A (l m'entra!na dans un tourbillon de lumire et de magie qui m'a euglrent, l'espace d'un instant. Les yeux clos, je sentis mon corps littralement errouill au sien et, lorsqu'il s'pancha enfin en moi, ce fut comme une ague immense qui nous engloutit tous les deux, nous plongeant dans un ocan de joie pure, de bonheur indicible. 4e enant lentement moi, je trou ai Hitto effondr sur mon corps. .ous tions toujours unis l'un l'autre, nos corps brillant encore d'une p9le lueur iridescente. 7es flashes de couleur continuaient de scintiller sur les murs de la chambre... dans laquelle nous n'tions plus seuls. Mes gardes se tenaient de chaque c$t du lit, les mains tendues en a ant, les paumes tournes ers nous. /n me concentrant, je par ins distinguer la barrire quasi in isible

qu'ils enaient de jeter autour de nous. Le cercle sacr du pou oir. 0lors rsonna la oix profonde de 7oyle 2 La prochaine fois que tu dcideras d'in oquer asse' d'nergie pour faire merger une !le au milieu de la mer, tu seras gentille de nous pr enir, Merry. -e... on a fait du mal quelqu'un < demandai%je en clignant des yeux. .ous sommes inter enus temps, je pense, mais la nou elle lune a pro oquer des mares inhabituelles. (l faudra s'assurer que le sol tienne le coup de ant un tel assaut. -e suis dsol, murmura Hitto, le isage enfoui entre mes seins. .e sois pas dsol, Hitto. &'est nous qui te de ons des excuses. .ous te considrions comme un gobelin parce que tu tais moiti gobelin + mais nous n'a ions jamais imagin ce que cela signifiait pour toi d'#tre moiti... des n$tres. (l le a la t#te pour regarder 7oyle puis se cacha de nou eau le isage, et l9cha 2 -e ne comprends pas. 5entir son souffle contre ma peau me fit frissonner, m#me aprs tout ce qui enait de nous arri er. 7'une oix lgrement tremblante, je lui dis 2 3u es sidhe, Hitto. *n sidhe pur. 3u iens d'acqurir tes pou oirs. (l secoua la t#te, sans la redresser pour autant, et articula contre ma peau 2 -e n'ai aucun pou oir. Lui glissant une main sous le menton, je l'obligeai le er les yeux ers moi a ant de lui affirmer 2 3u es un sidhe, tu es de ceux qui rayonnent. 3on pou oir a se r ler, maintenant. 5es yeux s'carquillrent et il eut l'air terrifi. .ous t'aiderons, le rassura 1alen, debout de l'autre c$t du lit. .ous t'aiderons apprendre contr$ler ta magie. &e n'est pas aussi difficile que tu crois + si j'en suis capable, n'importe qui en est capable. &et accs d'autodrision le fit sourire. Mais Hitto ne parut pas con aincu pour autant. *n lger mou ement derrire moi me fit tourner la t#te, et je is 5age, perch sur la montagne d'oreillers. (l brillait encore d'une lueur dore, et son isage tait cou ert de larmes scintillantes. 0lle' au diable, toi, ,rincesse, et ton nou eau petit prince A -'ai eu un aper8u du septime ciel, et me oil maintenant abandonn sur les ri es de la terre. 3on gobelin est sidhe, je ne le suis pas, et je iens juste de comprendre ce que 8a oulait dire pour moi A La t#te entre les mains, ses ailes rabaisses sur le dos, il se mit pleurer en se blottissant

contre un coussin de soie. Hitto me toucha la poitrine, et je sursautai ce contact. -e remarquai alors qu'il m'a ait mordue sur le bas du sein gauche et qu'il me restait une marque cet endroit. /lle n'tait pas aussi profonde que celle que j'a ais l'paule, mais je sa ais qu'elle y resterait pour toujours. -e suis dsol, souffla%t%il. .e sois pas dsol, Hitto. -e suis trs honore de porter ta griffe sur mon c6ur. (l me sourit timidement et se redressa sur les coudes, comme il l'a ait fait un peu plus t$t pendant nos bats. &'est alors que j'aper8us de longues traces rouges allant de son cou jusqu' sa taille 2 celles de mes ongles. (ls a aient m#me entaill un bout de son mamelon, dont l'extrmit a ait saign plus que le reste. &e fut mon tour de dire 2 -e suis dsole. 3oi aussi, tu as laiss ta marque sur moi, ,rincesse. ,our les miens, il n'existe pas de plus beau compliment. -e souhaite qu'elle ne s'efface jamais. 3u es parmi les tiens, prsent, Hitto, lui dis%je en lui caressant les che eux. 7oyle parut comprendre ce que je souhaitais, car il rele a son 3%shirt asse' haut pour que le gobelin oie les marques que j'a ais laisses sur sa peau d'bne. 3u es un sidhe *nseelie, lui dis%je. (l s'carta de moi et s'allongea sur le c$t, un bras pass sur ma taille. ,uis, regardant les hommes debout autour de nous, il dclara 2 Ma mre tait 5eelie. *n jour, on m'a laiss pour mort l'extrieur de la colline des gobelins. 7oyle rabaissa son 3%shirt et se retourna ers le lit. .ous ne sommes pas 5eelies, rtorqua%t%il en s'a an8ant l'intrieur du cercle. 7'une main glisse sous l'paule de Hitto, il le soule a doucement. Le gobelin eut l'air apeur mais ne rsista pas. 7oyle lui dposa alors un chaste baiser sur le front et lui dit 2 3u as dj go)t au sang de notre cour, et tu as t go)t en retour. Maintenant, re8ois notre baiser et sois le bien enu parmi nous. *n par un, les autres gardes s'approchrent et posrent leurs l res sur le front de Hitto. =uand ils furent tous passs de ant lui, il se mit pleurer et trembler de tous ses membres. ,uis, ce fut au tour de 5age de se manifester. 7'un battement d'ailes rageur, il dcolla au%dessus de nos t#tes et cracha 2 -e ous dteste tous A Laisse'%moi sortir de ce satan cercle A

7oyle pratiqua une ou erture dans la barrire magique, le demi%fey s'y prcipita a ant de oler droit ers la porte. -'allais demander l'un de mes gardes de la lui ou rir, mais ce ne fut pas ncessaire 2 le battant s'entreb9illa de lui%m#me, et 5age s'y engouffra. Irillant encore d'un reste de lumire dore, il se retourna, et me lan8a 2 La reine a t paye, mais tu n'as pas eu ton remde, ,rincesse. &elui%ci se trou e dans mon corps, l o; elle l'a plac. 5i je souhaitais te partager a ec le gobelin, c'tait pour m'assurer de son silence, pas pour me oir dlog par lui. (l fit le tour du salon dans un rombissement d'ailes puis feula 2 =ui sa ait qu'un gobelin pou ait #tre un sidhe < &'est moi, et non lui, qui aurais d) #tre dans tes bras. &e qui aurait pu se faire a ec un plaisant glamour maintenant un ulgaire march. 5ur ces paroles, il disparut dans l'obscurit du li ing, et la porte de la chambre claqua iolemment derrire lui. =u'est%ce qu'il entend par l < demanda 1alen d'une oix blanche. "n dirait que .ice en serait ra ie de forcer une princesse sidhe satisfaire un de ses petits hommes, dit 7oyle. 7onner du plaisir < rptai%je. &omment 8a < Mieux aut ne pas le demander, Merry. &e soir, on ne pense plus rien. .ous a ons dcou ert un sang neuf qui appartient notre famille. Le reste attendra demain. ,our clbrer l'entre de Hitto la cour des 5idhes, nous nous command9mes un repas bien arros de in, et nous f!mes la f#te jusqu'au lendemain matin. &e fut l'aube que le tremblement de terre secoua la rgion. 7'une puissance de M,M sur l'chelle de 4ichter, il se concentra sur /l 5egundo. (l n'y a pas de faille importante cet endroit, et c'est sans doute ce qui ita la ille d'#tre entirement dtruite. (l dura une minute, en iron, blessant un bon nombre de personnes mais n'en tuant aucune. 3outefois, cet nement chamboula srieusement l'ide que je me faisais jusque%l du sexe sans risque. a se rduire

30

Le premier jour de mon : assignation rsidence >, alors que je restais planque derrire nos barrires magiques, 7ame 4osmerta, la secrtaire principale de 3aranis, nous rendit isite dans le miroir. 5es #tements rose et or compltaient mer eille la texture dore de sa peau et sa sombre che elure aux reflets d'or. 0 ec ses manires affectes et polies, elle neutralisait aisment l'attitude discourtoise d'GedJic?. /lle ne manqua pas de prciser que le bal auquel le roi m'a ait con ie tait celui de .oOl. Mais je lui rptai que j'tais oblige de refuser cette in itation, car ce n'tait pas un bal *nseelie. 4osmerta, nanmoins, parut comprendre la chose. =uant l'enqu#te sur les meurtres, nous ne faisions dfaut personne puisque ,eterson a ait interdit tout dtecti e de l'agence 1rey de mettre son ne' dans cette affaire. -eremy en a ait d'ailleurs t si furax qu'il a ait demand 3eresa de ne parler personne de ce qu'elle a ait u. Mais, toujours pr#te aider ses concitoyens, elle s'tait empresse, peine sa sortie de l'h$pital, d'aller tout raconter la police. /lle a ait dit a oir u des gens suffoquer, en a oir u mourir, et a oir aussi aper8u des fant$mes % des formes blanches, a ait%elle prcis, qui semblaient aspirer la ie de la bouche de leurs ictimes. Le policier recueillant sa dposition lui a ait rpondu que tout le monde sa ait que les fant$mes ne faisaient pas de telles horreurs. ,eterson, tant arri sur ces entrefaites, a ait jet le rapport la corbeille de ant elle. .ormalement, la police attend que le tmoin ait quitt la pice pour faire cela. 3eresa a ait russi faire sortir son mari du poste a ant qu'il se fasse arr#ter pour insulte agent. I9ti comme une armoire glace, il a ait jou l'poque a ec les 4am, l'quipe de foot de Los 0ngeles. &omme nous tournions un peu en rond, enferms dans cet appartement, nous dcid9mes, pour nous occuper, de harceler 5age. -'a ais beau a oir pay le prix demand par la 4eine .ice en, nous nous retrou ions malgr tout sans remde pour 1alen. ,ourquoi le demi%fey ne nous l'a ait%il pas donn, la nuit dernire < ,ourquoi le fait que Hitto soit de enu sidhe a ait%il chang quelque chose pour 5age < Boulait%il rellement dire qu'il de ait faire l'amour a ec moi pour que le remde fasse son effet < Mais 5age refusait de rpondre nos questions.

(l olait d'un coin l'autre de l'appartement pour nous iter. Mais l'endroit tait petit, m#me pour un #tre de la taille d'une Iarbie. /t, en fin de journe, excd, il plongea du rebord de fen#tre et s'approcha un peu trop de 1alen, qui le repoussa d'un re ers de main comme on cherche claquer un moustique qui ous agresse. L'impact le prcipita par terre, et il demeura un instant immobile, ses ailes replies sur son dos. &ependant, je n'eus pas le temps de l'approcher que, dj, il se redressait sur un coude. Ca a < lui demandai%je sur un ton faussement inquiet. (l me considra a ec tant de haine que je sursautai. (l trbucha un peu a ant de se mettre debout mais retrou a son quilibre en cartant ses ailes. /t refusa la main que je lui tendais. Les poings sur les hanches, il nous regarda tous d'un air de dfi a ant de s'adresser 1alen 2 5i je meurs, che alier ert, le remde meurt a ec moi. 3u ferais bien de ne pas l'oublier, quand tu te montres un peu if a ec moi. -e ne cherchais pas te faire mal, lui rpliqua%t%il. Mais il y a ait quelque chose de dur dans son regard, quelque chose qui n'tait pas 1alen. ,eut%#tre sa irilit n'a ait%elle pas t la seule a oir t ab!me par les demi%feys. Mensonge, l9cha 5age a ant de s'le er dans les airs. /n colre, il a ait da antage l'allure d'une libellule que d'un papillon. @aisant un brusque demi%tour ers 1alen, il fondit droit sur son isage puis stoppa la hauteur de ses yeux, dans un surplace digne d'un colibri. -e ne oulais pas te frapper aussi fort, rpta 1alen d'une oix sombre. -amais je ne l'a ais entendu s'exprimer a ec une telle duret. ,eut%#tre commen8ait%il intgrer les s res notions qui lui permettraient d'#tre roi un jour. "u peut%#tre apprenait%il simplement comment haDr + une le8on que je lui aurais bien pargne, si j'a ais pu. Les deux hommes s'obser aient d'un regard haineux. M#me s'il tait minuscule, la colre de 5age ne m'amusait plus du tout. =u'il arri e extorquer une telle ngati it mon 1alen d'ordinaire si souriant, cela me terrifiait. Ion, les gar8ons, on se calme, maintenant, leur lan8ai%je tout trac. (ls tournrent ers moi un regard stupfait, et la tension qui rgnait dans la pice retomba d'un coup. 5age, continuai%je, qu'est%ce que tu oulais dire par : si je meurs, le remde meurt a ec moi > < Les bras croiss sur sa poitrine de poupe, il me rtorqua 2 -e eux dire par l, ,rincesse, que la 4eine .ice en a laiss un petit cadeau dans mon corps. Le remde pour ton che alier est enferm l, dans ce petit paquet. /xplique%toi clairement, 5age, lui demanda 7oyle. 7is%nous la rit.

@aisant olte%face en plein ol, il se planta de ant 7oyle et lui dit 2 3u eux la rit, 3nbres < 3oute la rit < "ui. ,arle. 5age partit d'un rire joyeux et cristallin qui m'attira presque un sourire. (l tait trs bon en glamour, bien meilleur que ce que j'aurais cru de la part d'un demi%fey. "h, tu seras encore plus furieux quand tu entendras ce que ma chre 4eine a fait. 7is%nous de quoi il s'agit, 5age, insistai%je. (nutile de tourner autour du pot. (l se tourna i ement et s'approcha asse' de moi pour que ses ailes me caressent le isage. 7is%moi d'abord : s'il te pla!t >, l9cha%t%il a ec ddain. 1alen frmit de colre, et 4hys lui posa aussit$t une main apaisante sur l'paule. -e pense que je n'tais pas la seule craindre ses ractions face ce demi%fey. 5'il te pla!t... articulai%je alors. -'a ais beaucoup de dfauts, mais l'orgueil mal plac n'en faisait pas partie. &ela ne me co)tait rien de dire : s'il te pla!t > ce petit bout d'homme. (l sourit, manifestement heureux de m'a oir entendue prononcer ces quelques mots. ,uisque tu l'as demand si gentiment, dit%il en se prenant l'entrecuisse pleine main tra ers sa jupette, je peux te dire que le remde pour ton che alier se trou e ici, bien cach par la 4eine .ice en. Mes yeux s'arrondirent de stupeur. &omment Meredith a%t%elle pou oir le prendre < interrogea 7oyle d'une oix blanche. *ne expression libidineuse se dessina sur le isage de 5age quand il rpondit 2 7e la m#me fa8on que la reine l'y a dpos. .ice en ne peut a oir de rapport sexuel a ec personne d'autre que son poux. 0h, mais chaque rgle a son exception, dit%il d'un air jubilatoire. 3u de rais le sa oir mieux que quiconque, 3nbres. 7oyle parut rougir, quoique, sur sa peau couleur de nuit, il soit difficile de le oir. 5i 0ndais apprend que .ice en a rompu les serments du mariage, ta reine risque de passer un trs mau ais quart d'heure. Les demi%feys n'ont jamais obser cette rgle, jusqu' ce qu'0ndais de ienne jalouse des enfants de .ice en. /lle a eu trois rejetons, trois pur sang demi%feys. *n seul lui ient de ,ol, mais 0ndais a dcid que le couple ne de ait plus se sparer. /lle en ie .ice en ses bbs, et toute la cour le sait. Moi, je ne raconterais pas 8a n'importe qui, remarqua 4hys, de l'air le plus srieux du monde.

Mais 5age repoussa ses paroles d'un geste mprisant. 3u as demand un remde pour ton che alier ert, ,rincesse, et il n'en existe qu'un. La 4eine a d) coucher a ec moi pour faire pntrer le sortilge dans mon corps. /lle a accept le fait que le che alier soit guri n'importe quel prix. /t, ce que 8a co)tera, elle s'en moque. .on, rtorquai%je aussit$t, je n'irai pas au lit a ec toi. 0lors ton che alier restera mascul. &'est ce qu'on a oir. 7j, je sentais l'adrnaline monter en moi. -e ne me laissais pas sou ent aller la colre. 0 la cour, c'tait une gourmandise que seuls les plus puissants pou aient s'offrir. /t je n'a ais jamais t asse' puissante pour cela. -e le serais peut%#tre un jour, mais, en attendant... 7oyle, lui lan8ai%je, appelle .ice en. -e dois lui parler. (l n'y a pas d'autre solution, ,rincesse, repartit i ement 5age. Le remde a t donn pour contrer ce malfice + il ne peut pas ser ir deux fois. -e ne suis pas un morceau de iande qu'on li re en p9ture n'importe qui, mets%toi bien 8a dans la t#te d'pingle qui te sert de cr9ne, 5age. -e suis la ,rincesse de &hair, et l'hritire du tr$ne *nseelie. -e ne ferai pas la pute pour .ice en. ,our 0ndais, seulement, articula%t%il a ec dfi. -e fus deux doigts de le faire alser d'une chiquenaude, mais, n'tant pas certaine de ma force, je me ra isai. 5i je de ais le blesser, ce serait de fa8on dlibre, pas par accident. 7oyle, contacte .ice en tout de suite, s'il te pla!t. (l ne discuta pas et partit ers la chambre, bient$t sui i de nous tous, et de 5age, qui n'arr#tait pas de jacasser. =ue cherches%tu faire, ,rincesse < =ue peux%tu faire < *ne seule nuit a ec moi, est%ce si cher payer pour rcuprer la irilit de ton che alier ert < -e prfrai l'ignorer. .ice en tait dj dans le miroir lorsque j'entrai dans la chambre. /lle portait une robe noire, totalement transparente, si bien que son corps p9le semblait irradier sous l'toffe sombre. =uelques paillettes discrtes scintillaient sur le col et les manches. 5a che elure blanche, aussi tnue que les fils d'une toile d'araigne, retombait en cascade jusqu' ses che illes, et ses ailes formaient autour d'elle un halo blanc. 5es trois dames d'honneur, qui se tenaient comme d'habitude derrire son sige, a aient les che eux aguement bouriffs et portaient de longues robes de soie qui a aient tout de chemises de nuit. La souris blanche qui se tenait ses c$ts a ait le cou orn d'un collier par de bijoux.

.ice en, elle, n'arborait ni joyaux ni couronne + sans doute notre appel l'a ait%il prise par surprise. ,rincesse Meredith, quoi dois%je cet honneur inattendu < interrogea%t%elle d'une oix maussade. 0pparemment, on a ait r eill sa cour entire. 4eine .ice en, tu m'as promis un remde pour 1alen si je nourrissais ton ser iteur. -'ai rempli mon contrat, mais tu n'as pas rempli le tien. Les mains plies sur les genoux, les che illes croises, elle se redressa un peu sur son sige et demanda d'un air sincrement tonn 2 5age ne t'a pas donn le remde < .on. 5on regard quitta mon isage et se posa sur le petit homme, qui enait d'atterrir sur le bord de la commode afin d'#tre mieux u du miroir. 5age, qu'est%ce que c'est que cette histoire < /lle refuse le remde, rpondit%il, les mains en a ant comme pour signifier que ce n'tait pas sa faute. &'est rai, Meredith < ,ensais%tu raiment que j'allais l'accepter dans mon lit < &'est un amant mer eilleux, ,rincesse. ,our ceux de ta taille, peut%#tre. Mais, pour moi, c'est franchement ridicule. 5ans parler de ses attributs... commenta 4hys, du fond de la pice. -e lui jetai un regard incendiaire, et il haussa les paules d'un air dgo)t. 5i c'est sa taille qui te g#ne, on peut remdier ce problme, proposa .ice en. Botre majest, inter int 5age, je ne crois pas que ce soit prudent. Meredith est la seule a oir jur solennellement de ne pas r ler notre secret. 0lors, qu'ils en fassent tous le serment de ant moi. "n ne jurera rien du tout, repris%je. 5i tu ne me donnes pas tout de suite l'antidote pour mon che alier, j'irai crier partout que tu es dloyale. &eux qui manquent leur parole ne font pas de longue carrire politique, che' les feys. Le remde est l, ta disposition, ,rincesse. /st%ce ma faute si tu refuses de partager < -e m'approchai du miroir et dclarai en fulminant 2 @aire l'amour est autrement plus gratifiant que de partager son sang, .ice en, tu le sais parfaitement. 5on isage parut se rtrcir tandis que ses yeux p9les luisaient de colre. 3u t'oublies, Meredith, en ne mentionnant pas mon titre.

&'est toi qui t'oublies, .ice en A 7ois%je te rappeler que tu ne gardes ton titre que parce qu'0ndais le eut bien < 5i le remde de 1alen ne m'est pas donn sur%le%champ, j'irai dire ma tante que tu n'es qu'une fourbe. &e n'est pas ta fureur qui a me faire perdre mon titre, maugra% t%elle. 7cou re%toi, 5age. Ma 4eine, je ne pense pas que... -e ne te demande pas ce que tu penses, je te demande de le faire, c'est tout. 5e penchant en a ant, elle ajouta 2 Maintenant, 5age. Les ailes du demi%fey se rejoignirent sur son dos puis il dcolla de la commode, sans pour cela se mettre oler. -e crus un instant qu'il allait plonger ers sa mort, mais non. (l se mit grossir, la place. 0 grossir et grandir. /t, bient$t, il fut presque aussi haut que moi. 5es ailes, si charmantes quand elles taient petites, ressemblaient maintenant des itraux multicolores. 5es muscles apparaissaient sous sa peau jaun9tre et, quand il se tourna de c$t pour me regarder, ses yeux noirs a aient pris la forme d'une amande, et ses l res taient de enues rouges et pulpeuses. -e n'a ais plus de ant moi une espce de Iarbie abeille, mais un #tre impressionnant de sensualit, dont les ailes emplissaient prsent les deux tiers de la pice. (l n'est pas beau, Meredith < me demanda .ice en d'une oix o; per8ait l'en ie. (l est beau oir, c'est rai, soupirai%je. /t, a ec cette taille, le sexe ne doit pas #tre dce ant non plus. Me dcalant un peu pour aperce oir la reine derrire les ailes dployes de 5age, je hasardai 2 5erait%ce une tentati e pour obtenir le tr$ne *nseelie, .ice en < &'est cela, ton but < -e ne t'aurais pas crue aussi ambitieuse. -e ne rclame aucun tr$ne. Menteuse et fourbe la fois, marmonna 7oyle mes c$ts. 5ois poli, 3nbres, s'il te pla!t, lui jeta%t%elle a ec duret. 7onne Meredith le remde que tu lui a ais promis. La 4eine 0ndais a dit que le che alier ert de ait #tre guri n'importe quel prix, lui rappela%t%elle. -amais elle n'aurait imagin un prix pareil, tu le sais. (l y a toujours eu des rumeurs disant que les demi%feys pou aient grandir, mais jamais, jusque%l, on n'a ait pu le constater. La 4eine n'accepterait jamais un demi%fey comme roi, surtout celui qui te sert

de marionnette. &omme elle retroussait les l res pour lui feuler au ne', elle parut raiment monstrueuse. 5a souris blanche a ait d'ailleurs d) le sentir, car elle s'tait couche un peu plus loin comme si elle la sentait pr#te exploser. 3u as le choix, 4eine .ice en, lui dis%je alors. 3u me donnes le remde pour 1alen, comme tu l'as promis, ou je d oile ta sournoiserie la 4eine 0ndais. 5i je te donne le remde, tu ne diras rien 0ndais < .ous sommes allies, 4eine .ice en. Les allis se protgent mutuellement. -e n'ai pas conclu d'alliance pour simplement me faire offrir du sang une fois par semaine, Meredith. @ais l'amour a ec 5age, et je serai ton allie. 7onne%moi le remde pour 1alen, prends le sang que je t'offre une fois par semaine, sois mon allie, ou je raconte 3ante 0ndais comment tu as tent de me trahir. .ice en ne semblait plus en colre mais effraye, prsent. 5i je n'a ais pas forc 5age te montrer son secret, tu n'aurais jamais eu de quoi me faire pareil chantage, Meredith. ,eut%#tre... ou peut%#tre aussi qu'une petite graine place au mau ais endroit peut causer de gros problmes. =ue eux%tu dire < Le pre de 1alen tait un lutin, donc pas plus grand que 5age dans sa taille naturelle. (l y a eu des mlanges autrement plus tranges, dans les diffrentes cours. /xiger qu'un de tes hommes me baise serait, je crois, considr par 0ndais comme un gra e abus de confiance. /lle cracha, cette fois, et la souris sursauta dans son coin. 5es sui antes elles%m#mes reculrent d'un pas. La confiance A =u'est%ce que les sidhes sa ent de la confiance < 0 peu prs autant que les demi%feys, .ice en. /lle me gratifia d'un regard assassin, qui me fit sourire, tant je m'y attendais. -'a ais demand une alliance pour que toi et les tiens puissie' espionner pour moi, dis%je a ant de me tourner ers 5age. Mais j'ai ici la preu e que tu as d'autres talents. 3es pes me semblent plus dangereuses que le dard d'une abeille. .ice en remua ner eusement sur son sige. -e ne saisis pas ce que tu eux dire, ,rincesse Meredith. 3u le saisis trs bien, .ice en. &'est une alliance que je dsire, mais ta contribution ira bien au%del de l'espionnage.

-usqu'o; ira%t%elle < 5age n'est qu'un homme. 0 ec tes gardes, tu as d'autres pes bien plus grandes pour te protger. -e touchai l'paule du demi%fey, qui bondit comme si je lui a ais fait mal, ce que je sa ais #tre faux. M'appuyant contre son dos, mais gardant les yeux fixs sur .ice en, je lui demandai 2 &'est rai ce que dit la reine, 5age < 3on pe serait donc si petite < &e n'est pas ce que je oulais dire, Meredith, tu le sais trs bien, siffla%t%elle. -e le sais < -'effleurai le bras de 5age, qui frissonna ce contact, tandis qu'une expression de jalousie se dessinait sur le isage maigrichon de la reine. .ice en, .ice en. n'abandonne pas aux autres ce que tu as de plus prcieux. -e ne comprends rien ce que tu me racontes, Meredith. -e touchai alors les che eux de 5age, qui me parurent plus doux que de la soie. .e t'a ise jamais de laisser partir ce que tu ne peux pas te permettre de perdre. -e ne te comprends pas, ,rincesse, insista%t%elle en secouant i ement la t#te. 3u es ent#te, .ice en, mais sache ceci 2 je te propose une alliance, une ritable alliance, en change d'une coupe de sang chaque semaine. 3u arr#tes d'espionner pour &el et ses gens. Le ,rince &el est peut%#tre enferm, ,rincesse, mais 5iobhan ne l'est pas, je te le rappelle. /t elle est autrement plus dangereuse et terrifiante que ne le sera jamais &el lui%m#me. 3errifiante pour certains, mais pas pour toi, prcisai%je. -e l'admets, oui. La folie de &el est plus terrifiante que la cruaut de 5iobhan. "n peut traiter a ec quelqu'un de cruel, mais, face un fou, il n'y a rien faire. 3a sagesse te fait honneur, .ice en, lui dis%je doucement. ,our a oir une chance que l'un de mes hommes de ienne 4oi des *nseelies, j'aurais tout risqu. Mais, pour une coupe de sang hebdomadaire. .. je ais de oir rflchir. -e comprends. /n attendant, .ice en, donne%moi le remde pour 1alen, et nous en aurons termin pour aujourd'hui. 5e tournant ers le demi%fey, elle dclara 2 5age, donne le remde la princesse. &omment faire, ma 4eine, si je ne peux pas le lui donner comme ous me l'a e' donn < Iien que je te l'aie donn lors de contacts plus intimes, il suffit que ton corps pntre le sien pour qu'elle le re8oi e.

,as de sexe, rptai%je. /lle me jeta un regard souffrant, et dit 2 *n baiser, Meredith. -uste un baiser, et tu es libre de n'y prendre aucun plaisir. -e dus m'carter du c$t de 7oyle pour que 5age puisse se tourner ers moi. 5es ailes semblaient remplir tout l'espace entre la commode et le lit. -e me pla8ai alors face lui et elles remontrent au%dessus de ses paules. 0 ec ses che eux de soie lgrement plus dors que le jaune de sa peau, il paraissait presque irrel de beaut... jusqu' ce que je rencontre ses yeux. 7es yeux noirs et br)lants, chargs de ranc6ur et de mal eillance. -e ne pus alors m'emp#cher de songer qu'il n'tait que la ersion grand format des sales cratures qui a aient d or le sexe de 1alen. ,as de morsure, pas de sang, lui rappelai%je. (l se mit rire, exhibant des dents blanches et bien trop pointues mon go)t. 3es exigences sont bien catgoriques, pour une princesse sidhe. -e eux #tre certaine que tu m'as bien comprise, 5age. -e eux que cela soit parfaitement clair entre nous. (l ne te fera pas de mal, ,rincesse, me promit .ice en. *n peu de sang rend toujours un baiser plus pic, rtorqua%t%il. ,our nous, peut%#tre, mais tu dois faire exactement ce que la princesse te demande, 5age. 5i elle dit : pas de sang >, il n'y aura pas de sang. ,ourquoi cderait%on aux caprices d'une princesse sidhe < 3u ne cdes pas ses caprices, 5age, tu cdes aux miens. 5es paules s'affaissrent imperceptiblement quand il dclara sur un ton maussade 2 -e ferai ce que ma 4eine demande. (l ne te fera pas de mal, m'assura .ice en. 3u as ma parole. Mais pas la mienne, ajouta 5age. Ma parole est aussi ta parole, prcisa%t%elle dans un murmure. 5age me jeta un regard mau ais, dans lequel je distinguai cependant une lueur, une trace de chagrin presque... humain, oserais%je dire. /lle disparut aussi ite qu'elle tait enue mais me laissa un instant pensi e. ,eut%#tre la petite cour de .ice en n'tait%elle finalement pas plus heureuse que celle d'0ndais. -e posai mes mains de chaque c$t du isage de 5age, non pas pour le charmer mais pour le contr$ler. 5a peau tait aussi douce que celle d'un bb, incroyablement fine sous mes doigts. -amais je n'a ais autant touch un demi%fey, la rit + il y en a ait si peu autour de nous. &omme je me penchais sur lui, il ne broncha pas et garda les mains sur les hanches. (l attendait manifestement que je continue ce que j'a ais commenc.

-'inclinai lgrement la t#te de c$t puis hsitai, ma bouche flottant juste au%dessus de la sienne. 5es l res paraissaient plus rouges que ce que j'a ais cru oir, et je me demandais si elles me sembleraient diffrentes de celles des autres hommes. Mais lorsque ma bouche les effleura, j'eus ma rponse. /lles taient douces, aussi douces que du satin, et a aient le go)t d'un fruit m)r. &'tait intressant, mais il n'y a ait eu aucune magie, l%dedans. -e reculai de quelques centimtres, les paumes toujours sur le isage de 5age. ,uis, me tournant ers .ice en, je lui dclarai 2 (l n'y a eu aucun sortilge, aucun remde. 5on corps a%t%il pntr le tien < 7emanda%t%elle. 3u eux dire, sa langue < &'est ce que je eux dire, puisque tu sembles si dcide ne rien a oir d'autre. 3out fait dcide. /mbrasse%la, 5age, embrasse%la comme tu sais le faire, et on en aura fini a ec 8a. (l laissa chapper un lourd soupir puis l9cha 2 &omme ma 4eine oudra. 5es mains se glissrent autour de mon corps et m'attirrent contre le sien. 3rop prs de lui pour garder les miennes sur son isage, je les laissai glisser dans son dos jusqu' ce qu'elles rencontrent ses ailes. /mbarrasse, je cherchais o; les poser quand 5age me dit 2 5ous l'attache de mes ailes. 0 ait%il de in mon problme, ou a ait%il dj connu ce genre de situation a ec d'autres non% demi%feys < &omme je passais mes bras sous les siens, je sentis, bien s)r l'extraordinaire finesse de sa peau, mais je me demandais o; pou aient bien se trou er les muscles qui de aient lui ser ir dployer ses ailes. (nconscient des questions existentielles que je me posais, 5age approcha son isage du mien. .os l res se rencontrrent enfin et, cette fois, il m'embrassa + d'abord doucement, puis ses bras se contractrent autour de mes hanches et sa langue s'enfon8a a ec iolence dans ma bouche. 0ussit$t, une intense chaleur, une sorte de fluide incandescent, m'en ahit la gorge a ant de se rpandre dans tout mon corps, jusqu' ce que ma peau s'enflamme. &e fut la oix de .ice en qui me ramena sur 3erre. 3u as ton remde, ,rincesse. 7onne%le ton che alier ert a ant qu'il ne refroidisse. -e m'cartai de lui presque contrec6ur et me tournai ers 1alen, qui s'tait instincti ement approch de nous. -e posai sur ses bras mes paumes encore br)lantes et, sous l'toffe de ses manches, je de inai

la chaleur qui s'emparait de sa peau. Le souffle court, il se pencha alors pour rece oir son baiser. .os l res se touchrent, se fondirent ensemble afin de ne pas laisser chapper une seule goutte du prcieux fluide que enait de me transmettre 5age. -e le sentis remonter tra ers ma gorge, se rpandre dans ma bouche, tel un sirop pais et bouillant, a ant de se d erser dans celle de 1alen, toujours soude la mienne. 0 idement, il but jusqu' la dernire goutte l'lixir que je lui offrais. /lectrise par cet change magique, je poussai un petit cri et grimpai l'assaut de son corps pour passer mes deux jambes autour de ses hanches. &ependant, lorsque mon bas% entre entra en contact a ec le sien, ce ne fut pas un cri de plaisir qu'il poussa. (l me reposa par terre sans mnagements, mais sans me repousser non plus. 7'une oix haletante, il articula 2 -e... je ne me sens pas guri... 3u seras guri a ant le crpuscule du deuxime jour, lui annon8a .ice en. 0 demi tourdie, oscillant lgrement sur des jambes flageolantes, je tentai, moi aussi, de reprendre mon souffle. Mon c6ur battait si fort que j'entendais peine ce qui se disait autour de moi. 7oyle eut alors la dlicatesse de parler ma place. -e eux ta parole, 4eine .ice en, que 1alen sera guri dans deux jours. 3u as ma parole, rpondit%elle. .ous te remercions, .ice en. .e me remercie pas, 3nbres. .e me remercie pas... ,uis elle disparut du miroir, qui retrou a son reflet habituel. 1alen s'assit lourdement au bord du lit. La respiration encore saccade, il me sourit puis l9cha 2 7ans deux jours... -e oulus toucher son isage, mais ma main tremblait si fort qu'elle passa c$t. La prenant alors dans la sienne, il la posa contre sa joue. 7eux jours... rptai%je sur un ton gra e. -e ne pus lui rendre son sourire car, du coin de l'6il, je oyais @rost qui nous obser ait. *ne sorte de colre glace crispait ses traits d'habitude si beaux. (l parut se rendre compte que je l'a ais remarqu car il se dtourna, sans doute incapable de contr$ler son expression. @rost tait jaloux de 1alen. &e n'tait pas bon signe.

31

&ette nuit tait celle de @rost, et il semblait bien dcid me faire oublier toutes les autres. -e lui lchais le entre lorsque, manant du miroir ide, la oix d'0ndais retentit comme un mau ais r# e. ,ersonne ne m'emp#chera de oir ce que je dsire oir, m#me pas mes 3nbres A 3u as une minute, ensuite je m'ou re moi%m#me le passage. 5tupfaite, je ramenai les draps sur nos corps nus et, dans ma h9te, manquai de dgringoler par terre. &e fut @rost qui rpondit 0ndais 2 Ma 4eine, 7oyle n'est pas l. .ous allons l'appeler pour ous, si ous accepte' de patienter un instant. Ma patience est inexistante, ce soir, mon @roid Mortel. -e te donne deux minutes pour le trou er et librer ce miroir. 5inon, c'est moi qui m'en charge. .ous allons faire au mieux, ma 4eine. 7j, j'tais la porte et je criais 2 7oyle, le miroir pour la reine A Biens tout de suite, elle eut te oir A Ma oix a ait d) lui para!tre fbrile, car il bondit du canap%lit, enfila son jean, et dboula, torse nu, dans la chambre. @rost lui demanda alors une petite seconde, le temps que je grimpe sur le lit pour laisser mes deux gardes prendre place face au miroir. ,uis 7oyle posa une main sur la glace, qui s'illumina iolemment a ant de de enir translucide. =uelque chose apparut au milieu, que j'eus du mal distinguer cause des deux corps masculins qui formaient un ritable rempart de ant moi. /t tant mieux, parce que le spectacle qui s'offrait nous tait si gore que je fus heureuse, sur le moment, d'a oir ma ision obstrue. 7oyle et @rost a aient sous les yeux une grande salle peine claire par des torches la flamme acillante, et dont les sombres murs de pierre suintaient d'humidit. 7es lamentations rauques semblaient s'le er de nulle part, comme si celui qui les lan8ait n'prou ait m#me plus le besoin de crier, de l9cher des plaintes qui resteraient ignores. /nfant, j'a ais toujours cru que les gmissements qui rsonnaient dans la salle de la Mort de aient ressembler ceux des fant$mes. Mais les fant$mes n'mettent pas ces hurlements sinistres + du moins, pas ceux que j'ai rencontrs. &omment oses%tu m'interdire l'accs au miroir <A glapit 0ndais d'une oix trangle de

fureur. &'est moi qui ai demand 7oyle de le fermer, lui lan8ai%je, demi dissimule derrire mes deux gardes. -'entends notre petite princesse, mais je ne la j'aimerais la regarder en face A 7oyle et @rost s'cartrent pour me d oiler, genoux sur le lit, perdue entre les coussins et les draps froisss. -'aper8us en m#me temps ma chre tante, plante au milieu de la salle de la Mort. 5on miroir tait plac de telle sorte qu'on ne oyait rien des instruments de torture disposs dans la pice, mais 0ndais s'tait arrange pour #tre bien isible. Bisible et parfaitement hideuse. /lle tait cou erte de sang, comme si on lui en a ait balanc un seau entier sur la t#te. 5on isage tait constell de gouttelettes carlates moiti sches, et une partie de ses che eux tait comme englue dans une trange matire paisse et isqueuse. (l me fallut un moment pour me rendre compte qu'elle tait imprgne de sang des pieds la t#te, et nue comme un er, pour ne rien arranger. Le c6ur soule , je pris le temps de me ressaisir pendant que 7oyle comblait le silence pesant qui enait de s'installer entre nous. .ous a ons eu beaucoup d'appels, ma 4eine, lui dit%il. La princesse tait fatigue de se faire surprendre en permanence par des isiteurs impr us. =ui d'autre t'a appele, ma nice < Le secrtaire de 3aranis, entre autres, lui rpondis%je sur un ton faussement tranquille. =u'est%ce qu'il te eut < &racha%t%elle. (l m'a in ite au bal de .oOl, mais j'ai refus. -'ajoutai ces derniers mots la h9te + je ne oulais pas qu'elle m'accuse de snober la cour. =uel despotisme A &'est si tragiquement typique de la part de 3aranis. 5i je peux me permettre, ma 4eine, reprit 7oyle, tu me sembles d'une humeur... massacrante, malgr le fait que tu te sois manifestement offert du bon temps. =u'est%ce qui t'a contrarie ce point < 7oyle a ait raison. -'a ais u 0ndais re enir en chantonnant d'une sance de torture. &ou erte de sang, mais chantonnant de satisfaction. /t, l, c'tait loin d'#tre le cas. -'ai mis la main sur ceux que je croyais soit responsables de la libration de l'(nnom, soit coupables d'a oir in oqu les anciens. -e les ai tous interrogs soigneusement, mais sans rsultat. 5i l'un d'eux a ait commis ces mfaits, il aurait parl depuis longtemps. /lle paraissait lasse, dsabuse, et sa colre semblait la quitter peu peu. -e ne doute pas, ma 4eine, que ton interrogatoire a t trs... approfondi. ois pas. 5i nous de ons discuter,

3u te moques de moi, mes 3nbres < Loin de moi cette ide, ma 4eine, rpliqua%t%il en courbant le dos a ec respect. /lle se passa une main sur le front, barbouillant de sang sa peau d'alb9tre. 0ucun sidhe de notre cour ne semble a oir commis ces crimes, mes 3nbres. 0lors, qui, si ce ne sont pas les n$tres < .ous ne sommes pas les seuls sidhes, 7oyle. 3u penses donc la cour de 3aranis < interrogea @rost. "ui, mon @roid Mortel, rpliqua%t%elle en lui jetant un regard noir. &'est exactement ce quoi je pense. 0 son tour, il se pencha en a ant et dclara, les yeux baisss 2 -e ne cherchais nullement te manquer de respect, ma 4eine. 0s%tu inform le roi du danger qui le menace < demanda 7oyle, toujours courb dans une demi%r rence. (l refuse de croire qu'un membre de sa cour rayonnante ait pu commettre un acte aussi barbare. (l affirme que personne parmi son peuple ne saurait in oquer les dieux anciens, et que pas un seul ne saurait toucher l'(nnom, car cette entit n'a rien oir a ec eux. &es deux affaires sont des problmes essentiellement *nseelies. /t, d'aprs toi, ma 3ante, en quoi consisterait un problme 5eelie < -e rpugnais attirer son attention sur moi, mais je oulais sa oir. 5i rien de tout ceci n'tait l'affaire des 5eelies, qu'est%ce qui les concernait, alors < /xcellente question, ma nice. 7epuis quelque temps, 3aranis ne semble plus dispos se salir les mains a ec la moindre question d'importance. -'ignore ce qui lui arri e, mais il semble i re de plus en plus dans un monde d'illusion et de magie. /lle croisa sur ses seins ses bras souills de sang, resta un instant songeuse puis l9cha 2 &'est quelqu'un de sa cour. &e ne peut #tre que cela... =ue peut%on faire pour le forcer y oir clair < -'aimerais le sa oir. Mais, par tous les dieux, redresse'% ous, tous les deux A &esse' ces manires et asseye'% ous. 5ans un mot, mes deux gardes inrent s'asseoir mes c$ts, au bord du lit. @rost tait toujours nu, mais son corps splendide a ait aguement perdu de son excitation, depuis l'appel d'0ndais. Les mains sagement poses sur les genoux, il essayait presque de se cacher. 0ssis de l'autre c$t, 7oyle se tenait trs droit, aussi immobile qu'un animal en train de fixer sa proie. Mais, le rai prdateur, ce soir, c'tait celle qui nous obser ait en ce moment tra ers le miroir.

7place tes mains, @rost, que je te oie tout entier, ordonna 0ndais, le regard braqu sur lui. (l hsita quelques courtes secondes puis laissa ses mains tomber de chaque c$t de ses cuisses. (l resta ainsi, les yeux baisss, plus du tout l'aise dans sa nudit. 3u es rellement magnifique, mon @roid Mortel. -e reconnais que je l'a ais un peu oubli. -'ai d'ailleurs tendance oublier pas mal de choses, ces derniers temps. /lle parut triste un moment, puis sa oix reprit sa duret habituelle. (nstincti ement, je me crispai et sentis que 7oyle et @rost faisaient de m#me. -e n'ai pas eu de plaisir, aujourd'hui. Boil des gens que je respectais, que j'aimais, m#me, et qui ne seront jamais plus mes allis. (ls me craindront, dorna ant. Mais c'est rai qu'ils me craignaient dj, aupara ant + et la crainte, ce n'est pas du respect. -'ai enfin l'occasion de m'en rendre compte. "ffre'%moi quelque chose d'agrable, ce soir, dont je pourrai me sou enir. Laisse'%moi ous regarder, tous les trois. Laisse'%moi admirer la lumire de os corps, quand ils enflamment la nuit comme des feux d'artifice. .ous rest9mes sans bouger, puis 7oyle dclara 2 -'ai eu ma nuit a ec la princesse. /t @rost a clairement laiss entendre qu'il ne oulait pas la partager, ce soir. (l la partagera si je le lui ordonne, rtorqua%t%elle a ec rudesse. &omment discuter a ec elle quand elle se prsentait ainsi nous, compltement nue et barbouille de sang, tel un animal sau age < .ous f!mes malgr tout une petite tentati e. -e prfrerais m'abstenir, ma 4eine, souffla @rost. 3u prfrerais < 3u prfrerais t'abstenir de quoi, mon @roid Mortel < 7e rien, articula%t%il, les yeux baisss. 7e rien du tout... 3ante 0ndais, hasardai%je alors, s'il te pla!t, nous n'a ons rien fait pour te contrarier. .ous a ons, au contraire, tout fait pour te satisfaire. /n quel honneur de rais%tu nous punir < 0llie'% ous faire l'amour, ce soir < "ui, mais... 3u as baiser @rost, ce soir, non < 5i. 3u as bais 7oyle, la nuit dernire, pas rai < /uh... oui, mais... 0lors, pourquoi ne les baiserais%tu pas tous les deux ce soir < 7e nou eau, elle prenait une oix de crcelle, alors que la mienne se faisait de plus en plus

gra e. -e n'ai jamais fait cela a ec les deux en m#me temps, 4eine 0ndais. 7ans une partie trois, il faut faire preu e de finesse, sinon tout le plaisir est g9ch. -e pense que @rost et 7oyle sont tous les deux trop dominants pour me partager... sans dommage. 3rs bien. -e l9chai un soupir de soulagement quand elle ajouta 2 7ans ce cas, remplace l'un d'eux par l'un de tes autres gardes. 7onne%moi quelque chose me mettre sous la dent, ce soir, Meredith. =ue pou ais%je tenter d'autre < /lle comprenait ma rpugnance et me proposait m#me une solution de rechange. La mort dans l'9me, je soufflai aux deux hommes assis mes c$ts 2 0lors, je ous coute. =u'est%ce que ous me suggre' < 0ndais penserait%elle que je les laissais choisir celui qui remplacerait l'un d'eux < -e l'esprais. Mais, au fond de moi, je oulais surtout qu'ils comprennent que je cherchais un moyen d'chapper ce qu'elle me demandait. .icca est moins dominant, dit lentement @rost. Manifestement, il n'a ait rien compris A "u Hitto, proposa 7oyle. Hitto a eu son tour, aujourd'hui, dis%je. /t .icca n'est pas pr u a ant deux jours. -e pense qu'ils seront tous d'accord pour qu'on anticipe un peu sa nuit a ec moi, histoire que Hitto n'en fasse pas deux de suite. =u'ils seront d'accord < rpta la reine, stupfaite. ,arce qu'ils donnent leur a is, maintenant < &e n'est pas toi qui choisis parmi eux, Meredith < ,as raiment. "n a un programme et, en gnral, on s'y tient. *n programme, un programme... ricana%t%elle. /t, comment en #tes% ous arri l < "n a choisi l'ordre alphabtique. /lle fait 8a par ordre alphabtique... articula%t%elle sur un ton na r. /lle partit alors d'un clat de rire qui s'ache a par un ritable mugissement. ,lie en deux, elle se tenait le entre tant elle riait, tandis que de grosses larmes coulaient le long de ses joues macules de sang. 7'habitude, les crises de rire sont contagieuses. Mais celle%l ne l'tait pas + du moins, pas pour nous trois. &ar j'en entendais certains glousser, derrire 0ndais. /'e?ial et ses assistants, par exemple, a aient l'air de trou er cela trs dr$le. Les tortionnaires a aient un trange sens de l'humour. =uand ils se furent tous calms, la reine retrou a une position peu prs digne, et s'essuya

les yeux. @rost, 7oyle et moi retenions notre souffle, dans l'attente de ce qu'elle allait bien pou oir nous dire. /ncore moiti trangle de rire, elle dclara 2 3u iens de m'offrir mon premier rai plaisir de la journe, Meredith. 3u mrites d'#tre rcompense, pour cela. 3outefois, je continue ne pas comprendre ce qu'il y a de mal faire de ant moi ce que tu feras ds que je t'aurai quitte. -e ne ois aucune diffrence... .ous pr!mes garde de ne rien rpliquer, sachant pertinemment que si, ds lors, elle ne oyait pas la diffrence, il n'y a ait aucun moyen de la lui expliquer. 0ndais nous quitta donc, nous laissant tous les trois sans oix de ant le miroir ide. &onsterne par notre incapacit, ragir de ant elle, je me tournai ers 7oyle. 5on isage, comme d'habitude, ne refltait rien. =uant @rost, il se le a brusquement et poussa un cri + un cri si rageur que les autres gardes accoururent dans la chambre, l'arme au poing. 4hys regarda autour de lui a ec l'air de ne rien comprendre. =u'est%ce qui s'est pass < @rost se tourna ers lui, effrayant et mena8ant, dans la splendeur irile de sa nudit. "n n'est pas des animaux, de oir parader de ant elle pour son amusement A 7oyle se le a alors et leur fit signe de sortir. 4hys m'interrogea du regard, et je hochai la t#te pour lui indiquer que tout allait bien. (ls s'en allrent donc, en refermant doucement la porte derrire eux. "n est tranquilles, maintenant, @rost, lui dit 7oyle d'une oix apaisante. /lle ne peut pas nous atteindre, ici. Le saisissant par les paules, @rost lui cria presque 2 3u n'as pas encore compris <A 5i ce n'est pas nous qui donnons un enfant Merry, on rede iendra les jouets d'0ndais. /t 8a, je ne le supporterai plus, 7oyle. -e ne eux pas recommencer 8a, tu m'entends < -e ne peux pas A 3andis qu'il lui parlait, il le secouait d'a ant en arrire, ses mains blanches serrant con ulsi ement les paules noires de 7oyle. -e m'attendais tout moment ce que celui%ci l'en oie balader. Mais non, il le a simplement les bras pour saisir ceux de @rost, qui s'effondra genoux, en gardant ses mains dans les siennes. -e ne peux pas faire 8a, 7oyle, rpta%t%il. -e ne peux pas. -e prfre mourir. -e prfre me laisser dprir a ant. (l pronon8a ces dernires paroles en tremblant, puis se mit sangloter. 7es sanglots si intenses, si profonds que je crus un instant qu'ils allaient lui dchirer les entrailles. 7oyle le laissa pleurer puis, quand il se fut calm, nous l'aid9mes se coucher sur le lit a ant de nous allonger de chaque c$t de lui, l'un contre son dos, l'autre contre son entre. (l n'y a ait rien de sexuel dans notre attitude, nous attendions simplement qu'il s'apaise et s'endorme.

-e me pris scruter le isage de 7oyle, par%dessus le corps de @rost, et ce que je is dans son regard me parut plus effrayant encore que le spectacle d'0ndais nue et cou erte de sang. -e me demandai alors quel pou ait #tre le but rel de toute cette mise en scne. /tait%ce une machination de la reine < *n complot prpar depuis longtemps, sans que je ne remarque rien < -'tais au moins certaine d'une chose, cependant 2 7oyle ne retournerait pas l%bas, lui non plus. -e le oyais dans ses yeux. 3enant @rost contre nous, nous fin!mes par nous endormir, malgr tout. 0u beau milieu de la nuit, 7oyle se le a et nous laissa, @rost et moi. &omme je me r eillais en le sentant bouger, il me dposa un baiser sur le front et passa la main sur la crinire argente de @rost, toujours endormi. ,uis il murmura de sa belle oix de basse 2 -e te promets. 3u me promets quoi, 7oyle < (l se contenta de sourire, secoua la t#te et sortit en refermant sans bruit la porte derrire lui. -e me blottis de nou eau contre le corps de @rost, mais sans par enir me rendormir. -'a ais l'esprit tarabust par une multitude de penses ngati es. Les premires lueurs de l'aube commen8aient griser la fen#tre lorsque je m'abandonnai enfin un sommeil agit. -e r# ai alors que je me tenais prs de la reine, dans le &ouloir de la Mort. 3ous les hommes taient encha!ns aux instruments de torture, encore intacts. 0ndais s'effor8ait de m'inciter la rejoindre pour les martyriser. -e refusais, bien s)r, et lui interdisais de les toucher. /lle me mena8ait, les mena8ait aussi, et, d'une fa8on trange, mon refus l'emp#chait de leur faire du mal. -e tins bon jusqu' ce que les gmissements de @rost mes c$ts m'arrachent mon sommeil. 5ecou de soubresauts, il a ait l'air de lutter dans son r# e. -e le r eillai aussi doucement que je pus, et il ou rit alors des yeux exorbits, en poussant un cri sau age. *n cri qui, de nou eau, attira mes gardes la porte de la chambre. 3out en calmant @rost, je leur fis signe de s'en aller sans bruit. &e n'est rien, @rost, lui soufflai%je. &e n'est rien, c'tait juste un r# e. M'touffant presque de ses bras puissants, il murmura 2 &e n'tait pas un r# e, c'tait rel. -e m'en sou iens... -e m'en sou iendrai toujours. 7oyle fut le dernier ressortir. -e rencontrai alors son regard et compris le sens de sa promesse. -e te protgerai, @rost, lui dis%je. 3u ne peux pas me protger. -e promets que je te protgerai, que je ous protgerai tous. 7'une main, il me cou rit la bouche et rpondit 2

.e promets pas 8a, Merry. .e promets pas ce que tu ne peux pas esprer faire. ,ersonne ne t'a entendue. 3u n'as rien dit. Le isage de 7oyle, prs de la porte entrou erte, n'tait plus qu'une forme sombre. 5i, je l'ai dit, @rost, et je parlais srieusement. -'aurais transform les 3erres d'/t en friche, a ant de laisser 0ndais te reprendre. /n pronon8ant ces derniers mots, j'eus l'impression que la ralit se figeait un instant autour de nous, pour ensuite reprendre son cours, lgrement altre, toutefois. 4ampant hors du lit, @rost me dclara, le dos tourn 2 3u te feras tuer, Merry. ,uis, sans un regard, il entra dans la salle de bains. =uelques secondes plus tard, j'entendis couler l'eau de la douche. 7oyle rou rit alors la porte pour me saluer de son arme, en la portant son front comme une pe. -e lui rpondis par un petit signe de t#te, il me souffla un baiser de loin et referma le battant derrire lui. 5ans comprendre rellement ce qui enait de se passer, j'en saisissais pourtant parfaitement le sens. -e enais de m'engager protger mes hommes contre 0ndais. Mais j'a ais senti le monde se dcaler autour de moi, comme si le destin lui%m#me a ait eu un soubresaut. =uelque chose a ait chang dans la course bien orchestre de l'uni ers. /t cela, simplement parce que j'a ais fait la promesse de protger mes hommes. Mais il serait trop tard, bien trop tard, lorsque je saurais si cela a ait amlior ou aggra les choses.

32

.ous tions en train de discuter du rite de fertilit pour Mae e 4eed, lorsque le miroir se fit nou eau entendre. &ette fois, c'tait un clairon qui nous appelait, ou une trompette, plus exactement. &'est quelqu'un de nou eau, dit 7oyle en se le ant. 7eux minutes plus tard, il re int au salon, l'air intrigu. =ui est%ce < demanda 4hys. La mre de Meredith. Ma mre < m'tranglai%je en bondissant, sans prendre garde mes notes qui s'parpillaient par terre. &omme je me baissais pour les ramasser, 1alen me proposa 2 3u eux que je t'accompagne < 7e tous mes gardes, lui seul sa ait ce que je ressentais rellement pour cette femme. -'allais refuser sa proposition puis me ra isai. "ui, ce serait sympa de ta part. (l m'offrit son bras, que j'acceptai tout naturellement. -e peux me joindre ous, si tu eux, Merry, me lan8a alors 7oyle. -'hsitai un instant, ne sachant pas raiment si je oulais impressionner ma mre ou l'insulter. 0 ec tous les hommes qui i aient che' moi, j'a ais le choix. Mais on manquait de place, dans ma chambre, aussi dcidai%je de ne prendre que 7oyle et 1alen a ec moi, m#me si ce n'tait pas le genre de protection dont j'a ais besoin a ec ma mre. 7oyle pntra le premier dans la pice, pour lui annoncer que la princesse arri ait. -'attendis a ec 1alen l'extrieur, puis nous entr9mes notre tour. (l m'accompagna de ant le miroir et s'assit sur le cou re%lit bordeaux, faisant son possible pour se montrer discret. Moins embarrass que 1alen, 7oyle resta debout, mais s'carta au maximum pour me laisser la place de ant le miroir. 7'ordinaire, la che elure de ma mre lui cascadait jusqu' la taille, mais, aujourd'hui, elle tait ramene sur le sommet du cr9ne en un chignon labor, presque entirement recou ert de

feuilles d'or martel. "n aurait dit qu'elle cherchait par l dissimuler le brun asse' terne de ses che eux. *n brun qui ne pou ait que la trahir % m#me si quelques rares sidhes pure souche en hritaient parfois % et qu'elle tenait de sa gnitrice, ma grand%mre, elle%m#me mi%broJnie, mi% humaine. /t Iesaba, ma mre, dtestait tout ce qui lui rappelait ses origines. 5es yeux taient couleur chocolat et orns de longs, trs longs cils noirs. /lle a ait une peau soyeuse et dlicate, qu'elle passait des heures entretenir l'aide de bains de lait, de lotions et de crmes. Mais aucun de ces soins ne par iendrait jamais lui procurer le lumineux teint de lune que possdaient les sidhes + celui qu'a ait aussi /luned, sa s6ur jumelle. /t c'tait ce teint, prcisment, plus que ses che eux ou ses yeux, qui, au premier regard, la diffrenciait des purs sidhes. 5a robe couleur i oire tait tisse de fils d'or et de cui re, et le dcollet carr mettait joliment en aleur sa gorge ronde et crmeuse. 5i les sidhes aimaient tant les bustiers qui galbaient ainsi la poitrine, c'tait parce leurs femmes n'taient pas gnreusement fournies, de ce c$t%l. /lle tait maquille a ec art et se montrait, comme d'habitude, ra issante. -amais elle ne me rendait une seule isite sans me rappeler quel point elle tait la jolie princesse 5eelie que je n'a ais pas la chance d'#tre. -'tais trop petite, trop humaine de forme, et mes che eux... mes che eux a aient une teinte auburn, quasiment rouge sang, une couleur que l'on ne trou ait qu' la cour *nseelie. /n contemplant ma mre tra ers le miroir, je songeai qu'elle aurait pu aussi bien appartenir aux humains. &ertains, parmi eux, taient aussi grands et minces qu'elle, alors que Iesaba n'a ait que cela pour prou er qu'elle tait plus sidhe que moi. ,ar ailleurs, elle me semblait bien trop richement habille pour une simple isite sa fille. Le soin qu'elle a ait apport sa tenue me poussa me demander si elle sa ait quel point je la dtestais. ,uis, je me rappelai qu'elle tait presque tout le temps arrange ainsi. Moi, je n'a ais pass qu'un short noir et un petit haut moulant couleur cerise, qui laissait appara!tre mon nombril. Mes che eux, dont la longueur a ait atteint les paules, commen8aient onduler lgrement + pas autant que ceux de ma mre ou de ma grand%mre, bien s)r, mais a ec tout de m#me de jolies agues, peine plus fonces que le rouge sang de mon dbardeur. Mon corps tant un bijou lui seul, je n'a ais pas besoin d'en porter. Ma peau brillait aussi naturellement que l'i oire, mes che eux luisaient comme des grenats, et mes yeux ptillaient de leurs trois couleurs. &'est en considrant la beaut bien trop humaine de ma mre que je me rendis soudain compte d'une chose 2 elle a ait attendu que je grandisse un peu pour me reprocher mon apparence. Iien s)r, elle a ait toujours dtest mes che eux et elle a ait toujours t mchante, mais les pires insultes a aient commenc lorsque j'a ais dix ou on'e ans. /lle de ait se sentir menace, l'poque. /t, aujourd'hui, alors qu'elle tait pare de ses plus beaux atours de 5eelie et que j'tais #tue

le plus simplement du monde, j'a ais la certitude d'#tre plus belle que ma mre. /n la contemplant ainsi, j'eus un instant la sensation de rcrire une partie de mon enfance. =uand a ais%je re u Iesaba pour la dernire fois < ,eut%#tre ne le sa ait%elle pas elle%m#me car, pendant un moment, elle me considra d'un air surpris, presque choqu. /lle a ait d) finir par se persuader que je n'tais pas aussi belle qu'elle le craignait. Mais elle ne tarda pas se ressaisir parce qu'elle est et sera toujours la plus accomplie de toutes les courtisanes. /lle est en effet capable de se composer le isage qu'elle dsire, et de contr$ler jusqu' ses battements de cils pour satisfaire les caprices du roi. Ma fille, quel plaisir de te oir. -e te salue, ,rincesse Iesaba, /pouse de la ,aix. -'a ais dlibrment omis de rappeler nos liens de sang. La seule mre que j'a ais raiment eue tait 1ran, la mre de ma mre. /lle, je l'aurais accueillie a ec bonheur. Mais celle qui se tenait bien droite de ant moi sur son sige tapiss de soie tait une trangre, mes yeux. /lle parut tonne, mais ses paroles restrent aimables. 3u as le bonjour de la cour 5eelie, ,rincesse Meredith .ic/ssus. -e ne pus rprimer un sourire. /lle me rpondait par une insulte. .ic/ssus signifiait fille d'/ssus. La plupart des sidhes perdaient leur nom la pubert, ou au moins autour de ingt ans, lorsque apparaissaient leurs pou oirs magiques. ,uisque les miens ne s'taient pas dclars cette poque, j'a ais atteint la trentaine, encore affuble du nom de .ic/ssus. Mais les deux cours sa aient que, depuis, mes pou oirs a aient fini par se r ler. /lles sa aient que j'a ais un nou eau titre. /t Iesaba l'a ait dlibrment oubli. Mais je de ais reconna!tre que c'tait de bonne guerre. .'a ais%je pas t la premire me montrer impolie en ne mentionnant pas nos liens de sang < -e serai toujours la fille de mon pre, mais je ne m'appelle plus .ic/ssus. L'air songeur, j'ajoutai 2 Le roi, mon oncle, ne t'a donc pas dit que mes pou oirs s'taient manifests < Iien s)r, il me l'a dit, rpondit%elle, la fois contrite et exe. "h, je suis dsole. ,uisque tu ne mentionnais pas mon titre, j'imaginais que tu ne le sa ais pas. L'espace d'un instant, une trace d'irritation apparut sur son joli isage, puis elle sourit. 7'un sourire aussi sincre que son amour pour moi. -e sais que tu es maintenant ,rincesse de &hair. Mes flicitations. Merci, Mre. /lle remua sur son sige, comme si je l'a ais dconcerte, nou eau.

/h bien, ma fille, nous de rions nous parler plus sou ent. &'est rai, dis%je en m'effor8ant de garder une expression impassible. -e me suis laiss dire que tu tais con ie au bal de .oOl. "ui. -e t'y errai donc, ce qui nous donnera l'occasion de refaire un peu connaissance. "n ne t'a pas dit non plus que j'ai d) refuser cette in itation. 3u m'en ois surprise. "n me l'a dit, si, et j'a oue que j'ai du mal le croire. 5es mains restrent gracieusement poses sur les accoudoirs de son petit fauteuil, mais son buste se pencha en a ant, ce qui g9cha un peu sa posture parfaite. (l y en a beaucoup qui remueraient ciel et terre pour a oir l'honneur de rece oir une telle in itation. "ui, Mre, mais tu sais que je suis maintenant hritire de la cour *nseelie, n'est%ce pas < /lle se redressa et secoua la t#te. -e me demandai alors si son espce de couronne de feuilles d'or tait lourde porter. 3u es cohritire, corrigea%t%elle. 3on cousin est encore le ritable hritier de ce tr$ne. -e soupirai et cessai de faire la gentille. -e suis tonne, Mre. 3u es mieux informe, d'habitude. =ue eux%tu dire < La 4eine 0ndais nous a mis, &el et moi, sur un pied d'galit. (l reste oir, maintenant, lequel d'entre nous engendrera un enfant le premier. 5i je tiens de toi, Mre, ce sera s)rement moi. Le roi est trs impatient de te oir ce bal. 3u m'coutes, Mre < -e suis l'hritire du tr$ne *nseelie. 5i je re iens au royaume pour y clbrer une f#te, ce sera le bal *nseelie. /lle agita les mains puis, semblant se sou enir qu'elle de ait garder un minimum de contenance, les reposa sur les accoudoirs. 5i tu enais notre bal, Meredith, tu rentrerais dans les bonnes gr9ces du roi. 3u serais de nou eau bien enue la cour. -e suis dj bien enue la cour, Mre. 7'autre part, comment pourrais%je rentrer dans les bonnes gr9ces du roi quand, ma connaissance, je n'y ai jamais t < /lle eut un geste agac et oublia, cette fois, de replacer son bras sur l'accoudoir. /lle tait plus agite qu'elle ne oulait le montrer, pour parler ainsi a ec les mains, elle qui a ait toujours dtest oir cela che' les autres + une habitude tellement commune, ses yeux.

3u pourrais re enir la cour 5eelie, Meredith. 4flchis, tu serais enfin une raie princesse 5eelie. -e suis l'hritire d'un tr$ne, lui rappelai%je. ,ourquoi oudrais%je retourner dans une cour o; je ne suis que cinquime dans la ligne de succession, alors que le tr$ne m'est offert dans une autre < (l n'y a rien de comparable entre le fait d'appartenir la cour 5eelie et celui de diriger la cour *nseelie, Meredith. /lle tait si ent#te et partiale... ,rtendrais%tu qu'il est mieux d'#tre le dernier des membres royaux de la cour 5eelie que de diriger la cour *nseelie < ,rtendrais%tu qu'il est mieux de gou erner en enfer plut$t qu'au paradis < me demanda% t%elle en riant. -'ai cu dans les deux cours, Mre. &e n'est pas difficile de choisir entre les deux. &omment peux%tu dire une chose pareille, Meredith < -'ai pass un certain temps, moi aussi, la cour des 3nbres, et je sais combien c'est atroce. /t moi, j'ai pass un certain temps la cour de la Lumire, et je sais que mon sang est aussi rouge sur du marbre stri d'or que sur de l'bne. -e ne saisis pas ce que tu eux dire. 5i 1ran n'a ait pas intercd en ma fa eur, aurais%tu laiss 3aranis me battre mort < Iattre mort ta propre fille, de ant tes yeux < &e que tu dis est rellement dtestable, ma fille. 4ponds%moi, Mre. 3u as pos sur le roi une question des plus impertinentes. &e ne sont pas des choses faire. 0insi, j'a ais ma rponse. *ne rponse que j'a ais d'ailleurs toujours sue. -e continuai 2 ,ourquoi est%ce si important pour toi que j'assiste ce bal < Le roi le dsire. -e ne ferai pas l'insulte la 4eine 0ndais ou mon peuple de snober leur f#te de .oOl. 5i je rentre la cour, ce sera pour le bal *nseelie. 3u comprendras certainement qu'il ne peut pas en #tre autrement. -e ne comprends qu'une chose, Meredith 2 tu n'as pas chang. 3u es toujours aussi dtermine te montrer difficile i re. 3oi non plus, tu n'as pas chang, Mre. Le roi t'aurait%il offert quelque chose pour me persuader de enir son bal <

-e ne comprends pas... 5i, tu comprends. &ela ne te suffit pas d'a oir le titre de princesse < 3u eux sans doute obtenir aussi ce qui a a ec 2 le pou oir. 7is%moi ce que le roi t'a offert. &ela reste entre lui et moi, admit%elle. 5auf si tu acceptes de te rendre au bal, bien s)r. Biens, et je te le dirai. &'est un bien pitre app9t, Mre, bien pitre. =u'est%ce que cela eut dire < interrogea%t%elle, sans plus chercher dissimuler sa colre. &e qui, enant d'une arri iste de son en ergure, constituait l'insulte supr#me. Mais pourquoi prendrait%elle cette peine a ec moi < -'tais sans doute l'un des trs rares sidhes qu'elle aurait os insulter de la sorte. &ar m#me a ec sa propre s6ur, elle filait doux. &ela eut dire, ma chre Mre, que je n'assisterai pas au bal de la cour 5eelie. -e fis un petit signe 7oyle, qui stoppa brusquement la transmission, abandonnant Iesaba au beau milieu d'une rplique. Le miroir rsonna presque aussit$t, d'un puissant coup de clairon, mais nous sa ions prsent qui appelait et il n'y eut personne pour lui rpondre.

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7ame 4osmerta appela t$t, le lendemain matin, quand nous tions tous encore au lit. &e fut le son d'un carillon qui me tira du lit, bient$t sui i d'une odeur de rose asse' ent#tante % sa carte de isite habituelle. 0pparemment, elle essayait de nous r eiller depuis un bout de temps, mais sans rsultat. Boil pourquoi elle s'tait rsolue utiliser les clochettes et le parfum fleuri. -e tentai de m'asseoir, mais j'tais si emp#tre dans les che eux de .icca et les bras de 4hys que je gesticulai sans y par enir. "u rant son 6il ensommeille 2 =uelle heure est%il < 3$t. &omment, t$t < 5i tu bougeais ton bras, je pourrais me le er et te dire l'heure exacte. "h, dsol... marmonna%t%il, le isage enfoui dans les draps bordeaux. =uand je pus me dgager, je me redressai, jetai un coup d'oeil au r eil et annon8ai 2 Guit heures. ,ar tous les dmons, qu'est%ce qu'il peut y a oir de si important <A .icca ou rit un 6il son tour, se redressa sur un coude et tenta de repousser la crinire qui lui encombrait le isage, sans y par enir car 4hys et moi tions assis dessus. -'adorais la sensation d'#tre drape nue dans tous ces che eux, mais je me rappelais maintenant pourquoi je n'a ais jamais laiss les miens pousser aussi longs. Lorsque .icca eut ramen sa che elure contre lui, 4hys se recoucha et se cala confortablement la t#te contre les oreillers pour oir le miroir de son 6il. =uant moi, je tentai de tirer le plus possible de drap sur ma poitrine et sur leurs corps, afin de montrer un minimum de dcence de ant notre isiteuse. 5i la nudit tait chose courante la cour *nseelie, elle l'tait un peu moins la cour 5eelie. La anit humaine a ait laiss quelques traces, l%bas. *n instant plus tard, 7ame 4osmerta apparut dans le miroir. /lle a ait re #tu une robe de soie brode d'or, d'un rose lgrement plus p9le que la dernire fois. 5es longues tresses blond fonc taient entrelaces de rubans fuchsia assortis sa tenue. /lle ressemblait une poupe, ainsi, et alide, 4hys me demanda d'une oix

l'impatience brillait dans ses yeux aux trois couleurs d'or. 5on sourire disparut une fraction de seconde quand elle nous aper8ut tous les trois sur le lit. &omme elle restait interloque, je dcidai de lui enir en aide. 3u dsires m'entretenir de quelque chose, 7ame 4osmerta < 0h oui, oui... dit%elle aprs s'#tre ressaisie. Le 4oi 3aranis oudrais te con ier une f#te donne en ton honneur, quelques jours a ant .oOl. .ous sommes tout fait dsols de ce malentendu propos du bal. .ous comprenons parfaitement que tu doi es, bien s)r, assister aux festi its de ta propre cour. 7errire son sourire, je de inais l'habituel discours du style, on a commis une b ue" mais on a arranger ,a... 7es excuses qui pou aient bien #tre sincres, d'ailleurs. -'tais fatigue, rai dire. .icca et 4hys a aient commenc partager mon lit de fa8on rgulire, sans doute pour profiter chacun de deux nuits d'affile, et iter ainsi que l'un ou l'autre n'obtienne ma prfrence. ,our moi, cela signifiait, en clair, trs peu de sommeil. ,uisqu'on n'a ait plus se le er t$t pour aller tra ailler, pourquoi se soucier de l'heure tardi e < /t oil que 4osmerta nous rendait isite, fra!che comme une rose, huit heures du matin. &'tait dcourageant. ,ourquoi le roi souhaitait%il tant me oir a ant .oOl < /tait%ce au sujet de Mae e < /tait%ce pour tout autre chose < ,ourquoi oulait%il que je lui rende isite maintenant < 7'habitude, il se fichait perdument de mon existence. 7ame 4osmerta, lui dis%je, je ais #tre franche. -e sais que c'est impoli, mais je dois te poser quelques questions a ant de te rpondre. Iien s)r, ,rincesse, rpliqua%t%elle a ec une petite r rence. -e ne comprends pas... 3oute la cour se dmne depuis des mois pour prparer le bal de .oOl, les ser iteurs et les courtisans doi ent dj paniquer l'ide qu'il ne leur reste plus que quelques jours, et oil que le roi se met en t#te de donner une f#te en mon honneur. ,ourquoi tient%il tant me oir juste a ant .oOl < (l faudra le demander toi%m#me au 4oi, me rpondit%elle sans se dpartir de son ternel sourire. 3u serais raiment gentille de me le passer pour que je lui parle. Ma requ#te la laissa pantoise. 3out le monde, en effet, sa ait % et acceptait le fait % que jamais on ne s'adressait directement au roi. Mais il se tramait tellement de choses derrire mon dos que je dcidai d'ignorer toute biensance. 7e nou eau, 4osmerta se recomposa une attitude, mais pas aussi rapidement que je l'aurais cru. -e demanderai 5a Majest si elle peut te parler, m'annon8a%t%elle d'une oix

lgrement tremblante. Le 4oi a cependant un programme trs charg + aussi, je ne peux rien te promettre. -e ne te demande pas de me promettre quoi que ce soit de sa part, 7ame 4osmerta. -e suis s)re que son programme est trs charg, mais il me sera impossible de rpondre son in itation sans que lui rponde, a ant, mes questions. /t je pense que le fait de lui parler face face acclrerait considrablement les choses. -e lui transmettrai le message, ,rincesse. (l se peut qu'il te contacte asse' rapidement, aussi... oserais%je humblement te suggrer de te prsenter lui dans une tenue plus approprie ton rang < Malgr son sourire, je de inais une sorte de crispation autour de ses yeux, m'indiquant qu'elle regrettait presque de m'a oir dit cela. "u alors, a ait%elle lu mes penses sur mon isage pendant qu'elle me parlait < -e pense que je me prsenterai au roi dans la tenue qui me plaira, 4osmerta. -'a ais dlibrment laiss tomber le -ame. &'tait une femme de la noblesse mineure, et l'appeler par son titre n'tait qu'un effet de courtoisie de ma part. =ue je n'tais pas du tout oblige d'obser er. .e oye' dans mes paroles aucune offense, ,rincesse Meredith, reprit%elle sans sourire, cette fois. /lle s'tait masqu le isage de cette espce de beaut glace dont les sidhes usaient a ec tant d'habilet. 5i j'a ais rpondu quelque chose, 8'aurait t pour l'accuser de mensonge. 0ussi, prfrai%je m'abstenir. ,eut%#tre n'a ait%elle aucunement cherch me manquer de respect. "u peut%#tre, au contraire, n'a ait%elle pas pu s'en emp#cher. -e eux bien le croire, 7ame 4osmerta. -'attends donc de parler ton roi. &rois%tu qu'il se manifestera a ant qu'on ait le temps de se le er < -e ne m'tais pas rendue compte que je t'a ais r eille, ,rincesse. 3u m'en ois na re. /lle le semblait, en effet. -e ais faire en sorte de te laisser le temps de te le er et d'accomplir... tes t9ches matinales. /lle rougit un peu en disant cela, et je me demandai un instant ce qu'elle entendait par t.ches. ,uis je compris soudain qu'elle a ait d) penser, en nous surprenant trois dans mon lit, que nous faisions l'amour. 0ndais rpondait plus sou ent qu' son tour aux 5eelies en pleine action. ,eut%#tre attendait%on la m#me chose de moi. -e te remercie du temps que tu m'as accord, 7ame 4osmerta. -e sais qu'il est difficile de se faire tirer du lit t$t le matin par un roi qui eut ous parler.

/lle me rpondit par un sourire, et me salua si profondment qu'elle disparut presque sous le bord infrieur du miroir. 4osmerta tait d'une absolue correction. ,ar cette r rence % un trs bel loge, la rit % elle me montrait qu'elle comprenait que j'tais deux doigts de monter sur le tr$ne. (l tait agrable de sa oir que quelqu'un la cour 5eelie le ralisait enfin. &omme elle mettait un peu de temps se redresser, je lui lan8ai 2 -e te remercie, 7ame 4osmerta. 3u peux te rele er, maintenant. -'a ais tout b#tement oubli que la cour 5eelie ressemblait un peu trop la cour d'0ngleterre + quand on excutait une r rence, on ne pou ait se rele er qu'aprs a oir t remerci par le membre de la royaut que l'on saluait. &ela faisait trs longtemps que je n'a ais pas mis les pieds che' les 5eelies, j'a ais besoin de me drouiller un peu quant au protocole. La cour *nseelie tait nettement moins crmonieuse. -e parlerai 5a Majest de ta part, ,rincesse Meredith. Ionjour toi. Ionjour toi aussi, 7ame 4osmerta. Le miroir s'embruma, et je sentis les deux hommes mes c$ts se dtendre. 4hys se glissa les mains sous la t#te, croisa les che illes et demanda 2 =u'est%ce que tu en penses < ,eut%#tre qu'un peu de bijoux par%ci, par%l ferait plus... protocolaire < -e contemplai son long corps ner eux allong auprs du mien, je me rappelai la sensation de ma langue courant sur son entre plat, a ant de descendre plus bas. -e dus fermer les yeux et chasser cette pense de mon esprit afin de pou oir lui rpondre 2 .on, 4hys, je crois que des accessoires plus tard. Gum... je ne sais pas, Merry. 3u ne serais pas tente de nous a oir tous dans ton lit, quand il appellera < 3oi, drape de nos corps entrem#ls, ce serait top, non < -'allais lui dire non quand je me rendis compte que ce serait un mensonge. "ui, c'est tentant, je l'a oue. Mais on a se tenir correctement, 4hys. 5i tu insistes... 3oi qui t'extasies toujours sur le 4oi de la Lumire et de l'(llusion, pourquoi ce re irement, tout d'un coup < (l est peut%#tre toujours aussi impressionnant, mais il est de enu tellement pompeux. 0 ec les sicles, il a un peu trop ir ... l'humain, dans le mau ais sens du terme. Boyant son sourire dispara!tre, je lui demandai 2 =u'est%ce qu'il y a < #tements feraient meilleur effet. "n s'occupera des

-e pensais ce que 8a aurait pu #tre... 3aranis aimait rigoler, a ant. /t, se pter la gueule pendant des ires nocturnes, il ne dtestait pas non plus. 3aranis < 7es ires nocturnes < -e n'arri e pas y croire A 3u ne le connais que depuis trente ans, Merry. (l a t mieux que 8a, je peux te l'assurer. Lentement, il s'extirpa du lit et lan8a 2 ,rem's la douche A "H, mais, demain, c'est moi, rpliqua aussit$t .icca. 5eulement si tu as asse' ite, lui rtorqua 4hys en se dirigeant ers la salle de bains. .icca me passa alors un bras autour de la taille et me susurra 2 Laissons%le prendre sa douche, puisqu'il y tient. 7e sa longue main brune, il me caressa le isage puis, tombant sur le dos, il m'attira sur lui, une main derrire ma t#te, l'autre autour de ma taille. &omme le drap a ait gliss de son corps, je pus oir qu'il tait plus que m)r pour recommencer batifoler. 7is donc, lui dis%je en riant, tu n'es jamais fatigu < ,our 8a, jamais. 5on expression se fit plus gra e quand il souffla 2 3u es la premire femme qui je me donne sans a oir peur. ,eur de quoi < demandai%je, interloque. La reine est effrayante, Meredith, et elle aime que ses hommes lui soient soumis. -e ne suis pas un dominant mais je n'aime pas non plus l'ide qu'elle se fait du sexe. -e me penchai sur lui et l'embrassai doucement a ant de murmurer 2 "n n'y a pas de main morte non plus, reconnais%le. .on, Merry, ce n'est pas pareil, rpliqua%t%il en m'treignant soudain. 3oi, tu ne me fais jamais peur. Ilottie entre ses bras, je ne rpondis rien mais je repensai mon souhait, quelques jours plus t$t, de le ren oyer che' lui, car je ne oulais pas qu'il soit roi. (l n'en tait pas capable, et cela n'a ait rien oir a ec le fait qu'il soit apte procrer ou pas. -e le serrai alors contre moi et le caressai jusqu' ce que sa peur s'en aille. Lorsqu'il fut calm, je m'offris lui, sa bouche, ses bras, son corps... tout en esprant que 3aranis ne choisirait pas cet instant pour m'appeler. L'amour que je fis .icca l'apaisa, et toute trace de panique disparut de son beau regard brun, o; je retrou ai bient$t le sourire enfantin que je lui connaissais. Lorsque 4hys ressortit de la salle de bains, une ser iette noue autour des hanches, nous finissions peine. L9chant un juron, il demanda 2

&'est trop tard pour me joindre ous < "ui, rpondis%je a ant d'offrir .icca un dernier baiser. /t puis, la douche, c'est mon tour, maintenant. -e sortis du lit et me ruai dans la salle de bains sans laisser .icca le temps de protester.

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&et aprs%midi%l, Mae e et 1ordon 4eed

inrent sonner la porte de l'appartement.

=uelques jours peine s'taient couls depuis notre dernire rencontre, mais 1ordon a ait l'air d'a oir ieilli de cent ans. 5on teint tait pass de cireux gris, et il a ait perdu tant de poids que sa haute silhouette, autrefois impressionnante, n'tait plus qu'un pau re squelette recou ert de parchemin. 5es yeux lui mangeaient le isage et on y lisait une douleur constante. &'tait comme si le cancer l'asschait, lui aspirait le peu de ie qui lui restait, en le d orant de l'intrieur. Mae e nous a ait bien dit au tlphone que l'tat de 1ordon s'tait trs nettement aggra , mais nous ne nous attendions tout de m#me pas cela. 0ucune parole ne pou ait d'ailleurs prparer qui que ce soit regarder mourir un homme. @rost et 4hys taient alls les accueillir en bas afin d'aider 1ordon monter les quelques marches menant notre appartement. 7errire eux, a ec ses che eux blond platine recou erts d'une charpe de soie, ses normes lunettes noires qui lui cachaient la moiti du isage et son manteau de fourrure qui lui descendait jusqu'aux che illes, Mae e incarnait le strotype parfait de la star d'GollyJood. Mais qui, mieux qu'elle, pou ait prtendre s'offrir ce loo? < Les hommes conduisirent 1ordon dans ma chambre afin qu'il s'y repose pendant qu'on procderait la premire partie du rite de la fertilit, et Mae e, pour s'occuper, commen8a faire les cent pas dans le salon. /lle s'appr#tait allumer une cigarette quand je lui prcisai qu'on ne fumait pas che' moi. Meredith, s'il ous pla!t, j'en ai besoin. 7ans ce cas, ous pou e' aller dehors. /lle abaissa ses lunettes et me d oila son fameux regard bleu. /lle a ait remis son glamour humain, sans doute dans l'espoir de cacher au maximum son apparence de sidhe. &'est alors qu'elle ou rit tout grand son manteau. Gormis les bottes, elle tait totalement nue, en dessous. /st%ce que j'ai l'air correcte, ainsi, pour os oisins < Mae e, le glamour dont ous ous protge' est tellement pais que, m#me au milieu de la rue, et nue comme un er, personne ne ous errait. 0lors, ferme'%moi cette peau de bique, embarque' os nerfs et os cigarettes a ec ous, et alle' fumer dehors.

/lle referma son manteau, laissant une troite ligne de son corps bron' appara!tre entre les pans de la fourrure, puis demanda 2 ,ourquoi #tes% ous si cruelle < -e ne suis pas cruelle, Mae e. Bous a e' pass trop de sicles la cour pour me croire cruelle juste parce que je ne eux pas de la puanteur de otre cigarette dans mon appartement. La moue qu'elle me ren oya m'irrita au plus haut point, et je lui jetai 2 =uand j'aurai accompli le rituel et que je re iendrai, emplie de toute la magie que j'aurai rcolte pour ous, c'est &onchenn, desse de la beaut et du printemps, que je oudrai oir, et non pas la star pourrie g9te que ous ous plaise' imiter. ,as de glamour non plus. -e n'accepterai que otre regard magique et lumineux. /lle ou rit la bouche pour protester, mais je l'arr#tai d'un geste de la main. Ca a, Mae e, et faites ce qu'il faut pour que 8a marche. &'est tout ce qu'on ous demande. /lle remit ses lunettes et articula d'une petite oix 2 Bous a e' chang, Meredith. (l y a de la duret che' ous... qui n'tait pas l, a ant. &e n'est pas de la duret, inter int 7oyle, c'est de l'autorit. /lle a #tre reine, et elle le comprend depuis peu. 3rs bien. Mais qu'est%ce que c'est que ce bi?ini < -e croyais que ous allie' baiser, pas ous baigner. -e sais que ous #tes trs inquite pour otre mari et que cela ous perturbe, mais il y a des limites, Mae e. .e pousse' pas le bouchon trop loin. /lle baissa la t#te, tripota son briquet et la cigarette qu'elle n'a ait pas encore allume, puis dclara 2 -e n'ai rien foutre de jouer les prima donna, si ous oule' sa oir. -e suis morte de peur pour 1ordon, c'est 8a que ous ne comprene' pas. 5i, je comprends, Mae e. Mais si je n'tais pas l discuter a ec ous, je serais dj en train de me prparer au rituel. -e lui tournai dlibrment le dos, esprant qu'elle a ait compris l'allusion. 7oyle, tu as loign les barrires magiques pour y inclure le petit jardin d'en face, comme je te l'ai demand < "ui, ,rincesse. Le moment que je redoutais tait enu. -e de ais choisir l'un de mes hommes pour me ser ir de partenaire pendant le rituel. Mais qui <

-e n'eus m#me pas le temps d'y rflchir, car 1alen int cet instant m'annoncer d'une oix tranquille 2 -'ai retrou mon entiret, Merry. 3ous les regards, except celui de Mae e, con ergrent ers lui. (l eut l'air un peu g#n, puis afficha un sourire radieux, sui i d'une expression que je ne lui a ais encore jamais ue. -e ne oudrais pas casser l'ambiance, inter int alors 4hys, mais comment peut%on sa oir s'il est guri < Mae e et 1ordon n'auront peut% #tre plus une autre occasion comme celle%l. 5i 1alen annonce qu'il est asse' guri pour procder ce rituel, je le crois, dit 7oyle. 5on isage tait indchiffrable, comme l'accoutume. -e sa ais qu'il ne parlait que lorsqu'il tait certain de ce qu'il a an8ait. &omment peux%tu en #tre aussi s)r < lui demanda @rost. Meredith a besoin d'un partenaire pour l'accompagner dans le rituel. =ui, mieux que le che alier ert qui la ie ient d'#tre rendue, est apte jouer ce r$le < &'tait la fois un surnom pour l'poux de la 7esse, et le nom que l'on donnait au dieu de la for#t. /t 1alen, tel qu'il tait maintenant, reprsentait trs certainement le che alier ert dont nous a ions besoin. 5i 7oyle estime qu'il peut jouer le r$le de l'poux de la 7esse, alors que ce soit 1alen, leur dis%je simplement. @rost n'a ait pas l'air heureux de ce choix, mais tout le monde accepta cette dcision, et il ne fit aucun commentaire. /t c'tait tout ce que je dsirais.

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-'a ais besoin d'#tre seule pour me prparer au rituel. 7oyle n'a ait pas aim me sa oir li re moi%m#me, ne serait%ce que pour quelques instants, mais nous a ions largi l'cran protecteur jusqu'au fond du petit jardin demi sau age qui faisait face l'appartement. =u'il soit mal entretenu tait une bonne chose car cela signifiait qu'aucun pesticide ou herbicide n'y a ait t pul ris depuis longtemps. .ous a ions aussi rig un cercle rituel, un peu plus t$t dans la journe, dans lequel je pntrai par une porte irtuelle. 0 prsent, je me tenais non seulement l'intrieur des barrires magiques de la maison, mais aussi au centre d'un cercle protecteur. 4ien de magique ne pou ait le tra erser, rien qui ne soit une di init... ou l'(nnom lui%m#me. 3ous les affams qui s'employaient massacrer les foules l'extrieur seraient stopps par ce rempart magique. (ls n'a aient pas encore gagn le rang de dieux. Les citronniers qui poussaient dans le jardin n'taient plus entretenus depuis longtemps, mais, si ce n'tait plus la saison des fleurs, ils taient cou erts de feuilles ertes. -e les entendais murmurer entre eux comme des ieilles femmes en train d' oquer le pass, la t#te incline de c$t pour mieux entendre ce que racontait sa oisine. Les eucalyptus qui bordaient la rue, au%del de l'cran magique, exprimaient un puissant parfum pic qui se promenait dans l'air pour se m#ler celui, plus chaleureux, des citronniers. *ne grande cou erture de coton blanc nous attendait sur l'herbe sche. Mae e a ait propos d'apporter des draps de soie mais nous n'a ions besoin que d'une matire naturelle, animale ou gtale + quelque chose d'asse' pais pour recou rir le sol dur, mais asse' fin aussi, pour perce oir le contact de la terre sous nos corps. -e m'allongeai sur le entre, bras et jambes lgrement carts, comme pour prendre un bain de soleil. -e go)tai un instant la douceur du coton contre ma peau puis, au tra ers du coton, l'herbe, les feuilles, les brindilles, toutes ces choses un peu piquantes, et en dessous encore le sol dur. (l de ait y a oir de l'eau ici, malgr tout, sinon les citronniers auraient dpri depuis longtemps. /t pourtant, la terre a ait l'air totalement dshydrate, comme si elle ne rece ait jamais de pluie. Le ent me caressait le corps, jouait sur ma peau, soule ant autour de moi les feuilles sches et les herbes sau ages.

-e roulai alors sur le dos afin de oir les arbres remuer a ec le ent, et de sentir la chaleur du soleil sur mon entre. -e ne sais pas si ce fut un bruit qui m'alerta, cet instant, ou si je de inai la prsence de quelqu'un, non loin de moi, mais je tournai la t#te. /t je le is. 1alen tait l, au milieu des feuilles et des arbres murmurants. (l a ait rele ses boucles ertes en un halo p9le autour de son isage, ne laissant pendre qu'une fine tresse qui lui retombait sur le torse. &omme il s'cartait lentement des arbres au milieu desquels je l'a ais d'abord aper8u, je is qu'il ne portait rien sur lui. 5a peau tait d'un blanc lumineux, iris de la p9le teinte erte que l'on trou e l'intrieur des coquillages. (l paraissait plus grand, plus lanc, sans #tements. 5on corps muscl se mou ait a ec gr9ce tandis qu'il s'a an8ait d'un pas tranquille, ses larges paules compensant harmonieusement l'lgante troitesse de ses hanches. (l dut sentir mon regard caresser son corps et s'a enturer plus bas, car je le is grandir, prendre de l'ampleur mesure qu'il s'approchait. -e crois que je cessai de respirer l'espace d'une seconde ou deux. -e n'a ais pas raiment cru qu'il iendrait. -e n'osais plus esprer. /t oil qu'il se tenait l, tout prs de moi. Le c6ur battant, je le d isageai, et il me sourit. 7'un sourire qui, plus jeune, m'a ait fait palpiter ds que j'a ais t en 9ge d'prou er ce genre de chose. -e oulus me le er, courir ers lui, mais j'a ais peur de franchir le cercle qui me protgeait. ,eur aussi de dtacher mon regard de 1alen et de le oir soudain se olatiliser, se dissiper comme un songe d't. (l s'arr#ta au bord de la cou erture et, lentement, tendit une main ers celle que je enais de le er ers lui, jusqu' ce que nos doigts se touchent. &e lger contact dclencha dans mon corps une cascade de frissons et arracha un soupir mes l res. /nfin, il franchit le cercle magique qui m'entourait, et se laissa tomber genoux de ant moi. -e me redressai, m'agenouillai face lui, et nous nous retrou 9mes si proches l'un de l'autre que nos isages se touchaient presque. 5a main se le a lentement pour enir flotter au%dessus de mon paule nue. -e sentais son aura, sa puissance, tel un souffle tide manant de son corps. 7e sa paume, il effleura la flamme tremblante de mon nergie, et fit na!tre entre nous une chaleur soudaine et intense, qui nous poussa da antage l'un ers l'autre. -'a ais craint qu'il ne soit difficile de faire na!tre la magie, mais j'a ais oubli. -'a ais oubli ce que c'tait que d'#tre fey, d'#tre sidhe. .ous tions magiques, comme l'taient les arbres, la terre. .ous br)lions de cette flamme in isible qui tient le monde ensemble. &'tait un feu qui montait en nous, qui s'amplifiait, qui palpitait comme un c6ur. 1alen se pencha ers moi et je le ai le isage pour rencontrer ses l res. 7es l res qui me firent l'effet d'une caresse de elours. -e le sentis tide contre ma bouche, br)lant dans ma gorge quand il insuffla son nergie au plus profond de mon #tre. Lorsque nous a ions partag le pou oir

gurisseur de .ice en, cet change m'a ait paru ardent, souffle du printemps aprs un long hi er.

iolent, presque douloureux. /n

comparaison, le baiser que nous partagions aujourd'hui tait doux, aussi exquis que le premier 5es mains rencontrrent mon corps et se posrent sur ma poitrine, qu'il dnuda pour l'offrir au ent et la lumire. 0lors, a ec une lenteur infinie, il dtacha ses l res des miennes, abaissa son isage ers mes seins, les caressa l'un aprs l'autre du bout de la langue puis les abandonna... pour les reprendre entre ses mains et laisser ses doigts y oprer leur magie a ant de m'arracher un cri de plaisir. Galetante, je sentis ses paumes descendre le long de mon dos, puis ers mes reins, o; elles s'arr#trent un instant pour accrocher le bord de mon bi?ini et le faire lentement glisser le long de mes cuisses, jusqu'aux genoux o; il se trou a pig. 1alen m'allongea alors sur le dos, et se coucha mes c$ts a ant de me dbarrasser, d'un geste souple, du minuscule morceau d'toffe qui m'entra ait encore. -e me retrou ai nue de ant lui pour la premire fois, le ent caressant ma peau, effleurant la sienne. (l tait dress sur un coude, son corps longiligne tout contre le mien, et me souriait. ,osant une paume sur son torse, je la laissai lentement descendre ers sa taille, ses hanches, son bas% entre, a ant de la poser sur sa irilit retrou e. 0lors que mes doigts se refermaient dlicatement, il ferma les paupires et frissonna. Lorsque, un instant plus tard, il rou rit ses yeux meraude, j'y is luire une noirceur lumineuse qui m'lectrisa. &omme je le serrai entre mes mains, le caressai a ec lenteur, il cambra brusquement le dos et rejeta la t#te en arrire, si loin que je n'aperce ais plus que la longue courbe de son cou tendu. (nsensiblement, je me glissai plus bas ers lui, et le pris dans ma bouche, d'un geste presque iolent, qui lui arracha un gmissement rauque. -e dirigeai alors mes yeux ers lui et le is qui m'obser ait, les l res entrou ertes, le regard sau age. (l se mit haleter, murmura mon nom comme une prire et me toucha l'paule a ant de murmurer 2 -e ne ais pas tenir longtemps... Mes l res quittrent son corps et je le poussai doucement s'allonger a ant de m'installer califourchon sur ses hanches. ,longeant mon regard dans le sien, je le contemplai d'un air gra e. -'a ais attendu si longtemps ce moment. -e le caressai des yeux, m'imprgnai de la dlicate carnation irise de son piderme, qui contrastait si fort a ec le brun sombre de ses mamelons. 7e nou eau, comme si je ne pou ais m'en rassasier, je lui passai la main sur le torse pour sentir sous mes doigts le elout de sa peau, la fermet de sa chair. Mais ce n'tait pas de sa chair dont je r# ais depuis des annes. &'tait de sa magie. Les yeux clos, je commen8ai alors in oquer mes pou oirs. ,eu peu, chaque pore de ma peau exsuda un souffle magique qui, bient$t, se m#la celui qui flottait autour de 1alen. /t nos magies fusionnrent, tels les courant tourbillonnants d'un torrent, a ant de se noyer, de sombrer

ensemble. Me pressant contre son corps, je le fis lentement pntrer entre mes cuisses, jusqu' le sentir immerg au fond de moi. (l soupira mon nom et je me penchai sur lui pour l'embrasser. Le ent me caressant le dos de sa main fra!che m'arracha soudain l'extase dans laquelle j'tais en train de plonger. Me redressant lgrement, j'entendis les arbres me raconter les sombres secrets cachs au plus profond de la terre. -e sentis alors le sol se mou oir sous nos deux corps, excuter une sorte de danse maladroite, laquelle nous pr!mes part sans m#me nous en rendre compte. 1alen et moi faisions prsent partie intgrante de cette danse, ri s l'un l'autre, mes hanches bougeant au rythme des siennes, mes mains agrippes ses paules, ma chair serre autour de lui, de peur, peut%#tre, qu'il ne disparaisse si je ne le retenais pas. 7e mes l res s'chappa un hurlement muet, tandis qu'une ague br)lante jaillissait en moi, partie d'entre mes cuisses, se propageait dans tout mon corps, m'irradiait des pieds la t#te. L'espace d'un instant, nous ne f)mes plus ni chair, ni sang, ni homme, ni femme. .ous n'tions plus que le ent, les arbres ancrs dans le sol, le parfum des eucalyptus et de l'herbe br)le par le soleil. .ous flottions entre ciel et terre, libres, dsincarns, thrs. Lorsque je me sentis proche d'oublier mon nom et jusqu' mon existence, j'ou ris les yeux, et commen8ai reprendre possession de moi%m#me. La seule chose qui m'a ait emp#che de perdre tout contact a ec la ralit tait le corps de 1alen encore enfonc en moi, qui a ait, lui aussi, repris sa forme, solide et stable. /ssouffls, pantelants, nous nous obser 9mes un instant, nous sour!mes puis part!mes d'un clat de rire joyeux. -e cessai de le che aucher pour m'allonger ses c$ts, et me blottir au creux de ses bras. La joue contre sa poitrine, je per8us presque a ec soulagement les battements s)rs et rapides de son c6ur. 0u bout d'un long moment, lorsqu'il s'en sentit capable, 1alen se rele a et m'aida me mettre debout. *n peu tourdis, nous retourn9mes d'un pas tranquille ers l'appartement. L%bas nous attendaient Mae e 4eed et son poux, impatients de rece oir de nos mains la magie que nous a ions recueillie pour eux.

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&e fut une &onchenn dans toute sa gloire qui m'accueillit dans ma chambre pour le baiser magique que nous de ions changer. 1ordon 4eed a ait tout d'un 'ombie, c$t de sa prsence rayonnante. La douleur qu'exprimait son regard quand il la contemplait faisait peine oir. -e ne pou ais pas le gurir de sa maladie mais j'esprais au moins attnuer un peu ses souffrances. 3u respires le parfum de la nature, me dit &onchenn. Le c6ur de la terre bat en toi, Meredith. -e le ois, comme une lueur erte, palpiter derrire mes paupires. Bersant des larmes de cristal, aussi limpides que lumineuses, elle murmura 2 3on che alier ert sent le ciel, le ent et le soleil. (l brille comme de l'or dans mon esprit. Les jambes flageolantes, elle s'assit au bord du lit, prs de 1ordon, et ajouta 2 La terre et le ciel, tu nous apportes. Le pre et la mre, tu nous apportes. Le dieu et la desse, tu nous apportes. -e oulus lui dire, ne nous remercie pas tout de suite + nous ne t'a ons pas encore donn d'enfant. Mais je n'en fis rien car je sentais la magie dans mon corps, dans la main de 1alen qui tenait encore la mienne. &e n'tait rien d'autre que l'nergie brute de la ie, la danse ancienne de la terre, seme des graines qui donneront naissance aux fruits. *n cycle qu'il tait impossible de rompre car, dans ce cas, c'tait la ie elle%m#me qui s'arr#terait. Mae e se tourna ers son poux, prit sa main dcharne entre les siennes, et le a les yeux ers 1alen et moi. -e m'agenouillai alors de ant 1ordon, tandis que 1alen s'approchait de Mae e. .ous les embrass9mes en m#me temps, nos l res touchant les leurs comme le dernier mou ement d'une danse parfaitement accomplie. Le pou oir surgit alors de nos deux corps pour fuser ers eux, dans un clair fulgurant qui claqua comme la foudre. La pice fut soudain si imprgne de magie qu'il de int difficile de respirer. 1alen et moi recul9mes de quelques pas, tandis qu'un halo de lumire intense entourait le couple, empli prsent du feu de la terre et de l'or du ciel. 7j, Mae e se penchait pour embrasser les l res p9les de son poux quand nous nous clips9mes discrtement de la chambre. .ous de in9mes quand arri a l'instant de l'change, car un puissant souffle mergea

subitement de sous la porte pour enir tournoyer jusque dans le salon, a ant de dispara!tre. &e fut 7oyle le premier qui brisa le silence solennel dans lequel nous tions tous plongs. 3u as russi, Meredith. &e n'est pas encore certain, lui rpliquai%je. (l me regarda comme si je enais de dire quelque chose de grotesque. 7oyle a raison, dit @rost. *n tel pou oir ne peut pas chouer. 5i j'a ais un tel pou oir de fertilit, pourquoi ne suis%je pas encore enceinte, dans ce cas < (l y eut un autre silence, moins impressionnant, cette fois, mais g#n, plut$t. -e ne sais pas, articula enfin 7oyle. (l faut encore essayer, c'est tout, fit 4hys. "ui, renchrit 1alen, il faut continuer faire l'amour. /t beaucoup. @aisant mine d'afficher une grimace de dgo)t, je me mis rire et dclarai 2 5i on continue comme 8a, je ne serai bient$t plus capable de marcher. "n te portera, dit 4hys. "ui, on te portera, ajouta @rost en souriant. L'un aprs l'autre, je les regardai, en me demandant s'ils plaisantaient. "ui, ils de aient plaisanter... s)rement...

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.ous finissions de djeuner, le lendemain, quand 3aranis nous appela. -e terminai ma salade de fruits en itesse pendant que 7oyle se le ait pour aller lui parler. Mae e tait enceinte, la magie ayant rapidement fait son effet en elle. (l tait impossible que 3aranis le sache encore, mais je craignais sa raction quand il l'apprendrait. &e qui ne faisait qu'ajouter au stress que l'on prou ait tous dj a ant de lui faire face. -'a ais choisi de mettre une robe bain de soleil de couleur iolet royal, dont le de ant remontait jusqu' la base du cou et dont le dos nu plongeait en douceur ers les reins. /lle tait fminine, inoffensi e, et d'un style indmodable. La seule chose qui a ait chang en tait la longueur. ,arfois, quand on traitait a ec la cour 5eelie, il tait prfrable d'a ancer prudemment. 0yant rejoint 7oyle dans ma chambre, je m'assis sur le lit fra!chement refait, et ce n'tait pas un hasard si le iolet de ma robe s'harmonisait a ec la couleur du cou re%lit et celle des coussins parpills derrire moi. 7cide la jouer le plus naturel possible, j'a ais juste ajout un peu de rouge mes l res. Les che illes croises, m#me si 3aranis ne pou ait pas les aperce oir, je gardais sagement les mains poses sur mes genoux. 3out cela n'a ait rien de trs officiel, mais comment faire mieux quand on ne disposait pas d'un ritable salon de isite < 7ebout c$t de moi, 7oyle portait son habituelle tenue noire, laquelle il a ait ajout des cuissardes de cuir dont il a ait rabattu les bords sous les genoux. (l a ait aussi fait glisser au%dessus de son 3%shirt l'araigne d'argent qui pendait son cou et ne le quittait jamais. &'tait en quelque sorte sa marque de fabrique. *ne fois, je l'a ais u exterminer un magicien humain l'aide de milliers de ces bestioles, dont il l'a ait bourr de la t#te aux pieds. 0prs l'a oir littralement fait exploser de l'intrieur, elles s'taient d erses de son corps, pour ne laisser de lui qu'une masse grouillante et informe. &'tait ce pau re homme que le lieutenant ,eterson m'accusait d'a oir tu. @rost s'tait habill de fa8on plus traditionnelle, a ec une tunique blanche brode d'or et d'argent, serre la taille par une ceinture de cuir crme boucle d'argent. Iaiser d'Gi er, 1eamhradh ,og, son pe enchante, pendait sa hanche. (l ne l'utilisait pas, la plupart du temps, car elle n'a ait pas le pou oir de stopper les balles d'une arme moderne. Mais, pour une audience a ec le roi, elle tait parfaitement de mise. 5on manche, fait d'os sculpt et incrust d'argent, a ait la

patine de l'i oire ou d'un bois clair poli par les sicles. @rost et 7oyle se tenaient de chaque c$t du lit, en s'effor8ant de ne pas trop m'clipser par leur stature imposante. 3aranis, 4oi de la Lumire et de l'illusion, sigeait sur un tr$ne d'or. (l tait #tu d'habits de lumire aux couleurs changeantes, qui oluaient chacun de ses mou ements. 5a respiration elle% m#me les faisait danser et flotter, tels les rayons du soleil lorsqu'ils apparaissent et disparaissent derrires les arbres. 5a che elure cascadait en agues lumineuses autour d'un isage si blouissant que seuls ses yeux aux trois teintes de bleu ressortaient au milieu de cette clart a euglante. (l nous offrait une image de lui qui semblait se mou oir en permanence, sans jamais se stabiliser, donnant l'impression de dispara!tre et de rappara!tre sans que nos pupilles aient le temps de la fixer. 3aranis tait lui seul un mlange clatant de lumires naissant de sources diffrentes, se rencontrant et s'entrecroisant a ant de s'enfuir chacune dans une direction oppose. &ette ision me donnait le tournis, et je dus fermer les yeux pour iter d'a oir l'estomac l'en ers. 7oyle et @rost ressentaient%ils la m#me chose, ou tais%je la seule a oir cette impression < &omme il m'tait impossible de leur poser cette question de ant le roi, je me contentai de dclarer 2 4oi 3aranis, mes yeux de demi%mortelle ne peu ent admirer otre splendeur sans que celle%ci m'blouisse. 0urie'% ous donc l'extr#me obligeance d'attnuer quelque peu otre gloire afin que je puisse ous regarder en face sans m' anouir < 5a oix, quand il me parla, rsonna mes oreilles comme un ritable torrent de musique. &e n'tait certainement pas la plus belle qu'il m'ait t donn d'entendre, mais elle me parut nanmoins tout fait capti ante. 5i cela peut te rendre notre con ersation plus plaisante, je eux bien accder ta demande. (l est rai que je suis toujours plein d'indulgence pour des yeux de mortel. -e rou ris les paupires a ec prudence. 3aranis tait toujours aussi brillant, mais sa lumire ne tournoyait plus m'en donner le ertige. -e distinguais un peu mieux le contour de sa m9choire, tout en ne oyant toujours aucune trace de la barbe qu'il portait jadis. 5es che eux aussi taient moins lumineux, cependant je ne leur retrou ai pas la couleur que je connaissais. Mais au moins pou ais%je maintenant le regarder en face sans #tre compltement a eugle. 5auf par ses yeux, toujours aussi bleus, mou ants comme un tourbillon d'eau et de lumire. "; sont ces mer eilleux yeux erts que je oyais dans mon enfance, 4oi 3aranis < -e me faisais un tel plaisir de les contempler... "u alors, est%ce ma mmoire qui me trompe < &es prunelles que je croyais #tre les $tres appartenaient%elles un autre sidhe < /lles a aient la couleur de l'meraude, le ert tendre des feuilles d't qui se mirent dans l'eau d'un bassin ombrag.

0 ec leurs sicles d'exprience, mes gardes a aient pu me donner quelques tuyaux pour m'adresser 3aranis. L'essentiel tant qu'on ne se trompait jamais en flattant 5a Majest. 5i nos paroles taient douces ses oreilles, il a ait tendance les croire. 5urtout si c'tait une femme qui les lui susurrait. (l mit un petit rire musical, et ses yeux furent de nou eau aussi beaux que dans mon sou enir. 5on iris n'tait plus qu'une fleur, dont chaque ptale a ait un ert diffrent, certains cercls de blanc, d'autre entours d'un fin lisr noir. -'a ais longtemps cru que les yeux de 3aranis taient les plus beaux de tous les yeux sidhes... jusqu' ce que je dcou re ceux de Mae e 4eed. 0h, repris%je a ec un sourire radieux, os yeux sont maintenant aussi beaux que dans mon sou enir A 0ussi extraordinaires qu'ils soient, ils taient rels, alors que le reste de sa silhouette ne l'tait pas. *niquement compose de lumire dore, elle gardait un aspect flou et irrel, que jamais aucun appareil photo n'aurait pu capter. La technologie moderne a ait une trs mau aise relation a ec la magie. 5alut toi, ,rincesse Meredith, ,rincesse de &hair, comme je me le suis laiss dire. Mes compliments. &'est un pou oir trs effrayant que tu possdes l. Les sidhes de la cour *nseelie y rflchiront deux fois a ant de te pro oquer en duel. 5a oix a ait baiss de plusieurs dcibels, pour prendre une tonalit nettement plus agrable... et presque normale. "ui, c'est rassurant de me sentir enfin protge. -e crus de iner sur son isage un ague froncement de sourcils, quoique ce soit difficile oir au milieu de tout cet clat. -e regrette que tu te sois sentie ce point en danger, la cour des tnbres. /t je peux t'assurer qu' la cour 5eelie tu jouirais d'une ie plus facile. -e dus prendre sur moi pour ne pas grimacer de dgo)t. -e me rappelais ce qu'a ait t mon existence, la cour 5eelie, et : facile > n'tait peut%#tre pas le qualificatif qui lui con enait le mieux. -e dus rester silencieuse un tout petit peu trop longtemps, car 3aranis dclara 2 5i tu acceptes d'assister la f#te que je pr ois de donner en ton honneur, je peux t'assurer que tu y passeras un excellent moment. 0 ec un sourire forc, je lui rpondis 2 -e suis plus qu'honore de cette in itation, Majest. *ne f#te donne en mon honneur la cour 5eelie, c'est... une trs grande surprise. *ne surprise agrable, j'espre, articula%t%il en partant d'un rire joyeux. *n rire contagieux, qui finit par m'arracher un sourire. "h, trs agrable, 4oi 3aranis.

Iien s)r, il tait plaisant d'#tre in ite par cet homme dont la beaut rayonnante me faisait aciller... et perdre le sens des ralits. @ermant les paupires, je pris une longue inspiration et la gardai le temps de quelques battements de c6ur, pendant que 3aranis continuait parler d'une oix de plus en plus mlodieuse. Mais, concentre sur mon souffle, je ne l'coutais pas, m'effor8ant de retenir l'air le plus longtemps possible dans mes poumons, jusqu' la limite du supportable. ,uis, lentement, je le laissai filer de ma bouche tandis que mon corps se dtendait progressi ement. -'entendis alors la oix de 7oyle flotter dans le silence qui s'tait install autour de moi. La princesse est intimide par otre prsence, 4oi 3aranis. /lle est encore trs jeune, aprs tout, et il lui est difficile de se retrou er face un tel pou oir sans en #tre affecte. 7oyle m'a ait dit que 3aranis a ait un glamour personnel si puissant qu'il l'utilisait rgulirement contre d'autres sidhes. 3outefois, personne n'osait lui objecter que c'tait illgal, car il tait le roi et que tous le craignaient bien trop pour lui faire remarquer qu'il trichait. &'tait 7oyle aussi qui m'a ait entra!ne faire cet exercice de respiration, plut$t que de cr9ner en essayant de me montrer bra e. -'a ais pass le plus clair de mon existence auprs de gens dots d'un glamour beaucoup plus persuasif que le mien, aussi a ais%je appris peu peu m'en librer. ,arfois, cela exigeait que je fasse des petites choses que personne autour de moi ne dtectait + comme celle de retenir mon souffle, par exemple. La plupart des sidhes prfraient se laisser ensorceler plut$t que de montrer quel point il leur tait difficile de rsister au pou oir d'un autre sidhe. Mais ce genre d'orgueil, ce n'tait pas mon truc. -e rou ris lentement les yeux et clignai des paupires jusqu' ce que je me sente rede enue moi%m#me. -e ous fais mes plus plates excuses, Majest, lui dis%je en souriant, mais 7oyle a raison. -e suis un tantinet dpasse par otre flamboyante prsence. Moi aussi, je te fais mes excuses, Meredith. -e ne cherchais pas le moins du monde te mettre mal l'aise. ,eut%#tre, mais il esprait bien que je ienne sa petite sauterie + asse', m#me, pour tenter de m'en : persuader > gr9ce sa magie. /t, moi, je n'a ais qu'une en ie, c'tait de lui demander pourquoi il oulait si fort que j'y assiste. Mais 3aranis sa ait qui m'a ait duque, et personne n'a ait jamais reproch mon pre de manquer de politesse. (l pou ait #tre trop franc parfois, mais jamais inci il. -e me de ais donc d'#tre polie et ne pas jouer les humaines ignorantes, comme je l'a ais fait a ec Mae e 4eed. "n ne trompait pas 3aranis comme cela. L'ennui, c'tait que je n'a ais aucune certitude d'obtenir une rponse ma question... si je ne la posais pas. Mais cela n'a ait pas d'importance, finalement. Le 4oi tait bien trop occup tenter de

m'ensorceler pour se soucier d'autre chose. =uant moi, je n'essayais pas de mesurer mon glamour a ec l'un des plus grands illusionnistes que les cours aient connu, je cherchais trou er la rit, d'abord. -e me rappelais que os che eux taient un tissage de agues ocre entrem#les de fils d'or. 3ant de sidhes ont les che eux blonds, mais ous #tes le seul possder les couleurs du soleil couchant. /squissant l'ombre d'une grimace, je minaudai comme sa ent si bien le faire les femmes. "u bien ma mmoire me fait%elle dfaut < continuai%je. La plupart des sou enirs o; je ous ois sans os habits de lumire me iennent de mon enfance. ,eut%#tre n'ai%je fait que r# er tant de splendeurs et de couleurs. -amais je n'aurais march dans ce genre de baratin. Mes gardes non plus, d'ailleurs. 0ndais, elle, m'aurait carrment gifle pour oser manipuler quelqu'un de la sorte. Mais aucun de nous n'imaginait quel point 3aranis tait habitu se faire dorloter par sa cour. 7epuis des sicles, il oyait dfiler des courtisans qui lui tenaient ce langage flatteur. &omment ne pas finir par les croire < /t, dans ce cas, pou ait%on parler de manipulation < ,eu peu, cela de enait la rit. ,our #tre franche, je pensais que sa forme naturelle tait nettement plus sduisante que la silhouette a euglante et irrelle qu'il s'ent#tait nous imposer. Lorsqu'il se dcida enfin se dbarrasser de tous ces artifices flamboyants, je retrou ai le 3aranis que j'a ais connu des annes plus t$t. -e n'a ais pas menti en disant que la raie couleur de ses che eux tait plus spectaculaire que l'illusion qu'il cherchait donner. (ls a aient bien les mille nuances qui strient le ciel au crpuscule, lorsque le soleil commence sombrer derrire l'hori'on. 7e longues boucles rouge orang, mches de blond cendr, formaient un halo ocre autour de son isage, a ant de s'couler en agues paisses sur ses paules. &ela te con ient%il mieux, Meredith < me demanda%t%il. 5a oix tait prsent quasi palpable, et je la sentais qui m'en eloppait, qui m'enrobait comme du miel. 0lors que j'allais lui rpondre par l'affirmati e, 7oyle me toucha l'paule. -e sursautai, me tournai ers lui et, son regard, je compris. 3aranis utilisait autre chose qu'un simple glamour. Le glamour change l'apparence d'un objet, mais on a toujours le choix de l'accepter ou pas. Le glamour peut donner une feuille sche l'aspect d'une tranche de g9teau, qui sera automatiquement plus attirant. Mais, l encore, on a le choix de la manger ou pas. Le glamour ne change que la notion. (l ne force pas notre olont. 0lors que 3aranis, en m'enrobant de sa oix sirupeuse, essayait d'influencer mon choix. ,ire encore, il essayait de le rgir. Bous m'a e' demand quelque chose, Majest < "ui, il t'a demand quelque chose, rpondit 7oyle sa place.

5a oix aussi tait paisse, noire, presque isqueuse, et je ralisai qu'il y a ait, l aussi, une touche de glamour. Mais, la diffrence de 3aranis, 7oyle ne tentait pas de me contr$ler + il cherchait seulement m'aider lutter contre le pou oir du 4oi. -e t'ai demand si tu me ferais la gr9ce d'assister une f#te en ton honneur. -e suis flatte de oir quel mal ous ous donne' pour moi, 0ltesse. /t je serais plus qu'heureuse d'accepter une in itation de otre part... dans un mois, en iron. (l y a tant faire, ces jours%ci, a ec les prparatifs de .oOl. -e n'ai pas, comme ous, un cortge de ser iteurs pour me seconder dans mes di erses t9ches. -e lui souris, mais, en fait, je me retenais quatre pour ne pas lui hurler 2 #omment oses'tu chercher me manipuler" comme si j'tais une abrutie d'humaine ou une fe) de moindre importance" alors que je suis du m/me rang que toi 0 -e n'aurais pas d) m'en tonner, d'ailleurs. 3aranis s'tait toujours montr, au mieux, fourbe a ec moi. (l ne me considrait pas comme son gale. 0lors, pourquoi me traiterait%il comme tel < -e pou ais changer la couleur de mes che eux, me foncer la peau, modifier ceci ou cela dans mon apparence. -'tais passe ma!tre dans ce genre de glamour. Mais je n'a ais rien pour me protger de l'implacable pou oir dont 3aranis usait si allgrement contre moi. =u'est%ce que j'a ais qu'il ne possdait pas < La Main de &hair, bien s)r, mais c'tait un pou oir qui ne permettait que de tuer, et seulement par contact. /t je n'a ais pas l'intention de tuer 3aranis + je oulais simplement le tenir distance. -e souhaiterais raiment a oir ta compagnie a ant .oOl, insista%t%il d'une oix toujours aussi mielleuse. &omme la main de 7oyle se crispait sur mon paule, je lui effleurai les doigts, et le contact de sa peau me rassura. -e hais l'ide de de oir dcliner otre in itation, Majest, mais cette isite ne pourrait% elle pas se faire aprs .oOl < *ne nou elle ague de sa magie me submergea. 5i cela a ait t du feu, je me serais consume sur%le%champ. 5i cela a ait t de l'eau, je me serais noye. Mais c'tait de la persuasion, un genre de sduction, m#me. /t je me demandai subitement pour quelle raison je refusais de me rendre la cour 5eelie. Iien s)r, je pou ais y aller. -e m'appr#tais rpondre oui 3aranis, lorsque 7oyle s'assit derrire moi en m'encadrant de ses jambes et de ses bras. La sensation de ses mains sur les miennes fut plus prcieuse pour moi que celle de son corps press contre le mien. &ela m'emp#cha un instant de parler, mais ce n'tait pas suffisant. (l fallait autre chose pour me soutenir. 3elle une a eugle, je tendis le bras en a ant et rencontrai la main de @rost. 5es doigts se refermrent sur ma main, et je me sentis, cette fois, plus solide pour affronter l'image blouissante

qui me faisait face. -'osai alors affronter de nou eau le miroir. 3aranis tait toujours aussi resplendissant, mais sa beaut ne me subjuguait plus. (l paraissait m#me un peu grotesque, sous son masque tincelant et ses habits de lumire. ,ourtant, loin de s'a ouer aincu, il tenta une fois encore de me soumettre sa magie. /branle par une puissante ague de chaleur, je l'entendis me dire 2 Biens moi, Meredith. Biens me oir dans trois jours, et je t'offrirai une f#te comme tu n'en as jamais u. &e fut la porte, en s'ou rant, qui me sau a. &'tait 1alen. (l obser a 7oyle, assis derrire moi sur le lit, puis @rost, qui me tenait la main. 3u as appel, 7oyle < -e n'a ais pas entendu mon garde prononcer le moindre mot, sans doute parce que la oix du roi recou rait jusqu'au moindre bruit dans la chambre. -e retrou ai nanmoins la mienne. /lle tait fr#le et haletante, mais je par ins articuler ces mots 2 1alen, en oie%moi Hitto, s'il te pla!t. =u'il ienne tel qu'il est. L'air un peu surpris, il esquissa une lgre r rence % in isible, du miroir % et partit chercher le gobelin. -e lui a ais rclam de me l'amener tel qu'il tait car je sa ais que Hitto ne portait pratiquement rien quand il dormait, roul en boule dans son panier. -e oulais que sa peau touche la mienne, et je ne oulais pas non plus demander mes gardes de se dshabiller. Hitto se pointa donc dans la chambre, #tu de son seul short. 7u point de ue de 3aranis, il de ait m#me para!tre nu. /t ce n'tait pas plus mal que le roi l'imagine ainsi. ,lant de ant nous, le gobelin nous considra d'un air tonn, en prenant soin, toutefois, de ne pas regarder le miroir. 5aisissant la paume de 7oyle, je la pla8ai sur mon cou, puis je tendis le bras ers Hitto. =ui s'approcha sans nous poser de question. 5a petit main s'enroula autour de mes doigts, et je lui fis signe de s'asseoir par terre, mes pieds. -e ne portais pas de bas, seulement des sandales iolettes assorties ma robe. Ilotti contre mes jambes nues, Hitto passa les bras autour de mes cuisses, et sa peau en contact a ec la mienne m'apaisa dlicieusement. -e commen8ais maintenant comprendre la mthode d'0ndais, qui, au risque de passer pour une dtraque mentale, s'adressait la &our 5eelie, cou erte de corps nus. -'a ais toujours pens qu'elle cherchait ainsi insulter 3aranis, mais, prsent, je n'en tais plus aussi s)re. ,eut%#tre l'insulte enait%elle en premier lieu du roi, et non de la reine. -e ous remercie de l'honneur que ous me faites, 4oi 3aranis, mais il m'est honn#tement impossible d'assister une f#te a ant .oOl. /n re anche, je serais

enchante d'accepter une in itation de otre part ds que la saison sera ache e. -'a ais parl sur un ton ferme, dtermin, presque sec. 7oyle a ait d) finir par comprendre que je ressentais l'intense besoin d'#tre touche, car il continua de me malaxer la nuque, les paules et les bras. .ormalement, le contact de ses mains courant sur ma peau nue aurait d) a oir un caractre de sduction, mais, en ce moment, il ne me ser ait qu' me raccrocher la ralit. Le roi continuait de me fouetter de sa magie, si fort qu'il finit par m'arracher un gmissement rauque. -e me serais jete contre le miroir, j'aurais m#me hurl : oui >... si j'a ais pu parler, si j'a ais pu bouger. Mais, alors que j'tais prs de craquer, trois petits gestes, apparemment insignifiants, m'en emp#chrent 2 7oyle me dposa un baiser dans le creux de la nuque, Hitto me lcha l'arrire du genou, et @rost s'assit sur le lit pour porter ma main sa bouche. Le contact de leurs l res fut comme trois ancres qui m' itrent de dri er. 5ans doute pour se cacher de 3aranis, @rost se laissa glisser par terre prs de Hitto et prit un de mes doigts dans sa bouche. &e qui me fit l'effet d'un gant de chair autour de ma peau. -e l9chai un soupir tremblant et me rendis compte que je retrou ais % un tout petit peu % ma facult de penser. 7'une main ferme, 7oyle entreprit alors de me masser le cr9ne, et ce qui aurait d) #tre pour le moins troublant ache a de me clarifier les ides. -'ai essay de faire preu e de politesse, 4oi 3aranis, mais ous a e' t aussi brutal a ec otre magie que je ais l'#tre maintenant a ec mes paroles. ,ourquoi tene'% ous tant ce que je ous rende isite, que ce soit l'occasion de .oOl ou a ant < 3u es une parente, Meredith. -'aimerais renouer connaissance a ec toi. .oOl n'est%il pas le moment r# pour cela < Bous a e' jusque%l pratiquement ignor mon existence. ,ourquoi tene'% ous aujourd'hui renouer connaissance a ec moi < 5on pou oir se faisait tellement pesant qu'il en de enait suffocant. -'a ais du mal respirer, je ne oyais plus rien, et le monde autour de moi semblait se rduire un seul point, d'une clart a euglante. *ne douleur aiguO me ramena si brutalement sur 3erre que je poussai un cri. Hitto enait de me mordre la jambe, comme un chien qui aurait essay d'attirer mon attention. /t c'tait ce qu'il attendait. -e me baissai et lui caressai le isage. &ette entre ue est termine, 3aranis, lui dclarai%je soudain. Bous ous montre' d'une impolitesse inexplicable. 0ucun sidhe ne se permettrait d'infliger cela un autre sidhe, seulement un fey de moindre importance. &omme @rost se le ait pour teindre le miroir, 3aranis lan8a 2 Ieaucoup de rumeurs circulent sur ton compte, Meredith. -e oulais oir de mes

propres yeux ce que tu tais de enue. /t que oye'% ous, 4oi 3aranis < -e ois une femme, l o; il y a ait une enfant. -e ois une sidhe, l o; il y a ait une simple fey. -e ois beaucoup de choses, Meredith, dont certaines resteront incomprhensibles pour moi tant que je ne t'aurai pas ue en personne. Biens me oir, Meredith. Biens, que nous refassions connaissance. ,our #tre franche, 3aranis, face otre pou oir, je suis incapable de fonctionner normalement. .ous le sa ons tous les deux. /n ce moment, je ous ois distance. Mais je serais folle de ous approcher en personne. -e t'en donne ma parole, je ne te dstabiliserai pas de cette manire, si tu iens la cour a ant .oOl. ,ourquoi a ant .oOl < ,ourquoi aprs .oOl < ,arce que ous semble' tellement y tenir que je me pose des questions sur os moti ations relles. 0insi, tu me refuserais quelque chose sous le simple prtexte que je le dsire ardemment < .on. 5i je refuse, c'est parce que je crains que d'obtenir ce quelque chose de moi. -e crus le oir grimacer sous son masque blouissant. Mon raisonnement me semblait pourtant clair comme de l'eau de roche. Bous m'a e' terrifie, 3aranis. &'est aussi simple que 8a. -e ne me laisserai pas prendre entre os griffes tant que ous ne m'aure' pas fait une promesse 2 celle de ous conduire dignement a ec moi et les miens. 5i tu acceptes de enir a ant .oOl, je te promettrai tout ce que tu eux. -e ne iendrai pas a ant .oOl, 3aranis. Mais ous me promettre' nanmoins de faire tout ce que je dsire. 5inon, je ne iendrai pas du tout. (l se mit briller, sa che elure rousse prenant soudain la couleur rougeoyante du sang. 3u oserais me dfier < -e ne peux pas ous dfier car ous ne m'#tes en rien suprieur. -e suis 0rd%4i, le grand roi A .on, 3aranis, ous #tes le roi des 5eelies, comme 0ndais est reine des *nseelies. Mais ous n'#tes pas mon 0rd%4i. -e ne suis pas de otre cour. Bous me l'a e' asse' fait comprendre lorsque j'tais enfant. ous n'utilisie' os pou oirs afin

3u m'en tiendrais rancune, Meredith, alors que je te tends la main pour faire la paix < Bos belles paroles, otre blouissante prestance, tout cela ne m'impressionne pas, 3aranis. Bous m'a e' quasiment battue mort, un jour, dans ma jeunesse. Bous ne pou e' pas me bl9mer de ous craindre, aujourd'hui, ous qui a e' mis tant de c6ur me l'apprendre. L n'tait pas mon but, Meredith. 0u moins a ait%il l'honn#tet de ne pas nier qu'il m'a ait battue. =ue cherchie'% ous m'enseigner, alors < 0 ne pas mettre en doute le pou oir et l'autorit de ton roi. -e m'accrochai la sensation de scurit que produisaient sur moi les mains de 7oyle, la langue de @rost et les dents de Hitto. Bous n'#tes pas mon roi, 3aranis. 0ndais est ma 4eine, et je n'ai pas de roi. 3u cherches un roi, Meredith. &'est du moins ce que disent les rumeurs. -e cherche un pre pour mon enfant, qui sera le roi de la cour *nseelie. &ela fait longtemps que je rpte 0ndais que c'est un roi qui lui manque. *n rai roi. /t ous prtende' #tre ce roi, 3aranis < "ui, rtorqua%t%il sans hsiter. .e sachant que rpondre cela, je finis par dire 2 7ans ce cas, c'est un autre roi que je cherche. *n roi capable de comprendre qu'une raie reine aut tous les rois de la 3erre. 3u me fais insulte, par ces paroles, Meredith A s'exclama%t%il a ant de se remettre briller de mille feux a euglants. .on, 3aranis, c'est ous que me faites insulte. 0 moi, ma 4eine et ma cour. 5i ous n'a e' pas de mots plus aimables mon gard, notre discussion s'arr#te l. -e fis un signe @rost, qui teignit le miroir a ant que 3aranis ne le fasse lui%m#me. .ous rest9mes silencieux durant quelques longues secondes, puis 7oyle dclara 2 (l s'est toujours pris pour un homme femmes. 3u crois que 8a iendrait de son ducation < Gaussant les paules, il me prit dans ses bras et me rpondit 2 ,our 3aranis, toute personne qui n'est pas impressionne par lui est une pine dans son pied royal. (l cherchera par tous les moyens s'en dbarrasser. &'est pour 8a qu'0ndais lui parle toujours nue et cou erte d'hommes < "ui, rpondit @rost. -e le ai les yeux ers lui, toujours debout prs du miroir.

&'est s)rement une insulte que de se prsenter ainsi un autre dirigeant < -e ne sais pas... ,eut%#tre qu'ils essaient de se sduire l'un l'autre, ou de s'anantir mutuellement, depuis des sicles. 5duire ou tuer... rptai%je presque pour moi%m#me. /st%ce qu'il y a un troisime choix < (ls l'ont trou , ce troisime choix, me souffla 7oyle l'oreille. *ne paix incertaine, difficile maintenir. -e pense que 3aranis cherche te contr$ler et, tra ers toi, contr$ler la cour *nseelie. ,ourquoi insiste%t%il tant sur la priode de .oOl < -adis, on offrait des sacrifices, .oOl, inter int Hitto d'une petite oix douce. ,our s'assurer que la lumire rapparaisse, on faisait prir le 5aint 4oi, de fa8on laisser la oix libre au 4oi &h#ne. &'tait la renaissance de la lumire. .ous change9mes tous un regard constern. ,uis @rost demanda 2 Bous ne pense' pas que les nobles de cette cour commencent se poser des questions sur le manque d'enfants < -e n'ai jamais entendu la moindre rumeur l%dessus, rpondit 7oyle. &e qui oulait dire qu'il a ait ses propres espions la cour. &'tait toujours un roi que l'on sacrifiait pour un autre roi, prcisa Hitto. -amais une reine. /t peut%#tre que 3aranis a en t#te de boule erser la coutume, suggra 7oyle en continuant de me serrer contre lui. 3u n'iras pas la cour 5eelie a ant .oOl, Meredith. 0ucune raison n'est asse' bonne pour cela. -e suis d'accord, murmurai%je en m'abandonnant la chaleur rconfortante de ses bras. =uels que soient les projets de 3aranis, je n'en ferai pas partie. "n est tous d'accord, reprit @rost. "ui, tous, souffla Hitto. Iien que cet a is f)t unanime, cela ne me rassurait pas pour autant.

38

/n retournant au salon, nous y trou 9mes l'inspecteur Lucy 3ate, assise dans la bergre rose. *ne tasse de th la main, elle a ait l'air fumasse. /n face d'elle, sur le sofa, 1alen faisait son possible pour se montrer charmant, ce qu'il russissait, ma foi, fort bien. Mais Lucy ne marchait pas. 0 oir la tension de ses paules, ses jambes ner eusement croises et la fa8on dont elle agitait le pied, on de inait une trs nette contrarit che' elle. /nfin A s'exclama%t%elle en nous oyant sortir de la chambre. Bous n'#tes pas tous un peu habills, pour une partie de jambes en l'air en plein aprs%midi < 0lors que Hitto retournait dans son panier sans rien dire, je jetai un coup d'oeil 4hys et .icca, occups un peu plus loin ne rien faire. .'aperce ant pas 5age, je me demandai s'il n'tait pas sorti reprendre des forces en butinant les fleurs laisses dehors tout exprs pour lui par 1alen. =u'est%ce que ous lui a e' dit < leur lan8ai%je tout trac. 4hys haussa les paules puis s'carta du comptoir o; il tait appuy. =ue tu faisais l'amour a ec 7oyle et @rost. &'tait le seul moyen de l'emp#cher de enir faire un scandale dans ta chambre pendant... otre petite communication d'affaire. Li ide, Lucy 3ate se le a d'un bond et fourra sa tasse dans les mains de 1alen, qui l'attrapa de justesse. ,uis, d'une oix glaciale, elle demanda 2 7ites%moi que je me trompe. Bous ne m'a e' pas fait poireauter prs d'une heure sous prtexte que ous tie' en communication d'affaire < 1alen se le a et emporta la cuisine la tasse dgoulinante, une main plaque dessous pour l'emp#cher de goutter sur la moquette. /n communication a ec le royaume des fes, prcisai%je. /t, croye'% moi, j'aurais nettement prfr que ous nous surprenie' en pleine partie trois plut$t que pendant l'appel que je iens de terminer. Bous semble' secoue, en effet, reconnut%elle. "h, c'est ma famille... -e me dois de les aimer, je suppose. 7urant un long instant, elle me considra d'un air hsitant puis, enfin, dclara 2 4hys a raison. &'est seulement la crainte de ous surprendre en pleins bats qui m'a

retenue ici. Mais les histoires de famille, ce n'est pas l'affaire de la police + alors, je passe l'ponge. Bous #tes ici pour une enqu#te de police < interrogea 7oyle en se glissant c$t de moi pour passer dans la pice. "ui, rpondit%elle a ant de contourner le sofa pour lui faire face. /lle le cherchait, c'tait ident. Les bras croiss, elle le dfiait carrment du regard. =u'est%ce que ous a e', Lucy < lui demandai%je. &e disant, j'allai m'asseoir tout au bout du sofa. 5i elle oulait garder un contact isuel a ec moi, elle de rait le contourner de nou eau pour me faire face. &e qu'elle fit, non sans manifester un certain agacement. 5'tant rassise sur la bergre, elle se pencha en a ant et, les coudes sur les genoux, joignit ner eusement les mains. =u'est%ce qui se passe, Lucy < rptai%je sur le m#me ton. (l y a eu une autre tuerie, la nuit dernire, annon8a%t%elle. 7'ordinaire, l'inspecteur 3ate ne quittait pas des yeux son interlocuteur. 0ujourd'hui, elle a ait le regard fuyant, qui se baladait partout dans l'appartement, sans jamais s'arr#ter longtemps sur la m#me chose. &omme celle qu'on a ue au club house < /lle hocha la t#te, m'obser a un trs court instant puis tourna les yeux ers la fen#tre o; 1alen alignait ses petites plantations. /xactement la m#me, mais dans un autre endroit. 7oyle int s'agenouiller derrire le sofa, posa les bras sur mes paules et dclara 2 -eremy nous a dit qu'on tait dorna ant indsirables dans cette enqu#te. Botre lieutenant ,eterson ne semble pas nous apprcier. -e ne sais pas ce qui lui a pris, et je suis d'ailleurs en train de me demander si 8a m'est gal ou pas. 5i je ous parle de cette affaire, 8a peut me co)ter mon boulot. /lle se le a et se mit arpenter le peu de place libre qui restait autour des meubles. 3oute ma ie, j'ai r# d'#tre flic, continua%t%elle en se passant une main ner euse dans les che eux. Mais je prfrerais perdre mon job plut$t que de re oir une scne de crime comme celle%l. 0rri e de ant @auteuil rose, elle s'y laissa brutalement tomber puis fixa sur moi un regard gra e. /lle enait de prendre une dcision, cela se oyait son isage. Bous a e' sui i l'affaire dans les journaux ou la tl < 0ux infos, on a annonc que les dcs du club taient dus une mystrieuse fuite de

ga', dit 7oyle. &omme il parlait a ec le menton cal sur mon paule, sa oix ibrait sur ma peau et jusque dans le bas de mon dos. L'autre tuerie s'est passe dans une ra e, a ec ecstasy et autres saloperies l'appui, j'imagine. "ui, dit Lucy. &'est du moins l'histoire qu'on a rpandue. ,our que la presse ait quelque chose se mettre sous la dent et ne tire pas des conclusions qui smeraient la panique dans toute la ille. ,ourtant, le rsultat tait le m#me que dans les deux autres tueries. Les deux autres < M'tonnai%je. "ui. La premire serait sans doute passe inaper8ue si 8a n'tait pas arri dans un quartier chic. 5ix adultes, seulement + une petite soire intime qui s'est mal termine. *ne affaire dont le dossier a bien failli atterrir sur la pile des enqu#tes non rsolues. Mais les ictimes faisaient partie du gratin, aussi, quand il y a eu la tuerie de la plage, 8a les a interpells, et, hop, ils nous ont en oys l%bas a ec tout un bataillon. Ca ne serait jamais all aussi ite si l'un des tus n'a ait pas t ami a ec quelques maires et officiers de police. Lucy paraissait abattue et amre la fois. /t ces premiers meurtres, ils a aient eu lieu dans une rsidence pri e < demandai%je. /lle hocha la t#te d'un air las. "ui, et c'est la premire scne de crime qu'on ait pu lier aux deux tueries... tant qu'on n'en a pas dcou ert d'autres. -e n'ai qu'une trouille, c'est qu'on dniche un atelier clandestin, un squat de crac?, un endroit o; aurait eu lieu un autre massacre... et qu'on tombe ne' ne' a ec une dou'aine de cada res pourrissants. La seule chose qui serait pire que ces scnes de crime : fra!ches > serait une scne de crime : ancienne >. /lle secoua ner eusement la t#te, s'arrangea les che eux d'une main distraite, et ajouta 2 /nfin, la premire tuerie a eu lieu dans une rsidence pri e, oui. .ous y a ons trou le couple qui y habitait, plus deux in its et deux domestiques. 0 quelle distance se trou ait cette maison du club de la plage < lui demandai%je. Golmby Gills est en iron une heure de l. -e sentis 7oyle se raidir, derrire moi, et un silence constern s'installa. / itant de nous regarder mutuellement, nous fix9mes tous l'inspecteur. Bous a e' bien dit Golmby Gills < fis%je d'une oix trangle. "ui, pourquoi < Ca ous dit quelque chose < -e me tournai ers 7oyle, qui baissa les yeux ers moi. 4hys s'appuya d'un air dgag contre

le mur, mais je oyais bien l'excitation qui naissait sur son isage. Le mystre s'approfondissait ou, peut%#tre, s'claircissait, au contraire. /t 4hys ne pou ait s'emp#cher de jubiler, cette ide. 1alen alla se rfugier dans la cuisine et s'occupa nettoyer la tasse de Lucy. =uant @rost, il int simplement s'asseoir prs de moi, sans rien montrer de ce qu'il pensait. .icca, lui, semblait ne rien comprendre, et je me rappelai cet instant qu'il n'a ait aucune ide de l'endroit o; habitait Mae e 4eed. (l a ait aid prparer le rite de fertilit, mais il ne connaissait pas son adresse. /coute', reprit alors Lucy, os petits airs innocents, 8a ne marche pas. =uand j'ai dit Golmby Gills, ous a e' tous eu l'air effar. 0lors, maintenant, ous alle' me faire le plaisir de me dire ce qui se passe. (l n'est pas interdit d'a oir l'air effar, inspecteur, lui rtorqua 7oyle. Bous n'alle' pas me laisser comme 8a, s'indigna%t%elle en me regardant. -e risque ma carrire en enant ous oir ici. -ustement, fit 7oyle, c'est cela qui nous intrigue. ,ourquoi risque'% ous otre carrire pour enir nous parler < 3eresa ous a mise au courant, et -eremy ous a assur qu'il s'agissait d'un sortilge. =u'est%ce qu'on pourrait ous dire de plus < -e ne suis pas stupide, 7oyle. (l y a des feys partout dans cette affaire, m#me si ,eterson ne eut pas le oir. Le premier crime a eu lieu Golmby Gills, autant dire la porte c$t de che' Mae e 4eed. &'est une sidhe royale. /xile ou pas, elle reste une fey. "n a fait tous les h$pitaux pour chercher des patients affichant des sympt$mes similaires ceux de nos ictimes. "n a trou une morsure sur une personne i ante, et aucun nou eau dcs n'a t dclar. Bous a e' un sur i ant < interrogea 4hys. Le regard de Lucy se fixa sur lui, puis re int sur 7oyle et moi. "n ne sait pas, en fait. (l est i ant, et il a de mieux en mieux. Bous accepterie' de me donner quelques tuyaux si je ous disais que notre sur i ant potentiel est un fey < -'ignore quelle t#te firent les autres mais, moi, je ne cherchai m#me pas lui cacher ma stupfaction. Lucy nous sourit alors, d'un sourire presque mal eillant, comme si elle nous a ait tous bien coincs. Le fey en question, continua%t%elle, ne oulait pas contacter le Iureau des 0ffaires Gumaines et @eys. (l semblerait m#me plut$t ouloir l' iter. ,eterson, quant lui, affirme que les feys n'ont rien oir a ec tout 8a. (l dit que c'est une pure coDncidence si Mae e 4eed habite aussi prs du premier lieu du crime. (l a interrog le fey, et assure ne rien trou er de spcial reprocher ces gens%l. (l dit aussi que ce gars serait mort s'il a ait t m#l au m#me genre d'incident.

/lle nous regarda tous a ant d'ajouter 2 Moi, je ne le crois pas. -'ai u des feys gurir de blessures propres anantir n'importe quel humain. -'ai m#me u l'un de ous tomber d'une tour et repartir tranquillement sur ses deux pieds. .on, je suis certaine que ces trois affaires ont un rapport a ec otre monde. -e me trompe < -'eus le plus grand mal ne pas interroger les autres du regard. /st%ce que ous acceptere' de me parler, si je ous laisse interroger le fey bless < insista%t%elle. Le lieutenant ,eterson a officiellement dclar qu'il n'a ait rien oir a ec les tueries qui ont sui i celle de Golmby Gills. &e qui fait que, m#me s'il dcou re que je ous ai parl, il ne pourra pas me irer ni m#me me punir pour 8a. /n fait, ce fey bless me sert de cou erture. ,uisqu'il ne eut pas se confier aux autorits, je suis oblige de chercher d'autres feys qui accepteront de le oir, de l'aider s'adapter la ie dans cette grande ille. Bous pense' qu'il ient d'une autre ille < lui demandai%je. "h oui, c'est crit partout sur lui. (l n'a jamais sjourn dans une ille. (l a pouss un cri quand le moniteur de frquence cardiaque s'est mis biper. (l ient d'un endroit o; la technologie moderne est inconnue. Les infirmires disent qu'elles ont d) lui enle er la tl ision parce qu'il a eu une sorte d'attaque en la oyant marcher. /lle nous d isagea les uns aprs les autres, puis s'arr#ta de nou eau sur moi. ,arle'%moi, Merry, je ous en supplie. -e ne dirai rien ,eterson, ous le sa e'. Mais aide'%moi arr#ter tout 8a, s'il ous pla!t. &omme je me tournais ers mes hommes et les interrogeais du regard, 1alen mergea de la cuisine, les mains le es, et dclara 2 -e n'ai pas fait grand%chose dans le domaine des enqu#tes l'agence, ces derniers temps, donc je ne crois pas que je de rais participer au ote. La 4eine ne a pas aimer, l9cha soudain .icca mi% oix, comme s'il a ait peur de se faire rprimander. /lle ne nous a jamais dit de ne pas parler la police, objecta 7oyle. 0h bon < fit%il sur le ton d'un enfant. 5a oix paraissait tonnamment jeune, compare son grand corps puissant. .on, .icca, le rassurai%je, la 4eine ne nous a jamais dfendu de parler la police. 0h... tant mieux, laissa%t%il tomber a ec un soupir. 4hys, lui lan8ai%je alors, raconte Lucy ce que tu sais de ce sortilge. =uand il l'eut mise au courant, j'insistai sur le fait que nous ne sa ions pas si quelqu'un la

cour tait encore capable de lancer un tel sortilge + et qu'il tait possible que cela ienne d'un magicien humain ou d'une ensorceleuse. /n re anche, nous tions certains que cela ne enait pas de la cour *nseelie. &omment pou e'% ous en #tre s)rs < nous demanda l'inspecteur. &roye'%moi, Lucy, la 4eine ne se prend pas la t#te a ec les droits ci ils quand elle fait un interrogatoire. /lle sait faire parler ceux qu'elle soup8onne, elle est rigoureuse, si ous oye' ce que je eux dire. /t si elle n'a obtenu aucun a eu des *nseelies, c'est qu'ils n'a aient rien lui a ouer. /t ous, #tes% ous aussi rigoureux qu'elle < =u'est%ce que ous entende' par l < "n m'a racont ce que otre reine tait capable de faire aux gens. ,ou e'% ous #tre aussi efficaces qu'elle... sans laisser de traces < 5i j'ai bien compris, ous nous demande' de... -e ous demande d'emp#cher que toutes ces horreurs recommencent, Merry. Le fey qui se trou e l'h$pital refuse de parler au tra ailleur social en oy par le Iureau des 0ffaires humaines et feys. (l a compltement paniqu quand je lui ai suggr de contacter l'ambassadeur en personne. &e qui me fait croire qu'il paniquera encore plus l'ide de ous parler. ,ourquoi < L'ambassadeur n'est pas sidhe. 0lors que oule'% ous qu'on fasse a ec ce fey < demanda 7oyle. -e oudrais que ous le fassie' parler. .ous a ons plus de cinq cents morts, 7oyle, presque six cents. ,ar ailleurs, d'aprs ce que dit 4hys, si on n'arr#te pas ces choses, si on les laisse se nourrir, elles se rgnreront, ou quelque chose du genre. -e n'ai pas en ie de oir ca aler dans ma ille une bande d'anciennes di inits mues par des en ies de meurtre. (l faut que 8a cesse maintenant, a ant qu'il ne soit trop tard. .ous accept9mes de l'accompagner... mais pas a ant d'a oir tlphon Mae e 4eed pour lui annoncer que les fant$mes d'anciens dieux a aient t ressuscits afin de la tuer. &e qui impliquait ressuscits par un membre de la cour 5eelie, qui a ait agi en plein accord a ec le roi.

39

Lucy dut brandir son badge plusieurs reprises afin de nous faire franchir les dtecteurs de mtal, munis de nos armes. Mes hommes durent m#me montrer leur carte de garde royal a ant que l'infirmire nous autorise monter l'tage. /nfin, on se retrou a de ant l'homme qu'on cherchait. "u plut$t ce qui ressemblait un homme. 5i 5age tait petit, il restait parfaitement proportionn. Lui faisait le double de sa taille, mais il tait difforme. 7e toute idence, celui qui se cachait presque sous les draps de son lit d'h$pital a ait tout du monstre. -e suis de la cour *nseelie, et je reconnais que toutes les formes qu'on y rencontre sont plus ou moins plaisantes. Mais celle%ci tait si hideuse qu'elle me faisait dresser les che eux sur la t#te. -e n'tais pas la seule #tre impressionne. /n entrant dans la chambre, 4hys et @rost s'taient aussit$t dtourns de lui. 0 leur raction, je compris que soit ils le connaissaient, soit ils sa aient ce qui lui tait arri . 0 ait%il bris quelque ancien tabou < 7oyle, lui, parut rester de marbre, mais c'tait sa nature. 1alen changea un regard a ec moi qui m'en dit long sur ce qu'il prou ait. /t Hitto resta coll mes basques, une main dans la mienne, comme un enfant cherchant se rassurer. -e me for8ai nanmoins regarder ce pau re #tre, essayant de m'expliquer pourquoi il me mettait si mal l'aise. (l mesurait peine plus de soixante centimtres, ses petits pieds formant deux bosses sous le drap. Iien qu'il sembl9t entier, on aurait dit que son corps a ait t raccourci. 5a t#te tait trop grande pour son torse, et il a ait des yeux et un ne' si normes que son isage semblait a oir rtrci autour. .icca s'approcha alors de son lit et lui tendit la main. 7is%moi, Iucca, qu'est%ce qui t'est arri < ,endant un instant, il ne ragit pas. ,uis, lentement, il le a un bras aussi mince qu'une brindille et posa une petite main brune sur celle de .icca. Le isage brillant de larmes, Hitto lui demanda alors 2 Iucca%7hu... Iucca%7hu, qu'est%ce que tu es, ici < -e crus d'abord que, sous le coup de l'motion, il alignait mal les mots, mais je dus bient$t

me rendre l' idence 2 il lui demandait bien ce qu'il tait ici. Bous le connaisse', tous les deux, constata 7oyle d'une oix neutre. .icca acquies8a d'un signe de t#te puis, tenant toujours la main du fey, se mit lui parler dans un ancien langage celte aux tonalits trangement musicales. &'tait trop rapide pour que j'en saisisse le sens, mais je ne reconnus l ni le gallois, ni l'cossais, ni le galique, ni l'irlandais. &e qui laissait encore bien d'autres dialectes possibles. Hitto se joignit lui, articulant des paroles proches de celles que pronon8ait .icca, mais pas exactement les m#mes. 5ans doute ce parler tait%il d'une autre poque que la sienne. "bser ant le isage de mon gobelin, j'y dcou ris de la surprise, du chagrin aussi. (l tait manifestement trs triste de trou er cet homme dans un tel tat. Mais ce fut tout ce que je pus comprendre. &e fut 7oyle qui m'expliqua enfin ce qu'ils se racontaient 2 .icca l'a connu sous une forme asse' proche de celle qu'il a aujourd'hui, mais Hitto se sou ient l'a oir u a ec notre silhouette. &elle d'un sidhe. Iucca tait autrefois nr comme un dieu. -e baissai les yeux sur la petite chose ratatine et compris alors ce qui m'a ait donn la chair de poule. &es immenses yeux bruns, ce ne' puissant et droit, c'taient ceux de .icca. -'a ais toujours cru que sa pigmentation fonce lui enait de son hritage demi%fey. Mais, maintenant, en dcou rant cette malheureuse crature, je me rendais compte que je me trompais. *n nou eau sentiment d'pou ante m'en ahit en l'obser ant, car, prsent, je sa ais ce qui le rendait aussi impressionnant de laideur. "n aurait dit qu'on lui a ait compress le corps pour le rduire la taille d'un li re. -e n'a ais aucun mot pour exprimer l'horreur que je ressentais. /t aucune ide de la fa8on dont on a ait pu lui infliger un tel martyre. &omment... < murmurai%je, pour aussit$t regretter le seul mot que je enais d'articuler. ,osant sur moi ses yeux perdus, le petit homme me rpondit d'une oix claire, o; rsonnait un accent anglais 2 -e suis enu ici de moi%m#me, ma fille. Moi seul en ai dcid ainsi. .on, lui dit .icca. &e n'est pas rai, Iucca. Le fey secoua la t#te, ses che eux courts et sombres formant une masse paisse sur son oreiller. (l y a des isages, ici, que je connais, .icca, part le tien et celui du gobelin. (l y en a d'autres aussi, dans cette pice, que l'on a nrs jadis mais qui ont fini par perdre leurs fidles. /t qui n'ont pas dpri comme moi, aujourd'hui. -'ai refus d'abandonner mes pou oirs car je pensais que cela me diminuerait. (l partit d'un rire amer a ant de continuer 2

/t, regarde%moi, .icca. 4egarde ce que mon orgueil et ma peur ont fait de moi. -'tais totalement dsempare, mais, comme c'est sou ent le cas che' les feys, le fait de poser la moindre question aurait pu para!tre des plus grossiers. Iucca tourna alors la t#te ers Hitto et lui dit 2 La dernire fois que je t'ai u, tu me paraissais bien menu. 3u as chang, gobelin. (l est sidhe, lui annon8a .icca. (l eut l'air surpris puis se mit rire. 3u ois, .icca, je me suis battu ardemment durant tant de sicles pour maintenir la puret de notre sang, pour ne le m#ler aucune autre. /t dire qu' une poque je te considrais comme une chose impure. (l y a bien longtemps de cela, Iucca. -e ne oulais pas laisser notre ligne Iucca%7hu s'altrer au contact d'autres sidhes. 0ujourd'hui, il ne reste d'elle que ceux qui, comme toi, n'taient pas de sang pur. 3ournant a ec peine sa lourde t#te ers Hitto, il ajouta . /t tout ce qui reste des Iucca%1Jidden, c'est toi, gobelin. (l y en a d'autres, parmi les gobelins, Iucca%7hu. /t tu ois la peau couleur de lune de ces sidhes < Les Iucca%1Jidden ne sont pas oublis. (ls ont peut%#tre la m#me peau, mais ils n'ont pas nos yeux ni nos che eux. .on, gobelin, les Iucca%1Jidden sont perdus, et c'est moi qui l'ai oulu. -e ne oulais laisser personne de mon peuple s'unir d'autres. ,our cela, nous de ions rester cachs et maintenir les anciennes traditions. /t il ne reste plus d'anciennes traditions, gobelin. (l est sidhe, dclara soudain 7oyle. *n sidhe reconnu par la cour *nseelie. Iucca sourit, mais sans para!tre plus heureux pour autant. -'ignorais que les sidhe *nseelies s'taient rabaisss au point d'accepter des gobelins dans leurs rangs. M#me mourant, m#me aprs a oir u les derniers des miens mourir de ant moi, je ne pourrai oir en lui un sidhe. &'est impossible. (l $ta sa main de celle de .icca et ferma les yeux, moins pour dormir que pour iter d'a oir nous regarder. L'inspecteur 3ate, qui s'tait montre particulirement patiente, demanda alors 2 "n peut m'expliquer ce qui se passe < 7oyle changea un regard a ec @rost et 4hys, mais aucun d'eux n'ou rit la bouche. =uant moi je haussai les paules et lui dis 2 .e me regarde' pas comme 8a. -e suis aussi perplexe que ous. Moi aussi, obser a 1alen. -'ai reconnu du cornouaillais ou du breton, mais l'accent tait

beaucoup trop archaDque pour moi. 7u cornouaillais, prcisa 7oyle. (ls parlaient en cornouaillais. -e croyais qu'il n'y a ait pas de gobelins en &ornouailles. Les gobelins ne formaient pas qu'un seul peuple, lui dit Hitto, et les sidhes n'taient pas simplement deux cours spares. .ous a ons tous t un jour plus que cela. -'tais un gobelin cornouaillais parce que ma mre sidhe tait une Iucca%1Jidden, une sidhe de &ornouailles, a ant de rejoindre la cour 5eelie. =uand elle a u la forme de son bb nou eau%n, elle a su tout de suite o; dposer ce lourd fardeau et m'a abandonn aux serpents de &ornouailles. (l y a des nids de serpents partout dans les !les, lui dit Iucca d'une oix faible. M#me en (rlande, quoi que puissent en penser les fidles de ,adrig. La plupart des gobelins se trou ent en 0mrique prsent. Iien s)r, parce qu'aucun autre pays ne les accepte. 7'accord, lan8a soudain Lucy, os histoires de famille, c'est peut%#tre passionnant, mais 8a ne me renseigne pas. -e oudrais sa oir comment ce Iucca, qui se fait appeler .ic? Iottom % un nom qui, si je ne me trompe pas, est celui d'un personnage fort charmant du 5onge d'une nuit d't %, a atterri ici, aprs s'#tre fait littralement aspirer la ie. Iucca, l'appela doucement .icca. La fr#le silhouette ou rit les yeux. (ls taient si pleins de souffrance et de lassitude que je me dtournai. 7ans son regard, il y a ait une douleur pire que l'oubli, pire que la mort elle%m#me. -e ne peux pas mourir, tu comprends cela, .icca < -e ne peux pas mourir. -'tais le roi de mon peuple et je ne peux m#me pas dprir comme certains de mes sujets. ,ourtant, je dpris, maintenant... Le ant un bras affreusement maigre, il ajouta 2 -e dpris ainsi, comme si une main gante me compressait. Iucca, s'il te pla!t, dis%nous comment tu en es arri te faire attaquer par ces fant$mes affams. Lorsque cette chair que je suis encore se sera enfin efface, je serai l'un d'eux, .icca. -e ferai partie des 0ffams. .on, Iucca... 5i, .icca, c'est ce qui arri e tous ceux qui taient forts, jadis. .ous ne pou ons pas mourir mais nous ne pou ons pas i re non plus. 0ussi resterons%nous entre les deux. ,as asse' bons pour le paradis, pas asse' mau ais pour l'enfer, commenta 7oyle. "ui, c'est cela...

-'adorerais me plonger dans l'tude de la culture fey, inter int Lucy, mais re enons ces attaques. ,arle'%moi de ceux qui ous ont attaqus M. Iottom, ou M. Iucca, peu importe. (l cligna lentement des yeux, comme un hibou, puis rpondit 2 (ls m'ont attaqu au premier signe de faiblesse. ,ourrie'% ous nous expliquer cela plus en dtail < demanda%t%elle en sortant son carnet. 3u les as appels, dit 4hys. &'tait la premire fois qu'il se tournait ers Iucca, la premire fois qu'il osait le regarder depuis que nous tions entrs dans cette chambre. "ui. ,ourquoi < &'tait une part de ce que j'a ais payer pour rejoindre les cours des feys. &ette rponse nous ptrifia tous. ,endant une seconde, cela nous sembla tellement ident 2 c'tait 0ndais qui a ait appel ces fant$mes, ou les a ait fait appeler. Boil pourquoi personne ne pou ait remonter jusqu' elle. Boil pourquoi aussi aucun de ses sujets n'en a ait jamais rien su. /lle s'tait bien garde d'utiliser l'un des siens pour ce sale boulot. ,ayer qui < interrogea 7oyle d'une oix gra e. -e le regardai, en formulant presque tout haut ce que je pensais tout bas, ce que nous sa ions tous. 0 3aranis, bien s)r, souffla Iucca.

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3u as dit 3aranis < lui demandai%je. 5erais%tu sourde, ma fille < .on, surprise seulement. /t pourquoi cela < interrogea%t%il a ec une grimace. -e ne croyais pas 3aranis aussi fou. &'est que tu n'as pas fait attention. /lle n'a ait pas u 3aranis depuis son enfance, lui prcisa 7oyle. 0lors je retire ce que j'ai dit. M'obser ant longuement, il l9cha 2 /lle ressemble une sidhe 5eelie. -e ne sa ais pas trop comment interprter ce compliment. Mais, au fond, tait%ce bien un compliment < Lucy s'approcha du lit et dclara 2 3u dis que c'est le 4oi de la &our 5eelie qui t'a demand d'appeler ces fant$mes affams < "ui. ,ourquoi < (l oulait qu'ils tuent Mae e 4eed. "H, je n'y comprends plus rien, marmonna%t%elle en secouant la t#te. ,ourquoi le roi oudrait%il la mort de la desse d'GollyJood < -e l'ignore, et je m'en moque. 3aranis a ait promis de me donner asse' de pou oir pour retrou er un peu de ce que j'a ais perdu. -'allais enfin pou oir rejoindre la cour 5eelie. Mais sa promesse tenait deux conditions 2 que Mae e disparaisse, et que je puisse contr$ler les 0ffams. Ieaucoup d'entre eux taient de ieux amis. -e pensais qu'ils taient comme moi, qu'ils accepteraient a ec joie l'ide de rede enir ce qu'ils taient. Mais ce ne sont plus ni des Iucca, ni des sidhes, ni m#me des feys. &e sont des morts, des monstres morts.

*n son rauque sortit de sa gorge quand il inspira a ant d'ajouter 2 0u premier faux pas, ils m'ont attaqu. /t, maintenant, ils se nourrissent non pour re enir au pass mais parce qu'ils ont faim. &omme les b#tes sau ages. 5'ils prennent asse' de ies pour rede enir quelque chose qui se rapprochera d'un sidhe, ce sera si pou antable que m#me la cour *nseelie ne sera pas de taille leur faire concurrence. 5ans ous faire aucun reproche, reprit l'inspecteur, pourquoi ne pas a oir racont tout 8a l'assistante sociale ou l'ambassadeur < &'est en oyant .icca, puis le gobelin, que j'ai compris mon erreur. Mon temps est fini, mais mon peuple it encore. 3ant que mon sang continuera de circuler, les Iucca ne mourront pas. Les yeux pleins de larmes, il poursui it 2 -'ai essay de me sau er, m#me si cela signifiait dtruire ce qui restait de mon peuple. -'ai commis une erreur. *ne terrible erreur. (l tendit la main ers .icca, qui la prit dans la sienne. &omment peut%on les arr#ter < interrogea 7oyle. -e les ai appels, mais je ne peux pas les dissiper. -e n'ai pas cette force. ,ou e'% ous nous r ler le sortilge < "ui, mais cela ne eut pas dire que ous saure' le prononcer. Ca, c'est notre problme. ,endant que Iucca nous racontait comment il a ait pr u de dissiper les fant$mes, Lucy prit toute une srie de notes. =uant nous, on se contenta d'couter. La question n'tait pas de prononcer des mots magiques, mais d'a oir une intention magique, et de sa oir comment l'amener se raliser. =uand il eut fini de nous expliquer tout ce qu'il sa ait sur les 0ffams, je lui demandai 2 5erais%ce toi qui cacherais l'(nnom des regards de la cour *nseelie < 3u n'as donc pas pr#t attention, ma fille. &'est 3aranis qui le cache. 3u... tu l'as aussi in oqu pour lui < -'ai in oqu les 0ffams, a ec l'aide de 3aranis. Mais c'est lui qui a in oqu l'(nnom... a ec mon aide. &e sont en grande partie ses pou oirs qui ont aid sa conception, dit 7oyle. /t pourquoi 3aranis aurait%il fait cela < -'ai cru qu'il cherchait rcuprer un peu de ses pou oirs qui a aient t a als par cette chose, murmura Iucca. /t peut%#tre qu'il y est par enu. Mais cela ne s'est pas pass comme il l'a ait pr u. &'est donc 3aranis qui contr$le l'(nnom, conclut 1alen.

.on, mon gar8on. 3u n'as toujours pas compris < 3aranis l'a libr, lui a donn l'ordre de tuer cette Mae e, mais il ne le contr$le pas plus que je ne ma!trise les 0ffams. (l a cach tous ce qu'il a fait, mais c'est cette chose elle%m#me qui se cache, maintenant. 3aranis n'a pas eu qu'un peu peur quand il a compris cela, je peux te l'assurer. (l a t pris de panique, et il a ait des raisons de l'#tre. =ue eux%tu dire < lui demandai%je. =uand j'ai essay de prcipiter les 0ffams au tra ers des barrires magiques de Mae e, ils n'ont pas russi l'atteindre. (ls se sont alors retourns contre moi, et ont trou d'autres proies. -'ai u cette chose que ous appele' l'(nnom. Lui saura briser les barrires dont elle s'entoure. /t, une fois qu'il l'aura tue, que fera%t%il < -e... ne sais pas, fis%je doucement. 3out ce que bon lui semblera, rpondit Iucca. &e qu'il eut dire, inter int 4hys, c'est que, lorsque l'(nnom aura tu Mae e 4eed, il n'aura plus de but prcis. (l ne sera plus qu'une entit hyper%puissante, qui dtruira tout ce qu'elle rencontrera sur son passage. /n oil un qui a compris, commenta Iucca. &omment peux%tu #tre s)r de 8a, 4hys < -'ai donn la plus grande partie de ma magie cette chose, Merry. -e sais ce qu'elle en fera. (l faut qu'on l'emp#che de tuer Mae e. 3ant qu'elle est en ie, elle essaiera de l'liminer. /t elle essaiera aussi de dissimuler sa prsence tant qu'elle n'y sera pas par enue. *ne fois qu'elle sera morte, cette chose ira s'clater tra ers tout Los 0ngeles, comme 1od'illa tra ers 3o?yo. &omment pourrai%je con aincre ,eterson qu'une ancienne dit fey est sur le point de faire un carnage dans la ille entire < demanda Lucy. (nutile d'essayer, lui dis%je. (l ne ous croira pas, de toute fa8on. 0lors, qu'est%ce qu'on a faire < .ous allons garder Mae e 4eed en ie, dj. /t peut%#tre la persuader que l'/urope est sympa cette poque de l'anne. (l faut la pousser s'loigner tant qu'on n'aura pas trou le moyen d'anantir l'(nnom. &e n'est pas une mau aise ide, remarqua 4hys. "ui, reconnut Iucca d'une oix faible. 3oi aussi, ma fille, tu sais rflchir. Merci... =uelqu'un a un portable < Lucy me tendit le sien et me donna le numro de Mae e 4eed. &e fut Marie, son assistante, qui dcrocha. &ompltement hystrique, elle se mit hurler 2

&'est la princesse A &'est la princesse A ,uis, -ulian lui prit le tlphone. 0ll$, Meredith < "ui, -ulian. =u'est%ce qui se passe < (l y a quelque chose, ici. =uelque chose d'une puissance psychique si grande que je ne peux m#me pas en sentir la globalit. (l essaie de tra erser les barrires magiques, et je crois qu'il ne a pas tarder y par enir... "n arri e, -ulian, lui dis%je en me dirigeant ers la porte. "n ous en oie la police, dj. Bous n'a e' pas l'air trs surprise, Meredith. &e... cette chose, ous sa e' ce que c'est < "ui. ,endant que nous dgringolions l'escalier et courions ers la oiture, je lui expliquai en quelques mots de quoi il retournait. Mais j'ignorais si ce que je lui disais allait nous aider.

41

/n arri ant che' Mae e 4eed, nous trou 9mes sa maison cerne par une armada de oitures de police, officielles ou banalises, deux ambulances, et m#me un camion blind. (l y a ait des flingues partout, certains points sur le mur d'enceinte de la maison. Le seul problme tait qu'il n'y a ait rien descendre. *ne femme en tenue de combat se tenait derrire un rempart de hicules, l'intrieur d'un pentagramme et d'un cercle qu'elle a ait dessins autour d'elle la craie. Los 0ngeles a ait t l'un des premiers ser ices de police adjoindre des sorcires ou des magiciens toutes ses units spciales. 7s l'instant o; l'on coupa le moteur, je sentis le sortilge de Mae e. (l rendait l'air presque irrespirable. 7oyle, @rost et moi tions monts dans la oiture de Lucy. Mais 7oyle n'a ait pas aim notre che auche sau age ers Golmby Gills. /n descendant du hicule, il s'tait moiti pris les pieds dans les buissons qui bordaient l'alle, a ant de tomber genoux. Les non%feys auraient alors pu penser qu'il priait % et, d'une certaine fa8on, c'tait ce qu'il faisait 2 il ra i ait son contact a ec la terre. Les moyens de transport humains le terrifiaient, le plus sou ent. (l pou ait, en re anche, oyager par des chemins mystiques qui m'auraient fait hurler de terreur. @rost, lui, allait trs bien. =uant mes autres gardes, ils nous a aient sui is dans le an, a ec 5age. 5ur les instances de 7oyle, nous tions passs par l'appartement pour y prendre des armes blanches. Lucy a ait d'abord clairement manifest son opposition, jusqu' ce qu'il lui fasse comprendre que tant que le glamour de l'(nnom n'tait pas rduit nant, les balles n'auraient aucun effet sur lui. /t c'tait che' moi que se trou aient les seules lames capables, peut%#tre, de briser ce glamour. Lucy, par radio, a ait a erti son ,& que, sans aide magique, la police pourrait trs bien ne pas aperce oir l'entit surnaturelle, et encore moins lui tirer dessus. 0pparemment, on l'a ait coute. La sorcire a ait probablement essay quelque chose de simple puis, oyant que cela ne donnait rien, s'tait lance dans ses dessins la craie. /t soudain, dans une brusque bouffe d'nergie, le sortilge s'le a et atteignit sa cible. 0utour de nous, l'air ibra, comme au%dessus de l'asphalte surchauff par le soleil d't, mais sur

une hauteur de six ou sept mtres. La police saurait%elle oir quelque chose, sans talent psychique < *ne ague de hoquets et de jurons me fournit asse' ite la rponse ma question. /st%ce qu'on commence lui tirer dessus < demanda Lucy, les yeux ri s sur l'espce de ibration ondoyante qui montait du sol. "ui, rpondit @rost. Mais notre a is n'a ait pas beaucoup d'importance. =uelqu'un lan8a un ordre, et, soudain, le bruit crpitant des armes feu nous cerna de toutes parts. Les balles tra ersrent l'cran ibrant comme s'il n'existait pas, et je me demandai ce qui pourrait les arr#ter, quel serait le premier obstacle se prsenter. ,uis des hommes se mirent crier 2 &esse' le feu A "n ne tire plus A *n silence subit claqua nos oreilles. /t la ague ondoyante continua de pousser les murs % tout au moins les barrires magiques riges dans les murs. 5ans para!tre a oir t affecte par les balles de la police. =u'est%ce qui s'est pass < demanda Lucy. L'entit a trou refuge entre deux temps 2 celui de maintenant et le sui ant, expliqua 7oyle qui nous a ait rejointes pendant cette fusillade inutile. -e... c'est... possible < "ui, c'est un genre de glamour qui permet aux feys de se dissimuler aux yeux des mortels. /t... ous saurie' faire 8a < hasarda%t%elle en me regardant. .on, rpondis%je. Les autres sidhes non plus, encha!na 7oyle. .ous a ons renonc cette habilet quand nous a ons cr l'(nnom. -amais je n'en ai t capable, soufflai%je. .ous a ions dj con8u deux entits semblables l'(nnom, quand tu es ne, Merry. ,ersonne ne te reprochera d'a oir moins de pou oir que ce que nous a ons eu un jour. La sorcire a bris un peu du glamour, remarqua @rost. "ui, mais pas asse', rtorqua 7oyle. &omme ils changeaient un regard, je leur dis 2 .on. =uoi que ous soye' en train de mijoter, c'est non. Meredith, on doit l'arr#ter au plus ite. (ci. .on, rptai%je. .on, on doit garder Mae e 4eed en ie. &'est ce qu'on a dcid

ensemble, je ous rappelle. ,ersonne n'a jamais parl de tuer l'(nnom. 7e toute fa8on, il ne peut pas mourir, c'est bien 8a < .on, il ne peut pas mourir, dit 4hys en nous rejoignant. /st%ce qu'il est... rel < interrogea Lucy. 4el < -e ne sais pas, moi... /st%ce qu'il a asse' de consistance pour #tre affect par nos armes < "h oui, bien asse'. Mais seulement une fois qu'on lui aura $t la magie derrire laquelle il se protge. &'est donc nous de l'en dbarrasser, dit 7oyle. Mais... comment < demandai%je en redoutant le pire. /n le blessant, au pralable, rpondit @rost. -e scrutai son isage arrogant et compris qu'il me cachait quelque chose. &omment comptes%tu le blesser, @rost < insistai%je en lui agrippant le bras. 5on regard se radoucit ds qu'il l'abaissa sur moi. 5es yeux passrent de l'anthracite au gris bleut des nuages juste aprs la pluie a ant qu'un rayon de soleil ne les transperce. *ne arme de pou oir peut le blesser... si le guerrier qui s'attaque lui est asse' habile. -e lui serrai le bras encore plus fort. =u'est%ce que tu entends par : asse' habile > < 0sse' habile pour ne pas se faire tuer en tentant la chose, rpliqua 4hys sa place. 7e ant le regard quasi hostile de @rost et de 7oyle, il ajouta 2 /coute', les gars, on ne joue plus, l. L'un de nous, suffisamment habile et arm d'une arme de pou oir, doit faire couler le sang de l'(nnom. 5ans l9cher @rost, je me tournai ers 7oyle et lui dis 2 =ui est sur la liste des : suffisamment habiles > < L, tu es insultante, Merry. 7oyle et @rost ne sont pas les seuls, ici, que je sache. 7e nou eau, il eut droit deux regards incendiaires. -e n'ai jamais t le garde fa ori de la reine, mais, autrefois, c'est moi qu'elle estimait #tre le meilleur, dans les batailles. -e suis comme Merry, dit alors 1alen. -e suis arri bien aprs les temps anciens. -'ai de bonnes lames, mais aucune d'elles n'a de puissance magique. &'est parce qu'on a perdu le truc pour les fabriquer, expliqua @rost. 0 chaque nou elle conception d'une entit telle que l'(nnom, reprit 7oyle, nous a ons gagn de la chair aux dpens de l'esprit pur. &ela nous a permis de sur i re, et m#me de nous d elopper, mais quel prix A

Me collant au corps de @rost que je tenais toujours par le bras, je sentis son pe, Iaiser d'Gi er, se mettre entre nous. 1uoi de plus appropri" pour combattre ce monstre 0 songeai%je alors. -'inspectai mes hommes du regard. @rost tait le seul #tre #tu d'une tunique. Les autres portaient leurs habits de tous les jours, polo, jean, bottes, except Hitto qui a ait pass un ample 3%shirt sur son short. &es #tements taient nuls, mais les armes taient parfaites. @rost a ait une deuxime pe glisse dans le dos, presque aussi haute que moi + et je sa ais que sa tunique cachait d'autres lames. (l en a ait toujours une srie sur lui, sauf quand la 4eine le lui interdisait. 7oyle a ait gard son flingue dans son tui, mais il a ait ajout une pe sa hanche et un fourreau ses deux poignets. Les couteaux luisaient contre sa peau noire, mais l'pe tait aussi sombre que lui. 5a lame n'tait pas en acier mais en fer, et j'ignorais de quel mtal tait fait le manche. /lle a ait pour nom 3erreur Mortelle. 5i un autre que 7oyle tentait de la brandir, il tait instantanment frapp de folie. =uant aux deux dagues qu'il portait aux poignets dans des fourreaux, elles taient jumelles. @abriques en m#me temps, ces lames lgendaires taient con8ues pour, une fois lances, atteindre n'importe quelle cible. Iien qu'elles aient chacune un nom officiel, la cour, on les surnommait 5nic? et 5nac?. 1alen a ait une pe fixe sa ceinture. Iien que super%efficace, elle n'tait pas magique. 5ur l'autre hanche un poignard faisait contrepoids. (l a ait aussi ajout sa panoplie un re ol er qu'il portait dans un holster d'paule, et un autre qu'il a ait gliss contre ses reins. ,ar%dessus ma robe bain de soleil, j'a ais boucl une ceinture laquelle j'a ais fix l'tui de mon re ol er. &ela n'arrangeait pas ma silhouette, mais, au cas o; il m'arri erait quelque chose, je prfrais sur i re mocharde plut$t que de mourir tire quatre pingles. -'a ais aussi deux couteaux cran d'arr#t, dans un fourreau plaqu contre ma cuisse, et un petit pistolet dans un tui fix ma che ille. Les deux cours m'ayant interdit le port d'une pe, m#me non magique, je m'en oyais pri e, contrairement mes gardes. 4hys portait la sienne dans le dos, un ancien glai e dont le nom, approximati ement traduit, pou ait #tre Main Mortelle. (l tait aussi arm d'une hache, coince contre sa hanche, car son seul 6il alide lui offrait une profondeur de champ asse' mdiocre pour l'usage d'une pe. (l possdait galement plusieurs poignards, mais je prfrais, en gnral, ne pas me trou er prs des cibles qu'il isait, car, a ec un 6il en moins, sa perception n'tait peut%#tre plus un centimtre prs. .icca a ait une pe pratiquement identique celle de 1alen. (ssue de l'attirail classique du che alier, elle tait trs belle, mortelle, mais tout aussi dpour ue de magie. 5es deux re ol ers taient glisss dans deux tuis fixs ses aisselles, et j'a ais des raisons de croire qu'il se ser ait aussi parfaitement de la main gauche que de la main droite. (l en a ait ajout un troisime dans le creux de ses reins, ainsi qu'un poignard qu'il portait sur la hanche, l'oppos de l'pe.

=uant Hitto, il s'y connaissait si peu en armes feu qu'il tait capable de se dtruire un pied en tirant dessus par mgarde. (l a ait toutefois une courte pe glisse dans la ceinture de son short et dissimule par l'ample 3%shirt qu'il a ait attrap au ol a ant de partir. 5age, lui, possdait un glai e aussi minuscule que lui, qui scintillait au soleil. (l l'appelait 7ouleur d'0rgent, et aucun d'entre nous n'a ait encore pris le temps de lui demander pourquoi. (l y eut soudain comme un roulement de tonnerre, et le sol parut se gonfler tandis qu'une partie du mur de Mae e s'effondrait de ant nous. L'(nnom a ait trich 2 il n'a ait pas russi tra erser la barrire magique de la desse, mais il a ait dtruit ce quoi elle l'a ait fixe. 3el un serpent transparent, la ague ondoyante s'immis8a tra ers le trou qu'elle enait de crer, pendant que rsonnaient plusieurs coups de feu. .e tire' pas A hurla un officier. .e tire' pas A -e prends mes dagues, annon8a 7oyle en bondissant en a ant. 5i elles jouent bien leur r$le, elles de raient pntrer franchement cette matire magique. 3u crois que tu peux t'approcher asse', tout en restant hors de sa porte < lui demanda @rost. -e crois, oui, rpondit%il a ec un sourire en coin. &omme je faisais mine de le sui re, @rost m'en emp#cha, d'une main sur le bras. .on, pas toi, Merry. Moi, je ais a ec lui. 5'il tombe, il faut que je sois l. /mbrasse%moi a ant, lui dis%je. .on. 5i je touche tes l res, je ne pourrai plus te laisser. (l me dposa nanmoins un baiser sur le front puis, sans se retourner, courut rattraper 7oyle. 5ans me laisser le temps de ragir, 4hys me saisit dans ses bras et m'embrassa a ec tant d'ardeur que sa bouche se retrou a toute barbouille de rouge l res. ,uis il me dposa terre, un peu tourdie et haletante. &e n'est pas a ec un baiser que tu m'$teras mon courage et mon en ie de me battre, Merry, me dit%il alors. 3u ne m'aimes pas asse' pour 8a. 5ur ces douces paroles, il me planta l et courut rejoindre les autres. La police rassembla un commando d'lite pour les en oyer en protection de ceux qui enaient de se lancer l'assaut de l'ennemi in isible. (ls s'approchrent du mur effondr, et s'infiltrrent un par un par le trou a ant de dispara!tre de notre ue. /trangement, l'(nnom s'tait anoui, lui aussi, comme si, une fois l'enceinte franchie, la chose ibrante et transparente qui l'incarnait n'a ait plus lieu d'exister. /t si on faisait sortir Mae e par l'arrire de sa maison < suggra 1alen, en coupant le profond silence qui s'tait install. 7e ant notre air surpris, il ajouta 2

"n ne peut peut%#tre pas combattre l'(nnom, mais on est capables de faire 8a. Merde A l9cha Lucy en se tapant le front. "n a raiment t stupides A "n aurait d) acuer Mme 4eed bien a ant cette attaque. La chose l'aurait sui ie, lui dis%je. 0 moins de lui amener un hlico, on n'arri era jamais la faire fuir asse' ite. Lucy parut rflchir un instant cette entualit, puis dclara 2 &'est peut%#tre faisable. Les 4eed ont pas mal d'amis influents, dans cette ille. @aites%le, si ous pou e'. /n m#me temps, donne'%nous quelques hommes et laisse'%nous passer par l'arrire, lui dit 1alen. -e ais a ec toi, lui lan8ai%je alors. .on, Merry, tu restes l. &'est trop dangereux. 5i, 1alen, je iens a ec toi. 3u sais, j'ai re8u pas mal de principes, au cours de mon ducation, dont celui%ci 2 un chef n'exige jamais de ses soldats ce qu'il n'a pas l'intention de s'infliger lui%m#me. 3on pre tait un homme bien... mais tu restes mortelle, Merry. .ous, on ne l'est pas. La police l'est, tous ses hommes le sont, et pourtant ils sont encore l. .on, Merry, s'ent#ta%t%il. 0prs une bonne discussion, je finis par a oir gain de cause. &ar tous les hommes qui auraient pu me faire flchir se trou aient dans l'enceinte du mur effondr, pr#ts affronter l'entit que nous tions tous bien dcids anantir.

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,asser par%dessus le mur se r la asse' facile, en fin de compte. (l n'tait pas aussi haut qu'on le croyait, et dconnecter l'alarme n'tait plus un problme. La police tait dj sur place, et on m'indiqua une alle troite borde de camlias, si rapprochs les uns des autres qu'ils faisaient comme un second mur derrire lequel se dissimulait la maison de Mae e. &e n'tait pas la priode de floraison, aussi ne formaient%ils qu'une enfilade de grands buissons aux feuilles luisantes et ert fonc. /t si je sa ais exactement de quoi a aient l'air ces feuilles, c'tait parce que Lucy et 1alen m'a aient force me planquer sous ces foutus arbustes. 5i je les accompagnais, c'tait la condition expresse que je ne tente rien qui puisse me mettre en danger. 7bouchant du coin de la maison, un flic re int annoncer qu'il y a ait une porte itre, donc un accs facile che' Mae e 4eed. "n s'appr#tait donc se faufiler l'intrieur lorsque sur int une chose abominable. L'(nnom de int isible. 5on glamour se dissipa dans un effroyable remous magique, qui dstabilisa tout fey se trou ant dans les alentours. 3oujours planqus sous les camlias, nous e)mes droit au spectacle de deux policiers ou rant une bouche se dcrocher la m9choire a ant de se mettre hurler. Li ides, plusieurs de leurs collgues essayrent de les calmer, mais l'un des deux tomba genoux et tenta de s'arracher les yeux. ,endant que certains se ruaient sur lui pour l'emp#cher de se mutiler, un autre flic se mit frapper mthodiquement le premier hurleur, en l9chant un : &onnard A > ou un : &rtin A > chaque gifle qu'il lui assenait. /nfin, le braillard finit par s'asseoir sur l'herbe a ant de tomber en sanglots, le isage entre les mains. Il#me, les sens en alerte, Lucy a ait sorti son arme. 1alen s'tait cart du mur lorsque le glamour a ait ol en clats, et tous les feys qui nous accompagnaient regardaient, fascins, ce qui s'talait de ant nous. 3errifie, je me dtournai. -'tais en partie humaine, aprs tout, et peut%#tre que mon esprit allait craquer comme ceux des deux flics. &ependant, au bout d'un moment, je fus incapable de rsister. &omment dcrire l'indescriptible < (l y a ait des tentacules, des yeux, des bras, des bouches,

des dents en pagaille. Mais chaque fois que je croyais saisir la forme de cette crature, elle changeait. ,eut%#tre ne de rais%je jamais oir quoi ressemblait l'(nnom, finalement. ,eut%#tre mon esprit tait%il incapable d'apprhender son image et de la contenir. 3out ce que je sa ais, c'tait que ce ramassis d'horreurs tait la ersion protectrice que mon cer eau acceptait de capter, et je ne oulais surtout pas oir pire. "n a de oir tuer... 8a < demanda Lucy d'une oix trangle. Le contenir, du moins, lui rpondit 1alen. "n ne tue pas une entit magique. /lle secoua la t#te d'un air totalement dgo)t, resserra les doigts sur son arme et se tourna rsolument ers la forme gigantesque et rpugnante qui nous faisait face. Les tal?ies des policiers se r eillrent tout coup pour leur en oyer ce message lapidaire 2 : 5i ous pou e' le oir, ous pou e' le tuer. @aites feu sur lui. > O2 est Mae e 0 me demandai%je soudain, quand 1alen se jeta sur moi pour me plaquer terre. *n battement de c6ur plus tard, des balles fusrent au%dessus de nous. &'est alors que l'un des policiers qui a aient disjonct chappa la igilance de ceux qui enaient de le ceinturer. &omme il s'arrachait du sol d'un bond furieux, il fut saisi de soubresauts sau ages puis retomba raide mort c$t de nous. /n cet instant, les balles qui nous passaient au%dessus taient plus dangereuses que l'(nnom lui%m#me. Lucy hurla dans son tal?ie 2 "n subit un feu alli, ici A "n n'a pas encore mis les ci ils l'abri A &esse' le feu, putain, ous ne sa e' m#me pas sur qui ous tire' A La fusillade continua, et Lucy cria de nou eau 2 *n policier terre A *n policier terre, touch par un feu alli A -e rpte, touch par un feu alli A Le crpitement des armes commen8a se calmer, puis tout s'arr#ta d'un seul coup. "n resta tous terre pendant un long moment, attendant d'#tre s)rs, essayant de reprendre notre respiration. /tait%ce la peur ou la ue de ce flic ensanglant tout prs de moi qui me faisait haleter ce point < La peur de finir comme lui... Lorsque le calme fut re enu, Lucy se redressa lentement sur les genoux, bient$t imite par un des jeunes en uniforme. &omme il ne retomba pas brusquement sans ie, les autres autour de lui finirent par se rele er, et nous aussi. 4egarde' A lan8a un des flics. L'(nnom saignait. *n mince filet de sang s'coulait de ce qui de ait lui ser ir de t#te. Merde A fit Lucy. "n a a oir besoin d'armes antichar pour exploser cette cochonnerie. Ca a prendre beaucoup de temps pour faire enir l'arsenal de la 1arde .ationale < lui demandai%je.

3rop de temps. 5a radio crpita de nou eau. /lle couta une sorte de caqutement inintelligible, puis dclara 2 L'hlico est en route. (l faut trou er Mme 4eed et lui faire passer ce mur. "n n'en eut pas besoin, car ce fut elle qui nous trou a. /lle dboula du coin de la maison, aussi ite que le lui permettait l'homme malade qui l'accompagnait. -ulian tait derrire eux. Le plus grand danger, dans une situation pareille, tait de se tirer les uns sur les autres par pur rflexe ner eux. .ous russ!mes tous ne pas jouer les idiots, mais mon sang cognait contre mes tempes tandis que je les regardais courir ers nous. Lorsqu'ils furent tous les trois l'abri, Mae e 4eed prit ma main dans les siennes et demanda, haletante 2 &'est 3aranis < /st%ce qu'il sait < (l ne sait rien pour le bb, rassure%toi. 0lors... < (l a dcou ert qu'on tait enus te oir... Madame 4eed, rsonna la oix d'un policier qui lui tendait un bras. .ous allons ous aider passer de l'autre c$t de ce mur. /lle m'embrassa puis laissa le gentil flic la diriger ers un autre gentil flic qui l'attendait en haut du mur. &e fut au tour de 1ordon 4eed de grimper. (l n'articula pas un mot tant il paraissait lutter pour trou er son souffle et ne pas s'effondrer entre -ulian et le policier qui les aidait. "; sont ceux qui taient dans la maison a ec ous < demandai%je -ulian. (ls sont tous morts, sauf Max. (l est bless, il ne peut pas marcher. -e lui ai dit de se cacher, pendant que je faisais sortir les 4eed. &'est ous, monsieur, lui lan8a alors le policier. (ncapable de prononcer un mot, je le regardai grimper le long du mur. La plupart de ceux qui pou aient encore se dplacer taient dj de l'autre c$t, lorsque la oix de Lucy me for8a me retourner. "h, mon 7ieu... Les che eux blancs de 4hys contrastaient spectaculairement a ec la couleur sombre de l'(nnom. *n tentacule tait enroul autour de la poitrine de mon garde. La lame de sa hache flasha sous le soleil quand il la plongea dans un 6il qui faisait au moins la taille d'une oiture. Le sang gicla, le monstre hurla, et 4hys aussi. /mmene' Meny A s'cria 1alen a ant de se ruer au secours de 4hys.

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5ans laisser .icca ou Lucy le temps de ragir, je me lan8ai la suite de 1alen. Mes sandales n'tant pas ce qu'il y a ait de mieux pour courir, je les enle ai prestement et continuai ma course en a ant. Hitto tait bien s)r mes trousses, et 5age perch sur son paule. .icca le sui ait de prs. ,uis enait Lucy, accompagne du dernier homme en uniforme. Mais ce qu'on aper8ut alors nous figea tous sur place. L'(nnom n'a ait pas de jambes... et en a ait, en m#me temps. (l formait une masse isqueuse et gesticulante, si hideuse que je ne pus en supporter plus longtemps la ue. -e sentis un cri monter dans ma gorge, mais je sa ais que, si je le laissais s'en chapper, je ne m'arr#terais plus jamais de hurler, comme l'un des deux flics de enus barjos. ,arfois, la seule chose qui ous emp#che de de enir fou, c'est l'ent#tement et la ncessit. 4hys tait toujours prisonnier du monstrueux tentacule, mais il a ait cess de bouger. 5es bras pendaient en a ant, p9les et sans ie, et je compris que, pour a oir laiss tomber ses armes, il tait au mieux inconscient, au pire... -e refusai de penser plus loin. -'aurais le temps, plus tard, de me rappeler l'impensable. Les hommes du commando arri s en m#me temps que mes autres gardes gisaient, disperss un peu partout, comme des jouets abandonns. La piscine se trou ait juste derrire la masse informe qui, dans son entreprise destructrice, a ait ananti la maisonnette qui la bordait. *n brusque coup de ent soule a les che eux argents de @rost, qui formrent un halo scintillant autour de son isage. *n bras pendait mollement son c$t, mais il a ait russi atteindre la base de la crature. (l plongea Iaiser d'Gi er dans la premire chose qu'il it bouger, et un tentacule s'le a aussit$t pour le balayer et le prcipiter contre le mur derrire lui, au pied duquel il s'effondra. 5eule la main de 1alen m'emp#cha de me prcipiter ers lui. &'est alors que 1alen s'cria 2 4egarde' A L o; s'tait plante l'pe de @rost grossissait une tache blanche. =uand elle eut atteint la taille d'une mare, je compris qu'elle tait faite de glace et de gi re. Le cadeau de Iaiser d'Gi er... Mais l'(nnom ne s'a oua pas aincu pour autant. 5aisissant le glai e a ec l'un de ses monstrueux tentacules, il l'arracha de sa chair et l'en oya balader derrire lui. La tache de glace ne disparut pas pour autant, mais elle cessa de grossir.

&herchant 7oyle du regard, je dcou ris sa silhouette sombre tale au bord de l'eau turquoise, une flaque de sang se formant lentement prs de lui. Lorsqu'il tenta de se redresser, la crature le frappa ngligemment, et il roula dans la piscine. (l coula presque aussit$t, laissant un bref instant appara!tre une main hors de l'eau, puis disparut de notre ue. Me faisant brusquement tourner ers lui, 1alen m'agrippa les bras, si fort que je faillis l9cher un cri de douleur. -ure%moi que tu n'iras pas le chercher l%dedans A 1alen... -ure%le%moi, Merry A -amais je ne l'a ais u aussi froce. -e sa ais qu'il ne me laisserait pas oler leur secours. -e sa ais aussi qu'il ne tenterait rien pour les aider tant que je ne lui aurais pas promis de rester sagement ici sans bouger. -e te le jure. (l m'attira ers lui, m'embrassa a ec ardeur puis me poussa doucement ers Hitto. 4este a ec elle, lui dit%il. &ouche'% ous par terre, et arrange%toi pour qu'elle reste en ie. ,endant que l'on courait se mettre l'abri, il changea un regard a ec .icca, et tous deux sortirent leur re ol er. Lucy et le policier rest a ec elle firent la m#me chose, et tous les quatre allrent s'aligner quelques mtres du monstre. ,lants de ant lui, ils commencrent lui tirer dessus, sans craindre de toucher 4hys tant la masse anantir tait norme. (ls tirrent jusqu' ider leurs armes. 7s que la rafale cessa, la crature se mit ramper ers eux. ,renant ses jambes son cou, Lucy par int se rfugier dans la maison derrire elle, mais son collgue, moins rapide, se fit piger par une sorte de main griffue gante, qui lui transper8a le corps dans un jaillissement de sang. Le cri qu'il poussa fut bref, aigu, charg d'horreur et de douleur. ,uis ce fut le silence. *n silence de mort, pendant lequel je crus entendre un bruit de tissu dchir, de chair arrache, d'os broys, tandis que les restes du pau re homme dchiquet olaient dans toutes les directions, nous aspergeant de gouttelettes cramoisies. Gorrifi, Hitto me grimpa carrment dessus et se colla moi. Lorsque j'osai rele er la t#te, je is que .icca et 1alen a aient sorti dagues et pes, une dans chaque main, et qu'ils tentaient d'encercler l'(nnom. Mais comment encercler deux une chose aussi gigantesque, qui possdait autant d'yeux et de membres < -'ignorais si les autres lames l'a aient suffisamment bless pour qu'il n'ose pas les attaquer une nou elle fois, ou s'il en a ait asse' de se faire piquer dans tous les sens, mais il cessa de frapper a ec ses membres. (l frappa a ec sa magie. .icca se it soudain cou ert d'une brume blanche qui, lorsqu'elle se dissipa, le laissa terre, totalement ptrifi. -e n'eus m#me pas le temps de m'assurer qu'il respirait encore car le monstre se rua sur 1alen, qui l'attendait de pied ferme.

-e hurlai son nom, mais il ne broncha pas. -e poussai Hitto de c$t, qui se dcida enfin me l9cher et m'aida m#me me rele er. 1alen ne possdait aucune arme magique + je de ais faire quelque chose. -e partis ers lui, mais Hitto tenta de me retenir. &herchant me librer, je pi otai sur mes pieds nus pour lui ordonner de me laisser tranquille, quand je glissai sur l'herbe imprgne de sang et me retrou ai les fesses par terre. -'eus peine le temps de poser les yeux sur ma main toute barbouille d'un rouge isqueux que ma paume commen8a me gratter puis me br)ler. Le sang de l'(nnom, comme sans doute le reste de sa masse monstrueuse, tait empoisonn. -e me redressai d'un bond, tentai de me nettoyer la main a ec ma robe, mais en ain. 7j, la br)lure me pntrait la peau et s'immis8ait dans mon corps. -'a ais l'horrible impression que du mtal fondu circulait maintenant dans mes transper8ait la chair. &omme je l9chais un hurlement de douleur, Hitto me posa une main sur le bras pour m'apaiser, mais recula aussit$t en poussant un cri. Le de ant de son 3%shirt tait macul de sang frais, encore trs rouge. (l tira dessus et le soule a, asse' pour que j'aper8oi e les marques laisses par mes ongles. /lles saignaient et semblaient pires, bien pires que les griffures que je lui a ais faites quelques jours plus t$t. Mon cousin &el tait ,rince du 5ang 0ncien. (l pou ait donner ie n'importe quelle blessure, aussi ancienne f)t%elle. Mais ce n'tait jamais pire que la plaie d'origine. L, c'tait diffrent. 7oyle m'a ait dit un jour que j'aurais un deuxime ,ou oir de la Main, mais sans que je sache quand cela m'arri erait, ni comment cela se manifesterait. 0 mesure que Hitto saignait, je sentais la douleur s'chapper de mon corps. Mais ce n'tait pas lui qui de ait perdre son sang. &'tait l'(nnom. 5i je de ais le toucher pour que ce nou eau ,ou oir de la Main fasse son effet, cela me tuerait in itablement. Mais j'allais utiliser ma magie comme on utilisait une arme feu 2 tirer d'abord de loin a ant d'#tre forc de s'approcher. /t, tant qu'il resterait des munitions, continuer de tirer. -e dirigeai ma main gauche ers la crature, la paume tourne ers l'extrieur, et me concentrai sur le go)t du sang, sal, mtallique, son aspect frais et incandescent la fois, la fa8on dont il s'paississait quand il refroidissait. -e pensai l'odeur de ce sang, 9cre et lourde, comme de la iande crue, encore tide, fra!chement dcoupe. /t je m'a an8ai ers l'(nnom. eines, que mon sang bouillonnait et qu'il me

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-e n'a ais fait que quelques pas quand la douleur re int et que mon sang se remit bouillir dans mes eines. 3ombant genoux, les mains encore tendues ers la crature, je compris subitement que Hitto a ait cess de saigner. -e poussai un cri et is un 6il norme tourner lentement dans ma direction, me fixant sans doute pour la premire fois. Ma ue se troubla, et je me mis suffoquer. Galetante, je me crus au bord de dfaillir quand je sentis la souffrance s'apaiser + lgrement, d'abord, puis un peu plus chaque seconde qui passait. /t lorsque je retrou ai une ision peu prs normale, je is du sang dgouliner des blessures de la monstrueuse montagne de chair que j'a ais de ant moi. (l s'coulait, non pas comme la matire paisse et isqueuse qu'il tait cens #tre, mais comme de l'eau, fine et fluide. 3out ce que je ressentais encore de douleur disparut compltement, tandis que le sang continuait de s'chapper des blessures infliges l'(nnom. 7e chaque trace de lame ou de balle giclait un liquide ermillon qui, bient$t, forma une sorte de flux continu s'coulant tout autour de lui. Le monstre se mit alors a ancer ers moi, lourd, pesant, telle une montagne roulant lentement sur elle%m#me pour m'approcher. 5'il m'atteignait, il me tuait. &'tait donc moi de lancer la premire attaque. -e me concentrai, non plus sur le sang lui%m#me, mais sur les blessures. -e ne pensais plus sang, mais mort. -e oulais qu'il meure. *ne plaie s'ou rit alors, comme une nou elle bouche, lui trouant le flanc. ,uis une autre, et une autre encore, comme si l'pe d'un gant l'entaillait ici et l sans plus ouloir s'arr#ter. Le sang coulait de plus en plus ite, et l'(nnom fut bient$t cou ert d'un oile rouge et brillant, cou ert de son propre fluide ital. Mais ce fluide changea d'aspect, soudain, pour prendre une couleur noire et se d erser sur l'herbe, en a an8ant ers moi la itesse d'une a alanche, si bien que je me retrou ai bient$t agenouille au milieu d'une norme mare sombre et poisseuse. ,lus la crature saignait, plus je me sentais apaise. -e n'a ais pas peur. -e ne sentais plus rien, je n'tais plus rien, seule la magie palpitait autour de moi et en moi.

La Main de 5ang me dirigeait, m'utilisait, aussi s)rement que je tentais de la contr$ler et d'en faire usage. 0 ec la magie des anciens, on ne sait jamais qui est le ma!tre et qui est l'escla e. L'(nnom se dressa au%dessus de moi comme une gigantesque montagne de sang, et une partie de son corps se tendit ers moi, pour stopper quelques mtres seulement de mon isage. -e l'entendis respirer, je crus perce oir un bref gmissement, presque une plainte, puis il explosa. *n dernier jaillissement de sang fusa comme un feu d'artifice. /t l'air tout entier de int sang. L'espace d'un instant, incapable de respirer, je crus mourir d'asphyxie. ,uis, quelque chose me heurta la t#te, et je m'effondrai dans la mare de sang. M#me l'agonie, l'(nnom a ait essay de m'emporter a ec lui. Le isage ensanglant de Hitto, portant sur son paule un 5age tout aussi barbouill de rouge, fut la dernire image que captrent mes yeux a ant de sombrer dans le noir.

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/n me r eillant, je me sentis flotter, et je crus un instant que j'tais encore en train de r# er. ,uis j'aper8us 1alen, flottant non loin de moi, et je dcou ris tous les autres feys suspendus en l'air, eux aussi, au%dessus de la pelouse de Mae e. .ous baignions en pleine magie, parmi des oiseaux fantastiques qui ne semblaient pas conna!tre le ciel des mortels. 7es for#ts entires s'le aient et retombaient de ant nos yeux. Les morts s' eillaient, marchaient et s' anouissaient dans la brume. &'tait un peu comme si nos r# es et nos cauchemars se m#laient pour se fondre sous le soleil californien. &'tait un enchantement l'tat pur, sans personne pour le commander. &'tait de la magie absolue. /t cette magie se d ersait sur 4hys, @rost, 7oyle, Hitto, .icca et m#me 5age. Les morts s'a an8aient ers 4hys pendant qu'il criait, @rost se battait contre une matire blanche qui ressemblait de la neige, 7oyle tait demi cach par quelque chose d'obscur et d'ondoyant, et 1alen et moi nous trou ions quelques mtres l'un de l'autre, submergs par des parfums en o)tants. ,eu peu, chacun recou rait la magie qu'il a ait cde l'(nnom. &ependant, 1alen et moi n'ayant rien sacrifi sa conception, je pensais que l'effet magique qui planait aux alentours allait nous passer au%dessus sans s'arr#ter + mais je me trompais. La magie sau age a ait retrou sa libert, et elle oulait rintgrer le corps de quelqu'un. *ne crature noire ressemblant un grand oiseau s'le a de la masse sanglante qui gisait encore de ant nous, et ola ers moi d'un coup d'ailes dtermin. Merry A s'cria 1alen. La forme sombre me fondit dessus, me transper8a, mais ne ressortit pas de mon corps. ,endant quelques secondes, je discernai le monde tra ers un cran de fume, puis je sentis une odeur de br)l, et l'obscurit s'abattit nou eau sur moi. Lorsque 1alen et moi repr!mes conscience, les autres a aient assujetti l'(nnom en le fondant la terre, l'eau et l'air. (ls l'a aient li comme il aurait toujours d) le rester. (l ne pou ait #tre tu, mais il ne pou ait non plus ni gurir, ni #tre libr. Mae e 4eed nous proposa gracieusement d'utiliser son immense proprit pour enterrer l'(nnom, ce que nous ne f!mes pas exactement, la rit. /nse eli tout la fois sur ses terres et

nulle part, il tait prisonnier d'un endroit flottant entre deux mondes, entre deux espaces. Mae e nous offrit aussi de loger en permanence dans sa maison d'in its, plus aste que n'importe quelle habitation normale. /n nous itant de courir la recherche d'un appartement plus grand, cela lui permettait aussi de nous joindre sans attendre, au cas o; il iendrait 3aranis la mau aise ide de s'en prendre de nou eau elle. Moi qui a ais toujours cru qu'0ndais tait la plus folle des deux, je m'empressai de changer d'a is, aprs ces nements. 3aranis est pr#t n'importe quelle abjection pour se sortir d'une sale situation. &e n'est pas ainsi qu'un bon roi doit agir, et, pour plus de scurit, nous a ons mis Iucca%7hu sous la protection des *nseelies. .ous a ons d) tout raconter 0ndais, galement. .ous a ons bien un tmoin pour appuyer nos dires, mais cela ne suffit pas pour ren erser un rgne de mille ans. &e sera un ritable cauchemar politique que de le cerner, mais il ne peut pas, il ne doit pas rester au pou oir. 3aranis insiste encore pour que je l'intention de me plier ses dsirs. 4hys n'a pas eu de difficult dissiper les 0ffams. (l a rcupr les pou oirs que l'(nnom lui a ait drobs, ainsi d'ailleurs que nous tous. Mais, au fond, qu'est%ce que cela eut dire < &ela eut dire que 4hys parle dans le ide. Mais, pourquoi, alors, des oix lui rpondent%elles < @rost fait des portraits de moi a ec de la dentelle de glace, qu'il dpose, l't, sur ma fen#tre. 7oyle peut dispara!tre de notre ue sans qu'aucun de nous puisse le retrou er. -e sais qu'il n'est pas in isible, mais l'effet est le m#me. .icca sait faire fleurir des arbres en plein hi er... juste en s'appuyant contre leur tronc. Hitto parle aux serpents, qui l'accueillent comme on accueillerait un roi. 5age peut cueillir la fleur d'un jasmin et la garder fixe son oreille, sans eau, pendant plus de deux semaines, sans qu'elle dprisse. =uant 1alen et moi, nous ne sa ons pas encore. 7oyle pense que notre nou eau pou oir nous iendra plus tard. Mon deuxime ,ou oir de la Main est bien l, lui. (l ne me suffit que d'une petite blessure pour aspirer tout le sang d'un corps i ant. -e suis ,rincesse de &hair et de 5ang. La Main de 5ang n'a pas t considre comme un pou oir depuis Ialor de l'Vil Malfique. ,our ceux d'entre ous qui ne conna!trie' pas les lgendes pr%celtiques, cela remonte des milliers d'annes a ant le &hrist. La 4eine est contente de moi. /lle tait si heureuse qu'elle a accept de me donner les hommes qui assurent ma protection. Le ,rince &el a sa garde pri e, elle a la sienne. .e de ais%je pas a oir la mienne, aussi < -e les ai donc tous pour moi. -'ai promis @rost de le protger, de les protger tous. *ne princesse doit toujours tenir ses promesses. 0ndais m'en oie d'autres gardes pour eiller sur moi. -e lui ai demand de les choisir moi% ienne lui rendre isite. Mais je n'ai aucunement

m#me, mais elle n'tait quand m#me pas asse' contente de moi pour accepter. -'ai donc demand que 7oyle puisse les choisir, elle a refus aussi. -e pense que la 4eine de l'0ir et des 3nbres a son agenda, et qu'elle m'en erra ceux qu'elle oudra. -e ne peux rien y faire, mais attendons de oir qui frappera ma porte. -e passe de douces nuits a ec mon che alier ert. 1alen est enfin moi. =uant mes 3nbres, il est toujours aussi dangereux, mais sous ses airs sombres, je de ine en permanence le dsir d'arranger les choses pour nous tous. 4hys a chang et n'est plus mon amant rieur, pas plus qu'il n'accepte de me partager a ec .icca. "n dirait qu'a ec le retour de ses pou oirs, il est de enu plus gra e, plus exigeant. (l a simplement plus de magie en lui, plus de dsir, plus de puissance. .icca, lui, reste .icca. 0dorable, doux, mais pas asse' fort. Hitto aussi a olu. (l a pris de l'ampleur. -e l'ai u grandir dans son pou oir, non sans une certaine admiration. /t puis, il y a @rost. =ue dire de l'amour < &ar c'est d'amour qu'il s'agit. Mais je n'ai toujours pas d'enfant. -'ai accompli le rite de la fertilit qui a dpos la ie dans le sein d'une autre sidhe, mais le mien reste ide. ,ourquoi < 5i j'tais raiment strile, le sortilge n'aurait pas march a ec Mae e. (l faut que je fasse un enfant bient$t, sinon tout le reste ne audra rien. .oOl est pass, et &el n'a plus de ant lui que deux mois d'emprisonnement. 5era%t%il de enu fou, en sortant < (gnorera%t%il toute prudence et tentera%t%il de me tuer < 0utant donc #tre enceinte a ant qu'il sorte. 4hys m'a suggr de louer les ser ices d'un tueur pour liminer &el ds qu'il sera libre. 5i je ne craignais pas la colre et le chagrin de la 4eine, j'accepterais presque. ,resque... -e m'agenouille de ant mon autel et je prie. -e prie pour que la fortune me sourie. La bonne fortune. &ertains souhaitent bonne chance quelqu'un, mais sans prciser quelle chance. Mieux aut toujours se montrer prudent quand on prie, car les dits ous coutent et ous donneront en gnral ce que ous a e' demand, non pas ce que ous a e' pens demander. =ue la 7esse nous accorde une bonne fortune et un hi er fertile.

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