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HISTOIRE
DU

MERVEILLEUX
DANS LES TEMPS MODERNES

OUVRAGES DU MEME AUTEUR


PUBLIS A LA MME LIBRAIRIE
:

L'ANNE SCIENTIFIQUE ET INDUSTRIELLE. 16 annes, 16 vol. Prix : 3 fr. 50 le volume. L'alchimie et les alchimistes. Essai historique et critique sur la philosO'
phie hermtique.
1

vol. in-8 Jsus. 3 dit'. (1860).

Prix

3 fr.

50.

Histoire du merveilleux dans les temps modernes. 4


2 dit. (1860-1861). Prix
:

vol.

in-I8 jsus.

14 fr.

Le lendemain de la mort, ou la Vie future selon sus, accompagn de lo figures d'astronomie. 5

la science. 1 volume in-18 edit. (187.^). Prix.- 3 fr. 50-

OUVRAGES ILLUSTRES A L'USAGE DE LA JEUNESSE


Format grand ia-8
PRIX DE CHAQUE VOLUME, BROCH, 10 FRANCS.
La demi-reliure, dos en chagrin,
I.
pl.Tts

en

toile,

tranches dores, se paye 4

fr.

en sus.

TABLEAU

DE LA NATURE,

La terre avant le dluge, l vol. contenant 25 vues idales de paysages de l'ancien monde, 322 autres figures et 8 cartes gologiques colories.
6= dition (1872).

La terre et les mers, ou description pliysique du

globe. 1 vol. contenant 195 vignettes sur bois par Karl Girardet, etc., et 20 cartes de gographie physique. 4" dition (1866).

Histoire des plantes,


tion (1873).

de 120 vignettes dessines par Faguet, l vol. illustr prparateur des cours de botanique la Facult des sciences de Paris. 2' divie et les

La

murs

des animaux

1"

Les Zoophytes et les Mollusques. 1 vol. illustr de 386 gravures dessines d'aprs les plus beaux chantillons du Musum d'histoire naturelle et des' principales collections de Paris (186G). 2 Les Insectes. 1 volume illustr de 605 vignettes, dessines d'aprs nature par Mesnel, Blanchard et Delahaye, et de ri compositions par E. Bayard.
2<'

dition (1869).

Les Poissons, les Bepliles et les Oiseaux. 1 volume illustr de 400 figures de 24 compositions par Mesnel, de Neuville et Riou. 2 dit. (1809). 4 Les Mammifres. 1 volume illustr de 276 figures par Bocourt, Mesnel et de Pennes. 2"= dition (1870). L'homme primitif, l volume illustr de 40 scnes de la vie de l'homme primitif &t de 246 figures reprsentant les objets usuels des premiers ges de l'humanit. 3= dition (1872). Les races humaines, i vol. illustr de 334 gravures et de 8 chromolithographies reprsentant les principaux types des familles humaines. 2'' dition
3

et

(1873).
II.

_ OUVRAGES

DIVERS.

le savant du foyer, ou Notions


1

scientijiques sur les objets usuels de la vie. vol. illustr de 244 vignettes. 6' dition (1873).
vol. illustr

Les grandes inventions anciennes et modernes dans


trie et les arts,
l

de 238 gravures sur bois.

les sciences, l'indus6 dit. (1873).

Vies des savants illustres, depuis l'antiquit jusqu'au xix sicle. 5 vol. grand in-8, accompagns de 175 grandes compositions et portraits ToraeII, Saauthentiques (1865-1870): Tome P', Savants de l'antiquit. Tome III, Savants de l Renaissance. Tome IV, vants du Moyen ge. Tome V^ et dernitr, Savants du wui^ sicle. Savants du xvii sic/e. (Chaque vol. broch, 10 fr.)

>

Typographie Lahure, rue de Fleurus,

9,

Paris.

HISTOIRE
DU

'>

MERVEILLEUX
DANS LES TEMPS MODERNES

LOUIS FIGUIER
TOME PREMIER
Introduction

Les Diable de Uoudun te Convnlsionnaires jansniste

TROISIME DITION

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET C
79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

1873
Droits de proprit et de traduction rservs.

784 23

J-

PREFACE.

les

Le phnomne des tables tournantes a t le signal, dans deux mondes d'une ruption de prodiges qui tantt
,

rappellent avec

peu de

variantes, tantt reproduisent d'une

manire identique,

les actions les plus

surprenantes attridt- elle servir qu'


faits

bues aux magiciens de

l'antiquit.

Ne

nous
leux

l'aire

comprendre quelques-uns de ces

merveil-

si

frquents dans l'histoire, accepts avec beaucoup

de restrictions, ou

mme

absolument
,

rejets

par

la criti-

que des deux


surnaturelles

derniers sicles

l'tude des manifestations

sur lesquelles on dispute depuis plusieurs

annes, aurait dj son intrt et son prix. Mais ce prix


serait plus

grand
que

si

une
la

telle

tude, bien suivie, nous

ame-

nait conclure

que
les

plupart des prodiges contemporains^


ils

de

mme

anciens dont

sont la copie, se tien-

nent entre eux par un lien naturel, et que, pouvant tre


rapports une

mme

cause, naturelle aussi,


j

ils

s'expli-

quent

les

uns par

les autres

eu, pour

mieux

dire,

qu'un

seul bien compris

donne

la clef

de tous.

Une

pareille con-

clusion, qui vincerait ncessairement tout agent surnaturel,

serait

une

victoire

remporte par

la science

sur l'esprit

Il

PREFACE.
la raison et

de superstition, au grand bnfice de


gnit humaines.
C'est cette tude

de la di-

que nous nous proposons d'entreprenessayer de prouver que les manifestaet

dre au double point de vue de la critique et de l'histoire.

Nous voulons

tions prtendues merveilleuses dont notre sicle a t

se montre

encore agit

ne sont au fond que


et

la suite

la

continuation, ncessaire

presque invitable, de phnose

mnes du mme ordre qui


sicles qui ont prcd
le

sont
,

'

accomplis dans les


qui trouvent
d'ail-

ntre
la

et

leurs

leur

explication dans

nature

mme

de l'esprit

humain

En

1854, cjuand les tables tournantes et parlantes, im-

portes d'Amrique, firent leur apparition en France, elles

y produisirent une impression que personne n'a oublie.

Beaucoup

d'esprits sages et rflchis furent effrays de ce


la

dbordement imprvu de
pouvaient comprendre

passion du merveilleux.

Ils

un

tel

garement en plein dix-neu-

vime

sicle,

avec une philosophie avance et au milieu de

ce magnifique

mouvement

scientifique qui dirige tout

au-

jourd'hui vers

le positif et l'utile.

Une

connaissance exacte de l'histoire du pass aurait pr-

venu, ou du moins fort diminu, cet tonnement. L'amour

du merveilleux n'est pas particulier notre poque; il est de tous les temps et de tous les pays, et n'est point,
hlas
!

incompatible avec

les

progrs de la science et la
ses

culture des esprits. Par une instinctive dfiance de

propres
lui

forces,

l'homme

est port placer au-dessus de


s' exerant

d'invisibles puissances,

dans une sphre


exist

inaccessible.
les

Cette

disposition
l'histoire

native a

toutes
revtant,

priodes

de

de l'humanit, et

selon les temps, les lieux et les


rents, elle a

murs,

des aspects diff-

donn naissance des manifestations, varia-

PREFACE.
bles dans leur forme, mais tenant au fond

111

un principe

identique.

La

divination, avec toutes ses variantes, la croyance au

pouvoir des oracles, des devins, des sibylles ou des thau-

maturges,

telle

est la

forme que

le

merveilleux nous offre

dans

l'antiquit,

et qui s'est d'ailleurs

conserve jusqu'
,

nos jours, sans modification fondamentale


peuples de l'Orient.

chez tous les

Au moyen
cette religion

ge,

quand une
le

religion nouvelle a achev de

transformer l'Europe,

merveilleux prend domicile dans


croit

mme. On

aux possessions diaboliques,


sicles,
et

aux sorciers

et

aux magiciens. Pendant une srie de

cette croyance est sanctionne

par une guerre sans trve

sans merci, faite aux malheureux que l'on accuse d'un secret

commerce avec
la fin

les

dmons ou avec

les

magiciens leurs

suppts.

Vers

du dix-septime
,

sicle, l'aurore
le

d'une phil'accu-

losophie tolrante et claire


sation de magie

diable a

vieilli, et

commence

tre

un argument

us, mais le

merveilleux ne perd pas ses droits pour cela. Les miracles


fleurissent l'envi dans les glises

des diverses

commubaguette

nions chrtiennes; on
divinatoire,

croit,

en

mme

temps,

la

on s'en rapporte au mouvement d'un bton


choses du

fourchu pour rechercher les objets du


s'clairer sur les

monde physique et monde moral on continue,


;

dans diverses sciences, admettre l'intervention d'influences surnaturelles,


racelse.

prcdemment introduites par Pa-

Au

dix-hui'ime sicle, malgr la prdominance des ides

cartsiennes dans le public et dans les coles, tandis que,

sur les matires philosophiques

tous les yeux s'ouvrent

aux lumires du bon sens

et

de

la raison,

dans

le sicle

de

Voltaire et de l'Encyclopdie, le merveilleux rsiste seul

IV
ia cluite

PREFACE.
de tant de croyances jusque-l vnres. Les mi-

racles religieux foisonnent encore.

Plus

la raison fait

de

progrs, crit Voltaire dans une de ses lettres, plus le fana-

tisme grince des dents.

la fin

de ce sicle mme, clate

l'une des plus considrables manifestations de l'amour

du

merveilleux

Mesmer remue

toute l'Europe avec ses fan-

tastiques baquets.

Au commencement
dj tomb dans
tier

de notre sicle

le

le discrdit public,

mais

il

mesmrisme est laisse un hridcouvert


le

plus avouable, le
le

somnambulisme

artificiel,

par
tier

marquis de Puysgur, qui trouve dans

monde en-

des proslytes innombrables.

Enfin, de nos jours, se montre la fureur des tables par-

mdiums et des esprits frappeurs, qui, de moment en moment, s'levant d'un degr de plus dans l'chelle du merveilleux, fait revivre sous nos yeux les pratilantes, des

ques runies des superstitions de tous les temps. Nul doute qu'aprs nous de nouvelles manifestations

de

cet

amour du

surnaturel, inn dans l'esprit de l'homme,

ne viennent

se produire,

en affectant quelque autre forme,

impossible prvoir ds aujourd'hui.

Le mouvement de
anormal, un accident

IBo'i,

le
,

merveilleux avait pris

corps dans les tables tournantes


fortuit,

n'tait
la

donc pas un

fait

mais

suite

naturelle de

beaucoup d'vnements antrieurs. L'homme ne peut se passer de l'aliment des superstitions quand la forme sous
;

laquelle le merveilleux est apparu

une gnration
faire surgir
les

est de-

venu suranne,
qui renouvelle

il

est habile

en

une autre,

et rajeunit

pour

lui

jouissances qu'il

prouve se repatre de ces chimres.


C'est

pour

clairer ce ct de l'esprit

humain,

c'est

pour

demander

l'histoire des leons l'usage

du temps prl'invasion

sent que nous conmes en 1854, au

moment de

PRFACE.
des tables parlantes
et

V
le projet et le

des esprits frappeurs,


lire.

plan de l'ouvrage que l'on va

Dans

le

premier volume, que

le lecteur a

sous les yeux,

nous jetons, par une Introduction historique, un rapide


coup d'il sur
le

le

merveilleux considr dans l'antiquit et

moyen ge

c'est la

prparation oblige aux tudes qui

doivent suivre, c'est--dire l'histoire


les

temps modernes.

'L'Histoire des Diables de


,

celle des Convulsionnaires jansnistes

du merveilleux dans Loudun et qui font partie du


,

mme

volume, nous montrent

le

merveilleux rgnant en-

core en souverain dans le domaine thologique.

Dans
(estants

le

deuxime volume, V Histoire des Prophtes pro^


le

nous prsente

type

le

mieux

caractris

de ces

pidmies de dlire suscites par l'exaltation des ides regieuses, et dont l'histoire de la mdecine a recueilli de

nombreux exemples. La Baguette divinatoire


une des plus singuHres formes revtues par
cations de la philosophie.

fait

connatre

le

merveilleux,

l'une de celles qui ont le plus longtemps rsist aux expli-

Les deux autres volumes qui compltent


ferment
1

cet

ouvrage ren-

du Magntisme animal, celle des Tables tournantes, des mdiums et des esprits. Nous faisons suivre ou nous accompagnons chacun de
histoire

nos rcits de l'explication naturelle qui rend compte aujourd'hui de ces prtendus prodiges. Les lumires de la
physiologie et celles de la mdecine suffisent, dans la plupart des cas, cette tche.

De

ces discussions, nous croyons qu'il rsultera pour le

lecteur la certitude

que tous

les

prodiges que* nous pasla

sons en revue dans cet ouvrage, peuvent s'expliquer avec


seule connaissance de notre organisation physiologique.

Ce

livre pourrait

donc s'appeler

le

surnaturel expliqu.

VI
11

PRFACE.
est vident que ds qu'on l'explique,
le

surnaturel n'existe

plus.

Un mot
les

sur l'esprit qui nous a dirig dans l'excution


crit

de ces tudes. Tous ceux qui ont

jusqu' ce jour sur

genres spciaux de merveilleux, sur les possessions

diaboliques, sur le
tes
,

magntisme animal,

les tables

tournan-

etc., se sont partags

en deux camps opposs, que

l'on

pourrait appeler le parti des incrdules et celui des

croyants, les uns niant, de parti pris, des faits qu'ils n'ont

pas pris

la

peine d'examiner, les autres acceptant, sans

examiner d'ailleurs davantage, ce qui leur vient de toutes

mains en

l'ait

de prodiges et de miracles. Presque tous les


le

mdecins, par exemple, qui ont crit sur

magntisme aniet

mal, n'ont voulu y voir que jonglerie, mensonge

comque

prage

d'un autre ct

les crivains spiritistes et consorts,

tels

MM.

de Mirville,

des Mousseaux

ne laissent

hsiter leur robuste foi devant

aucune extravagance. Nous

nous sommes

dfendu avec soin, en tudiant ces matires,

de toute prvention analogue. L'esprit libre de toute impression antrieure, nous avons voulu avant tout recher-

cher la vrit des faits dans la comparaison des tmoignages.

Dans

ce but,

nous sommes toujours remont aux sourconfiance trs-limite

ces

originales, n'accordant qu'une

aux ouvrages critiques, dans un sens ou dans un autre, o


ces

documents primitifs sont apprcis.


marche, nous mettons souvent
les

Continuant

la

mme
ces

les textes

mmes de

documents sous

yeux du lecteur, pour

qu'il se fasse

lui-mme son opinion. Ce livre est avant tout une uvre d'histoire, et nous tenons J)eaucoup plus bien racon
ter les
-

vnements qu'

faire briller notre sagacit

person-

nelle

dans leur apprcial;ion.

On

pourra ne pas partager

toutes nos vues en ce qui concerne l'explication naturelle

PRFACE.

VII

des phnomnes merveilleux que nous passons en revue,

mais

la partie historique

de cet ouvrage doit demeurer inla

tacte,

nous l'esprons du moins, car nous avons

con-

science d'avoir expos les faits avec une sincrit parfaite.

En
les

suivant ce systme, c'est--dire en nous proccupant

bien plus de raconter que de dogmatiser, en mettant sous

yeux du lecteur ce qu'ont pens

et crit

sur ces mati-

res des contemporains sincres et clairs,

nous croyons
de

avoir satisfait aux prceptes de la vraie critique philoso-

phique. L'esprit de critique n'est pas, en


ngation, ni

effet, l'esprit

mme
il

de doute systmatique, mais


faits

l'esprit

d'examen, et
blis

ne peut s'exercer que sur des

bien ta-

historiquement

et dcrits avec exactitude.

INTRODUCTION

HISTOIRE

DU MERVEILLEUX
DANS LES TEMPS MODERNES.

INTRODUCTION
ou COUP d'oeil sur l'histoire du merveilleux depuis l'antiquit jusqu'aux temps modernes.

Le merveilleux dans Tantiquit

et le

moyen

ge.

Le merveilleux est un aliment

si

ncessaire l'esprit

de l'homme, que chez tous les peuples et dans tous les

temps on a signal

le

mme besoin

de croire aux choses

extraordinaires, et d'admettre l'existence de faits surnaturels. L'imagination des


thie

que pour

ce qui l'tonn.

masses n'prouve de sympaL'harmonie des phno-

mnes du monde,

l'ordre de la nature, la constante

rgularit avec laquelle ses lois s'excutent, c'est-dire ce qu'il y a de vritablement admirable dans l'uni-

vers, ne

peuvent contenter cette passion d'admirer qui distingue le vulgaire et qu'Horace trouvait si anti-philo:

sophique nil mirari, sophe de Tibur faisait


Mais
le

tel tait

l'axiome dont

le

philo-

le

fondement de

la vraie sagesse.

pote latin, esprit

fort, sceptique, indiffreni^

4
et

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

moqueur, quoique sage

sa manire, parlait de cela

fort

son aise. Les nations ne sont pas composes de

philosophes. Ce peuple romain lui-mme, pour lequel

Horace formulait sa maxime,

fut,

en tous les temps,

amoureux des prodiges. En dpit de la conqute du monde, qui avait d familiariser son esprit et ses yeux
avec une varit infinie d'ides tranges et de spectacles
tonnants, malgr les lumires qu'auraient pu lui com-

muniquer tant de beaux gnies ns dans son

sein,

il

n'avait rien perdu de sa foi au merveilleux, et tait

demeur le peuple le plus superstitieux de la terre. C'est que ce besoin d'admirer qui pousse l'homme
au-devant des prodiges, a son origine dans la faiblesse mme et dans le cur de l'humanit. L'homme n'ose
s'appuyer sur'ce qui vient de lui-mme ou de ses semblables
;

il

se dfie de sa force et de sa raison, toutes

deux limites. Pour peu qu'il souff"re ou qu'il craigne et quand n' avons-nous ni rien souffrir ni rien son premier instinct est d'invoquer le craindre? secours de quelque puissance suprieure l'huma-

nit.

L'intervention personnelle de la divinit tait fr-

quente dans
dictes

les socits primitives.

Les principales inciviles avaient t

stitutions et les lois religieuses

ou

aux anciens peuples par des dieux. Bien plus, ces dieux apparaissaient continuellement pour expliquer, pour claircir et commenter ce que leur parole avait pu laisser d'obscur, pour donner des avis dans les circonstances difficiles, pour rcompenser le zle ou punir la faiblesse, comme s'ils se fussent rserv le gouvernement direct et la conduite de ces peuples, encore trop jeunes pour tre abandonns leur seule raison. C'est ainsi que dans VlUade les dieux mylho-

INTRODUCTION.
La Bible nous

logiques se montrent sans cesse debout ct des hros


qu'ils favorisent.
fait

voir galement le

Dieu des Hbreux leur apportant lui-mme ses ordres


et ses instructions

sur des objets qui ne touchent qu'aux

soins les plus vulgaires de leur existence ou de leur

conservation. La divinit exerce au milieu de ces peuples, encore

dans l'enfance,

l'office

d'un magistrat su-

prme

et de plusieurs magistrats subalternes. Aussi,

lorsque plus tard Dieu se retire, les abandonnant leur


raison devenue adulte et aux lois qu'il a tablies pour
la guider, c'est encore son autorit qu'ils

entendent

obir, plutt qu' leur conscience, plutt qu'aux lois,

dont
eux,

les interprtes
et,

ne sont que des

hommes comme

comme

eux, sujets l'erreur.

La

divinit, qui n'intervient plus alors par sa per-

sonne, intervient encore par son action, soit qu'invisible


elle l'exerce

immdiatement par la manifestation de faits

surnaturels, soit qu'elle la

communique

des dlgus

de
les

son choix qui l'exercent sa place. C'est alors qu'apfondateurs d'institutions nouvelles. Mais tous ces
la condition

paraissent les oracles, les rvlateurs, les prophtes et


lus ne peuvent s'imposer aux nations et ne parvien-

nent subjuguer leur esprit qu'


tifier,

de jus-

par des preuves irrcusables, que leur mission


:

drive d'en haut


diges.

ils

sont tenus d'accomplir des pro-

Les merveilles qu'ils oprent sous les yeux de la

foule ravie, sont les lettres de crance qui les font re-

connatre

comme

les missaires, et,

pour

ainsi dire,

comme
l'ordre

les

porte-voix de la divinit. Avant d'accepter


l'on prche

nouveau que

en son nom,

le

peuple

exige l'apparition de quelque fait surnaturel o soit

marqu le caractre cleste. Il est rare qu'un changement profond dans la politique ou l'tat d'un pays se

.6

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

soit opr,

mme
prend

par la main des plus grands hommes,


le

sans ce contre-seing religieux, qui, selon les temps et


les

lieux,

nom

de signe, de miracle ou de

prodige. Mais tout n'en reste pas l.


tion nouvelle, bien

Quand

la rvolu-

que depuis longtemps acccomplie et exerant en paix son empire, a besoin d'tre raffermie ou rajeunie dans la foi des peuples, on voit se manifester, au moment opportun, quelque coup clatant de l'autorit divine
:

ce qui a fond intervient en-

core pour consolider. De


diges, et,

l,

dans l'ordre paen,

les pro-

dans l'ordre chrtien, les miracles, sortes de


,

coups d'tat par lesquels l'auteur de la nature pour mieux manifester sa toute-puissance et en mme temps
sa volont, suspend ou viole les lois qu'il a lui-mme
tablies.

Ces dispositions naturelles de l'esprit

dans tous
ciles

les

temps, singulirement favoriser

humain ont d. la mul-

tiplication des prodiges.

au merveilleux,

si

Avec des intelligences si doempresses de subir son emse seraient-ils lasss

pire,

comment l'intrt et l'orgueil

d'en produire?

Tous les prtres de l'ancienne Egypte taient investis de pouvoirs surnaturels et mystrieux. Dans l'Inde,
c'taient les lamas et les

brahmines du premier rang


Ils faisaient

qui en avaient le monopole.


le ciel

communiquer

avec la terre, l'homme avec la divinit, absoluactuels. L'origine de ce pri-

ment comme nos mdiums


vilge parat

remonter

la

gense

mme

des Hindous

et appartenir la caste sacerdotale

de ces peuples.

Sortie

du cerveau de Brahma,

la caste sacerdotale doit

rester plus prs de la nature de ce dieu crateur et

entrer plus facilement en communication avec

lui,

que

la caste guerrire, ne de ses bras, et, plus forte rai-

INTRODUCTION.
son,

7
la poussire de

que

la caste des parias,

forme de

ses pieds.

Dans
le

la

haute Asie, une autre cosmogonie, celle

qu'avait rvle Zoroastre, crait le

monde

spirituel et

monde

matriel avec un fluide qui n'tait rien moins

que la substance de la divinit. C'tait Vod^ retrouv en Allemagne par le comte de ReicliemlDach et adopt en France par M. Cahagnet, deux clbres mdiums de
notre poque. Condillac, guid par les recherches sa-

vantes de Brucker, nous a donn, en quelques pages, une analyse trs-curieuse du systme du grand lgislateur de la Perse, dans lequel les alchimistes, les magiciens et les mystiques ont puis tour tour et

comme

l'envi.

a D'aprs les principes de Zoroastre, dit Condillac, les Orientaux se reprsentaient au del du monde une lumire immense, qui, tant rpandue dans un espace sans corps, tait pure et sans mlange d'aucune ombre. Cette lumire toujours vivante, tait suppose donner la vie tout et l'coulement de ses rayons, qui se rpandaient l'infini, faisait concevoir comment tous les tres en venaient par manation. Car, disaientils, ce monde n'est qu'un lieu de tnbres, o quelques rayons se sont rpandus. Or, les tnbres ne sont qu'une privation de lumire elles ne sont rien par elles-mmes, il n'y a donc de rel dans ce monde que ce qui mane de cette lumire premire, pure et immense. Voil du moins, autant qu'on peut le deviner, comment ces philosophes expliquaient l'manation de la matire. D'o nous pouvons conclure que, selon eux, les corps ne sont qu'un compos d'un peu de lumire et de beaucoup de tnbres, on autrement, d'un peu d'tre et de beaucoup de privations. Mithra, c'est ainsi qu'ils nommaient cette source de lumire, ne pouvait produire que des dieux comme lui, puisque les tnbres ne pouvaient approcher de sa substance lumineuse. Les dieux, qui en manaient immdiatement, participaient donc toute la plnitude de sa lumire et de sa divinit. Mais les manations venant se succder, il se trouvait
; ;

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

enfin des dieux qui taient tout fait hors de cette plnitude.

s'loignaient davantage de leur source, et

L'essence divine s'affaiblissait donc en eux proportion qu'ils ils devenaient d'au-

tant plus imparfaits qu'ils se rapprochaient et participaient

plus des tnbres.

Dieu

Cette suite d'esprits remplissait l'intervalle qui est entre et la matire et ceux qui s'taient rapprochs des tn;

bres avaient seuls produit le monde. Mais ils n'avaient pu le produire que trs-imparfait, parce que des tnbres naissent ncessairement le froid, les infirmits, les maladies, la mort. ils taient dans les cieux, Ces esprits prsidaient tout dans les airs, dans la terre. Plus puissants que les mes qui
;

comme eux, mais qui taient une plus grande distance de la source commune, ils les avaient forces de s'unir aux corps, et ils les avaient assujetties toutes les misres
manaient
de

vie.

Tout tant donc plein d'anges bons et mauvais, il s'agissait de se soustraire aux uns, de se rendre les autres favorables, de se dgager des liens du corps, de s'lever au-dessus des tnbres, et de tendre vers la source de lumire.

Quelle vaste dmonologie en exercice dans tout ce

systme!

et quel rle

C'est de l,

comme

le fait

important y joue dj le fluide! encore trs-bien observer

Condillac, que sont sortis tous les principes, toutes les


superstitions, tous les secrets et toutes les extravagances

de la magie, depuis les Chaldens, les pythagoriciens,


les clectiques, et
le Magicien qui les reut de gnostiques, ou illumins, jusqu'aux l'cole d'Alexandrie,

Simon

et

nous pouvons ajouter jusqu'aux mdiums de nos


Il

jours.
est certain

que
,

les arts
,

certaine poque

en Orient

magiques ont eu, une une thorie doctrinale.

Bientt aprs on voit la pratique de la magie, sortie

de l'Orient, s'parpiller partout, se diversifiant selon


les lieux, les

temps,

et les

ides

particulires
s'adressent.

des

adeptes ou des nations auxquelles

ils

Pythagore, philosophant dans la Grande Grce, ne se

INTRODUCTION.
bornait pas moraliser les habitants de Sybaris.

9
Il ai-

mait se promener sur


il

les

bords du fleuve Nessus, et


avec tant de charme, que

lui rcitait ses vers dors

le

fleuve enchant lui rpondait, en prsence

mme

des

disciples

du philosophe

Salut, Pythagore!

Jamblique

assure que ces paroles taient trs-distinctement entendues. Pythagore savait encore se faire couter des
btes, et
la seule

un jour

il

arrta, dit-on, le vol d'un aigle par

puissance de sa volont.
l'antiquit

Dans toute
inspirs

grecque on trouve des prtres

comme

Calchas, ou des devins qui,

comme

Ti-

rsias, voient Tavenir et dcouvrent les choses caches

en se mettant en communication avec


le

les dieux.

Tout

monde

connat les pythonisses antiques qui rendaient

des oracles en s'agitant sur leurs trpieds,

comme nos

convulsionnaires sur
Sibylles,
si

le

tombeau du

diacre Paris. Les

tes tout aussi lucides

honores des Romains, taient des voyanmais leurs prophties ne s'ac,

compagnaient point de convulsions,


pythonisses.

comme

celles des

Dans son
fait

Trait des oracles abandonns,

Plutarque nous

connatre la manire dont les pythonisses expri-

maient leurs prophties. Elles ne donnaient leurs rponses qu'aprs avoir t prpares par un long jeune, et avoir respir les manations de la terre. Mais souvent la force de l'exhalaison qui leur montait au cerveau tait si violente, qli'elle entranait leur mort, et Plutarque en cite un exemple
:

a Qu'arriva-t-il
le

donc

la

Pythie? Elle descendit bien dans

trou de Toracle, malgr elle, mais elle montra d'abord qu'elle ne pouvait plus souffrir l'exhalaison, remplie qu'elle tait d'un esprit malin et muet. Enfin, tant tout fait trouble et courant vers la porte en poussant un cri horrible,

10
pouvantable,

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
les

seulement
et

contre terre, de telle sorte que nonvoyageurs, mais mme le grand prtre Nicandre,
elle se jeta

tous les autres prtres qui taient l prsents, s'enfuirent

de peur. Cependant, rentrant un peu aprs, ils l'enlevrent tant encore hors d'elle-mme. Elle ne survcut que peu de
jours.
))

L'effluve terrestre lait, suivant Plutarque, le conduc-

teur du dieu dans le corps de la Pythie. Cet crivain

pense que la terre ayant perdu de sa vertu, l'exhalaison prophtique cessa, et les oracles devinrent muets.
Cicron
s'tait

expliqu l-dessus dans

le

mme

sens.

ce C'est, dit-il, que cette vertu terrestre qui agitait l'esprit de la Pythie par une inspiration divine, s'est vanouie avec le temps, comme nous voyons que plusieurs rivires se sont dessches, ou qu'elles ont pris un autre cours, et ont t dtournes ailleurs.

Plutarque crivait ce qu'on vient de

lire

dans les
bientt

premires annes du christianisme, qui


apparatre au

allait

monde antique

et lui
le

apporter des v-

rits bien inattendues.

Mais pour

moment
fait

nul oracle

nouveau
histoire

n'avait encore remplac les anciens. Voici

une

que

le

mme

Plutarque se

raconter par

Clombrote. Celui-ci la tenait d'pithases, qui avait


t son matre de

ne pouvait,

dit-il,

grammaire, homme grave souponner de mensonge.


Italie, le

et

qu'on

Cet pithases s'tant

embarqu sur un vaisseau avec


vent leur

plusieurs personnes, pour all^r en

manqua
per,

vers certaines les de la

mer

Ege.

Comme

la

plupart des passagers veillaient et buvaient aprs sou-

on entendit tout coup une voix venant d'une le voisine, qui appelait si hautement le pilote, nomm Thamas, que tout le monde en fut effray. Thamas
n'ayant pas rpondu, la

mme

voix, se renforant en-

INTRODUCTIONcore, lui cria

11

que lorsque

le

vaisseau serait arriv dans


il

un certain grand Pan


*

lieu qu'elle dsignait,


tait

annont que
si le

le

mort. La compagnie dlibra pour saet


il

voir

si

on obirait,

fut dcid

que

vent n'tait

pas assez fort pour dpasser le lieu indiqu, on excuterait l'ordre mystrieux qui venait de se faire en-

tendre. iVussi

le

calme
:

les

ayant arrts,
est

Thamas

cria

de toute sa force

Le

grand Pan

mort! Ces paroles

taient peine acheves, qu'on entendit retentir de

tous cts des gmissements et des plaintes. L'empe-

reur Tibre, inform de ce qui tait arriv, envoya chercher Thamas, et ayant assembl plusieurs savants qui ne purent trouver l'explication de ce prodige, Tibre conclut que ce mystrieux Pan tait
cure et de Pnlope
.

fils

de Mer-

Cette mystique et solennelle proclamation de la mort du grand Pan tait peut-tre plus srieuse que ne semblait lndiquer la plaisanterie de Tibre. C'tait, en
effet,

l'poque de la prochaine chute des ides paennes

temps o de nouveaux miracles rer au nom d'un dieu nouveau.


c'tait le

allaient s'op-

Si les faits surnaturels, artificieusement in vocps

dans

un but

politique, social

ou

religieux, furent

nombreux

dans la socit paenne, c'est principalement dans les premiers sicles du christianisme qu'on vit ces phnomnes grandir partout en nombre et en clat. Le conflit

qui rgnait alors entre les ides anciennes et les


jetait le trouble

dogmes nouveaux,
prits, l'inquitude

dans tous

les es-

dans toutes

les consciences, et

pen-

dant les nombreuses priodes de dfaillance intellectuelle de cette

poque tourmente,
grand
tout.

le surnaturel et le

1.

Tidcv,

le

tout, le

12

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
ti-

merveilleux semblaient un refuge tout ouvert la


midit et l'incertitude des mes.

Ce que l'on peut trs-bien reconnatre nanmoins,

que le don de faire parler le ciel, qui avait t rserv dans l'antiquit certains lieux et certains personnages, aux pythonisses, aux sibylles, etc., devient une facult profane qui se communique aux simples particuliers l'oracle se scularise. Si les temples et les antres sacrs des paens deviennent muets mesure que la foi
cette

poque de confusion universelle,

c'est

des nations s'en loigne,

si

les sibylles dsertent leur


le

sanctuaire antique pour prendre

chemin d'un
:

ter-

nel exil, leur hritier, leur successeur est l

c'est le

thaumaturge, qui tonne la multitude par ses miracles

oprs

ciel

ouvert sur

le

forum des bourgs


villes.
ici

et

jusque

dans

les carrefours des

grandes

Nous n'avons pas parler


;

des miracles apostolila foi

ques nous devons abandonner ces mystres


chacun, et dtourner notre critique de ces

de

faits,

au-

dessus de son domaine. Mais, du moins, nous pour-

rons raconter

les prodiges qui leur furent

opposs ou

qui se produisirent la

mme

poque. Vers ce temps,

des magiciens de tous les pays s'taient donn rendezlbres, c'est--dire de

vous Rome. Nous parlerons seulement des plus cSimon de Samarie et d'Apollonius de Thyanes.
Plusieurs pres de l'glise, saint Justin entre autres,

ne sont pas loigns de considrer Simon comme un Dieu ^ Ce grand thaumaturge avait su tellement impoLes partisans de Simon, que le peuple de Rome et le snat luiavaient ador comme un dieu, lui firent lever dans l'ile du Tibre une statue avec cette inscription Simoni deo sancto, A Simon dieu saint. Plusieurs pres de Tglise qui parlent de cette inscription,
1.
:

mme

INTRODUCTION.
ser tout la fois aux chrtiens et aux paens
les
,

13

que ni

uns

ni les autres

ne songrent contester

la ralit

de ses prodiges, mais cherchrent seulement les faire

tourner leur

mon

est

prolit. Pour les paens, le magicien Siun envoy des divinits antiques, qui vient

manifester et dfendre leur puissance mise en pril;

aux yeux des chrtiens, au contraire, Simon opre, grce l'appui secret du dmon, mais en vertu d'une concession de leur Dieu mme, du vrai Dieu. Aussi, tout ce que fait Simon le Magicien, tous les vnements o il figure ne peuvent tre que miraculeux. Que le magicien de Samarie cre des statues doues de la proprit de marcher, et qui marchent aux yeux de la
foule consterne d'admiration et d'effroi
;

qu'il

de-

meure

sain et sauf au milieu des

flammes d'un b-

cher, et qu'il

change

les

pierres en pain, miracle!

Mais que, s'levant dans un char de feu, par la puis-

sance de deux dmons,

il

tombe, aprs

s'tre

soutenu
!

quelques instants dans les airs, miracle encore

Car l'empereur Nron prononcera aussitt que l'accident

ne doit pas tre attribu une cause naturelle, mais bien la victoire du Dieu des chrtiens. Et la multitude, empresse de souscrire l'opinion que Csar a

mise de sa science certaine, et de son autorit plus imposante encore, dclarera tout d'une voix que lachute de Simon est due aux prires de saint Pierre, qui a
conjur la puissance des deux dmons du magicien.
reconnaissent toute l'authenticit des miracles de Simon de Samarie, ne protestent que contre l'attribut de saintet donn la divinit du giand thaumaturge. Cependant tous les pres de l'glise ne sont pas aussi favorables au clbre magicien. Ils lui reprochent d'avoir tent d'obtenir des aptres du Christ le don des miracles, et ils ajoutent que ce n'est qu'aprs avoir vu ses olres repousses, que Simon de Samarie fit alliance et traita avec les dmons.

et

14

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Voici

comment on
le

raconte cette curieuse escarmou-

che de saint Pierre et de Simon de Samarie.

Simon

Magicien avait coutume de faire garder sa

porte par un gros dogue, qui dvorait tous ceux que

son matre ne voulait pas laisser entrer. Saint Pierre, voulant parler Simon, ordonna au chien d'aller lui
dire,

en langage humain, que Pierre, serviteur de

Dieu, le demandait. Devenu aussi doux qu'un mouton,

mais plus intelligent, le chien s'acquitta de la commission la grande stupfaction du magicien. Pour prouver nanmoins saint Pierre qu'il tait aussi fort que lui, Simon ordonna son fidle dogue d'aller rpondre que saint Pierre pouvait entrer. C'est ce que le docile animal excuta sur-le-champ. Saint Pierre, qui n'avait pu surpasser le magicien dans cette premire rencontre, attendait le moment d'une victoire dcisive. Or, Simon eut un jour l'ide
de s'lever en
l'air
:

il

prit

son essor et s'lana comme son


le

un oiseau

il

semblait, dans

vol,
fit

port sur

un

char de feu. Mais saint Pierre


les

tomber par un

choc de sa puissante volont, et le magicien se cassa jambes dans sa chute. Il ne perdit pas pour cela l'estime de Nron, qui reconnut seulement et proclama

dans ce rsultat l'influence d'un dieu plus fort que celui du magicien. Voil ce qu'on appelle le combat apostolique: L'histoire qui prcde est raconte dans un
crit attribu

un

certain A. Bias, de Babylone.

Simon
vulgaire.

le
11

Magicien n'tait pas d'ailleurs un jongleur


passe pour avoir t
les esprits. Il
le

Gnostiqnes,

secte de mystiques qui eut

premier chef des un grand com-

merce avec

tables, ni voltiger les

ne faisait pas tourner les meubles d'une maison, mais il


seule, et

commandait une faux de fonctionner toute

INTRODUCTION.
elle abattait

15
le

autant d'ouvrage que

plus habile fau-

cheur.

Simon

s'tait flatt

que

si

on

lui tranchait la tte,

il

L'empereur c'tait Nron ne se le fit pas dire deux fois par son ordre, le magicien fut dcapit. On dit bien que, grce ses prestiges, Simon mit la tte d'un monstre la place de la sienne, mais ce ne serait pas l un miracle encore bien facile. Le fait est qu'au jour dit le magicien,
ressusciterait trois jours aprs.

ressuscita.
C'tait

encore un

homme

trs-distingu,

un philon'tait

sophe et un mdecin minent, que cet Apollonius de


Thyanes, dont Philostrate a
crit la vie. 11

que deux ans aprs Jsus-Christ,


faire

et sa vie qui se
lui

pro-

longea jusqu' l'ge de cent trente ans,


de

permit de

nombreux voyages pour aller puiser leur source la science et la magie. Du reste les voyages lui cotaient peu, car il pouvait en un instant se transsaisissable,
il

porter d'une extrmit de la terre l'autre. Prote inse

en pierre.

Il

prdisait l'avenir, voquait les

mtamorphosait en oiseau, en arbre, ombres des

morts

et avait

avec elles des conversations suivies.

Un
ses

jour, l'empereur
courtisans,
alors

Nron tant table au milieu de

un violent orage s'leva. Apollonius tait Rome, occup ressusciter une jeune fille qui venait de mourir au moment mme o se terminait
la

crmonie de ses noces.

Comme

les

personnes pr-

sentes faisaient clater leur admiration pour le pro-

dige qui venait d'tre opr sous leurs yeux, Apollonius, se tournant vers elles, leur dit
la foudre qui
!

Entendez-vous gronde? Eh bien j'ordonne qu'elle tombe sur l'empereur qui est table en ce moment. Aussi^ tt la foule se prcipite vers le palais, o l'vnement
:

16

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

ordonn par Apollonius tait effectivement arriv. La foudre, tombant sur la table de l'empereur, avait bris la coupe qu'il portait ses lvres, mais sans faire au-

cun mal personne. Appolonius de Thyanes

tait

pass matre dans

l'art

de produire des hallucinations chez tout un peuple La peste dsolant la ville d'phse, comme mdecin,
il

crut devoir s'y transporter.

Il

assembla

les

princi-

paux habitants sur une des places de la ville, et leur Ne voyez-vous pas que les dieux vous punissent dit de l'hospitalit que vous accordez l'esprit du mal, que les nouveaux juifs les chrtiens ) appellent le
:

diable?

On
doigt

lui

demande o est ce diable. Il montre alors du un vieux mendiant qui se chauffait au soleil.
il

Voici l'auteur de la peste, dit-il,

dpend de vous

En un instant, le malheureux qu'il dsignait fut assomm coups de pierres. Mais quand on voulut retirer son cadavre pour l'entraner hors de la
de l'anantir.

ville,

on ne trouva plus que la carcasse d'un chien qu'on se hta d'enterrer, et la peste cessa. Revenu Rome, Apollonius devint suspect et il fut
arrt.
jui,
il

fut

Un acte d'accusation ayant t dress contre amen devant ses juges. Mais lorsqu'on vouCon-

lut lire l'acte d'accusation, l'criture tait efface.

sterns de ce prodige, les juges interpellrent l'accus.


Il

sourit sans leur rpondre


lui

puis on vit se former au-

tour de
ce

un nuage de fume qui l'enveloppa: quand

nuage

fut dissip, Apollonius avait disparu.

DomiPour rendre son vasion impossible, l'empereur ordonne de le dpouiller de ses vtements et de lui raser la barbe et les cheveux; en cet tat, on l'enferme
tien.

On

larrta une seconde fois sous le rgne de

INTRODUCTION.

17

dans un cachot, l'entre duquel furent placs des


gardes qui devaient rpondre de leur prisonnier sur
leur tte. Mais
ter
il

quand on entra dans le cachot pour pormanger au captif, on n'y trouva que les fers dont

avait t charg.

Lorsque, quelque temps aprs, Apollonius reparut


Rome, son retour fut considr
Il

comme un
:

prodige.

se mit parcourir les rues en criant

Tue, tue....

Mort au tyran

! La foule s'attroupe autour de lui, quelques citoyens veulent s'emparer de sa personne mais ceux qui tendent les bras pour le saisir, demeurent
;

aussitt immobiles et
ainsi,

comme

ptrifis. Est-ce

Romains,
je

s'crie-t-il,

que vous

traitez les

donc gens

qui vous apportent une bonne nouvelle. Sachez qu'au

moment o
coule....
Il

vous parle,

le
Il

tyran Domitien tombe

sous les coups d'Etienne....


est

mort!

le palais, et acquit la

se dbat!... son sang Le peuple courut en foule vers certitude que Domitien venait,

en
le

effet,

d'tre assassin.

Quand Apollonius mourut,


clestes, et

ses disciples firent courir

bruit qu'il avait t enlev par

une troupe
il

d'esprits

on

les crut

d'autant plus facilement que,


n'avait us

dans tout

le

cours de sa longue carrire,

de son savoir puissant que pour faire du bien aux

hommes.
Tous les sorciers ou magiciens n'taient pas sans doute de la force de Simon ou d'Apollonius de Thyane?,
mais
ils

taient

devenus

si

nombreux

Rome, que,

tous les potes de cette poque s'en plaignent

comme

d'un flau, et que plusieurs fois les empereurs durent

rendre contre eux des dits d'expulsion. Tacite rapporte qu'on profitait de l'occasion pour se dbarrasser

en

mme

temps des philosophes.


1

18

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Les magiciens romains devaient tre passs matres

dans leur

art,

puisque

c'est

a eux qu'appartient la con-

naissance des

tables divinatoires. C'est

dans un

crit

de

Tertullien que l'on trouve la premire mention de

l'emploi de tables magiques fait par les thaumaturges

de Rome.
Pre, des magiciens de faire appames des morts, de forcer si ces charlatans la bouche des enfants rendre des oracles imitent un grand nombre de miracles, qui semblent dus aiix cercles ou aux chanes que des personnes forment entre elles ; s'ils envoient des songes, s'ils font des conjurations, s'ils ont leurs ordres des esprits messagers et des dmons, par la vertu desquels les chaises et les tables qui prophtisent sont un fait vulgaire, avec quel redoublement de zle ces esprits puissants ne s'efforceront-ils pas de faire pour leur propre compte ce qu'ils font pour le service d'autrui * ?
S'il

est

donn,

dit ce

ratre des fantmes, d'voquer les

Ce passage est trs-curieux, en ce qu'il nous


natre

fait

con-

une manire

d'agir

sur les tables assez ana-.


la plupart des

logue celle d'aujourd'hui, et en ce qu'il nousmontre


ce

phnomne accompagn de
les tables

oprafait

tions

magiques que natre parmi nous.


Il

tournantes ont aussi

est

encore

fait

mention, mais trs-vaguement, des

tables divinatoires {mens divinatori) dans quelques

crivains des premiers sicles. Mais on trouve un fait beaucoup mieux expliqu, dans ce genre, si l'on se transporte jusqu'au rgne de l'empereur Flavius Yalens, qui vivait au quatrime sicle. Une conspiration s'tait forme contre cet empereur. Parmi les conjurs taient beaucoup de personnes d'un rang distingu qui s'occupaient de magie, et dans le nombre se trouvait un philosophe mystique de l'cole
1.

Apologtique, ch.

xxiii.

INTRODUCTION.

1-9

d'Alexandrie, le clbre Jarablique. Ces conspirateurs

cherchaient savoir quel serait

le successeur de l'enipereur rgnant, bien que cette curiosit ft considre comme un crime capital. Or voici, d'aprs Ammien

Marcellin, le discours

conjurs, et dans lequel

que pronona Hilarius, l'un des il avoua le crime qui leur tait

imput

<r Magnifiques juges, nous avons construit h Tinstar du trpied de Delphes, avec des baguettes de lauriers, sous les auspices de Tenfer, cette malheureuse table que vous voyez ;

soumise, dans toutes les rgles, Faction des fomiules mystrieuses et des conjurations avec tous les accompagnements pendant de longues heures, nous sommes parvenus la mettre enfin en mouvement. Or, quand on voulait la consulter sur des choses secrtes, le procd pour la on la plaait au milieu d'une mail'aire mouvoir tait celui-ci son, soigneusement purifie partout avec des parfums d'Arabie on posait dessus un plateau rond sans rien dedans, lequel tait fait de divers mtaux. Sur les bords du plateau taient graves les vingt-quatre lettres de l'alphabet, spares exactement par des intervalles gaux. Debout au-dessus, un des membres de l'assemble, instruit des crmonies magiques, vtu d'toffe de lin, ayant des chaussures de lin, la tte ceinte d'une torsade et portant la main un feuillage d'arbre heureux, aprs s'tre concili par certaines prires la protection du dieu qui inspire les prophties, fait balancer un anneau suspendu au dais, lequel anneau est tress d'un fil trs-fin et consacr suivant des procds mystrieux. Cet anneau sautant et tombant dans les intervalles des lettres, selon qu'elles l'arrtent successivement, compose des vers hroques rpondant aux questions poses, et parfaitement rguliers comme ceux de
et aprs l'avoir
:

Nous demandmes quel serait le successeur du prince actuellement rgnant et comme on disait que ce serait un homme d'une ducation parfaite, l'anneau ayant touch
la Pythie....
;

avec l'addition d'une derdans ses bonds deux syllabes nire lettre, quelqu'un de l'assistance s'cria que le destin
dsignait Thodose.
dsignait.

GEO

La consultation

n'alla

pas plus loin, car


effet,

nous tions convaincus que

c'tait lui,

en

que

le

sort

20

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Ce que dcrivait
ici le conjur romain tait plutt pendule explorateur qu'une table tournante. Sous ce

un

rapport, le texte

d'Ammien Marcellin

n'a donc pas au-

tant d'importance que

celui de Tertullien.

Quoi

qu'il

en

soit,

les accuss furent mis mort,


fit

et, s'il

faut en

croire l'historien Zonaras, Valens

mme

prir tous

les personnages considrables dont le nom commenait par les lettres fatales. Jamblique fut probablement une de ces victimes de la vengeance de l'em-

pereur, ce qui n'empcha pas le destin de s'accomplir, car Thodose succda l'empereur Valens.

Jamblique, Plotin, Porphyre, et en gnral tous les philosophes d'Alexandrie, faisaient profession d'voquer les esprits. Leur philosophie tait une thurgie

dans laquelle on attachait une grande importance aux noms, aux chiffres, aux emblmes et aux formules. Les esprits, Dieu lui-mme, ainsi voqus, ne pouvaient s'empcher de leur rpondre. Le but suprme
et la perfection de cette philosophie taient l'union de

l'homme au grand Dieu qui remplit l'univers. C'tait peu prs, comme on le voit, le panthisme moderne. Je fais Plotin mourut en prononant ces paroles mon dernier effort pour ramener ce qu'il y a de divin en moi ce qu'il y a de divin dans l'univers.
:

Vers

le

sixime sicle

il

ne restait plus trace de

l'-

cole des mystiques d'Alexandrie; mais leurs formules

cabalistiques avaient t retenues, elles allrent aug-

menter le rpertoire des sorciers, auxquels l'glise, devenue puissante, ne cessa de faire la guerre dans tout le moyen ge et mme au del.
Quels taient cependant les moyens mis en usage les divers miracles dont nous venons

pour accomplir

INTRODUCTION.
de prsenter la
liste

21

abrge, et comment, chez les an-

ciens peuples, a-t-on opr sur ce riche fonds de la


i'aiblesse et

de la crdulit humaines?

Cette question,

comme

toutes celles qui ne se ratta-

chent qu' des

faits

peine indiqus de loin en loin

et qui ont leur point de dpart dans une antiquit recule, ne peut se rsoudre par des documents positifs. A dfaut pourtant de preuves suffisantes, on possde des donnes et des inductions qui

dans l'histoire

permettent d'arriver un degr de probabilit quivalant presque la certitude.

L'examen
de
l're

attentif des principaux prodiges

mention-

ns dans l'histoire du paganisme et des premiers temps chrtienne montre que ces prodiges n'ont pu
s'accomplir que grce la connaissance de quelques
principes
et

de certains phnomnes de physique.

C'est ce qu'a trs-nettement

prouv un crivain qui

fut la fois savant et rudit, et qui consacra une partie

de sa vie des recherches historiques sur les sciences


occultes.

Eusbe Salverte a dmontr, par des

faits

tudis d'une manire approfondie et par des inductions rationnelles,

temps o la traou des miracles, certaine caste ou quelques philosophes ont d possder des connaissances scientifiques, plus ou moins leves^ mais positives. Dans cette adroite application
que dans tous
les

dition historique place des prodiges

d'une science rudimentaire, la caste sacerdotale trouvait les

moyens d'tonner,
le vulgaire.

d'effrayer et

par consquent

de dominer

cEn mettant de ct, dit Eusbe Salverte, ce qui appartient l'escamotage, Timposture, au dlire de l'imagination, il n'est point de miracles anciens qu'un homme vers dans les sciences modernes ne pt reproduire, soit immdiatement, soit

22

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

en s'appliquant en percer le mystre et en dcouvrir les causes et les mmes sciences donneraient la facilit d'oprer d'autres miracles non moins nombreux et non moins brillants que ceux qui remplissent les histoires. L'exemple de ce que les modernes pourraient oprer en fait de magie, suffit l'explication de la magie des anciens*.
;

Il

les

est certain que la physique moderne nous donne moyens de rpter les miracles des anciens. Affirmer

a fallu certaines connaissances dans cette science pour les faire primitivement, c'est donc noncer plus qu'une conjecture, c'est formuler une induction qui a presque toute la force d'une conclusion ncessaire.
qu'il

Ces notions lmentaires des sciences physiques, qui


permettaient d'tonner les yeux par des phnomnes
insolites et d'enrichir de scnes varies le rpertoire
la

de

thaumaturgie ancienne, avaient eu un centre

et

un

asile

commun

dans

les socits

paennes
vit ces

c'taient les
le christia-

temples

et les lieux sacrs.


s'tablir,

Mais quand

nisme commena
et

on

connaissances

s'parpiller travers le

monde

mesure de l'abandon

de la destruction des temples paens.

cette poque, elles


et

A partir de tombent en hritage aux magiciens

magiciens
de
la

aux thaumaturges. Peut-tre mme les premiers et thaumaturges qui divertirent les yeux
fouie

assemble dans

les

cits

de l'empire,

n'taient- ils

eux-mmes que
les initis

les

derniers prtres du

paganisme ou
le

de ces prtres, disperss par

monde
En

aprs la chute de leurs dieux.


si

quittant le sanctuaire sacr qui fut

longtemps

son

asile, l'art

des prodiges et des miracles perd sinet

gulirement de sa dignit

de son clat primitif. Ces


les

L Des Sciences occultes, ou Essai sur la magie, miracles, in-8, 3' dit., 1856.

prodiges

et les

INTRODUCTION.
secrets, cachs

23

Torigine sous des formules et des cqui les emploient. Le sens


vritable,

rmoniesmystrieuses, deviennent bientt inaccessibles


ceux
l'utilit

mmes

des pratiques prescrites, deviennent de plus


difficiles

en plus

pntrer mesure que l'on s'loiscientifique.

gne de leur source

Le charlatanisme

et la

fraude viennent alors tenir lieu de la science absente.

En

se transmettant d'un adepte l'autre, travers

une

srie de sicles, ces secrets se sont environns et com-

pliqus de tant de supercheries, que ceux qui les mettent en

uvre sont incapables d'en fournir une

expli-

cation, et de distinguer, dans leurs oprations, ce qui


est essentiel de ce qui n'est qu'illusoire.

Les derniers

successeurs de Simon de Samarie et d'Apollonius de

Thyanes ont perdu

la tradition savante de ces

deux
;

matres et se contentent d'oprer sans variation

se

conformant avec rigueur au


la

rite traditionnel,

ils

ne

sont plus que de grossiers et d'ignorants partisans de

magie.

Nanmoins
l'art

cette diffusion
qu'il

banale

des jDrocds de

magique,

est facile de constater

aux prede

mires poques du christianisme,


ces

eut pour rsultat


et le crdit

de beaucoup augmenter la popularit


pratiques
:

la

crdulit

publique semble s'ac-

crotre en

raison

directe des progrs de la religion

nouvelle. Cette crdulit est la

mme

dans toutes

les

classes del socit, et bien que les dispositions soient


trs-diffrentes l'gard des magiciens, elles impliquent

toujours la reconnaissance et l'aveu de leur pouvoir.

Car les honneurs dont on environne


les

les

magiciens ou

perscutions dont on les accable, sontgalement un

hommage rendu
sans

leur puissance.

Il

n'est
et les

mme

pas

exemple que

les perscutions

honneurs

24

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

mme ct. C'est ainsi que Nron un jour les magiciens de Rome pour voquer les mnes irrits d'Agrippine un autre jour, il exile en masse les magiciens de l'Italie, comprenant tous les
leur viennent du appelle
;

philosophes sous
l'dit

le

nom

de magiciens, attendu, disait


l'art

de bannissement, que la philosophie favorise

magique. Parmi les autres empereurs romains, c'est qui donnera le plus de relief et de crdit aux magiciens, soit qu'on les entretienne et qu'on les entoure d'honneurs dans le palais des Csars, soit qu'on les
livre
fait,

aux btes du cirque. Dans


sous tous les rgnes, des
ils

le

Bas-Empire, on
sur

lois et des dcrets

les

magiciens, et dans l'Occident

ont la gloire de don-

ner matire un article des Gapitulaires de Charle-

magne.
Mais c'est dans les Gaules que les sciences occultes
devaient trouver le terrain
le

plus favorable et le

mieux

prpar. Dans ces lieux vous depuis des sicles l'art

aux crmonies sacres desDruides, venaient ensemble la magie introduite par les Romains et les sortilges apports par les Francs. De la combinaison de tant de pratiques
secret et

se rencontrer et converger

occultes devaient natre et se multiplier l'infini des

produits de tout genre, qui vinrent offrir la crdulit


superstitieuse de ces peuples

un aliment

inpuisable.

Examinons comment
situation son profit.

la religion

nouvelle tourna cette

trouva
de

Le christianisme, en pntrant dans les Gaules, y les prtres druides, qui taient en possession
les

commander aux esprits de l'air et de chasser dmons. L'analogie d'un pareil don avec celui que
chrtiens
attribuaient

les

leurs exorcistes, aurait d

porter les prtres des deux cultes se donner la

main

INTRODUCTION.

25

pour cette grande uvre, qui assurait aux uns et aux autres le respect et la soumission de la multitude.
Mais leur rivalit sur
le

fond

des

religions

devait

empcher tout accord sur un point spcial. La perte


des druides tait arrte, puisque le Dieu qu'ils servaient devait faire place au Dieu nouveau. Pour se dfaire des druides, les chrtiens
firent revivre la dis-

tinction dont les juifs s'taient dj fait

un argument

contre Jsus-Christ lui-mme, oprant au milieu d'eux


le

miracle des exorcismes.


si

Il

fut dclar de

que

l'action de chasser

les

nouveau dmons hors du corps


pouvoir de Dieu, con-

des possds, au
stituait

nom

et

par

le

un miracle, c'tait au contraire un fait de magie et de sorcellerie que de renvoyer ces mmes dmons du corps des possds, grce au pouvoir du diable. Les druides, dont il fallait se dbarrasser, furent donc rangs par le christianisme naissant dans la tourbe des magiciens et des sorciers. Sous cette dnomination ils furent partout expulss, noys ou brls. Ainsi
le voulait un saint zle, ainsi l'ordonnait Dieu luimme, dont la volont s'tait manifeste par des mi-

que l'on avait naturellement interprts comme une sommation de sa part d'en finir avec tous les
racles
restes des paganismes.

Ces miracles que l'glise, dj soutenue pas


sculier et surtout
avait fait servir l'anantissement
vales, elle les

le

bras

arme du glaive de Gharlemagne,


des religions ri-

employa bientt aprs contre les schismes et les hrsies ns dans son propre sein. La doctrine qui fut pose ds cette poque, pour tre souvent rappele depuis et toujours maintenue, c'est que les miracles qui dcident contre ce qui est hors de l'glise,

dcident aussi dans l'glise

mme

entre ses enfants.

26

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
cas de schisme

En

ou de divisions entre deux partis


le parti

religieux, c'est l'apparition des miracles qui prononce

lequel des deux est

de la vrit

car les mi-

racles sont la trace apostolique et celle de la tradition.

Aux termes de
donc
l'glise
Si,

ce principe,

l'glise latine

combattit

miracles.

grecque par l'argument suprme des par exemple, l'hrsie d'Arius ne rgne

pas aujourd'hui en Occident


tissement de ce schisme.

comme en Orient, c'est que des miracles intervinrent pour prescrire l'anan-

Le Seigneur, dit Carr de Montgeron, ayant marqu des bornes la puissance des tnbres, il parut lui-mme pour tre le soutien de la cause de son fils unique et de ses vrais

adorateurs; il se souvint de ses principes; il fit briller tout coup la lumire des miracles au milieu de cet horrible nuit. On vit d'abord paratre jusque dans Alexandrie, qui tait le principal thtre de ces combats, plusieurs de ces victimes volontaires de la Justine divine, qui avaient t jusqu'alors ensevelies dans les dserts; on les vit, saint Antoine leur tte, sortir de leurs antres pour venir rendre hommage la vrit et la confirmer par des miracles.... L'on vit, dans la suite, des saints qui, durant leur vie, s'taient le plus distingus par leur
zle et leur courage contre Tarianisme, s'lever de

nouveau

contre cette hrsie du fond de leurs tombeaux et la foudroyer par leurs miracles le grand thaumaturge saint Martin, Tours saint Germain, Auxerre saint Loup, Troyes. Une sainte pouvante s'empara enfin des plus puissants protecteurs de l'hrsie. A la voix des miracles, des ttes couronnes qui avaient t sduites, reconimrent la voix de
: ; ;

Dieu

et,

entre autres, Theudemire, roi des Sudes, et Rcase dcidrent seulement par les
la doctrine autorise

ride, roi des Visigoths,

mi-

racles et

jurrent

<:iue

du

ciel

par ces

uvres du tout-puissant,
suivre
* .

tait infailliblement celle qu'il fallait

L'glise,

souvent dchire par des schismes,


du diacre
Paris.:

et

ayant

L La

vrit des miracles

INTRODUCTION.
besoin de miracles. Pour que

27

sans cesse lutter contre des hrsies, eut constamment


le

pouvoir de ses prtres

sur

le

dmon ne

restt pas sans exercice, elle eut gaet elle n'en

lement besoin de possds


Il

manqua

pas.

s'en prsenta

mme

tant,

que l'on dut

faire entre

faite entre les

eux une distinction analogue celle qui avait dj t bons et les mauvais exorcistes, et toute
aussi grosse d'iniquits et de fanatiques fureurs. L'glise

distingua donc,

il

mais enfin

elle

distingua,

ne faut pas demander comment, les personnes qui, par

suite d'un pacte avec le diable, se trouvaient tre vo-

lontairement en sa possession, ce qui leur valait


privilge d'exercer certains pouvoirs attachs la

le

infernale

et celles

dont

le diable s'tait

magie empar vio-

lemment, ou qu'il avait malficies par l'intermdiaire de quelques sorciers, ses suppts. De tout temps, la premire classe de possds se trouva nombreuse, et il serait impossible de dire combien de milliers de ces

malheureux prirent sur

les bchers.

Telle tait la

fureur d'exorciser et de rtir, que les moines voyaient des possessions partout o ils avaient besoin de miracles

pour mettre en lumire la toute-puissance de Dieu, ou pour faire bouillir la marmite de leurs couvents. Malheur alors qui tait atteint de la moindre maladie! La plus lgre indisposition pouvait tre pour lui le signal d'une mort aflreuse, grce au zl& ardent des mdecins spirituels acharns le gurir.

Nous

voici conduit,

par ce coup d'il rapide jet

sur l'histoire du merveilleux dans l'antiquit et le

moyen
le

ge, l'histoire

du merveilleux dans

les

temps

modernes. Pendant les seizime

et dix-septime sicles,
et parfai-

merveilleux a une manifestation prcise

28

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
:

tement caractrise
telle est la

ldmonopath, ou la possession

volontaire ou involontaire d'individus par le dmon,

forme que le surnaturel affecte alors d'une manire uniforme dans toute l'Europe. La f/monopa/iie est donc l'tude gnrale qui doit nous occuper maintenant.

II

La dmonomanie pendant le seizime et le dix-septime Croyance universelle au pouvoir des sorciers.

sicle.

La

foi

universelle que la chrtient a toujours acfaits

corde aux

de possession, la manifestation d'une

foule d'vnements dans lesquels cette doctrine trouva


les plus sanglantes applications, sont
qu'il

deux lments

importe d'tablir pour procder avec clart dans

cette matire et s'difier sur la ralit des

phnomnes

que nous avons rapporter dans la suite de cet ouvrage. Nous mettrons ainsi en vidence la parfaite bonne foi des personnes qui les ont observs et des
auteurs qui les ont dcrits.

Pendant

les seizime

et

dix-septime

sicles

la

croyance au pouvoir des sorciers

en Europe. On considrait comme un principe au-dessus de toute dispute la possibilit de la prsence et de


tait universelle

l'action

du diable dans le corps de Ihomme. Quand dnonce chez un individu, ce fait on ne tait toujours regard comme hors de doute discutait que pour savoir si la possession tait directement effectue par le dmon, ou procure par l'inter-

une

possession tait

mdiaire d'un magicien.


la

On

admettait l'existence de

possession chez tout malade que l'on voyait en proie

des souffrances, des passions, ou des

mouvements

INTRODUCTION.
dont
la science

29
le

ne pouvait trouver ni

remde

ni la

cause. De grands embarras et de diiliciles recherches


taient ainsi vits

aux mdecins comme aux moralistes


ces

de ce temps. Un malade tourment de convulsions, de


ces maladies

nerveuses, de

diverses

affections

hystriques, hypocondriaques et autres, que la


cine ancienne a
les
si

mdepar

mal connues,

tait considr,
le

gens instruits aussi bien que par


s'en rapportait

peuple,

comme

possd du diable.

On

au diable lui-mme, c'est--dire

l'individu possd, sur la manire dont la possession tait survenue ou avait t provoque. Cette doctrine
tait singulirementmenaantepourbien des personnes.

En

effet,

lindividu dsign par l'nergumne

comme

l'auteur ou l'agent intermdiaire de la possession ne

pouvait tre dfendu par aucune intervention humaine.


Ft-il le

personnage du royaume, ft-il

le

plus puissant, le plus considr


d'glise,

mme homme*

cdait envers lui avec autant de rigueur

on proque contre le

dernier des manants.

Quanta

la

manire de procder contre l'auteur d'une


il

possession dmoniaque,

nous

suffira,

pour
,

la faire

connatre, de citer le rituel des exorcismes


rituel

et ce

mot de
il

indique assez que les prescriptions dont


est,

s'agit

sont encore, l'heure qu'il


l'glise, et

en pleine vigueur dans

doivent tre suivies, le cas chant, dans

toute la chrtient catholique.


L'glise rgle

comme

il

suit la

manire de procder

l'exorcisme d'un

dmon qui s'est incarn dans le corps

d'un

homme,

Le prtre, requis d'exorciser et qui a reu les pouvoirs de son suprieur, doit se prparer ce ministre par le jene et la prire. Au sortir de la messe, jeun, assis

30
et couvert,
il

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

commande

intneurement au

dmon ' ex-

cuter

un signe qu'il lui dsigne au nom de Jsus-Christ. Le dmon, forc d'obir, excute ce commandement,
et
il

dcle ainsi lui-mme sa prsence dans le corps du

possd.

Ds que le dmon a rpondu, de cette manire, Tordre mental de l'exorciste, il a dj donn, par le fait, un des plus grands signes de. sa prsence dans le
corps du patient. Voici d'ailleurs, toujours d'aprs le
rituel,

l'numration des signes ou phnomnes qu'il

est ncessaire de constater

pour

tablir la possession.

1 Facult de connatre les penses, mme non exprimes, par Fexorciste. 2 Intelligence, par Tindividu possd, des langues trangres ou lui inconnues, et facult de les parler. 3 Connaissance des vnements futurs. 4 Connaissance de ce qui se passe dans les lieux loigns ou situs hors de la porte de la vue ordinaire. 5 Exaltation subite des facults intellectuelles. 6 Dveloppement de forces physiques suprieures l'ge ou au sexe de la personne chez laquelle elles se manifestent. 7 Suspension en Pair du corps du possd pendant un

temps considrable.

De pareils phnomnes, indiqus par


les signes

l'glise

comme

infaillibles

de la possession, ne pouvaient

tre rcuss par le public

une poque de croyances


les

superstitieuses, ni par les mdecins, dont la science tait

souvent mise en dfaut dans

maladies nerveuses

et

toujours dans les maladies morales.

Du

reste,

ceux que

l'on appelait alors les incrdules, parce qu'ils niaient


l'infaillibilit

du pape

et

de l'glise catholique, les protesde lapossession, que l'on


les livres apostoliques.

tants eux-mmes, taient loin de se prononcer d'une

manire absolue contre le


trouve
si

fait

souvent invoque dans

INTRODUCTION.

31

Les ma^stratspartageaient,surce point, les croyances


des eccclsiastiques.
11

faut

mme

dire que,
ils

pour

les

preuves de possession

et

de sorcellerie,

se montraient

gnralement moins
clerg, et
suffit,

difficiles que les commissaires du beaucoup plus cruels dans leurs sentences. Il pour s'en convaincre, de lire les ouvrages que

nous a
et

laisss le conseiller Delancre, celui qui instruisit


le

jugea, avec

prsident Espanier, du parlement de


affaire

Bordeaux, Tpouvantable

des paysans du La-

bour d K

Un

autre lgiste du

mme
le

sicle,

Jean Bodin, l'auteur


VEsprii des

d'un livre intitul

la Rpublique,

dans lequel de bons


lois

juges ont cru reconnatre

germe de

de Montesquieu, prit galement part des jugements de sorcellerie. D'aprs l'exprience personnelle qu'il
il crivit un autre liDmonomame des sorciers, dans lequel il explique au public comment les dmons peuvent entrer en commerce avec les hommes. Jean Bodin signale la torture comme le meilleur moyen de forcer les per-

avait acquise en ces matires,

vre, la

sonnes inculpes de magie confesser leur crime, et il conclut contre eux la peine la plus svre. Bodin est si bien difi sur son sujet, il voit le mal si profond

rpandu en France, que, selon lui, c'est peine s'il tombe sous la main des juges un criminel sur dix encore est-ce presque toujours, nous dit-il, quelque bltre, quelque misrable, les coupables riches et puissants chappant la justice par leur aret si
;

gent ou leur crdit.

Un
1.

autre magistrat, contemporain de Delancre et de

Voy. Incrdulit

et "Mcrance,

Tableau de rinconstance es mau-

vais anges, etc.

32

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
le

Jean Bodin,

fameux Boguet, grand juge de

la terre

de Saint-Claude, ne conclut pas seulement ce que les


sorciers, devins et magiciens soient brls vifs;
il

veut

que tout genre de tmoignage soit bon contre eux et demeure acquis au procs, quand mme l'accusateur
Il demande qu'on puisse les moindres indices ou prsomptions, condamner sur les et mme sur la simple clameur publique, attendu que, pour de tels crimes, des preuves positives et catgoriques ne sont nullement ncessaires comme pour les

viendrait se rtracter.

autres cas de criminalit.

Ce que Boguet enseigne dans son Discours des sorciers, c'est d'ailleurs

ce qu'il a pratiqu dans les difait

verses pr ocdures pour


il

de sorcellerie auxquelles

a prsid en personne. Les instructions qu'il dresse,

la jurisprudence qu'il tablit prit des sentences qu'il a

dans son livre, sont l'esprononces lui-mme contre


villageois de la

plusieurs centaines de

malheureux

Franche-Comt, qui furent, en effet, brls vifs, comme ceux du pays de Labourd. Et quand on songe la diversit des lois ou
diffrentes provinces de France,

mirer

cette

sorcellerie,
d'glise
et

coutumes qui rgissaient alors les on ne saurait trop adunit de jurisprudence qui rgne, pour la d'un bout l'autre du royaume. Les juges les juges sculiers, les juges royaux et les
magistrats de Rouen et ceux de Paris,
fort

juges

civils, les

suivaient

une jurisprudence

diffrente sur les


;

questions d'offense la proprit ou aux personnes

mais, en matire de sorcellerie,


cord, et concluaient

ils

taient tous d'ac-

unanimement au bcher. Pour rsumer l'opinion qui dominait au seizime


procdures diriger confaire

sicle sur les sorciers et les

tre eux,

nous ne pouvons mieux

que de

citer la

INTRODUCTION.

33

page suivante de Boguet, imprime sous le rgne de


Henri IV
:

Je tiens que les sorciers pourroyent dresser une arme gale celle de Xercs, qui toit nanmoins de dix-huit cent mille hommes car s'il est ainsi que Trois-Echelles ', l'un des
;

le roi Charles neufvime, qu'ils loient en la France seule trois cent mille, combien estimerons-nous le nombre qui se pourroit rencontrer es autres pays et contres du monde? Etne croirons-nous pas encore que ds lors ils sont accreus de moiti? Quant moi, je n'en fais nul doute, d'autant que, si nous jetons seulement l'il sur nos voisins, nous les verrons tous fourmiller de cette malheureuse et damnable vermine. L'Allemagne n'est quasi empesche h autre chose qu' leur dresser des feux ; la Suisse cette occasion en dpeuple beaucoup de ses villages; la Lorraine fait voir aux trangers mil et mil pouteaux o elle les attache; et pour nous (car nous n'en sommes pas exempts non plus que les autres), nous voyons les excutions ordinaires qui s'en font en plusieurs pays. La Savoye, car elle nous envoy tous les jours une infinit de personnes qui sont possdes des dmons, lesquels estant conjurez, disent qu'ils ont t mis dans le corps de ces pauvres gens par des sorciers, prtend que les principaux que nous avons fait brusler ici, en Bourgogne, en estoient originellement sortis. Mais quel jugement ferons nous de la France? Il est bien difficile croire qu'elle en soit repurge, attendu le grand nombre qu'elle en soutenoitdu temps de Trois-chelles je ne parle point des autres rgions plus loignes; non, non, les sorciers marchent partout par milliers, multipliant en terre comme les chenilles en nos jardins.... Je veux bien qu'ds sachent que, si les effets correspondoyent ma volont, la terre seroittantost repurge, car je dsireroys qu'ils fussent tous mis en un seul corps, pour les faire brusler tout une fois en un seul feu*.
:

mieux exprimentez en leur mestier, dclara sous

Voil un abrg trs-sommaire des doctrines et des


1. Prtre auquel Charles IX fit grce une premire fois, et qui finit par expirer sur le gibet. Il avait dnonc un si grand nombre de dmonoltres, qu'on n'osa pas exercer des poursuites contre tant de personnes.

2.

Boguet, Discours des sorciers, ddicace.


1

34

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

opinions du seizime sicle, sur la


sorciers.

dmonomanie

et les

Ainsi, jusqu'au dix-septime sicle, les juges civils

admettent

la sorcellerie et la

magie comme des

faits

indubitables, qu'ils ne songent pas

mme
;

expliquer

autrement que par


grande

l'action

du dmon
les

et,

tant est
fois l'huet les

la force d'un prjug qui touffe


et la

manit
nissent

raison
le

la

ils

poursuivent

pu-

comme

plus abominable des crimes, soit

que les oprations estimes diaboliques se trouvent accompagnes de quelque dlit rel, soit qu'il n'en rsulte que des contorsions, des grimaces, des cris, des sauts et d'innocentes gambades. Pour achever de peindre l'tat des esprits sur cette question l'poque que nous considrons, nous citerons quelques paragraphes d'une pice bien propre
difier

sur

le fait

gnral de la croyance,

alors

uni-

au pouvoir des sorciers. C'est une remontrance, ou requte, adresse en 1675, par le parlement de Rouen, Louis XIV, qui, ayant dj us de son droit souverain pour commuer la peine du feu prononce par le parlement contre quelques sorverselle, l'existence et
ciers, paraissait dispos

tendre d'autres accuss le

bnfice

du mme adoucissement.

posait de

Les conseillers du parlement de Rouen, qui se coml'lite de tous les hommes distingus de la

province de Normandie,

commencent par rappeler

que le crime de sortilge a t unanimement puni de mort d'aprs l'criture et les Pres de l'glise, et par
tous les rois de
la chrtient. Ils tablissent

ensuite

que

les divers

parlements ont t unanimes dans l'ap-

pUcation de la

mme

peine,

et rappellent

les arrts

rendus diffrentes poques, conformment cette

INTRODUCTION.
jurisprudence inconteste.

35

quence

la pit

jurisprudence,

Ils demandent en consdu monarque de maintenir la mme et de ne compromettre par aucun

adoucissement

l'infaillibilit

de la justice.

dans cette requte du parlement, depuis la de votre secrtaire d'tat, tant venue une dclaration de Votre Majest, qui commue la peine de mort juge contre les condamns en un bannissement perptuel hors de la province, avec rtablissement en leur bonne fam et renomme, et en la possession de leurs biens, votre parlement a cru, Sire, pour satisfaire aux intentions de Votre Majest, que comme il s'agissait d'un des plus grands crimes qui se puissent commettre, il devait vous envoyer le sentiment gnral et uniforme de toute la compagnie, puisqu'il y allait de la gloire de Dieu et du soulagement de vos peuples qui gmissent sous la crainte des menaces de ces sortes de personnes, desquelles ils ressentent journellement les effets par des maladies mortelles et extraordinaires, et par les pertes surprenantes de
Sire, est-il dit

lettre

leurs biens.
e Votre Majest, Sire, est bien informe qu'il n'y a point de crime si oppos Dieu que celui de sortilge, qui dtruit les fondements de la religion, et tire aprs soi d'tranges abominations. C'est par cette raison. Sire, que l'criture prononce des peines d mort contre ceux qui les commettent, et que l'Eglise et les saints Pres ont fulmin des anathmes pour essayer de les abolir, que les crivains canoniques ont dcern leurs plus grands clitiments pour en dtourner l'usage, et que l'glise de France, anime par la pit des rois, vos prdcesseurs, en tmoigne une si grande horreur, que, n'ayant pas cru que les prisons perptuelles, qui sont la plus grande peine qu'elle puisse imposer, fussent suffisantes, elle les a renvoys

la justice sculire.
a t le sentiment gnral de toutes les nations, de les condamner au supplice, et tous les anciens en ont t d'avis. La loi des douze Tables, qui a t le principe des lois romai-

mme punition tous les jurisconsultes y sont conformes, ainsi que les constitutions des empereurs, et notamment celles de Constantin et de Thodose, qui, clairs dts non- seulement renouvelrent les lumires de , l'vangile mmes peines, mais aussi dfendirent de les recevoir appelants
nes, ordonne la
;
,

36

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

des condamnations contre eux juges, et les dclarrent mme indignes de l'indulgence du prince. Et Charles VIII, Sire, inspir des mmes sentiments, fit cette belle et svre ordonnance qui enjoint aux juges de les punir selon l'exigence des cas, peine d'amende et de privation de leurs charges ; or-

donne que ceux qui ne

les

dclareront pas

seront

punis

comme

complices, et de rcompenser, au contraire, les dnonet

ciateurs.

pour l'excution d'une si par leurs arrts proportionnent les peines aux preuves des procs qui se prsentent juger, et celui de votre province de Normandie n'a point trouv que sa jurisprudence fut diffrente de celle de vos autres parlements, puisque tous les livres qui traitent de cette matire rapportent une infinit d'arrts qu'ils ont rendus pour la condamnation de plusieurs sorciers au feu et la roue, et d'autres supplices c Tous les arrts du parlement de Paris, rendus suivant et conformment cette ancienne jurisprudence de ce royaume, rapports par Imbert, dans sa pratique judiciaire; tous ceux rapports par Monstrelet, en lkb9, contre des accuss d'Artois; les arrts du mme parlement du 13 octobre 1573, contre Marie Le Fief, native de Saumur; du 21 octobre 1596, contre le sieur de Beaumont, qui ne se dfendait de s'tre servi de ses secrets que pour lever les malfices et soulager les maladies; du 1^ juillet 1606, contre Franois du Box; ceux du 20 juillet 1580 et 1582, contre Abel de La Rue, natif de Coulommiers; du 2 octobre 1503, contre Rousseau et sa fille; de 1608, contre les nomms Rousseau et Pilej', pour malfices et adorations du dmon au sabbat, sous la figure du bouc, confesss par les accuss; l'arrt du 4 fvrier 1615, rendu contre un nomm Leclerc, appelant de sentence du jugement d'Orlans, qui fut condamn pour avoir assist au sabbat, et confessa, ainsi que deux de ses complices qui moururent en prison, l'assistance du grand homme noir, l'adoration du bouc, les conjonctions illicites, les sacrifices, la renonciation au chrme et baptme, les danses dos dos toutes circonstances reconnues et rapportes aux procs qui sont prsentement juger au parlement de Normandie.... a Les jugements rendus en consquence de la commission adresse par le roi Henri IV au sieur de Lancre, conseiller au parlement de Bordeaux; celui du 20 mars 1619, contre Etienne

Par cette considration, Sire,

sainte ordonnance, vos parlements

INTRODUCTION.
;

37

Audibert ceux de la chambre de l'dit de Nrac, du 20 juin 1620, ceux rendus au parlernen de Toucontre plusieurs accuss louse, en 1557, contre quatre cents accuss de ce crime, tous marqus d'une marque insensible depuis lesquels de Lancre
;

'

atteste qu'il s'en est

rendu plusieurs au parlement de Procelui de

vence,

et

notamment

Gaufridi

en 1611

quantit

d'autres arrts en votre parlement de Dijon, et en celui de

Rennes, suivant l'exemple de la condamnation du marchal de Retz, en 14^1, qui fut brl en prsence du duc de Bretairne pour crime de magie tous les arrts font foi que l'accusation de sortilge est reue et punie de mort dans tous les parlements de voire royaume, et justifie l'uniformit de leur jurisprudence. a .... D'aprs toutes ces considrations, Sire, les officiers de votre parlement esprent de la justice de Votre Majest, qu'elle aura agrables les trs-humbles reprsentations qu'ils
:

prennent la libert de lui faire, el qu'tant obligs, pour l'acquit de leurs consciences et du devoir de leurs charges, de lui faire connatre que les arrts qui sont intervenus au jugement des sorciers de son ressort ont t rendus avec une mre dlibration de ceux qui y ont assist, et que, n'ayant rien fait que de conforme la jurisprudence universelle du royaume, et pour le bien de ses sujets, dont aucun ne peut se dire couvert de leurs malfices,, elle voudra bien souffrir l'excution des arrts en la forme qu'ils ont t rendus, et leur permettre de continuer l'instruction et jugement des procs des personnes accuses de sortilge, et que la pit de Votre Majest ne souffrira pas que l'on introduise durant son rgne une nouvelle opinion, contraire aux principes de la religion pour laquelle. Sire, Votre Majest a toujours si glorieusement employ ses soins et ses armes.

Quel pouvantable document que cette requte

Les

prcdents y sont invoqus avec une hardiesse et une bonne foi qui font frmir. On ne saurait trouver

un rsum plus

explicite

des tats de service de la

haute magistrature acharne l'extermination de cri1. On appelait marques, les endroits du corps que le dmon, souvent sans les distinguer par aucun signe visible, avait privs de sensibiUt physique.

38

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
ni

mes imaginaires,

aucune pice qui mette plus en


superstition et le faux

vidence l'esprit gnral de

zle qui rgnait encore, rencontre de la sorcellerie,

de France, la fin du dixEn 1675, lorsque messieurs du parlement de Normandie signaient l'unanimit cette re-

dans

les classes claires


sicle.

septime

montrance au

roi,

le

Misanthrope et Tartufe avaient

dj paru sur la scne, et plus de quarante ans s'taient couls depuis la fondation de l'Acadmie franaise.

III

Coup d'il sur


cellerie.

les principales pidmies de dant les seizime et dix-septime sicles.

Divers procs de sor-

folie

dmoniaque pen-

Nous jetterons un coup


de
folie

d'il rapide sur les princi-

pales pidmies, ou sur les cas les plus remarquables

dmoniaque qui ont

t observs

pendant

les

seizime et dix-septime sicles. Nous voudrions nous

borner aux plus rapprochs; mais comment ne pas ouvrir cette revue en remontant jusqu'au sicle prcdent pour citer au moins
cette illustre victime d'un
le nom de Jeanne d'Arc, hrosme inspir, condamne par ses propres compatriotes pour crime de magie, en dpit de sa foi nave et de ses constantes dn-

gations, et dont le bcher s'alluma

Rouen en 1431, moins parla haine des Anglais qu'elle avait vaincus, que par les odieuses doctrines du clerg et mme des universits du royaume qu'elle avait sauv. Nous nous contentons de rappeler ici ce triste pisode, de notre histoire nationale. Mais nous consigne-

INTRODUCTION.
rons un
.1.

39

fait

du

mme

genre, trs -peu connu, cit par

Nider', propos

(ui

du supplice de Jeanne d'Arc, et prouve combien l'exaltation du patriotisme, mme


devient

orsqu'elle conduit cette fin pouvantable,

lacilement contagieuse.

Aprs l'excution de

la Pucelle,

deux jeunes

filles

des environs de Paris se dclarrent, leur tour, inspires et destines par Dieu continuer la
sion.

mme

mis-

On

les arrte, et l'autorit ecclsiastique instruit

Une docte facult, consulte, dlibre gravement sur le cas, et dcide que leur inspiration
leur procs.

provient d'esprit dchus logeant dans leur cervelles.

On considra les voix intrieures qu'elles entendaient comme de la mme origine que celles de Jeanne d'Arc, et comme passibles du mme chtiment terrible. L'une
de ces amazones
s'

tant rtracte et ayant fait acte


;

de repentance, chappa au supplice mais l'autre, ayant

flammes comme malheureuse inspire de Vaucouleurs. En 1436, lorsque les cendres du bcher de Jeanne d'Arc et de ses mules taient peine refroidies, on croit dcouvrir dans le pays de Vaud, notamment aux environs de Berne et de Lausanne, une classe d'hommes qui, soumis l'esclavage du diable, outragent la nature en se repaissant de chair humaine, mangeant jusqu' leurs propres enfants, et commettant tous les
persist dans ses ides, fut livre aux
la
forfaits capables de contenter Satan,
livrs.

qui

ils

s'taient

Sur

la

rumeur publique,
elle,

les inquisiteurs et les

juges laques informent; des centaines


dsigns par

d'individus,

sont livrs la torture, et

un

trs-

1. Le tmoignage de J. Nider estconsign dans un recueil intitul Malleus maleficorumy ou le Marteau des tres malfaisants.

40

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

grand nombre de ces malheureux alins prissent


sur
le

bcher, aprs avoir

fait d'ailleurs

l'aveu de leurs

crimes.
appartenu, disait run d'eux, ainsi que ma femme, des sorciers j'ai renonc aux gnkes du baptme, h la foi chrtienne, l'adoration du Christ. J'ai pris l'engagement de flchir le genou devant le matre de l'enfer; j'ai bu du suc extrait de la chair d'enfant, suc que les adorateurs de Satan conservent prcieusement dans des outres ce breuvage procure un savoir qui n'appartient qu'aux initis'.
J'ai

la corporation

En
tois

1459, le dlire de la sorcellerie clate dans l'Aret

rgne pidmiquement dans ce pays. Assisfoi

tance pendant la nuit aux runions de sorciers,

engage un tre impur, commerce intime avec des esprits immondes et repas consomms dans leur socit, voil ce

qu'avouent beaucoup de malheureux


les croit,

alins

et

on

bien qu'aprs toutes les souil-

lures et tous les sacrilges des nuits abominables

dnoncent, ils se soient retrouvs paisiblement couchs dans leurs lits sans pouvoir expliquer comqu'ils

ment

y avaient t apports. On trouve dans les Chroniques de Meyer sur les Flandres et dans celles de
ils
*

Monstrelet

l'affreux dtail de cette histoire'.

En

1484,

une bulle fulmine

par

Innocent YIII

constate l'existence d'une pidmie de

mme

nature,

qui infestait alors les villes de Cologne, de Mayence,

de Trves, de Saltzbourg et de Brme, et contre la1. Nider, ouvrage cit. 2.Am}aliaFlandicorum,Vih.X\l. Chroniques de ilonstrelet, lb. IL 3. Pour cette folie, dit Monstrelet, furent pris et emprisonns notables de la ville d'Arras, et d'autres moindres gens, femmes folieuses et autres, et furent tellement ghins et tourments que les uns confessrent le cas leur tre tout ainsi advenu comme dit est, et outre plus confessrent avoir veu et cogneu en leur assemble plusieurs gens notables, prlats seigneurs et autres gouverneurs de baillages et de

INTRODUCTION.

41

quelle l'glise avait vainement puis tous ses exorcismes. Des inquisiteurs furent dlgus dans la haute

Allemagne,

et,

sans doute,
le

ils

ne contriburent pas

peu propager

mal

qu'ils

voulaient punir, en pu-

bliant des instructions dans lesquelles on avertissait


les familles de se

mettre

eii

garde contre les dmono-

ltres, pousss, disait-on,

par un instinct diabolique,


qui se joignait
trouvait,

drober

et

manger des enfants.


autres,

Cette accusation d'anthropophagie,

d'ordinaire toutes les

se

comme

toutes les autres aussi, justiiie par les aveux des

malheureux soumis
gorg des enfants dans
Elles avaient

la torture.

seule anne quarante-cinq


les

On brla en une femmes accuses d'avoir


assembles de sorcires.
:

du reste avou ce crime il est vrai qu'elles avaient avou aussi des rapports intimes avec les dmons. Dans l'espace de cinq ans, le bcher s'alluma pour
quarante-huit autres sorcires, tant Constance qu'

Ravensburg,

et toutes avaient confess leur

commerce
et

intime avec des dmons, la plus

commune

la plus

constante des sensations illusoires qui caractrisent

ladmonoltrie. Sur les bords du Rhin,

les

sages-

femmes
que

taient encore plus suspectes

aux inquisiteurs

les sorcires.

Le diable, qui est surtout friand de

nouveauts, devait avoir un intrt tout particulier


selon comme une renomme que les examinateurs juges leur nommaient et mettaient en bouche; si que, par force de peine et de tourments, ils les accusaient et disaient que voirement
villes, voire tels,

et les

ils les

y avaient vus, et les aucuns ainsi nomms taient aussitt prins emprisonns et mis en torture, et tant et si longuement et par tant de fois que confesser le leur convenait; et furent ceux-ci qui taient de moindres gens excuts et brls inhumainement. Aucuns autres plus riches et plus puissants se racheptrent par force d'argent pour viter les peines et les hontes qu'on leur faisait....
et

42

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

mettre dans son parti cette classe de femmes que leur


ministre approclie tous les jours des accouches, et
qui par l peuvent lui rendre les services les plus
signals. D'ailleurs, celles qu'on arrtait faisaient quel-

quefois des aveux qui rendaient leur condamnation


invitable.

Une entre
le

autres,

qui fut brle vive

Dann, dans

diocse de Ble, confessa que, pour sa

part, elle avait fait prir plus de

quarante enfants.

Une seconde, qui


tre,

subit le

mme

supplice Strasbourg,
effrayant de nou-

s'accusa aussi d'avoir, dans l'exercice de son minis-

donn

la

mort un nombre

veau-ns. Tous ces aveux taient


fier la possibilit

l'effet

d'une imagi-

nation hallucine, mais on ne songeait pas vri-

du

fait

de

folie.

On ne
ni

voit nulle part.,

en

effet,

que

ni les inquisiteurs
s'il

les

juges aient

song s'enqurir

avait disparu autant d'enfants

qu'on leur avouait d'infanticides.


Les inquisiteurs, mis en d'Innocent
VIII,

mouvement
aussi,

'par

une bulle

s'occuprent

Allemagne,
accusait

d'une

dans la haute autre classe de moiiomaniaques


:

qu'on appelait
de
s

les tempestires

c'taient

celles

qu'on

entendre avec

le diable

pour exciter des


]

orages

'.

En

1491, tout

un couvent de

filles

Cambrai

est

en proie aux malins esprits, qui

les torturent

d'une

1. Plusieurs avourent tre en possession de ce pouvoir surnaturel. L'une d'elles vint mme spontanment s'accuser d'avoir soulev une tempte qui avait dtruit toutes les rcoltes du pays. <i Le jour o la grle a tout dvast, dit-elle, Satan m'est apparu dans une maison vers l'heure de midi, et m"a annonc qu'il avait l'intention de bouleverser toute la plaine de Ruppel, en m'ordonnant de seconder ses projets. Je me suis achemine aussitt vers la campagne, emportant un peu d'eau dans un vase. En mettant le pied hors de la ville, j'ai aperu e diable qui m'attendait sous un arbre. Tout de suite j"ai rpandu ma provision d'eau dans une cavit qui se trouvait la porte de ma main.

INTRODUCTION.

43

manire horrible pendant plus de quatre ans. Ces malheureuses alines se mettent courir la campagne,
-

lancent en
=s

l'air,

grimpent sur les

toits et

aux troncs
di-

arbres

rs

comme des chats et imitent les cris de animaux. On en voit qui devinent les choses
On
les

cale

ches et prdisent l'avenir.

exorcise, et

mon
(S

ayant rpondu

qu'il

avait t introduit

chez

moinesses par une religieuse


fois,

nomme Jeanne Polui

thire, laquelle avait eu

commerce avec
pauvre
fille

quatre

cent trente-quatre

cette

fut arrte,

s'avoua coupable, et mourut dans les prisons de Cam-

brait

Dans

le

seizime sicle, les doctrines des thologiens

et des lgistes tant les

cdent, elles enfantent naturellement les

mmes que dans le sicle prmmes hornom-

reurs juridiques. Nous renonons chercher le

bre des sacrifices humains par lesquels l'Espagne seule


a sanctionn cette jurisprudence abominable. Plus de
trente

immoles pour crime II mais, pour nous borner ceux qui sont simplement accuss de sorcelmille victimes furent
d'hrsie sous le rgne de Philippe
;

dans les procdures de l'inquisition d'Espagne, mentionnons ici que trente femmes, condamnes de ce chef par le tribunal du saint-office, furent brles vives Calahorra, eh 1507.
lerie
j'ai

prononc des paroles sacramentelles en agitant l'index, tandis que Satan se tenait debout mes cts; l'eau s'est leve en vapeur, et la grle qui s'est forme par le pouvoir du diable a t ensuite lance sur les moissons et sur les vignobles. Voyez, pour tout ce qui regarde la dmonoltriede la haute Allemagne, les rcits des inquisiteurs Sprenger et Henri l'instituteur dans le Maliens maleficorum. 1. Voy. Del Rio, Disquisitiones magicx, et Delancre, De Vincrdulit et mcrance.

44

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Quelques annes aprs, cent cinquante femmes de la Navarre espagnole sont fouettes Estella et condamnes une prison perptuelle. Leurs crimes, ayout'^
par
toutes,

consistaient s'unir avec

un dmon

qu'elles

adoraient sous la forme d'un grand bouc noir, se


frotter la

corbeaux pour acqurir


air, et

peau avec des excrments de reptiles ou de la facult de s'lever en plein


les

s'vertuer chaque nuit tuer des enfants et

faire prir

animaux domestiques.

D'autres alines, accuses d'avoir appartenu cette

corporation des prtendues sorcires d'Estella, furent


traites avec plus de rigueur encore

par l'inquisition

de Saragosse
ces scnes

toutes prirent par le supplice du feu.


fatiguerait pas la rptition de

Les lecteurs, que ne

d'horreurs, pourront recourir Touvrage

de Llorente ^

Vers 1604,
sait

le diable,

bravant l'autorit du pape,


le

fai-

de nombreuses recrues en Italie, et

peuple,

dj gagn par lui, avait trs-rnal

men

l'inquisition
II,

dlgue Crmone. C'tait

le

cas d'aviser: Jules


le sige

un homme
tifical,

de guerre, qui occupait alors

ponbon.
res-

lana

un

bref,

violent

comme

tous ses actes,

mais qui ne produisit aucun

effet: le diable tint

Aprs ce pape, qui mourut la peine,

la

cour de

Rome, pensant toute autre chose, s'occupa de

susciter les arts et les lettres profanes jusqu' l'avne-

ment d'Adrien
reprendre
et

YI. Celui-ci, tenant


fin la

de mener bonne

grande gloire de guerre contre le


la

diable, eut la

lumineuse ide de donner

conduite

de cette expdition des inquisiteurs par excellence, les frres de Saint-Dominique. Ils oprrent surtout
l. Histoire critique

de l'inquisition d'Espagne.

INTRODUCTION.
dans
la

45
sorciers
ils

Lombardie, o

la race des

passait

])Our avoir sa principale souche,

mais

poussrent

leurs recherches travers le Pimont et la Mirandole,

deux pays o
D'aprs
le

il

y avait encore beaucoup batailler. tmoignage de ces inquisiteurs* les exclusivement dans

femmes,
leurs

qui figurent presque

procdures, avouent
les alins

peu prs
il

les

mmes

crimes que tous


qu'ici:

dont

a t question jus-

rendu au diable dans des assembles destruction d'un nombre plus ou moins considrable d'adultes ou de nouveau-ns. Mais ce qui caractrise les sorcires d'Italie, c'est une zoanthropie particulire, qui fait croire ces alines que, par le pouvoir d'un dmon invoqu mentalement et
culte

un

nocturnes, et la

par la vertu de quelques paroles sacramentelles, elles

parviennent se mtamorphoser

en

chattes.

Cette

forme

permet de s'introduire le plus facilement par les lucarnes ou par les autres petites ouvertures des maisons o il y a des nouveau-ns.
est celle qui leur

Les lvres, les fontanelles du plus

crne, les parties les

molles

de

ces faibles

cratures,

sont

celles

qu'elles attaquent de prfrence.

Au moyen de

leurs

ongles, ou d'une aiguille dont ces sorcires ont eu la

prcaution de se munir, elles pratiquent aussi dans


les petits

vaisseaux des enfants une ouverture imper-

ceptible, par laquelle elles sucent leur sang. Ces

aveux

acquis
c'est le

suffirent

pour

faire

condamner

les

Slryges:

nom

particulier

que

l'on donnait

ces sor-

cires.

Bien que la preuve de tant d'homicides

manqut
Malleut

1.

Barthlmy de l'Epine, Queestio de Strygibus, dans

le

maleficorum.

46

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

positifs,

absolument, on ne les en tenait pas moins pour trsattendu, dit Barthlmy de l'pine, que les

Stnjges s'entendant avec le diable, rien

ne leur

tait

plus facile que de tromper les yeux des mres et des nourrices, et de tuer les enfants sans qu'on les aper-

Que ne devait-on pas attendre du zle d'inquisiarms d'une telle logique? D'aprs Barthlmy de lpine, le chiffre des sorcires livres aux flammes dans le seul district de Cme ne s'levait pas moins
t.
teurs,

de mille par an.

une autre espce de zoanthropie se dmontagnes du Jura. Ici les sorciers se changent en loups, ce qui est une mtamorphose trs-commune dans cette forme de l'alination men1521,

En

clare dans les

tale, et ils

avouent que, sous cette apparence,

ils

ont

tu et dvor une multitude de


filles.

femmes

et de petites

On ne

trouve,

il

est vrai,

ni ossements, ni d-

grand carnage; mais deux de ces loups-garous, Pierre Burgot et Michel Yerdung, ayant persist dans leurs aveux, furent brls vifs Poligny. Boguet parle aussi d'un de leurs complices, nomm Montot, dont on ne sait pas le sort. Boguet,
bris qui attestent
si

un

qui a rempli, cinquante ans plus tard, les fonctions de

juge criminel dans


porains de ce procs;
n'ait

le
il

mme

pays, a vu des contem-

t trs-juste,

ne doute pas que la sentence c'est--dire conforme toutes


,

celles qu'il

a prononces lui-mme

et

il

ajoute

comme supplment
temps
les

de preuves, que l'on a vu de tout portraits de ces trois lijcomanes dans l'glise

des Jaccopins de Poligny. Ce n tait l videmment qu'un cas de monomanie prtendue homicide, selon le

langage des alinistes modernes.

Au miheu du

seizime sicle, on voit clater la

INTRODUCTION.
lois

47

sur plusieurs points de l'Europe une espce dedles livres

luonomanie dsigne dans

du temps sous

le

nom

de possessions desNonnains. Elle envahit un nombre


filles

insidralde de couvents de
bourg,

en Hollande, en

Italie,

dans le Brandemais surtout en Alle-

magne.

Uvertet, dansle

comt de Hoorn, aprs un carme

communaut n'avait vcu que de suc de raves, les nonnes, extnues par le raime vgtal, s'veillrent une nuit, en sursaut,
austre, pendant lequel la

croyant entendre des gmissements plaintifs.


Bientt, dit M. Calmeil, elles se firent illusion au point de se persuader que leurs compagnes appelaient leur secours, et, se levant tour de rle, en toute hte, elles taient tonnes de leur mprise. Plus tard, l'quilibre des mouvements fut troubl quelquefois il leur semblait qu'elles taient chatouilles sous la plante des pieds: elles s'abandonnaient aux accs d'un rire inextinguible. Elles se sentaient entranes hors du lit et glissaient sur le parquet, comme si on les et tires par les jambes. Les bras, les extrmits se tordaient en tous sens, et la figure tait le sige de spasmes convulsifs. Par instants, elles bondissaient en l'air et retombaient avec force sur le sol. Plusieui's portaient sur le corps la marque des coups qu'elles se donnaient, sans que personne eu souponnt l'origine^.. Quelques-unes, prouvant de la difficult se tenir en quilibre sur les articulations, marchaient sur les genoux en tranant les jambes derrire elles d'autres s'amusaient grimper en haut des arbres, d'o elles descendaient les pieds en l'air et la tte en bas'.
; ;

Le public
dont
de Vhystrie,

tait

admis

visiter ces

nergumnes,

les convulsions,

probablement dues la maladie durrent plus de trois ans. Quelques mi-

nutes de repos suffisaient pour les remettre de la fatigue cause par ces violentes secousses. Le
1.

mal

fut

Calmeil,

De

la Folie,

t.

I,

p. 255.

48

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

tout naturellement attribu par les nonnes une pos-

du dmon. Le malheur voulut que leurs soupons se portassent sur une pauvre sage-femme du voisinage, dont la vie tout entire avait t consasession

cre des uvres de bienfaisance et de charit.


l'arrta, elle

On
et

n'avoua rien, fut mise la torture

expira en sortant du chevalet de la question.

Le couvent de Sainte-Brigitte Lille fut plus longuement tourment le mal n'y dura pas moins de dix ans. Il avait apparu pour la premire fois chez
:

une jeune nonne,


d'une contrarit
tt

qui, ayant pris le voile la suite

prouva d'abord des attaques de nerfs trs-violentes, qui gagnrent bien-

amoureuse,
filles

toutes

les

autres

de Sainte-Brigitte. Elles
le

imitaient les cris des

animaux et

blement des trou-

peaux. Souvent ces accs les prenaient l'glise et les faisaient tomber la renverse dans le plus grand
dsordre. Elles prouvaient parfois une telle constriction la gorge, qu'il leur tait impossible de prendre

aucune nourriture. Exception heureuse et rare! on n'alluma point de bchers pour l'affaire de Sainte-BriSeulement, la jeune moinesse souponne gitte. d'avoir introduit ce mal dans la communaut fut renferme dans
les prisons

de ^glise.

En

1552,

des phnomnes plus graves clatrent

dans le couvent de Kintorp, prs d'Hammone, dans la banlieue de Strasbourg^ La plupart des religieuses,
dont un assez grand nombre taient de familles nobles, se croyaient livres au pouvoir des esprits dchus..
Ds qu'une nonne en
qu' une
1.

tait

attaque, les autres, juss'en trouvaient agites

certaine distance,
De
la Folie,
t.

Calmeil,

I,

p. 259.

INTRODUCTION.
sympalhiquement,
et,

49

dans cet

tat, elles

perdaient la

raison, tout en conservant

une partie de leur connaissance. Elles ne gouvernaient plus leur volont. Une fureur irrsistible les portait se mordre, frapper et mordre leurs compagnes, se prcipiter sur les
trangers pour leur faire du mal.

Du

reste, elles

ne

paraissaient prouver aucune douleur


qu'elles se
faisaient.

des morsures

Toutes disaient ressentir la


sensation

plante

des
si

pieds

une vive
des

de

brlure

comme
Il

l'on y et vers de l'eau bouillante.

vint

l'ide

c'tait la cuisinire

moinesses que du couvent, nomme Else Kame,


plus jeunes

qui, d'intelligence avec le diable, produisait tous ces

maux.
dont

Elles assuraient reconnatre

dans
de
la

les visions

elles taient
fille.

obsdes les

traits

mre
le

et

du

frre de cette

La

cuisinire, arrte, s'accusa, par


folie

un

accs de la

mme

qui rgnait dans

cou;

ml du poison aux aliments des surs prs de monter sur le bcher, elle prtendit avoir caus tout le mal par ses imprcations. Elle fut brle^ et sa malheureuse mre, qui n'avait rien avou, dut subir le mme supplice ^ Loin de mettre fin la dmonomanie, cette excule mal sorti du clotre tion ne fit que la propager envahit le village de Howel, et une bourgade des envent, d'avoir
;

virons de Strasbourg.

Le pasteur de

l'glise,

rapporte

Simon Goulard,

fit

venir

en son logis cinq ou


truire et les fortifier
tiens, ils

nouveaux possds, pour les incontre les impostures de Fennemi. Mais,


six des

aprs avoir rcit quelques articles de la crance des chrcommencrent se moquer du pasteur, et nommer certaines femmes du lieu chez lesquelles ils disaient vouloir
1.

Bodin,

Dmonomanie

des Sorciers. In-4, p. 171.


1

50
aller,

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
monts sur des bancs qui les y porteraient. Incontinent met chevaucher sur une escabelle, s'criant

l'un d'eux se se recourba

qu'il allait et tait port l.

Un

autre, se mettant croLipeton,

du tout en devant, puis se roula vers la porte de la chambre par laquelle, soudainement ouverte, il se jeta et tomba du haut en bas des degrs, sans se faire de mal '.

La

justice

fit

encore

ici

plusieurs victimes.
filles

En

1554,

Rome, quatre-vingts jeunes

juives,

converties au christianisme et entretenues dans

un

couvent, prsentrent des symptmes nerveux extraordinaires. Soumises auxexorcismes, elles accusrent
les juifs d'avoir attir le

dmon dans

leurs corps

par

dpit de ce qu'elles avaient reu le baptme. Unjsuite,

dont

le

nom

rest inconnu mriterait pourtant d'tre

en prsence du pape, qu'un tel pouvoir donn aux hommes. Ce n'est pas l'opinion deBodin; mais, fort heureusement pour les juifs, celle du jsuite prvalut.
cit, soutint,

n'est pas

L'anne suivante (1555), dans

la

mme

ville,

des

phnomnes semblables se manifestrent dans Ihpital des Orphelines. En une seule nuit, soixante-dix
jeunes
filles

devinrent dmoniaques; et bien qu'elles


la sainte ville

fussent, dans

de Rome, de

mme

des

exorcismes

et de tous les secours

l'glise, elles

demeurrent plus de deux ans en cet tat. Vers 1560, les filles du couvent de Nazareth, Cologne, furent en proie un genre de dlire amen
sans doute par leurs habitudes de dbauche, et qui, suivant les prjugs du temps, passa pour une possession.

Leur mal consistait en des attaques hystriques accompagnes de nymphomanie. Il se dclara d'abord

1.

Calmeil, p. 261,

INTRODUCTION.
chez une jeune nonne,

51

nomme

Gertrude, clotre

depuis l'ge de rpaatorze ans. Elle se croyait unie


esprit charnel, avec lequel elle partageait sa

un
cet

couche,

malgr
incube^.

le

soin

qu'elle

prenait

pour loigner
soit

Quoique

la

dmonomanie pidmique
les

surtout

commune

maisons de femmes, elle envahit aussi quelquefois les couvents d'hommes, sans pargner les asiles o l'on lve les petits garons. M. Galdans
meil croit

mme

reconnatre les caractres d'une hysle

tro-dmonopathie dans

dlire

qui, en I^see, se

manifesta chez les enfants-trouvs de l'hospice d'Amsterdam-.


1. Gertrude avait souvent t tracasse de ces folles apparitions dans son lit, dit Simon &oulard, quoiqu'elle essayt parfois d'y remdier ; car, ainsi qu'une sienne compagne gisait en une couchette tout exprs pour la dfendre de cette apparition, la pauvrette eut frayeur en entendant le bruit qui se faisait au lit de Gertrude, de laquelle le diable prit finalement possession, et commera de l'affliger par plusieurs sortes de convulsions. En son accs, elle paraissait comme

aveugle, profrant paroles trs-tranges, inconstantes, et qui tendaient dsespoir. Autant en faisaient plusieurs autres, et ainsi cette peste gagna petit petit, et s'augmenta encore davantage, quand ces pamTes affliges commencrent recourir aux remdes illgitimes.
Or, tandis que le diable les bourrelait ainsi,
saisies
les

aucunes

d'ejles furent

malin esprit tourmenta nullement. La manire dont le mme chroniqueur reprsente les nonnes au milieu de leurs crises, en fera suffisamment reconnatre la nature Elles taient, dit-il, couches par terre, et rebrasses comme pour avoir compagnie d'hommes, durant laquelle indignit leurs yeux demeuraient clos, qu'elles ouvraient aprs honteusement, et comme si elles avaient endur quelque grive peine. (Simon Goulard, Histoires admirables et mmorables, i. I, p. 46-60.) 2. Voici ce qu'on lit dans un rapport publi sur cette pidmie, par Adrien Nicola, chancelier de Gueldres r II y a deux mois, ou environ, que, en cette ville, trente enfants commencrent tre tourments d'une faon trange, comme s'ils eussent t maniaques ou furieux. Par inter\'alles, ils se jetaient contre terre, et ce tourment durait demi-heure ou une heure au plus. S';

de peste

et tandis qu'elles

en furent

affliges, le

ne

52

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

En

1574 s'ouvrit, Valry en Savoie, une des plus


le

pouvantables procdures auxquelles


cellerie ait

crime de sor-

jamais donn prtexte. Une femme rpute ryge, comme on disait dans ce pays, fut ou sorcire, dans ses interrogatoires, les dclarafit, et arrte,
tions que nous allons rsumer.

comme elle traversait une prairie, sortant maison de son frre o elle avait eu quelque de renard ou un petit chien roux se prun contrarit, L'animal lui fit connatre ce chemin. sur son senta qu'il tait vritablement, et qu'il portait parmi les
Un
soir,

la

diables le

nom

de Morguet.
toilette,

Il

lui offrit

de pourvoir aux l'embras-

dpenses de sa

si elle

consentait lui abanet

donner son corps, l'adorer genoux


rpugnaient sans doute

ser sous la queue. Ces conditions, surtout la dernire,

un peu

la

jeune femme;

nanmoins, aprs
elle les accepta.

s'tre fait

Morguet lui

raisonnablement prier, prit un cheveu pour gage

de sa soumission, et, en retour de ce cheveu, il lui donna un blon blanc, auquel de grands pouvoirs taient attachs. Il suffisait de se mettre cheval sur
ce bton

pour

tre transport,

mme

en plein jour,

tant relevs, debout, ils ne se souvenaient d'aucun mal, ni de chose quelconque faite, et pensaient d'avoir dormi. Les mdecins auxquels on eut recours n'y firent rien, pour ce qu'ils estimaient que ce ft une maladie procdant de causes non naturelles. Puis aprs, leurs parents estimant que les sorciers s'en fussent mls, eurent leur refuge eux, mais ils ne firent rien avec leurs sorcelleries; finalement, cause que l'on croyait que les enfants taient dmoniaques, on s'adressa vers plusieurs exorcistes, pour ce que les enfants disaient sans y penser beaucoup de choses qui surpassaient leur porte et leur ge. Ces exorcistes dployrent toute leur science et perdirent temps durant les exorcismes, les enfants vomissaient force aiguilles, des pingles, des
;

doigtiers coudre, des lopins de drap, des pices de pots casss, du verre, des cheveux. Pour cela toutefois, les enfants ne furent guris; ainsi tombrent en ce mal de fois autre, au grand tonnement de

chacun, pour la nouveaut d'un

si

trange spectacle.

INTRODUCTION.
la plus

53
lieu

grande distance, dans

le

o se tenait

le

sabbat des sorciers. Morguet prsidait toutes les sances,

dans lesquelles d'ailleurs

il

ne se passait rien
ils

qui dilfrt de ce que les sorciers font partout o


se runissent.

Celte

femme

dclarait
le

avec

elle, et

par

mme moyen,
fille

que son mari dans

se transportait
les

assembles

de sorciers; que sa

appartenait aussi la corpo-

ration des ryges, et que presque tous les

membres de

sa famille assistaient rgulirement la clbration

des mystres o l'on adorait

le

prince des dmons.

chaque interrogatoire,
qu'elle

elle confirmait ses

aveux en y

ajoutant des dnonciations nouvelles. Tous les

noms

prononait tait bons pour la justice, qui

pourtant ne montra pas encore assez de zle, au dire

de l'crivain dont on a extrait ces lignes: de Savoie,


dit-il,

Au pays

et

aux environs,

les sorciers sont si

pais, qu'on

ne peut
et

les dnicher, quoiqu'il s'en fasse

une

diligente inquisition, et

encore une plus rigou-

reuse justice,

qu'on

ait

en brl en un an jusqu'

quatre-vingts en une seule ville de cette contre-l ^

Ces excutions semblent encore plir devant celles


qui eurent lieu, quelques annes aprs, dans le haut

Languedoc. C'est un de Pont--Mousson, le trente-quatrime jurisprudence, nous

professeur.en droit de l'universit

Grgoire de Toulouse, qui, dans


livre de

son grand ouvrage de

fournit la courte et substantielle


ici
:

mention laquelle nous nous bornons

Les sorciers que

le

taient eux seuls plus


1
.

snat de Toulouse eut juger en 1577 nombreux que tous les accuss non
traits

temps,

Lambert-Daneau, Deux le premier touchant

nouveaux
1

et trs-utiles

pour

ce

les sorciers.

vol.

in-12, p. 10; dition

de 1579.

54

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

sorciers qui furent dfrs la justice locale pendant l'espace de deux ans. Beaucoup d'entre eux eurent subir des peines

plus ou moins graves; prs de quatre cents furent condamns prir au milieu des flammes, et, ce qui n'est pas fait pour
exciter une mdiocre surprise, presque tous portaient du diable'.
la

marque

Puisqu'un savant, un lgiste comiiie

tait

Grgoire

de Toulouse, admet en principe qu'il y a une marque du diable, et pose en fait qu'elle a t reconnue par
des juges,
il

n'y a plus gure s'occuper des


la dmonoltrie

autres

phnomnes de
l sufQt.

du Languedoc; celui-

L'anne suivante (1578), une femme,


Hervilliers, native de Yerberie, prs de

nomme Jeanne
Gompigne, fut

accuse de sorcellerie. Dans les dbats de cette affaire,


cette

on rappela que, trente annes auparavant, la mre de femme avait t poursuivie pour le mme crime,
et brle vive

Senlis.
le

Jeanne, sans tre mise la torture, dclara tout ce


qui est ncessaire pour mriter

bcher. Elle raconta


visible

que, voue au diable ds sa naissance, elle avait eu

commerce, douze
elle seule, et

ans, avec

un dmon,

toujours

prt la

satisfaire.

pour Pendant
conju-

trente ans elle avait reu cet incube dans le


gal,

lit

ct de son mari, qui ne

s'tait

dout de rien.

Elle s'accusait aussi de plusieurs homicides, entre autres de celui d'un paysan, qu'elle avait fait jirir en

plaant

un

sort sur son passage.

Quoique ces derniers

crimes fussent imaginaires, car aucun homicide com-

mis dans les circonstances indiques par Jeanne n'avait t constat, elle n'en fut pas moins condamne au
1.
lib.

Gregorius, lertia ac postrema sijntagmatis juris univcrsi pars,

LXXIV, cap.

xxi.

INTRODUCTION.
dernier supplice par les juges de llibemont;
si la

55
et,

comme
don-

malheureuse, dans

les

tourments que
finir

lui

nait son tat, et t presse d'en


elle

avec la vie,

refusa de se pourvoir en appel.

Bodin, qui tait prsent aux dbats de cette dernire


aiaire, nous apprend qu'il y puisa la premire ide de son fameux trait de la Dmonomanie. Il n'tait l que

simple spectateur
rait pas

mais on peut croire, d'aprs ses


s'il

propres paroles, que,

et t un des juges,

il

n'au-

opin pour la mort la plus douce.


assistoient au procs de Jeanne,
dit-il,

Ceux qui

toient

bien d'avis qu'elle avoit mrit la mort; mais sur la forme et le genre de mort il y en eut quelqu'un plus doux et d'un naturel plus pitoyable qui toit d'avis qu'il suffisoit de la faire

pendre. Les autres, aprs avoir examin les crimes dtestables

humaines, et mescoutume gnrale de toute la chrtient, et garde en ce royaume de toute anciennet, furent d'avis qu'elle devoit tre condamne tre brle vive; ce qui fut arrt et la senet les peines tablies par les lois divines et

mement

la

tence excute

le

dernier avril, la poursuite de Claude Dofay,

procureur du roi Ribemont'.

En

1582, la ville d'Avignon venait d'prouver toutes

les horreurs de la famine. De pauvres gens qui avaient vcu d'herbes, et qui s'taient vus rduits faire cuire

animaux pour soutenir leur existence, comble de malheur, accuss de sorcellefurent, pour
la fiente des
rie. L'inquisition

en

fit

comparatre plusieurs son


leurs aveux,

tribunal, et prit au

mot

qui

n'taient

certainement que des visions de cerveaux


l'inanition. Dix-huit de

affaiblis

par

ces

au bras sculier;
chalis,

c'est le

malheureux furent chiffre donn par le

livrs P. Mi-

un des plus

terribles inquisiteurs de l'po-

1.

Dmonomanie

des sorciers, prface.

56

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

que, dont le

nom

figure dans

une foule de procdures


le dispositif

semblables, et qui nous a conserv


sentence rendue contre eux'.

de la

Vers la

fin

de ce

mme

sicle, la

Lorraine se trouva
les fonctions

tout coup peuple de sorciers et de dmonoltres. D'aprs Nicolas

Rmy, qui remplissait

de

procureur criminel dans ce pays


quinze ans on en
vers supplices.
fit

et qui a

vu

et inter-

rog un grand nombre des accuss, dans l'espace de


prir environ neuf cents par di-

Un

fait

surprenant, et qui parat surtout

commun
et

chez les dmonoltres de la Lorraine, c'est que ces


alins,

non contents de

se

dnoncer eux-mmes

entre eux, et de faire la justice tous les aveux qu'elle

leur demande, se montrent presque tous presss d'en


finir

avec leur triste existence.

Un grand nombre,

pr-

venant leur sentence, se pendent, se jettent dans des


puits ou se frappent de leurs couteaux. Les autres at-

tendent rsolument leur arrt, et dsirent

mme

avec

ardeur

le

supplice qui doit les dlivrer d'une vie de-

venue insupportable \
Les femmes, dit Nicolas Rmy, se montrent surtout emle moment de la plus terrible excution. Antonie Morchand affirme que son unique dsir est de monter tout de suite sur le bicher o elle doit tre brle vive. Apol

presses de hter

1.

Voici la teneur de ce jugement, avec quelques lignes constatant

l'excution.
L'inquisition ordonne que les coupables soient mis mort, de mort non vulgaire, mais telle qu'elle puisse effrayer et servir d'exemple toute manire de gens.... Ce qui a t saintement excut Avignon, la prsente anne mil cinq cent octanle-deux, ainsi qu'on

pourra entendre par la sentence contre eux donne, l'extrait de laquelle est au prochain chapitre, afin que chacun juge combien de tels gens sont loigns de la connaissance de Dieu et dignes du feu. (Michalis, Pneumatologie, p. 75.) 2. L'exprience acquise par Nicolas Rmy dans le cours de cette

INTRODUCTION.
lonie de Fressen rptait
(les

57

la mort se prsentait elle cous supplice Fallait enfin dlivrer de on abominable vie, que tant qu'elle respirera, elle ne saurait

que
le

couleurs riantes, que

abstenir de commettre des crimes et des malfice^, que


'liable tait
:

le

toujours l pour la pousser au mal, que le trpas eul pourra la soustraire la domination de ce redoutable matre, qu'il fallait se hter d'lever le bcher qui devait la dlivrer de toutes ses misres. Idatie prie le juge mains jointes d'acclrer le moment de sa mort; Jeanne Galle, Nicole

More, et plusieurs autres accuses demandent avec non moins iTinstance qu'on les tue tout de suite'.

En

1598, au

moment o

cette

grande dmonoltrie

achevait de s'teindre sur les bchers de la Lorraine,


elle renaissait plus vivace et

plus terrible dans les

montagnes du Jura. Certains pays semblent par privilge vous ce flau. Nous avons dj mentionn une premire procdure contre les lycanthropes de la Franche-Comt; cette fois c'est epcore la lycanthropie qui infeste cette mme contre, mais elle s'y complique de presque toutes les autres formes de la dmonomanie.
longue procdure
l'a pleinement convaincu de plusieurs faits, entre lesquels ceux-ci doivent tre tenus, selon lui, pour indubitables Le diable imprime la marque de ses ongles sur la peau de ses ado:

rateurs

mais il ne leur procure que Il accomplit avec eux l'acte de chair, des sensations douloureuses; Les dmons rpandent quelquefois sur les prairies et sur les bls des nues d'insectes qui dvastent les campagnes en un clin d'il ; Les sorciers composent des poisons avec les restes des malfaiteurs et des supplicis, et ils peuvent pntrer la nuit dans les apparteients les mieux ferms pour y commettre des meurtres et toute autre espce de crimes; Ils voyagent en l'air cheval sur des esprits et possdent le pouvoir de congeler l'eau dans les nues, pour la lancer en grlons sur
les biens de la terre
;

Les sorcires qui vont au sabbat envoient aux maris jaloux des sommeils apoplectiques, et laissent ct d'eux des fantmes qui tiennent la place de leurs femmes absentes. Cologne, 1596. 1. Nicolai Remigii Demonolatrine
,

58
Il

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
n'y a peut-tre pas d'histoire de ce genre qui soit
Ici

plus pouvantable et plus fidlement crite.


teur est encore

l'au-

un magistrat qui
:

a pris la plus grande

part aux faits qu'il raconte


guet, celui qui, sur la

c'est le trop

fameux Bose

fm de sa
fait

carrire,

vantait,

selon Voltaire, d'avoir

prir lui seul plus de six

cents lycanthropes ou dmonoltres. Mais ce qu'il y a

de particulirement excrable, c'est la procdure au moyen de laquelle le juge de Saint-Claude se procurait tant

de victimes. Dans
il

le livre

dont nous avons

dj parl,

tablit en principe que,


le

dans

les affaires
le fils et

de sorcellerie,
le fils

pre peut tmoigner contre


et,

contre le pre,
,

bable

il

cite

comme

avec un sang-froid imperturexemple ce qui s'est pass

une de

ses audiences.

Pierre Uvillermoz, g de douze ans,toit appel tmoitous deux toient retenus dans les prisons depuis quatre mois. D'abord le pre eut de la peine reconnatre son enfant, qui avoit chang de casaque depuis son arrestation. Au moment o il reconnotson fils Pierre, ce

gner contre son pre

Va. conduit au sabbat et Ta sollide se donner au diable.... Le pre dit qu'il n'toit point all au sabbat, et que jamais il n'y avoit conduit son fils. A Ali! mon enfant, tu nous perds tous l'instant il s'crie deux! et il se jette en terre, le visage contre bas, et si rudement, qu'on jugeoit qu'il s'loit tu. C'toit non moins trange que pitoyable que d'assister ces confronts, d'autant que le pre toit tout dfait de sa prison, qu'il se lamentoit, qu'il crioit, qu'il se prcipitoit contre terre. Il me souvient encore qu'tant retourn soi, il disoit quelquefois son fils d'une parole aimable qu'il ft tout ce qu'il voudroit, mais qu'il le tiendroit toujours pour son enfant. Toutefois le fils ne s'-

dernier soutient que son pre


cit

<r

branloit en aucune faon et

il

restoit

comme

insensible, si

bien qu'il sembloit que la nature lui et fourni des armes contre elle-mme, vu que ses propos tendoient faire mourir d'une mort ignominieuse celui qui lui avoit donn la vie. Mais certes j'estime qu'en cela il y a eu un juste et secret jugement

INTRODUCTION.
'

59

Dieu, qui n'a pas voulu permettre qu'un crime si dc'iteslable iinme est celui de sorcellerie, demeurt cach sans venir en

vidence; aussi est-il bien raisonnable que le iils ne ft point touch en cet endroit des aiguillons de la nature, puisque son pre s'toit directement band contre le Dieu de la nature',

C'est

par cet argument, tourn en


prjug qui
le

concetli.,

que Bo-

guetmet en repos
sauf
le

sa conscience de juge. Et cependant,

dominait,

il

avait fait sur la d-

raonopathie beaucoup d'observations vraies,


raient

qui

au-

le
Il

mettre sur la voie


s'tait

d'une explication
d'autres

naturelle.

aperu,

comme beaucoup
il

juges, que le

mal sur lequel

avait prononcer tait

hrditaire dans certaines familles. Suivant lui, il y a prsomption de sorcellerie quand l'individu est ls de sorcier, absolument comme on dirait aujourd'hui de la goutte, des scrofules ou d'une affection pulmonaire.

Comment
n'tait-il

ds lors

le

grand juge de

Saint- Claude

pas port voir l une maladie mentale

combattre plutt qu'un crime punir?


lycanthropes de la

Boguet envoya successivement au bcher plusieurs mme famille, sans que l'exemple
les

des premiers excuts empcht les autres de conti-

nuer courir
les

champs quatre

pattes,

mordre

personnes qu'ils rencontraient. Ici l'influence de l'hrdit tait bien manifeste, mais la seule conclusion que leur juge tire de cette influence
et les

animaux

de l'hrdit,

c'est qu'il faut

exterminer toute leur

li-

gne. Croyant faire une part trs-grande l'humanit

aux dpens de
l'avis

la scurit

sociale,

il

met seulement

qu'on pourrait peut-tre se contenter d'tran-

1.

Boguet, Discours des Sorciers, Lyon, 1603,

in-8, p. 175.

60

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

gler les petits sorciers, au lieu de les brler


leurs pres.

comme
Limouvoit
ici

Dans

le

cours de cette

mme

anne 1598,

le

sin eut aussi son procs de sorcellerie.

On ne

qu'un seul accus, mais sa qualit rend cette


dont ces courtes notices ne sont que
s'agit d'un
le

affaire

importante au point de vue de l'histoire principale

prambule.

Il

nomm

Aupetit, prtre, g

de cinquante-

cinq ans, et qui comptait trente annes de l'exercice

de son ministre.

Accus de se livrer aux pratiques de la sorcellerie,


Aupetit fut arrt par
L'official
le

vice-snchal du Limousin.
le

de l'vque de Limoges fut appel, et

pr-

venu somm- de rpondre devant eux sur les charges que l'accusation avait recueillies, on ne sait d'aprs
quels tmoignages.
Interrog sur son assistance au sabbat, sur le secret

pouvoir qu'on
l'air

lui

impute pour sduire

les filles et

pour

se rendre invisible tant prisonnier, Aupetit rpond de

tonn d'un homme' qui on raconte des histoiIl

res dormir debout.

nie tout; mais, malgr ses d-

ngations qu'aucun tmoin


tre brl vif.

ne vient contredire,

il

s'entend condamner, par sentence du vice-snchal,

La

mme
il

sentence porte qu'il sera d'aet

bord envoy son vque pour tre dgrad,


qu'avant l'excution
naire et extraordinaire.

devra subir la question ordi-

En

ce

moment
le

tout change. Aupetit se voit peine

appliqu sur

chevalet de torture qu'il avoue toutes

les extravagances qui figuraient

tion, et

dans l'acte d'accusabeaucoup d'autres encore, comme s'il et bien tenu ter tout remords ses juges. Mont sur l bcher, Aupetit confirma, dans ce moment suprme, tout

INTRODUCTION.
ce qu'il avait dclar

61 la

au milieu des douleurs de

question.

Le dix-septime

sicle,

quoique clair dj par Tau-

rore d'une philosophie suprieure celle des sicles

prcdents, ne russit pas, du moins dans la premire

moiti de son cours, s'affranchir des horribles pr-

jugs qui avaient dj fait tant de victimes. La croyance

au pouvoir des sorciers tait encore universelle. Les savants, ceux mme de l'ordre le plus lev, partageaient sous ce rapport la croyance du vulgaire. L'exem[ile

que nous fournit

la vie

de l'immortel astronome

Keppler, mort
cette assertion.

en 1630, est bien propre confirmer

La mre de ce grand
et

homme

eut

subir deux procs de magie,

Keppler parvint

grand'peine la sauver du bcher. Dans


qu'il

le mmoire composa pour dfendre sa mre, le clbre astro-

nome

dclare qu'il partage l'opinion gnrale touchant


sorciers;
il

l'existence et le pouvoir des

argumente
de

seulement pour prouver que sa mre


tout

est innocente

commerce avec eux. Keppler eut beaucoup de


il

peine gagner sa cause auprs des juges;


peut-tre

tait

lui-mme quelque peu suspect de magie, car le soin de tirer des horoscopes pour les seigneurs de la cour de Rodolphe II l'occupait autant que ses travaux de gomtrie cleste, et tait pour le vulgaire
le seul rle

qu'on put

lui attribuer.

Vers la
ner, et

mme

poque, de savants mdecins, des


ont jet

anatomistes aussi sagaces que Plater, Matthiole, Sen-

mme

Willis, dont les crits

un

si

grand jour sur les phnomnes nerveux en gnral, et en particulier sur l'hystrie convulsive, accordent encore beaucoup aux influences diaboliques, et consa-

62

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

crent ainsi les doctrines d'aprs lesquelles les thologiens


et les

juges se

dirigent

dans

les

procs de

sorcellerie. Voici

une de

ces alaires, qui n a pas les

effrayantes proportions

de la plupart de celles qui

nous ont occup jusqu' prsent, et sans doute elle paratra peu de chose aussi compare celles qui vont suivre mais ce qui lui donne une importance toute
;

particulire, c'est quelle a t porte devant le parle-

ment de Paris, alors prsid par deux hommes dont les noms ont figur longtemps avec une grande clbrit

dans la magistrature, Sguier et Mole.

Vers le milieu de l'anne 1606, le parlement de Paris procda la rvision du procs d'une femme
accuse de sorcellerie et condamne mort par
avanc, ayant t interroge, dbita cette histoire.
le

juge de Gueille, en Auvergne. Cette femme, d'an ge

Une
qui lui

mari, elle fut rveille en sursaut par

pendant qu'elle dormait ct de son quelque chose sembla tomber sur le lit. Une autre nuit, son
nuit,
elle

mari dormant toujours, mais


la

ne dormant point,

mme

chose arriva, et cette

fois elle sentit

un

es-

prit sauter
dit

sous la couverture. Bientt l'esprit s'ten-

ct de la femme, qui lui opposa bien quelque

rsistance, mais qui finit par s'abandonner lui.


les autres visites de son incube, la vieille

Dans

trouva en

elle plus de force ou de vertu, et elle en fut quitte dsormais pour de longs discours que le dmon prononait sur l'amour, sur le plaisir des sens et sur des

sujets religieux. Enfin, ayant eu recours des asper-

sions d'eau bnite, elle parvint l'expulser dfinitive-

ment, et il y avait huit jours qu'elle dormait tranquille quand on vint l'arrter.

La sentence du juge auvergnat

fut confirme

par

INTRODUCTION.
iiK'Ssieurs

G3
l'arrt porte

du parlement de Paris, dont


son corps brl.

que

cette vieille sorcire, aprs avoir fait

amende ho-

norable, sera pendue et

Franchissons trois annes pour arriver cette effroyable affaire du pays de Labourd,

qui

fit

allumer

tant de bchers dans les environs de Bayonne et de

Saint-Jean-de-Luz. Le pays de Labourd {Laburdum oppidwn)^ qui est aujourd'hui reprsent par la partie
occidentale de notre dpartement des Basses-Pyrnes,
tait

occup par une population rude et demi sauexalter l'intensit de la folie pi-

vage. L'imagination aventureuse de ces Basques con-

tribua beaucoup

dmique qui se dclara subitement dans leur pays. La dmonomanie avait envahi vingt-sept paroisses, et
elle

que

le diable avait

ne devait pas s'arrter l. car Delancre constate pouss la hardiesse jusqu' tenir

ses assises

four du palais Galien.


qu'il

aux portes mmes de Bordeaux et au carreCe fameux conseiller ajoute

ne s'agissait plus,

comme

autrefois,

d'hommes
mais
ses

vulgaires, idiots et nourris dans les bruyres,

bien de gens de qualit que le diable invitait

mystres, et qu'il y faisait paratre voils, de peur qu'on ne les reconnt et qu'on ne les dnont au

pouvoir.
Mais
tions.
le

pouvoir

veillait;
1

il

reut de bonnes informa-

Au printemps de

609, le prsident

Espagnet

et

le conseiller

Delancre, tous deux munis d'une

com-

mission de Henri IV, partaient de Bordeaux


portaient sur les lieux dsigns

et se trans-

comme

le

thtre du

mal

qu'il fallait extirper.


:

Delancre rsume ainsi les actes des draonoltres

Ils

ont trouv

moyen de

ravir les

femmes

d'entre les bras

64

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

de leurs poux, et faisant force et violence ce saint et sacr lien du mariage, ils ont adultr et joui d'elles en prsence de leurs maris, lesquels, comme statues et spectateurs immobiles et dshonors, voyaient ravir leur honneur sans pouvoir y la femme, muette, ensevelie dans un silence mettre ordre forc, invoquant en vain le secours du mari, et l'appelant inutilement son aide; et le mari charm et sans aide lui-mme, contraint de souffrir sa honte yeux ouverts et k bras croiss. Danser indcemment, festiner ordement, s'accoupler diaboliquement, blasphmer scandaleusement, se venger insidieusement, courir aprs tous dsirs horribles, sales et dnaturs brutalement, tenir les crapauds et vipres, les lzards et toutes sortes de poisons prcieusement, aimer un bouc puant ardemment, le caresser amoureusement'....
:

Voil quels taient leurs pratiques et leurs plaisirs


habituels. Ces

malheureux avouaient ces crimes,

les

uns

librement, les autres contraints par la torture. Telle


tait la force
le torture ils

de leurs hallucinations, qu'au milieu de


croyaient entendre Belzbuth leur crier

de tenir bon et leur assurer que bientt il viendrait lui-mme brler les suppts de la justice. Sur le chevalet de torture la douleur les jetait dans l'extase, et

quand on

les

en

retirait,

on

les voyait

tendre leurs

membres demi

briss,

s'criant qu'ils venaient de

goter des jouissances ineffables par la prsence du


prince des dmons.

Une part de ralit se trouvait quelquefois mle aux aveux de ces malheureux. On ne peut nier, par exemple, leur prdilection superstitieuse pour les crapauds.
Croyant voir dans ces reptiles des dmons protecteurs, plusieurs en portaient sous leurs vtements, et l'apparition de ces animaux immondes qui s'chappaient au

moment du supplice, augmentait l'indignation publique


1.

Tableau de l'inconstance des mauvais anges, avertissement, p.

13.

INTRODUCTION.

65

contre les condamns, en faisant croire que toutes leurs


dclarations taient aussi vraies que celle-l. Voici,

sur ce dtail, une des scnes racontes par Delancre

Comme l'excuteur jeta la Sabaudine sur le feu, le ToutPuissant, pour manifester rabomination et monstrer que vraiment elle estoit sorcire, permit que de dessus sa tteilsortist une fourmilire de crapauds, aprs lesquels le peuple se rua si fort coups de baston et de pierres, qu'elle fut plus lapide que brusle; mais, avec tout cet assaut, il ne fut pas en la puissance du peuple de faire mourir un crapaud noir, lequel

triompha des flammes, des basions sauva comme un dmon immortel en jamais trouver'.

et des
tel.

pierres... et

lieu qu'on

ne

le

se sut

Non-seulement

les

aveux des accuss taient crus

dans leur propre cause, mais Espagnet et Delancre les recevaient comme preuves contre des tiers sur lesquels
ne pesait aucune autre charge. En cela, la jurisprudence des deux commissaires tait vritablement plus
hallucine que le cerveau de leurs malheureuses victi^-

mes.Desfemmesenfermesettorturesdepuisplusieurs
semaines
,

restes

constamment sous

l'il de la justice, dclarent assister

la main et sous au sabbat tous les


le

jours du fond de leur prison et dans


leurs interrogatoires
;

cours

mme

de

on

les croit sans hsiter, et

on

arrte les personnes qu'elles disent avoir vues figurer

avec elles dans ces ftes de Satan. Trois prtres brls dans l'affaire du pays deLabourd avaient t arrts et condamns d'aprs ce genre de

tmoignages.Lesdeux commissaires auraient bien voulu


pargner les accuss de cette profession, par respect

pour l'ordre de
(

la prtrise.

Mais, dit

le conseiller

Delancre,

si

nous avions procd

1.

Ouvrage

cit, prface, p. 6.

66

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

autrement que nous l'avons fait, les Basques, qui avoient t prvenus du crime de sorcellerie, auroient eu raison de se plaindre de nous; d'ailleurs l'exemple des ecclsiastiques du Labourd prouve que les sorciers ne sont pas tous rustiques et idiots, puisqu'il s'en trouve mme parmi les morlels qui font profession d'enseigner la parole de Dieu '.

Le premier prtre qui fut dfr la commission

tait

un liomme de trs-honnte maison, dont


affaibli les facults
;

l'ge avait

ses juges

mmes en

convenaient.
il

Comme

il

parlait difiicilement et avec lenteur,

attri-

buait ce dfaut la malice du diable, qui parfois, disait-il, l'avait

dvoy de son bon sens. Ses parents

affiril

maient, de leur ct, qu'il avait perdu la raison. Mais


se trouva

deux tmoins qui dclarrent l'avoir vu au sabbat, et lui-mme convenait d'ailleurs d'y avoir assist, et d'avoir mme renonc la prtrise pour prendre l'ordre du diable. Enfin, dans les perquisitions qui furent faites son domicile, on trouva une croix qui n'avait que trois cts comme celle des sorciers. Malgr
de pareilles charges et ses propres aveux, qu'on lui
tat de
fit

rpter et signer par trois fois, son grand ge et son

barras aux commissaires


vieillesse ni la folie
lse-majest divine,

dmence donnaient bien encore quelque emmais ils dcidrent que ni la


;

ne pouvaient excuser

le

crime de

comme

leur jurisprudence qualifiait

la sorcellerie. L'infortun vieillard, ayant t pralable-

ment dgrad par l'vque d'Acqs (de Dax), monta sur un bcher dress Ascain, la paroisse qu'il avait
desservie.

La mort de ce
la ville
si

dans
le

pays,

prtre, nous dit Delancre, fit un grand clat de Bayonne.... La teri-eur se rpandit dans tout bien que leshabitauLs prirent la libert et assurance
cit, p. 217.

1.

Delancre, ouvrage

INTRODUCTION.

67

de dnoncer d'autres curs. Plusieurs prtres prirent Tessor, d'autres prirent la mer, d'autres forgrent des vux NotreDame de Montserrat, pour couvrir, sous ce prtexte, l'ignominie de leur fuite. On voit que la licence de s'entr'accuser et
dfrer devant nous sembloit

aucunement dangereuse. Mais

tant d'enfants innocents et autres tmoins trangers la paroisse, indiffrents et de toutes sortes, nous disoient ingnuprtres, que nous fusmes convoyant que c'toit eux qui gastoient et infestoient le pays, d'en faire prendre quelques-uns des plus chargs. Nous en fismes prendre d'abord sept des plus notables de tout le pays; nous en trouvasmes deux de Sibora (Siboure), savoir Migalena, g de soixante-dix-ans, et matre Pierre Bocal, g de vingt-sept ans, beaucoup plus chargs que les autres; bien que, contre le moins coupable, il n'y eust que trop de preuves*.
traints,
:

ment avoir va au sabbat des

Ces deux accuss furent du moins sans faiblesse

;ils

n'avourent rien, et ne rpondirent


des questions qui leur furent poses:

mme
ils

aucune

n'en durent

pas moins passer par

le feu.

Le lendemain,

le

peuple s'attendait voir prir du

mme

supplice les cinq autres prtres arrts avec eux.

grads dans
conscience

Le thtre sur lequel Migalena et Bocal avaient t dl'glise de Notre-Dame, tait encore dress
;

mais, pour le coup, l'vque de Bayonne, sentant sa


trouble, refusa

net

de

se prter ces

affreuses hcatombes. Peut-tre s'avisa-t-il enfin


trois prtres

que

immols pour le diocse aussi petit que le sien,

mme

crime, dans

un
est

c'tait assez

de sacrifices
Il

la justice divine

comme

la justice humaine.

certain qu'on le vit plusieurs fois verser des larmes sur


le sort

des condamns. Leurs amis, d'ailleurs, et leurs

avocats commenaient lutter avec nergie pour arra-

cher aux commissaires cette dernire proie. Enfin l'of^r


1.

Delancre, ouvrage

cit, p. 427.

68

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

cial intervint et se joignit

aux cinq dtenus pour en ap-

peler de la sentence rendue, se fondant sur ce que la

connaissance des crimes de sorcellerie appartenait la


juridiction ecclsiastique. Mais ce qui fut surtout sa-

aux cinq prtres, c'est que l'on approchait du terme o les pouvoirs donns la commission allaient
lutaire

expirer. Elle n'osa passer outre sur l'appel interjet,


et consentit finalement ce

que

l'affaire ft

porte la
fit

chancellerie et soumise la dcision du roi. Cela


;

gagner du temps dans l'intervalle les prisonniers s'vadrent, et il ne fut pas question d'envoyer leur poursuite. Trois autres curs, arrts en dernier lieu,
et

dont
Il

le

procs n'tait pas encore instruit, recouvr-

rent la libert la faveur des


tait

mmes

circonstances.

temps que cette procdure prt fin. En quatre mois, Espagnet et Delancre avaient fait brler environ quatre-vingts dmoniaques; mais ce qui augmenta
considrablement
le

nombre des
les

victimes, c'est que,

l'Espagne tant la seule contre ouverte aux fugitifs,

ceux qui tentaient de franchir

Pyrnes tombaient

entre les mains de l'inquisition, devant laquelle les


sorciers ne trouvaient pas plus grce que les hrti-

ques. L'inquisition, qui apprhendait et brlait les fugitifs,

prouvait ds cette poque qu'il n'y avait plus de


de la sorcellerie s'tait

Pyrnes.

Delancre rappelle que

le flau

dj abattu deux fois sur ce malheureux pays de La-

bourd

la

premire en 1566

et la

seconde en 1576. Un

lieutenant criminel,

Boniface Dlasse, y avait fait excuter, de sa propre autorit et sans appel, quarante personnes convaincues d'avoir assist au sabbat.

nomm

En rapprochant moniaque dans

ces frquentes invasions de la folie dle

pays basque de ce que nous avons

INTRODUCTION.

69

dj remarqu pour le Jura et pour la Savoie, ne seraiton pas tent de croire, comme plusieurs l'ont admis, que le voisinage des hautes montagnes exerce quelque
influence mystrieuse sur la production de ces funestes

pidmies morales qui ont reu


thie

le

nom

de dmonopa-

ou de dmonoldlrie ? Vers la fin de la mme anne 1609, au moment o les deux commissaires bordelais venaient de finir dans
le

tait

Labourd leur terrible besogne, le diable se transpor Aix, dans le couvent des Ursulines, et y mar-

quait sa visite par des oprations qui cotrent la vie

un prtre.

Une

religieuse des Ursulines d'Aix,

nomme Made-

leine de

Mandol ou de Mandouls,
alla

fille

d'un gentilhomme

provenal, se persuada qu'elle tait possde par une


lgion de diables; elle

dclarer son tat son

confesseur, ajoutant qu'elle avait t sduite avant sa

dixime anne par un insigne magicien. Peut-tre aurait-on toujours ignor le

nom

de ce dernier,

si,

pres-

que en

mme

temps, une autre religieuse du

couvent, Louise Capel, n'et aussi ressenti les


atteintes. Louise Capel n'accusait

mme mmes
dont

que

trois diables,

l'un se faisait appeler Verrine.

On

eut recours au suprieur des prtres de la doc-

trine, qui crut

la possession. Par gard pour


il

la

com-

munaut des Ursulines,

se contenta de faire exorcifilles

ser secrtement ces deux

dans leur chapelle.


d'aller

Mais les exorcismes, continus pendant plus d'un an,

ne produisirent
prendre
les

rien.

Il

jugea alors propos

avis

du

P. Michalis,

un des
ft

inquisiteurs
les

les plus experts de ce

temps, et

il

conduire

d-

moniaques Saint-Maximin. De l elles furent menes


au couvent de
la

Sainte-Baume. Ce fut alors seulement

70

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
les

dmons, renferms jusque-l dans un mutisme rompre le silence. Verrine, le dmon principal de Louise Capel, dbuta par une violente sortie contre le prtre Gaufridi, auquel il donna d'un seul coup toutes ses qualits en l'accusant d'tre
que
obstin, voulurent bien
le

prince des

magiciens d'Espagne, de France, d'An-

gleterre et de Turquie, et d'avoir Lucifer

lui-mme
plus

pour dmon*.
A'oici enfin la

victime dsigne

le reste n'tait

que l'affaire du P. Michalis. Celui-ci s'adressa au parlement d'Aix, et obtint qu'un conseiller ft dlgu pour commencer Tenqute. Gaufridi est arrt. Son procs est instruit par les soins du conseiller, assist

d'un juge ecclsiastique. Les premires lumires


Verrine; elles se complteront par

taient venues de
les

exorcismes auxquels Madeleine sera soumise, et


les

dont Michalis rdigea lui-mme


Madeleine accusait Gaufridi de
ginit

procs-verbaux.

lui avoir ravi sa vir-

dans une caverne, en prsence des adorateurs

deBelzbuth, et presque toujours, dans ses visions, ce prtre lui apparaissait la tte de diables et de magiciens. C'tait lui qui l'avait
tait le prince,

mene au

sabbat, dont

il

comme

elle

prtendait en avoir t la

princesse.

ces accusations venaient sejoindre celles de Louise


:

Capel, qui disait

Louys Gaufridi, au dehors, fait croire qu'il est un saint; cependant, rinlrieur, il est tout plein d'iniquits il feint de s'abstenir de la chair, et toutefois il se saoule de la chair Michalis, les petits enfants qu'ils ont des petits enfants.... mangs, les autres qu'ils ont suffoqus, et puis aprs dterrs,
;

1.

Michalis, ffwfoire admirable de la possessionet conversion d'une

pnitente sduite

par un magicien. Lyon, 1614,

in-8, prface.

INTRODUCTION.
crient tous vengeance
crables.

71
si

devant Dieu pour des crimes

ex-

Et Madeleine, pour expliquer pourquoi Gaufridi parat

plong dans la tristesse et ne mange presque pas,

s'crie

Il

en riant et en se gaussant

s'en soucie bien

de votre merluche et de vos ufs,


'!

il

mange de bonne

chair de petits enfants qu'on lui apporte invi

siblement de la synagogue

Prtre bnfici de l'glise des Accoules Marseille,


Louis Gaufridi, c'est Michalis lui-mme qui nous l'apprend, jouissait de la meilleure rputation et tait en grande estime dans le derg, jusqu'au jour oi le d-

mon
il

Vcrrine le

sion des Ursulines d'Aix.

nomma comme l'auteur de la Homme d'un esprit


;

possescultiv,

se dfendit d'abord avec

les accusations des


celles-ci,

beaucoup de fermet contre deux dmoniaques mais, outre que

raison de leur caractre

mme

et

de

l'in-

laillibilit

des exorcismes, devaient tre crues plutt


l'accablrent de tant d'injures et l'apostelle

que

lui, elles

trophrent avec une


gatoire,

violence dans son interro-

par

le

que peu peu il perdit contenance. S'il jurait nom du Tout-Puissant, par la Vierge et saint
imputaient les deux nergumnes,

Jean-Baptiste, qu'il tait innocent de tous les crimes

que

lui

Je vous entends bien, interrompait Madeleine; c'est l le jurement de la synagogue. Parlant de Dieu le Pre, vous en-

tendez Lucifer ; par le Fils, Belzbuth par le Saint-Esprit, Lvialhan; par la Vierge, la mre de rAntechrist; et le diable, prcurseur de l'Antchrist, vous l'appelez saint Jean-Bap;

tiste*.

1.

2.

Michalis, ouvrage cit, p. 332 et suiv. Ouvrage cit, p. 333.

72
Affaibli

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
par la captivit, vaincu par le chagrin, tourdi

menaces de ses deux accusatrices, qui lui rptaient sans cesse que Dieu saurait crer un enfer six fois plus terrible que l'enfer ordinaire pour punir en lui le chef de tous les sabbats, Gaufridi sentit peu peu son me s'affaisser. Pour achever de lui faire perdre la tte, on l'avait livr deux moines, lesquels,
par
les

ne doutant pas de ses crimes, ne

le quittaient ni

jour
la

ni nuit, et le pressaient, tandis qu'il en tait

encore

temps, de se rconcilier avec Dieu. Enfin, soit par

dmoralisation de son esprit, soit par une vritable


hallucination cause par la dure des obsessions qu'il
avait eu subir, le

malheureux prtre confessa tout

ce qu'on voulut, et leva ainsi les derniers scrupules

qui pouvaient rester ses juges.


Il

rsulte des dclarations de Gaufridi qu' l'ge de

quatorze ans, ayant ouvert un livre appartenant la bibliothque du cur Gaufridi, son oncle, il avait
lui

vu tout aussitt le diable Lucifer se prsenter devant sous la forme d'un homme, et que, par un pacte conclu avec ce dmon, il avait reu le pouvoir de rendre amoureuses de sa personne toutes les femmes
qu'il atteindrait

de son

souffle.
dit-il,

Plus de mille femmes,

ont t empoisonnes par

Fattrait irrsistible de

mon

souffle qui les rendoit passionnes.

La dame de

la

Palude, mre de Magdeleine, a t fascine

comme

tant d'autres; mais Magdeleine a t prise pour

moi

d'un amour insens, et s'est abandonne moi, soit au sabbat, soit hors du sabbat. J'ai t marqu au sabbat de mon consentement, et j'ai fait marquer iNIagdeleine la tte, au cur, au ventre, aux cuisses, aux jambes, aux pieds, etc. elle a encore une aiguille dans sa cuisse... .
:

1.

des Accoules de Marsei'le.

Confessions faites par Messire Louis Gaufridi, prtre en Vglise Aix, pice de 14 pages in-12.

INTRODUCTION.

73

On

n'eut garde de faire rechercher cette aiguille. Le


difi,

parlement, suffisamment

pronona son

arrt, et

le 30 avril 1611 Louis Gaufridi, aprs avoir t publi-

quement dgrad
par
la
le

x\ix

sur un chafaud, fut conduit

bourreau dans toutes lespromenadesetpar tous


Le patient, tte
et pieds nus,

les carrefours de la ville.

hart au cou, tenant en main une torche ardente du


milieu de la

poids de plusieurs livres, marchait au

foule qui encombrait partout la voie publique.


fit

On

le

arrter en face de la grande porte de l'glise

mroi

tropolitaine, afin qu'il


et la justice.
la

demandt pardon Dieu, au

Le terme de sa voie douloureuse tait place des Prcheurs, o l'on avait dress le bcher.
l, il fut livr

Arriv

aux flammes,

et ses

cendres en-

core chaudes furent jetes au vent.

Personne ne plaignit
raissaient

cet innocent et ce prtre. Les

confessions que sa propre folie lui avait dictes pa-

de magie.
srables

une preuve surabondante de son crime est certain, nanmoins, que ses deux miaccusatrices n'taient que des folles en
Il

proie

la

dmonoltrie

la lecture des procs-ver-

baux dresss par les exorcistes et contenus dans les Confessions faites par messire Louis Gaufridi sufft dmontrer l'tat des facults intellectuelles de Madeleine de

Mandol

et de Louise Capel. La premire de ces malheureuses resta plus tard malade, et on la voyait, trois mois aprs l'excution de son prtendu amant, errer,

pieds nus, dans les rues de Carpentras, en demandant

l'aumne de porte en porte. D'autres fois elle allait ramasser du menu bois dans les forts et elle distribuait aux pauvres le peu d'argent qu'elle se procurait ainsi. N'tait-ce pas l comme une expiation de son crime que lui imposaient les remords de sa conscience?

74

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
L'effroyable affaire du prtre Gaufridi, devenue l'entre*

tien de toutes les communauts religieuses de France, eut

bientt son contre-coup l'autre extrmit du royaume. Enl6I3,lesdmons, qui avaient djtourment, soixante ans auparavant, les filles de Sainte-Brigitte Lille,

rentraient dans

le

mme

clotre avec

un
si

renfort con-

sidrable, et y exeraient des vexations

monstrueuses

qu'on n'en avait pas encore vu d'exemples. Plusieurs


des religieuses de Sainte- Brigitte, en proie cette possession, avaient assist, Aix,

aux exorcismes de Ma-

deleine de Mandol; c'est un fait que nous apprenons

de Michalis lui-mme % lequel, aj^pel prsider de nouveau aux exorcismes qui se firent encore au clotre
le mal pu y pntrer par cette voie. Du reste ce mal tait vraiment prodigieux, d'aprs ce que rapporte J. Lenor-

de Sainte-Brigitte, ne parat pas se douter que

ait

mand

filles possdes du diable, en leur esprit, les autres avoir en horreur la confession, les autres tentes de dsespoir, les autres d'un esprit d'impatience, les autres languir, les autres mourir, les autres diversement affliges. Les pauvres filles, peine toientelles entres dans ce monastre, que Ton remarquoit en elles un notable et prilleux changement; peine en toient-elles dehors, qu'elles se trouvoient en pleine gurison*.

On

voyoit quelques-unes des

les autres troubles

On remarquera que
tres et la possession.

l'historien

que nous citons dis-

tingue, dans cet expos, les maladies de divers caracTl ne reconnat que trois possdes parmi les religieuses de Sainte-Brigitte mais
;

les affections
1.

des autres accusent galement une ca'jse

Michalis, ouvrage cit.

2. J.

trois filles possdes es

Lenormand, Histoire de ce qui s^est pass sous l'exorcisme de pays de Flandres, etc., in-8, p. 15. Paris,

1623.

INTRODUCTION.
surnaturelle.
ces malfices.
Il

V6

s'agissait de trouver l'auteur de tous

Une des religieuses, entoure jusque-l d'un grande


rputation de vertu, la sur Marie des Sains, devint tout

coup suspecte de pratiquer secrtement


fait

la

magie.

Elle protesta de son innocence, et l'official qui l'avait

arrter ne put d'abord rien tablir contre elle.

xMais

au printemps de

1613,

pendant que Michalis

exorcisait avec zle Sainte-Brigitte, trois religieuses

reconnues pour possdes nommrent expressment


Marie de Sains,

comme
le

celle qui

avait introduit les

nouveaux dmons dans


nagea ni

couvent. Cette fois, l'accuse

se troubla, et, dcide ne plus rien nier, elle ne


elle, ni les diables.

m-

Elle causa, dit Lenormand, par ses rvlations, un tel tonnement, que Mgr Farchevque de Malines, personnage de singulire marque aux Pays-Bas, g de soixante et dix ans, dit en pleine assemble des notables qui, par commandement des archiducs, toient runis pour cette prsente alaire, que, depuis qu'il tait au monde, il n'avoit jamais rien ou ni entendu de semblable, et que les pchs et abominations de Marie de Sains toienl au del de toute imagination'.

1.

Voici

Sains, Elle avait


les paillasses

un abrg des crimes imaginaires confesss par Marie de abandonn au diable son corps, son me, ses bonnes

uvres. Elle avait plac sous les accoutrements de ses surs, dans de leurs couchettes, un malfice qui lui avait t remis par le d/able, et dont l'effet devait tre la destruction de toute la communaut. Ce malfice tait compos avec des hosties et du sang consacrs, avec des poudres de boucs, des ossements humains, des crnes d'enfants, du poil, des ongles, de la chair et avec des morceaux de foie, de rate et de cervelle. Ce mlange horrible avait t autrefois invent au sabbat par Louis Gaufridi, qui, pour rcompense, le diable donna le titre de prince des magiciens. Elle nomma
les religieuses sur lesquelles elle l'avait d'abord essay; c'taient la

sur Bolonnais, la sur Fournier, la surVandermott et les surs Launoy et Pronne, qui offrirent les premiers signes de la possession. Marie avait tent deux reprises de faire prir la mre abbesse,
ainsi

que l'vque de Tourna',

et tous les serviteurs attachs

sa per-

76

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Trois autres religieuses juges possdes

comme Ma-

rie

de Sains, la sur Pronne, la sur Franoise et la

sur Catherine, persistrent dans leur accusation avec une grande animosit. Les aveux de Marie rendaient
leurs dpositions superflues.

La sentence rendue dans cette manie des Flandres fut modre


si

affaire de la et

dmono-

presque humaine,

l'on a

gard aux temps. Marie de Sains fut prive de

sonne. Elle avait caus la mort de la gouvernante de Bapaume et d'un nomm Jean Bourgeois. A sur Catherine et sur Bolonnais, elle avait fait avaler des poudres altrantes; au P. Michalis, des poudres qui agissent sur l'estomac: au P. Domptius, autre exorciste, des poudres qui engendrent une maladie pdiculaire la vicomtesse Dair, un malfice qui dtruit la fcondit; la comtesse Destairres, un poison qui entraine la langueur et la mort. Au moyen de ses poudres, elle avait encore fait prir sa belleirre, et la tante de la sur Bolonnais, et la sur Chatelin, et la sur Agns, et la sur de la Croix, et la sur Brigitte, et, en gnral, toutes les filles mortes et enterres depuis un certain temps dans
;

la

communaut.

L'accuse avouait s'tre entendue avec le diable pour produire tout ce dsordre et toute cette pouvante dans le couvent de Sainte-Brigitte. o Elle reconnut aussi, dit J. Lenormand, qu'elle avoit occis plusieurs enfants, et qu'elle les avoit
crifier

ouverts tout

vifs, afin

de les sale

au diable; qu'elle en avoit plusieurs gorg, mang

cur

vif de plusieurs, et

signamment des enfants

clirtiens. Aussi confessa

d'avoir drob plusieurs enfants et les avoir tus pour les porter au

sabbat, disant qu'elle les avoit premirement suffoqus, et qu'aprs elle alloit les desenterrer, et que ces enfants avoient t de la ville de

Aprs cela connut aussi et dclara les elle avoit tu de ses propres mains plusieurs enfants, disant J'en ai fait mourir aucuns par un poison qui me fut donn par les diables cette fin. J"ai arrach les cheveux aux autres pour les faire mourir. J'en ai sufi'oqu plusieurs; aux autres j'ai perc le cur et les tempes d'une aiguille ; autres j'ai rtis, noys, brls, bouillis; autres j'ai jets aux latrines; autres j'ai jets dans des fours chauff's, autres j'ai donns aux loups, aux lions, aux serpents et autres animaux pour les dvorer; autres j'ai pendus par les
Lille et des lieux circonvoisins.

barbares faons et manires

comment
:

pieds, autres par les bras, par le cou, disant

J'en ai chiquet aucun cras le cerveau contre une muraille; aussi ai-je corch la peau d'aucun.
:

aussi

menu que

sel;

aucun

ai-je

INTRODUCTION.
l'habit religieux et confine

77
le

pour

reste de sa vie

dans

les prisons

de

l'oflicialit,

Tournai.
elle fut

La pnitence austre laquelle


de
Sainte-Brigitte, car

soumise ne

parat pas avoir guri de ses hallucinations la religieuse

nous la voyons bientt repacharge contre une de ses coaccuses, Simone Dourlet, dont le procs suivit le sien
ratre

comme tmoin

de trs-prs, mais devant une

autre commission et

avec de nouveaux exorcismes.

Simone Dourlet, qui

avait appartenu

au couvent de

Sainte-Brigitte, avait t implique dans les crimes de

magie imputs Marie de Sains. Les


exorcistes que

trois religieuses

qui accusaient celle-ci avaient constamment dclar aux

Simone

assistait

au sabbat

et

que

les

nombreux enfants dont


par des dmons.

elle tait

mre

taient levs

Simone

se dfendit d'abord avec


la

et de prsence d'esprit. Mais

dont on lui fit peur, la l'acharnement des exorcistes qui la travaillrent pendant cinq jours, et les aiguilles acres avec lesquelles on sonda ses pieds, ses mains, son sein et vingt autres parties de son corps pour y constater les marques du
diable, affaiblirent son courage et sa raison. Les in-

beaucoup de calme damnation ternelle torture dont on la menaa,

aux tmoignages des trois nergumnes qui l'avaient fait condamner elle-mme, achevrent d'accabler cette
pauvre
fille. Je suis sorcire, magicienne, la plus misrable des cratures, lui disait Marie de Sains; j'ai commis des sacrilges sans nombre, j'ai eu commerce

terpellations de Marie de Sains, venant se joindre

avec les dmons,


mettre ici-bas
;

j'ai fait tout le mal qui se peut comavouez que vous tes aussi coupable

que moi.

78'

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
le

Ce fut

sixime jour que Simone Dourlet, entrant


des exorcismes, se sentit prise d'un tremet se.

dans
ce

la salle

blement gnral,

mit pleurer,

comme

si,

dans

moment, munaut se fussent violemment imposes


toutes les folies
prit. Elle se crut,

qui obsdaient la com son es-

ds lors, possde, et
les imputations

fit

des aveux
elle tait

qui dpassrent
l'objet.

mme

dont

Cette

malheureuse

fille

avait

nanmoins conscience

du
par

dlire qui la faisait parler.


les courts

Hlas! s'criait-eile

moins domine il me semble que je raconte ce qui m'est arriv en rve, et que je n'exprime que des mensonges; cependant je sens qu'il ne dpend pas de ma volont de garder le silence et de tenir un autre langage. Nous aurons souvent occasion de constater ce phnomne qui nous prsente deux consciences, deux
dans
elle tait

moments o

la force intrieure qui la poussait,

volonts en lutte dans


lui est propre, l'autre

le

mme

individu, l'une qui


:

qui lui est suggre


la folie.
Il

c'est d'ail-

leurs ce qui se

remarque dans
qui, en

en rsultait

des contradictions propres faire natre dans l'esprit


des juges
profiter

un doute

bonne

justice, aurait

aux accuss; mais, suivant la jurisprudence admise dans les affaires de sorcellerie, le diable n'tait cru que dans les aveux arrachs par les exorcismes il tait toujours cens mentir dans ses rtractations. Les aveux de Simone Dourlet eurent la consquence q;ui devait en rsulter la possde fut purifie par
;
:

le feu.

L'histoire

du drame juridique connu sous

le

nom

possession de Louviers,et qui se passa en 1642,

de donne-

INTRODUCTION.
lait lieu
li'iTibles
\

79
et

au tableau des mmes excs


rpressions par
ici

des

mmes

le fer et le feu.

ons que mentionner

cet

Nous ne pouvnement clbre.

Le tableau gnral que nous avons prsent de la


jLirisprudence des seizime et dix-septime sicles en

matire de sorcellerie et de magie,

le

coup d'il que

nous avons jet sur


^Ijide

les

opinions qui rgnaient en

ance concernant les dmons et les sorciers, enfin le


.

expos qui prcde des cas


difi
le lecteur

si

nombreux de dle

liionopathie, soit pidmique, soit particulire, auront

suffisamment
'vtu
le

sur

caractre qu'a

merveilleux cette poque. Les relations que

us avons donnes des nombreux procs qui ont t

au seizime et au dix-septime sicle pour ime de magie, montrent d'ailleurs que l'vnement que nous avons maintenant raconter pour entrer dans la matire de cet ouvrage, c'est--dire le procs du cur de Loudun, n'est qu'un cas particulier choisi au milieu d'une masse d'vnements du mme
Lirsuivis
.

ienre.

Comme on
suffisants
tail,
,

raconter tous
d'Urbain

ne saurait, en l'absence de documents ces vnements avec dGrandier,

l'histoire

sur laquelle

on

possde des renseignements trs-complets, est importante retracer. tudie d'une manire
fondie, elle
faits

permet de

se rendre

analogues qui l'ont

un peu approcompte de tous les prcde et qu'il serait im-

possible aujourd'hui de raconter avec la

mme

exacti-

tude. Enfin, l'intrt particulier que prsente le


sinistre

du procs

et de la

mort du cur de

drame Loudun

est une autre considration qui excusera le dveloppement que nous croyons devoir donner au rcit qui va

suivre.

LES

DIABLES DE LOUDUN
Tantum
relligio potuit

madre malorum.

Lucrce.

LES

DIABLES DE LOUDUN.
Parmi
sous
le

les

nom

qui agita,

nombreuses pidmies morales connues de dmonomanie ou de dmonopathie, celle au milieu du dix-septime sicle, les Ursuli-

nes de la ville de

Loudun

plus particulirement

veill l'intrt des historiens et les tudes des

siologistes. Tl

phyen est sans doute beaucoup d'autres


victimes immoles l'esprit
il

plus effroyables, et par leurs consquences immdiates et

par

le

nombre des
Ici
,

de superstition.

en
,

effet,

n'y a qu'une victime

tout parat dispos

d'un seul

homme.

conduit et dirig pour la perte Mais c'est prcisment cette circon-

stance qui, concentrant tout sur une seule tte, donne

un puissant
pris part
,

intrt ce

bre, qui n'a pas dur


soit

drame d'un merveilleux lugumoins de six ans, et auquel ont


tmoins, soit

comme

comme

acteurs,

une multitude de personnages divers, juges d'glise et juges sculiers, mdecins et chirurgiens, exorcistes de
toute robe
,

roturiers et gens

nobles
et

tant franais

qu'trangers,
princesses.

hommes

'

d'tat,

mme

princes

et

Cependant, malgr ce nombre considrable d'observateurs et de tmoins, l'histoire et la science n'ont pu

84

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

dire encore leur dernier

mot sur

l'effrayante tragdie

nous abordons ce sujet avec l'espoir de donner de ces faits, si diversement interprts, si souvent discuts depuis deux sicles, une explication nouvelle au double point de vue de l'histoire et de la phyde Loudun,
et

siologie.

Tout

tait-il

faux et simul, ou bien y avait-il quelque


l'tat

chose de rel dans

des religieuses de

Loudun

L'examen impartial des vnements montre que l'tat extraordinaire dans lequel se trouvaient les Ursulines, et aprs elles plusieurs autres personnes trangres ce couvent, tait bien rel et n'tait nullement le rsultat, comme on l'a dit tant de fois, d'une indigne comdie o
Mais
elles auraient

jou un rle appris d'avance

et docilement rpt.
si l'tat

des Ursulines tait vrai et non simul,

il est certain que, pour l'expliquer par des causes naturelles, la science se trouve en face d'un problme dif-

ficile.

Dj plusieurs savants de notre poque ont essay de donner une explication naturelle de la possession

des religieuses de Loudun, Dans leur conscience d'crivains, ils n'ont pas cru pouvoir rejeter comme impossibles des

phnomnes

qui,

malgr leur caractre


en merveilleux d'autres

trange, ne

dpassent pas

faits incontests et

acquis la physiologie. Alexandre


,

dans son trait sur l'extase s'est efforc d'expliquer la situation des possdes de Loudun par
Bertrand
,

cet tat d'extase qui lui parat fournir l'explication de

tant de faits du

mme

ordre. Esquirol

et,

plus rcem-

ment,
De

le

savant mdecin aliniste M. Calmeil\ dans

1.

la folie, par M. A. Calmeil,

mdecin en chef de Bictre, 2

vol.

in-8; Paris, 1844

LES DIABLES DE LOUDUN.


son ouvrage sur la
faits
folie,

85

ont expliqu ces

mmes

par

les seules

donnes de l'observation mdicale.

Les opinions de ces mdecins ont t vigoureuse-

ment combattues par les spiritistes, secte nouvelle, suscite par les phnomnes divers des tables tournantes,
et

qui explique par l'action des


tel

esprits

tous les faits

d'un

ordre. Tout en rejetant les explications de


et

MM. Alexandre Bertrand

Calmeil, les

spiritistes

triomphent de leurs aveux; ils en tirent parti en se gardant bien de parler des commentaires de ces savants. Dj trop timides par elles-mmes, les constatations de la science, tronques de cette manire, de-

viennent des arguments

en faveur de
faits. Il

l'esprit

de

superstition, au lieu de faire accepter

au public une

explication naturelle de ces

est rsult de l

que, par l'hsitation et l'insuffisance de leurs affirmations, les physiologistes ont

eu tort devant

la foule, et

que
plus

les

nouveaux partisans du

diable, plus audacieux,

tranchants et surtout

plus pittoresques dans

leurs histoires, sont rests seuls en crdit. Le public

ignore l'existence ou vite la lecture des ouvrages de


et Bertrand, mais il se dlecte avec ceux marquis de Mirville et de M. le chevalier des Mousseaux. La question en est ce point, et elle y restera tant que, parmi les hommes de science, les uns persisteront nier les faits les mieux attests cause de la

MM. Calmeil
de M.
le

vicieuse apprciation qui en a t faite dans des sicles d'ignorance, et les autres les

admettront sous

le

bnfice d'un choix ou d'un triage s'adaptant aux con-

venances d'un systme scientifique personnel, comme le fait Alexandre Bertrand, dans son livre sur l'extase,
propos de
l'aflaire

de Loudun.

86

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Nous essayerons aprs


des religieuses
sinistre fin

ce savant, aprs Esqurol et


l'tat

M. Calmeil, de donner l'explication naturelle de


,

amena la critique en maLoudun. Notre cur de du


prtendues possdes
,

qui

tire d'histoire est

exempte de parti pris, et en fait de science nous n'avons aucun systme, mdical ou au faire prvaloir.

tre,

CHAPITRE PREMIER.
Le couvent des Ursulines de Loudun.

Premiers symptmes
en
vers

de la possession.

L'institut des Ursulines, fond


,

Italie

le

milieu

du seizime sicle avait t introduit en France depuis peu d'annes, lorsqu'un petit nombre de filles appartenant quelques familles nobles du Poitou, de la Touraine et de la Saintonge, formrent une communaut du mme ordre Loudun petite ville du dio,

cse de Poitiers.

Jeanne de Belflel, leur suprieure, tait issue de la maison du baron de Gose, du pays de Saintonge. Elle comptait parmi ses religieuses, et au rang de simples surs, Mme Claire de Sazilli, parente du cardinal de Richelieu les deux dames de Barbeziers de la maison de Nogeret, Mme de Lamotte, fille du marquis de Barac, et les deux dames dEscoubleau, de la maison de
, ,

Sourdis. Malgr la noblesse de leur origine, elles taient

pauvrement rentes ;leur principale dot

tait la

bonne

ducation qu'elles avaient reue dans leurs familles. Obissant la fois une des rgles de leur institut et

LES DIABLES DE LOUDUN.


i:i

87

ncessit de se crer des ressources, les Ursulines de

l.oudun se vouaient l'instruction des jeunes filles qui


[''UT
I

taient confies

soit

comme

pensionnaires, soit

omme

externes, et elles vivaient ainsi depuis environ

six ans.

Mais, au printemps de 1632, le bruit commena se rpandre dans la ville que ds choses tranges se passaient dans le

on, quittaient leurs

couraient les

nouveaucouvent. Des religieuses, disaitlits comme des somnambules, parcorridors et grimpaient mme sur les toits,
dans
les

o
ut

elles pntraient

chambres de leurs surs

des pensionnaires'. Les religieuses se plaignaient

d'tre obsdes la nuit par des spectres. Un de ces fantmes avait parl une jeune sur en termes obscnes.

D'autres avaient reu des coups dans l'obscurit et en

montraient les marques Tous ces dsordres, causs probablement par de simples accs de somnambulisme sur.

venus l'une des religieuses, taient attribus par elles un revenant. Ce revenant, c'tait, d'aprs leur tmoignage, le prieur
Moussant, leur ancien confesseur.
Ce prtre, mort peu de temps auparavant, venait
d'tre

giale de Sainte-Croix de
firent

remplac par Mignon, chanoine de l'glise collLoudun. Les religieuses lui part de leurs visions, et Mignon jugea ces choses
11

fort graves.

questionna ses pnitentes, et peut-tre

l. On a dit qu'une de ces dernires, enfant espigle, nomme Marie Aubin, tait complice de ce jeu, invent par les plus jeunes surs pour se divertir et s'amuser de la frayeur qu'elles causaient leurs compagnes. Nous devons mentionner cette origine assigne dans certaines relations aux phnomnes de Loudun, quoiqu'elle ait t conteste dans plusieurs autres. On ne saurait d'ailleurs y attacher une grande importance. Il est certain que le somnambulisme naturel peut naitre, sans avoir t provoqu par aucune excitation de ce genre.

88

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

contribua-t-il
cette

augmenter leur mal, en portant dans


il

enqute toutes les imaginations dont


la tte remplie,

avait lui-

mme

touchant
est-il

les

influences des

agents surnaturels. Toujours

que ces symptmes

aux yeux du chanoine Mignon tous les caractres auxquels on reconnaissait la possession diabolique. Il y avait alors, dans une petite ville du voisinage,
Chinon, un autre prtre encore plus entich de diablerie que ne l'tait Mignon c'tait Pierre Barr, cur de
:

s'accrurent, devinrent permanents, et prsentrent

Saint-Jacques de Chinon et chanoine de Saint-Mme.

Dvot, fanatique et visionnaire, Barr cherchait toujours, et finissait par trouver partout des

dmons

et

des dmoniaques
lui

il

aurait exorcis des pierres. Ce fut


qu'il

que Mignon appela d'abord aux exorcismes


la

commena pratiquer sur


autres religieuses.

suprieure et sur deux


se rendit
et

Barr ne se
la

fit

pas prier

il

Loudun ds
ville,

premire invitation de Mignon,


il

pour donner

son arrive plus de solennit,

entra dans la

marchant pied, la amenait en procession.


l'uvre
ils

tte de ses paroissiens qu'il

Aids de quelques carmes, ces deux prtres se mirent


;

exorcisrent secrtement les religieuses

pendant dix ou douze jours. Mais le bruit qu'avait fait dans Loudun l'entre solennelle de Barr ne permettait plus de renfermer leurs oprations dans l'enceinte du clotre. Les deux prtres jugrent donc ncessaire de donner avis de ce qui se passait aux magistrats de la ville. Guillaume de Cerizai de La Gurinire, bailli du Loudunois, et Louis Chauvet, lieutenant civil, furent pris de se transporter au couvent des Ursulines, pour y voir des religieuses possdes par de malins esprits,

LES DIABLES DE LOUDUN.


et tre

89

tmoins de plusieurs prodiges qui ne pouvaient

s'expliquer que par une cause surnaturelle.


(lisait,

On

leur

entre autres choses, qu'une de ces nergumnes

rpondait en latin toutes les questions qui lui taient


faites

dans cette langue, quoiqu'elle ne


11

l'et

jamais
se

apprise.

Le lundi
grille,

octobre 1632, les deux magistrats

rendirent au

couvent. Barr vint les recevoir la


fit

revtu de son aube et de son tole, et leur

un

rcit succinct

de ce qui
dit le

s'tait

pass pendant les

quinze jours prcdents.

Nos religieuses,

cur de Ghinon, ont t obs-

des, pendant huit dix jours, 'de spectres et de visions

pouvantables. La suprieure et deux surs ont t


visiblement possdes, jusqu' ce que, par
nistre, celui

mon mi-

du chanoine Mignon
ait t

et

de quelques car-

mes,

le

dmon

expuls de leur corps. Mais,

dans
t

la nuit d'hier, la

suprieure et une sur laie ont

tourmentes de nouveau. Interrogs pendant les les dmons sont rests muets; mais ils viennent enfin de parler. Ils dclarent que le mal est arriv par deux pactes, dont l'un a pour marque
premiers jours,
trois pines, et l'autre

un bouquet de
;

roses. Le

dmon
et

qui possde la suprieure


dit

s'appelle Astarolh

se

l'ennemi de Dieu

celui de la

sur

laie s'appelle

Sabulon. n

Barr ajouta que, pour


posaient, et
il

le

moment, les possdes

re-

invita les

deux magistrats remettre

leur visite une autre heure.

Le

bailli et le

lieutenant civil allaient se retirer,


vint avertir

quand une sur


Mignon
et

que

les signes
Ils

de la pos-

session diabolique avaient reparu.

suivirent donc

un autre

prtre,

nomm

Granger, qui les

90
firent

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

l'un de ces lits tait tendue la


la suprieure,

monter dans un dortoir garni de sept lits. Sur sur laie sur un autre,
;

entoure de plusieurs carmes, des autres

religieuses del

communaut, de Mathurin Rousseau,

prtre et chanoine de Sainte-Croix, et de Mannouri,

chirurgien de Loudun.

peine Jeanne de

Belfiel, la

suprieure, eut-elle

aperu les

deux magistrats, qu'elle tomba dans de vio-

lentes convulsions. Elle


actes extravagants
;

commena

se livrer des

elle se tordait

sur son

lit,

gesti-

culait et poussait des cris plaintifs.

Un carme

se tenait

Mignon, qui se tenait sa gauche, commena ses exorismes. Voici quel fut son

la droite

de la possde

premier dialogue public avec le dmon. Propter quam causam ingressus es in corpus hujus virginis? (Pour quelle raison es-tu entr dans le corps
de cette
fille?)

Causa

animositaiis

rpondit Jeanne de

Belfiel,

toujours en proie des convulsions. (Par animosit.)

Per quod pactum (Par quel pacte?) Per (Par des Quales? (Quelles fleurs?) Rosas. (Des roses.) Quismisit? (Qui a envoyes?) Urbanus. (Urbain.) son surnom.) Grandier.
?

flores.

fleurs.)

les

Z)ic co^?iome?i.

(Dis

Die qualitatem.
Pelri.

Sacerdos. (Prtre.) Cujus (De quelle glise Sancti (De Saint-Pierre.) Qu persona (Quelle personne a apccclesi ?
?)

(Dis sa qualit.)

attulit flores ?

port les fleurs ?)

LES DIABLES DE LOUDUN.

91

Diabolca. (Diabolique.)
le

Aprs cet interrogatoire,


uelque rpit Jeanne de

dmon parut

laisser

Belliel, (jui

ne fut plus agite

que par
Le
Id

le

retour de quelques convulsions.


avaient observ avec

bailli et le lieutenant civil

plus grande attention la scne trange qui venait de

passer sous leurs yeux.


iirasure d'une

Ils

se retirrent

dans l'emlibre-

fentre pour se

communiquer

ment leurs impressions. Mais


s'approchant d'eux
*
:

aussitt, le cur

Mignon

Remarquez-vous, leur

dit-il,
ici

la singulire analol'alTaire

gie de ce qui se prsente

avec

du prtre

Gaufridi, qui a t brl Aix?


L'affaire Gaufridi semblait le type

auquel on voulait

ramener

cette nouvelle possession et l'analogie signa-

le par l'exorciste tait d'un

mauvais augure pour

Urbain Grandier, dont le diable venait de lancer le nom. Les deux magistrats se montrrent peu flatts qu'on semblt vouloir dicter leur conduite, en leur rappelant,

comme pour

les

piquer d'mulation,
civil, il se

le terrible

arrt du parlement de Provence. Le bailli ne rponit

rien.

Quant au lieutenant
:

borna dire
possde sur

Mignon

Il aurait t

bon de presser un peu


dont

la

cette raison d'animosU

elle a parl.

que
les

Il

ne m'est pas permis, rpondit Mignon, d'adresil

ser des questions indiscrtes.

Mais

me
que

semble, rpliqua
celle,

le

lieutenant

civil,

cette question n'et pas t plus

indiscrte

que

autres,

en particulier,

par laquelle

vous vous tes


Grandier.

fait livrer le

nom et

le

prnom d'Urbain

On

se spara sans s'expliquer davantage.

92

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Dans l'opinion des deux magistrats, ce qu'on venait


de reprsenter devant eux pouvait bien tre
le rsultat
effet,

d'une leon apprise.

Ils

avaient remarqu, en
c'est--dire la
et

que

la seconde

nergumne,

sur

laie,

s'tait

convulsionne, tordue

dbattue

comme

la

suprieure, mais qu'elle n'avait pas rpondue l'exorciste,

car,
:

ses questions, elle s'tait contente de

rpondre

l'autre, l'autre

ce qui

pouvait signi-

ne se sentait pas assez instruite pour rpondre en latin. On sait que les surs laies n'avaient que le rang de simples servantes dans les communaufier qu'elle

ts religieuses.

Le
Ils

bailli
le

et

le

lieutenant civil se retirrent pour

dresser

procs- verbal de ce qui venait de se passer.

apprirent, aprs leur sortie

du couvent, que

les

mmes

questions qui avaient t poses devant eux,

avaient dj t adresses plusieurs fois la suprieure,

notamment en prsence de Paul Groard, juge de


et oncle

la

prvt de Loudun, et de Trinquant, procureur du roi

de Mignon.

Ils

consignrent ce

fait

la suite

de leur procs-verbal.

Prenant cur une


ait d'ailleurs

affaire aussi grave, qui

commen-

occuper srieusement les habitants de

Loudun,

et

ayant entendu dire que l'on continuait les


taient

exorcismes, les deux magistrats retournrent le len-

demain au couvent.

Ils

accompagns du chails

noine Rousseau et suivis de leur greffier.

Admis dans

l'intrieur

du couvent,

remontrrent
il

Mignon que, vu la gravit des circonstances,


cistes

serait

ncessaire de les appeler toutes les fois que les exor-

voudraient reprendre leurs oprations, et, de

plus

que

les

convenances exigeaient

le

concours

d'autres exorcistes que dsignerait la justice civile.

LES DIABLES DE LOUDUN.

93

luda les deux points les plus importants;


protester, en son nom et au nom de que jamais on ne s'opposerait ce que fussent prsents aux exorcismes.

Mignon, qui ces remontrances taient adresses, en il se borna


la suprieure,

les magistrats

Barr, le cur de Chinon, s'approcha en ce

moment.
il

Comme

c'tait lui

qui devait exorciser ce jour-l,

s'empressa de rendre compte des succs surprenants


qu'il avait dj obtenus.

taroth

tait

l'unique

On avait cru jusque-l qu'yl^dmon dont la suprieure ft


l

tourmente. Erreur! lourde erreur

Astaroth n'tait

premier en date parmi les dmons qui avaient pris possession du corps de jMme de Belfiel ils taient sept, bien compts, et Barr dclina leurs noms, qu'il

que

le

avait eu la prcaution de prendre par crit.

Barr, dans le

mme

exorcisme

qu'il racontait, avait

encore

tir

de la suprieure une rvlation bien autre-

ment
cie
:

srieuse. L'histoire

du pacte venait

d'tre clairle

Urbain Grandier avait livr ce pacte, sous

sym-

bole d'un bouquet de roses, un certain .Tean Pivart,

magicien d'ordre infrieur

ce Pivart l'avait remis

une jeune

fille,

laquelle l'avait jet dans le couvent

par-dessus les murailles du jardin. On verra plus tard quelle infernale puissance tait attache ce pacte
d'une figure
si

galante.
tel rcit, le bailli et le

Surpris d'un

lieutenant civil

demandrent aussitt voir les possdes. On les introduisit dans une chambre encombre d'amateurs que la curiosit y avait attirs. Mais les nergumnes ne firent en ce moment ni contorsions ni grimaces, et mme pendant la messe, qui fut clbre par Mignon,
elles

chantrent paisiblement avec les autres reli-

gieuses.'

94

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
Les deux magistrats, qui tenaient absolument voir

clair

dans cette
le

affaire, se

prsentrent de nouveau au
;

couvent,

mme

jour 31 octobre, quatre heures

et cette fois le

diable les favorisa au gr de leurs

dsirs.

La suprieure tait en proie de grandes conelle cumait comme dans un accs de rage. Barr s'avana pour l'exorciser et somma le dmon de dclarer quel moment il sortirait du corps de la
vulsions
;

possde
Cras

par

la

mane (demain matin), rpondit le dmon bouche de la suprieure, en proie une vive

agitation.

L'exorciste ayant

demand au dmon pourquoi

il

ne

sortait pas tout de suite,

on entendit prononcer seule-

ment
finit

le

prtre),
(il

mot paclum (le pacte), ensuite sacerdos (le puis un troisime mot douteux: finis (fin), ou
finit),

car le diable, parlant entre ses dents,


il

articulait fort mal. Enfin


les prires, ni les lui firent le

ne parla plus du tout, et ni

adjurations, ni les exorcismes, ne


effet. Il rsista

moindre

mme aux litanies,


pos

qu'on lui rcita pendant que sur la tte de la possde.

le saint ciboire tait

Bien que ne rpondant plus aucune question,


Barr lui
et
il

la

suprieure continuait tre en proie des convulsions.

son

commanda de dire qu'elle donnait son cur me Dieu, ce qu'elle fit sans contrainte mais
;

n'en fut pas de

mme quand
:

il

fallut dire qu'elle lui

donnait aussi son corps

elle rsista

ce

commande-

ment

et

ne parut cder qu' la force des moyens spi-

rituels.

partir de ce

moment,

la

scne devint plus gaie

Jeanne de

Belfiel tait rentre

dans son tat naturel

toute trace d'agitation et de fatigue avait disparu de

LES DIABLES DE LOUDUN.


son visage
;

95
:

elle sourit

Barr et lui dit

Il

n'y a

plus de Satan en moi.

Une circonstance souvent remarque dans les divers cas de convulsions et de dmonopathie, mais toujours digne d'tre signale, c'est que la suprieure, une fois
sortie de cette crise violente, ne se souvenait ni des questions qui lui avaient t faites ni de ses rponses. Interroge, diverses reprises, sur ce point, elle ne se

dmentit jamais.
elle avait

On lui

ft

prendre quelque nourriture,


il

aprs quoi elle raconta

comme

suit la

manire dont

reu

le

pacte magique sous la forme de trois

pines.
Il

tait dix

Elle tait alors

heures du soir quand ce sort lui fut jet. au lit, plusieurs religieuses se trouvant
elle sentit

encore dans sa chambre. Tout coup

qu'on

prenait une de ses mains, et qu'aprs y avoir mis trois pines, on la fermait. Cela s'tait pass sans qu'elle

et vu personne. Saisie de frayeur, elle appela les religieuses, qui, s'tant aussitt approches, trouvrent

dans sa main les trois pines. Pendant que jMme de Belfiel faisait ce rcit, la sur laie eut quelques convulsions auxquelles on prit
peine garde, car toute l'attention tait naturellement

porte vers la suprieure.

Du

reste, la

sur

laie

ne

pouvait gure fixer l'intrt de l'assistance en prsence d'un autre personnage, dont la subite apparition fut

comme
Un
avait

le

vaudeville qui devait terminer cette soire.


;

on vu un chat descendre par la chemine n'taitce pas le diable qui venait d'abandonner le corps de la suprieure? Une reconnaissance, excute aussitt par toute la chambre, lit, en effet, dcouvrir un chat. On
:

grand bruit s'tait lev parmi les spectateurs

l'apporta sur le

lit

de la suprieure, o lexorciste

le

96

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

couvrit de signes de croix et le combla d'adjurations.

Maison

finit

par reconnatre qu'il n'y avait

l ni

dmon

ni magicien, car ce n'tait autre chose

couvent. La sance fut pour l'exorciste, sur cette mystification.

que le chat du clture, assez fcheusement

Barr, qui avait venger la dignit de son tole, pro-

posa l'assemble de ne point se sparer avant d'avoir t tmoin d'une scne expiatoire, qui consisterait brler les roses dans lesquelles le premier sort avait
t apport la suprieure.

On
On

alla

donc prendre dans

le

jardin du couvent

un

gros bouquet de roses blanches que Barr jeta au feu.


s'attendait
les roses
Il

voir se manifester quelque signe


brlrent
le

mais

plus naturellement du

monde.

fallut bien
le

promettre la compagnie, un peu

dsappointe, que

lendemain on verrait de plus


foi

tonnants miracles. Barr engagea sa

d'exorciste

que ce jour-l
rait

le

diable sortirait ou dirait pourquoi,


le

qu'il le forcerait

parler plus clairement et


si

presse-

de donner des signes

clatants de sa sortie, que


la ralit

personne ne pourrait plus douter de


possession des Ursulines.
Cette

de

la

annonce faite du ton d'un rgisseur de thtre, au public le programme de la reprsentation prochaine, inspira nos deux magistrats de srieuses rflexions. En bon franais, cela signifiait pour eux que l'accusation de magie dj porte deux fois
qui dtaille
contre
le

cur de Saint-Pierre

allait tre

reproduite

avec un appareil propre impressionner plus fortement l'esprit de la multitude. La confiance de Barr

dans

la puissance

de ses exorcismes avait, en

effet,

quelque chose d'effrayant.

Cependant l'homme

[ainsi

menac ne pouvait

se

LES DIABLES DE LOUDUN.


persuader
qu'il courait

97
les

un danger
il

rel.

Malgr

aver-

tissements de ses amis,

aucune dmarclie pour faire cesser des manuvres qui ne lui paraissaient que dignes de mpris. Ce fut seulement aprs avoir appris ce qui s'tait pass dans la dernire sance d'exorcisme que, se rappelant une vieille rancune qui existait entre lui et Mignon, il se dcida
n'avait tent
sortir de sa superbe indiffrence.

Urbain Grandier, pour son malheur,


tres

s'tait fait d'au-

ennemis plus dangereux que le nouveau confesseur des Ursulines. Quelques-uns de ses antcdents Loudun pouvant servir expliquer le drame qui eut pour lui un dnoment si funeste, il est propos de nous y arrter.

CHAPITRE

IL

Urbain Grandier, sa naissance, ses antcdents, sa personne.

Appartenant une honnte famille originaire du


Mans, Urbain Grandier avait fait ses principales tudes chez les jsuites de Bordeaux. Il s'y tait fait remarquer
de bonne heure par de belles facults. Aussi, lorsqu'il fut sorti des mains des jsuites, leur protection le suivitelle

dans

le

monde

il

leur dut d'tre pourvu, de bonne

heure, de la cure de l'glise de Saint-Pierre de Loudun, qui tait la prsentation des jsuites de la province.
Bientt aprs,
tl

obtint encore

une prbende dans

le

chapitre de Sainte-Croix de la

mme

ville.

Le clerg de Loudun ne
secrte

vit

pas sans quelque jalousie

un

prtre investi de deux bnfices dans


1

une

98
ville

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
laquelle il tait tranger par sa naissance.

On

en-

Grandier, d'autant plus qu'il y faisait honneur par des mrites divers. Bon prdicateur,
viait la position de

crivain facile et mme lgant pour cette poque, mais

surtout bel esprit et

convenait

un

ecclsiastique,

homme du monde, plus il avait, comme


il

qu'il

ne

couron-

nement de tous
il

ces dons, les avantages d'un extrieur


tait

sduisant. Non-seulement

beau et

le savait,

mais

ne repoussait ni la beaut ni les jouissances qui l'ac-

compagnent. Son esprit tait plein d'orgueil. Ce n'taient pas seulement des rivaux qu'il avait craindre,
dit l'auteur

des Diables de Louclun, c'taient des pres et

des maris, outrs et furieux de la mauvaise rputation

que ses frquentes visites attiraient sur leurs familles. Quant ses rivaux, Grandier provoquait leurs attaques plutt qu'il ne les attendait. Cet homme, doux et
civil l'gard

de ses amis, montrait contre ses adver-

hautaine. Jaloux de son rang, il ne rajamais rien de ses prtentions; il dfendait ses intrts et repoussait les injures avec une violence qui
saires

une

fiert

battait

laissait

dans

les esprits des blessures

profondes. Ds

l'anne 1620, dans une affaire porte devant Tofficial de


il avait obtenu, contre un prtre nomm Mouune sentence qu'il fit excuter avec la dernire rigueur. Quelque temps aprs, nouveau procs contre les

Poitiers,
nier,

chanoines de Sainte-Croix, ses collgues, au sujet d'une maison qu'il ne craignait pas de disputer au chapitre.

Le solliciteur de ce procs pour les chanoines, et par consquent l'adversaire de Grandier, tait ce mme Mignon, maintenant directeur des Ursulines. Ce fut Grandier qui l'emporta", et il insulta avec tant de fiert la partie vaincue, que Mignon en conserva une rancune profonde et vivace.

LES DIABLES DE LOUDUN.


Ce Mignon avait un onde

99
fort

nomm Barot, homme


il

riche, et prsident des lus de la ville.

Grand ier eut


le traita

aussi maille partir avec ce dernier, et

avec

Uint de hauteur qu'il s'attira i'animosit de toute la


tamille, fort

nombreuse, de ce prsident.

Grandier se cra une autre inimiti parmi la mme famille, dans la personne du procureur du roi, Trinquant, oncle de Mignon. La
(irandier, devint
fille

de ce Trinquant,

la

suite de visites trop familires qu'elle avait reues de

malade et languissante. La rumeur publique accusa, tort ou raison, la fille -de Trin(|uant d'avoir donn le jour un enfant, et Grandier, oupable ou non, encourut tout le ressentiment que causait ce magistrat une honte de famille. Le trop galant cur de Saint-Pierre se retrouve immdiatement aprs au milieu d'une autre aventure amoureuse, o il a encore affaire un magistrat, son rival cette fois, et, qui pis est, son rival malheureux. Menuau, avocat du roi, le personnage dont il est question ici, et
(jui

eut se plaindre de Grandier dans cette intrigue

li'amour, avait aussi des liens de parent avec Mignon,

comme

tous les ennemis que s'tait faits Grandier. Le


tait

nombre en
lui

dj considrable, et multiplis par


ils

leurs allis et leurs clients,

pouvaient agir contre

avec tout l'ensemble et toute la force d'une ligue.


l partit sans

De
tiers,

doute la plainte qui ne tarda pas

tre porte contre Grandier par-devant l'ofticial de Poi-

quoique

les dlateurs

en

nom

fussent des gens

de peu de consistance et
ville.

mme

assez

Dans

cette plainte, qui fut

mal fams dans la reue parle promoteur


de pro-

de

l'officialit,
;

Grandier

tait qualifi d'impie et

fane

on
;

le

dnonait

comme

ne lisant jamais son br-

viaire

enfin, articulation plus grave et plus positive.

100

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
l'accusait d'avoir

on

dbauch plusieurs femmes ou


fat faite

filles, et

mme

d'avoir abus de l'une d'elles dans son

glise.

Une information

Loudun

et

envoye

l'vque de Poitiers, qui rendit un dcret de prise

de corps, ordonnant que l'accus serait conduit sans


scandale l'htel de l'vch.
L'htel signifiait la prison; Grandier y fut conduit par un huissier qui avait procd son arrestation, et il y demeura deux mois en attendant sa sentence. Dans
cet intervalle, ses

ennemis commenaient dj se parfait

tager ses dpouilles. C'est ainsi que Barot avait

prendre un dvolu sur


Cependant,

le bnfice

de Sainte-Croix, au

profit d'un sieur Boulieau, prtre et

Tun de ses

hritiers.

comme on ne nommait

pas les

femmes
ne se

que

le

cur de Saint-Pierre tait accus d'avoir dbau-

ches, et

comme

ni maris, ni pres, ni tuteurs

portaient parties plaignantes au procs, le principal

chef d'accusation ne put tre prouv. Le 3 janvier 1630,


intervint

nanmoins une sentence par laquelle Grancondamn jener au pain et l'eau tous les vendredis pendant trois mois, et interdit a divirJs dans le diocse de Poitiers pendant cinq ans, et dans la ville de Loudun pour toujours.
dier tait

Bordeaux,

Grandier appela de cette sentence l'archevque de et ses adversaires, de leur ct, en appe-

lrent au parlement de Paris,

comme

d'abus, dans l'uet

nique but sans doute de l'embarrasser


par
les frais

de

le

ruiner

que devait entraner cette nouvelle procil se dure. Mais Grandier leur tint bravement tte pourvut lui-mme devant le parlement, et y fit plaider sa cause. Dans l'impossibilit de faire venir Paris des tmoins nombreux et demeurant une si grande distance, le parlement renvoya la connaissance de l'affaire
;

LES DIABLES DE LOUDUN.

101

au prsidial de Poitiers pour en juger en dernier ressort.


Les clioses commencrent ici tourner la lionte des

adversaires de Grandier. Dans l'instruction laquelle

procda

le

lieutenant criminel de Poitiers, plusieurs


qu'ils avaient t influencs

tmoins avourent

par les

ennemis de l'accus; un des dlateurs se dsista de son action, et deux prtres de Loudun, dont l'un envoya

mme

son dsaveu par


ils

crit,

dclarrent qu'on leur

avait fait dire dans leurs dpositions des choses aux-

quelles

n'avaient jamais song.

Absous de l'accusation porte contre lui, Grandier ne trouva rien de plus doux dans son triomphe que le plaisir de pouvoir insulter ses ennemis avec toute sa hauteur habituelle.
Il

lui restait

comparatre encore devant


;

le

tribunal

de l'archevque de Bordeaux car, outre que ce prlat n'tait pas dessaisi par le jugement du prsidial, des

juges laques ne pouvaient relever Grandier de diction a diviais.

l'inter-

M. de Sourdis, archevque de Bordeaux, vint prcis-

ment vers

ce

temps

visiter

son abbaye de Saint-Jouin-

les-Marnes, situe trois lieues de Loudun. Aprs avoir

procd une nouvelle instruction du procs, le prlat rendit en faveur de Grandier une sentence d'absolution.

nombre
faits

Le digne archevque de Bordeaux, considrant le et l'animosit des ennemis que Grandier s'tait

Loudun, lui conseilla de s'loigner de cette ville. Nul doute que, dans cette circonstance, M. de Sourdis n'ait donn d'utiles conseils au cur de Saint-Pierre, car on en trouve encore les traces dans la sentence d'absolution qu'il pronona
1.

le

22
et

novembre
jugement

*.

Mais de sages
avons mis et

Nous, par notre sentence

dfinitif,

102

HISTOIRE

1)U

MERVEH.LEUX.

et pacift^ues avis

ne pouvaient gure tre suivis par

un homme du caractre de Grandier. Une liaison amoureuse qu'il entretenait, dit-on, avec une demoiselle noble, Madeleine de Brou, tait pour lui un autre motif de ne pas abandonner le pays. Loin de songer quitter Loudun en permutant ses bntices, comme le
lui avait conseill l'arclievque

de Bordeaux, Grandier ne s'occupa que de donner le plus d'clat possible son triomphe. Il fit sa rentre dans la ville en agitant des branches de laurier, qu'il tenait la main comme

marque de

sa victoire. Ses amis

eux-mmes ne purent
telle

s'empcher de dsapprouver une

bravade.

Non content
fices,
il

d'avoir repris possession de ses bnli-

devant la cour pour


son bntice
et les

poussa ses ennemis outrance, en les appelant la restitution des fruits perus sur
rparations auxquelles
il

avait droit.

En
lui

d'autres temps, son dsintressement et peut-tre


les conseils

cout

de modration et de prudence que


et ses paroissiens;

donnaient ses amis

mais l'exaltail

tion de son succs l'empchait de rien entendre, et

mena jusqu'au bout ce dernier procs, qui mit le comble


sa vengeance

comme

l'irritation de ses adversaires.

Cette irritation se manifesta bientt par


le

un trait que

cur de Saint -Pierre sut encore faire tourner la

honte de ses ennemis.

Un

sieur Duthibaut,

homme

riche et trs-influent

mettons ladite sentence dont est appel nant, faute d'avoir fait autre preuve par notre promoteur, envoy et envoj'ons ledit appelant absous de cas et crimes lui imputs, et lev dfinitivement l'interdiction a divinis mentionne dans ladite sentence; lui enjoignons de bien et modestement se comporter en sa charge, suivant les saints dcrets et constitutions canoniques, sauf se pourvoir pour ses rparations, dommages et intrts, et restitution du fruit de ses bntices,
ainsi qu'il verra

bon

tre...

LES DIABLES DE LOUDUN.

103

Loudun, qui
'l'nu

s'tait

rang parmi ses adversaires, ayant


en termes des plus piquants. Outr
entrait dans son glise,
il

de lort mauvais propos sur Grandier, ce dernier

iposta, en public,
ie

ses rparties, Duthibaut guetta le cur de Saintet

l'ierre.

au moment

oii

il

revtu de ses habits sacerdotaux,


l)ton.

le

frappa de son

Bien que cette affaire ft arrive dans le cours


le

mme
il

son procs, Grandier part l'instant pour Paris,

se

jette

demande justice. On renvoya TatTaire au parlement, chambre de la Tournelle, o Duthibaut fut mand, blm tte nue , et condamn, outre les frais du procs, diverses amendes
aux pieds du
roi et lui

et rparations.

Depuis que les Ursulines avaient ouvert leur couvent Loudun, Grandier ne leur avait pas fait une seule visite et ne s'tait jamais ml de leurs affaires. Mais

beaucoup mhermtiquement cltures, que l'clat de tant de mrites divers que l'on
peut-tre ces religieuses
s taient-elles
si

les des siennes. Elles n'taient pas

admirait dans

le

cur de Saint-Pierre n'et pntr

travers les grilles de leur couvent. Elles avaient entendu

parler de son loquence, de sa beaut, de ses succs

dans

la chaire et ailleurs, de ses luttes incessantes con-

tre ses

ennemis,

et

de ses victoires, dont l'clat avait

retenti

dans tout Loudun. On prtend


de confesseur qui
et
tait

mme

qu'il avait
L'rsu-

t question de lui
lines, loftice la

pour remplir, au couvent des

mort de Moussant,
dit,

devenu vacant par qui fut accord, comme nous


fait n'est

l'avons

au chanoine Mignon. Mais ce


soit,

point

tablie Quoi qu'il en

le

nom du

cur de Saint-

l.

Quelques crivains ont prtendu que Grandier dsirait vivement

104

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Pierre avait d tre souvent prononc dans le clotre

des Ursulines,

et,

sans doute, ses penchants mondains,

ses aventures galantes, taient les grands traits sous

lesquels son image inconnue s'offrait l'imagination

de ces jeunes nonnes.

On comprend

ds lors que les

Ursulines, en proie des accs d'hystrie, et ayant

rechercher l'auteur des malfices dont elles se croyaient


victimes, aient

promptement

substitu, dans leurs ac-

cusations, le brillant cur de Saint-Pierre ce pauvre

Moussant, dont elles avaient un


cendre
et

moment

troubl la

qui ne parat pas avoir t de son vivant un

bien grand magicien.


Voil sans doute

comment Urbain Grandier

succda,

dans l'imagination des Ursulines, au dfunt directeur de leur conscience, et comment il fut accus d'avoir
lanc le sort ou les pactes d'o venait tout le mal. Cette
explication est plus acceptable que celle qui se trouve

dveloppe avec tant d'apparente probabilit par l'auteur de V Histoire des diables de Loudnn, qui ne veut voir,

dans
les

ses possdes,

Grandier par les religieuque le rsultat d'un complot tram par nombreux ennemis du cur de Saint-Pierre, et dans
la dsignation d'Urbain

lequel Mignon et la suprieure Jeanne de Belfiel auraient jou le principal rle.


directeur des Ursulines, mais qu'on l'amurs. Cette assertion est contredite par d'autres, qui assurent que c'taient au contraire les religieuses qui lui avaient fait adresser inutilement des ouvertures ce sujet. Ce qui est certain, c'est que, lors de la confrontation de Grandier avec les Ursulines, dans son second procs, elles dclarrent ne l'avoir jamais vu jusque-l, et l'un des exorcistes, le P. Tranquille, a dit, dans un de ses crits, ce que nous avons rpt plus haut, c'est-dire que le cur de Saint-Pierre ne s'tait jamais occup, avant son

succder Moussaut

comme

vait repouss cause de ses mauvaises

procs, des affaires des Ursulines.

LES DIABLES DE LOUDUN.

105

CHAPITRE
Commencement

III.

des procdures. Continuation des exorcismes. Divers incidents.

Les antcdents et la personne d'Urbain Grandier nous tant connus, reprenons la suite de ce rcit. Ayant commenc avons-nous-dit, par prendre en m pris les prtendus tmoignages des dmons qui l'accusaient, Grandier venait enlin de s'mouvoir, aprs la scne des roses brles par l'exorciste en prsence du bailli. Il adressa, le mme jour, une requte ce magistrat. Dans cette requte, il reprsentait que des religieuses, exorcises par Mignon son ennemi, l'ayant nomm comme auteur de leur possession, il suppliait le
,

bailli

de les faire squestrer et interroger sparment,


s"il

et que,
lui plt

y avait quelque apparence de possession, il de nommer, pour continuer les exorcismes,

des ecclsiastiques probes, expriments et non suspects.

Le

bailli

donna

acte Grandier de ses conclu-

sions, en lui dclarant toutefois

que

c'tait

Barr qui

avaitexorcis les jours prcdents, en vertu d'une com-

mission qu'il prtendait avoir reue de l'vque de Poitiers.

L'accus se trouvait ainsi renvoy devant son

vque.

On attendait tous les j ours ce prlat, qui n'arrivait pas


Grandier se dcida aller
le voir

Dissai. Mais Tv-

que

se trouvant

malade,

il

ne put parler qu' son aum-

nier, qui lui conseilla, de la part

du prlat, de se pourla

voir devant les juges royaux. Grandier tait ainsi ren-

voy

la juridiction

du

bailli,

dont

bonne volont

lui tait

certainement acquise, mais dont l'autorit fut

106

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
la rsistance, de jour

constamment paralyse par

en

jour plus hardie, des religieuses et de leurs exorcistes. Ayant reu, dans le courant de novembre, une nou-

que la premire, le bailli convoqua tous les officiers du bailliage et tous les gens du roi pour la leur communiquer.
velle requte de Grandier
tins

aux mmes

Les juges royaux, faisant droit cette requte, rendirent

un arrt portant que

la

suprieure et la sur

laie seraient

squestres et places dans des maisons


;

bourgeoises

que chacune aurait avec

elle

une

reli-

gieuse pour lui tenir compagnie, et qu'elles seraient


assistes tant par leurs exorcistes

que par des femmes

de probit et de considration, et par des mdecins et


autres gens qu'ils commettraient eux-mmes pour les gouverner, faisant dfense toute autre personne

d'approcher d'elles sans autorisation. Mais quand


grefiier se prsenta

le

au couvent pour

signifier ce

juge-

ment

la suprieure, celle-ci lui

rpondit nettement

qu'elle ne reconnaissait pas la juridiction

du

bailli, et

que le squestre tait contraire au vu de clture, dont elle ne pouvait tre dispense que par son vque. En prsence de cette opposition, le bailli ordonna que
les parties se
faire.

pourvoiraient; c'tait tout ce qu'il pouvait

Or nous avons dj vu que, dans la singulire posil'aile,

tion qui leur tait

Grandier ne savait devant qui


la

se pourvoir, tandis

que

suprieure et les exorcistes

n'avaient aucune raison de vouloir sortir d'une situation qui quivalait pour eux au gain de leur procc. Ja-

mais

les conflits
si

barrassaient

malheureusement

de juridiction, qui compliquaient et eml'action de la justice


ef-

sous l'ancien rgime, ne produisirent peut-tre des


fets

plus funestes que dans cette odieuse affaire d'Ur-

bain Grandier.

En rsum,

les

tribunaux ecclsiasti-

LES DIABLES DE LOUDUX.

107

i|i!es ne jugrent point, et ils empchrent les tribunaux laques de juger, ou du moins de rendre leursent''nce excutoire. Ni le squestre ni le changement des

orcists

(Cependant

ne purent tre obtenus. le bailli ne se rebuta point. Quoique sa

[irsence ft dj

devenue importune au couvent,


pouvoir tre utiles
la

il

multiplia ses visites, alin de multiplier des procs-ver-

baux

qu'il croyait

manifesta-

lendemain du jour o il avait vu la signification de l'arrt des juges royaux repousse comme nous venons de le raconter, il lit procder sotion de la vrit. Le

lennellement

aune nouvelle sance

d'exorcisme.

Quand

il

bailli tait

au couvent des Ursulines, le accompagn de quatre mdecins, Daniel


se transporta

Roger, Vincent de Faux, Gaspard Joubert et Mathieu


Fanton, qu'il avait chargs de dresser un rapport sur
ce qui allait se passer.
C'est

en pleine glise qu'eut lieu


lit.

cette sance d'exor-

cisme. La suprieure tait place dans le chur, sur

un
t

petit

Barr ayant

commenc de

clbrer la

messe,

elle fut prise

de fortes convulsions; ses bras

ses mains se contournaient, ses mains taient demi fermes, et les globes des yeux contracts ne
laissaient plus apercevoir la prunelle.

La messe

dite,

Barr s'avana pour

communion

et

l'exorciser ensuite.

lui donner la Tenant dans ses


:

deux mains le saint sacrement, il lui dit Adora Deum tiium, creatorem tuum. (Adore ton
Dieu, ton crateur.)
Elle rpondit
Acloro
te.
:

(Je t'adore.)

Un peu surpris de la rponse, l'exorciste Quem adoras? (Qui adores-tu?)

reprit

!08

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Jssus Christus (Jsus-Christ), rpliqua-t-elle avec


un
solcisme.

Sur quoi, un assesseur de la prvt, Daniel Drouin, qui se trouvait ml l'assistance, ne put s'empcher
de dire assez haut
tt
:

Voil un diable qui n'est pas congru

'.

L'exorciste,

un peu dconcert, rpta

la

mme

question, mais en ayant le soin de modifier sa phrase,

de manire amener dans la rponse un nominatif.


Quis es quem adoras? (Quel est celui que tu adores?) La possde, qui avait bien compris qu'elle avait mais fait une faute, crut devoir changer sa rponse
;

mal propos, comme on va employa cette fois le vocatif


ce
fut
:

le voir, car elle

Jesu Christe, rpondit-elle.


Voil

de mauvais latin

s'crirent

divers asla

sistants

mais
:

l'exorciste
te,

prtendit

que

rponse

avait t

Adoro

Jesu

Christe (Je t'adore, Jsus-

Christ), et cette dispute


loin.

grammaticale n'alla pas plus


la

Abordant tout de suite

mons qui
le

avaient

fait

lection de

grande question des ddomicile dans le

corps de la suprieure. Barr

demanda

la

possde

nom du dmon

qui venait de se faire entendre par

et au milieu de Asmode.On lui demanda combien elle avait de dmons dans le corps elle rpondit Sex (six). Mais lorsque le bailli voulut que la suprieure rptt en grec ce qu'elle venait de dire en

sa bouche. Aprs

quelque rsistance

ses convulsions, elle

nomma

latin,

elle

resta muette.

Barr y
dans

perdit ses sueurs

L Ce mot
ploie encore

signifiait correct. Molire,

les

Femmes

savantes,

em-

congrment pour correctement.

LES DIABLES DE LOUDUN.

109
les dents, et

comme
rUe

ses prires

elle

ne desserra pas

finit

par revenir son tat naturel, ce qui fut

(W'puis sa
j,

manire habituelle de sortir d'embarras.


la

Quelques instants aprs,


et elle rpondit

sur

laie fut interroge,

par un solcisme l'unique question


fut

qui lui fut adresse en latin.

Une troisime possde


fois

produite

dans

cette

sance. C'tait une petite religieuse qui

Grandier, mais en clatant de rire.

nomma deux Comme si elle


dit,

et voulu discrditer d'avance l'uvre de cette diablerie

ou

la suffisance

des exorcistes, elle


:

en se

tournant vers

les

rien qui vaille.

Tous ne faites tous Barr n'osa pas lui donner la comassistants

munion, parce qu'elle ne cessait point de rire. Une seconde sance fut tenue le mme jour entre trois et quatre heures de l'aprs-midi. Cette fois on voulut bien, sur la demande expresse du bailli, sparer la suprieure de sa sur laie, afin que, les yeux
des spectateurs n'tant point distraits par des objets
diff'rents et loigns les

uns des autres,

il

ft possible

d'observer et de noter plus facilement les


des possdes.
A.

mouvements
sup-

la reprise des exorcismes, la

rieure eut encore de grandes convulsions. Dans son


interrogatoire, elle dsigna
le

un nouveau dmon dont

nom

tait Achaos.

Cette seconde sance eut


bailli se

beaucoup de solennit. Le prsenta escort de son greffier, accompagn

de plusieursjuges et d'un grand nombre de personnes de la ville. Il voulut rgler seul les questions qui
seraient faites aux possdes.

La suprieure fut exorcise

la

premire.

On

lui de-

manda

d'abord

si

elle

tait

possde ex pacto magi,

110

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

aut ex pura volunlate Dei (par le pacte d'un magicien

ou par
a

la

pure volont de Dieu).


voluntas Dei (Ce n'est pas
la

Non

est

volont de

Dieu), rpondit-elle.
Il

avait t

convenu que
questions

le bailli
;

aurait seul le droit

d'adresser les

mais,

usurpant

ce rle,

Barr
cien.

s'empressa de

demander quel
rpondu.
(Est-ce le

tait ce

magi-

Urbanus (Urbain), fut-il

Estne

Urbanus papa

pape Urbain

?)

continua l'exorciste.

L'nergumne rpondit
sur l'esprit des

Grandier.

Cette rponse ayant caus

spectateurs,

une certaine impression le bailli jugea bon de


et
il

reprendre
Cujus
?)

le

rle qui
:

lui appartenait,

posa

la

question suivante
^^

est

ille

magus? iDe quel pays

est ce

ma-

gicien

Cenomanensis (Du Mans),



Jusque-l
les

fut la rponse.

Cujus dicesis? (De quel diocse?)


Pictaviensis (De Poitiers).

rponses taient catgoriques


;

et

ren-

mais le bailli, insistant pour qu'on ft rpter par la possde les choses qu'elle avait dites en franais lorsqu'elle avait nomm ses dmons, la parole lui manqua subitement.
latin correct

dues en

Ses convulsions avaient cess.


cette tranquillit

Barr, furieux de
:

survenue contre-temps, lui cria Je veux que vous soyez tourmente pour la gloire de Dieu, et que vous donniez votre corps au diable pour tre tourmente, comme Notre-Seigneur donna le sien aux Juifs.
11

y avait l de quoi rendre nergumne une

liile

LES DIABLES DE LOUDUN.


(|ui

111

ne

l'aurait

jamais

t.

Aussi vit-on les convul-

sions reparatre
[iroliter

sur-le-champ.

Le

bailli

allait

en

pour continuer
prvenant, se

ciste, le

quand l'exorhta de demander au dmon


ses questions,
:

Quare ingre^sus es in corpus hujus puellae?

(Pourquoi

es-tu entr dans le corps de cette jeune

fille ?)

La rponse

fut

Propler

prsesentiam

tuam (A cause

de ta prsence).
Enfin le bailli demanda, comme dernire preuve, que le dmon ft interrog sur ce qui serait indiqu par lui-mme et par les autres officiers de justice,

dclarant d'avance que,

si

l'on rpondait juste trois


ils

ou quatre de leurs questions,


tures. Les exorcistes le prirent

tiendraient

pour

vraie la possession et en feraient

foi

par leurs signal'heure avan-

au mot; mais en ce
et,

moment

les

convulsions disparurent,

ce ne permettant pas d'esprer leur retour ce jourl, les assistants se retirrent.

Le lendemain,

la

compagnie
le

se retrouva plus
lieu, c'est--dire

nomdans

breuse encore dans


et

mme

l'ghse des Ursulines; car c'tait toujours dans l'glise

avec tout fappareil sacerdotal que se passaient ces

tranges scnes. Les rideaux de

ayant t tirs
spectacle,

comme pour
bailli

le

la grille du chur commencement d'un


lit,

on

vit la

suprieure tendue sur son

et

peu de distance le
clbrait la

entour de plusieurs juges


Belfiel fut

appartenant aux deux juridictions. Tandis que Barr

messe, Jeanne de

tourmente
l

de convulsions pendant lesquelles elle s'criait sans


tre interroge
:

Grandier, Grandier^ m.auviais prtre

Avant de

l'exorciser, Barr et ses partisans song-

rent d'abord se disculper des soupons qui fermentaient contre eux dans

une grande

partie de la

popu-

112
tion de

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Barr paratre

Loudun. Le service divin termin, on vit le saint ciboire en main. Il protesta que son action tait pure et pleine d'intgrit, sans passion ni mauvais desseins. Il posa le saint ciboire sur sa tte et demanda que Dieu le confondt s'il
avait us d'aucune malfaon,

suggestion ni persua-

sion avec les religieuses.

protestation

Le prieur des carmes s'avana ensuite et fit une semblable. Ayant galement plac le saint ciboire sur sa tte, il demanda, tant en son

nom

qu'au

nom

de tous

ses religieux prsents

et

absents, que les maldictions de Dathan et d'Abiron

tombassent sur eux, s'ils avaient pch ou commis quelque faute dans cette affaire.
Alors commencrent les exorcismes. Les convulsions

de

la

suprieure furent d'une violence laquelle elles


pas
d'elle

n'avaient

encore

atteint.

Comme
la

Barr

s'tait

approch
combattit

pour
lui,

lui

donner

communion,

elle

contre

s'efforant
Il

d'arracher

de ses
la
la la

mains

donner sainte hostie mais peine l'eut-elle reue dans bouche, qu'elle se mit tirer la langue comme pour
le

saint ciboire.
;

parvint lui

rejeter. Barr, la refoulant avec ses doigts, dfendit

au

dmon de
disait
tait

la faire

vomir; mais,
il

comme l'nergumne
ou
lui res-

que l'hostie dans la gorge,

s'attachait son palais


fallut lui faire avaler

de l'eau par

trois fois.

La question adresse au dmon fut une de celles qu'on avait dj poses dans presque tous les exorcismes prcdents
:

Per quod pactum ingressus es in corpus hujus pmllx ?

(Par

quel pacte es-tu entr dans


fille ?)

le

corps de cette

jeune

LES DIABLES DE LOUDUN.

113
le

Aqua (Au moyen de


les assistants

l'eau),

rpondit

dmon
in-

par la bouche de la suprieure.

Parmi
struit,

se trouvait

un cossais

qui

tait principal

du collge des rforms de

le

Loudun. Il demanda que le dmon ft requis de dire mot aqua en langue cossaise. L'exorciste lui en

;idressa aussitt le
lit

commandement, mais
:

le

dmon

lui

la

rponse vasive qu'il avait son service pour les

cas em.barrassants

la

Nimia curiosUas (Vous tes trop curieux),

rpondit

suprieure.
Elle ajouta ensuite

avec un fort solcisme

Deus non volo^ au lieu de Deus non vult (Dieu ne le

veut pas).

Barr ne savait trop

comment
dit

se

tirer

de cette

mauvaise faute de
lui paraissait

latinit. Il

que

cette question
;

en

effet

un peu trop
l'exorciste

indiscrte

mais

le

lieutenant civil soutint que la question pose tait


pertinente, et
raissait avoir
il

cita

le rituel,

qu'il

pa-

tudi tout exprs pour mettre les d-

mons au

pied du mur.

Le rituel que vous avez en main, dit-il Barr, vous apprendra que la facult de parler des langues trangres et celle de deviner les choses qui se passent au
loin sont

deux marques de
diable sait fort

la possession diabolique-

Le

bien la langue

cossaise,

rpliqua l'exorciste pour se tirer d'embarras, mais en


ce

moment

il

connatre les choses caches,


si
il

ne veut pas parler. Quant la facult de il la possde galement:

vous voulez que je

vous

les

Gela

lui commande de dire vos pchs, nommera sur l'heure. ne me fera pas de peine, rpondit en

riant le lieutenant civil.

114

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
dfi,

Ce

accept

aussi gaiement qu'il


suite.
la

avait

port, n'eut pourtant pas de

L'un des spectateurs proposa alors


braque, que
le

langue h-

diable devait parler plus

couramment

qu'une autre, moins d'avoir dgnr de la science qu'il a montre si souvent dans les temps bibliques. Sans paratre se dconcerter. Barr commanda son

nergumne de
aqua
qu'elle disait

dire en hbreu le

mot qui

signifiait

(eau). Point

de rponse, mais on crut entendre assez bas Ah ! je renie.


:

Un Carme,
gnit

qui tait un peu loign

d'elle,

ne
le

crai-

pas
^

d'affirmer qu'elle

avait prononc
:

mot

zaquag

qui signifie en hbreu

j'ai

rpandu de l'eau;

mais ceux qui taient les plus proches, ayant soutenu avoir entendu Ah ! je renie^ ce religieux ne convainquit personne et reut mme une rprimande pu:

blique du sous-prieur de son ordre.

Aprs cet incident, la possde eut de nouvelles


convulsions, qui furent trs-violentes et se prolong-

rent plus que d'ordinaire. Elle s'leva

un moment de

dessus sa coucl^e, une religieuse s'empara aussitt de


sa tte pour la soutenir, tandis que les spectateurs
les plus

rapprochs soutenaient son corps. Cette crise


et sa coloration

passe, son visage reprit sa tranquillit


habituelles.

inspirateur,

nona

et

Mais alors, sans que le diable ft son ou parlt lui-mme par sa voix, elle prorpta deux mots latins, dont le sens tait
!

jugement inique

Ce qu'on vient de

lire s'tait

pass dans la matine

du

15

novembre. Le

mme
civil

jour, vers trois heures, le

bailli et le lieutenant

retournrent au couvent.

Nouvelles convulsions, nouveaux exorcismes. Le d-

mon

rpta ce qu'il avait dj dit sur Urbain Grandier,

LES DIABLES DE LOUDUN.


sur
le

115

pays d'o

il

tait originaire,

mais indiquer
(]ue

ni quel tait

mais ne put jal'vque du Mans l'pode qui


il

il

tait n, ni celui

avait reu

la

tonsure. C'tait le bailli qui avait fait ces deux questions


;

mais quand
la

son chef,

l'exorciste lui en posa d'autres de suprieure rpondit toujours trs-cat-

goriquement.
Quis
?)

attulit

aquam

pacti ? (Qui a

apport l'eau du

pacte

Magus. (Le magicien.)

Qua hora

(A quelle heure

Sero. (Le Qiiomodo (Comment Janua. (Par porte.) wi? (Qui vu (Trois.)
soir.)

Septima. (A la septime.) An matutina (Du matin


?

?)

?)

intravit ?

est-il entr?)

la

vidit ?

l'a

?)

Trs.

Et Barr, confirmant par son propre tmoignage la


vrit de ce dernier point, se mit raconter que,

soupant avec la suprieure dans sa chambre,

le di-

manche aprs
possession.

qu'elle eut t dlivre

de la seconde
et

Mignon,

son confesseur,

une autre

religieuse y soupant aussi, elle leur avait montr, sur


les sept

heures du

soir, ses

bras mouills de quelques

gouttes d'eau, sans qu'on et vu personne qui les y et mises qu'il lava promptement le bras avec de
;

quelques prires, pendant lesquelles les Heures de la suprieure furent arraches deux fois
l'eau bnite, et
fit

de ses mains

un

souflet.

harangue
Cette

la

ses pieds, et qu'il lui fut donn Mignon confirma aussi par une longue vrit du rcit de Barr.
et jetes

dernire

sance d'exorcisme, dans laquelle

116

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Urbain Grandier avait t positivement dsign


le

comme

magicien coupable de
l'on

la

possession des Ursulines,

produisit une grande sensation dans la ville de Lou-

dun; ce que

en racontait devint l'objet des con-

versations et des commentaires de tous les habitants-

Le cur de Saint-Pierre pouvait, moins que jamais, s'endormir sur une telle impression. Il se rendit donc chez le bailli, et lui exposa que des femmes, avec lesquelles il n'avait eu jusque-l aucune espce de communication, qu'il n'avait mme jamais vues, agissant par suggestion et par mchancet, continuaient
plaignait,
saire,
le

dclarer l'auteur de leur prtendue posil

session; que, pour prouver la suggestion dont


il

se

requrait,

comme premire mesure

nces-

qu'au exclusivement gouvernes par Mignon et Barr, ses ennemis, qui passaient les jours et les nuits
lieu d'tre

que

les religieuses fussent squestres, et

auprs

d'elles, elles fussent confies

d'autres eccl-

siastiques

non suspects

et assists

de mdecins dsi-

gns par la justice; enfin que, vu la gravitde l'affaire, l'ordonnance rendue ce sujet ft excute provisoirement, nonobstant oppositions et appellations quelconques.

Le
fait

bailli crivit
le

au bas de
les

la

requte qu'il en serait


cette

raison

jour

mme. Mais en

occasion,

comme

dans toutes

prcdentes, ce magistrat ne

put montrer que sa bonne volont, et prouver seule-

ment l'impuissance de la justice en cette affaire. Il y avait, dans les phnomnes que prsentaient les
Ursulines, beaucoup de choses qui appelaient l'observation de la mdecine. Aussi le bailli avait-il press les

mdecins

nomms pour

en faire l'examen, de

lui

re-

mettre leur rapport au

mme moment

o Grandier

LES DIABLES DE LOUDUN.


venait de le quitter,
qute.

117

aprs lui avoir

remis sa re-

hommes de l'art n'avaient assist qu'une seule aux exorcismes. Ce n'tait pas assez pour former leur jugement et clairer leur conscience. Ils constataient bien, dans leur rapport, qu'ils avaient remarqu chez la suprieure des mouvements convulsifs mais ils ajoutaient que, pour prononcer avec certitude sur la cause de ces mouvements, qui pouvait tre naturelle aussi bien que surnaturelle, ils avaient besoin de les examiner plus particulirement. Ils demandaient, cet effet, l'autorisation de rester tous auprs des nergumnes pendant quelques jours et quelques nuits sans dsemparer, et de les traiter en
Les
t'ois
;

prsence

de toute

la

communaut
Ils

et

d'un certain

nombre de
ments
et

magistrats.

tenaient encore et surtout

ce qu'elles ne reussent que de leurs mains les aliet les

mdicaments dont

elles auraient besoin,

ce que personne ne les toucht ou ne leur parlt

remplies, les mdecins fidle de ce qu'ils compte s'engageaient rendre un donner sincrement leur avis auraient remarqu et

voix basse. Ces conditions

sur la cause des phnomnes observs.

Ce rapport, qui
celle
bailli,

tait

une sorte de requte appuyant


le

de Grandier, ne fut pas plus tt sign, que


press

par l'heure, se rendit au couvent o l'attendaient le lieutenant civil et son assesseur, les
conseillers Gautier et Cesvest, avec le

lieutenant et

l'assesseur de la prvt. Barr, averti de la prsence

de ces magistrats, les introduisit dans la chapelle, o


ils

furent prcds et suivis d'une grande foule de

peuple.

On

dbuta,

comme

d'ordinaire, par la clbration

118

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

de la messe. Pendant que tous les catholiques, qui formaient le plus grand nombre des assistants, l'entendaient genoux, le bailli aperut un jeune
qui se tenait debout, son chapeau sur la tte.

homme
Il

lui

ordonna de

se dcouvrir

ou de

se

retirer.

La supaux-

rieure, qui, malgr les

violentes

convulsions

quelles elle tait alors en proie, eut connaissance de


cet incident, s'cria qu'il y avait l des huguenots. Mais l'exorciste lui ayant demand combien ils taient,
Deux. Or il y en avait neuf. Barr, elle rpondit pour couvrir cette bvue du dmon, se hta de lui faire une autre question. Il demanda la suprieure
:

si elle

savait le latin, et sur sa rponse ngative


le saint ciljoire, qu'il tenait

il

la

pressa d'en jurer sur

la

main.

Mon

pre, lui dit-elle, vous


fort

me

faites

faire

de

grands serments; je crains


nisse.

que Dieu ne m'en puil

pour
vait
tion,
:

Ma

fille,

dit l'exorciste

en insistant,

faut jurer

la gloire de Dieu.
fit le

Ainsi violente, elle


elle

serment qu'on
le

lui prescri-

apporta toutefois ce serment une restricCredo ses

en avouant qu'elle expliquait


le

colires.

Mais

bailli,

vrit, avait

dans son zle pour faire clater la tendu au dmon un pige auquel il ne

pouvait chapper. On va voir


et leurs acolytes.

comment notre ing-

nieux magistrat put convaincre d'erreur les exorcistes

nomm encore Urbain Grandier magicien qui avait introduit le dmon dans son corps, le bailli lui fit demander par l'exorciste en quel endroit se trouvait en ce moment ce magicien.
La suprieure ayant
le

comme

LES DIABLES DE LOUDUN.


!

119

Ile rpondit qu'il tait dans la salle du chteau de Luudun. Sans perdre un moment, le bailli invite l'exorciste dsigner un de ses religieux pour se rendre au chteau, avec un des magistrats et le greffier. Le choix

le prieur des Carmes, et du bailli sur Charles Chauvet, assesseur au bailliage on leur adjoignit un prtre nomm Ismal Boulieau et tous trois, accompagns de Pierre Thibaut, commis du greffe, se transportrent au lieu o la possde croyait voir en ce moment Urbain Grandier. Or les commissaires apprirent de la dame d'Armagnac, femme du gouverneur du chteau, que Grandier ne s'y trouvait point. Pour remplir fidlement leur commission, ils explorrent le chteau

de l'exorciste tomba sur

celui

dans tous ses

coins et recoins,

sans

.y

rencontrer

Urbain Grandier.
C'tait l un affreux tour que l'on venait de jouer aux exorcistes, car si le' dmon ignorait en quel lieu Urbain Grandier se trouvait en ce moment, le bailli le savait fort bien lui-mme, et il avait donn l'asses-

seur des instructions en consquence.

Guids par l'assesseur,

les

commissaires, quittant
la place

le

chteau, se rendent aussitt

Sainte-Croix,
,

dans une maison o

Grandier avait pris poste


;

sur

du compagnie du
l'invitation
et

bailli

c'est l qu'ils le trouvrent,


,

en

P. Veret

confesseur des religieuses,

des chanoines Mathurin Rousseau et Nicolas Benot

du mdecin Coutis, qui attestrent que Grandier tait


ainsi rempli leur
le

avec eux dans cette maison depuis plus de deux heures.

Ayant
le

mandat, nos commissaires re-

prirent

chemin du couvent, o ils devaient apprendre dnoment qu'avait eu la scne prpare par le bailli.

120

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
le

En entendant donner par


visiter le

bailli

l'ordre

d'aller

chteau pour vrifier son dire, la suprieure

avait t stupfaite

parole et

le

tous
lasse,
d'effet.

les

au point de perdre la fois la don des convulsions. Son silence rsista efforts de Barr, qui continua pendant
et

longtemps de l'exorciser vide,


fit

qui, de guerre

chanter des hymnes sans en retirer plus

La stupfaction de l'exorciste galait celle de la posun peu remis de ce coup imprvu, il proposa de faire apporter la sur Claire dans le chur, afin, disait-il, qu'un dmon excisde. Des qu'il se fut
tt l'autre.

Le

bailli

dclara s'opposer l'introduc-

tion de ce

nouveau personnage, qui pouvait suggrer


la

quelque chose
res;
voulait,

suprieure sur

le fait

important

qui allait tre clairci par le rapport des commissaiil

au moins, qu'on attendt leur retour.

Mais, au mpris d'une

demande

si

raisonnable. Barr
;

ordonna d'amener
voyant,
le bailli et

la

seconde nergumne

ce

que

les autres magistrats se retirrent

sur-le-champ.
Ils taient encore dans lacour du couvent lorsque les commissaires envoys au chteau revenaient de leur visite: ceux-ci leur rendirent compte de cette visite,

et de la

seconde dmarche qu'ils avaient

faite,

comme
la

contre-preuve de la premire,
place Sainte-Croix, o
ils

dans
le

la

maison de
le

avaient trouv
ainsi

prtendu

magicien, et convaincu
manifeste.

dmon d'imposture
,

Ayant entendu cette dclaration


crurent
inutile de revenir

les

magistrats

sur

leurs
;

pas pour en
n'y eut

craser le

dmon

et les exorcistes

il

que

le

prieur des Carmes qui rentra dans

l'glise,

se trou-

LES DIABLES DE LOUDUN.


viiit

121

encore la suprieure. Elle eut alors quelques condes Carmes qui


assistaient

vulsions; mais la journe tait mauvaise pour les en-

nemis de Grandier. Un
liarr

ayant demand la suprieure o tait alors


qu'il se

(irandier, elle rpondit


luiilli,

promenait, avec

le

dans

l'glise

de

Sainte-Croix.

Le conseiller

i.esvet et le sieur

de Canaye, seigneur de grand fonds,

sortirent aussitt

pour

aller l'glise de Sainte-Croix,


bailli, ils le

ils

ne virent point Grandier. Quant au


Il

trouvrent au palais, tenant audience.


qu'il

leur dclara

tait

venu occuper son


Grandier.

sige

immdiatement
il

aprs sa sortie du couvent, et que depuis lors


vait pas

n'a-

mme vu

Ce

bailli

devenait dcidment fort incommode. Pour

prvenir les piges

nouveaux

qu'il

pouvait encore

tendre au dmon, les religieuses dclarrent, en tat

de possession, qu'elles ne voulaient plus tre exorcises

en prsence de ce magistrat ni des autres officiers de justice dont il se faisait habituellement accompagner. Nouvelle requte de Grandier lorsqu'il fut in-

form de ce projet de huis clos. H demandait ce qu'il avait dj tant de fois demand, et ce qui lui fut encore accord avec aussi peu d'effet qu' l'ordinaire, c'est--dire la squestration des religieuses. La difticult n'tait pas d'ordonner le squestre, mais bien
de
le faire

excuter sans entrer en conflit avec l'v-

que de Poitiers, et probablement avec tout le clerg du diocse, qui se seraient coaliss pour faire annuler
cette procdure.

de Loudun commenait beaucoup s'inquiter de ce qui se passait dans ses murs. Ses principaux habitants se runirent en assemble, l'effet d'aviser aux moyens de mettre fin aux per-

Cependant

la ville

122

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
et

nicieuses intrigues des exorcistes


sans.
Il

de leurs parti-

y fut dcid qu'on crirait en


et

mme temps

au

procureur gnral
leur

l'vque

de Poitiers, qu'on

adresserait les procs-verbaux qui avaient t


,

rdigs

et

qu'on

ferait

appel leur autorit et

leur sagesse pour arrter le cours des pratiques scan-

daleuses dont

le couvent des Ursulines tait le thtre. Le procureur gnral refusa d'informer sur cette

affaire,

prtendant qu'elle tait purement ecclsiasC'tait

tique.
tiers,

renvoyer

la

balle

l'vque de Poi-

qui ne voulut pas la recevoir: on n'eut point,

en effet, de rponse de ce prlat. Mais il ne fut pas longtemps sans donner de ses nouvelles d'un autre
ct.

Malgr

son fanatisme en matire de possession,


avait

quelques prcautions garder vis--vis du public et contre les dmons,


Barr sentait bien qu'il
pris

deux ou
les

dans

trois fois en flagrant dlit de mensonge exorcismes du 26 novembre; d'ailleurs il

ne pouvait plus continuer ses fonctions si sa commission n'tait renouvele. Il fit donc le voyage de Poitiers, et

en revint deux jours aprs, avec un renfort


s'tait

considrable.

L'vque de Poitiers ne
les

pas born proroger


:

pouvoirs de Mignon

et

de Barr

il

leur avait ad-

joint,

pour les assister, les deux doyens des chapitres de Thouars et de Champigny-sur-Vde. Mais ce qui
tait plus

grave, et devait

peser fortement sur les


le prlat,

consciences des bonnes

mes de Loudun,
le

dans

cette

commission donne

28 novembre*, re-

1.

Voyez

le

texte

de

cette

pice

dans les Diables de Loudun,

p. 66, 67.

LES DIABLES DE LOUDUN.


connaissait

123

comme un

fait

constant et certain la pos-

session diabolique des Ursulines.

Ds les premiers jours de dcembre, les deux nouveaux commissaires ecclsiastiques entraient en exercice dans le couvent des Ursulines, et, selon le com-

mandement de

leur vque, dressaient procs-verbal

de ce que Barr leur faisait voir.


sance assistait un personnage

cette

premire

qu'il n'est pas inutile

de

nommer pour donner

la

mesure du retentisse-

ment

qu'avait dj en France la diablerie de

Loudun

c'tait l'abb iMarescot, l'un

des aumniers de la reine


,

Anne

d'Autriche.
l'affaire

Cette

princesse

confusment in-

forme de
ment.

des Ursulines, l'avait envoy tout

exprs sur les lieux pour la lui faire connatre exacteArriv de la veille, Marescot assistait,

le

l^''

dcem-

bre 1632, la reprise des exorcismes qui se pratiquaient

pour
tiers.

la

premire

fois

en prsence et sous

la

haute di-

rection des deux doyens dlgus par l'vque de Poi-

Le bailli et le lieutenant civil s'y rendirent aussi. deux magistrats s'taient joints leur assesseur, le lieutenant de la prvt et un commis du greffe. On les fit attendre longtemps la grille, et ce ne fut qu' force de frapper qu'ils virent arriver une religieuse. Celle-ci leur dclara qu'tant devenus suspects pour avoir publi dans lavilleque la possession n'tait qu'une imposture, ils ne seraient plus admis dans l'enceinte du couvent. Le dfi tait, comme on le voit, jet en termes formels la juridiction civile; celle-ci pourtant ne cda

ces

pas facilement,

et sa

dernire protestation fut encore


la religieuse

un

ordre.
bailli

Le

commanda

de faire

venir

124

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Barr, qui parut, quelque temps aprs, revtu de ses


habits sacerdotaux. Le bailli
se plaignit,

en prsence
lui

de Marescot, de ce qu'on
et ses officiers.

lui avait refus la porte,

Barr dclara alors ne pas s'opposer


le

leur entre dans


le bailli, et

couvent.
cette intention, rpliqua

Nous sommes venus dans

aussi pour vous prier de faire au

dmon

deux ou trois questions qu'on posera, et qui seront conformes ce qui est prescrit par le rituel. Vous ne refuserez pas de faire cette preuve en prsence de l'aumnier de la reine, qui est envoy de sa part, puisque ce sera un moyen de dissiper hautement tout soupon de suggestion et d'imposture.

Je le ferai,

s'il

me

plat, rpartit

impudemment

l'exorciste.

Il

est de votre devoir de le faire, rpliqua le bailli,


si

au moins

vous procdez avec


lui

sincrit. Ce serait

outrager Dieu que de vouloir

donner gloire par


tort

un faux miracle
fourberies.

ce

serait faire

la religion
des

que d'autoriser ses

vrits par

des illusions et

Je suis homme de bien, rpondit

Barr, et sais

quoi mes fonctions m'obligent. Je les remplirai; mais

vous devez vous souvenir que la dernire fois que vous avez assist aux exorcismes, vous en tes sorti avec
motion.
Les magistrats, dit Aubin, aprs plusieurs instances
redoubles,
n'ayant pu rien obtenir, lui
dfendirent

trs-expressment de faire aucune question qui pt


tendre diffamer personne, de quelque qualit qu'il
ft,

sous peine d'tre trait

comme un
Il

sditieux et

un

perturbateur du repos public.

leur rpondit qu'il ne

LES DIABLES DE LOUDUN.


reconnaissait point leur juridiction
I

125
ils

aprs quoi

se

tirrent'.

Les choses en taient


savoir

l, et

il

tait bien difficile

de

comment se terminerait le
Loudun de
l'arrive

conflit lev entre les

tieux juridictions ecclsiastique et civile,

quand le bruit

se rpandit

prochaine de l'arche-

vque de Bordeaux, qui tait venu visiter une seconde son abbaye de Saint-Jouin. M. de Sourdis arrivait comme le Deus ex machina, pour faire disparatre le. conflit des deux juridictions, et mettre touslesdmons en fuite. En eftet,la question de forme et la question de
fois

fond se trouvaient tranches par l'intervention imprvue d'un archevque, et Grandier allait tre une seconde fois sauv par la main qui l'avait dj tir d'un

premier

pril.
tait-il

peine l'archevque de Bordeaux

arriv

son abbayede Saint-Jouin-les-Marnes, qu'il s'empressait d'envoyer Loudun son mdecin, avec mission d'exa-

miner srieusement
rieure et la

l'tat

des religieuses. Mignon

l'ayant introduit dans le couvent, lui

montra

la

supve-

sur

Glaire; puis

il

dclara qu'elles

miraculeusement dlivres des esprits Le mdecin n'eut pas de peine le croire en voyant les
naient d'tre
filles. Il

visages tranquilles et parfaitement reposs de ces deux rdigea son rapport en consquence, et le

prlat, sur la requte de Grandier, renditl'ordonnance

suivante:
"

Nous renvoyons

le

suppliant devant notre promoteur

Poitiers pour lui faire droit; et cependant nous avons oi donn le P. L'Escaye, Jsuite, demeurant Poitiers, et le P. Gau, de
l'Oratoire,

demeurant Tours, pour


p. 69.

travailler

aux exorcismes

I.

Les Diables de Loudun,

126

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

en cas de besoin, selon l'ordre que nous leur en avons donn cette fin'. Dfendons tous autres de s'immiscer dans les exorcismes, sous les peines de droit.

Les nouveaux exorcistes

nomms

par l'archevque

de Bordeaux n'eurent pas

mme

entrer en fonctions.

A la seule vue de l'ordonnance de Mgr de Sourdis, les dmons battirent en retraite et renoncrent tourmenter les Ursulines. Ainsi s'accomplirent le

triomphe de
Il

Grandier
toire

et la

nouvelle dfaite de ses ennemis. La victait

du cur de Saint-Pierre

complte.

donna

1, Cet ordre dont parle le prlat est plus explicite; nous croyons devoir le transcrire pour cette raison, et parce qu'il fait bien connatre ce qu' cette poque un archevque aussi clair que l'tait Mgr de Sourdis, pensait de la possession d'aprs le rituel de l'glise catholique, consciencieusement interprt. On a dj remarqu que Mgr de Sourdis, tout en commissionnant d'autres exorcistes, avait conserv Barr, soit par dfrence pour l'vque de Poitiers dont ce prtre fanatique avait les pouvoirs, soit qu'il n'et aucune raison de prsumer sa mauvaise foi, ce qui donnait l'viction de son collgue Mignon le caractre d'une fltrissure. Une autre remarque faire, et qui a son importance si l'on cherche pntrer l'intention du prlat, c'est que l'ordre qu'on va lire a t adress par lui au bailli de Loudun. Voici le texte de cette pice a Premirement, l'inslant que le sieur Barr en sera averti, il ap:

pellera avec lui le P. L'Escaye, Jsuite, de Poitiers, e le P. Gau, de Tours tous les trois feront alternativement, et en prsence de deux autres, l'office de l'exorcisme, en cas qu'il en soit besoin, spareront la possde du corps de la communaut, la mettront en maison emprunte, qu'ils jugeront plus propre pour cet effet, sans lui laisser aucun de sa connaissance avec elle, hormis une religieuse qui n'et point t jusqu' cette heure tourmente; la feront voir par deux ou trois mdecins catholiques, des plus habiles de la province, lesquels, aprs l'avoir considre quelques jours, ou purge, s'ils le jugent propos, feront leur rapport. Aprs le rapport des mdecins, on tchera, par menaces de discipline, si on le juge propos, ou autres moyens naturels, de connatre la vrit, et si la possession ne pche point en humeur ou en volont. Aprs ces choses, si l'on voit quelques marques surnaturelles, comme de rpondre aux penses des trois exorcistes, qu'ils auront dites leur compagnons secrtement, et qu'elle devine plusieurs choses qui se fassent, l'instant qu'on parlera elle, en lieu loign, ou hors de soupon qu'elle le puisse savoir; ou qu'en plusieurs et diverses langues elle fasse un discours de huit ou dix
;

LES DIABLES DE LOUDUN.


carrire ses justes rancunes
insultes ses

127

en accablant de ses

ennemis vaincus.

a rle s biens correctes et bien tissues, et que, lie de pieds et de mains, sur le matelas par terre, o on la laisse reposer sans que personne s'approche d'elle, elle s'lve et perde terre quelque temps considrable; en ce cas, on procdera aux exorcismes, les jenes et les prires pralablement observs. Et en cas qu'on vienne aux exorcismes, on fera tous ses eiorts pour que le diable donne quelque signe visible et non suspect de sa sortie. Et en excutant le prsent ordre, aucuns autres prtres, s'ils ne sont appels d'un commun accord des trois commissaires et non suspects, ne s'immisceront, peine d'excommunication, de parler ni de toucher, en faon du monde, la possde. Et en cas qu'il y en ait plusieurs en mme temps, le mme ordre sera gard. Et afin que quelques libertins ne puissent mdire du soin que l'Eglise apporte en telle rencontre reconnatre la vrit des possessions et des secours charitables que ses ministres y apportent, les sieurs juges bailli et lieutenant criminel seulement, et nuls autres, sont pris d'assister l'excution du prsent ordre, et de signer dans les procs-verbaux qui en seront dresss pour cet effet par les dnomms, qui prendront pour leur greffier le prieur de l'abbaye de Saint-Jouin. Et d'autant qu'il convient de faire de grands frais, soit pour le transport des filles, appel des mdecins et dpens des exorcismes, et des femmes qu'il faut commettre pour servir les malades, nous avons ordonn, attendu que la maison est pauvre, que la dpense en serait faite nos dpens, et, pour cet effet, avons, ds prsent, donn mandement au sieur Barr d'ordonner au fermier de notre abbaye de Saint-Jouin de fournir toutes les sommes dont il aura besoin. Et, en cas que les dnomms P. L'Escaye et P. Gau ne fussent pas Poitiers et Tours, ou que, par quelque raison, ils ne pussent se rencontrer, les suprieurs des maisons suppleront, leur dfaut, d'en fournir de pareil mrite, s'ils le peuvent.
,

128

HISTOIRE DU "MERVEILLEUX.

CHAPITRE

IV.

Dtresse des Ursulines. tat des esprits dans la ville de Loudun. Arrive de LaubarHonte et rancune des partisans de Mignon. Le cardinal de Richelieu et Urbain Grandier. demont Loudun. Pleins pouReprise et propagation de l'pidmie dmoniaque.

voirs donns
cette affaire.

Arrestation d'Urbain Grandier.

Laubardemont pour

l'instruction et le

jugement de

L'glise venait de parler par la voix

d'un de ses
avait laiss
:

chefs les plus autoriss

l'opinion

qu'il

voir

devint celle

des habitants

de Loudun

on ne

croyait plus la possession des Ursulines, mais on

continuait en parler beaucoup. Le petit

nombre de

ceux qui,
soit

soit

par assujettissement leurs croyances,


le

par haine contre

cur de Saint-Pierre, persis-

taient soutenir la ralit de la possession, se trou-

vaient alors dans une position trs-fcheuse.

Quant

aux religieuses elles-mmes,


tes d'infamie

elles se voyaient couver-

en attendant

la misre,

qui

arrivait

grands gens de

pas

dans

leur

la ville cessaient

communaut. Les honntes d'avoir le moindre rapport


et

avec elles;

on leur

retirait leurs colires

leurs
dit,

pensionnaires, qui

taient,

comme nous

l'avons

leur principale ressource. Voil ce que leur avaient

valu Mignon
ticulaient

et sa

cabale, contre lesquels elles ar-

hautement leurs reproches et leurs plaintes. Mais que pouvait faire Mignon pour rconforter ses infortunes pnitentes? N'tait-il pas assez humili

lui-mme, assez abreuve d'opprobres


?

et

rong de
tout

dpit

Une circonstance des plus imprvues vint

LES DIABLES DE LOUDUN.

129

coup changer
le

cette situation, et,

moins, faire renatre pour


les

le

quand on y pensait malheureux cur


il

de Saint-Pierre

mmes

prils dont
affaire, loin

venait

de

triompher. Et cette nouvelle

de recevoir,

comme

la

premire, un dnoment glorieux pour sa


ai)outir

renomme, devait
supplice.

pour

lui

l'infamie

du

Pour consommer l'uvre commence par


de
la Rochelle,

la prise

Louis XIII avait

dcid

de faire d-

molir tous les chteaux et toutes les forteresses de l'intrieur du royaume, dont la plupart avaient t
affects

tants par l'dit de

aux places de sret garanties aux protesNantes. Le chteau de Loudun

ceux qui devaient tre rass, Laubardemont, membre du conseil du roi, que le cardinal de Richelieu chargea d'aller excuter cette mesure. Laubardemont tait parent, un certain degr, de la suprieure des Ursulines, Jeanne de Belfiel, qui avait jou le plus grand rle dans l'affaire de la possession des religieuses. Nous avons dit aussi que le cardinal
figurait sur la liste de
et ce fut

de Richelieu
Ursulines,

tait,

de son ct, parent de l'une de ces

Mme

de Sazilly. C'est probablement ens'ap-

puyant sur

cette parent

que

les

ennemis de Grandier

parvinrent mettre dans leur parti l'envoy du conseil

du roi. Pendant le sjour qu'il fit Loudun pour la dmolition du chteau, Laubardemont fut circonvenu, pratiqu, par la cabale des exorcistes, qui ne ngligeaient aucun prtexte

de noircir dans son esprit la

victime dont

ils

avaient jur la perte. Pour attirer sur

la tte d'Urbain Grandier l'inimiti de


il

Laubardemont,

suffisait

un

de lui montrer dans le cur de Saint-Pierre adversaire du cardinal c'tait l un moyen infail:

130

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

lible auprs de l'homme qui, devant sa fortune au premier ministre, s'tait montr partout l'implacable instrument de ses vengeances. Pour trouver un appui

dans Laubardemont,

les

partisans de

la possession

s'empressrent donc d'aller rveiller et amplifier certains vieux griefs de Richelieu contre Grandier.

Richelieu,

lorsqu'il

n'tait

encore que prieur de

Coussai, avait eu des dmls,

pour une question de

prsance, avec Urbain Grandier, qui, se prtendant le

premier des ecclsiastiques du Loudunois, n'avait rien voulu lui cder. Longtemps aprs, Richelieu devenu
secrtaire d'tat et

cardinal, s'tait

une
l'on

satire sanglante, laCordonnire de la reine mre,

vu dchirer dans o
li-

dvoilait, avec des dtails scandaleux, plusieurs

des particularits de sa vie et de son ministre. Ce


belle avait t publi

sous

le

nom

d'une

femme Ham-

mon, ne Loudun, personne de basse condition, mais qui s'tait leve par son esprit jusqu' l'intimit de la reine mre, alors l'objet de la haine ingrate de Richelieu. On n'avait pas mis en question jusqu' ce jour que la Hammon ft l'auteur du libelle qu'elle avait sign; mais lorsqu'il fallut animer Laubardemont contre Grandier, on dsigna
le vrai

celui-ci
lui
et la

comme
femme
lettres

coupable
sa
il

on supposa entre

Hammon,
par lequel

paroissienne,

un commerce de

aurait t instruit de tous les faits conte-

nus dans le libelle devenu si compromettant. Les personnes qui veulent que tout soit grand chez les grands hommes, ne consentent pas se reprsenter Richelieu, cardinal, premier ministre, et plus roi de France que Louis XIII, se souvenant des anciens griefs du prieur de Coussai, et poursuivant contre le cur de Loudun une vengeance qu'ils regardent corn-

LES DIABLES DE LOUDUN.

131

me une petitesse. Malheureusement, ce qui n'est conforme ni la religion, ni la morale, ni, si l'on veut, l'idal de la grandeur, ne rpugne pas la nature de l'homme, surtout la nature de Richelieu. S'il est
avait oubli les injures du duc d'Orlans, on ne saurait dire que le cardinal Richelieu eiit oubli celles du prieur de Coussai. Ce grand homme d'tat ne mettait pas sa gloire faire
le

vrai que le roi Louis XII

magnanime;

et c'est
,

mme
fait

trait le plus saillant


,

de son caractre

qu'en

d'injures

il

n'oubliait

ni les petites ni les grandes, ni les vieilles ni les


velles. Mais et-il,

noule
ti-

par exception, oubli les oftenses


tait l,

du cur de Loudun, Laubardemont


zle ardent l'en et fait souvenir.

dont

C'est

tous ces

tres

que

la

dangereuse

ligue

des

adversaires

de

Grandier put trouver dans Laubardemont un

alli et

un complice.
Les choses ainsi prpares,
il

ne manquait plus la ca-

bale ennemie qu'une occasion d'agir, et cette occasion


se prsenta avant le retour de

Laubardemont

Paris.

Vers
dire

le

milieu

de

l't

de l'anne

1633, c'est--

moins d'une anne aprs leur cessation, les symptmes dmoniaques reparurent soudainement Loudun, et
fois,
ils ne se renfermrent pas, comme la premire dans l'enceinte du couvent. Outre la suprieure sur Claire, cinq autres religieuses se trouvrent

et la

possdes;
dix

de plus, on compta parmi


et trois malficies.

le reste

des

surs, six obsdes


filles

aussi; six

Dans la ville, sculires taient tourmentes ingalement par la possession complte, deux par l'ob-

session seulement, et deux par de simples malfices*.

i.

y avait possession quand oa logeait

le diable

dans l'intrieur

132

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Bientt, la ville ne suffisant plus contenir cette

nue

de dmons,
Chinon,

quelques-uns se cantonnrent dans les

lieux circonvoisins; d'autres allrent prendre garnison

o Barr

tait

retourn aprs sa dfaite


filles

opre par Mgr de Sourdis. Deux

trs-dvotes,
;

dont
il

il

tait le confesseur,

se

trouvrent possdes

se

mit

les exorciser; et, ce qui est bien digne d'tre

remarqu, les nergumnes de Chinon, ainsi que celles de Loudnn, nommrent Grandier comme l'auteur de
leur mal.

Laubardemont

tait

retourn Paris, laissant Loudun

en proie cette lgion de diables. On peut juger du rapport qu'il fit Richelieude cette affaire, par la commission qui lui
fut

donne

le
il

dernier jour de no-

vembre
aprs*.

1633, et avec laquelle

reparut quelques jours

Ce fut le 6 dcembre 1633, huit heures du soir, que Laubardemont revint Loudun. Cette entre noc^ turne et la maison o il descendit, qui tait situe dans un faubourg de la ville, rendirent son arrive si secrte, qu'elle fut ignore des amis de Grandier. Mais Laubardemont ne se cacha pas aussi soigneude son corps, obsession quand on n'tait en butte qu' des attaques extrieures, et malfices quaiHi on souffrait simplement d'une infirmit partielle apporte par le dmon, soit directement, soit par l'intermdiaire tl'un sorcier. On distinguait encore la circumsession, sorte d'obsession oii le dmon , sans entrer dans le corps, l'assigeait de
toutes parts. 1. L'action d'exorciser n'tait accorde qu'aux prtres et aux religieux ayant reu de l'vque du diocse des pouvoirs ad hoc. Mais le droit d'informer contre les possds, les obsds et les simples malficis, appartenait, suivant les temps et les lieux, soit aux juges d'glise, soit

l'exercer,

Les uns et les autres pouvaient mme concurremment dans certains cas, sans exclusion des juges extraordinaires qui se prsentaient munis de patentes du pouvoir excutif. C'est ce que l'on a vu dans le premier pro-

aux magistrats
et

civils.

l'exeraient

LES DIABLES DE LOUDUN.

133
la

sment aux chefs de


dont
ville,
il

la cabale

ennemie, car

maison

fit

choix appartenait un certain Bourneul",

huissier des ordres du roi et gendre


le

sieur

Mmin de

Grandier,

homme

du major de la ennemis de puissant par son crdit auprs du


Silli,

l'un des

il avait eu l'occasion de rendre quelques bons offices, alors que Richelieu n'tait encore que prieur dans ce pays. La nouvelle commission dont

cardinal, auquel

Jjaubardemont tal tann portait:

Que

le

sieur de Laubardemont, conseiller

du

roi en ses

conseils d'tat et priv, se rendra

Loudun

et autres

lieux

que besoin sera, pour informer diligemment contre Grandier sur tous les faits dont il a t ci-devant accus, et autres qui lui seront de nouveau mis sus, touchant la possession des religieuses ursulines de Loudun, et autres personnes qu'on dit tre aussi possdes et tourmentes des dmons par le
malfice dudit Grandier, et sur tout ce qui s'est pass depuis
le

commencement,
de

tant aux exorcismes qu'autrement, sur le fait


;

rapporter les procs-verbaux et dlgus; assister aux exorcismes qui se feront, et de tout faire procs-verbaux, et autrement procder comme il appartiendra, pour la preuve et vrification entire desdits faits; et surtout dcrter, instruire, faire et parfaire le procs audit Grandier, et tous autres qui se trouveront complices desdits cas, jusqu' sentence dfinitive
ladite possession
faire

autres actes des commissaires ce

ces de Grandier. L'accusation contre le cur de Loudun, porte d'abord devant l'vque de Poitiers, qui nomme des exorcistes et invoque le

bras sculier, est attire par rarchevque de Bordeaux, qui dlgue de nouveaux exorcistes, pour tre ensuite, aprs plusieurs pripties, exclusivement abandonne aux hommes de l'vque de Poitiers, et termine, comme on le voit ici, par une commission que prsidait le matre des requtes, Laubardemont, arm des pleins pouvoirs du cardinal de Richelieu, tant pour la procdure que pour le jugement.

Dans cette aflaire, le bailli du Loudunois et d'autres magistrats civils intervinrent souvent, comme nous l'avons rapport, dfendant pied pied et avec une grande fermet les droits de la justice civile, et ils
ne se tinrent dfinitivement pour dessaisis qu'aprs l'arrive du commissaire roval.

134

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

exclusivement, nonobstant opposition, appellation ou rcusation quelconque.

Laubardemont produisait encore deux ordonnances du mme jour, 30 novembre 1633:


Pour faire, par ledit sieur de Laubardemont, arrter et constituer prisonnier ledit Grandier et complices en lieux de sret, avec pareil mandement tous prvts des marchaux, etc., et autres officiers et sujets, de tenir la main-forte Texcution desdites ordonnances, et olbir pour le fait d'icelles aux ordres qui leur seront donns par ledit sieur et aux gou;

verneurs et lieutenants gnraux donner toute assistance main-forte dont ils seront requis.

et

Laubardemont manda aussitt

le lieutenant

du pr-

vt, qui tait le frre de l'huissier Bourneuf, dans la

maison duquel il tait log. Il lui fit connatre ses pouvoirs et lui ordonna d'aller, le lendemain de grand matin, se saisir de la personne de Grandier. Cet officier n'entrait pas dans les sentiments et les
haines de ses allis contre
le

cur de Saint-Pierre.

Il

le fit secrtement prvenir de Tordre qu'il avait reu; mais Grandier rpondit que, fort de son innocence et confiant en la misricorde do Dieu, il ne tenterait point

de

fuir.

Le lendemain, en
le jour,
tit

effet,

Urbain Grandier se leva avant


;

selon sa coutume
aller dire les

il

prit son brviaire et sor-

pour

Croix. Ce fut en ce
l'arrta, en
Silly, et

moment que

matines son glise de Saintele lieutenant du prvt

prsence du major de la ville, Mmin de des autres chefs de la cabale, qui se trouvaient l pour surveiller l'excution de l'ordre donn par

Laubardemont.
Grandier fut remis un archer des gardes du roi et aux archers des prvts de Loudun et de Chinon, qui

LES DIABLES DE LOUDUN.

135

eurent l'ordre de le conduire au chteau d'Angers. On mit les scells dans sa maison, et quelques jours aprs,

Laubardemont

fit

l'inventaire de ses livres et de ses

papiers, dans lesquels se trouvaient plusieurs choses

compromettantes pour son caractre de prtre, mais qui ne se rapportaient en rien au procs de magie qu'il
s'agissait d'instruire.

Parmi
ft

les

papiers saisis son

domicile, se trouvait le manuscrit d'un ouvrage sur le


Clibat des prtres.

On

un

grief contre Grandier de


,

cet crit

dont

il

partageait peut-tre les ides

mais
et les

dont

il

a toujours ni tre l'auteur*.

L'information fut sur-le-champ

commence

procdures allrent se multipliant; jamais la justice


n'avait eu des formes si violentes. L'accus tait mis en prison avant mme qu'on et dcrt contre lui.

En

lui

ter hors de

enlevant ses papiers et en le faisant transporLoudun, on lui tait tous ses moyens de
;

dfense

enfin

en son absence

on entendait

et

on

consignait par crit les dpositions des religieuses.


Conseille et soutenue par quelques amis, la

mre
de

de

Grandier

Jeanne

d'Estivre

bien

qu'ge

soixante-dix ans, voulut s'opposer ce torrent de pro-

cdures tranges.
rempli de
faits

On

venait de publier

un

monitoire

infmes: les crimes que l'on y imputait Grandier taient si excrables que les honntes gens n'en pouvaient soutenir la lecture sans horreur.
Bayle dit dans son Dictionnaire qu'il n'est point sr que Grandu trait sur le Clibat des prtres. On lit d'un autre ct, dans Aubain, que ce livre aurait t compos pour calmer les scrupules d'une matresse de Grandier, sans doute Madeleine de Brou. Le livre se terminait par ce distique
1.

dier ft l'auteur

Si ton gentil esprit

prend bien cette science,

Tu mettras en

repos ta bonne conscience. (Les diables de Loudun, page 192.)

136
Il

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

s'agissait d'arrter la publication de cette pice qui

exaltait

au plus haut degr Le

les

passions fanatiques de
l'accus
fit

la multitude.
signifier

3 janvier, la

mre de

donc
appe-

Laubardemont

qu'elle

se dclarait

lante de son ordonnance. Mais


<'

Laubardemont rpondit:
serait

que

la

publication du monitoire

continue
les

avec dfense toute

personne

d'intimider

t-

moins.

tait

Un monitoire

une

lettre

mane de

l'autorit

ecclsiastique, enjoignant, sous les peines les plus graves, tous ceux qui avaient connaissance d'un fait,

de venir
tait

le rvler. C'est

par ce moyen que l'on susci-

contre Grandier des tmoins charge, que Laubarplaait d'avance sous sa protection.il recevait

demont
faisait

les dpositions de

ceux qui se prsentaient


et d'autres

et

ne se

pas scrupule de les entendre en prsence de Mi-

gnon, du major Mmin

ennemis de Gran-

dier qu'il avait sans cesse ses cts.

Le frre de l'accus, conseiller au bailliage de Loudun, prsenta aussi deux requtes au sujet du monitoire
;

Laubardemont rpondit

qu'il n'y avait

pas lieu

de

les entriner.

On appela de

cette dcision, et l'on

prit encore partie le commissaire royal; mais ces nouveaux actes, comme tous les autres, ne produisirent aucun effet auprs de lui. Entin la mre de Grandier lui signifia un relief d'appel pris en la chancellelerie du parlement de Paris. Laubardemont dchira de sa main ce nouvel exploit comme nul et fait par attentat et au prjudice du pouvoir lui donn par Sa

Majest.

Pour ne pas suspendre


principalement
notre

le rcit

de ce qui constitue
l'affaire

sujet, c'est--dire

de

la possession, nous nous abstiendrons d'entrer plus

LES DIABLES DE LOUDUN.


avant dans
le

137

ddale de ces procdures iniques qui se


tranchait tout, brisait

renouvelaient presque chaque jour. Du reste, malgr

l'omnipotence avec laquelle

il

tout, passait outre toutes les oppositions,

Laubardelui

mont ne
un

trouvait pas encore ses pouvoirs assez tenil

dus. Peut-tre voyaitfait aussi

quelque danger pour

dans

grave qu'une lacration d'exploit portant


c'est

parlement de Paris. Ce qui le que s'tant transport le 2 fvrier Angers avec un procureur du roi, qu'il avait attach ds les premiers jours l'instruction du
signification d'appel au
ferait

prsumer,

procs,

que de

un bachelier en thologie dlgu par l'vPoitiers, et un greffier, aprs y avoir, pen,

dant onze jours

interrog Grandier et lui avoir


,

fait

signer ses aveux et dngations

il

retourna Paris,

il

demeura tout

le reste
,

partie

du mois de mars

du mois de fvrier et une sans prvenir personne

Loudun de l'poque
crurent

il y reviendrait. Les ennemis de Grandier, consterns de ce silence,

laquelle

un moment

qu'ils taient

abandonns de Lau-

bardemont; mais
le

c'tait le

connatre bien mal que de

supposer capable de renoncer une commission qui


si

convenait

bien ses inclinations violentes. Dans leur


ils lui

impatience,

dpchrent un des leurs,

et ils

ap-

prirent bientt avec satisfaction que le commissaire

royal ne perdait pas son temps.

Le 31 mars, Laubardemont obtenait, en effet, du


conseil d'tat, l'arrt suivant

et

Sans avoir gard l'appel interjet au parlement de Paris aux procdures faites en consquence, que Sa Majest a casses, il est ordonn au sieur de Laubardemont de continuer le procs par lui commenc contre Grandier, nonobstant toutes oppositions, appellations ou rcusations faites, ou faire, et

138

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
;

sans prjudice d'icelles qu' cette fin le roi, en tant que de besoin serait, lui en attribue de nouveau la connaissance, et icelle interdit au parlement de Paris; et tous autres juges, avec dfense aux parties de s'y pourvoir, peine de cinq cents livres d'amende.

Laubardemont revint, le 9 avril, Loudun. 11 y fit aussitt ramener Grandier, qui tait, comme nous l'avons dit, dtenu au chteau d'Angers, et par ses ordres, on lui prpara une prison particulire dans une maison appartenant Mignon. Celui-ci lit murer quelques fentres de la chambre afce nouvel arrt,
fecte cette destination et qui tait

Arm de

ge.

Pour empcher,

disait-on,
,

que

les diables

au plus haut tane vinsfentres furent

sent dlivrer le magicien

les autres

dfendues par de fortes

grilles, et la

chemine traver-

Tout le monde comprit que ces prcautions avaient plutt pour but d'empcher une vasion, que de fermer l'entre aux malins
se de grosses barres de fer.
esprits.

Ramen du chteau d'Angers Grandier


,

fut dpos

dans cette nouvelle prison, peine claire par la lumire du jour; sans feu, sans lit, couch sur la paille, aux preuves qui, il attendait le moment d'assister

formes judiciaires de cette poque constituaient les dbats. C'est dans cette situation qu'il cri-

dans
vit

les

sa mre la lettre suivante

Ma mre, j'ai reu la vtre et tout ce que vous m'avez envoy, except les bas de serge. Je supporte mon affliction avec patience, et plains plus la vtre que la mienne. Je suis fort incommod, n'ayant point de lit tchez de me faire apporter le mien, car si le corps ne repose, l'esprit succombe. Enfin, envoyez-moi un brviaire, une bible, et un saint Thomas, pour ma consolation; et au reste ne vous affligez point j'espre que Dieu mettra mon innocence au jour. Je me recom;
;

LES DIABLES DE LOUDJN.


mande
C'est,

139

mon

ma

sur, et tous mes bons amis, mre, votre trs-bon fils vous servir. Grandier.
frre et

ma

Alors commencrent les preuves ayant pour but


d'tablir le fait de la possession.

Les nergumnes du couvent furent spares en


trois

groupes, placs chacun dans une chambre parti-

culire. Ce n'tait pas la squestration relle, telle

que

rclame dans son premier procs et telle qu'il persistait la demander encore car la plupart
l'avait
,

Grandier

de ces

filles

furent loges chez des gens de leur parti,

ou servies par des femmes qui s'taient presque toujours tenues prs d'elles pendant les exorcismes; mais

du moins

la

mesure

paraissait excute dans la forme.

On appela

aussi des mdecins


crises.

pour observer les pos-

sdes dans leurs

Au

lieu de les choisira Tours,

Poitiers, Saumur, Angers ou dans d'autres villes

importantes, on prit dans Loudun


petites bicoques des environs
,

mme,

et

dans les

des praticiens qui n'a-

vaient pas plus de savoir que de rputation. Le seul

qui ne ft pas une nullit, tait Daniel Roger,


trs-instruit et

homme
que
le

un des meilleurs mdecins de Loudun.


villes, tels

Des mdecins distingus de diverses docteur Duncan, de Saumur, Fanton

et

un grand nom;

bre d'autres, assistrent aux exorcismes mais, n'tant pas de la commission, ils n'avaient pas de rapport officiel

rdiger sur des phnomnes qu'ils venaient ob-

server en simples curieux.

On complta cette commission des hommes de l'art en y attachant un apothicaire et un chirurgien. Adam, l'apothicaire, tait certainement rcusable comme cousin

dans

germain de Mignon et comme ayant t tmoin la premire accusation porte contre Grandier.
,

i40
Il

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

passait pour avoir, cette poque, administr aux

religieuses possdes du crocus metallorum


cus martis, c'est--dire

pour du

cro-

une prparation antimoniale et mdicament ferrugineux tonique dans le but d'aggraver les symptmes de leur mal. Quant au chirurgien Mannouri, neveu de Mmin
excitante, au lieu d'un
,

et beau-frre

d'une des Ursulines

il

s'tait

dj d-

vou,
reau.

comme on la
il

vu, l'uvre des exorcismes, dans

laquelle

va jouer maintenant un rle de bour-

Les remontrances faites Laubardemont contre ces


choix par la mre et
le

frre

de l'accus eurent

le

que leurs requtes. On procda ensuite la nomination des exorcistes. 11 ne fut plus question du P. Gau ni du P. lEscaye, qu'avait antrieurement dsigns l'archevque de Borsort

mme

deaux. L'intervention tutlaire de ce prlat avait t

brusquement carte depuis l'arrive du commissaire royal. On remplaa les exorcistes qu'il avait nomms par deux autres, le P. Lactance, rcollet, non moinsfanatique de possession que Barr lui-mme, et le thologal del'vque de Poitiers, lequel

commena

alors

entrer ouvertement dans la ligue des exorcistes et

prendre une part directe


velles procdures.

et

des plus actives aux nouP. Lactance et

Peu de jours aprs, on adjoignit au


son collgue six autres exorcistes
,

dont quatre capu-

cins, les PP. Luc, Tranquille, Potais et Elise, et

deux
cours

carmes

les PP. Pierre

de Saint-Thomas et Pierre de
le

Saint-Mathurin. Ces deux derniers ayant suivi

de la possession depuis

le

mme

prt leur assistance

commencement, avaient Barr et Mignon par

tolrance de l'vque de Poitiers. Le cardinal de Ri-

LES DIABLES DE LOUDUN.

141

chelieu dfrayait tout ce personnel et pourvoyait par

des pensions l'entretien des religieuses. Les choses ainsi rgles de la part de l'autorit ecclsiastique,

Laubarderaont songea aux juges


,

civils

qui devaient

sous sa direction

connatre du procs

de magie intent Grandier.


villes

Il

en appela douze des

de la province et des siges circonvoisins.

La

premire commission donne par lui ces magistrats


tait d'assister

aux preuves.' Le P. Lactance et le thologal de l'vque de Poien fonction ds


le 15 avril 1634.

tiers taient entrs

En

exorcisant la suprieure, Lactance s'aperut qu'elle savait fort

peu de

latin.

Malgr

les objections

de plu-

sieurs assistants, qui prtendaient qu'elle devait r-

pondre en cette langue, le diable n'en ignorant aucune, il lui ordonna de rpondre en franais, par la raison, dit-il, que le pacte avait t ainsi fait, et qu'il y avait des diables plus ignorants mme que les paysans. On fut bien certain de cette manire d'viter les fautes de latinit qui avaient gay l'assistance dans les prcdents exorcismes et fait mettre en doute la science des dmons. Quand les autres exorcistes furent arrivs, les preuves eurent d'abord pour but d'tablir cette proposi,
, ,

tion

Que

le

diable

dment
livre

exorcis est contraint de

dire la vrit.

On

voit par

un

de Richelieu que cet

homme

d'tat avait compris de trs-bonne heure tout le parti

qu'on pouvait tirer des croyances superstitieuses, et


de quels grands moyens de perscution pourrait dis-

poser l'autorit qui appartiendrait

le droit

de faire

poursuivre ceux qu'elle voudrait accuser de magie.

142

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Toutefois, dans ce livre, qu'en 1618 Richelieu, tant

aux fidles de son devenu cardinal et ministre, il avait fait rimprimer en 1626, on distingue trs-soigneusement entre la sorcellerie et la magie. La magie, dit l'auteur, est un art de produire des effets par la puissance du diable; la sorcellerie, ou malficerie, est un art de nuire aux hommes par la puissance du diable. 11 y a cette diffrence entre la magie et la sorcellerie, que la magie a pour fin principale l'ostentation, et la
diocse, et que,
sorcellerie la
si

alors vque de Luon, avait adress

nuisance. Mais cette distinction, qui,

reconnue quelque part, a pu sauver un certain nombre d'accuss, ne fut point observe dans le procs de Loudun. Le mme dmoniaque est appel indiffremment sorcier ou magicien et sous l'un ou l'autre nom on le trouve galement bon brler. Les
elle a t
;

exorcistes de la faon de l'vque de Poitiers, M. Chas-

teigner de la Rochepozai, ne se piquaient pas d'tre


aussi subtils grammairiens que Richelieu, et
ils

vou-

marcher droit au but. Aids par Laubardemont ils posrent d'abord


laient
,

les

lumires de
doctrine,

cette

approuve par la Sorbonne, savoir, qu'un magicien peut possder un chrtien sans le consentement de celui-ci. De son ct, la commission charge de juger Grandier, adopta cette autre proposition dj pose par eux en premier lieu que le diable dment contraint, est
qu'ils dclarrent reue
et
:
,

dans l'glise

tenu de dire la vrit. Ds lors il ne restait plus qu' trouver des personnes propres jouer le rle de
possde, et leur faire dsigner

comme

auteur de la

possession la personne que l'on voulait perdre.


Quoiqu'il n'y et encore aucune philosophie dans la

masse des

esprits

au commencement du

xvii* sicle,

il

LES DIABLES DE LOUDUN.

U3

y avait pourtant Loudun une conscience publique, et elle s'mut des pouvantables principes qui, bien avant d'tre aussi nettement dclars, avaient dj t mis en pratique dans le cours du procs. Une telle maxime ne tendait rien moins qu' introduire
,

par la voie

des exorcismes, l'inquisition dans Loudun. C'est ce que

comprirent les habitants. Aussi une vive agitation se


fit-elle

sentir dans la ville ds

que

les

que l'on eut compris commissaires avaient l'intention d'autoriser

l'application de ces

maximes meurtrires. Les


,

esprits

mus. Au son de la cloche de l'htel de ville les habitants de Loudun, le bailli en tte, se rassemblrent pour adresser au roi une plainte trs-vigoureusement formule dans laquelle ils dnonaient son autorit suprme les faits odieux qui se passaient dans le couvent comme dans la ville, et l'abus que Laubardemont faisait de la commission mise dans ses mains.
les plus indolents se sentirent
,
,

Voici le texte de la requte qui fut adresse au roi

par

les habitants
il

tant, car

une
Les

petite

de Loudun. Ce document est imporprouve que, mme cette poque et dans ville les citoyens ne subissaient pas sans
,

protester le double despotisme de l'glise et de l'tat.


faits particuliers

qui s'y trouvent exposs

mon-

trent d'ailleurs de quelle faon cavalire Laubarde-

mont menait les choses et les personnes dans


tion de ce procs.

l'instruc-

c Sire, les officiers et habitants de votre ville de Loudun se trouvent enfin obligs d'avoir recours Votre Majest, en lui remontrant trs-humblement que, dans les exorcismes qui se font dans ladite ville de Loudun aux religieuses de SainteUrsule, et quelques filles sculires, que l'on dit tre pos-

sdes par les malins esprits,

il

se

commet une chose

trs-

144

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

prjudiciable au public et au repos de vos fidles sujets, en ce que les exorcistes, abusant de leur ministre et de l'autorit de Fglise, font dans leurs exorcismes des questions qui tendent la diffamation des meilleures familles de ladite ville; et M, de Laubardemont, conseiller dput par Votre Majest, a dj ci-devant ajout tant de foi aux dires et rponses de ces dmons, que, sur une fausse indication par eux faite, il aurait t dans la maison d'une demoiselle, avec clat et suite d'un grand nombre de peuple, pour y faire perquisition de livres imaginaires de magie. Comme encore d'autres demoiselles auraient t arrtes dans l'glise, et les portes fermes pour y faire perquisition de certains prtendus pactes magiques galement imaginaires. Depuis, ce mal a pass si avant, qu'on fait aujourd'hui telle considration des dnonciations, tmoignages et indications desdils dmons, qu'il a t imprim un livret, et sem dans ladite ville, par lequel on veut tablir cette crance dans l'esprit des juges Que les dmons dment exorciss disent la vrit que l'on peut asseoir sur leur dposition un jugement raisonnable; et qu'aprs les vrits de la foi et les dmonstrations des sciences, il n'y a point de plus grande certitude que celle qui vient de l; et que, lorsqu'on ajoute foi aux paroles du diable dment abjur, on reoit ses paroles, non comme du pre du mensonge, mais de l'glise, qui a le pouvoir de forcer les diables dire la vrit. Et, pour tablir encore plus puissamment cette dangereuse doctrine, il a t fait dans ladite ville, et en prsence de M. de Laubardemont, deux sermons en conformit des propositions ci-dessus. En:

suite de

quoi, et sur de telles dnonciations, ledit sieur de

Laubardemont aurait encore de nagures fait arrter et prendre prisonnire, par un exempt du grand prvt, une fille des
meilleures familles de la ville, icelle retenue deux jours dans la maison d'un gentilhomme veuf, puis relche entre les

mains

et sous la caution de ses proches. Tellement, Sire, que les suppliants voient et connaissent par cet trange procd, que l'on s'efforce d'tablir parmi eux, et dans le cur de votre royaume trs-chrtien, une image des oracles anciens, contre la prohibition expresse de la loi divine, et l'exemple de notre Sauveur, qui n'a pas voulu admettre les dmons dire et publier des choses vritables et ncessaires croire, contre l'autorit des aptres et des anciens Pres de l'glise, qui les ont toujours fait taire, et dfendu de les enqurir ni de familiariser avec eux, et encore contre la

LES DIABLES DE LOUDUN.


doctrine de saint
1

I45
de dans

Votre Alajest d interposer son autorit royale pour faire cesser ces abus et profanations des excrcismes qui se font journellement Loudun, en la prsence du saint sacrement, en quoi elle imitera le zle de l'empereur Charlemagne, l'un de ses trs-augustes

faire valoir, ont t dj 1620, rejetes par l'avis des plus tameux et clbres docteurs de la Sorbonne. et depuis condamnes par le dcret, censure et dcision gnrale de la facult de Pans, donn en l'an 1623, sur un livre fait touchant trois possdes d Flandre, qui contenait de semblables propositions que celles dont il s'agit. Donc les suppliants, pousss par leur propre intrt, et vu que, si l'on autorise ces dmons en leurs rponses et oracles, les plus gens de bien, et les plus vertueux et innocents, auxquels consquemment ces dmons ont une haine plus mortelle, demeureront exposs leur malice; requirent et supplient humblement

Hghse. Mais ce hvret, et qu'on veut aujourd'hui


l'anne

et autres docteurs et lumires outre cela, les mauvaises maximes insres

Thomas

ci-devant, et ds

et pervertissait l'usage contre le dessein et la de leur institution. A ces causes. Sire, il plaira Votre Majest, ordonner que ladite Facult de Paris verra ledit livret et censure ci-attache, pour interposer d'abondant son dcret sur les prsomptions, doctrines et rsolutions ci-dessus, dont en tantque besoin serait, elle lui en donnera pouvoir: et qu'il soit permis auxdits suppliants, et ceux d'entre eux qui y auront intrt, d'interjeter appel comme d'abus, des interrogations tendantes diffamation, faites par lesdits exorcistes, et de tout ce qui s'en est ensuivi, et icelui relever, soit en votre cour de parlement de Paris, qui en est le juge naturel ou en telle autre cour qu'il plaira Votre Majest d'ordonner. Et les suppliants continueront prier Dieu pour la prosprit, grandeur et accroissement de son juste et glorieux empire.
fin

on dtournait

empcha et dfendit l'abus qui se commettait de son temps en l'application de quelques sacrements, dont

devanciers, qui

On voit que dans leur recfute les bourgeois de Loudun osaient, par une grande hardiesse d'esprit, nier la bonne foi du dmon. Quant au fait de la pos,
,

session dmoniaque, quant l'intrusion violente du diable et son action sur le corps humain, ils ne son-

10

146

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

geaient pas

mme

les mettre en doute. Et

comment

de simples et honntes habitants du Loudunois auraient-ils pu songer contester un tel fait, quand cette
croyance, suite naturelle de l'inclination de l'homme pour le merveilleux tait nourrie et encourage par
,

tout ce qui pouvait avoir autorit sur leur esprit? quand les princes dans leurs lois et ordonnances
,

dictaient les peines les plus svres contre le crime

quand les tribunaux et les parlements dployaient, pour l'application de ces peines un zle
de sorcellerie
;

farouche qui outre-passait

mme

la

rigueur des lois

quand

aucun concile ou synode qui ne s'levt contre les sorciers et les magiciens quand tous les crivains ecclsiastiques les condamnaient; quand un gnie aussi minent que Richelieu ne voulait pas mme supposer que la ralit de leur puissance diaboHqueft mise en doute, et ne s'inquitait que d'une subtile disil

n'y avait

tinction grammaticale entre la sorcellerie et la magie;

quand

le rituel

de l'glise enseignait,

comme

il

l'en-

seigne encore, l'art de reconnatre la prsence des dmons dans le corps de l'homme, en prescrivant la manire et la forme des exorcismes; enfin,
ces preuves avaient t
si

quand toutes

souvent confirmes et sancautorits, par le bcher, des l'autorit tionnes par


qui tait alors la dernire raison des juges, comme le canon devait tre plus tard la dernire raison des
rois?

En portant ainsi leurs remontrances jusqu' l'autorit suprme de Louis XIII les habitants de Loudun faisaient un grand acte de courage, mais htons-nous
,

d'ajouter que cette protestation hardie ne parvint jamais son adresse. Laubardemont de son autorit
,

prive, cassa et annula cette requte, en accusant le

LES DIABLES DE LOUDUN.


bailli d'avoir

147

convoqu

cette

assemble des habitants

de Londun compose,

dit-il,

pour

la plupart, d'ha-

bitants faisant profession de la religion prtendue r-

forme et de gens mcaniques fense au bailli et aux lus de


pareille assemble, sous peine

(artisans).
la ville

Il

fit

d-

de renouveler

de vingt mille livres

d'amende.

Afin

que notre prsent

arrt, est-il dit la fin de cette

pice, soit notoire chacun,

ordonnons

qu'il soit signifi tant

la personne dudit bailli qu'aux lus de la ville, et qu'il soit en outre lu et publi son de trompe et affich aux lieux et carrefours de cette ville ce faire accoutums, s

Les exorcismes qui devaient tablir


session
,

le fait

de la posquatre

se faisaient

simultanment dans
c'taient les glises
,

les

glises de

Londun

de Sainte-

Croix,

Martrai, et du prieur de

du couvent des Ursulines de Saint- Pierre du Notre-Dame du Chteau. Les

possdes avaient t divises en autant de groupes,


et

partages entre les exorcistes. Les juges-commis-

saires s'taient aussi distribus entre ces quatre glises.


Il

ne se passa rien d'extraordinaire dans les exoravril.

cismes des 15 et 16

Cependant

les

mdecins,

le

chirurgien Mannouri et l'apothicaire

Adam,

qui en

avaient dress des procs-verbaux, ayant dclar dans un rapport que les choses qu'ils avaient vues taient
surnaturelles
,

et

surpassaient tant leur connaissance


la

que

les rgles de

mdecine,
le

Laubardemont

fit

subir, le lendemain,
les faits

un

interrogatoire Grandier sur

observs par

chirurgien et l'apothicaire.
fut pas heureuse. Interroge
le
:

La journe du 23 ne
par
cerf,

le P.

Lactance en quelle forme


elle , la

dmon

tait

entr en

suprieure rpondit

en bouc.

Mais lexorciste lui

en chien, en ayant demand

148
quoiies

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

(combien de
le

fois), elle confondit ce


:

mot avec

quando (quand),

et rpondit

Je n'ai

pas bien re-

marqu
me,

jour.

Le lendemain, la suprieure, revenant de l'exorciss'arrta devant

une maison,

et dclara

ne pouvoir

passer outre, parce qu'elle avait vu la main du cur

Grandier se montrer

la fentre, ce

qui n'tait de sa

part qu'une hallucination.

Les choses ne commencrent devenir srieuses que


le

26 avril. La suprieure dclara positivement que


,

le

corps de l'accus portait les marques du diable


dier tait insensible. Le chirurgien

et

qu'aux endroits o se trouvaient ces marques, Gran-

Mannouri

fut
la

donc

mand,

et,

pour

vrifier cette assertion de

sup-

rieure, l'on se transporta dans la

chambre qui

servait

de prison l'accus. On

le

dpouilla tout nu, on lui

banda les yeux, et on le livra Mannouri, qui le rasa dans toute l'tendue du corps, et se mit ensuite recher les marques de la griffe du diable. Voici, d'aprs
Aubin, comment ce barbare chirurgien procda cette
opration
:

Quand il voulait persuader que les parties du corps qui avaient t marques par le diable taient insensibles, il tournait la sonde par un des bouts qui tait rond, et la conduisait dtelle sorte que, ne pouvant entrer dans la chair ni y faire
(f

beaucoup d^mpression, elle tait repousse dans la paume de sa main. Le patient no jetait alors aucun cri, parce qu'il ne sentait pas de mal; mais quand le bourreau voulait faire voir que les autres parties de son corps taient sensibles, il tournait la sonde par l'autre bout, qui tait trs-aigu, et il les
perait jusqu'aux os; et alors quantit de gens, qui taient au pied de la prison par dehors, entendirent des plaintes
si

amres

et des cris si perants, qu'ils

en avaient

le

cur

navr.

LES DIABLES DE LOUDUN.


L'troite prison

149

o Grandier

tait

renferm ne per-

mettant pas d'admettre un grand nombre de tmoins


de cette opration, on peut afiirmer que ses ennemis
n'y procdrent pas d'une

main

lgre. Mais

ils

prou-

vrent un mcompte qui leur


fice

fit

perdre tout

le

bnsi

d'une dmonstration cherche par des moyens

cruels. Par suite d'un

malentendu ou d'un

oubli,

Man-

nouri ne connut pas

le vritable

nombre des marques


:

qui avaient t annonces par la suprieure. Elle avait


dit cinq, et Mannouri n'en trouva que deux grande bvue que la cabale aurait pu facilement viter, puisque l'empreinte de la griffe du diable ne prsentant pas un caractre connu et dtermin, tout signe remarqu sur le corps et t bon pour figurer une des

marques

exiges.

Quelques jours aprs, le dmon de la suprieure fit une autre bvue. On demandait cette religieuse pourquoi, dans un des prcdents exorcismes, elle n'avait pas voulu rpondre une question qui lui tait pose selon les termes du rituel. C'est, dit le dmon, que j'tais occup de conduire en enfer l'me de Le Proust,
procureur au parlement de Paris. On prit des renseignements, et on s'assura que ce procureur tait de la

pure invention du diable, et mme qu'aucune personne de ce nom n'tait morte Paris dans ce mme temps. C'tait dans le courant du mois de mai qu'on attenl'un des ddait les plus grands miracles. Asmode
,

mons qui

avaient

fait

lection de domicile dans le

corps de la suprieure, avait promis de l'lever deux


pieds de haut; le

de la

mme

dmon Eazas s'tait vant d'lever manire une autre religieuse, la Nogeret;
Cerbre s'tait fait fort de soulever la

enfin, le

dmon

sur de

celle-ci jusqu'

quatre pieds.

Comme

les eu-

150

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
cris ces merveilles
,

rieux rclamaient grands


P. Lactance

le

somma

les

dmous de
,

les accomplir.
,

La suprieure s'leva en blouir les yeux du vulgaire

effet
;

assez haut pour mais voil qu'au mo-

ment o
de lever
chs

l'on proclamait le miracle,


le

un curieux

s'avisa

bas de sa robe,

et

fit

voir aux plus rappro-

un des

pieds touchant la terre.

La prsence de

ce

spectateur sceptique fut cause que ni le


ni le

dmon

Eazas,

dmon

Cerbre n'osrent

mme

essayer de tenir
Bhrit, qui se

parole au public.

Aprs ceux-ci se prsenta

le

moxi

vantait de venir rparer tous ces checsi

On

l'et pro-

clam l'honneur de
de dessus sa

la lgion,

s'il

et russi,

comme

il

s'en tait vant, enlever la calotte de


tte, et

Laubardemont

temps

d'un miserere.
par
le fait
:

la tenir suspendue en l'air le La chose manqua, comme on va

le voir,

d'un autre spectateur qui dploya


nimia curiositas,
la nuit

trop de curiosit
les exorcistes.

comme

le disaient

Le jour, ou plutt
tmoin,
les
le P.

o devait s'oprer
le

cette

merveille, toute la ville tant accourue pour en tre

Lactance adjura

dmon

Blirit

de

l'ac-

complir. Mais vainement employa-t-il les caresses et

la tte de

menaces la calotte restait invariablement fixe sur Laubardemont. Tout le monde avait remarqu que l'heure tait avance et qu'on avait allum
:

les

fantasmagorie.
s'asseoir sur

flambeaux, circonstance propice quelque tour de On avait observ aussi que, ds le


la sance, Laubardemont tait all une chaise assez loigne des autres et

commencement de

place justement sous la vote de l'glise. L'un de ceux

qui avaient

fait cette

remarque judicieuse,

la

commuet

niqua un voisin aussi souponneux que

lui,

nos

LES DIABLES DE LOUDUN.

loi

deux curieux s'empressrent de monter en toute hte


sur
la vote. C'est l qu'ils

surprirent et interrompi-

rent dans son travail, un compre qui s'enfuit leur ap-

proche, emportant un petit hameon


crin qui servait l'attacher. Ce
l'glise
fil

et

un long

lil

de

devait descendre dans

par un petit trou pratiqu vis--vis l'endroit


de Laubardemont, qui, saisissant l'hal'aurait accroch sa calotte

tait le sige

meon,

en faisant sem-

blant d'ajuster celle-ci sur sa tte. Le compre plac

sur la vote n'aurait eu qu' tirer d'en haut, la calotte

entonn triomcommissaire phalement du royal tant dpouille de son couvre-chef, selon les promesses du dmon. Mais la surveillance de nos deux
et suivi la
ficelle,

et fexorciste et

son miserere^ la tte

indiscrets

empcha
,

la russite

de ce

joli

tour
et

'.

Le P. Lactance, qui avait rponse tout


ne dcourageait
des sept
savoir

que rien

eut bientt trouv

un programme
Il

assez intressant pour retenir le public.

annona que
corps de la

dmons actuellement logs dans


Asmcde, dj

le

suprieure, trois en sortiraient la sance du 20 mai;


:

nomm,

Grsil

des trnes

et

Amant
che de

des Puissances.

Les signes qu'ils devaient donner


auxquelles correspondraient aula pos-

de leur sortie taient trois plaies faites au ct gaula

possde

tant de trous sa chemise, sa jupe et sa robe. Le

commandeur de La Porte ayant demand que

1. 11 a paru cette poque un livre du P. Tranquille, o ce capucin avoue, en mme temps qu'il les dplore, les tristes effets de tant de dconvenues Plusieurs, dit-il, tant venus pour voir les merveilles de Loudun, si d'abord les diables ne leur ont donn des signes tels qu'ils les ont demands, s'en sont alls mcontents et ont accru le nombre des incrdules. Mais, ce qui dcriait la possession, c'tait moins l'absence de signes que la tentative de tant de coups monts pour les faire valoir, et toujours manques par une incomparable mala:

dresse.

152

BISTOIRE DU MERVEILLEUX.
eiit les

sde

mains

lies derrire le dos

pendant que

ces trois plaies lui seraient faites, l'exorciste promit

que

l'on oprerait ainsi.

Cette preuve eut lieu dans l'glise de Sainte-Croix,


qui, ce jour-l, tait remplie de curieux. On invita quelques mdecins des villes voisines, qui se trouvaient au nombre des assistants, visiter les cts et
les

vtements de

la religieuse. Ils constatrent qu'ils

n'avaient trouv aucune plaie sur son ct,


fer tranchant

aucune

solution de continuit dans ses vtements, et aucun

dans

les replis

de ses robes. Cette in-

spection faite, on procda l'exorcisme.

On semblait
Duncan
le

toutefois oublier l'engagement qui avait

t pris de lier les

mains

la possde.
fit

Le mdecin

rappela; mais l'exorciste

observer que

plusieurs des spectateurs n'ayant jamais vu de convulsions, et ces convulsions devant tre fort contraries
si les

possdes n'avaient point les mains libres, ces


assistants

nouveaux
Sur
de Duncan,

seraient privs de ce spectacle.

cette rflexion, et sans s'arrter


le P.

aux rclamations

Lactance reprit ses adjurations, et

tout aussitt l'nergumne de se tordre d'une manire

pouvantable.
Ses mains et ses pieds furent galement retirs en dehors aprs que les paumes de ses mains et les plantes de ses pieds se furent jointes bien juste les nnes aux autres, tous ses

et

membres retournrent en
L'exorci>te

leur premier tat, et alors elle se leva.


relche, car, peine fut-

ne

lui

donna point de

elle

revenue de cette premire convulsion, qu'il lui ritra ses adjurations, et ce fut dans ce moment qu'elle se coucha la face en terre, et qu'on vit sa cuisse droite retire en dehors puis s'tant baisse sur le bras et sur le ct gauche, elle demeura dans cet tat quelque peu de temps, et enfin on l'entendit gmir; et lorsqu'elle tira sa main droite de son seiu, on aperut les bouts de ses doigts teints de sang. Les mdecins qui
;

LES DIABLES DE LOUDUN.

153

avaient entendu son gmissement, en cherchrent prompteni':iil la cause avec les yeux et avec les mains, dans ses vtenii'iits et sur son corps. Ils trouvrent sa robe perce en deux
nlroits, les trous tant de la

longueur d'un doigt en travers.


si

ii-ouvrent aussi sa peau perce en trois endroits, au-dessous


la

manche gauche. Les


d'un grain d'orge
'.

plaies taient
:

lgres qu'elles ne
tait

|ii-<saient Liiu'ur

qu' peine la peau

celle

du milieu

de la lon-

Le tour

tait fait.

mel

pris avec le

On avait lud l'engagement forcommandeur de La Porte; les d,

mons

taient sortis sans que l'nergumne ft lie, et

ce qu'il

y avait de plus insolite ils taient sortis avant d'en avoir reu l'ordre de l'exorciste. On remar-

qua ce
et la

dtail

que

la

robe n'avait t perce qu'en deux

endroits seulement, au lieu de trois,

comme

la

jupe

chemise, ditfrence dont


les spectateurs

il

tait

impossible de

trouver une explication plausible.

Tous

tmoignrent leur indignation


Cela cloche.
se

de cette surprise, et Laubardemont lui-mme ne put

s'empcher de dire
fois

Il

garda toute-

de consigner cette remarque dans son procs-ver-

bal, et ne

permit pas aux mdecins d'ajouter leurs

attestations de l'existence des plaies leur opinion sur

manire dont elles avaient pu tre produites. le mdecin Duncan, qui avait suivi de prs tous les dtails de cette scne, s'empressa, ds son retour Saumur, de publier un crit o se trouvait dvoil le procd instrumental qui avait servi excuter ce
la

Mais

faux miracle. Duncan faisait principalement remarquer:

que

les

jupes de la suprieure n'avaient pas t visi-

tes avec soin, parce

que
ses

l'on avait

compt, d'aprs la
lies

promesse
1.

faite,

que

mains seraient

au rao-

Les Diables de Loudun, page 108.

154

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
la sortie des diables;

que, tout au conque ses convulsions occupaient la multitude, ses mains taient restes libres et caches aux spectateurs; que les plaies semblaient avoir t produites par une lancette ou un petit canif; que les incisions taient plus grandes dans les vtements que dans la peau d'o l'on devait infrer qu'elles avaient t faites de dehors en dedans et non pas de dedans en dehors que les habits n'avaient point
traire, tandis

ment de

t visits aprs l'vnement;

qu'avant de montrer
parmi
lui aurait sufti

ces plaies, la suprieure pouvait avoir dj jet


la foule

un

trs-petit

instrument qui

pour

les pratiquer.

.Esprit indpendant et fier, le mdecin Duncan n'avait

pas hsit rendre son opinion publique


appartenait, car
il

ce droit lui
la

ne

faisait

pas partie de
qu'en

commiscurieux.

sion des mdecins chargs d'examiner les possdes, et


il

n'assistait

aux preuves

simple

Bien qu'il ne relevt nullement de son autorit, Lau-

bardemont

le

menaa de

sa vengeance

lui et l'impri-

meur de son livre. Bien en prit au courageux mdecin de Saumur d'avoir dans le marchal de Brz un chaud
et puissant dfenseur.

Grrandier tait prsent ce dernier exorcisme.

Il fit

peu prs les mmes remarques que le mdecin Duncan et dans un mmoire qu'il fit paratre Faits et
,

conclusions absolutoires

il

prsenta plusieurs observa-

tions d'une grande justesse pour dvoiler la supercherie

employe par

la suprieure*.

Mais sa dialectique

1. Pourquoi pensez- vous, dit Urbain Grandier, dans ses Fins et Conclusions absolutoires, que les dmons ont clioisi pour signes des blessures semblables celles qui se font avec un fer tranchant, puisque les

diables ont

accoutum de

faire des plaies qui

ressemblent celles de

LES DIABLES DE LOUDUN.

155

ne pouvait avoir aucune chance de succs dans l'esprit


Uo juges prvenus.
['lication

On
,

prfra s'en rapporter l'exl'un

de Balaam

des quatre

dmons qui

taient rests dans le corps de la suprieure.

Comme

lendemain du dpart de ses compagnons, pourquoi leur sortie avait eu lieu pendant que les mains de la possde taient caches aux yeux des spectateurs, Balaam rpondit C'est pour entre-

on

lui

demandait,

le

tenir plusieurs incrdules dans leurs doutes.

Admi-

rable raison, et bien propre, en


les incrdules

effet,
!

faire persister

dans leurs sentiments

Les raisons de douter de la ralit de la possession


devenaient chaque jour, du reste, plus nombreuses et
plus puissantes;
le courageux mdecin Duncan en donna une preuve bien manifeste. On avait prtendu que six hommes des plus robustes ne pourraient empcher les mouvements de l'nergumne, et l'on voyait dans cette nergie musculaire des

brlure ? N'est-ce pas parce qu'il tait plus ais la suprieure de cacher un fer et de s'en blesser lgrement, que de cacher du feu et de s'en faire une plaie de brlure? Pourquoi pensez-vous qu'ils ont choisi le ct gauche plutt que le front ou le nez, sinon parce qu'elle n'aurait pu se blesser au front ou au nez sans exposer son action aux
la

yeux de toute l'assemble"? Pourquoi auraient-ils choisi le ct gauche plutt que le droit, sinon qu'il tait plus ais la main droite, dont la suprieure se servait, de s"tendre sur le ct gauche que de rflchir sur le droit? Pourquoi s'est-elle penche sur le bras et sur le ct gauche, sinon afin que cette posture, dans laquelle elle demeura assez longtemps, lui facilitt le moyen de cacher aux yeux des spectateurs le fer dont elle se blessait? D'o pensez-vous que vnt ce gmissement qu'elle poussa, sinon du sentiment du mal qu'elle se fit eUe-mme, les plus courageux ne pouvant s'empcher de frmir, lorsque le chirurgien leur fait une saigne ? Pourquoi les bouts de ses doigts ont-ils paru sanglants, sinon parce qu'ils ont mani le fer qui
a fait les plaies ? Qui ne voit que ce fer ayant t trs-petit, il a t impossible d'viter que les doigts qui s'en sont serns n'aient t rougis du sang qu'il a fait couler ? (Pice cite dans les Diables de Lou-

dun, page 111).

156

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

possdes la dmonstration de la prsence relle du

dmon dans
l'aire

leur corps

Duncan

se prsenta

pour en

l'exprience.
le dplaisir

Malgr

se voyant pris

Duncan saisit une des siennes. Mais quoique l'exorciste lui ordonnt imprieusement de faire ses contorsions, elle ne put en venir bout, ou du moins elle ne russit qu' les excuter des jambes et du bras gauche qui taient libres. Vainement adjure d'en faire autant du bras
droit
:

manifeste du pre rcollet, qui, au mot, fut oblig de le laisser faire la main droite de la suprieure dans

Je

ne

le puis, dit-elle,
-lui

car

il

me

tient.

Lchez
ment

donc

le bras, dit le P.

Lactance
la

comdans

se feront les convulsions, si


,

vous

tenez?
doit

Mais Duncan
tre plus fort

d'une voix forte qui


:

retentit
il

toute l'glise, lui rpond

Si c'est

un dmon,

que moi

Et

il

continuait de maintenir vigoureusement la pos-

sde de son terrible poignet.


Voil qui est

repartit avec aigreur le P. Lactance. Sans doute

mal argumenter pour un philosophe, un


faible,

dmon hors du
fille, il

corps est plus fort que vous; mais, se

trouvant dans un corps

comme
il

celui de cette

ne peut vous rsister, car ses actions sont proa pris domicile.

portionnes aux forces du corps o

Personne n'avait encore tabli cette distinction entre' diable dans le corps et le diable hors du corps ^ Cela n'empcha pas le mdecin de Saumur de sortir
le
1.

Duncan, dans
le

l'cril

il

de battre

P. Lactance sur cette question avec le texte

a consign cette histoire, prend la peine mme des

critures. Ce

l'vangile que les

bon pre, dit-il, ne se souvient pas d'avoir lu dans dmoniaques rompaient les cordes et les chanes

LES DIABLES DE LOUDUN.


triomphant de cette exprience
diable.
,

157

la confusion du

Les preuves morales ne russissaient pas mieux

que
11

les

preuves physiques contre l'invincible Duncan.


le

rapporte encore ce qui se passa entre lui et


Grsil des trnes, la

d-

mon

premire

fois qu'il vit la suGrsil

prieure. L'exorciste

ayant adjur
ce diable,

de dire le
se

nom du nouveau venu,


deux
fois,

peu lucide,

trompa

en l'appelant d'abord Benot, puis, au bout

d'une demi-heure, Texier, deux autres mdecins habitant la ville de

Saumur, d'o Duncan

tait arriv

aprs quoi

il

troisime fois

ne voulut plus rpondre, bien qu' la il et videmment de grandes chances

de rencontrer juste.

Les exorcismes se pratiquaient peu prs tous les


jours dans les quatre glises de Loudun; mais,
se produisait pas
il

ne

frquemment des incidents aussi remarquables. Pour trouver un phnomne un peu curieux, il faut passer la sance du 13 juin. Ce jour-l, la suprieure vomit un tuyau de plume de la longueur d'un doigt c'tait bien peu, mais il faut tenir compte de ce que les mystiques appellent les temps de scheresse. La possession de Loudun tait dans un de
:

ces temps-l.

Depuis la reprise des exorcismes,


de
la

les

seuls

dmons

suprieure agissaient quelquefois la voix des

pres qui les commandaient. Les autres, paresseux,


impuissants, mutins, restaient dans l'inaction, ou ne
faisaient rien qui vaille. Aussi, les curieux, les

mde-

cins et les juges qui s'attachaient les suivre dans


dont
ils

taient lis, et que le rituel

met

entre les

marques de pos-

supra xtatis et conditionis naturam ostendere (dployer des forces physiques au-dessus de son ge et de son sexe).
session, lires

158

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

F
myssus-

leurs exercices, commenaient-ils croire une


tification.
Il

devenait vident que

si

les

dmons

par Grandier n'taient pas plus radoutables, ou plutt, que si les haines qu'on lui portait n'taient pas
cits

plus habiles que tous les

semble,
Poitiers,

il

serait

dmons de Loudun pris enimpossible de mener bien le procs

commenc. Mais
taient l

le commissaire royal, l'vque de Mignon, Barr, les Capucins et les Carmes

pour pargner

la religion et l'tat le

scandale de l'acquittement du cur de Saint-Pierre.

CHAPITRE

V.

Arrive de Tvque de Poitiers Loudun. Sa dclaration de principes touchant la possession des Ursulines. Pression exerce au noin de Dieu et du roi sur l'opinion publique et sur les tmoins. Exorcismes pratiqus en prsence du prlat et du commissaire royal, L'accus invit par l'vque faire dans l'glise de Sainte-Croix. lui-mme les fonctions d'exorciste. Scnes pouvantables qui Divers incidents. terminent cette sance. Nouvelles accusations contre Grandier. Acte du commissaire royal, qui met la possession au nombre des choses sacres. Rtractations momentanes des surs Claire et Nogeret. rsouvelle commission donne aux douze juges choisis par Lauhardemont. Lettre touchante de l'accus

Pression
Leur
arrt.

sa mre.

Dvotions accomplies

par les juges avant de dlibrer. exerce sur leurs consciences par Laubardemont.

Nous avons dit que l'vque de Poitiers, M. Chastegner de La Rochepozai, qui n'avait tremp jusquel

que d'une manire sournoise dans le procs de magie intent Grandier, avait commenc, depuis l'arrive de Laubardemont, entrer ouvertement dans
la lice. 11

avait manifest sa participation au procs

LES DIABLES DE LOUDUN.


en substituant aux exorcistes

159

nomms par

l'archev,

que de Bordeaux deux exorcistes de sa main


-dire le P. Lactance et son propre thologal.

c'est-

Trou-

vant que les choses ne marchaient pas au gr de ses


dsirs, et prenaient

mme une

mauvaise tournure,

M. de la Rochepozai se dcida se rendre de sa personne

Loudun. Un des exorcistes que nous verrons plus loin

en scne,

le P.

Tranquille, avait dclar que les d-

mons

qui hantaient cette ville ne pouvaient tre

chasss qu' coups de sceptre, et que la crosse n'tait

pas sullsanle pour rompre la tte ce dragon.


iM.

Mais,

de la Rochepozai se disait sans doute qu'il ne nuis'il

rait pas l'affaire, car,


il

ne portait pas
et
il

le sceptre,

avait au

moins sa crosse,
*.

venait

Loudun

faire

ce qu'il pourrait avec cet insigne de la puissance ec-

clsiastique

Ce qui encourageait l'vque de Poitiers aller travailler de sa

main

l'affaire

de la possession,

c'est

l.

L'vque de Poitiers, selon

le

tmoignage public de son pays,

tait meilleur soldat qu'ecclsiastique,


officiai; car, voici ce qui est dit

il se laissait Cnduire par son de ce dernier, touchant l'affaire de Loudun, dans la Vie du Pre Joseph : Le malheureux Grandier n'a pri que par l'envie qu'avait l'official de Poitiers de le perdre. Il voulait le trouver coupable, parce qu'il s'tait mis en tte qu'il l'tait. Au lieu de revenir de cette prvention et de s'clairer avec sagesse des faits allgus par des tmoins suspects et ennemis de l'accus, il faisait lui-mme la partie, le tmoin, le dlateur, et fut la source, par l, de la chicane que Grandier avait si bien su dmler. Mais le triomphe qu'il remporta, il s'agit toujours de la premire affaire de Grandier, contre cet officiai malin, le rendit si insolent qu'il obligea ce juge passionn combattre son orgueil par un tissu de malices, et un assemblage d'accusations dont il ne voulut pas avoir le dmenti. Il est ais un officiai, qui a une sorte d'autorit en main, de trouver des ecclsiastiques drgls, dvous sa passion, pour perdre des innocents. Cet exemple est rare, mais nous l'avons eu dans l'affaire de Loudun, Tous les factums, toutes les relations de ce temps-l ne permettent pas d'en douter. {Vie du Pre Joseph, p, 427 dition de Saint-Jean de Maurienne, 1704.)

16

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

du roi et celle du cardinal de Richelieu. Il entra hardiment en lice, prenant la lettre ces autres paroles du capucin Tranqu'il se sentait

appuy par

l'autorit

quille

Que

cette entreprise tait l'uvre de Dieu

puisqu'elle tait l'uvre du roi*.

Dieu

et le roi

Que de crimes ont

autoriss et accomplis dans

tous les temps par la puissance de ces deux grands

noms

Ds son arrive Loudun


Il

l'vque de Poitiers ne

laissa point ignorer les sentiments qui le faisaient agir.

aux premires personnes qui vinrent le saluer, venu pour prendre connaissance de la vrit de la possession, mais pour la faire croire ceux qui en doutaient encore, et pour dcouvrir Loudun des coles de magie, tant d'hommes que de femmes. L'vque de Poitiers apportait tout simplement l'inquisition Loudun. La ville ne paraissait pas en effet mieux dispose que prcdemment pour les exorcistes. On ne se gnait pas, dans cette petite cit, pour exprimer l'indignation que tant d'intrigues excitaient chez les hondit

qu'il n'tait pas

ntes gens. Les sentiments de la population taient


notoh^es,

si

que Lauhardemont, quelques jours aprs l'arrive de l'vque de Poitiers, fit afficher dans tous les coins de Loudun, et publier haute voix, par tous les carrefours, une proclamation portant dfense tous les habitants de parler dfavorablement des religieuses possdes et de leurs exorcistes.

Il

est

tion, toute personne, de

expressment dfendu, est-il dit dans cette proclamaquelque qualit et condition qu'elle

1. Lamenardire, auteur du livre si partial intitul la Dmonomanie de Loudun, disait aussi en parlant de la possession : Le roi et M. le cardinal l'autorisent, elle ne peut donc tre rvoque en doute.

LES DIABLES DE LOUDUN.


soit,

161

de mdire ni autrement entreprendre de parler contre les Loudun, affliges des malins esprits, leurs exorcistes, ni ceux qui les assistent; soit aux lieux o elles sont exorcises, ou ailleurs, en quelque faon et manire que ce soit, peine de dix mille livres d'amende, et autres plus grande somme et punition corporelle si
religieuses et autres personnes de
le

cas y cheoit.,.. Fait Loudun,

le 2 juillet

1634.

fait

Par une extension de son principe, qui mettait le de la possession au nombre des vrits tablies,

rvque de Poitiers permit au rcollet, qui exorcisait en sa prsence, de tenir pour certain le fait de magie imput Grandier. A ce compte, le procs tait inutile, et il tait vident que les nouvelles preuves que
l'on allait entreprendre ne seraient

que pour la forme. Nous ne nous arrterons pas longuement aux exor-

cismes qui se firent en prsence de l'vque de Poitiers, mais nous devons rapporter avec dtails ceux
qui se passrent dans la sance principale, celle du 23
juin.

En

sa qualit de protestant, l'auteur de VHistoire

des Diables de
a-t-il

Loudun aurait pu sembler suspect; aussi emprunt la relation de cette sance un bon
qu'anonyme, a
t

catholique. Voici donc ce qu'on trouve dans ce rcit,


qui, bien
les
ce

reconnu

fidle

par tous

contemporains.

Le vendredi 23 juin 1634, veille de la Saint-Jean, sur les heures aprs midi, M. de Poitiers et M. de Laubardemont tant dans l'glise de Sainte-Croix de Loudun, pour continuer les exorcismes des religieuses ursulines, de Tordre dudit sieur de Laubardemont, commissaire, fut amen de la prison en ladite glise Urbain Grandier, prtre cur, accus et dnomm magicien par lesdites religieuses possdes, auquel furent produits par ledit sieur commissaire quatre pactes, rapports, diverses fois, aux prcdents exorcismes, par lesdites possdes, que les diables qui les possdaient disaient avoir faits avec ledit Grandier pour plusieurs fois, mais l'un particulitrois

i-U

162

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

rement rendu par Levialhan, le samedi 17 prsent mois, compos de la chair du cur d'un enfant, prise en un sabbat fait Orlans en 1631; de la cendre d'une hostie brle, de sang dudit Gramlier, par lequel Leviathan dit et de la sem tre entr au corps de sur Jeanne des Anges, suprieure desdites religieuses et l'avoir possde avec ses adjoints, Bet Balaam; et ce le 8 dcembre 1632; L'autre compos de graines d'oranges et de grenades, rendu par Asmode, alors possdant la sur Agns, le jeudi

hmot, Isaacaron

22 du prsent mois, fait entre ledit Grandier, Asmode et quantit d'autres diables, pour empcher l'effet des promesses de Bhrit, qui avait promis, pour signe de sa sortie, d'enlever la calotte du sieur commissaire de la hauteur de deux piques,
l'espace d'un miserere.
il a dit, (( Tous lesquels pactes reprsents audit Grandier, sans tre aucunement tonn, mais avec une rsolution constante et gnreuse, ne savoir en faon quelconque ce que c'tait desdits pactes, ne les avoir jamais faits, et ne connatre point d'art capable de telles choses; n'avoir jamais eu communication avec les diables, et ignorer absolument ce qu'on lui disait. Dont fut fait procs-verbal qu'il signa. Cela fait, on amena toutes lesdites religieuses possdes au nombre d'onze ou douze, comprises trois fdles sculires aussi possdes, dans le chur de ladite glise, accompagnes de quantit de religieux, carmes, capucins et rcollets, de trois mdecins et d'un chirurgien lesquelles l'entre firent quelques gaillardises, appelant ledit Grandier leur matre, et lui tmoignant allgresse de le voir'.
;

L'vque de Poitiers ayant donn sa bndiction


rassemble,
il

le P.

Lactance pronona un discours o

s'apitoyait sur l'trange maladie des Ursulines et sur

sa longue dure. C'tait la charit chrtienne qui obligeait les exorcistes travailler l'expulsion des d-

mons de

ces pauvres cratures, depuis

si

longtemps

tourmentes.

Aprs ce discours,

le P.

Lactance engagea Grandier

t.

Les Diables de Loudun, p. 118, 119.

LES DIABLES DE LOUDUN.

163

essayer lui-mme, en sa qualit de prtre, d'exorciser les possdes et d'interpeller les

ayant demand et obtenu de


pose interroger
les

dmons. Grandier evque l'autorisation de


l'tole et se dis-

procder cet exorcisme, se revt de

nergumnes, tout en dclarant le sauf respect qu'il porte aux dcisions de l'glise, que, il n'est point, pour son compte, persuad de la ralit
de leur possession.
avait dj produit

La seule prsence de Grandier cette crmonie beaucoup d'motion parmi les reli-

gieuses prtendues possdes.

Quand

il

se

disposa

les interroger et les exorciser,

une exaltation nerfolles

veuse extraordinaire, &e vritables fureurs de

commencrent
a-t-il adress la

les saisir.
la

peine Urbain Grandier

parole

commence

retentir de clameurs furibondes.

sur Catherine, que l'glise La sur

Claire s'avance et accable d'imprcations et d'injures

Urbain Grandier, qui toutefois conserve au milieu du dchanement de ce sabbat un calme imperturbable et une inbranlable dignit.
Et lui ayant t amene par le pre rcollet la sur Cathecomme la plus ignorante de toutes et la moins souponne d'entendre le latin, il commena l'exorcisme en la forme prescrite par le rituel, qu'il ne put continuer longuement, parce que toutes les autres possdes furent travailles des dmons, et eurent force cris tranges et horribles, et entre autres la sur Claire s'avana vers lui, lui reprochant son aveuglement et son opinitret; si bien qu'en cette altercation il quitta cette autre possde qu'il avait entreprise, et adressa ses paroles ladite sur Claire, qui, pendant tout ce temps de l'exorcisme, ne fit que parler tort et travers, sans aucune attention aux paroles de Grandier, qui furent encore interrompues par la mre suprieure, qu'il entreprit, laissant ladite sur Glaire. Mais il est noter que, auparavant que de commencer l'exorciser, il lui dit, parlant en latin, comme il avait

rine,

164

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

presque toujours fait, puis aprs s'expliquant en franais, que, pour elle, elle entendait le latin, et qu'il voulait Tinterroger en grec, tant une des marques requises pour juger une possession vritable, et que les diables entendaient toutes sortes d'idiomes, quoi le diable rpondit par la boucbe de la possde Ah! que tu es fin, tu sais bien que c'est une des premires conditions du pacte fait entre toi et nom, de ne rpondre point en grecoA quoi il rpondit: Opulchra illusio, egregia evasio! (0! la belle dfaite!) Et alors il lui fut dit qu'on lui permet:

en grec, pourvu qu'il crivt premirement ce Ladite possde offrit nanmoins de lui rpondre en quelle langue il voudrait, mais cela n'eut point car toutes les possdes recommencrent leurs cris et lieu leurs rages, avec des dsespoirs non pareils, des convulsions fort tranges, et toutes ditrentes; persistant d'accuser ledit Grandier de magie, et de malfice qui les travaillait, s'offrant de lui rompre le cou, si on voulait le leur permettre, et faisant
tait d'exorciser

qu'il voulait

dire.

toutes sortes d'efforts pour l'outrager; ce qui fut empch par les dfenses de l'glise, et par les prtres et religieux l prsents, travaillant extraordinairement rprimer la fureur dont

toutes taient agites. Lui, cependant,

demeura sans aucun

trouble ni motion, regardant fixement lesdites possdes, protestant de son innocence, et priant Dieu d'en tre le protecteur et s'adressant M.l'vque et M. de Laubardemont, il leur dit qu'il implorait l'autorit ecclsiastique et royale, dont ils taient les ministres, pour commander ces dmons de lui
;

marque visible au du crime dont il tait accus, afin que, par l, la gloire de Dieu ft manifeste, l'autorit de l'glise exalte, et lui confondu, pourvu toutefois que les filles ne le touchassent point de leurs mains, ce qu'ils ne voulurent point permettre, tant pour n'tre point cause du mal qui aurait pu lui en arriver que pour n'exposer point l'autorit de l'glise aux ruses des dmons, qui pouvaient avoir contract quelque pacte sur ce sujet avec ledit Grandier. Alors les exorcistes, au nombre de huit, ayant command le silence aux diables et de cesser les dsordres qu'ils faisaient, l'on fit apporter du feu dans un rchaud, dans lequel on jeta tous ces pactes les uns aprs les autres, et alors les premiers assauts redoublrent
rompre
le

cou, ou du moins de lui faire une

front, au cas qu'il ft l'auteur

avec des violences et des convulsions si horribles, et des cris si furieux, des postures si pouvantables, que cette assemble
pouvait passer pour un sabbat sans
la saintet

du

lieu

elle

LES DIABLES DE LOUDUN.


tait, et la qualit

165

des personnes qui la composaient, dont le moins tonne de tous, au moins Texlrieur, fut ledit Gran-

dier, quoiqu'il en ft plus sujet qu'aucun autre, les diables continuant leurs accusations, lui cotant les lieux, les heures et les jours de leurs communications avec lui, ses premiers malfices, ses scandales, son insensibilit, ses renoncements faits la foi et Dieu. A quoi il repartit avec une assurance prsomptueuse qu'il dmentait toutes ces calomnies, d'autant plus injustes qu'elles taient plus loiL^nes de sa profession; qu'il renonait Satan et tous 'es diables; qu'il ne les reconnaissait point et qu'il les apprhendait encore moins; que,' malgr eux, il tait clirtien, et de plus personne sacre; qu'il se confiait en Dieu et en Jsus-Christ, quoique grand pcheur du reste mais nanmoins qu'il n'avait jamais donn lieu ces abominations, et qu'on ne lui en saurait donner de tmoignage pertinent, authentique. Ici il est impossible que le discours exprime ce qui tomba sous le sens les yeux et les oreilles reurent l'impression de tant de furies, qu'il ne s'est jamais vu rien de semblable, et, moins que d'tre accoutum de si funestes spectacles, comme sont ceux qui sacrifient aux dmons, il n'y a point d'esprit qui et pu retenir de la libert contre l'tonnement et l'horreur que cette action produisait. Grandier, parmi tout cela, demeura toujours le mme, c'est-dire insensible tant de prodiges, chantant les hymnes de l'Eglise avec le reste du peuple, assur, comme s'il et eu des lgions d'anges pour la garde, et de fait, un de ces dmons cria que Beelzebut tait alors entre lui et le P. Tranquille; et sur ce qu'il dit, adressant la parole au dmon obniutescas (fais
; ; :

silence), ledit diable

commence

jurer que c'tait l

le

mot du

guet, mais qu'ils taient forcs tout dire, parce que Dieu tait incomparablement plus fort que tout l'enfer. Si bien que tous voulurent se jeter sur lui, s'ofTrant de le dchirer, de

montrer les marques et de l'trangler, quoiqu'il ft leur matre. Sur quoi il prit occasion de leur dire qu'il n'tait ni leur matre, ni leur valet, et que c'tait une chose incroyable
confession le dclart leur matre et s'offrt de l'trangler. Et alors les filles lui ayant jet leurs pantoufles la tte, il dit: Voil des diables qui se dferrent eux-mmes.
Enfin, ces violences et ces rages crurent jusqu' un tel point, que, sans le secours et les empchements des personnes qui
taient au chur, l'auteur de ce spectacle aurait infailliblement fini sa vie. Tout ce qu'on put faire fut de le sortir de ladite

qu'une

mme

166
glise, et

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
de
l'ter

aux fureurs qui le menaaient. Ainsi, il dans sa prison sur les six heures du soir, et le reste du jour fut employ remettre l'esprit de ces pauvres filles hors de la possession des diables, quoi il n'y eut pas peu de peine'.
fut reconduit

On

vient de lire la version la plus


drisoire

modre de

cette

preuve

dans laquelle,

sous prtexte

de

confrontation, on livre pendant plusieurs heures l'ac-

cus une douzaine de furies qui veulent absolument


le

mettre en pices, tout en dclarant qu'elles l'ado-

rent

comme

leur prince et leur amant. C'est

le rcit

d'un crivain qui n'est pas seulement catholique, mais

qui croit, pour son compte, la ralit de la possession.

dfaut d'autres preuves,

il

se contente de la

preuve morale, qui rsulte pour de l'accusation.

lui

de la constance
cette con-

En

cela

nanmoins,

il

fut

mal inform

stance des accusatrices prouva plus d'une dfaillance.

Outre ce

conscience d'un

que nous avons dj entendu partir de la nergumne -jugement inique! il est positif que le 3 juillet la sur Glaire, ayant t conduite dans l'glise du chteau pour y tre exorcise, s'cria publiquement, et les larmes aux yeux, que
cri
:

tout ce qu'elle avait dit depuis quinze jours n'tait

que calomnies

et

impostures. Le

du

mme

mois

elle

renouvela ces dclarations. Ce jour-l,

elle tait telle-

ment bourrele de remords, qu'elle sortit de l'glise et voulut s'enfuir. Ce fut le moine Dmorans, son exorqui courut aprs elle et la ramena. La sur Agns fit les mmes aveux, priant, avec larmes, les personnes qui assistaient aux exorcismes,
ciste,

1.

Les Diables de Loudun, p. 121-125.

LES DIABLES DE LOUDUN.


de
la dlivrer

167

d'une horrible captivit o l'on tourla forcer

mentait son corps pour

perdre son me.

Vint ensuite la Nogeret, qui, enhardie par ces exemples, fut bien plus positive

protesta qu'elle avait accus

dans ses rtractations. Elle un innocent elle en de;

manda pardon

Dieu en pleine glise. Et se tournant

tantt vers l'vque, tantt vers Laubardemont, elle

leur dclara qu'elle se sentait pousse faire cette

confession pour dcharger sa conscience

^
sur

Aprs

la Nogeret, aprs la

sur

Claire et la

dmon de abandonn celte misrable crature elle-mme, puisque, les larmes aux yeux, elle dclara publiquement dans l'glise du cbteau, o on l'avait mene pour l'exorciser, que tout ce qu'elle avait dit depuis quinze jours n'tait que de pures calomnies et des impostures; qu'elle n'avait rien fait que par l'ordre du rcollet, de Mignon et des carmes; et que si on la squestrait, il se trouverait que toutes ces choses n'taient que feintes et que malices. Elle fit encore les mmes dclarations deuxj ours aprs, savoir le 7 du mois, et elle passa si avant cette dernire fois, qu'elle sortit de l'glise o on l'exorcisait, et voulut s'enfuir; mais Demorans courut aprs elle et l'arrta. La sur Agns, enhardie par cet
l.

Il

est

prsumer que

le

lendemain, 3 de

juillet, le

la

sur

Claire tait aussi all en

campagne,

et qu'il avait

exemple,

dit plusieurs fois les

mmes

choses, priant ceux qui assis-

taient aux exorcismes de vouloir la tirer de l'horrible captivit sous le poids de laquelle elle gmissait. Elle refusa un jour de communier,

assurant son exorciste, d'un air trs-srieux et en des termes qui ne l'taient pas moins, qu'elle ne se trouvait point en tat de le faire ; il ne laissa pas de lui faire accroire que c'tait son dmon qui lui causait cette

rpugnance,

et

il

la

communia malgr

elle,

quelque im-

pit qui part tre dans celte action, et quelque consquence que les ennemis de l'glise pussent avoir lieu d'en tirer. Ces deux misra-

ne voyant aucune esprance de secours, dirent enfin qu'elles maison, pour avoir rvl un secret si important; mais qu'elles taient bourreles par leurs consciences, et forces parler pour leur dcharge, et pour donner gloire Dieu et la v;it, quoiqu'il en put arriver. La Nogeret protesta aussi un jour qu'elle avait accus un innocent, et qu'elle en demandait pardon Dieu; et, se tournant tantt du ct de l'vque, tantt du ct de Laubardemont, elle leur dclarait qu'elle se sentait oblige faire celte confession pour la dcharge de sa conscience. Ce dernier n'en fit que rire, et l'vque et
bles
filles,

96 prparaient tre exlraordinairement maltraites dans la

168

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Agns, la suprieure eut aussi son heure de remords,

mais avec un dsespoir bien plus jusqu' une tentative de suicide.


preuves,

violent, puisqu'il alla


C'est

dans Vextraitdcs
qu'on

dress par Laubardemont lui-mme,


fait si

trouve consign ce

frappant

dont les bonnes religieuses ont t dans cet Entrait des preuves, il n'y en a pas de plus trange que ce qui est arriv la mre prieure. Le lendemain, aprs avoir rendu sa dposition, lorsque le sieur de Laubardemont recevait celle d'une autre religieuse, elle se mit en chemise, nu-tte, avec une corde au cou, et un cierge la main, et demeura en cet tat l'espace de deux heures, au milieu de la cour, o il pleuvait en abondance. Lorsque la porte du parloir fut ouverte, elle s'y jeta et se mit genoux devant le sieur de Laubardemont, lui dclarant qu'elle venait pour satisfaire l'offense qu'elle avait commise, en accusant l'innocent Grandier; puis s'tant retire, elle attacha la corde un arbre dans le jardin, o elle se ft trangle, si les autres surs ne fussent accourues'.
les accidents

De tous

travailles, est-il dit

Ces rtractations taient embarrassantes; cependant


ni l'vque, ni

Laubardemont,
Ils
:

ni les

exorcistes ne

perdirent contenance.

avaient leur rponse dans

une phrase toute


filles

faite

Les paroles de ces pauvres

n'taient qu'un artifice

du dmon pour entrete-

nir les gens dans l'incrdulit. Ainsi le


disait la vrit

dmon ne

que lorsqu'il accusait Urbain Grandier; il ne mentait que quand ses dclarations lui taient favorables. L est tout l'esprit de cette procdure inique. Aprs les scnes horribles des exorcismes du 23 juin, Grandier comprit qu'il tait condamn d'avance. Il ne
trouvait d'appui nulle part. La population de

Loudun

les exorcistes soutinrent que le diable usait de cet artifice pour entretenir les gens dans l'incrdulit. {Histoire des\Diabes de Loudun, p. 131-133.)
1.

Voy. dans VHistoire des Diables de Loudun,

p. 181.

LES DIABLES DE LOUDUN.


restait

169

muette sous

la.

terreur qu'inspiraient l'inquisi-

menaces de Laubardemont. Quant aux juges, bien que magistrats du pays, ils taient ou dvous la cabale de ses ennemis, ou placs euxmmes sous le coup d'une accusation de magie. Cette dernire menace concernait plus particulirement le bailli de Loudun et le lieutenant civil on parlait mme d'instruire prohalnement leur procs. Le lieutenant civil en conut de telles alarmes que son
tion de l'vque et les
:

esprit se troubla et qu'il resta alin jusqu' la fin de

sa vie.

Ce lieutenant
et

civil,

qui s'appelait Louis Chauvet, et

qui s'tait oppos de toute son autorit aux pratiques

aux procdures des exorcistes, n'avait pas malheu-

reusement un cur et un esprit aussi l'preuve de toute menace que le bailli. A peine ce pauvre juge se voit- il sous le coup d'une accusation de magie, qu'il se trouble et va consulter un ami, dont les conseils, d'une prudence peut-tre excessive achvent de lui
,

faire

perdre la

tte. Cet

ami,

homme

de considration
les

et de qualit, tait Poitiers,

o se tenaient alors

Grands Jours. Il lui assura qu'aprs avoir bien rflchi sur toutes les circonstances de l'affaire Grandier, il demeurait persuad que tous ceux qui avaient t accuss de magie, et qui le seraient l'avenir, quelque crdit, quelques amis et quelque bonne rputation qu'ils eussent, couraient grand risque de perdre l'hon-

neur
le

et la vie.

Cette dclaration, dit Aubin, surprit


il

lieutenant civil;
la

en fut accabl, et les mouvesi

violemment de son rduisirent dans tat que depuis on l'a ne jamais tel vu rtabli dans un Les sens. tremblements de bon Chauvet taient son

ments de
esprit,

frayeur s'emparrent
le

qu'ils

renversrent, et

le

170
les signes

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
extrieurs de sa possession, car lui aussi

logeait chez lui

un

diable, et le plus redoutable de


!

tous

la

peur de Laubardemont

Le

bailli,

cur plus ferme,

tte

plus solide, ne

donna pas cette joie ses ennemis. On le fit accuser de magie par les possdes que Barr exorcisait Chinon; mais cette tentative ne put tre pousse bien loin, grce sa bonne renomme. Il avait prcdemment djou par sa prudence une trame ourdie contre lui. Une mendiante remet un jour, en secret, l'un de ses domestiques, une lettre d'une main inconnue, o on lui propose de faire vader Grandier, s'il veut seulement consentir crire le lieu prcis o se trouve le prisonnier. Devinant un pige, le bailli dposa la lettre entre les mains de Laubardemont. Quelque temps
aprs,
il

demanda au grand commissaire


il

la

remise de

cette lettre, alin d'en rechercher les auteurs et de les

poursuivre en justice. Mais

ne put obtenir

mme
et de

une copie de
Sa

cette pice.

femme ne montra pas moins de courage


un jour dans
l'glise

dcision. tant entre

les pos-

sdes taient exorcises en prsence de l'vque de


Poitiers,

et de porter

une nergumne l'accuse un pacte conclu avec

d'tre
les

magicienne dmons. Aussi haute voix

tt la baillive, sans se dconcerter,

fait

ses prires, qu'elle entremle d'imprcations contre les

magiciens et les diables. Ensuite, s'adressant aux exorcistes, elle les

somme, au nom du pouvoir que

l'glise

leur confre, de faire rapporter ce pacte par les d-

mons. Forcs de s'excuter,


les

les exorcistes tirent toutes

les invocations et adjurations ncessaires

pour forcer

dmons de

se manifester

s'ils

existaient chez la

baillive.

Mais deux heures se passrent sans qu'aucun

LES DIABLES DE LOUDUN.

171

signe extraordinaire vnt rvler leur prsence, et la


nuit survint propos pour, tirer les

exorcistes d'em-

barras.

Revenons la suite du procs. Laubardemont se garda de produire, parmi les pices, les procs-verbaux dresss par le bailli et le lieutenant civil. En revanche, il y fit entrer ceux que le lieutenant criminel de Chinon avait faits atix exorcismes de Barr dans
cette ville, et d'o sortait aussi,
dit,

comme nous

l'avons

l'accusation de magie

contre Urbain Grandier.

Quant aux procs-verbaux faits Loudun depuis l'ardu commissaire royal, comme c'tait lui-mme qui les rdigeait, et nous savons avec quel soin, ils
rive

figurrent naturellement au premier rang des pices

o
Il

l'on devait puiser les

preuves de l'accusation.
qui a t publi
et

reste

un

Extrait de ces preuves^

par Aubin dans son Histoire des Diables de Loudun,


qui fut obtenu, plusieurs annes aprs
l'un des juges.
le procs,

de

On voit, en le lisant, avec quelle adresse impudente les faits qui se sont passs en prsence du public, pendant les exorcismes, ont t dnaturs et embellis, pour la plus grande gloire de Dieu et pour la perte d'un innocenta Les preuves de l'accusation de magie ne furent pas seulement tires des rponses faites par les religieuses possdes aux questions de leurs exorcistes. On invoqua aussi les dpositions d'un assez grand nombre de
voit, par exemple, que des religieuses ont t enleves de hauteur de deux pieds, sans aucune mention de cette main indiscrte qui, ayant soulev le bas de la robe de la suprieure, changea tout coup le miracle en une effronte jonglerie. Mais une des entreprises les plus audacieuses a t de faire tourner contre l'accus la rtractation de la suprieure que nous avons dj rapporte. (Voy. Extrait des preuves, Aubin, p. 181, passage cit plus haut, p. 164.
1.

On y
.

terre

la

172

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

tmoins, qui furent entendus dans Tinformation par


le

commissaire royal ou par


trouve
le

les

juges qui l'assistaient.

rsum de ces dpositions dans V Extrait des preuves que nous venons de citer. Toutes ces dpositions ont un trait commun et profondment marqu. Religieuses et sculires, possdes ou non possdes, accusent un amour puissant, irrsistible, pour le cur de Saint-Pierre. Cette passion qu'il leur avait envoye, on ne sait par quel messager mystrieux, ce sort qu'il leur avait jet, devint aux yeux de ses juges son pouvoir infernal, son crime et
sa magie.

On

Trois

femmes de

la ville

dposrent
la la

la premire,
la

qu'un jour aprs avoir reu

communion de

main

du cur de Saint-Pierre, qui


dant cette action,
elle

regarda fixement pen-

soudainement prise d'un seconde, que l'ayant rencontre il lui serra la main et lui inspira galement une passion trs-forte pour lui par ce simple attoufut

violent

amour pour lui

la

chement;

la troisime,

qu'aprs l'avoir regarde


il

la porte de l'glise des

Carmes, o

entrait avec la
et

procession,

il

lui

lit

ressentir

un trs-grand trouble

amoureux. Toutes les trois assuraient qu'avant ce moment o il leur donnait un tel amour
des
dsirs

de sa personne, elles n'avaient jamais eu d'inclination

pour lui, tant bonne rputation.


secrte
six sculires,

d'ailleurs vertueuses et en trs-

Quatorze religieuses, dont huit taient possdes,

et

dposrent galement qu'elles avaient

eu un amour drgl pour le cur de Saint-Pierre. Les unes l'avaient vu, de jour et de nuit, dans le couvent, les sollicitant son amour. Pendant l'espace de quatre mois, elles avaient t obsdes de ces visions, qui

LES DIABLES DE LOUDUN.

173

eues pour
l'oraison.

ne pouvaient tre des rves, puisqu'elles les avaient la plupart pendant qu'elles vaquaient

Dans quelques-uns de ces accidents,

elles

avaient t frappes par quelque cliose qui n'tait pas

connu

d'elles, et qui,
si

disaient-elles, laissait sur leur


visibles,

corps des marques


faire leur rapport.

que

les

mdecins

et les

chirurgiens ont pu les reconnatre facilement et en

Il ne faut pas oublier, dit YExtrait des preuves, que toutes ces religieuses, en rendant leurs dpositions, la prononciation du nom de Grandier taient surprises de troubles et de con-

vulsions, et la confrontation, o les mdecins ont t prsents, pour connatre ce qui se passerait de remarquable, elles

ont t trs-violemment agites, ainsi que toutes les sculires, qui se disaient aussi passionnes d'amour pour l'accus'.

Parmi

les sculires,

Elisabeth Blanchard, dont la

dposition fut confirme par celle de Suzanne

Hamon,

dclara avoir eu des relations intimes avec l'accus,

qui lui avait aussi propos de la conduire au sabbat.


Cet

amour

drgl que Grandier inspirait aux fem-

mes

fut considr

comme une

des preuves les plus

manifestes de son tat de magicien.

Les douze juges appels parLaubardemont n'avaient

gure donn signe de vie depuis leur arrive Loudun. Ils n'avaient eu jusque-l, en effet, que le caractre de simples magistrats instructeurs, assistant

aux

L Dans le septime paragraphe de VExtrait des preuves, on lit ces autres lignes, que la dcence ne nous permettrait pas de transcrire jusqu'au dernier mot Et la seconde (il s'agit de sur Claire) se
:

trouva
sainte

si

fort tente

de coucher avec son grand ami, qu'elle disait


s'tant
se leva soudain, et

approche pour recevoir la monta dans sa chambre, o ayant t suivie par une des surs, elle fut vue

tre ledit Grandier, qu'un jour

communion,

elle

174

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
glise, l'autre

exorcismes, l'un dans une

autre, par subdlgation de Laubarderaont.

dans une On ne ju-

gea pas
velle

mme

utile de produire

au procs

les constats

partiels qu'ils avaient

pu

faire ainsi diviss.

Une nou-

commission

tait

ncessaire pour les instituer

vritablement juges du procs. Cette commission leur

donne par Laubardemont le 8 juillet 1634. Le 26 juillet, les juges s'assemblrent au couvent des Carmes et y tablirent leurs sances. Le 18, ils tirent signifier leur commission l'accus.
fut

Ce fut alors qu'Urbain Grandier crivit sa

vieille

mre

la lettre

suivante, dans laquelle on voit avec

quel soin inique avait t cart tout ce qui aurait pu


servir sa dfense

mre, M. le procureur du roi dput m'a rendu voire par laquelle vous me mandez qu'on a trouv mes papiers dans une chambre et retenu ceux qui pouvaient servir ma justification, pour me les mettre en main, mais on ne me les a point donns; aussi, quand je les aurais, je ne suis point en tat de faire des critures. Pour des mmoires, je ne puis dire autre chose que ce que j'ai dit au procs, qui consiste en deux chefs. Au premier, on m'a interrog sur les faits de ma premire accusation, quoi j'ai satisfait, et allgu que j'en suis bien justifi, ce qu'il faut faire voir en produisant les quatre sentences d'absolution; savoir, deux du prsidial de Poitiers, et deux autres de Mgr l'archevque de Bordeaux. Que si MM. les commissaires doutent de l'quit d'icelles, ils peuvent de leur autorit faire apporter le procs qui est au grete de la cour du parlement, avec une production civile, qui sert faire voir les mauvaises pratiques qui furent alors faites contre moi. Le second chef est touchant la magie et le mal des religieuses. Sur quoi, je n'ai rien dire qu'une vrit bien constante, qui est que j'en suis du tout innocent, et tort accus, dont j'ai fait une plainte justice, ce qu'il faut faire voir en employant les procs- verbaux de M. le bailli, o sont insres toutes les requtes que j'ai prsentes tant aux juges royaux qu' Mgr l'archevque, dont j'ai donn une fois une grosse M. de Laulettre,

Ma

LES DIABLES DE LOUDUN.


bardemont, que M.
duite.
le

175

procureur du roi m'a dit avoir aussi proune requte d'emploi par notre procureur, qui prendra tel conseil qu'il jugera bon. Mes rponses contiennent mes dfenses et raisons; je n'ai rien mis en avant que je ne justifie par critures et tmoins, simesdits seigneurs m'en donnent les moyens. Au reste, je me repose de tout sur la providence de Dieu, sur le tmoignage de ma conscience, et sur l'quit de mes juges, pour l'illumination desquels je fais prires continuelles Dieu, et pour la conservation de ma bonne mre, qui Dieu me veuille rendre en bref, pour lui rendre mieux que je n'ai jamais fait les devoirs de son fils et serviteur. Grandier,

Vous

ferez faire

Et par post-scriptum

D'autant que je ne sais rien ici de ce qui se fait au monde, s'il s'est pas quelque chose aux actes publics qui puisse servir, il faut s'en aider selon que le conseil jugera bon. On m'a fait lecture de la commission du roi, portant les noms de messieurs les juges dputs pour juger le procs dfinitivement, et l'on m'a donn la liste de leurs noms que je vous
envoie.

L'accus

demanda une seconde


s'tait

visite de

son corps,

ce qu'on lui refusa, et ce qui lui aurait t bien inutile.

Puisqu'on

content

des

deux marques

trouves par la sonde de Mannouri, au lieu de cinq

annonces par

la suprieure,

c'est

ment on

voulait, de parti pris,

que bien videmque ces marques, en

quelque nombre qu'elles fussent, servissent de preuve


l'accusation.

On
et

n'eut pas plus gard son

mmoire

intitul

Fins
ces

conclusions absoluloires, et qui


:

commenait par

paroles graves et touchantes

Je vous supplie en toute humilit de considrer mrement que le prophte dit au psaume 82, qui contient une trs-sainte remontrance qu'il vous fait d'exercer vos charges en toute droiture, attendu qu'tant hommes raor'
et avec attention ce

176
tels,

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
vous aurez comparatre devant Dieu, souverain juge lui rendre compte de votre administration'.

du monde, pour

Le

moment

s'approchait o les juges devaient pro-

noncer leur arrt. On se prpara par de grands actes


de dvotion ce grand acte d'iniquit.
Les juges se voyant chargs d'une affaire qui attirait les yeux de toute la France, et mme de toute la chrtient, crit

P. Tranquille, d'une affaire qui semblait enveloppe de mille dont le succs tirait k de grandes consquences, rsolurent, tout d'un avis, de s'adresser premirement Dieu,
le

difficults et

qui est la source de lumire et de vrit; et qu'ainsi chacun d'entre eux se prpart par la confession et la communion

souvent ritres, pour recevoir la grce et l'assistance du ciel. Ils donnrent entre cette action par une procession gnrale, pour faire voir qu'ils taient les premiers exciter le peuple dvotion par leur exemple. Ils continurent toutes les ftes et tous les dimanches, pendant le jugement du procs, visiter encore les glises de la ville et l, le saint sacrement expos, faire chanter avec solennit une messe du Saint-Esprit, avec la prdication, faisant des prires publiques et ferventes, ce qu'il plt Dieu de les conduire dans cette affaire, et les illuminer de son esprit, pour rendre la justice qui elle appartient selon Vintention de Sa Majest, et le devoir de leur
;

conscience.

Vintention de Sa Majest^ c'est--dire celle du cardinal

de Richelieu, voil ce qui devait peser sur la conscience des juges, et l'homme qui les avait choisis devait y
tenir la main.
1. Il faut lire aussi, pour bien connatre tous les faits concernant le procs de Grandier, deux autres pices qui ont t rimprimes dans ies Archives curieuses de V Histoire de France, de M. Danjou, tome V, 2^ srie. Ces deux pices sont 1 Factum pour matre Urbain Grandier, prtre cur de l'glise Sainte-Croix du March. Ce factum, sans nom d'auteur, nous parat tre du frre d'Urbain Grandier, conseiller au bailliage de Loudun 2 Lettre du sieur Grandier, accus de magie, au roij ; ^"^ Vritable relation des justes procdures observes au fait de la possession des Ursulines, par le R. P. Tr. R. C. le P. Tran:
'

quille.)

LES DIABLES DE LOUDUN.

177
:

On

lit

dans

les

Mmoires de d'Artagnan

Laubardemont, qui avait condamn d'avance Grandier,

et

qui voulait que les commissaires le condamnassent aussi, leur dit franchement, pour les obliger souscrire un jugement
si

rempli d'injustice, que,

s'ils s'y

opposaient avec toute

la ri-

gueur que devaient avoir des gens de bien, on leur donnerait des commissaires eux-mmes, qui les convaincraient bientt d'avoir eu part ces sortilges, parce que Grandier n'tait pas
plus sorcier qu'ils pouvaient l'tre.
>

Si Laubardemont na pas donn ses menaces cette forme cyniquement explicite, il dut le faire au moins par insinuation et de manire tre bien compris. La situation cre par toutes les procdures antrieure-

ment accomplies
sur les juges.
fallait

pesait d'ailleurs de tout son

poids
il

Au

point o en

taient les choses,

ou que l'accus ft condamn comme magicien, ou que toute une communaut religieuse, plusieurs moines et gens d'glise, enfin nombre de personnes laques considrables, encourussent les peines que
mritait
la plus atroce

de toutes les machinations

qu'on puisse ourdir contre la vie et l'honneur d'un


innocent.

supposer commissaires choisis par Laubardemont fussent de ces juges sur la perversit desquels le pouvoir peut toujours compter, et dont la conscience ne rpugne aucune prvarication criminelle. Rien n'autorise penser que ces gens qui allrent si souvent la
Il

n'est pas
les

mme

d'ailleurs ncessaire de

que

messe, qui reurent tant de


firent
^<

fois

la

communion,

et

les prires

de Quarante Heures, fussent au-

tre chose

que des bigots, plus ou moins fanatiques, dupes eux-mmes de la valeur de preuves de possession et de magie sur lesquelles ils avaient fonder

12

178

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
L'crivain

leur sentence.
suivi,

que nous avons toujours

parce que nul autre ne nous a paru plus cir-

conspect et plus circonstanci quant aux faits matriels,

Aubin, cite bien un de ces magistrats qui tait connu Chinon pour n'avoir ni foi ni principes; mais,
par la raison
les autres,
il

mme

qu'il signale celui-l et se tait sur

y a lieu de penser que tous ces juges n'taient pas en mauvaise renomme dans les diverses

localits

ils

exeraient leurs fonctions.

S'ils

ont

cru vritablement la possession et la culpabilit

de Grandier, c'taient bien


;

les

hommes

qu'il fallait

Laubardemont l'arrt qu'il voulait leur faire prononcer n'en devenait que plus sr. Or, pourquoi sur le premier point auraient-ils t plus sceptiques que d'autres

personnages clbres de leur temps, et


le

mme

bien aprs, par leur esprit et leurs lumires ? Pourquoi,

sur

second point, eussent-ils t moins

faciles

prvenir que des conseillers des parlements de Rouen,


d'Aix et de Toulouse? Si nous ajoutons que, dans le

milieu o

ils

se trouvaient, catholiques et rforms,

sauf un trs-petit nombre, croyaient la possession,

nous n'aurons pas besoin de charger


leur conscience pour expliquer leur arrt.

et d'accuser

L'information faite par Laubardemont, les preuves


tires des exorcismes, les dclarations des possdes.,
et les

deux prtendues marques du diable trouves

sur le corps de l'accus, tels taient les lments sur


lesquels devait se faire l'opinion des juges. Personne

n'ignore qu' cette poque les formes judiciaires taient

bien diffrentes de celles de nos jours, et que


n'assistait

le

public

pas

la discussion

des faits

juridiques,

car la publicit des dbats est


la rvolution de 1789.

une des conqutes de

Le procs se trouvait donc ainsi

LES DIABLES DE LOUDUN.


termin, et

179

le vendredi, 18 aot 1634, fut le jour fix par les juges pour prononcer leur arrt. Rassembls de grand matin au couvent des Carmes, les commissaires rendirent une sentence qui condam-

nait au feu le cur de Saint-Pierre, et ordonnait qu'a-

vant

le supplice, le

condamn

serait

soumis

la tor-

ture pour lui faire avouer les


Voici le dispositif de cet arrt

noms de
:

ses complices.

Avons dclar
teint et convaincu

et dclarons

Urbain Grandier dment atdu crime de magie, malfice, et possessions


es personnes d'aucunes religieuses ursu-

arrives par son

fait,

lines de cette ville de

Loudun, et autres sculires, ensemble ses autres cas et crimes rsultant d'icelui, pour rparation des-

quels avons icelui Grandier condamn et condamnons faire amende lionorable, nu-tte, la corde au cou, tenant la main une torche ardente du poids de deux livres, devant la principale porte de l'glise Saint- Pierre du March, et devant celle de Sainte-Ursule de ladite ville; et l, genoux, demander par-

don

Dieu, au roi et la justice

et ce fait, tre conduit la

un poteau sur un bilcher, qui, pour cet effet, sera dress audit lieu, et y tre son corps brl tout vif avec les pactes et caractres magiques restants au greffe, ensemble le livre manuscrit compos par lui contre le clibat des prtres, et les cendres jetes au vent. Avons dclar et dclarons tous et chacun de ses biens confisqus au roi, sur iceux pralablement pris la somme de cent cinquante livres, pour tre employes l'achat d'une lame de cuivre, en laquelle sera grav le prsent arrt par extrait, et icelle appose dans un lieu minent de ladite glise des Ursulines, pour y demeurer perptuit. Et auparavant que d'tre procd l'excution du prsent arrt, ordonnons que ledit Grandier sera appliqu la question orduaire et extraordinaire, sur le chef de ses complices, et excut le

place publique de Sainte-Croix,

pour y tre attach

18 aot 1634.

180

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

CHAPITRE VL
Sa constance dans les tourUrbain Grandier est mis la question. Apparitions singulires au-dessus de Il est brl vif. ments.

son bcher.

Aux termes de l'arrt qui venait d'tre rendu au couvent des Carmes, le malheureux cur de SaintPierre, avant de monter sur le bcher, devait tre
appliqu la question, pour lui faire dclarer les
de ses complices. Peu d'instants aprs le prononc du jugement, Franois Fourneau, chirurgien de Loudun, fut mand, ou plutt enlev de sa maison, par ordre de Laubardemont, et conduit sous escorte dans la prison de Grandier. Mannouri s'y tait dj rendu, il paraissait tre venu dans ce triste lieu plus volontairement que son confrre. Ds que Grandier eut aperu Mannouri, dont la main
lui avait t,

noms

comme nous
:

l'avons

dit, si

cruelle dans

l'examen de son corps ordonn par


royal,
il

le

commissaire

s'cria

Cruel
sais,

bourreau! viens-tu
les

inhumain,
corps
;

pour m'achever? Tu cruauts que tu as exerces sur


achve de

mon
le

tiens, continue,

me

tuer

Les deux chirurgiens reurent l'ordre de raser tout


corps de Grandier, pour y constater de nouveau les

marques de la griffe du diable. Sur la rpugnance que le condamn prouvait se laisser toucher par Mannouri, un des exempts du prvt de l'htel ordonna
Fourneau de
faire cette opration.

LES DIABLES DE LOUDUN.

181

Comme
des juges
patient.

il

mettait la main cette triste besogne,

un
au

lui dit qu'il devait aussi raser les sourcils

On

parlait

mme

de lui faire arracher les on-

une croyance assez rpandue que le marques dans cette partie du corps drobe aux regards. Grandier tmoigna qu'il s'y rsignerait; mais Fourneau protesta qu'il n'en ferait rien, en dpit de tous les ordres du monde. Il se borna
gles, car c'tait

diable cachait ses

raser son corps.

Pardonnez-moi,
crois

lui

dit

cet

honnte homme, de

porter les mains sur vous.

Je

que vous

tes le seul, rpondit Grandier,

qui ayez piti de moi.

Monsieur,

ajouta Fourneau, vous ne voyez pas

tout le monde.

Le bon chirurgien exprimait certainement par

l les

sentiments de la plus grande partie des habitants de

Loudun. On ne trouva sur son corps que les deux petites marques, ou signes que l'on y avait constats la premire fois, l'un dans l'ane, l'autre dans le dos, et le chirurgien reconnut que ces deux parties taient fort sensibles.

fut revtu de prendre la place des siens, mis dans un carrosse ferm et conduit au pa-

Cette opration faite, le


lui

condamn

mauvais habits qu"on


lais

fit

de Loudun, o plusieurs femmes de qualit, la dame de Laubardemont au premier rang, attendaient

dans

la salle des audiences, assises

sur les siges des

juges. Le grand commissaire


la place ordinaire
;

Laubardemont occupait

devant

du greffier ce dernier tait debout du procureur du roi, et au-dessous des dames, se tenait le major de la ville, Mrain de
lui.

ct

182
Silly,

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
qui avait, fait poser des gardes autour du palais

et

dans les rues environnantes.

Aux alentours du palais, le capucin Lactance et un autre moine, revtus de leur aube et de leur
tole, exorcisaient l'air, la terre et l'eau; ils exorcis-

rent
lais.

le

patient lui-mme

quand

il

entra dans le pa-

Urbain Grandier,

les

mains

lies, fut introduit

dans

la grande salle, o se trouvaient Laubardemont et son entourage. Lorsqu'il eut dpass la barre, il voulut se

mettre genoux, mais


la

le greffier le releva
il

pour

le faire

approcher de Laubardemont. L,

se

mit encore dans

mme

posture, la tte couverte et les mains atta Tourne-toi,

clies derrire le dos. Alors le greffier, lui retirant bru-

talement son chapeau heureux,


sige
lui dit-il, et

et sa calotte

mal-

adore

le crucifix

qui est sur le

du juge.

Obissant avec humilit, Grandier leva les yeux au ciel, et demeura quelque temps comme absorb dans

son oraison mentale. Il se remit ensuite genoux. On donna lecture de son arrt, qu'il couta sans trouble
ni motion.

Ayant obtenu du grand commissaire la permission de dire quelques paroles, Grandier exprima en ces
termes sa touchante protestation Messieurs, j'atteste Dieu le Pre,
:

le Fils et le Saint-

Esprit, et la Vierge, mon unique avocate, que je n'aijamais commis de sacrilge, que je ne connais point d'autre magie que celle de rcriture-Sainte, laquelle que je n'ai point d'autre j'ai toujours prche, et crance que celle de notre mre, la sainte glise catholique, apostolique et romaine. Je re;ionce au diable et ses pompes; j'avoue mon Sauveur, et je le prie que

LES DIABLES DE LOUDUN.


le

183

sang de sa croix

me

soit mritoire. Et vous,

messei-

gneurs,modrez, je vous en supplie, la rigueur dmon supplice, et ne mettez pas mon me au dsespoir.
Le malheureux fondait en larmes.
l'ordre de faire retirer les

Ayant donn
lui,

dames

et tous les curieux,

dans un Nul ne peut savoir ce qui s'changea entre eux; seulement, Laubardemont, terminant brusquement l'entretien, dit trs-haut et d'un ton svre au condanin, que s'il

Laubardemont

le prit

part, et eut avec

coin de la salle,

un assez long

entretien.

devait esprer quelque adoucissement la rigueur de

son arrt, ce ne

pouvait tre qu' la condition de

nommer

ses complices.

Je n'ai point de complices, rpondit

haute voix
fois

Urbain Grandier, qui protesta encore une


innocence.

de son

Le juge Roumain, qui avait t l'un des rapporteurs du procs, l'entreprit son tour pour l'amener des rvlations mais il ne reut du condamn que la mme
;

rponse.
Alors

commena le second acte de

cette passion

dou-

loureuse, c'est--dire la question ordinaire et extraordinaire qui avait t ordonne par la sentence. Les formes de ce supplice variaient suivant les localits. La pratique de Loudun tait de mettre les jambes du pa-

deux planches qu'on laait avec des cordes on faisait ensuite entrer des coins, chasss coups de marteau, de manire presser fortement les jambes. Cette pression tait plus ou moins considrable, selon le nombre ou la grosseur des coins employs; elle allait quelquefois ce point que les muscles des jambes du patient taient rduits en bouillie et que les os tombaient en clats au moment
tient entre
et entre lesquelles

18

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
les

cordes taient desserres.

Il

tait

rare qu'on

survct longtemps cette torture.

On employa pour

Grandier deux coins de plus qu'on n'en donnait aux

grands criminels
c'tait

moines trouvaient pourtant que trop peu. Laubardemont ordonna l'homme


;

les

qui avait en garde les coins et les autres instruments

de torture, d'en aller prendre de plus gros, en

le

mene

naant de sa colre
d'autres.

s'il

n'obissait pas. Cet

homme

put se tirer d'affaire qu'en jurant qu'il n'en avait pas

On

avait appel les


S'il

moines pour exorciser

les instru-

ments de torture.
le

faut en croire diverses relations

qui ont t publies, ces moines prirent eux-mmes

marteau

et se

mirent enfoncer
le

les coins

avec rage,

en prononant contre
froyables.

patient des imprcations ef-

Quand tous

les coins furent pousss, et le

malheule

reux tant soumis aux plus cruelles souffrances,


P. Lactance le pressait de faire des aveux.
Il

lui criait

tue-tte
rptait
si

Dicas, diras! (Parle, parle!)

Le P. Lactance
le

souvent ce mot que dsormais


le pre Dicas.

peuple
croyait

ne l'appela plus que


qu'un

Pour toute rponse, Grandier lui demanda

s'il

de bien pt s'accuser d'un crime qu'il n'avait point commis, mme en pense. Le P. Lac-

homme

tance ne trouva rien rpondre cette question.

Eh

bien! dit Grandier, laissez-moi, je vous en conjure,

mourir en repos. Le malheureux s'vanouit plusieurs fois pendant ce supplice c'est en redoublant les coups qu'on le faisait revenir de ses pmoisons. On ne cessa la torture que lorsque ses jambes furent demi brises. On retira alors l'appareil de la question, et on coucha le patient
:

LES DIABLES DE LOUDUN.


sur
ni
le

185

carreau.

Il

ne sortit de sa bouche ni une plainte,

ses ennemis; mais il pronona une fervente prire Dieu, comme il avait dj fait dans la violence de la torture. Malgr les sommations furibondes du pre Dicas, (rrandier n'avoua jamais le crime de magie, et il ne put dnoncer ses complices qu'il n'avait pas ^ Il confessa seulement ri-u'en sa qualit d'homme, il avait

un murmure contre

abus des volupts de

la chair, faute

dont

il

s'tait

Quant Elisabeth Blanchard, son accusatrice, loin de l'avoir connue comme elle l'avait dclar, c'est--dire comme dmon, il soutint toujours qu'il ne l'avait jamais vue avant le
confess et avait fait pnitence.

jour o

elle lui fut confronte. On esprait, par les aveux que lui arracherait la torture, trouver un prtexte de poursuivre ceux qui taient considrs, non

comme
amis

les

complices de son prtendu crime, mais ses


lieutenant
civil,

et ses dfenseurs,

le bailli, le

parmi lesquels taient surtout sa plus intime amie AJade-

dans une relation de la mort de Grandier, que, cdant un la violence de la douleur, le patient laissa chapper un aveu qu'il se hta de rtracter quelques instants aprs Ouy, messieurs, dit-il, je suis magicien, je suis tout le plus abo1. On moment

lit

Revenu aussitt luy, comme frmis mon me, qu'ai-je dit? As-tu murmur paroles contre ton Dieu et ton crateur? Non, messieurs, je ne suis point magicien, je ne le fus jamais. Mon Dieu, mon pre, mon doux Jsus, sauveur et rdempteur, ne me laissez point; que la flamme ni les

minable
sant,

homme du monde.
:

dit ces

tourments n'ayent aucune force pour

donn

me faire renier celui qui m'a (Relation vritable de ce qui s'est pass la mort du cur de Loudun^ brusl tout vif le retidredi 18 aoiit 1634.) Cette pice sans nom d'auteur, mais qui est probablement d'un
l'estre.
i>

spectateur de l'vnement, existe manuscrite la bibliothque de l'Arsenal. Elle a l imprime dans les Archives curieuses de l'histoire de France, de M. Danjon, t. V, 2' srie, avec quatre autres pices relatives au procs d'Urbain Grandier et que nous avons mentionnes

dans

le

cours de ce travail

(p. 172).

186

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
habitants

leine de Brou, et divers

de

Loudun qui

appartenaient la religion protestante.

donner un peu de repos au malheureux le transporta dans avant de le on l'tendit sur de la paille la chambre du conseil, et auprs du feu. tant couch sur le carreau, il eut un dernier vanouissement, dont il ne sortit que grce un peu de vin que le lieutenant du. prvt se hta de
Il fallait

conduire au bcher. On

lui faire avaler.

Ayant aperu un moine augustin, Grandier demanda


se confesser ce religieux, ce qui lui fut refus.
ses amis, qui tait
Il

aurait dsir se confesser au P. Grillau, cordelier de

dans

la salle;

on
:

le lui

refusa en-

core,

pour

le livrer

deux capucins

l'un de ces capu-

cins tait le terrible P. Tranquille.

partir de ce

moment,

et

durant quatre heures,

il

y eut ordre de ne plus

le laisser

parler personne.

Dans cet

intervalle, Grandier ne fut

vu que par

le

greffier de la commission, ses deux confesseurs et Laubardemont qui passa plus de deux heures avec lui,

tenant en main un crit qu'il voulait


ce que le

le

forcer signer,
in-

condamn refusa avec une constance


les

branlable.

A
le
dit

cinq heures du soir, mirent sur une civire.

bourreaux entrrent
ils

et
il

Comme

l'emportaient,

encore au lieutenant criminel d'Orlans qu'il avait tout dclar et qu'il n'avait plus rien sur la conscience.

fasse prier Dieu

Ne voulez-vous pas, lui dit ce magistrat, que je pour vous? Vous m'obligerez beaucoup de le faire, et je vous

en supplie,

rpondit-il.
se

On

sortit

du palais pour

rendre au bcher. Le

LES DIABLES DE LOUDUN.

187

condamn

tenait la main une torche qu'il baisait


le

avec humilit. Calme et


ses yeux sur la foule,
qu'il connaissait.

visage serein,

il

promenait

demandant des prires ceux


fois

On
palais

lut
;

une seconde

son arrt devant la porte du


le

puis on le plaa sur une charrette qui


l'glise

mena

devant
rt.

de Saint-Pierre du March, sa propre

glise. L, nouvelle station et nouvelle lecture de l'ar-

Laubardemont commanda qu'on


qu'il entendt cette lecture

le ft

descendre

pour

genoux. Mais
la face,

comme
et resta

ses jambes, brises par la torture, ne pouvaient plus le

soutenir,

il

tomba lourdement sur

ainsi, attendant,

sans exhaler une plainte, qu'on vnt le

relever.

Gomme il
le

demandait encore ceux qui l'entouraient

secours de leurs prires, une grande consolation lui

arriva :1e cordelierGrillau, qu'on lui avait refus pour

confesseur, l'aborda, les larmes aux yeux, et lui

dit,

aprs l'avoir embrass


Spuvenez-vous

que Notre Seigneur Jsus -Christ est mont vers Dieu, son Pre, par les tourments et parla croix. Vous tes habile homme, ne vous perdez pas. Je vous apporte la bndiction de votre mre; elle et moi prions Dieu qu'il vous fasse misricorde et qu'il vous reoive dans son paradis. Pntr d'une douce joie ces paroles, le malheureux
Grandier remercia auprs de
le P.

Grillau avec effusion.

Je vous en conjure, dit-il son ami, remplacez-moi

ma mre, veuillez

prier Dieu

pour moi

et

me

recommander aux

prires de vos religieux. Je

meurs

innocent, et j'espre que Dieu

me

fera misricorde et

me

recevra dans son paradis.

Cette conversation suprme,

le

patient exposait

188

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
l'tat

avec une grande srnit

de sa conscience, deve-

nait scandaleuse pour les juges et les exorcistes. Elle fut

interrompue par
le P. Grillau, et,

les archers, qui, sur l'ordre de leur

chef et des pres confesseurs, frapprent brutalement


le

poussant avec violence,

le firent

rentrer dans l'glise de Saint-Pierre.

Grandier fut ensuite conduit, dans le

mme

quipage,

devant

l'glise des Ursulines,

pour entendre une der-

nire lecture de son arrt.

place de Sainte-Croix, lieu

On le dirigea enfin vers la marqu pour son supplice.


les religieux qui l'accom-

Arriv

l,

il

se

tourna vers

pagnaient, et leur

demanda le baiser de paix. Le lieutenant du prvt s'approcha pour lui demander pardon
des traitements qu'il lui avait

fait

endurer.

Vous ne m'avez point offens, lui dit-il, votre charge vous commandait d'en agir ainsi. Un prtre de sa connaissance, le cur du bourg de
rois-Moutiers, le pria aussi de lui pardonner, lui de-

mandant s'il ne pardonnait pas lui-mme tous ses ennemis, notamment ceux dont les dpositions l'avaient
perdu.

Ne voulez-vous pas

aussi, ajouta le cur,


le

queje prie

Dieu et que je dise une messe pour

repos de votre

me?

Je pardonne mes ennemis, rpondit Grandier, et


je dsire aussi

que Dieu

les absolve.

Tous m'obligerez

d'implorer Dieu en

ma

faveur et de vous souvenir de

moi auprs de

l'autel.

Mais l'heure du supplice avait sonn. La place de


Sainte-Croix tait remplie d'une foule immense.

On

tait

accouru ce
les

non-seulement de toutes provinces du royaume, mais aussi des pays trantriste spectacle,

gers, car

on peut

dire qu'une partie de l'Europe avait

LES DIABLES DE LOUDUN.


suivi avec anxit les phases
liou

189

du procs de Loudun. Le
le

de la place de Sainte-Croix o tait dress

bcher,

se trouva bientt trs-resserr par la foule, et les ar-

chers ne pouvaient russir faire retirer le peuple, malgr leurs coups rpts de manches de hallebardes.

Un
vit

spectacle inattendu vint en ce

moment tonner les

spectateurs qui se pressaient autour de l'chafaud: on

une troupe de pigeons voltigeant au-dessus du bcher. Les archers eurent beau agiter en l'air leurs hallebardes, les oiseaux venaient toujours voler au-dessus

du

patient, sans tre

pouvants par

le

bruit et le

mouvement de

la foule. Les partisans de la possession

voulurent tirer de cet incident fortuit une nouvelle in-

une magicien sa dernire heure. Mais les spectateurs rpondaient que ces innocentes colombes venaient, dfaut des hommes, rendre tmoignage l'innocence du
jure contre leur victime
:

ils

s'crirent

que

c'tait

troupe de dmons qui venaient pour sauver

le

martyr.

Aubin qui rapporte ce

fait

d'aprs les personnes qui

se rappelaient encore, de son temps, avoir assist

au

supplice d'Urbain Grandier, nous dit ce sujet

1 Ce qu'on peut assurer ici, c'est que tous ces faits, ou du moins tous les principaux, se trouvent gnralement dans tous les mmoires qu'on a; que la plupart des gens de Loudun

qui vivent aujourd'hui en ont t instruits par leurs parents qui avaient t prsents et mme il en reste encore quelquesuns en vie, dans ce pays-lk, et dans les pays trangers, qui peuvent les attester pour en avoir t tmoins'. >
;

1. Diables de Loudun, p. 166, 167. L'auteur de VHistoire des diables de Loudun n'crivait pas plus d'un sicle aprs l'vnement, comme l'a dit, aprs Alex. Bertrand, M. le marquis de Mirville, La premire dition de son livre a paru Amsterdan en 1693; il a donc pu voir des tmoins de la possession, qui finit en 1638.

190

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

L'historien de la Vie

du P. Joseph, aprs avoir rap-

port ce

fait

des colombes voltigeant au-dessus du b:

cher de Grandier, y ajoute celui-ci


((

Enfin il arriva qu'une grosse mouche, du genre de celles qu'on appelle bourdons, vola en bourdonnant autour de sa tte. Un moine qui avait lu, dans le concile de Quires, que les diables se trouvent toujours la mort des hommes pour les tenter, et qui avait ou dire que Belzebuth signifiait en hbreu
le

dieu des mouches, cria tout aussitt que c'tait le diable Beelzebuth qui volait autour de Grandier pour emporter son me en enfer. Tant de gens ont vu tous les faits que j'avance, qu'on ne peut les rvoquer en doute *,

Pendant
le

cet intervalle, le

bourreau avait

fait

asseoir

patient sur

un

cercle de fer, qui tait attach

un

poteau tout au-dessus du bcher. On avait promis Grandier qu'il


parler au peuple au
t

lui serait

permis de
Il

moment

de son supplice.

avait

convenu aussi qu'on ltranglerait avant de le livrer aux flammes, suivant une tolrance qu'accordaient

quelquefois les magistrats chargs de prsider l'excution de ces horribles sentences.

On ne

tint

aucune de

ces promesses, bien qu'elles eussent t faites au con-

damn par
exorcistes.

le

lieutenant du prvt, en prsence des

Gomme

Grandier se prparait parler au peuple, l'un


sur
le

des moines s'approcha pour l'exorciser une dernire


fois, et lui jeta

visage une telle quantit d'eau b-

nite, qu'il

en fut accabl.

peine remis,

le

s'apprtait

une seconde

fois

parler, quand

condamn un autre

exorciste vint l'embrasser


Yoil

pour touffer ses paroles. un baiser de Judas, dit le malheureux, comprenant son intention.
l
.

Vie

du P. Joseph,

p. 404.

LES DIABLES DE LOUDUN.

191
les

On ne lui permettait de rpondre que lorsque moines lui criaient avec rage
:

Ne. veux-tu pas te reconnatre, et renoncer au


dit-il, je

diable?

Hlas!
qu'il

ne

le

connais point: je prie Dieu

me

fasse misricorde.

moines s'leva un haut degr, que plusieurs s'approchrent, et sous prtexte de lui donner le crucifix baiser, l'en frapcette rponse, la fureur des
si

prent plusieurs fois au visage. Et comme, tout naturellement, le malheureux dtournait la tte pour viter ces coups, les

moines

affectrent d'tre indigns

de ce mouvement, qu'ils firent passer aux yeux de la


foule,

pour une marque manifeste de l'impit du ma:

gicien

Voyez, disaient-ils,

il

repousse l'image du Sauveur


le

des

hommes!
;

Selon les termes de larrt, corde au cou


c'tait

condamn

portait

une

avec cette corde qu'on avai t promis


le feu

de l'trangler avant de mettre

au bcher. Mais
les

pour empcher
avaient
fait

qu'il

ne ft trangl,

exorcistes

plusieurs

nuds la corde:
Le patient ne

aussi le bour-

reau, en tirant le coulant, ne put-il parvenir, malgr ses


efforts, serrer la corde.

s'aperut de cette

trahison qu'au

moment o l'on allait allumer le bcher.


pre Lactance! est-ce l ce qu'on
haussait lui-mme la

il

Ah!

s'cria-t-il,

m'avait promis?

Et en prononant ces mots,

corde, s'efforant de faciliter au bourreau la strangulation;

mais

les

nuds

s'y opposaient.

On

vit alors le P. Lactance,

sans attendre l'ordre du


paille, qu'il

bourreau, allumer une poigne de

porta

au visage du patient'en disant

192

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Ne veux-tu point

te

reconnatre et renoncer au

diable?

Je

ne connais point de diable, rpondit Grandier.


l'office

Faisant publiquement

de bourreau,

le P.

Lac-

tance mit lui-mme le feu au bcher; ce que voyant,

Grandier

s'cria

Ah o

est la charit, pre

Lactance?

Puis regardant en face ce prtre indigne,


ces paroles, qui contenaient

il pronona une bien trange pro-

phtie
Il

y a un Dieu au ciel qui sera ton juge et le mien; je t'assigne comparatre devant lui dans un
mois.
Il
"

dit enfin ces derniers

mot

<-<-Deus^

Deus, ad

te

vigilo,

miserere mei, Deus!


Il

ne put en dire davantage, car

les

capucins

lui je-

trent au visage tout ce qui restait d'eau dans leur b-

parce que le feu commenait incommoder. On cria enfin au bourreau d'trangler le patient mais il tait trop tard, car la flamme le gagnait. Grandier tait assis, comme nous l'avons dit, sur un cercle de fer, au-dessus du bcher; les cordes qui le liaient s'tant rompues, soit par l'action du feu, soit par ses mouvements dsordonns, il tomba et fut brl vif.
nitier, et se retirrent

les

LES DIABLES DE LOUDUN.

193

CHAPITRE
pilogue de
la

VII.

mort d'Urbain Grandier.

On prouve quelque
nistre

consolation, aprs le

drame

si-

que nous venons de raconter, penser qu'un certain nombre des principaux accusateurs de Grandier furent atteints, dfaut de la justice des

hommes,

par

quille, le chirurgien

TranMannouri, Laubardemont, et plusieurs autres personnages qui avaient pris part, comme
le

chtiment de Dieu. Le P. Lactance,

le P.

acteurs importants, au procs du cur de Loudun, virent


s'appesantir sur eux la main de la justice divine et reurent leur chtiment sur cette terre. On se souvient des paroles extraordinaires adresses par Urbain Grandier au capucin Lactance, qui mettait

de sa propre main

le

feu au bcher

Je t'assigne
le 18

comparatre devant Dieu dans un mois. 0r,

sep-

tembre 1634, c'est--dire un mois,jour pour jour, aprs la mort de Grandier, Lactance expirait dans d'affreuses convulsions, en proie une rage dhrante, et comme
rempli de tous les dmons
1.

qu'il croyait avoir chasss*.


est atteste par

La dmonopathie du P. Lactance

un passage d'un

crit qui sera cit plus loin, et dont l'auteur,

grand partisan de la possession, croit se tirer d'embarras en nous assurant que peu de personnes ont entrepris de donner la chasse aux dmons, sans avoir t leur tour, inquites par eux. Tmoins, dit-il, le P. Lactance Gabriel, de bonne mmoire, qui, tandis qu'il a t dans cet emploi oi il est mort glorieusement, aprs avoir chass trois dmons de la mre prieure, a senti de grandes infestations de ces malins esprits, perdant
tantt la vue, tantt la

des

maux de cur, des

mmoire et tantt la connaissance, souffrant infestations de l'esprit et diverses autres in-

commodits.

dun en prsence

{Relation de ce qui s'est pass aux exorcismes de Loude Monsieur ^ p. 22 25.)


1

13

194

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
dit

On

que ce

fut

peu de jours aprs

le supplice

de

Grandierque

le P.

Lactance prouva les premiers symp-

tmes de sa possession. Nous n'avons pas de peine le croire; et si l'on considre sa conduite pendant les dernires semaines du procs, on serait mme tent de faire remonter son mal un peu plus haut. Quoi qu'il en
soit,

quand sa possession eut

t bien

dclare, le

P. Lactance, profitant d'un intervalle de rpit que lui laissaient ses dmons, avait fait vu d'accomplir un

plerinage Notre-Dame des Ardilliers, de Saumur. Le


sieur de Ganaye, qui allait se divertir sa terre de

Grands-Fonds, donna au P. Lactance une place dans son carrosse. Ce seigneur n'tait pas d'une dvotion
trs-scrupuleuse, et de plus
il

se trouvait en

compagnie

de jeunes gens de son ge, aussi libres penseurs cpie lui. Pendant ce voyage plus d'un trait de raillerie fut
lanc l'exorciste au sujet des dmons qui le possdaient; mais tout d'un coup le carrosse, bien que. roulant sur un chemin uni, vient verser. Quoique

personne n'et t bless,

cet accident produisit

une cer-

taine impression sur l'esprit des voyageurs. Aprs leur arrive au chteau de Grands-Fonds, ce qui venait de se

passer fut

le

point de dpart d'une conversation trs-

srieuse sur les diables de

Loudun

et

sur la mort de
traitait

devant peu de paroles qu'il pronona annonaient qu'un grand changement s'tait opr chez lui, car il exprima son repentir de s'tre ml aux exorcistes ,qui avaient refus Grandier le confesseur de son choix, ce P. GrilJau que le patient dsirait avec tant d'ardeur. On se remit en mais voil qu'en entrant route le lendemain verse de nouveau, et toujours sans carrosse Saumur le
cette
lui, Lactance paraissait triste et confus. Le
:

Grandier, Pendant que

matire se

LES DIABLES DE LOUDUN.

195

cause apparente, au milieu de la grande rue qui conduit la chapelle des Ardilliers.

Ce dernier accident branla tout


P. Lactance, qui, partir de ce
l'objet
folie

fait le

cerveau du
se croyant

moment,

de la colre du dmon, entra dans un accs de qui ne le quitta gure qu' sa mort. Si le dlire lui

laissait

quelques minutes de rpit,

il

les

employait

mauvaises plaisanteries et mme des calem Veuillez faire bours. Il dit un jour son mdecin prparer sous vos yeux les mdecines que vous m'ordonnez, car tout ce qui vient d'Adam sent le pch orifaire de
:

tait l'apothicaire dont nous avons malgr son ignorance, ou cause de son ignorance, avait t charg de prparer les remdes que l'on administrait aux Ursulines, et qui se trompait ^si frquemment en leur administrant le crocus metallorum pour le crocus mariis. Lactance mourut, en proie d'horribles convulsions, le 18 septembre 1634, au terme fix par la prophtie

ginel. Cet

Adam

parl, et qui,

d'Urbain Grandier.

Le P. Tranquille, quelques annes aprs, mourut,


le P. Lactance, avec des signes de folie dmoniaque encore moins quivoques. Ce capucin, un des plus illustres prdicateurs de son temps, tait dans tout

comme

de ses triomphes oratoires lorsqu'il fut appel aux exorcismes de Loudun. Il parat que, ds ce moment, les dmons comprirent quel terrible ennemi
l'clat
ils

allaient avoir affaire, car ils n'attendirent pas son

arrive pour l'attaquer.


dbilit

Es

lui firent sentir

dans les jambes


les

qu'il faillit

une telle demeurer en chele

min. Pendant

quatre annes qu'il remplit


il

minis-

tre d'exorciste,

rsista pourtant avec courage

aux

angoisses de son mal.

Un grand de

l'tat l'engageait

196

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

abandonner cet emploi pour servir Dieu et le roi dans un lieu o ses talents seraient plus utiles; il rpondit que son devoir tait de vaincre ou de mourir sur le champ de bataille o l'obdience l'avait camp. Cependant
les assauts qu'il avait
:

soutenir taient des plus

terribles

i/i

que je plis! s'criait-il souvent.

Les dnions, dit un capucin, son confrre, dans la relation donne de sa mort, se ruaient en ses sens intrieurs et extrieurs; ils le renversaient par terre, criaient et juraient par sa bouche; ils lui faisaient tirer la langue en sifflant comme un serpent, il lui bandaient la tte, resserraient le cur et lui faisaient endurer mille autre maux; mais, au milieu de tous ces maux, son esprit allait s'unissant Dieu, et avec Taide de son compagnon, il mettait promptement en droute le dmon qui le tourmentait, et qui s'criait son tour par sa bouche Ah! que je ptis! Les autres religieux et exorcistes plaignaient le P. Tranquille dans ses souffrances, mais il s'y dlectait merveille.... Il s'tait jet entre les bras de la Vierge, sa particulire avocate, pour laquelle il avait une si grande dvotion, qu'il avait pris une chane de fer son cou, en qualit de son esclave, afin qu'il pt dire en vrit cette reine des vierges Ma chre matresse, je suis votre esclave. Las ne permettez pas que vos ennemis et les miens se saisissent jamais de celui qui vous appartient', j
qu'il a
:
:'

L'exorciste possd avait encore


c'tait

un autre avocat

l'humble frre Franois,


si

le

sraphique pre des


le tra-

capucins. Nanmoins, de

puissants secours taient

peine suffisants contre les dmons furieux qui


vaillaient.

Un jour de Pentecte,
il

en chaire,

lui fallut

monter adresser au malin esprit des somallait

comme il

mations pour recouvrer la facult de prcher. Ces luttes durrent ainsi jusqu'au printemps 1638, poque o il
lut tout fait dbord par le
1.

nombre

et la violence des
la rela-

tion

du capucin

Voy. l'Histoire des Diables de Loudun, p. 348 et suiv., o est cite par extrait.

LES DIABLES DE LOUDUN.


dmons.
Il

197

dut alors renoncer au ministre de l'exor-

cisme, pour ne songer qu' sa mort, envisage ds lors

comme

trs-prochaine.

Il poussa, ses dernires heures, des cris pouvantables, qui furent entendus de tous les voisins du couvent des capucins, et le bruit s'en tant rpandu bientt dans toute la ville, il y eut quantit de gens qui se transportrent vers le couvent et dans les plus prochaines rues, afin d'entendre ces

cris et

d'apprendre par eux-mmes


.

si

ce qu'on en disait tait

vritable'

Au

milieu de ses fureurs, le P. Tranquille ne faisait

pas de calembours
exorcisa sur sa

sur lui par l'organe du

comme le P. Lactance, mais on en fit dmon d'une possde qu'on tombe. Ce dmon, parlant au nom de
mourir
le P.

tous les siens, jura que c'taient eux et les magiciens


qui avaient
fait

Lactance,

comme un

des

principaux appuis des religieuses possdes et l'un des


meilleurs garants qu'elles eussent auprs de Dieu.
que nous avons dj que le sraphique pre saint Franois tait au chevet du pre mourant, o il reut son me et la mit entre les mains de la Vierge, laquelle la prsenta son fils au pied de la croix, parce qu'il l'avait porte que, devant Dieu, c'tait un martyr que l'enfer avait martyris, et que, comine il avait t tranquille en sa vie, il tait aussi Tran

Outre
il

cela, est-il dit

dans

la relation

cite,

attesta encore, avec serment,

quille en sa gloire'^, y

P. Tranquille,

Le capucin qui a crit cette Relation de la mort du nous apprend ce fait, qui paratra ins'il

croyable, que le P. Tranquille fut ouvert aprs sa

mort pour savoir

restait

dans son corps quelque

malfice, mais qu'il ne s'en trouva point.


1.

Le

mme

2.

Histoire des Diables de Loudun, p. 347. Histoire des Diables de Loudun, p. 356.

193

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

historien nous raconte les scnes de fanatique dvotion

cet exorciste mrite qui se passrent son enterrement.


L'heure de renterrement tant venue, on porta son corps dans Tglise, qui tait remplie de peuple. On ne l'eut pas plutt laiss pour faire le service, que le peuple se jeta sur lui. Plusieurs lui firent toucher leurs chapelets, d'autres couprent des morceaux de son habit, qu'ils serrrent comme de prcieuses reliques. La presse y fut si grande qu'ils remplirent la bire et changrent le corps de je ne sais combien de places, chacun le tirant soi pour en avoir un morceau en sorte qu'il serait vritablement demeur nud, si quelques personnes d'honneur ne se fussent mises alentour, pour le garantir de l'indiscrte dvotion du peuple, qui, aprs avoir coup son habit, se fussent peut-tre laisss aller excder son corps mme. Un jsuite fit l'oraison funbre les prtres de la ville allrent en procession son enterrement; les rguliers et les sculiers offrirent le sacrifice de la messe pour le repos de son me un des magistrats ayant obtenu qu'il serait mis une tombe sur la fosse, on y grava cette pitaphe Cy gt Vhumhle
;
: :
:

P. Tranquille de Saint-Remi. prdicateur capucin. Les dmolis ne pouvant plus supporter son courage en son emploi d'exorciste,
l'ont fait
le

mourir par leurs vexations,

ce ports

par les magiciens,

dernier de

mai 1638'.
et la

La dmence
avait
si

mort du chirurgien 3Iannouri, qui

le pauvre cur de Loudun, furent encore plus frappantes. Un soir, il revenait de visiter un malade une des extrmits del ville, marchant en compagnie d'une autre personne et de son frater, qui portait une lanterne devant eux. En passant dans la rue du Grand-Pav, Mannouri s'arrte, saisi d'une terreur subite. Par une hallucination de son

cruellement instrument

cerveau, croyant voir se dresser devant lui le spectre de sa victime, il s'cria: Voil Grandier! Grandier, que

1.

Histoire des Diables de Loudun, p. 353.

LES DIABLES DE LOUDQN.

199

me veux-tu? Il entra aussitt dans une vritable frnsie. Ses compagnons le ramenrent chez lui, toujours
tremblant, toujours parlant Grandier, dont l'image

ne cessait de

le

poursuivre.

On

le

mit au

lit,

le

tremblement ne
jours aprs; et

le quitta pas. Il mourut quelques jusqu'au moment de sa mort il ne

cessa de voir le spectre de Grandier, qu'il s'efforait

en vain d'carter de son

lit.

Laubardemont, l'homme de qui la mmoire reste presque exclusivement charge du crime judiciaire de Loudun, fut aussi atteint d'une manire bien douloureuse, non dans sa personne, mais dans celle de son fils. Yoici ce qu'on lit dans les Lettres de Gui
Patin
:

Le 9 de ce mois, neuf heures du soir, un carosse fut attaqu par des voleurs. Le bruit qu'on fit obligea les bourgeois sortir de leurs maisons, autant peut-tre par curiosit que par charit. On tira de part et d'auti'e. Un des voleurs fut couch sur le cari'eau, et un laquais de leur parti fut arrt.

Les autres s'enfuirent. Ce bless mourut le lendemain matin, sans rien dire, sans se plaindre et sans dclarer qui il tait. Il a t enfin reconnu. On a su qu'il tait fils d'an matre des requtes nomm Laubardemont, qui condamna mort en 1634 le pauvre cur de Loudun, Urbain Grandier, et le fit brler tout vif, sous ombre qu'il avait envoy le diable dans le corps des religieuses de Loudun, que l'on faisait apprendre danser, afin de persuader aux sots qu'elles taient dmoniaques. Ne voil-t-il pas une punition divine dans la famille de ce malheureux juge, pour expier en quelque faon la. mort cruelle et impitoyable de ce pauvre prtre, dont le sang crie vengeance'!

Ainsi furent frapps,

comme

par

la

main de Dieu,

la plupart de ceux qui avaient

tremp dans l'inique

procs du cur de Saint-Pierre.


Gui Patin, lettre xvn. dition de

1.

la

Haye^ p. 130.

200

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Aubin, dans son Histoire des diables de Loudun, nous apprend encore que les tmoins qui avaient dpos contre Grandier eurent presque tous une triste lin.
Les misrables tmoins, dit Aubin, la plupart gens de nant, qui avaient dpose contre leur cur, furent enfin presque tous rduits la mendicit, et il y a plusieurs persoimes

qui se souviennent encore d'avoir vu

le

nomm

Rondelou,qui,

faute de maison, logeait au-dessous d'une des gurites de la ville, qui tait devenu aveugle et qui ne vivait que des au-

mnes

qu'il recueillait,

assis sur
l'on allait

un

particulirement le dimanche, tant la mme rue du Grand-Pav, par o diverses glises et couvents et aussi au temple des
caillou,

dans

rforms. Ces circonstances et une infinit d'autres qui regardent les personnes et les familles des auteurs et fauteurs del possession, des accusateurs, juges et tmoins, ou autres qui ont tremp dans le complot, ou ont eu quelque part la funeste aventure de Grandier, donnent lieu d'y reconnatre une punition divine, comme dit M. Patin, et de dire avec lui que le sang de Grandier a cri vengeance longtemps aprs sa mort, et qu'il la crie peut-tre encore aujourd'hui'.

CHAPITRE

VIIT.

Miracles Continuation des phnomnes de la possession diabolique. Lord Montagu. Gaston d'Orlans. d'hsabeth Blanchard. Miracle de la mre prieure. Expulsion des dmons Lviathan, Malheurs arrivs la Isaacarum et lihmot. Le P. Joseph. possession. Sa dernire phase. Fuite dfinitive de tous les diables de Loudun.

Reprenons la suite de ce rcit, c'esl--dire de la possession des Ursulines.


1.

l'histoire

Page

378.

LES DIABLES DE LOIIDUN.


Il

201

semble que le supplice d'Urbain Grandier et d cependant on fin la dmonomanie de Loudun continua, aprs ce terrible dnoment, s'occuper des
mettre
;

Ursulines possdes, et ce n'tait plus pour venger Richelieu.

Le nombre des possdes parut


rable, soit dans
fois, la
le

mme

s'accrotre,

aprs la mort de Grandier, d'une manire consid-

couvent, soit dans la

ville; toute-

suprieure parmi les religieuses, et Elisabeth


,

Blanchard parmi les sculires ne furent dpasses par aucune autre dans la violence de leurs convulsions
ni

dans

la qualit

de leurs miracles.

tait, on s'en souvient, la malheureuse qui avait accus Grandier, qu'elle n'avait jamais vu, de lui avoir, comme magicien, procur des

Elisabeth Blanchard

jouissances criminelles. Trois jours aprs l'excution

de Grandier, Elisabeth Blanchard, aprs avoir reu la

communion de
sentit de

main d'un carme, le P. Thomas, se un de ses six diables, qui ne voulut point dire son nom. Dans cette agitation, l'hostie, retenue par un de ses bords, et leve sur la
la

nouveau

agite par

lvre infrieure de la possde


assistants,
droits.

fut

vue par tous

les

rouge

et

marque de sang en plusieurs en:

Interrog en latin, le diable rpondit en franais

Que

c'tait le

sang de Jsus-Christ, ainsi rpandu sur

la sainte hostie,

pour convaincre

les

impies et les in

crdules, qui disent que ce n'est que du pain.


tait

Ceci

l'adresse des rforms, fort nombreux Loudun.


le

Le miracle que
fut confirm par

dmon expliquait de cette manire, un miracle nouveau que fit le mme


loin de la possde,

dmon. Deux moines, placs assez

convinrent entre eux, tout bas, d'un

mouvement qu'elle

202
ferait

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
dans un acte d'adoration qui lui serait command c'tait une preuve qui devait faire con:

par l'exorciste
natre
ce
si

elle tait

rellement possde. Elle


les

lit

en
le

effet

mouvement, ou, du moins,


fait,

deux rcollets protes:

trent qu'elle l'avait

en disant

J'adore
11

pr-

cieux sang de Jsus-Christ, l prsent.

tait ainsi

prouv que les dmons connaissaient ce qui se passait en secret. L'exorciste prit l'hostie sanglante, et, suivi de tout ce qu'il y avait de gens persuads et fidles, il la porta en procession au couvent des Carmes. En fait de miracles, on n'est jamais assez persuad ni les fidles ni les exorcistes ne voulurent donc en rester l, et le lendemain, dans un nouvel exorcisme, on les voit revenir sur ce sang, port si triomphalement dans l'glise des Carmes. Nous empruntons Aubin le rcit du singulier exorcisme d'Elisabeth Blanchard fait
:

dans cette

glise.

On demande au dmon,

dit

Aubin

ce

De
:

quelle glise

Point de rponse cette question, mais Tnergumne s'crie de son propre mouvement J'ai bien faire de parler de ce sang. De quel sang? lui dit l'exor ciste. Ce n'est pas de ton sang, mais c'est le sang d'un matre qui est tout-puissant. Je te commande, par la vertu ff Je ne de ce sang, de me dire quel est ce puissant matre. te rpondrai point sur ce sang-l. De qui est ce sang-l? J'enrage, tu le sais bien, conserve-le bien, afin qu'il ne soit pas gt; tu en rpondrais, il en faut servir Dieu.... Elle pronona ces paroles en jurant horriblement le saint nom Dieu a de Dieu. L'exorciste continue Pourquoi ce sang? fait cela afin qu'on rende plus de rvrence au saint sacre ment; je suis oblig de le dire par la toute-puissance de Dieu.
crois-tu Tautorit?

De qui
Tu
le

est ce sang-l qui te

tourmente

si

tu n'obis...?

sans souffrir du mal. Elle ne pronona ces paroles qu'aprs avoir grinc des dents, tourn les yeux et parut souffrir quelques convulsais, je le dis hier, je
le dire

ne saurais

gions. L'exorciste insiste

Dis-le, afin

que

les assistants l'en-

LES DIABLES DE LOUDUN.


(c

203

tendent maintenant. Nous ne saurions songer Dieu que Elle renia Dieu en cela n'augmente nos peines; j'enrage. De qui est ce sang? C'est dernire rponse. achevant
f

cette

le

sang
le

elle s'arrta

tout court, et

tomba dans une

nouvelle convulsion.
a

C'est

qui est ce sang qui fut rpandu hier? Et qui est ce Fils de sang du Fils de l'Homme.

De

y>

sang du Fils de la Vierge, j'enrage, je ne le dirai pas, cela me fait enrager. L-dessus elle fit des grimaces affreuses et des cris pouvantables, a Qui est ce Fils de la Vierge? C'est le petit poupon. Qui est celui-l? C'est le petit Jsus. Les convulsions l'interrompirent de nouveau. De qui est ce sang qui fut hier rpandu? C'est le sang de Jsus-Christ. Elle s'arrta encore tout court, et l'exorciste lui ayant encore command d'adorer, pour marque qu'elle avait dit la vrit, elle se leva et alla se mettre genoux sur la dernire marche de l'autel, o elle tendit ses bras en forme de croix, la paume des mains tourne eu dehors, la tte baisse, et la face contre terre. Le carme lui ordonna d'adorer de paroles bien profres: J'adore, dit-elle, le sang de Jsusc Christ qui fut rpandu hier pour les incrdules. Poursuis, dit l'exorciste ce dernier mot, qui montrait un peu le bout de l'oreille, ayant t relev par un des assistants, qui dit que cela signifiait qu'elle n'avait pas encore rcit tout ce que contenait son roUet, le commentateur tmraire n'eut que le temps de se retirer en se glissant promptement au miheu de la foule. Cependant la possde poursuivit Il rpandit hier son sang pour les incrdules, afin qu'on ne croie pas que ce soit un fourbe. Dieu au jour du jugement les condamnera, et lors c apparatra son courroucement, et ils seront plus damns que

l'Homme?

C'est

le

les diables'.

On

alla faire

Laubarderaont

cet ditant dialogue et

le compte rendu de du grand miracle qui s'tait

accompli

la veille. Il se
le

des Carmes, avec


greffier de la

transporta aussitt au couvent procureur gnral Deniau et le commission. On leur prsenta l'hostie,

qu'ils virent encore marque,,

en divers endroits, de

1. Histoire des

Diables de Loudun, p. 202-204.

204

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

sang dessch. Laubardemont alla dresser lui-mme un acte de ces faits, mais il se contenta de faire signer par tous les assistants celui qu'un carme prsenta tout prpar aprs quoi l'hostie fut renferme dans un petit tabernacle, dont il prit la clef.
;

Les phnomnes de

la

dmonomanie continurent

de se manifester Loudun pendant une dure de plus

de cinq ans aprs la mort de Grandier. Outre l'inconvnient de beaucoup de rptitions qui n'apprendraient
plus rien au lecteur, le rcit de ces scnes nous conduirait trop loin
;

nous nous bornerons signaler ce nous passerons dans ce but

que

les

exorcismes ont produit de plus trange dans

cette dernire priode, et

ce qui s'accomplit au mois de mai 1635, en prsence de Gaston, frre du roi Louis XIIL

Frapp des merveilles que l'on racontait touchant miracles de ces nouvelles possdes, Gaston d'Orlans voulut en tre tmoin par lui-mme. 11 se transles

Loudun et assista aux miracles d'Elisabeth Blanchard qui d'ailleurs diiirent compltement ce faible personnage. On trouve le rcit dtaill de ces
porta
,

miracles dans une relation qui fut publie Poitiers,

sur la visite du duc d'Orlans Loudun, et dont nous

donnerons seulement

l'extrait suivant

Le dmon, Fennemi de la Vierge, parut, selon le commandement que lui en fit le P. Elyse, capucin, son exorciste ordinaire. Il assoupit Tnergumne et la rendit maniable comme une lame de plomb. L'exorciste lui plia ensuite le corps en

diverses faons, en arrire et en avant, et des deux cts, de faon qu'elle toucht presque la terre de la tte, le dmon Ja retenant dans la position o elle avait t mise jusqu' ce qu'on la changet, n'ayant durant ce temps, qui fut assez long,

aucune respiration par

la

souffle par le nez. Elle tait presque insensible,

bouche, mais seulement un petit puisque le

LES DIABLES DE LOODUN.

205

pre lui prit la peau du bras et la pera d'outre en outre avec une pingle sans qu'il en sortit du sang ou que la fille ft paratre aucun sentiment. Sabulon vint ensuite, qui la roula par
et lui fit faire diverses contorsions et treinbleporta cinq ou six fois son pied gauche par-dessus l'paule la joue, tenant cependant la jambe embrasse du
la chapelle,

ments.

Il

mme ct.

Puisqu'un

fils

de France n'a pas cru contraire sa

dignit royale de constater ce qu'il a vu,

nous ne pou-

vons nous dispenser de transcrire


curieux de dtails pourront
blie Poitiers
lire

ici

son attestation,
la relation

qui ne contient qu'un rsum de ce que des lecteurs

dans

pu-

Nous, Gaston, fils de France, duc d'Orlans, certifions qu'ayant pendant deux jours assist aux exorcismes qui se sont faits es glises des Ursulines et de Sainte-Croix de cette ville de Loudun, sur les personnes des surs Jeanne des Anges, Anne de Sainte-Agns, Claire de Sazilli, religieuses ursulines, et d'Elisabeth Blanchard, fille sculire, nous avons vu et remarqu plusieurs actions et mouvements tranges, et surpassant les forces naturelles, nommment la communion de ladite Elisabeth Blanchard, avons vu la sainte hostie demeurant sur ses lvres toute sche, nonobstant un souffle vhment qui sortait de sabouche; laquelle hostie, ayant t avale par ladite Blanchard au commandement du pre exorciste, ladite hostie a t ramene du fond de l'estomac, et mise sur la langue de ladite Blanchard, aprs lui avoir fait boire de l'eau, et visit s'il n'y avait rien dans la bouche; ce qui est arriv par trois diverses fois, au commandement fait au nomm dmon Astaroth, ce que nous avons estim tre du tout surnaturel. Et ayant encore dsir d'avoir un signe parfait de la possession de ces filles, avons concert secrtement et voix basse avec le P. Tranquille capucin, de commander au dmon Sabulon, qui possdait actuellement ladite sur Claire, qu'il allt baiser la main droite du P. Elyse son exorciste; ledit dmon y a ponctuelle-

1.

Relation de ce qui

s'est

pass aux exorcismes de Loudun en pr-

sence de Monsieur.

206

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

ment obi selon notre dsir, ce qui nous a fait croire certainement (jue ce que les religieux travaillant aux exorcismes desdites
filles nous ont dit de leur possession, est vritable, n'y ayant point d'apparence que tels mouvements et connaissance des choses secrtes puissent tre attribus aux forces humaines.

De quoi voulant rendre tmoignage au

public, nous avons

octroy cette prsente attestation que nous avons sign de notre nom, et fait contre-signer par le secrtaire de nos commande-

ments, maison et finances de France,

le 11

de mai 1635.

Sign Gaston.

Dans

la nouvelle possession laquelle les

nergu-

mnes de Loudun sont en


Grandier, on voit

mort d'Urbain surgir des noms nouveaux parmi les


proie aprs la

exorcistes. Le plus clbre de ceux qui vont arriver


la

rescousse de la possession languissante, est un j-

suite, le P. Surin.

Jusque-l les jsuites n'avaient pas

voulu se mler de l'afFaire des diables de Loudun, car elle menaait Urbain Grandier qui ils s'taient toujours
intresss
;

comme

leur lve et leur ancien

protg
ils

mais, aprs la mort du cur de Saint-Pierre,

autorisrent l'un des leurs, le P. Surin, entrer en

lice

avec les dmons.

Jsuite estim dans son ordre,

homme

de bien et de

mes dans du salut une habilet dont on peut se faire une ide en lisant ses Lettres spirituelles. Pendant le procs de Grandier, il rsidait Marennes, tranger tout ce qui se passait au couvent des Ursuconscience, le P. Surin avait pour guider les
les voies troites
lines.

Ge ne

fut qu'aprs la

reut l'ordre de se rendre

mort de Lactance qu'il Loudun pour lui succder

dans les fonctions d'exorciste. Le rituel la main, et aprs avoir examin trs-attentivement l'tat de la suprieure, le P. Surin crut pouvoir affirmer, sur sa conscience,

que

la possession tait bien relle, et jurer.

LES DIABLES DE LOUDUN.


devant Dieu
fois les

207

et

son glise, que


lui avaient

plus de deux cents

dmons

dcouvert des choses trs-

dans sa pense ou dans sa personne. Pendant longtemps le P. Surin ne put rien produire de remarquable sur les nergumnes. Considr comme exorciste impuissant, on parlait dj de donner sa place un autre, quand il lui vint la lumineuse ide d'attaquer les dmons au nom et par la vertu de saint Joseph. Cette galanterie tait adresse Vminence grise, et elle devait invitablement attirer l'exorciste la faveur du P. Joseph, ce fameux capucin qui tait regard comme le conseiller intime et, pour ainsi dire, la conscience de Richelieu, quand il plaisait Richelieu d'avoir une
secrtes,. caches

conscience.

Le

P.

Joseph

tait

venu presque

incognito
;

Loudun

mais voyant dans les qu'on donnait cette affaire, il n'avait pas la tournure jug propos d'y prendre la moindre part Ce moine, non moins rus que modeste, n'aspirait qu' deux choses la saintet et le cardinalat. Or, la mort de Grandier ne pouvait le conduire aucun de ces deux
:

premiers temps de la possession

buts.

Il

passa donc alors, sans regarder, ct des

possdes et des exorcistes. Mais le procs de Grandier fait et parfait, son bcher teint, le P. Joseph,

toujours par les chemins, vint remontrer sa robe grise

aux alentours de Loudun. Pendant que le P. Joseph faisait son apparitioTi Loudun, on imprimait Saumur un livre intitul la Gloire de saint Joseph, dans lequel on faisait parler L:

viathan,

un des dmons qui possdaient la suprieure. Surin qui avait expuls ce dmon. Cet exorcisme est racont de la manire suivante dans un opusC'tait le P.

cule qui parut cette poque.

208
c

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Le corps de la prieure a t prostern par terre, montrant fort hideux et effroyable, avec des contorsions tranges en tous ses membres;' se tournant le visage contre terre, pour n'tre point vue, etpuisseredi'essant avec une face majestueuse, il est all s'asseoir arrogamment dans une chaise, branlant la tte avec gravit, et tmoignant vouloir dire quelque chose. Mais l'exorciste l'ayant forc par un prompt commande-

un visage

ment de

s'humilier, et de se jeter terre, et lui

demandant

s'il

que Jsus-Christ l'avait vaincu en cette fille, et par elle, il a rpondu avec blasphme, d'un accent plaintif et d'une mine abattue Il n'est que trop vrai pour moi. De rechef press d'achever son adoration, il s'est mis aux pieds du pre, se roulant avec des agitations effroyables, les embrassant diverses fois, et, pendant que la Magnificat se chantait, il a tendu les bras et les mains en les roidissant, et la tte appuye au pied dudit exorciste, sur le milieu de la marche de l'autel, il l'a tourne en profil vers quelques-uns des spectateurs du ct de la fentre, il y a fait voir une blessure en croix dcoulante d'un sang frais et vermeille, o la premire et la seconde
n'tait pas vrai
:

peau, qu'ils disent

le

derme

et l'piderme, taient offenses et

entr'ouvertes, et cette croix tait peu prs de la

mme me-

sure qu'elle parat en cette figure. Mais ce n'est pas tout. Au moment o la prieure dlivre de ce diable montrait un visage si serein et si tranquille, que,

nonobstant le sang qu'elle avait sur le front, les spectateurs y voyaient clairement le doigt de Dieu, et chantaient Te Deum, on entreprit Isaacarum, un des autres dmons de la prieure, pour le forcer rendre compte de cette blessure, et il s'cria par trois fois avec une contenance effroyable et une joie insolente Je suis matre cette heure chez moi, je suis matre. Interrog sur ce qu'il entendait par l, il rpondit Le chef s'en a est all.... Joseph est venu, qui l'a chass, lui intimant del part de Dieu qu'il n'tait plus temps de rsister aux minisi trs de l'glise et qu'il en avait assez triomph*.
:
:

Le P. Surin venait de
succs l'animant,
il

faire

un coup de matre

et le

ne voulut pas rester en chemin.

Ce n'tait pas tout d'avoir forc Isaacarum ou Isaacaron


\.

Lettre l'vque de Poitiers,

accompagne d'ua

extrait

du pro-

cs-verbal des exorcismes.

LES DIABLES DE LOUDUN.


parler,
than.
ce

209

il

fallait l'expulser

lui-mme,

comme

Lvia-

Je ne sortirai pas de la place, rpondit pr-

somptueusement le dmon Isaacarum^ aux premires sommations du P. Surin. Tu ne sortiras pas? Je te ferai bien sortir, repartit l'exorciste. Mais on doit
croire qu'il ne russit pas d'abord compltement, d'a-

prs la manire

le

Ds

mme dont il annonce son succs premier choc que nous emes ensemble, dit-il, diable fut corn, ce que je pris pour un bon au:

le

gure.

Mais

il

y avait encore dans

le

corps de la sup-

rieure deux autres diables, Balaavi et Bhmot. Le P. Surin s'attaqua d'abord Balaam^ qui,

vigoureusement

exorcis, signala sa sortie par


trait mriterait d'tre

un

vritable prodige. Ce

rapport

ici

avec dtails, car

il

ne
le

s'tait rien

produit d'aussi extraordinaire dans tout

cours de la possession de Loudun. Le 29 novembre

sommation du P. Surin, le dmon Balaain s'chappa du corps de la suprieure en inscrivant sur


1635, sur la

sa main, en caractres sanglants, le

nom

de Joseph.

Ce

nom

avait t choisi parce

que

la suprieure, avait

reu de singulires faveurs de Dieu par l'intercession de saint Joseph, et que


le

dmon Balaam

avait avou
ciel.

que

ledit saint tait

son particulier ennemi au

Le

procs-verbal constatant ce miracle fut publi peu de

temps aprs
moins ^

il

cite les

noms d'un grand nombre

d'ec-

clsiastiques et de gens de qualit qui en furent t-

On

lit

dans

les attestations

du miracle signes au
la

bas de ce procs-verbal, que milord Montagu tenait

1.

p.

Voy. ce procs-verbal dans VUUtoire des Diables de Loudun, 2T4 et suiv.

14

210

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
la

main de

suprieure pendant que

le

dmon Balaam,
main
le

sortant de son corps, gravait sur cette

nom

de Joseph
la

J'ai vu, crit ce naf Anglais, la

suprieure blanche

comme mon

collet,

main de et en un

instant changer de couleur tout le long de la veine et

devenir rouge, et tout aussitt une parole distincte


natre, et cette parole tait Joseph.
tait venu Loudun avec une lettre recommandation de l'archevque de Tours, dans le de

Ce lord Montagu

but de s'difier sur la vrit de la possession. Le miracle dont il crut avoir t le tmoin et qu'il avait, pour ainsi dire, touch du doigt, l'difia si fort, qu'il
se
fit

prtre catholique et devint

un des plus ardents

aptres de la vrit de la possession.


Se trouvant ainsi en veine de succs, le P. Surin en
revint au

dmon

Isaacarum^ dont la sortie devait tenir

qu'il l'avait corn. Il fixa au lendemain cette expdition qu'il entendait marquer par un nouveau miracle en l'honneur du saint en vogue,

bien peu de chose depuis

c'est--dire de saint Joseph.

Le signe convenu pour


tait

la sortie

Usaacarum consis-

fendre l'ongle d'un doigt de la main gauche de

la suprieure;

mais l'exorciste

ce signe, et d'crire sur la

lui ordonna de changer main de la suprieure le

nom

de Marie au-dessous de celui de Joseph. Aprs beaucoup d'efforts et de grimaces de part et d'autre, aprs une rsistance opinitre et de terribles contorsions de la possde, Isaacarum^ cdant la violence

des adjurations et des imprcations du P. Surin, s'excuta.


Il

quitta le corps de Jeanns de Belfiel laissant

sur sa main,
le
fit

nom

la vue des personnes les plus proches, de Marie. Ce miracle parut si clatant que l'on chanter un Te Dcum pour le clbrer.

LES DIABLES DE LOUDUN.

211

Cependant Bhcmot^

le

dernier des

dmons qui pos-

sdaient Jeanne Belfiel, n'tait pas sorti. Son expulsion tait d'autant plus difticile que le P. Surin, vainqueur des deux premiers dmons, venait de se voir contraint de renoncer au ministre de l'exorcisme, par
suite de vritables accs de folie qui avaient fini par

atteindre au

paroxysme

le

plus lev K

Un

autre j-

suite, le P. Resses, dut

prendre sa place.
le P.

11

y avait peine un mois que

Surin se colletait avec les d-

mons

d'autfui, lorsqu'il prouva les

symptmes d'une monomanie qui

devait tre pour lui un avertissement inutile. Comme il poursuivait son entreprise, aux avertissements succdrent bientt les menaces, que les dmons conjurs lui firent par la Louche de la suprieure^ a de lui l'aire de mauvais traitements, de bien se venger de lui. Mais,

ne s'arrta pas, si bien que, le 17 jan sentir plusieurs marques indubitables de la prsence et de l'opration des dmons en sa personne. Il se troublait en faisant ses exorcismes et perdait subitement la parole. On tait oblig d'appeler son secours d'autres exorcistes, qui ne pouvaient le dlivrer entirement qu'en lui appliquant le saint sacrement sur la

dvor de zle
vier ICo,
il

comme il l'tait, il

commena

bouche. Cet accident continua longtemps, et l'vque de Nmes en fut tmoin. Pour se former quelque ide de la folie du P. Surin, il faut lire la peinture qu'il en a faite lui-mme dans une lettre adresse au P. d'Attichi, jsuite de Rennes, et date du 3 mai 1635, c'est--dire quelques jours avant la grande sance d'exorcismes laquelle fut prsent
le frre
(t

du

roi.
la

Depuis

dernire lettre que je vous ai

critfe, dit-il

son ami,

je suis

tomb en un tat bien loign de ma prvoyance, mais bien conforme la providence de Dieu sur mon me.... Je suis en perpo j'ai eu des fortunes qui seraient m'ont donn plus de sujet que je d'admirer la bont de Dieu.... Je suis

tuelle conversation avec les diables, trop longues vous dcrire, et qui

n'eus jamais lieu de connatre et entr en communication avec quatre dmons des plus puissants et malicieux de l'enfer; moi, dis-je, de qui vous connaissez les infirmits. Dieu a permis que les combats aient t si rudes et les approches si frquentes, que le moindre champ de bataille tait l'exorcisme ; car les ennemis se sont dclars en secret, de nuit et de jour, de mille

manires diffrentes ... a Tant il y a que, depuis trois mois et demi, je ne suis jamais sans avoir un diable auprs de moi en exercice. Les choses en sont venues qu'on si avant, que Dieu a permis, je pense, pour mes pchs, ce

212

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Lorsque le P. Surin avait voulu s'attaquer cet affreux dmon, il s'tait vu arrt devant une condition qui quivalait un refus formel d'obir. De mme ([ue Isaacarum avait d'abord dclar ne vouloir sortir qu' Saumur, Bhmot dit qu'il ne sortirait qu' Annecy, en
Savoie
,

devant

le

tombeau de l'vque de Genve

et

qu'il crirait le

nom

de Jsus au-dessous de celui de

Marie.

Quand le

P. Resses vint entreprendre son tour


vu en l'glise, que, dans l'exercice de mon minisdu corps de la personne possde, et, venant dans

n'a peut-tre jamais tre le diable passe


le

mien, m'assaut et me renverse, m'agite et me traverse visiblement, en me possdant plusieurs heures, comme un nergumne. Je ne saurais vous expliquer ce qui se passe en moi durant ce temps, et comme cet esprit s'unit avec le mien, sans m'ter ni la connaissance, ni la libert de mon me, en se faisant nanmoins comme un autre moimme, et comme si j'avais deux mes, dont l'une est dpossde de son corps et de l'usage de ses organes, et se tient quartier en voyant faire celle qui y est introduite. Les deux esprits se combattent dans

un mme champ qui


une partie de
soi,

est le corps, et

l'me est

comme

partage; selon

elle

est le

sujet des impressions diaboliques, et,

selon l'autre, des mouvements qui lui sont propres, ou que Dieu lui donne. Quand je veux, par le mouvement d'une de ces deux mes, faire un signe de croix sur une bouche, l'autre me dtourne la main avec une grande vitesse et me saisit le doigt avec les dents, pour me le mordre de rage. Je ne trouve gure jamais Foraison plus facile et plus tranquille qu'en ces agitations, pendant que le corps roule par la place, et que les ministres de l'Eglise me parlent comme un diable je ne saurais vous dire la joie que et me chargent de maldictions je ressens, tant devenu diable, non par rbellion Dieu, mais par la calamit qui me reprsente navement l'tat o le pch m'a rduit et, comme quoi, en appropriant toutes les maldictions qui me sont donnes, mon me a sujet de s'abmer en son nant. Lorsque les autres possdes me voient en cet tat, c'est un plaisir de voir comme elle triomphent, et comme les diables se moquent de moi, disant : Mdecin, guris-toi toi-mme, vas-t'en cette heure monter en chaire; qu'il fera beau le voir prcher, aprs qu'il aura roul par la place.... a Quand je veux parler, on m'arrte la parole la messe, je suis arrt tout court la table, je ne puis porter le morceau ma bouche; la confession, j'oublie tout coup mes pchs, et je sens le diable aller et venir chez moi, comme en sa maison. Ds que je me rveille, il est l; l'oraison, il m'te la pense quand il lui plat; quand le cur commence se dilater en Dieu, il le remplit de rage;
;

LES DIABLES DE LOUDUN.


l'opinitre

213

dmon, tout

ce qu'il put obtenir de lui, ce

fut qu'il crirait au-dessous


Jsus, et Franois de Sales,

du

nom

de Marie celui de

mais toujours au tombeau du saint vque et pas ailleurs. Or Laubardemont, qui l'on en avait rfr, ne gotant pas une expdition qui devait entraner des frais considrables, s'tait

formellement prononc contre

le

voyage en Savoie.

L'habile diplomate pour qui se faisait toute la ft, le


m'endort quand je veux veiller, et, publiquement, par la bouche de la possde (la suprieure), il se vante qu'il est mon matre, quoi je n'ai rien contredire ayant le reproche de ma conscience et sur ma tte la sentence prononce contre les pcheurs, je la dois subir, et rvrer l'ordre de la Providence divine laquelle toute crail
;

me travaille, ils sont ordinairement deux; l'un est Lviathan, oppos au Saint-Esprit, d'autant que, comme ils ont dit ici, en enfer ils ont une trinit que les magiciens adorent, Lucifer, Belzebuth et Lviathan, qui est la troisime personne d'enfer.... Or les oprations de ce faux Paraclet sont toutes contraires au vritable et impriment une dsolation qu'on ne saurait assez bien reprsenter. C'est, le chef de toute la bande de nos dmons, et il a l'intendance de toute cette affaire, qui est une des plus tranges qui se soient vues peut-tre jamais. Nous voyons en ce mme lieu le paradis et l'enfer, les religieuses qui sont comme des Crsulines, prises en un sens, et, en l'autre, pire que les plus perdues en toutes sortes de drglements et de salets, de blasphmes et de fureurs. Je ne dsire point que Votre Rvrence rende ma lettre publique, s'il lui plat. Vous tes le seul qui, hors mon confesseur et mes suprieurs, j'en ai voulu tant dire. Ce n'est que pour entretenir quelque communication qui nous aide glorifier Dieu, en qui je suis votre trs-hiunble serviteur. {Diables de Loudun, pages 217 et suivantes.) Ainsi endiabl lui-mme, le P. Surin passa encore deux ans Loudun chasser les diables des autres. S'tant ensuite rendu Bordeaux, il y retrouva quelque calme et put mme reprendre ses fonctions de prdicateur. Mais la possession de Loudun durant toujours, il y fut ramen par son zle, et les dmons s'emparrent encore de lui. Sa dmonomanie dura vingt annes, pendant lesquelles son esprit eut peine quelques intervalles de repos et de lucidit. 11 tait devenu un embarras et presque un scandale pour les Jsuites, qui se le renvoyaient de maison en maison. Priv de l'exercice extrieur de ses facults, dit la Biographie de Michaud, il ne pouvait ni marcher, ni parler, ni crire; il tait en proie des tentations violentes. Dans cet

ture se doit assujettir. Ce n'est pas un seul dmon qui

214
P. Joseph,
l'aflaire

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

ayant t consult, opina pour qu'on mt en ngociation, et il ouvrit l'avis de concder quelque chose Bhmot en cette circonstance. Il proposa que le P. Surin ft rappel, et que cet exorciste et la suprieure lissent le vu solennel, en prsence

du saint sacrement et de Laubardemont, d'aller tous deux en plerinage au tombeau de l'vque "de Genve, mais seulement aprs que la suprieure aurait t dlivre de son dmon. Ce compromis fut accept. Le vu ayant t fait avec la solennit ncessaire, Bhmot voulut bien s'en contenter;
il

dlogea

le 15

octobre 1637, aprs avoir crit


le
il

sur la main de la suprieure


de Franois de Sales,

nom

de Jsus

et celui

comme

en avait pris l'engangociations avec

gement. Pendant tout

le

temps que

les

Bhmot avaient dur, la possession, dj bien faiblissante, n'avait plus battu

que d'une

aile. Dj,

l'anne

prcdente avait t bien strile en miracles. On peut dire cpie depuis la sortie 'Isaacarum il ne s'tait rien
produit d'clatant aux exorcismes de Loudun. Tout ce

qu'on pouvait invoquer,

c'tait

une belle gurison op-

tat humiliant, on crut, pour sa propre sret, devoir le tenir enferm. Objet du mpris des uns et de l'inquitude des autres, il eut assez de

mme pendant cette poque de douleurs de tout genre qu'il composa son Catchisme spirituel. Mais les diables, pour l'ordinaire, tenaient ses facults si troitement brides, que, pendant des semaines entires, il restait stupide au point de ne pouvoir dire son Pater. Il nous apprend lui-mme dans ses lettres qu'un jour son dmon le jeta par la fentre sur la roche o tait bti le monastre des jsuites et qu'il se cassa la cuisse. Cependant il gurit, et ne mourut que dans sa soixante-seizime anne ayant recou^T sa raison et toutes ses facults. (Voyez aussi un ouvrage posthume du P. Surin, publi en 1828 Histoire abrge de la possesforce pour offrir Dieu ses peines, et ce fut
:

sion des Ursulines de

Loudun

et

des peines

du P. Surin,

in- 12.)

LES DIABLES DE LOUDUN.

215

re chez la suprieure par l'intervention de saint Joseph.


Voici en quoi consista cette gurison miraculeuse.

La suprieure tant tombe

si

gravement malade que

son tat semblait dsespr, saint Joseph, qui avait pris cette religieuse sous sa protection spciale, lui apIjarut la nuit, tenant

dans sa main une


dcence,
il

fiole

remplie

d'un

baume merveilleux. Par


lui-mme

ne voulut pas
il

lui faire

l'application de ce

remde, mais

chargea de ce soin l'ange gardien de la prieure, lequel, pour ne pas l'effrayer, prit la figure d'un jeune homme de dix-huit ans. A peine lui eut-il appliqu sur le ct
ce baume cleste, que la gurison mont en fit dresser procs-verbal et cins et les
suivit.

Laubarde-

obligea les

mde-

chirurgiens signer la vrit du miracle.


la suprieure, sur laquelle cinq gouttes

La chemise de
de

baume

divin demeurrent visiblement attaches,


fit

par elle-mme de nombreux miracles, tant Loudun que dans les autres villes
devint une relique qui

auxquelles les Ursulines la prtrent momentanment. Mais c'tait l bien peu de chose en prsence des nom-

breux checs publics que


infligs

le parti

des incrdules avait

la possession. Nous ne citerons que quelquesuns de ces checs pour les opposer aux merveilles

qu'on vient de

lire.

Un gentilhomme du
rendu Loudun,

pays, le comte de

Lu de,

s'tait

attir,

comme beaucoup

d'autres

personnages, par la curiosit de voir les miracles qui s'y opraient, mais ayant pris part lui la rsolution
de soumettre une preuve dcisive la ralit des phnomnes dont on faisait tant de bruit. Il affecta d'tre trs-difi des convulsions des nergumnes et

combla de

joie les exorcistes en leur disant

qu'il

216

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

ne doutait pas plus de la vrit de la possession que de celle de l'vangile. Les ayant ainsi Ijien disposs,
il

leur parla d'une bote de reliques qui lui avaient


il

t laisses en hritage, et dont

tait

porteur en ce

moment. En matire de
ficile

reliques, dit-il, le faux est bien dif-

distinguer du vrai; je voudrais donc savoir ce

qu'il faut
la

penser de la vrit des miennes et en vrifier


sauriez
lui

Vous ne

vertu sur les dmons.


,

rpondit-on

les

mettre

une preuve plus sre.

Et ce disant, les exorcistes prirent de ses mains la


bote qui devait contenir les reliques, et les appliqu-

rent sur

le

corps de la suprieure.
la violence

ce contact, la possde se mit pousser des cris,


;

et se livra des contorsions effrayantes

de ses agitations trahissait chez


qu'elle semblait dvore par

elle

une

telle

douleur

un

invisible feu.

On

lui

retira le reliquaire, et l'instant elle reprit toute sa

srnit habituelle.

La contre-preuve ayant

ainsi con-

firm l'preuve

Maintenant, monsieur, dit l'exorciste, je ne crois


rpondit

pas que vous doutiez de la vrit de vos reliques.

Non,
rit

le

comte, changeant aussitt de

ton et d'attitude, je n'en doute pas plus que de la v-

de la possession.

55

Et en
Ah moqu

mme temps
la

il

ouvrit la bote,
et

l'on

ne

trouva que de
!

plume

du

poil.

monsieur, s'cria l'exorciste, vous vous tes


!

de nous

Mais vous,

mon

pre, rpondit le comte avec iur

dignation, pourquoi vous

moquez-vous de Dieu

et

du

monde ?

LES DIABLES DE LOUDUN.


La duchesse d'Aiguillon
Ilichelieu,

217
nice de

(Mme de Combalet),

voulut aussi assister aux merveilles qui se

taisaient Loudun. Elle s'y rendit, accompagne d'un grand nombre de personnes, parmi lesquelles Mlle de Rambouillet, le marquis de Brz, le marquis de Faure, un abb, ux\ aumnier, M. de Serisantes, gouverneur du marquis de Faure et fils du mdecin Duncan.

En

se

rendant Loudun avec

le

cortge d'amis qui

l'accompagnaient, la duchesse d'Aiguillon s'entretenait

avec sa compagnie du dernier

produit aux exorcismes, c'est--dire des

phnomne qui s'tait noms de Joseph,

Sales, qui s'taient miraculeusement gravs sur la main de la suprieure pendant la sortie des dmons. Mais Serisantes n'tait pas pour rien le fils du sceptique mdecin de Saumur, et il n'eut aucune peine prouver qu'avec de l'eau-forte et des

de Marie et de Franois de

lettres
il

d'imprimerie faites d'une manire convenable,

ratre

de brler la peau de faon y faire appaen rouge la marque de ces caractres. Confirmant l'assertion par la dmonstration pratique, Seritait facile

santes parvint produire sur son bras les


ractres sanglants.
Cette preuve convainquit suffisamment
balet, qui, arrive

mmes

ca-

Mme de Com-

ter par les

Loudun, ne daigna pas faire rpUrsulines ce prtendu miracle. Elle deelle

manda qu'on produist devant On avait prtendu qu'une des


lourde quand
qu'il tait
elle se trouvait

un autre

prodige.
si

Ursulines devenait

en tat de possession,
le

impossible de l'enlever de terre. Ce fut l

miracle que dsira voir la duchesse d'Aiguillon.

ciste,

La religieuse s'tendit donc par terre alors l'exorse tournant vers Mlle de Rambouillet, l'invita
:

soulever

le

corps de la possde, en

le

prenant par un

218

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

endroit qu'il lui dsigna. La jeune personne, plus rsolue et moins nave que
le

jette ses gants sa suivante,

gieuse et l'enlve sans le

bon pre ne l'avait juge, prend le corps de la relimoindre effort, au grand

bahissement de l'assistance.

Le duc
le dsir

et la

duchesse de La Trmouille, qui habi-

taient Thouars, furent galement attirs

Loudun par

de faire quelque preuve sur les possdes,

et ils choisirent celle-l mme dont le rsultat avait si vivement frapp Gaston d'Orlans, c'est--dire la pntration des penses par les possdes seulement ils
;

se gardrent bien de
ciste la

communiquer d'avance

l'exor-

pense qu'ils voulaient faire deviner l'neret la

gumne. Le duc
rien.

duchesse de La Trmouille atten-

dirent trois grandes heures, mais le

dmon ne devina

preuve fut encore tente par deux conau parlement le dmon ne put parvenir dcouvrir leur pense secrte. On allgua, pour l'excuser, un pacte de silence qui lui fermait la bouche. Depuis le 15 octobre 1637, jour de la sortie de Bhseillers
;

La

mme

mot^

on

fit

de vains efforts pour donner un peu de

vie la possession, qui tait en train de


belle mort. Aussi le

mourir de sa
attirs

nombre des trangers

Loudun par
il

le dsir d'assister

ce spectacle diminuait-

de jour en jour. La communaut des Ursulines ne

recevait plus des visiteurs ces riches offrandes qu'on

s'empressait de lui apporter au temps o Gaston, frre


roi, donnait lui-mme, par un prsent magnifique, l'exemple de ces pieuses libralits. Prive de ces secours et de cette excitation, la possession se tranait

du

languissamment comme une maladie qui a pass de l'tat aigu l'tat chronique. On en parlait sans mo-

LES D-IABLES DE LOUDUN.


tion et avec

219

une sorte

d'indiffrence. Les sculires

possdes se rendaient aux exorcismes rgulirement


et certaines heures,

comme on
si

va

la

promenade ou
pos-

la messe.
sdes

Aux personnes

qui, les rencontrant en cheelles taient toujours

min, leur demandaient


:

Oui, Dieu merci,

disaient-elles avec

une

satisfas-

tion tranquille.

Nous ne sommes pas

si

heureuses, reprenaient les

bigotes qui les escortaient; Dieu ne nous a pas assez

aimes pour cela! Et puis, c'tait tout. Mais le coup mortel pour la possession, ce fut le retranchement de la pension de quatre mille livres par

mois que

le roi avait

alloue jusque-l pour l'entretien

des exorcistes et des religieuses. Richelieu, qui sa


nice, la duchesse d'Aiguillon, avait fait

un rapport

de ce qui

s'tait

pass en sa prsence, comprit sans

temps d'arrter les frais d'une repr-' videmment au batelage. Richelieu commenait d'ailleurs craindre que, si on
doute
qu'il tait

sentation qui tournait trop

le laissait

faire deviner l'injustice de la

durer plus longtemps, ce jeu ne servt cfua condamnation de Grandier. On croit aussi qu'il tait devenu jaloux de la gloire

que

le P.

Joseph

tirait

de cette affaire. Mais l'minence

grise fut en quelque sorte ensevelie dans son triom-

phe, et sa mort, arrive


le signal

le 18

dcembre

1638, fut

comme

de la fuite dfinitive de tous les diables infrieurs qui grouillaient encore dans Loudun.

La protection de Richelieu n'abandonna pas nanmoins les religieuses qui s'taient livres pendant
sept ans ces fatigants exercices. Elles furent

com-

bles d'hommages, de respects, de dons surtout, et l'injustice se

mlant

la religion

pour

les

mieux honorer.

220

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
les

on
de

mit en possession des btiments du beau colleur

lge que les protestants occupaient


Beltiel,

Loudun *. Jeanne mre suprieure, une des principales


,

actrices de la troupe

fut l'objet des


la

plus grandes

faveurs.

Laubardemont

conduisit Paris, dans son


lui,

propre carrosse. Prsente par

la cour, elle re-

ut les compliments de la reine et du roi, et fut honore de la bndiction du cardinal-ministre. Yisite

Loudun par une multitude de personnages de haut


rang, qui venaient solliciter la grce de baiser sur sa

main

les

noms de
il

Jsus,

de Marie et de Joseph, elle v-

cut longuement,
saintet, et

comme
tint

entoure d'une aurole de

ne

rien qu'elle ne ft canonise

aprs sa mort.

CHAPITRE

IX,

Barr et ses nergumnes soutenus par La possession Chinon. Laubardemont. Lettre du roi dfavorable aux exorcismes de Chinon. Barr Inaction de l'archevque de Tours contre les exorcistes, Condamnation et exil de accuse de magie un prtre de Chinon. Barr. Autres et dernires tentatives de possession Tournon et dans le diocse de rs'mes.

Pendant que

la possession suivait

Loudun

cette

dernire phase que nous venons de raconter, des faits

du mme genre se passaient dans une ville voisine, Chinon. Nous avons vu que Barr, cur de Chinon, qui
1.

Quelques annes aprs,

la

Loudun une somme de deux mille


spoliation.

reine Ht accorder aux rforms de livres pour toute indemnit de cette

LES DIABLES DE LOUDUN.


avait jou

221

un

si

tent Grandier, avait

grand rle dans le premier procs ind rentrer dans son diocse
de cette manire, des exorqui, si

l'issue de ce procs. Exclu,

cisraes de

Loudun,

ce

fougueux exorciste

on ne

l'et arrt,

et souffl le feu de la possession dans


tait infatu. Il chercha,

toutes les villes du royaume, importa Chinon la d-

monoraanie dont
filles se

il

et n'eut

pas de peine trouver autour de lui de malheureuses


croyant possdes, et avec lesquelles
il

recom-

mena

les

mmes

scnes qui continuaient de se passer

au couvent des Ursulines. La possession de Ghinon commena plus tard que celle de Loudun, mais elle dura plus longtemps. Elle
fut loin pourtant de faire

autant de bruit;
elle

elle

se
le

maintint avec peu d'clat, car

ne vivait que par

fanatisme de Barr, entretenu et

fortifi

par Tappui de

Laubardemont. La cour ne lui tait point favorable, Richelieu n'y avait aucun intrt, et le haut clerg ne voyait pas d'un bon il cette contrefaon du terrible drame de Loudun. Dans le courant de novembre 1634, environ trois mois aprs l'excution de Grandier, le cardinal de Lyon et les vques de smes, de Chartres et d'Angers, se trouvant ensemble Bourgueil, voulurent avoir le cur net de la possession de Loudun, que leur collgue de
Poitiers leur avait assur tre vritable. S'tant

donc

transports dans cette ville,

ils

mirent

les religieuses

ursulines des preuves dont le rsultat fut loin de


les satisfaire.
tait

Mai^, considrant que cette possession


la

reconnue, tant par

cour que par

l'arrt tout

rcent des juges commissaires, et que d'ailleurs le plus

grand mal qui pt en rsulter


accompli,
ils

s'taient

tait maintenant un fait prudemment abstenus de mani-

222

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

fester leur pense.

En

quittant Loudim, ces prlats se

promettaient nanmoins d'examiner plus svrement


la possession de

Chinon, sur laquelle aucune cour


s'tait

ecclsiastique

ou sculire ne

encore prononce.

De retour Bourgueil, ils s'empressent de mander devant eux le cur de Chinon, avec ordre d'amener ses nergumnes. Barr obit; mais, quand elles se trouvrent en prsence des quatre vques, les pauvres lilles furent tellement interdites qu'elles ne purent trouver une seule rponse toutes les questions que
leur adressa le cardinal de Lyon.

Dsol de cette dconvenue, Barr invoqua l'excuse


ordinaire des exorcistes dans l'embarras.
Il faut, dit-il, qu'il

ait

tract entre les magiciens et les

un pacte de silence condmons qui possdent

ces

filles.

C'est vous, lui dit alors avec autorit le cardinal


c'est

de Lyon,

vous, exorciste, rompre ce pacte,

puisque
Barr

l'glise,
le

vous en donne

au nom de laquelle vous travaillez, pouvoir.


et

s'y refusa,

pour cause. Voulant nanmoins


il

prvenir les suites de son refus d'obissance et des

soupons que
prendre

le

prlat tmoignait contre lui,

alla
:

le saint Ciboire, et le

mettant sur sa tte

Je proteste, dit-il,

que

je crois avec autant de cerfilles,

titude la possession de ces

que je

crois la

prsence du Christ dans la sainte hostie.

Vous tes bien insolent,


,

reprit avec force le car-

dinal de Lyon

d'avancer une pijpposition pareille.


assez d'autorit pour dcider

Vous n'avez point


question
que,
si

une

importante. Et ne voyez-vous pa^, ajouta-t-il,


ces filles

quand mme

ne seraient pas effectivement

possdes^ elles croiraient Vtre sur votre parole, tant cause

LES DIABLES DE LOUDQN.


de leur mlancolie
ont de vous ?

223

qu

cause de la bonne opinion quelles

L'un des prlats


sa juridiction,
il

lui dit

mme

que,

s'il

dpendait de

le ferait

chtiera

Peu de jours
nait de
si

aprs, le cardinal de Lyon, faisant rap-

port au roi de ce qu'il avait vu Bourgueil, lui don-

bonnes raisons de croire que


le roi

la possession

de Chinon tait fausse, que

envoyait l'archetait Barr,

vque de Tours, sous la juridiction duquel une lettre de cachet, dont voici la teneur

Monsieur l'archevque de Tours,

Ayant t averti que le nomm Barr, cur de Saint-Jacques de Cliinon, contre toutes sortes d'avis et conseils raisonnables qui lui ont t donns, exorcise quantit de fdles et de femmes de Chinon, lesquelles ne sont point possdes, ainsi qu'il m'a t racont par plusieurs prlats pleinement informs de cette affaire, mme par mon cousin le cardinal de Lyon, en prsence duquel elles ont t exorcises par ledit Barr quoi tant ncessaire de pourvoir et prvenir les mauvaises suites qui pourraient en arriver, je vous ai voulu faire parvenir cette lettre de cachet parle sieur vque de Nantes, afin de confrer avec vous sur le sujet de ce dsordre, et vous exhorter d'interposer votre autorit pour en arrter le cours, selon qu'il vous fera pareillement entendre tre mon intention, dont vous le croirez. Ce qui fait que, me remettant sur lui, je ne vous la fais pas plus expresse, et prie Dieu, monsieur l'archevque de Tours, de vous avoir en sa sainte garde. jSaint-Germain en
;

Laye,

le

19

dcembre

163^1.

Mais l'archevque

dans sa rponse au roi

parla

d'une
saire

somme

d'argent considrable qui serait nces;

pour procder l'instruction de ce procs et, comme pour attendre qu'il ft pourvu ce besoin, il s'abstint de poursuivre Barr. Son vrai motif, c'est
l.

Diables de Loudun, page 284,

224
qu'il n'tait

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

mal intentionn
Il

ni contre les

dmons, ni

contre les exorcistes.

dut pourtant faire donner


car on remarque,
certain sursis dans les ph-

Barr

le conseil d'tre circonspect,

partir de ce

moment, un
la

nomnes de

prtendue possession.

L'information n'alla pas plus loin par suite de Tinaction calcule de l'archevque de Tours, Mais, quel-

que temps de
tait saisi,

l,

la

fureur dmoniaque dont Barr


atfaire qui

veilla

une

ne
et

finit

pas son

avantage.

Toujours en proie leur maladie

toujours exor-

cises par Barr, qui tait rest libre de sa personne,

malgr

la lettre

de Cachet du

roi, les

nergumnes de

Ghinon, qui avaient dj accus Grandier d'tre l'auteur de leur possession, ne savaient plus, depuis la

mort du cur de Loudun, qui


cusations contre

s'

en prendre pour exqu'elles

pliquer leur tat. Elles s'avisrent de tourner leurs ac-

un prtre nomm Santerre,


telles

dnoncrent
tions,

comme

magicien. Celui-ci, instruit par la

catastrophe de

Loudun du danger de
l'affaire

accusa-

s'empresse de porter
il

au parlement de

Paris, et

obtient de l'officialit de cette ville

un d-

cret contre Barr et ses

nergumnes.

On

devait esprer que la ville de Ghinon serait enfin

dlivre du

maniaque qui y causait tant de scandales


ne se ralisa pas encore. Le lieutele

inutiles. Cet espoir

nant gnral de Ghinon, auquel

cur Santerre dut


croyait

s'adresser pour faire excuter le dcret de l'officialit

de Paris, avait t un des juges de Grandier

il

la nouvelle possession,

et c'est dire assez qu'il n'agit

pas plus que l'archevque contre Barr. Gelui-ci, averti,


eut le temps de mettre ses nergumnes en sret

dans

le

chteau de Ghinon, tandis

qu'il se

pourvoyait

LES DIABLES DE LOUDUN.

225

devant Laubardemont, qui venait tout justement d'tre

nomm

intendant des trois provinces du Maine,


et d'Anjou.

de

Touraine

Laubardemont rendit une ordonnance par laquelle


dfendait au cur Santerre de se pourvoir ailleurs que par-devant lui pour le fait de possession. Mais un conseiller de Gbinon, bomme de cur, Paul Bonneau,
il

sieur Desgenets, osa passer outre.


greffier et de trois archers,
il

Accompagn d'un

se transporta chez les

possdes, et

somma

les parents de ces filles de les

reprsenter sur-le-champ, menaant, en cas de dsobissance, de les enlever ds le lendemain.

Nouveau
fait

recours de Barr l'intendant de la province Laubar-

demont, qui, confirmant sa premire ordonnance,


dfense Bonneau
et

tous autres d'y contrevenir,

sous peine de mille francs d'amende. L'atfaire demeura


en cet
I

tat.

Voil encore un chantillon des procds

de lajustice sous l'ancien rgime. En 1640, Barr continuait d'exorciser avec frnsie
et ce fut

dans cette
il

mme

anne

qu'il tenta le

nouveau

coup dont

fut enfin victime.

Une de

ses possdes,

nomme
dans

la Beloquin, entre

un

jour, de grand

matin,

l'glise

Saint-Jacques,

comme pour
]

elle

y faire ses dvotions. Se voyant seule, s'approche de Tautel avec une fiole remplie de

sang, qu'elle verse sur la nappe qui le couvre. Barr,


;

cur de cette glise, ne tarda pas arriver;


sang, et
nait.
fit

il
il il

vit ce

des perquisitions pour savoir d'o


et

prove-

A bout de conjectures
le

de recherches,

songea
fille

interroger

dmon

de la Beloquin, qui, press par


le

l'exorciste, dclara

que
le

sang venait de cette


s'tait,

<mme.

Il

assura que

cur Giloire

par art

magique, rencontr de grand matin avec

elle

dans

226
l'glise,

HISTOIRE DU MERVEILLEUX. au

moment o

elle

venait faire ses dvotions^

et qu'il l'avait viole

sur l'autel.

Cette dclaration mit en

grand moi tous

les

dvots

de la

ville,

qui portaient intrt au bon cur Giloire,si

gravement menac. Elle donna surtout penser une


voisine de la Beloquin. Cette
la veille,

femme

avait t charge,

parla Beloquin, d'acheter un poulet, qu'elles avaient mang le soir ensemble et en compagnie d'un ami. Elle se rappelait aussi que la Beloquin, ayant
saign elle-mme ce poulet, en avait gard le sang

dans une

fiole.-

La voisine ne put s'empcher de parler.

Une amie, qui elle

communiqua

ses soupons, parla

son tour, de sorte que l'histoire de ce poulet parvint

aux oreilles du lieutenant criminel. Une information est commence. La Beloquin, avertie,

se plaint de malfices

elle persiste

en accuser

le cur Giloire, et

demande

tre conduite devant l'ar-

chevque de Tours. On fait droit son dsir, appuy par Barr et les autres exorcistes. Mais au lieu de l'archevque, qui se trouve absent ce jour-l, on rencontre son coadjuteur, homme svre et peu crdule, qui, ayant bientt dcouvert l'abominable supercherie de
la Beloquin, la fait arrter et conduire dans la prison

de Chnon. Le prlat se transporte lui-mme dans cette ville pour presser l'information contre la prtendue

possde et tous ses adhrents. Il appelle pour les juger des magistrats de Richelieu et de Chinon. Au nombre de ces derniers sigeait ce mme conseiller Paul

Bonneau, qui, dans

l'affaire du cur Santerre, avait montr tant de hardiesse braver l'omnipotence de Laubardemont. Une sentence fut rendue, qui priva Barr de sa cure et de sa prbende, le bannit du diocse de Tours, et l'exila dans la ville du Mans, o il

LES DIABLES DE LOUDUN.


dut se tenir cach jusqu' la
couveint de moines. (Juant
elles furent
railles,
fin

227

de sa vie, dans un
qu'il exorcisait,

aux

filles

renfermes perptuit entre quatre muo elles taient tous les jours fustiges de la

bonne manire

Ainsi se termina la possession de Gliinon, qui, fort

heureusement pour ceux


sion de

qu'elle menaait, ne fut point

tout fait le pendant de celle de Loudun. La posses-

Loudun, par
le

temps
celle

pays et

la terreur dont elle remplit longpar lnormit du crime judiciaire

qui en fut la consquence, a clips et fait oublier


cer sur la

de Cliinon, mais l'histoire doit conserver et plamme li;ine des faits qui sont inspirs par
et

le mme esprit mme cause.

de^ vnements qui procdent de

la

C'est

pour

cette raison qu'il

nous parat ncessaire

de signaler une nouvelle tentative de possession qui se fit la mme poque dans une autre partie du

royaume. Une paysanne

nomme Jeanne

de Rude, du village

deBlast, prs de Tournon, publia qu'elle tait possBarrabas, Guelmon Carmim, qui lui avaient t envoys par une magicienne de son village. On dcida de faire exorciser Jeanne de Rude, et cet effet elle fut conduite la ehapelle de Notre-Dame de Roquefort, que ses miraet

de par quatre dmons, Belzbuth,

rendue clbre. Mais cette chapelle reledu vice-lgat du pape, rsidant Avignon or ce vice-lgat n'tait autre que Jules Mazarin. Celui qui
cles avaient vait
;

devait hriter

un jour de

n'avait point les


Vie

mmes

la puissance de Richelieu raisons personnelles d'encoude Saint- Jean de Maurienne.

1.

du P. Joseph,

p. 422, dition

228

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

rager les dmoniaques et de poursuivre les magiciens


qu'accusaient leurs dclarations. jMazarin imposa vite
silence

ment svre
cistes

aux exorcistes, comme la possde. Un chtifut inflig Jeanne de Rude, et les exorfurent menacs du bras sculier. Les diables

obirent plus vite cette dernire autorit qu' tous


les

commandements

que

l'glise

aurait

pu

leur

faire.

Nous voyons enfin dans VHistoire des Diables de Loudun qu'on voulut aussi essayer d'tablir la possession dans le diocse de Nmes mais cet essai ne fut pas
;

pouss bien loin.


Santerre', nous dit Aubin, exaniina les possdes, leurs postures et leurs contorsions, qui taient les mmes que celles qui se faisaient Loudun, et il consulta ensuite l'Universit, afin de s'appuyer et de s'autoriser de son sentiment pour faire connatre au public ce qu'on devait penser des possessions qui avaient la vogue, et pour repousser les querelles et les reproches qu'il aurait soutenir de la part des moines et des bigots qu'il allait choquer directement en s'opposant leurs intrigues dans son diocse et en y touffant le germe de cette semence infernale, avant qu'il et le loisir de pousser et

de jeter de profondes racines*.

Le lecteur sera peut-tre curieux de voir comment

au dix-septime

sicle

une Universit de mdecine

traitait la question de la possession. Nous allons donc

rapporter les questions qui furent proposes par Santerre l'Universit de mdecine de Montpellier et la

rponse qui fut faite ces questions. On trouvera dans la lecture de ce morceau une nouvelle preuve
tait-il le mme que le prtre de Chinon dont il a haut? C'est ce que n'explique pas l'auteur mentionn ici, et ce que nous ne pouvons expliquer davantage. 2. Diables de Loudun, p. 247.
1.

Ce Santerre

'

t question plus

LES DIABLES DE LOUDUN.

229

que les mdecins du dix-septime sicle ajoutaient foi au phnomne de la possession tout aussi bien que
les lgistes, les thologiens et les lettrs.

QUESTIONS PROPOSES A l'UNIVERSIT DE MONTPELLIER.


Question: Si le
tte
pli,

courbement

et

remuement du

corps, la

touchant quelquefois la plante des pieds, avec autres contorsions et postures tranges, sont un bon signe de posses:

sion

Rponse Les mimes et sauteurs font des mouvements si tranges, et se plient et replient en tant de faons, qu'on doit croire qu'il n'y a sorte de posture de laquelle les hommes et femmes ne se puissent rendre capables par une srieuse tude ou un long exercice, pouvant mme faire des extensions extraordinaires, et quarquillements de jambes, de cuisses et autres parties du corps, k cause de l'extension des nerfs, muscles et tendons, par longue exprience et habitude. Partant telles oprations ne se font que par la force de la nature. Question : Si la vlocit du mouvement de la tte par devant et par derrire, se portant contre le dos et la poitrine, est une marque infaillible de possession ? Rpome : Ce mouvement est si naturel, qu'il ne faut point ajouter de raisons celles qui ont t dites sur le mouvement

des parties du corps. Question : Si Tenflure subite de la langue, de la gorge et du visage, et le subit changement de couleur sont des marques certaines de possession? Rponse: L'enlvement et agitation de poitrine parinterruption sont des effets de l'aspiration et expiration , actions ordinaires de la respiration, dont on ne peut infrer aucune possession. L'enflure de la gorge peut procder du souffle retenu, et celle des autres parties, des vapeurs mlancoliques qu'on voit souvent vaguer par toutes les parties du corps. D'o s'ensuit que ce signe de possession n'est pas recevable. Question: Si le sentiment stupide et tourdi, ou la privation de sentiment, jusqu' tre pinc et piqu sans se plaindre, sans remuer et mme sans changer de couleur sont des marques certaines de possession? Rponse: Le jeune Lacdmonien qui se laissa ronger le foie par un renard qu'il avait drob sans faire semblant de le sen-

230
tir, et

IIISTOIHE

DU MERVEILLEUX.

ceux qui se faisaient fustiger devant Fautel de Diane jusqu' la mort sans froncer le sourcil, montrent que la rsolution peut bien faire souffrir des piqres d'pingle sans crier, tant d'ailleurs certain que dans le corps humain il se rencontre en quelques personnes de certaines petites parties de
chair qui sont sans sentiment, quoique les autres parties qui sont alentour soient sensibles, ce qui arrive le plus souvent

par quelque maladie qui a prcd. Partant, tel effet est inutile pour prouver une possession. Question : Si l'immobilit de tout le corps qui arrive de prtendues possdes par le commencement de leurs exorcistes, pendant et au milieu de leurs plus fortes agitations, est un signe univoque-de vraie possession diabolique? Bponse: Le mouvement des parties du corps tant volontaire, il est naturel aux personnes bien disposes de se mouvoir ou de ne se mouvoir pas, selon leur volont partant un tel effet ou suspension de mouvement n'est pas considrable pour en infrer une possession diabolique, si en cette immo;

n'y a privation entire de sentiment. Question : Si le jappement ou clameur semblable celle d'un chien, qui se fait dans la poitrine plutt que dans la gorge, est
)ilit il

une marque de possession?


Rponse
:

L'industrie

humaine

est

si

souple contrefaire

toutes sortes de raisonnements, qu'on voit tous les jours des

personnes faonnes exprimer parfaitement le raisonnement, le cri et le chant de toutes sortes d'animaux, et les contrefaire sans remuer les lvres qu'imperceptiblement. Il s'en trouve mme plusieurs qui forment des paroles et des voix dans l'estomac, qui semblent plutt venir d'ailleurs que de la personne qui les forme de la sorte, et l'on appelle ces gens-l engastronimes ou engastriloques. Partant, un tel effet est naturel, comme le remarque Pasquier au chapitre xxvin de ses Recherches, par l'exemple d'un certain bouffon nomm
Constantin. Question : Si le regard fixe sur quelque objet sans mouvoir l'il d'aucun ct est une bonne marque de possession ? Rponse : Le mouvement de l'il est volontaire comme celui des autres parties du corps; il est naturel de le mouvoir ou de
le tenir fixe
:

partant

il

n'y a rien en cela de considrable.


faites

Question

Si les rponses que de prtendues possdes font

en franais quelques questions qui leur sont sont une marque de possession?

en

latin,

LES DIABLES DE LOUDUN.


Rponse
:

231
et

Nous disons

qu'il est certain

que d'entendre

de

parler des langues qu'on n'a pas apprises sont choses surnaturelles et qui pourraient faire croire qu'elles se font par le minislre du diable ou de quelque autre cause suprieure.

Mais de rpondre quelques questions seulement cela est entirement suspect. Un long exercice, ou des personnes avec lesquelles on est d'intelligence, pouvant contribuer a telles rponses, paraissant tre un songe de dire que les diables entendent les questions qui leur sont faites en lalin, et qu'ils rpondent toujours en franais et dans le naturel langage de celui qu'on veut faire passer pour nergumne. D'o il s'ensuit qu'un tel elfet ne peut conclure la rsidence d'un dmon, principalement si les questions ne contiennent pas plusieurs pa,

roles et plusieurs discours.

Quesiiun Si vomir des choses un signe de possession?


:

telles

qu'on les a avales est

Del Rio, Bodin et autres auteurs* disent que, par vomir des clous, des pingles et autres choses tranges, par l'uvre du diable.

Rponse

sortilge, les sorciers font quelquefois

Ainsi dans les vrais possds le diable peut faire le mme. Mais de vomir les choses comme on les a avales, cela est naturel, se trouvant des personnes qui ont l'estomac faible et qui gardent pendant plusieurs heures ce qu'elles ont aval, puis le rendent comme elles l'ont pris, et la lienterie rendant les aliments par le fondement comme on les a pris par la bouche. Question Si des piqres de lancette sur diverses parties du corps, sans qu'il en sorte du sang, sont une marque certaine de possession? Cela se doit rapporter la disposition du tempRponse rament mlancolique, le sang duquel est si grossier, qu'il ne peut sortir de si petites plaies, et c'est par cette raison que plusieurs tant piqus, mme en leurs veines et vaisseaux naturels, par la lancette d'un chirurgien, n'en rendent aucune
: :

goutte, comme il se voit par exprience. Partant, d'extraordinaire ',

il

n'y a rien

La possession du diocse de Nmes, dont parle Aubin, est la dernire que nous trouvions mentionne
dans
1.

les

ouvrages que nous avons consults. C'est par

Histoire des diables de Loudun, pages 247-252,

232
elle

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

que nous pouvons clore

la

partie historique de

ce travail.
Il

c'est--dire essayer de donner,

nous reste aborder une matire plus difficile, conformment au


que nous avons raconts.

but de cet ouvrage, l'explication naturelle des divers


faits

CHAPITRE X.
Opinions diverses sur
cause des vnements de Loudun la possesOpinions du docteur Thse de M. Sauz. Explication de ces faits par le somnambulisme artificiel. Traits de ressemblance entre l'tat des religieuses possdes etlesomnambulisme artificiel. Conclusion.
la

sion diabolique,' le complot contre Grandier. Ptroz, d'Esquirol, d'Alexandre Bertrand.

L'tat

des possdes de Loudun, et le mystre qui

couvre l'histoire des Ursulines, ont t discuts au


dix-septime sicle avec une ardeur et une constance
qui trahissent une conviction galement forte dans chacun des deux partis. D'une part, on a admis que les Ursulines taient bien rellement en tat de possession, et que le diable s'tait log dans leurs corps; on a soutenu, d'autre part, que la mort d'Urbain Grandier ne fut que le rsultat d'un complot lche-

ment

ourdi, et que tout ce qui se passa

Loudun

jus-

qu'au supplice de Grandier ne fut qu'une comdie lon-

guement apprise

et docilement rpte, pour satisfaire la haine vindicative de Richelieu. Nous n'avons pas examiner le dogme catholique

de l'existence des diables

et

de leur intrusion dans

le

LES DIABLES DE LOUDUN.


corps

233
qui s'admet

humain

c'est l

un

article

de

foi

du domaine de la discussion. Mais nous allons montrer le peu de fondement de l'opinion qui rapporte tous les faits dont il s'agit aune jonglerie, une sanglante farce joue par ou
se rejette, et qui n'est point
les Ursulines. Telle est la thse

soutenue par l'auteur


l'tat

de Histoire des diables de Loudun^ qui s'efforce d'expli-

quer parle mensonge

et la

supercherie

des pos-

sdes, et qui attribue tout, dans ce

drame

sinistre,

la haine et la secrte inspiration de Richelieu. C'est

trop dire. Sans doute

le

cardinal de Richelieu profita,

pour
le
tre.

satisfaire
lui

de

vieilles

rancunes, de l'vnement que


il

hasard

envoyait, mais

ne

l'avait

pas

fait

na-

La

fatalit qui

ce fut la
lui,

malheureux Grandier, superstition dominante de son temps. Avant


pesa sur
le

le prtre Gaufridi avait eu le mme sort, sans qu'aucun personnage puissant ft venu se mler de

son procs. Aprs


l de

la

mort de Grandier,

les

mmes
On
voit

scnes se passent prs de Loudun, Chinon.

pauvres prtres, qui l'on ne connat pas d'ennemis, tomber sous la main de Barr et ce seul Barr,
;

soutenu

et

encourag

par la superstition rgnante,

affaire si vite et si loin, que, sans le hasard heureux de quelques circonstances imprvues, les curs Giloire et Santerre allaient, eux aussi, tre puri-

mne leur

flammes. vraiment impossible de croire que la suprieure Jeanne de Belfiel, et de jeunes filles honntes, leves dans ce couvent, aient consenti accepter un rle et se prparer de longue main pour une odieuse
fis

par

les

Il

est

comdie, dont

le

dnoment devait
si

tre la

mort d'un

innocent et d'un prtre. Et

l'on veut s'obstiner en-

core supposer, contre toute raison, un complot tram

234

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
le

dans
le

couvent des Ursulines, qui donc aurait appris


rle
si

mme

aux possdes'trangres
bien dress

ce

couvent?
ces filles
galait, si

Qui aurait
elle

un jeu

si difficile

sculires, dont une, lisabelh Blanchard,

ne dpassait,
?

Mme

de Belfiel dans ses tours de

force

que possession, jonglerie que jonglerie, voil les deux significations contraires qui ont t donnes ces faits au dix-septime
Ainsi, possession et rien
et rien
sicle.

Les mdecins eux-mriies furent partags, cette

mme

poque, entre ces deux opinions. Nous avons

Duncan publia pour fourberie et convaincre de 1634, d'imposture les exorcistes de Loudun^ Dans cette importante dissertation, Duncan commence par protester de sa croyance au fait gnral de la possession, que l'on ne saurait, dit-il, mettre en doute sans tre impie.
dj cit l'ouvrage que le mdecin Marc

Saumur en

Mais en ce qui touche


Ursulines,
faire, dit
il

la

possession particulire des

la nie

formellement.
folie et

Ne

se peut-il pas

Duncan, que, par

erreur d'imagina-

tion, elles

croient tre possdes ne l'tant


ces religieuses
il

pas^?
fini

Pour expliquer comment

ont

par
les

se croire possdes ne l'tant pas,

rappelle que les


les

profondes mditations, les veilles,


des individus mlancoliques.
il,

fatigues,

longs jenes, exaltent singulirement l'imagination


Il

serait dsirer, ditla

que de

tels

esprits
;

ne s'adonnassent pas

vie

solitaire et religieuse
des

car la frquentation ordinaire

hommes

leur pourrait servir de prservatif con-

1. Discours sur la possession des Ursulines de Loudun, in- 12, de 64 pages. 2. Discours sur la possession des Ursulines de Loudun, page 13.

LES DIABLES DE LOUDUN.


tre de tels

235
les

maux'.

Duncan passe en revue

phno-

mnes qu'il a observs lui-mme chez les fanatiques de Loudun, la connaissance des langues, la pntration des penses, les

mouvements

convulsifs,
;

l'aug-

mentation de force musculaire,

etc.

il

ne voit rien

dans tout cet ensemble qui soit diffrent de ce que l'on observe chez les individus affects de mlancolie. Cette dissertation de Duncan, qui se distingue par une
nettet d'expressions et de vues bien ^leu

commune

chez les mdecins de cette poque,


trs-leve de philosophie.

est

une uvre

L'opuscule de Duncan avait d faire une srieuse impression sur les esprits, puisqu'un partisan de la
possession tenta de
mlancolie, Pilet
le

rfuter.

Dans un

Trait de la

de Lamenardire (qu'il ne faut pas confondre avec La Mnardaye, prtre qui a crit au
sicle suivant
diables de

un ouvrage en rponse

VHistuire des

Loudun^ d'Auljin) s'attacha surtout com-

battre les opinions de


colie. Il

Duncan concernant

la

mlan-

voulut prouver que Duncan tait tomb dans

une lourde erreur, en professant qu'un individu mlancolique, c'est--dire maniaque, peut, dans un accs
de sa
folie,

s'exprimer en latin sans avoir appris cette

langue.

Ce

Trait de

rasse, tait

Lamenardire, uvre diffuse et embarbien peu digne d'attention; cependant un

anonyme
a pour

crut devoir le rfuter dans


Apologie pour

un opuscule qui
C'tait

titre

M. Duncan.

trop

a'iionneur pour le factum de Lamenardire,

Deux mdecins,
1.

le

sieur Sguin, de Tours

et

Fran-

Jbid.,

2.

Lettre

page 14. du sieur Seguin, mdecin, Tours,

le

octobre 1634, pu-

236

HISTOIRE DQ MERVEILLEUX.

ois Pidoux, de Poitiers

\ ont publi des

dissertations

sur

la

possession des Ursulines. Tous deux se pro-

noncent, aprs plusieurs hsitations de pense, en fa-

veur de

la

possession. Sguin conclut: plutt

croire ladite possession qu" la dcroire.

Plusieurs critiques des Excrcilationes de Pidoux circulrent, manuscrites, Poitiers


;

aucune ne

fut pour-

tant imprime. L'une tait d'un avocat

nomm

Duval,
r-

sous

le

pseudonyme

'Eulalius.

Pidoux crut devoir

pondre son critique par une nouvelle dissertation, qui n'est gure consacre qu' renvoyer son censeur ses pitlites injurieuses, et dfendre, par des citations grecques,
les

solcismes

latins

dont

il

avait

maill ses Exercitatmies

Mais tous les savants de cette poque n'admettaient pas aussi facilement que Pidoux le fait de la possession.

Thomas Brown, dans son

livre

Relig^io

meclica,

crit qu'il croit qu'il y a des

hommes

possds du

diable,

mais que beaucoup aussi sont tourments de


'.

mlancolie
Gilles

Mnage, dans

la vie

de son pre,
il

dit

que Gran-

dierfut accus injustement, et


blie par le Mercure Franois,
faits
t.

ajoute: In anno 1632,

du procs de Grandier. Ce
il

possession, mais de l'vnement.

772 780, dans un rcit des d'un partisan outr de la est intressant comme tant crit Tanne mme
p.

XX,

rcit est

1. In actiones Joliodimensium rirginum Francisci Pidoux docloris medici Piclariensis, exercitatio medica. Pictavii, 1635, in-8, 76 pages (2^ dition en 160 pafjes. in-8, 1635). 2. Germana defensio exercitationum Francisci Pidoux in actiones Joliodunensium virgmum, adversus Eulalium, Pictavii. 1636, in-8j

57 pages.

Merryweather, qui a traduit de l'anglais en latin cet ouvrage de les religieuses de Loudun se crurent tort possdes, puisqu'elles furent guries plus tard par les secours de la mdecine.
3.

Brown, y ajoute en note que

LES DIABLES DE LOUDUN.

237

accidit ut aliquot virgines Lodunensis cnobii uteri suffo-

cationibus, ut verosimile

est,

laborantes, adeo vexarentur^

ut eas a
tiosi
*

dsemone correptas crederent homines super sti-

Telles sont les opinions que les mdecins ont mi-

vnements que tout se rduit, sauf pourtant les conjectures de Duncan et de Gilles Mnage, rejeter ou admettre le fait de la possession, a accuser les exorcistes et les surs d'une fourberie indigne ou proclamer leur innocence. Les mdecins du dix-huitime sicle ne nous ont rien laiss concernant les phnomnes que nous tudions. Mais notre poque la mdecine, claire par les beaux travaux des alinistes, a pu revenir avec un critrium nouveau sur les phnomnes de Loudun, et
ses au dix-septime sicle touchant les
voit

de Loudun. On

de ces phnomnes a commenc devenir possible. En 1813, le docteur Petroz, dans un article du Dictionnaire des sciences mdicales sur la catalepsie-, compara la maladie des Ursulines de Loudun aux faits de
l'explication scientifique

catalepsie hystrique dont Ptetin, de Lyon, venait de

publier la description.

Dans un
dant
la

article sur les convidsionnaires, publi

pen-

mme

anne
le

et

dans

le

mme

ouvrage, article

plus spcialement consacr aux convulsionnaires de

Saint-Mdard,

docteur Montgre
ordre.
Il

cite divers faits et

phnomnes du mme

parle,

deux ou

trois

reprises et en passant, des possdes de Loudun, qu'il

1.

Yita Ptri jErodii

et

Guillelmi Menagii, scriptore Mgidio Mnat.

gea, Paris, 16*5, p. 82. 2. Dictionnaire des sciences mdicales,

IV, p. 283.

238
considre

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

comme

atteintes d'une maladie nerveuse

produite et entretenue par l'imitation.

On doit Esquirol une tude trs-complte de la dcmonomanie. Ce travail, qui. parut d'abord en 1814
dans le Dictionnaire des sciences mdicales % fut rimprim plus tard dans son grand ouvrage, Traite des
maladies mentales. Esquirol rapporte les

phnomnes
dcrit de la
cette

de la possession des Ursulines au genre de folie qu'il


dsigne sous le

nom

de dmonomanie

il

manire

la plus prcise tous les

symptmes de
lui.

affection crbrale,

non tudie avant

En

1826, parut l'ouvrage d'Alexandre Bertrand, qui

Du magntisme animal en France, et qui est du phnomne que l'auteur dsigne sous le nom d'extase. On sait que Bertrand a tout expliqu par le phnomne de l'extase. Pour lui,
a pour titre
relatif l'tude gnrale

la possession des Ursulines, les convulsions de Saint-

Mdard,

le

mesmrisme

et toutes les crises

du magn-

tisme animal, ne sont que des manifestations diverses


de ce phnomne de Vextase. Chose bizarre, et qui prouve bien l'inconvnient de tout systme en pareille matire, Alexandre Bertrand, qui n'tait pas seulement un savant mdecin, mais aussi un crivain philosophe, est tellement domin par cette proccupation systmatique, qu'il va puiser ses preuves dans les tmoignages dresss par l'accusateur de Grandier. Il s'empare, sans hsiter, de tout ce qui est crit dans les procs-verbaux de Laubardemont,' comme s'il tait possible que l'ennemi de Grandier ait pu, dans le relev des dpositions, se montrer impartial et s'abstenir de toute falsiCcation bonne prparer et moti1.

Dictionnaire des sciences mdicales,

t.

VIII, p. 306.

LES DIABLES DE LOUDUN.


ver
la terrible

239

sentence laquelle devaient aboutir

ses procdures. Les procs-verbaux de ce

fameux com-

missaire tant plus favorables lopinion qu'il s'est

forme des phnomnes de Loudun, Alexandre Bertrand les choisit de prfrence aux faits et tmoignages recueillis par Aubin, historien qu'il dclare tout
fait

indigne de

foi.

Alexandre Bertrand a fourni de cette manire, en ce qui concerne l'explication de la possession de Loudun, des armes prcieuses aux
M. de Mirville
et consorts,
spiritisles
ils

de nos jours.

quand

veulent tablir la
les

positive intervention

du diable dans

phnomnes

observs au couvent desUrsulines, aiment citer ce

propos
Ils

les dires et

opinions d'Alexandre Bertrand.


la science

triomphent de pouvoir s'appuyer sur

de

ce mdecin qui a accept, toutefois avec des


taires bien diffrents, les

commenqu'ils

mmes tmoignages
la

invoquent eux-mmes en faveur de


diable. Ils
faits

prsence du

ne craignent point ds lors de donner ces

pour aussi vrais que si ce mdecin les avait observs et dcrits lui-mme. Bertrand, qui crivait en 1826, devient ainsi, quant l'exactitude des faits arrivs deux sicles auparavant, une telle ressource, un si bon garant, une si grave autorit pour les spiritisles, qu'ils aiment jurer par sa parole plus encore que par celle de Laubardemont, et qu'ils reoivent tout de sa main, les yeux ferms, mme des erreurs de chronologie. C'est d'aprs une des notes de Bertrand que M. de Mirville a cru pouvoir affirmer sans hsitation cpue l'historien des Diabks de Loudun crivait plus d'un sicle aprs cet vnement, ce que nous avons plus haut dmontr inexact. Noiis avons dj eu l'occasion de dire en quelques

240

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
ce qu'il faut penser de la vracit d' Aubin,

mots

que

ses adversaires citent trs-souvent, tout en l'accablant

de mpris, et que personne nanmoins n'a jamais pu

une loi d'purement dirions qu'Aubin, morales, nous n'ayant personne faire brler pour sa satisfaction propre ou pour celle d'autrui ne peut tre suspect d'avoir sciemment altr les faits qu'il raconte. Il tait protestant, mais la victime qu'il plaintet pour laquelle, si l'on veut, il prend
rfutera
Si

nous ne nous tions pas

fait

carter de cette discussion les considrations

parti, n'tait

pas de ses coreligionnaires.

Entre des

catholiques qui veulent toute force

mener au ble

cher un prtre catholique,


indiffrent,

il

pouvait bien rester, sinon

du moins sans passion autre que

mou-

vement de l'humanit
Le
rcit

rvolte. Est-ce l ce qui peut

faire dchoir l'historien et lui enlever toute

crance ? d'Aubin porte un cachet de bonne foi qui nous


usait d'un droit lgitime, en omettant

garantit au moins la matrialit et la vrit des faits


qu'il raconte.
Il

ce qui s'tait pass dans les exorcismes

que Mignon

et

Barr s'obstinaient faire clandestinement sur les


Ursulines, malgr les dfenses du bailli et du lieute-

nant

civil, et

dier que par

qui n'ont pu figurer au procs de Granune prvarication criminelle.

Le seul tort de l'historien des Diables de Loudun^ c'est, nous l'avons dit, d'attribuer une perptuelle super1. C'est dans cette intention que fut crit l'ouvrage de La Mnardaye Examen et discussion critique de VHisloire des diables de Loudun, Lige, in-12, 1749; mais il suffit de le lire pour voir combien peu le critique a atteint son but, c'est--dire la rfutation du livre du
:

rform,

comme

il

appelle toujours Aubin.

On trouve

rapport dans

cet ouvrage le pacte de Grandier avec les dmons, a L'original, est-il dit, est aux enfers, dans le cabinet de Lucifer! La mme pice est d'ailleurs cite par Aubin, page 212.

LES DIABLES DE LOUDUN.

241

chrie ce que la science de son temps ne peut parvenir expliquer naturellement dans l'tat des prtendues possdes. Mais si cette proccupation amne quel-

quefois Aubin prsenter les faits sous le jour de son


opinion, cet crivain nous fournit lui-mme le

moyen

de leur rendre leur vritable physionomie, en reproduisant frquemment, et dans de longues pages, les
versions des partisans les plus outrs de la possession

diabolique de sorte qu'avec son livre seul, pourvu qu'on soit exempt de ses prjugs, on peut redresser
;

ses erreurs^ d'apprciation.

La thorie d'Alexandre Bertrand concernant Vexlase


parut peu digne d'attention aux mdecins
de notre

poque,

et

en ce qui concerne

le fait

de la possession

des Ursulines de Loudun, l'auteur ne russit nulle-

ment

la substituer l'explication

mdicale

-si

heu-

reusement tente par Montgre

et Esquirol.

Un

lve des hpitaux de Paris, dans sa thse inau-

gurale de docteur prsente la Facult de mdecine, a rsum les vues prcdemment mises sur ce sujet

par Esquirol

et Montgre. Dans cette thse, soutenue en novembre 1840' M. Charles Sauz, aprs un trscourt historique des vnements de Loudun, arrange,
,

aprs coup, sous le


la

titre d'observations,

forme de

celles qui se lisent

pathologie, le dtail des faits

rdiges dans dans nos ouvaages de que l'histoire nous a

conservs concernant les possdes de Loudun.


Claire de Sazilly, iVnne de

Ces

observations concernent la suprieure, Jeanne de Belfiel,

La Motte (sur Agns

1. Essai mdico-historique sur les possdes de Loudun, thse soutenue le 4 novembre 1840 la Facult de mdecine de Paris (n 353), par J. Charles Sauzj n la Mothe Saint-Hraye (Deux-Svres). In-4, 50 pages.
1

16

242

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

de Saint- Jean), Elisabeth Blanchard, sculire, Elisabeth Bastard (sur Elisabeth de Sainte-Ooix'^,
le

P.

Surin, le cairucin Lactance,leP. Tranquille (Tranquille

de Saint-Rmi),

un

autre capucin dont le

nom

n'a pas

t conserv, et le chirurgien Mannouri.

Dans sa dissertation, M. Sauz reproduit, en


adoptant, les opinions de Montgre
et*

les
Il

d'Esquirol.

regarde

les

possdes de Loudun

comme

atteintes de

diffrentes maladies
nie, et
il

nerveuses, l'hystrie, l'rotoma-

considre les exorcistes

eux-mmes comme
la

atteints leur tour de folie religieuse, c'est--dire de

dmonomanie. Mais

le

phnomne de

connaissance

de la langue latine et celui de la pntration des penses de l'exorciste par les possdes sont bien
ciles
diffi-

borne invoquer Thystrie et l'rotomanie des rehgieuses possdes. M, Sauz se tire d'embarras en niant ces derniers faits, ou en cher expliquer
si

l'on se

chant prouver qu'on peut les rvoquer en doute. En voulant nier, au lieu de chercher l'expliquer,
le

phnomne qui

mritait peut-tre le plus l'atten-

tion,

en amoindrissant ainsi la question pour viter une difficult gnante, M. Sauz s'est priv du bnfice qui aurait pu rsulter pour lui de l'tude attentive
laquelle
il

a soumis les autres

phnomnes qui

fai-

saient le sujet de sa dissertation.

Nous trouvant en face de la mme difficult, nous ne suivrons pas la mme marche nous n'carterons pas, comme peu dignes de foi, des faits qui ne seraient qu'embarrassants pour notre systme. Au contraire nous rassemblerons tous les faits que les mmes tmoignages historiques nous ont transmis, et qui ont
;

droit par consquent la

mme

crance, et c'est sur

leur ensemble que nous ferons reposer l'explication

LES DIABLES DE LOUDUN.

243

nalurelle que nous avons prsenter notre tour, aprs


les savants qui

nous ont prcds sur

cette matire.

Or un
Loudnn,

fait

primordial, indubitable

et

qui

ressort

avec la plus vidente clart de

l'Histoire des

diables de

des mmoires du temps, c'est l'exisnon simule d'une maladie nerveuse chez les Ursulines. Cette maladie tait une hystrie convulsive avec diverses complications. Dans les symptmes auxquels ces religieuses sont en proie, on
tence relle et

comme

trouve tous

les caractres habituels

de l'hystrie con-

vulsive: leur prolongation, leur progrs sous l'empire

des remdes mal entendus qu'on y applique, leur contagion rapide et l'tat moral extraordinaire qui accom-

pagne presque toujours


traordinaire.
Voici
les

cette affection

nerveuse ex-

comment le mdecin Pidoux, qui a observ nergumnes dans leurs crises, et qui a publi en
il

1635 les Exercitationes dont


crit

a t dj question, dl'tat

d'une manire gnrale

des religieuses pos-

sdes.

Dlirant, vociferantur, rident, plorant, ejulant, prselongam aggerunt linguam, obscena loquuntur, exsecranda edunt, multos pugnis impetunt, contorquent et obversant, stupenda

exercent, huiiii volutantur, et sese rotant, convulsiones universales et particulares patiuntur , in extases rapiuntur

quaestionibus

romano idiomate prsertim

propositis et spius

sermone respondent. Vero omnia maxime ad imperium sacerdotis exercent (p. 16). Immotre manent, potius rigent, transfix non sentiunt, et tanrepetitis apposito, sed A'ernaculo,

quani turcico massiascho


lalis

aut opio sopitse


(p.

aliqiiando nec
his,

respirant, sed jacent yeluti mortua

21).

Quaedam ex

tantum solo affixas, rellexo ad posteriora corpore, firmiter ad solidum tempus stant (p. 37). Alise humi jacentes nec articulatim, sed erecto quasi trunco et rigido corpore, se.ipsis assursrunt.

244

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
des

Aubin, parlant en termes de mpris


bateleurs. Mais, de
crits

convul-

sions des Ursulines, les appelle souvent des tours de

bonne

foi,

les

phnomnes d-

par Pidoux sont-ils des tours de force, tels que les font les bateleurs ou les saltimbanques ? Qui a jamais vu dans les reprsentations de la foire quelque
chose qui ressemble ce qui s'est pass dans une des sances auxquelles assista le duc d'Orlans? C'tait le P. Surin qui exorcisait. D'abord, la suprieure adora
le saint

sacrement en donnant tous


fait,

les

signes d'un

violent dsespoir. Ensuite le pre, rptant le

com-

mandement quil avait dj

mit

le
;

corps de la

possde dans une effroyable convulsion tirant une langue horriblement difforme, noirtre et boutonne

ou grene comme du maroquin, sans


des dents, et sche

tre presse

comme s'il n'y

avait jamais eu d'hu-

meur, et la respiration n'tait nullement force. Ce qui suit, pour tre moins caractristique de l'horrible maladie des Ursulines, paratrait encore impossible sur

un

thtre.

jambes,

entre autres postures, une telle extension de y avait sept pieds de long d'un pied l'autre, la quatre de hauteur. Aprs cela, le dmon fille n'en ayant que alla la jeter aux pieds du pre, qui tenait le saint sacrement en main. Ayant le corps et les bras en forme de croix, il tourna premirement la paume des deux mains en haut, puis acheva le tour entier, en sorte que la paume de chaque main touchait il reporta les mains ainsi tournes en les joignant le carreau sur l'pine du dos, et aussitt y porta les deux pieds joints aussi en sorte que les deux paumes des mains touchaient des deux cts le dehors de la plante des pieds. Elle demeura en cette posture assez longtemps, avec des tremblements tranges, ne touchant la terre que du ventre. S'tant releve, il fut command encore une fois au dmon d'adorer le saint sacrement. Ayant profr quelques paroles, il devint encore plus forcen,

On remarqua,
qu'il

LES DIABLES DE LOUDUN.


et

245

tmoigna une grande rage de ce qu'il avait dit, se mordant horriblement tous les membres. L'agitation cessa peu aprs, et la fille revint entirement elle, n'ayant pas le pouls plus mu que s'il ne se ft rien pass d'extraordinaire'.

Nous prions
nire

le lecteur
,

de faire attention cette derretrouvera

circonstance

qu'il

constamment

dans l'histoire des convulsionnaires de Saint-Mdard.

Aprs leurs

crises, les

n'taient ni fatigues ni

digieux qu'elles

nergumnes de Saint-Mdard incommodes des efforts proavaient faits, non plus que des horri-

bles secours- qu'on leur avait administrs.

Parmi les autres possdes, on en voit qui, courbes en arrire, plies en double, marchent la nuque pose sur les talons.

Je vis une chose, dit le P. Surin, qui

me
;

surprit beaucoup,
c'est qu'tant

et qui tait ordinaire toutes les possdes

renverses en arrire, la tte leur venait aux talons, et elles marchaient ainsi avec une vitesse surprenante et fort longtemps.

J'en vis une qui, s'lant releve, se frappait la poitrine et les paules avec sa tte, mais d'une si grande vitesse et si rudequ'il n'y a au monde personne, pour agile qu'il soit, qui puisse rien faire qui en approche^, Un autre jour, ajoute La Mnardaye, en parlant de quelques autres religieuses, elles se distinguent par leur souplesse.... Dans leurs assoupissements, elles deviennent souples et maniables comme des lames de plomb, en sorte qu'on leur pliait le corps en tous sens, en devant, en arrire, sur les cots,

ment

jusqu' ce que la tte toucht par terre et elles restaient dans la pose o on les laissait jusqu' ce qu'on changet leurs attitudes*.
;

1.

Histoire des diables de


C'taient,

Loudun,

p. 233, 234.

de grands coups de bches ou de barres de fer. 3. De La Mnardaye, Etamen et discussion critique de VHistoire des diables de Loudun, p. 351. 4. De La Mnardaye, loc, cit., p. 479.
2.

comme

nous

le verrons,

246

HISTOIRE DU MERVEILLEUX

Tel tait encore le cas de


celles qui furent exorcises

Mme

de Sazilly. une de

en prsence du duc d'Or-

lans.
c Le yjremier de ses dmons, qui se montra d'aprs Tordre du P. Elise, l'ayant endormie, la rendit, en elot, souple comme une lame de plomb; aprs quoi, Texorciste lui plia le corps en diverses faons, en avant, en arrire et des deux cts, en sorte qu'elle touchait presque la terre de sa tte, le dmon la retenant dans cette posture jusqu' ce qu'on la changet, n'ayant, durant ce temps, qui fut assez long, aucune respiration par la bouche, mais seulement un petit soutle par le nez. Elle tait presque insensible, puisque le pre lui prit la peau du bras et la pera d'outre en outre avec une pingle, sans qu'il en sortt une goutte de sang ou que la fdle ft paratre aucun sentiment. Le diable Sabulon parut ensuite, qui la roula par la chapelle et lui fit faire diverses contorsions, il porta cinq ou six fois son pied gauche jiardessus l'paule la joue, tenant cependant la jambe embrasdurant toutes ces agitations, son visage se du mme ct fut difforme et hideux, sa langue grosse, livide, pendante jusqu'au menton.... les yeux immobiles et toujours ouverts sans cligner....'.
;

Voil la catalepsie invoque par le docteur Ptroz,


et

que

l'exorciste

provoque son insu. Ce

n'est pas la

seule fois d'ailleurs que ces moines contriburent au

mal qu'ils prtendaient gurir, et firent eux-mmes une grande partie du rle qu'ils imputaient aux dmons. Mais personne n'tait alors assez avis ou assez
hardi pour le leur dire.

Les mdecins eux-mmes n^avaient pu pntrer la


cause de ltat
extraordinaire des
Ursulines,

parce

qu'ils connaissaient fort

mal

les

phnomnes propres

aux affections nerveuses. D'ailleurs, convaincus,

comme

1. Relation de ce qui Monsieur, frre du roi.

s'est

pass aux exorcismes en prsence de

LES DIABLES DE LOUDUN.


ils

247

l'taient

tion des malins esprits dans le corps de

presque tous, de l'intervention et de l'acl'homme, ils

rapportaient volontiers cette action surnaturelle les


accidents qu'ils ne pouvaient expliquer, et se dispensaient de chercher ailleurs

une cause

qu'ils croyaient

toute trouve'.
1. Les souvenirs de la maladie de Lpudun, dit M. Calmeil dans son ouvrage sur la folie, font peu d'honneur la science des mdecins de l'poque. Les Ursulincs appelrent leur secours presque tous les mdecins des villes, grandes ou petites, situes dans un rayon distant de vingt-cinq trente lieues de la communaut des remdes internes furent prodigus aux malades; personne ne s'avisa de recourir un plan de traitement rgulier et mthodiquement suivi. A dire vrai, la volont des mdecins tait domine par celle du clerg, et la mdication la plus rationnelle et t rendue infructueuse par la stimulation qu'entretenaient les conjurations, les adjurations de tant de moines occups combattre les dmons; mais il n'est que trop vrai que presque
;

tous ces mdecins comptaient plus sur l'efficacit des exorcismes que sur la puissance de leur art. Jamais la crdulit de leur esprit ne se montra d'une manire plus fcheuse que dans les rponses qu'ils firent aux questions qui leur furent poses pendant le cours du procsd'Urbain Grandier. Sur vingt-quatre vingt-cinq rapports qu'ils rdig-

non-seulement il n'en est pas un seul o il soit dit explicitement maladie des Ursulines n'ofTrait rien que de trs-naturel, mais encore on s'extasie dans tous sur l'tranget des phnomnes que l'on a sous les yeux, et on finit par conclure que la science du diable est seule capable d'oprer de pareils prodiges. [De la folie,
rent,

que

la

t.

II,

p. 72.)

ne faut pourtant pas confondre ici les mdecins de quelques grandes villes qui vinrent au nombre de plus de cent, mais en simples amateurs, avec les hommes de l'art qui eurent seuls rdiger des rapports, comme membres de la commission officielle nomme par Laubardemont. Parmi ces derniers, Fanton, de Loudun, tait le seul homme de mrite et de rputation, et il ne croyait pas, pour sa part, l'action des diables sur les religieuses ; mais, menac par Laubardemont,
Il

qui

fit

mme

rtracta au

contre lui un commencement de procdure, il eut peur, moins moiti ce qu'il avait dit pour expliquer naturel-

lement la maladie de la suprieure, et borna dsormais son opposition ne plus mettre les pieds dans le couvent des Ursulines. Les mdecins trangers la commission pouvaient parler plus leur aise de la possession. Parmi ces derniers, nous avons cit Duncan, qui osa crire un livre pour dvoiler les fraudes qui furent commises aux exorcismes, et ramener une explication naturelle les

phnomnes des convulsions des Ursulines.

248

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
les

Ce que n'avaient pu dcouvrir


clars, ce qui avait

philosophes les

plus experts de l'poque, ni les sceptiques les plus d-

chapp aux mdecins

mmes pour

l'explication

des phnomnes de la possession des

Ursulines, ce fut

un
le

prlat, [un prince de l'glise, qui

en eut
faite

le

premier

soupon,

et

qui par sa sagacit

sut devancer une dcouverte physiologique qui n'a t

qu' notre poque. Le lecteur se rappelle ce qui se passa Bourgueil, dans la comparution de Barr et de ses nergumnes

devant
roles

les

quatre vques.Nous avons rapport les pale cardinal

que

de Lyon adressa cet exorciste

Et ne voyez-vous que, quand

mme

ces

filles

ne seraient

pas effectivement possdes^


parole
!

elle

croiraient Vtre sur votre

Selon nous, le cardinal de Lyon mettait ainsi


de Ghinon,

le

doigt

sur la vritable cause de la maladie des nergumnes

comme

de celles de Loudun et autres lieux.

Plus on examine, plus on scrute les rcits de ce qui se passait aux exorcismes, tant dans le premier que

dans

le

dernier procs de Grandier, plus on arrive

se convaincre

que

l'tat

dans lequel

les

Ursulines,

dj malades d'une affection hystrique, taient jetes

par

les adjurations
le

de

leurs

exorcistes, n'taient le
artifi,ciel,

plus souvent que

somnambulisme

c'est--

dire l'tat physiologique dans lequel les magntiseurs

de nos jours jettent les individus qui se soumettent


leur influence, et qui peut tre produit par diffrents

moyens. L'appareil dploy par les exorcistes, leurs adjurations, leurs gestes imposants et forcens, te-' naient lieu des manipulations que nos magntiseurs emploient pour endormir leurs sujets. Oprant sur
des jeunes
filles

nerveuses, malades, mlancoliques,

LES DIABLES DE LOUDUN.


les exorcistes produisaient chez elles

249

phnomnes auxquels donne


artificiel.
Il

lieu le

une partie des somnambulisme

est dit

cisme que

dans les procs-verbaux des sances d'exors'assoupissaient, s'endorles possdes


fois.

maient bien des

On

aurait certainement
si

plus souvent ce fait important,


singulier tat qu'il annonait.

l'on se

remarqu ft dout du

Voil un premier caractre qui dcle l'tat de somnambulisme artificiel, l'tat magntique ou hypnotique, pour employer le mot mis la mode par des travaux tout rcents. Nous allons trouver les autres caractres de l'tat magntique chez les exorcises de Loudun. L'tat magntique ou hypnotique dtermine chez le sujet, tantt une raideur ttanique des membres, tantt une rsolution musculaire. On a vu plus haut
(pages 244, 245), des cas frappants de cette roideur

ou de ce relchement musculaire chez les Ursulines prtendues possdes. L'tat magntique dtermine souvent l'insensibilit. Nous avons vu (page 246) un exemple trs-net de cet engourdissement de la sensibilit, permettant de percer d'outre en outre la peau sans que la possde prouvt le moindre sentiment
de douleur.
et

La privation de sentiment jusqu'


plaindre, sans
est

tre

piqu

pinc sans

se

remuer

et

mme

sans chan-

ger de couleur,

l'universit de Montpellier, ce qui

une des questions adresses montre combien cet

tat devait tre frquent et gnral chez les possdes

de Loudun et de Chinon. Les agitations convulsives,


l'abaissement du pouls, l'exaltation de l'oue, sont en-

core des caractres propres l'tat magntique et qui


se retrouvent dans toutes les descriptions qui

nous ont

250

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

t conserves, des

phnomnes
villes.

offerts

par

les

dmo-

niaques de ces deux

Il n'est pas jusqu' la manire de provoquer l'tat magntique ou hypnotique qui, en dehors de l'exaltation religieuse, ne puisse tre invoque ici comme moyen de similitude. Dans ce questionnaire qui fut

adress la Facult de Montpellier, et auquel la Facult, rduite la science

du temps,
:

fit

de
:

si

pauvres
le

rponses, on trouve ce trait


fix

Question
l'il

Si

regard
est

sur quelque

objets

sans mouvoir

d'aucun

cl^

une bonne marque de possession.


possession, mais
l'tat

Ce n'est pas

l,

r-

pondrions-nous aujourd'hui, une bonne marque de un moyen excellent de provoquer


d'hypnotisme ou de somnambulisme
artificiel, la

vritable possession

du dix-septime
consciencieux

sicle

Ha
faites

t constat de nos jours, par mille expriences

par des

hommes
foi,

et

sur des per-

sonnes de bonne
lisme
1.

que, dans l'tat de

somnambu-

artificiel,

un individu peut subir la domination

proclam un de nos mdecins les plus distingus, docteur Giraud-Teulon, qui s'est livr rcemment des tudespratiques pleines d'intrt sur l'hypnotisme. En rendant compte dans la Galette mdicale de la premire dition du prsent ouvrage, M. le docteur Giraud-Teulon, adoptant l'explication que nous donnons ici^ s'exprime eu ces termes En se rapportant aux descriptions qui nous sont parvenues de la maladie de Loudun, et les comparant nos proC'est ce qu'a

M.

le

cs-verbaux des phnomnes de l'hypnotisme, il n'y a plus ss dire : ces manifestations semblent du mme ordre; mais bien ces faits sont les mmes, sont identiques. Dans ce mme article bibliographique sur notre Histoire du meneilleux, aprs avoir rappel les caractres compars de l'tat de somnambulisme artificiel et ceux de la possession

dmoniaque de Loudun, M. Giraud-Teulon ajoute On ne peut pas hsiter reconnatre dans ces traits le tableau du somnambulisme artificiel, et avec toute raison assurment; car ces symptmes se rencontrent galement dans les deux groupes de circonstances, et y remplissent la surface quasi-totale du cadre. Il n'y a donc pas seulement
:

entre eux ressemblance, mais identit de nature. de Paris du 11 fvrier 1800.]

[Gazette

mdicale

LES DIABLES DE LOUDUN.


(l'un

251

autre jusqu'au point de perdre son individualit


initiative

propre, d'tre priv de toute

personnelle,

d'obir aux suggestions d'une volont trangre, de

recevoir des penses

({ui

ne sont pas

les siennes,

de

profrer des paroles qu'il ne connaissait pas ou qu'il


avait oublies dans son tat ordinaire, et dont, aprs
la crise,
difficile
il

ne conserve plus aucun souvenir.

Il

serait

de ne pas reconnatre l les phnomnes qui

se manifestaient chez les Ursulines,

etque

les

dmons

taient accuss de produire.

Nous avons dit souvent, et il est parfaitement avr, que les nergumnes de Loudun n'avaient pas conscience des dpositions meurtrires qu'on tirait d'elles

par

les

exorcismes. Revenues leur tat naturel, elles

entendaient parler,

comme

toute la

ville,

de

l'affaire

du procs et du rle qu'on y faisait jouer leurs dmons. Alors elles taient prises de scrupules, prouvaient des remords, se contredisaient, se rtractaient

publiquement, au grand scandale des fauteurs de la possession. On arrte un jour Jeanne de Belfiel, au moment o, dchire des plus affreux remords, elle va se punir par le suicide. Nous avons rapport les
rtractations que dictrent trois possdes le regret
et l'horreur

mme

aprs la mort de Grandier,

de leur conduite. Claire de Sazilly rpta, les dclarations qu'elle

avait faites pendant qu'il vivait encore. Mais ces

mur-

mures de leur conscience rvolte


vert par la

taient bientt cou-

voix qu'on faisait

parler chez elles au

prochain exorcisme.
Le personnage de dmoniaque, dit Aubin, fatiguait la sur Claire et la sur Agns, et dans les accs de leur mauvaise humeur, elles firent souvent, depuis la mort de Grandier, les mmes dclaralions qu'elles avaient dj faites pendant

252
(]iril

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
vivait encore.

De

plus, la

sur Agns, tant un jour

exorcise en prsence d'un mdecin de Ciiteauprontier, qui lui

quelques questions en grec, elle rpondit ingnu71^ entendait pas cette langue, et qu'elle ne l'avait jamais apprise. L'exorciste la querella en des termes qui faisaient plutt comprendre qu'elle ne s'acquittait pas de son devoir d'une manire qui pt faire croire qu'elle tait effectivement l)Ossde et il continua ensuite l'exorciser de toute sa force. Mais elle s'impatienta et s'cria qu'elle n'tait point une dmoniaque, qu'il y avait longtemps qu'on la tourmentait en particulier, pour l'obliger faire toutes les choses qu'elle faisait en public ; que si Dieu ne l'eiit soutenue, elle se serait dsespre, et qu'elle tait bien malheureuse d'tre entre lesinains de ces gens-l. Les larmes dont elle accompagna ce discours en tirrent des yeux de la plupart des assistants, qui ne croyaient pas que ce ft le diable qui parlt ainsi par ruse, et seulement pour faire dpit aux exorcistes. a La sur Claire, tant exorcise en prsence d'un avocat de Saumur et de plusieurs autres personnes, fut brle par un fil soufr, dont son exorciste se servait pour enfumer l'un de ses dnions. Lorsqu'elle sentit de la douleur, elle se retira brusquement des mains de l'exorciste, dplorant sa condition, et dclamant contre la tyrannie de ceux qui la contraignaient de feindre qu'elle tait possde; et elle pria Dieu ardemment de la tirer de la misre o elle se trouvait. Le dmon qui possde cette fille est extrmement rus, dit alors l'exorciste, et le Dieu qu'il invoque est Lucifer. Cela est faux, rpliqua-t-elle, j'invoque le vrai Dieu, crateur du ciel et de la terre. Ensuite, tant transporte de colre, elle sortit de l'glise, en protestant qu'elle n'y rentrerait jamais mais elle fut suivie par une dame de qualit, qui, tant sa parente, adoucit son esprit, et la ramena au couvent, n'ayant pu l'obliger de retourner au lieu o se faisaient les exorcismes '.
l)roi)osail

ment

qu'elle

Ce qui n'empcha pas la


furent
faits,

mme

Claire de Sazilly de

tenir trs-dignement sa place dans les exorcismes qui


le

10

lans, et d'y faire


sions.
1.

mars 1635, devant Gaston d'Oradmirer ses prodigieuses contor-

Les diables de Loudun, page 63.

LES DIABLES DE LOUDUN.

253

Quant la sur Agns (Anne de La Mothe, fille du sieur de La Mothe-Barac, en Anjou), et que l'on nommait
le

beau petit diable, parce

jolie, elle a

souvent

dit, crit

jeune et Duncan, qu'elle n'tait


([u'elle tait

pas possde, mais qu'on


et

le

lui

voulait faire croire,

qu'on

la

contraignait de se laisser exorcisera

de

On appelle suggestion la facult qu'a un magntiseur communiquer sa pense, sans l'apparent intermUrsu-

diaire de la parole, l'individu magntis. Les


lines

donnrent lieu bien souvent de constater ce mode

de transmission de la volont de leurs exorcistes. Nous


allons en rapporter divers exemples.

Elisabeth Bastard (sur d'Elisabeth de Sainte-Croix)


tait

possde de cinq dmons, dont l'un se nommait

Allumette dHmpurei.

Le 6 aot 1634, Jean Chiron, prieur de Maillezais, voulut


Il

tre confirm, en la croyance qu'il avait de la possession.


dit tout

bas l'oreille de Biaise de Fernaison, chanoine, qu'il voulait que la religieuse ouvrt un missel qui tait le long de la grille, et mist le doigt sur un introt de messe qui com-

mence

Salve, sancta parens. L'exorciste lui commanda d'obir selon l'intention dudit sieur Chiron elle tomba en d'estranges convulsions, et profra plusieurs blasphmes, et quoiqu'elle
;

n'et jamais vu ledit sieur, elle l'appela prieur de Maillezais,


et aprs plusieurs commandements ritrs l'espace d'une heure, elle prit le missel qui tait sur un ais prs de la grille et dit Je veux prier Dieu, et tournant les yeux d'un autre ct, mist le doigt sur une grande S qui tait Vintrot d'une messe de la Vierge, commenant Salve, sancta parens, ce que voyant ledit prieur, il dit que c'tait le signe qu'il avait de:

mand*.

Discours sur la possession des religieuses de Loudun, p. 15. Pilet de Lamenardire. La dmonomanie de Loudun, qui montre la vritable possession des religieuses ursulines, avec la liste des religieuses et sculires possdes, 2' dit.; 1634. La Flche, chez M. Giiveau. In-12, p. 26.
1.

2.

254

I1IST0IRI-:

DU MERVEILLEUX.

Le 19 du mme mois, on observa un fait semblable en prsence de Jean Filleau, avocat Poitiers^ Voici un autre fait rapport dans le mme ouvrage,
et

son exorciste,

dans lequel Claire de Sazilly comprit la pense de le prieur Morans, l'un des exorcistes d-

signs par l'vque de Poitiers.

Le 20 juin 1633, un prtre de Saint-Jaccjues de Touars, ayant dsir faire Tpreuve de la divination
de
la

pense par la religieuse,


apporter

dit tout

bas l'exor-

ciste de faire

par

la

possde cinq feuilles


Glaire de Sazilly

de rosier. L'exorciste
d'obir.

commanda

La

religieuse sortit et alla dans le jardin, d'o elle apporta


grille

premirement un souci
senta
la
:

et quelques autres herbes, et les pravec des cris immodrs, disant au sieur de

Est-ce l, mon pre, ce que vous demandez? Je ne pas diable pour savoir vos intentions. A quoi il repartit simplement; Obedias [obis}. Elle s'en retoui^na au jardin; et aprs plusieurs commandements ritrs, elle prsenta la grille une petite branche de rosier o il y avait six feuilles. L'exorciste lui dit Obedias punctualiter sub pna maledictioms (obis ponctuellement sous peine de maldiction) elle arracha une des six feuilles et lui prsenta la branche en lui disant: Je vois bien que vous n'en voulez que cinq, l'autre n'tait pas du nombre. Le prieur resta tellement satisfait et pntr de ce qu'il voyait, qul sortit les larmes aux yeux. On dressa un procs- verbal de ce fait^.

Morans
suis

cas analogues.

On trouve rapports dan s le mme ouvrage, plusieurs La sur Claire s'agenouille au commandement mental de son exorciste elle devine le
:

jour

oi

le chevalier
fois, et

de Mr

s'est

confess pour la

dernire

rpte des mots que l'exorciste seul a

entendus,
1.

etc.

Pilet de Lamenardire.

La dmonomanie de Loudun^

p. 27.

2. Ibid., p. 22.

LES DIABLES DE LODDUX.


Elisabeth Bastard, qui figura aux exorcismes

2.5
faits

devant Gaston d'Orlans, obissait aussi aux ordres

donns mentalement par son exorciste.


Il est arriv plusieurs fois que les exorcistes ont appel secrtement cette ninie religieuse (Elisabeth Bastard), quelquefois mentalement et de la seule pense, d'autres fois voix basse, mais sans tre entendus de personne du monde. Cette fille se sentait alors intrieurement attire aux lieux o on l'appelait, et se doutant de ce qui tait, s'est couche par terre pour rsister son inclination, et nanmoins en ces occasions elle obit ordinairement*.

Le
cipis,

mme

fait se

passa dans les exorcismes

faits

en

prsence de Gaston d'Orlans: Obedias admentemprin~


dit l'exorciste
;

et

la

possde vient baiser la


telle

main

droite

du prince, qui dclare que

tait

sa

pense
Ce dernier genre de
faits, c'est--dire la suggestion o\x

pnlration des penses, paraissait impossible

Aubin,

qui craignait trop d'tre forc de croire la dmono-

manie des

religieuses.

Il

ne
le 10

cite

qu'un seul cas de


1635,

suggestion, le dernier de ceux que nous venons de

rapporter, et qui se passa

mai

au couvent

des Ursulines, en prsence de Gaston d'Orlans. Mais


le P.

Surin,

homme dune

conscience scrupuleuse et

que personne n'a jamais souponn de mensonge, affirme que le phnomne de suggestion, dans lequel il ne peut voir d'ailleurs lui-mme autre chose que la
possession

mme,

s'est produit,
fois.

plus de deux cents


Relation de ce qui

sa connaissance, Rabattons pourtant la moiti

1.

sieure, frre

du

roi. Paris,

2. Ibid.f p. 18.

pass aux exorcismes en prsence de MonJean Maiti. In-12, p. 39. C'est ce que nous avons dj rapport dans ce volume
s'est

{attestation de

Gaston d'Orlans,

p. 201].

256

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

chiffre, pour faire la part des illusions dont le bon pre a pu tre dupe, et nous serons tout juste aussi modr que M. Galmeil. Ce savant manigraphe, aprs avoir reconnu que le somnambulisme artificiel dtermine aujourd'hui une partie des etfels dont on voulait rendre les dmons responsables, ajoute Dans cent occasions on peut croire, en effet, que les nergumnes lisaient dans la pense des religieux chargs de combattre les dmons \ Dans la pense des religieux qui s'taient puissamment empars d'elles, remarquons-le bien, et non dans la pense d'autres personnes. C'est ainsi que le phnomne se produit de nos jours chez les somnambules magntiques, et c'est

de ce

ce qui explique

pourquoi

le

duc d'Orlans dut trans-

mettre au P. Elise

Mme
avec

de Sazilly.
le

duc que ceux-ci

et

qu'il voulait donner preuve choua, au contraire, La mme la duchesse de La Trmouille, parce

l'ordre

s'taient abstenus de faire connatre d'a-

vance leur pense l'exorciste. On voit tous les jours des scnes du mme genre se passer dans les sances
de magntisme ^

Les Ursulines furent exorcises deux

fois

par jour

au moins,

et

cela

pendant sept ans


artificiel,

Depuis qu'on
n'y a pas de

pratique le somnambulisme
sujet qui ait t

il

mis de pareilles preuves; or, dans le volume que nous consacrerons l'histoire de ce genre de merveilleux, on verra que le somnambulisme
artificiel est

d'autant

plus prompt

se manifester,

qu'il a t plus
1

souvent produit. La plupart des posil.

De

la folie,

t.

bien entendu que nous nous bornons poser ici le fait de suggestion, dans le cas dont il s'agit. Ce n'est que dans le tome III de de cet ouvrage, en parlant du magntisme animal, que nous essayerons
2. Il est

de donner l'explication naturelle du phnomne de

la suggestion.

LES DIABLES DE LOUDUN.


sdes de
vritables
et

257

Loudun ressemblaient donc en cela de somnambules, peu lucides toutefois, mises entretenues dans cet tat par une succession de
incessantes et forcenes.

manuvres
avons-nous

Les convulsions des-Ursulines provenaient surtout,


dit,

de l'hystrie. Cette maladie est par-

faitement caractrise chez trois d'entre elles.

Nous

croyons qu'elle existait a priori dans


qu'elle
et

le

couvent, et

dtermina

les

premiers symptmes convulsifs

contagieux par imitation. Or cette affection, dans


lieu

laquelle le systme nerveux est

donne

un

tat physiologique tel,

constamment irrit, que toute exci-

ou morale met en jeu ce systme et provoque des dsordres et des crises extraordinaires chez l'individu malade. De jeunes filles hystriques sont de merveilleux sujets pour les magntiseurs d'aujourd'hui. Les hystriques du couvent des Ursulines devaient tre trs-disposes tomber dans des accs de somnambulisme entre les mains de leurs fougueux
tation physique
exorcistes.
Si l'on

admet que

les exorcistes

de Loudun ne faileur

saient qu'exercer sur les religieuses l'empire de

volont, surexcite par le fanatisme,

on n'aura pas

de peine comprendre que les exorcistes eux-mmes


soient devenus souvent victimes de cette surexcitation
d'esprit, et
la

que des maladies nerveuses, l'puisement, mort mme, soient survenus chez ces frntiques
ils

la suite des excitations incessantes auxquelles


s'abandonnaient. Nous avons vu
et le P. Tranquille

comment le P. Lactance
qu'ils

moururent du mal

prten-

daient gurir chez les possdes. Le P. Surin fut en


proie,

nous avons rappel

pendant vingt ans, des accs de frnsie dont les pouvantables crises.

117

258
Si l'on

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
reconnat que les Ursulines prtendues poss-

des taient dans un tat de somnambulisme artificiel, provoqu par les manuvres de leurs exorcistes, on

n'aura plus de peine expliquer la plupart des choses tranges dont fut le thtre la ville de Loudun. Il n'est
plus ncessaire de supposer une conspiration, vraicontre un prtre comprendre aujourd'hui comment la pression laquelle elles obissaient se traduisit en une accusation de magie contre Urbain Grandier. La

ment absurde, de pauvres jeunes filles


innocent, pour

rputation de ce prtre, l'clat de ses procs, son esprit, sa

beaut,

ses

galanteries,

l'avaient grav

en

traits de feu dans l'me des religieuses, surtout de-

puis qu'il avait t question de lui pour leur directeur.


Il

et

ne faut pas douter pourtant que la haine de Mignon^ peut-tre la persuasion o il tait de la culpabilit

de Grandier, aient d beaucoup contribuer enhardir


les voix accusatrices qui parlaient chez les Ursulines..

Mais,
ils

s'il

leur tait encore rest quelques scrupules,


vite

durent bien

disparatre,

quand l'vque du
et le

diocse, le cardinal-ministre, le roi et toute la cour

reconnurent

la ralit

du crime de magie,

mirent

officiellement la charge de Grandier.

Ces rflexions feront d'ailleurs comprendre la conduite de bien des personnes qui tremprent dans le

procs du cur de Loudun. Tout


fait

le

monde

croyait

au

gnral de la possession, et concevait pour ce


fortes cette spoque.

crime une horreur qu'augmentaient encore les habitudes et les ides religieuses,
d'incrdules
si

La possession des Ursulines devait donc trouver peu


:

le

seul point en litige, c'tait de dter-

miner

le vritable

auteur de cette possession. Ainsi


Il

raisonna la France presque tout entire.

est fort

LES DIABLES DE LOUDUN.


croire que

259

Laubardemont lui-mme ne pensait pas autrement sur ce sujet. Indpendamment des autres
mobiles qui animaient
Richelieu,
le

ministre des vengeances de


l'action

une conviction profonde de


le zle qu'il

du dia-

ble dans la possession des

Ursulines de

Loudun dut

concourir exalter

dploya dans l'accom-

plissement de sa terrible commission. Simple matre des requtes au conseil du roi, Laubardemont ne pouvait s'attribuer des lumires suprieures celles des

plus grands lgistes de son temps

en doute

la ralit

il ne pouvait mettre de crimes qui figuraient dans une


;

justice de la chrtient.

multitude d'arrts rendus par toutes les cours de Il fut charg d'informer et de

prononcer sur des faits sans doute bien tranges, mais qui taient devenus presque vulgaires par le nombre des cas analogues. Les jugements ports par tant de cours diffrentes dans les procs de sorcellerie taient
des prcdents tout
dents, avec
fait

propres guider
sait-on pas
qu'ils

et

tran-

quilliser sa conscience.
les

Ne

que

les prc-

prjugs

entretiennent et les
!

erreurs qu'ils consacrent, constituent, hlas

ce qu'on

a appel, toutes les poques, la sagesse des juges ? Nous avons dit que les Ursulines taient, du moins

pour

la plupart,

en proie une afTection hystrique

tout mdecin, en lisant le rcit de leurs faits et gestes, le prononcerait sans hsiter. Or l'hystrie seule,

peut-tre

avec les hallucinations erotiques qu'elle enfante, aurait suffi pour rendre prsente nuit et jour aux
religieuses l'unage

du magicien tentateur,

les sollici-

tant de ses caresses impudiques, en admettant que

Grandier lui-mme n'et jamais rien fait volontairement pour les occuper de lui et exciter leurs convoitises. Nous nous bornons exprimer ici un soupon

260

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

qui nous est venu plus d'une fois en crivant cette


histoire.
11

a bien t dit que Grandier, avant son pro-

cs, n'avait

jamais vu

les

Ursulines; mais,

comme
pas

toute allgation ngative, celle-ci tait difficile bien


tablir, et le brillant cur de Saint-Pierre n'avait

besoin d'ailleurs de

les voir

beaucoup

et de bien prs

pour. agir sur leur imagination.

Que

n'est-on pas en

droit de penser, lorsqu'on se rappelle les dclarations,

non
effet

contestes, de deux

femmes

sculires,

nullement
le

possdes, qui affirmrent avoir conu, par

simple

de son regard, une soudaine et violente passion


lui, et, l'une d'elles,

pour
tie

en recevant seulement l'hos!

de sa main la sainte table

Pour en revenir notre sujet, reportons-nous ce qui se passait, aux exorcismes qui se faisaient penle procs de Grandier, dans les quatre glises de Loudun. A l'issue de la messe, les rideaux du chur s'ouvrent pour laisser paratre les religieuses possdes, couches sur leur lit. Revtu de son aube et de son tole, le saint sacrement en main, un exorciste s'approche et se livre aux adjurations, aux invocations prescrites, en ajoutant cet imposant appareil tout ce que peut lui inspirer l'exaltation du zle farouche dont il est anim. La jeune malade, si dispose dj, par son affection hystrique, tomber dans une crise

dant

nerveuse, cde bien vite l'influence fascinatrice de


l'exorciste. Elle
le

tombe dans des convulsions qui sont

l'tat de somnambulisme artihciel se manifeste en elle. Elle est alors sous la domination absolue de l'exorciste, nous allions

propre de sa maladie, et bientt

dire

du magntiseur en

tole. Elle

peut rpondre ses

questions, et les paroles qu'elle prononce, les accusations terribles qu'elle profre, ne sont autre chose que

LES DIABLES DE LOUDUN.

261

l'expression de la volont de son exorciste lui-mme,

qui lui souffle, par sa parole ou sa pense,


le dvore. C'est ainsi

le

feu qui

que Grandier est nominativement dsign par Jeanne de Belfiel et ses compagnes, presses de. questions et d'adjurations par le fougueux
Barr ou
le P.

Lactance. Mais, cette scne termine,

les religieuses

revenues elles-mmes, n'ont con-

serv aucun souvenir des paroles qui leur sont chap-

pes pendant leur dlire. Elles apprennent avec surprise les accusations qui sont sorties de leur bouche,
elles s'en attristent,

elles

rtractent

des accusations

meurtrires
la vie

l'une d'elles va jusqu' tenter de s'ter

dans un

moment

de dsespoir et de violents re-

mords, jusqu'au moment o, dans un exorcisme nouveau, elles reproduisent les


la

mmes

accusations sous

mme
Un

pression dominatrice et implacable.

tat de

somnambulisme
tel

artificiel,

de quelque ma-

nire qu'il ft produit,

est

donc, selon nous, le

phnomne, alors inconnu, qui nous explique aujourd'hui ce que l'on a appel la possession^ chez les Ursulines de Loudun. Tout cela n'empche pas d'ailleurs, et nous l'avons assez fait voir, que beaucoup de supercheries, prpares par les ecclsiastiques ou les exorcistes, se soient
passes durant
les
le

cours de

l'afTaire

de Grandier. On

commandait au nom de

l'glise, qui avait

jug la

possession vraie, et dont la gloire tait intresse

ne pas recevoir de dmenti.


les exorcistes,

Il

s'agissait,

en

effet,

pour

de faire apparatre chez les Ursulines

tous les phnomnes surnaturels qui caractrisent la


possession, selon le rituel catholique.

Comme

cette

possession n'existait pas,

il

falut bien

en simuler les

phnomnes. Mais quelle maladresse, quels insuccs

262

HISTOIPE DU MERVEILLEUX.
les

dans

mensonges Autant
I

les

grands caractres de
artificiel,

l'pidmie convulsive, de la dmonopatliie hystrique,

de la suggestion par

le

somnambulisme

pa-

raissent manifestes, clatants cliez les nergumnes.

autant

les

miracles imagins pour satisfaire la lettre


sont ridiculement excuts, quand
fait.

du

rituel

ils

ne
les

sont pas manques tout

Nous avons

signal

plus frappantes des entreprises o les exorcistes furent

bafous; disons
sdes.

ici

un mot de

l'intelligence des pos-

Deux religieuses savaient, de leur propre aveu, un peu de latin; dans leurs rponses, elles en ont montr plus qu'elles n'en auraient pu dire hors de
l'tat

de crise.

Quoi d'tonnant,
facults

si

l'exaltation de certaines

intellectuelles,

tamment de la mmoire, dans les le somnambulisme et, en gnral, dans tous les accs nerveux? Moreau de la Sarthe, dans VEncyclopdiemthodique (art. Mdecine mentale),

noconvulsions, dans
l'on

rflchit

cit

le

cas

d'un

enfant de 12 13 ans qui, connaissant peine les pre-

miers lments de la langue

latine,

se

trouva tout

coup, pendant les accs d'une fivre ataxique, capable de parler cette langue avec une certaine puret. Nous
citerons, dans le

volume suivant, bien d'autres cas

remarquables de cette exaltation de la mmoire sous l'influence du dhre. Nos religieuses furent bien loin
d'obtenir de leur dlire

un

pareil bnfice. Les

dmons

qui les inspiraient faisaient de grossiers solcismes.

Quand on
se taire,

sortait du latin, ils se taisaient en vertu d'un pacte de silence, c'est--dire parce qu'ils voulaient

ou bien

ils

rpondaient par

la

formule nimia
russi en aple

curiositas.

Finissons par le tour qui fut le

mieux

parence, celui des lettres imprimes

sur

corps de

LES DIABLES DE LOUDUN.


la

263
si

suprieure.

Nous n'avons pas rechercher

on y

employa

l'eau-iorte,

comme
;

le

pensait Serisantes, ou

bien tout autre- acide


vinrent avec
C'est
le

il

suffira de dire ici ce

que del'ap-

temps

les traces

de ce fameux miracle.

un clbre voyageur, Monconis, qui va nous

prendre.
J'allai voir, dit-il, la suprieure des Ursulines de Loudun, autrefois possde, et j'eus la patience de l'attendre dans le

Ce retardement me fit souponner quelque artifice c'est pourquoi je la priai de me montrer les caractres que le dmon, qui la possdait, lui avait marqus sur la main lorsqu'on l'exorcisait ce qu'elle fit, et tirant le gant qu'elle avait la main gauche, j'y vis en lettres de couleur de sang, sur le dos, Jsus, Maria, Joseph, F. de Sales. Elle me dit toutes les mchancets du prtre Grandier, qui avait t brCd pour avoir donn le malfice au couvent,
parloir plus d'une grosse demi-heure.
; ;

et

comme un

magistrat de

la

ville,

de qui

il

dbauchait la
ils

femme,

s'en tait plaint elle, et que, de concert,

l'avaient

dnonc, nonobstant les sottes inclinations que ce malheureux lui causait par ses sortilges dont la misricorde de Dieu la prservait. Enfin, je pris cong d'elle, et auparavant je souhaitai de revoir sa main, qu'elle me donna fort civilement au travers de la grille. Alors la considrant bien, je lui fis remarquer que le rouge des lettres n'tait plus si vermeil que

quand
lever

elle tait

tres s'caillaient, et

comme
le

si

venue; et comme il me semblait que ces letque toute la peau de la main semblait s'c'et t une pellicule d'eau d'empois dessche,
'

bout de l'ongle j'emportai, par un lger mouvement, la jambe de l'M, dont elle fut fort suprise....
avec

Le savant Mnage
sur la main

vit aussi les

mmes noms
lui

gravs
apprit

de la suprieure, avant que. les rides de la

vieillesse les eussent effacs.

La religieuse
Joseph,
il

que

le

nom

de Franois de Sales ayant t grav dans

un

lieu plus

minent que celui de

en

sortit

de lui-mme par respect


1.

et se baissa

pour

faire

place

Voyages de Monconis. DCXCV, page

5.

264

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
de Joseph. Elle assura encore que ces derniers
taient plus honorableet de Marie, se baiss-

au

nom

noms

s'tant aperus qu'ils

ment placs que ceux de Jsus

rent plus tard tous les deux, pour leur donner les

premires places. Les diables taient tombs en enfance. Ainsi


possession de Loudun.

finit la

LES

CONVULSIONNAmES JANSNISTES
Sua sunt
ipsis

quoque fata sepulchris, JUVNAL.

LES

G0NVULSIONNAIRES JANSNISTES.

CHAPITRE PREMIER,
Faits prcurseurs des convulsions

du cimetire de Saint-Mdard. La possession de Marthe Brossier et de Denyse Lacaille.

Tout

se lie, tout s'enchane

dans

l'histoire
Si

des erloign

reurs et des maladies de l'esprit humain.


qu'il paraisse,

par sa nature, du mlodrame burlesque


le

des convulsions de Saint-Mdard,

tragique vnement

de Loudun, que nous venons de raconter, n'est qu'un


des prliminaires et le plus considrable antcdent

de celui des convulsions des jansnistes, qui lui cor-

respond cent annes d'intervalle. Un signe des plus frappants unit d'ailleurs ces deux scnes. Dans l'affaire de

bades

Loudun, la possession fut accompagne de gamde convulsions on gambadait et on convulsionnait grand spectacle au couvent des Ursulines, comme on devait le faire, cent annes plus tard, sur la tombe du diacre Paris.
et
;

On
taire.

n'a pas oubli la distinction qui avait t tablie

entre la possession consentie et la possession involon-

Les personnes que

le

dmon

visitait

sans leur

consentement taient tenues pour innocentes. De l passer pour de saintes prophtesses inspires de Dieu,
la distance tait faible et le sentier facile
;

car

il

suffi-

268

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

sait, pour oprer cette transformation, de mettre un bon ange la place d'un dmon dans le corps des pos-

sdes. Cette distance fut aisment franchie, et diverses


tentatives sur la crdulit publique furent faites dans
cette complaisante hypothse.

Nombre de sauteurs

et

de sauteuses se donnrent ainsi pour des personnes privilgies, visites par un bon ange ou par le d-

mon, mais avec procuration expresse de Dieu, afm de donner, par elles, quelque avertissement au monde, et de commander un redoublement de zle contre l'hrsie et l'impit.

Ds l'anne 1599, une jeune


bades.

fille

de vingt ans, qui

se disait possde, divertissait tout Paris par ses

gam-

Orlans, sa ville natale, elle avait vainement

essay de tromper son vque, qui, plus rus qu'elle,


feignant de l'exorciser dans les rgles, lui jeta de l'eau

commune au
sacres

lieu d'eau bnite, et lut

dans Ptrone

l'aventure de la matrone d'phse au lieu des paroles

du
la

rituel. Cette

profane interversion n'emp-

cha pas

prtendue possde d'entrer en convulsion, ce qui dvoila suffisamment sa fraude et son indignit. Chasse d'Orlans pour ce fait, Marthe Brossier alla

tenter fortune Paris, accompagne de deux de ses

surs

et

de son pre. Celui-ci, tisserand de son mtier,

s'tait laiss

aisment persuader de quitter


le

la navette

pour courir
de sa
fille.

monde

et vivre

en exploitant les dons

Ils

sions dans l'glise de Sainte-Genevive. Mais cinq

commencrent exhiber des convulmlui

decins, auxquels l'vque de Paris, Henri de Gondi,

avait
l'tat

donn commission de

faire

un rapport sur
la

de Marthe, couprent court aux exploits de

possde, en dclarant qu'il y avait dans son fait beaucoup de fraude, un peu de maladie et point d'esprit

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.

269

bon ou mauvais
spiritii.

MuUa

ficta,

pauca morbo^ nihil

premiers, les preuves recommencrent


la

Cependant, d'autres mdecins ayant t adjoints aux le l" avril de

mme

anne. Cette
Et

fois,

comme
est,

la

possde se trou-

vait en verve, ses convulsions furent plus effrayantes;


et ces

mots

homo

factus

elle

tomba
si

et se

transporta de l'autel jusqu' la porte de la chapelle,

par sauts et par bonds. L'exorciste s'cria que,

quel-

du pouvoir du dmon, il n'et qu' se colleter avec lui. Le mdecin Marescot accepta le dfl, et serrant Marthe Brossier la gorge,
qu'un doutait de
la vrit
il

la fora
Ici

de rester tranquille

'.

les

ont

si

mdecins restaient fidles la tche, qu'ils souvent et si noblement remplie, de dfendre


de
la vrit et

les droits

de la raison. Notre Marescot,

saisissant la gorge et arrtant les

gambades de Mar-

guerite Brossier, est le digne prdcesseur du mdecin

Duncan, qui se posa, dans le couvent des Ursulines, en face des suppts de Laubardemont.

Cependant les capucins qui, Paris, comme plus tarda Loudun, faisaient des exorcismes leur industrie principale, ne voulurent pas se tenir pour battus. Ils trouvaient deux profits travailler sur Marthe la possde. D'abord ils faisaient briller leurs talents aux yeux de la multitude ensuite ils espraient, la fa;

veur de quelque faction pieuse, allumer


contre ceux de la religion rforme.

la

perscution

force de cher-

cher, on trouva enfin quelques mdecins complaisants

qui certifirent que la possession de Marthe tait relle.


lais

comme

les inspirations de la

possde taient

1.

Garinet, Histoire de la magie en France, Paris, 1818, p. 168.

270

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

rencontre de la gent huguenote, l'airaire prenait de grandes proportions et menaait de compromettre tout ce que la politique de Henri IV avait fait pour la
,

pacification religieuse
le
Il

du royaume. Par ordre du roi

parlement

prit

connaissance de ce qui se passait.

remit Marthe Brossier entre les mains du lieutenant

criminel et du procureur du roi au Chtelet, et bientt onze


trats,

nouveaux mdecins appels par


qu'il n'y avait rien
fille.

ces magis-

prononcrent
l'tat

de surnaturel

dans

de cette

Exasprs par cette dclaration, les capucins, deve-

nus aussi pileptiques que

la possde, se livrrent

des dclamations furibondes. Leur parti venait d'tre


renforc par quelques docteurs de Sorbonne, plus savants qu'eux en dmonologie, et non moins enrags de fanatisme. Alexandre de La Rochefoucault, abb de
Saint-iMartin, et son frre l'vque de Clermont, se mlrent cette faction. Tous criaient que la juridic-.

tion civile empitait sur la juridiction ecclsiastique,


et

qu'on voulait touffer une voix miraculeuse dont


les hrtiques

Dieu se servait pour convaincre

Aprs diverses pripties, cette affaire fut apaise Rome par des ngociations. Mais l'ambassadeur du roi de France ne put russir la terminer qu'en opposant

une intrigue de jsuites une intrigue de capucins. Voici une autre histoire, o la possession est moins agressive, et o le diable se montre mme difiant comme un saint. La scne est Beauvais, en 1612. Ren Potier de Blancmnil, vque de cette ville, tait un de ces prlats grands seigneurs desquels Boilean disait que c'tait peine perdue de leur prcher la
1.

Garinet, Histoire de la

magie en France,

p. 169.

LES GONVULSIONNAIRES JANSENISTES.

271

rsidence. Depuis longtemps les moines s'efforaient,

mais sans y russir, de trouver quelque curiosit capable d'attirer leur voque dans son diocse. Enfin, ils jetrent leur dvolu sur une vieille mendiante, nomme Denyse Lacaille, et obtinrent du grand vicaire le pouvoir de la traiter en possde. J)ans les exorcismes qu'ils firent, le diable chanta une hymne en l'honneur de la Vierge Marie, et lit connatre par leurs noms quarante-six compagnons de Belzbuth les moines, fai;

sant les intermdes, chantaient aussi

jdfis

hymnes en

faux bourdon.

On
mots

venait d'entonner l'hymne qui


:

commence par ces


:

De beala,

quand

le diable,

impatient, s'cria

y.oil bien des la, la, la!

Cette inconvenance, de la part du diable tait provoque sans doute par la mauvaise musique des moines; car, partir de ce moment, le dmon ne fit

plus que des choses difiantes. C'est ainsi qu'il recon-

nut une pierre du rocher de la Provence o sainte Madeleine avait accompli sa pnitence. Aprs la messe, le P. Pot, ou Le Pot, religieux jacobin, dsign exorciste, interrogea la possde en latin.

Mais tout coup elle s'leva en


terre,

l'air, les

pieds hors de

criant et beuglant horriblement. Des gens d'-

que la crature agite ne vnt se dcouvrir, lui tenaient les pieds par charit ^ Le corps de la possde renfermait une lgion de bons diables. Ils en sortirentsouslaforme de mouches, sans doute par une flatterie dlicate pour leur chef suprme, dont le nom Belzbuth signifie prince des
glise et des dvotes, craignant
1.

Garinet, Histoire de la magie en France, p. 191.

272

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

mouches. Tous ces bons diables firent l'envi l'loge

de l'vque de Beauvais

et

de la virginit de Marie,
ils

mre de

Dieu. Le 18 septembre,

reconnurent

les

reliques des saints Innocents, et l'un d'eux annona

que Denyse

allait bientt tre dlivre,

parce qu'elle

avait nettoy sa maison avec le balai de la pnitence.

La possession se termina, en
nots

effet,

mais au milieu d'un

concert d'injures et d'imprcations contre les huguec'taient l'pilogue et la morale de la farce. Quelques mois aprs, Denyse Lacaille ayant dclar que les cinq tmoins qui la possdaient encore, savoir:
:

Lissi^

Belzbuth, Satan^ Motelu et Briffant^

menaaient

de l'trangler, les grands vicaires de l'vque de Beauvais rendirent, le


12

dcembre 1612, contre ces cinq

dmons une sentence d'excommunication ^


Dans Marthe Brossier et Denyse Lacaille, les moines avaient donc retrouv les pythonisses et les sibylles des temps anciens. Ainsi s'annonait et s'acheminait, toute divinise par avance, l'uvre miraculeuse des convulsions du cimetire de Saint-Mdard, long mystre reprsent en plein Paris sur un tombeau, sotie la fois bouffonne et sanglante, applaudie par la multitude, patronne par des personnages illustres, et
laquelle

une

secte thologique clbre, ayant

en

tte

ses principaux crivains, ses docteurs et ses vques,

trouvera une signification qui ne sera rien moins que


la

vengeance de Dieu contre une autre


.

secte.

1 Voir le texte de cette curieuse pice, qui est revtue de la signature des cinq dmons, dans Garinet, Histoire de la magie, pages 306-308.

LES COxWL'LSIONN AIRES JANSNISTES.

273

CHAPITRE

II.

La guerre du jansnisme.

le cimetire de Saint-Mdard fut au commencement du dix-huitime sicle, avaient pour but de venger la dfaite et de relever la cause du jansnisme vaincu. Mais nos lecteurs sont
le thtre,

Les miracles dont

enfants d'un sicle qui s'inquite assez peu des

ma-

tires thologiques, et les disputes religieuses, qui oc-

cupaient tant nos aeux, sont peu prs lettre close pour un public qui a trouv, de nos jours, d'autres aliments son activit. Il est cependant indispensable que nous rappelions ici l'histoire de cette querelle thologique, dont nous runirons les nombreux pisodes sous le nom de Guerre du Jansnisme et qui, pen-

dant prs d'un


et l'tat.

sicle,

remua si profondment

et l'glise

pourrait comprendre, sans cet expos prliminaire, le sens et le but des prodiges qui s'ac-

On ne

complirent au cimetire de Saint-Mdard, sur la tombe vnre du diacre Paris. Que cette ncessit soit une excuse pour l'auteur qui va tre forc de s'aventurer,

cette occasion, sur un terrain et dans des matires qui ne sont pas de son domaine.

on entend par la grce uvres par lesquelles l'intervention de Dieu dans les hommes oprent leur salut. Ce dogme, depuis saint Paul, a occasionn de grands tourments aux thologiens. En effet, accorder une trop large part cette 118 Dans
l'Eglise chrtienne,
les

274

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

bitre, et d'ter
lit

coopration divine, c'est risquer d'anantir le libre ar l'homme le mrite et la responsabide ses actions. Faire cette part trop petite,
c'est

subalterniser Dieu et laisser


croire qu'il se

l'homme

l'orgueil de

sauve surtout par lui-mme. Enfin,

chercher certains tempraments entre ces deux termes, ou tablir des conditions qui concilient la li])ert de

l'homme avec
difficile et

l'intervention divine, est

une entreprise

qui peut paratre attentatoire la majest


si

de Dieu
l'esprit

car

l'on

admet

le fait

de son action dans

de l'homme, de quel droit poserait-on l plus

qu'ailleurs des limites cette action?

La coopration de Dieu, conue dans


plus intenses, dans
efficace.

ses effets les

un sens absolu,

constitue la grce

Elle a t pose par saint Paul et

admise par

saint Augustin, qui a

comment

la

formule de saint
celle

Paul sans s'loigner de sa doctrine. La coopration divine la plus lgre

par laquelle
de grce suf-

l'homme
fisante,

est influenc sans le

sentir,
le

de telle sorte

qu'il puisse se croire libre, a

reu

nom

dsignation qui nous parat heureusement trou-

ve, car elle signifie sans doute

aux

que ce degr suffisait possder une grce quelconque, mais sans tre trop gns dans leurs moufidles qui taient bien aises de

vements.

Quant
ditions,

la coopration avec degrs,

modes

et

con-

ce fut la dcouverte d'un jsuite espagnol,


il/o^mfl,qui, se flattant d'avoir

nomm

trs-clairement

conu de quelle manire Dieu agit sur ses cratures, et de quelle manire ses cratures lui rsistent, donna
cette grce, de son invention,
le triple

nom

de con-

cours concomiiant, de science moyenne, et de congruisme,

dsignations par lesquelles Molina exprimait trois op-

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


rations distinctes, mais ncessairement lies, au

275

moyen

desquelles cette grce s'exerce dans Tliomme.

Les sectateurs de Molina, l'inventeur du congruisme,


s'appellent mol'misics^ par

honneur pour leur


la

chef, de

mme

que
,

les partisans

de

grce efficace s'appellent


Corneille Olto, lequel,

jamnisles

par dvotion pour

ayant allong et latinis son profit le prnom de son pre Jean Otto, devint Jansm ou Jansnius dans les
coles.
Il

existe

beaucoup d'autres

grces, inventions d'une

foule d'autres thologiens. Sans prtendre en donner


ici le relie,

catalogue complet,
la surnaturelle,

nommons

pourtant la natu^

V intrieure,

Yextrieure, l'habituelle^

Vactuelle, et les

subdivisions de cette dernire au

nom-

bre de six

Yoprante, la cooprante, la prvenante, la


Il

subsquente, Vexistante et Vaidante.

cun intrt de chercher


ritable

ce

que

l'on

ne serait ici d'auentend par tous


la force

ces mots, la grce, quelle qu'elle soit, n'ayant de v-

importance tjiologique que par

ou

la

faiblesse avec laquelle elle agit.

La ncessit de la grce, et, par consquent, la condamnation de la libert humaine, pour oprer son salut, tel est le fondement du jansnisme. Mais comment ces principes conduisaient -ils une doctrine propre-

ment
elle

dite

'?

Comment

cette doctrine rehgieuse tait-

ou des jsuites qui adoptrent avec ardeur ces ides, car elles s'appliquaient merveille leur morale, et que l'on a fini
celle des molinistes,

oppose

par confondre avec

les molinistes
ici

dans cette querelle

thologique? Considrant

notre incomptence, nous

laisserons exposer ces points difficiles

un jeune

his-

torien enlev trop tt la science, Ernest Moret,

276

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

l'auteur de l'ouvrage remarquable intitul Quinze ans

du rgne de

Louis XIV.

Le dogme du jansnisme, dit Ernest Moret, est tout entier contenu dans cette question tant de fois dbattue de la libert humaine l'homme relve-t-il de Dieu ou de lui-mme? est-il esclave ou libre, est-ce un instrument ou un roi? Partant de la faiblesse de Thomme et de la grandeur de Dieu, Jansnius pro:

clama

la souverainet de la

La

grce, suivant lui, n'est plus

mme

qui commande revient le mrite des bonnes uvres. Tout est possible celui qui possde la grce, rien au malheureux qui en est priv. Il ne

grce et la vanit du libre arbitre. un don de Dieu, mais Dieu luiet vit dans nos curs. A la grce seule

peut suivre aucun des divers commandements, ni commettre une action indiffrente il pche et pchera sans cesse. Les mauvais arbres, dit Jansnius, ne peuvent porter de bons fruits. Toutes les uvres des infidles sont des pchs, et les
;

prtendues vertus des philosophes sont des vices. Jansnius arrache au monde jusqu'au nom de cette libert qui lui est si chre, dgradant et rabaissant l'homme plaisir. L'vque d'Ypres revient ainsi au double principe de Mnes la grce est le bon principe, la libert le mauvais, et de l deux divisions parmi les hommes, les enfants de Dieu et les fils des cratures, les lus et les rprouvs. Les uns, continuellement soutenus par la main du Christ, ne pourront mme plus chanceler; les autres, abandonns eux-mmes, battus par les passions, roulent de chute en chute et d'abme en abme. De entran par la logique, l aussi un fatalisme pouvantable Jansnius dclare que Jsus-Christ n'est pas mort pour tous
: :

les chrtiens, et
l'ingalit des
<ies lus,

il

hommes

dcrte la plus effroyable des injustices, devant Dieu. Pntr du petit nombre
:

Saint-Cyran s'crie De mille mes il n'en revient pas une, de mille prtres pas un s Mais de ce sombre dogme dcoulait la plus pure des morales. Les jansnistes opposaient la crainte de Dieu celte banale bont que lui prtaient les jsuites. Avant toute chose, disaient ces derniers, frquentez les glises et les sacrements. Vous appartenez ? l'ambition ou l'gosme, l'avarice ou la luxure, votre sang bouillonne encore de dsirs impurs, qu'importe? Votre repentir est suffisant, communiez, communiei encore, voici l'absolution, plus tard viendra la grce, et
!

LES CONVULSIONN AIRES JANSNISTES.


ils

277
un chemora!e

menaient au

ciel,

comme on

le

leur reprochait, par

min de velours. Les jansnistes

s'levaient contre celte

avec l'indignation d'honntes gens. Ils protestaient que la pnitence n'est point un jeu comme on semblait le croire, qu'il fallait prier, jener, affliger son me et son corps, s'interdire les choses permises parce qu'on s'tait abandonn aux dfendues, et pratiquer des remdes qui fussent vritablement contraires

ils

aux maux. Dans leur mfiance de l'homme


l'eucharistie,

et leur respect

de Dieu,

prfraient l'abstention au sacrilge et prchaient l'loigne-

mme l'article de la mort. Prenez vous tes indigne de recevoir le corps et a le sang de Jsus-Christ. Dieu est terrible, rptait Saint-Cyran.
ment de
garde, disaient-ils,

poussaient ainsi jusqu' l'effroi le respect des sacredu sacerdoce. Saint-Cyran puise toutes les images pour dfinir le prtre, a II est roi, dit-il, et plus que roi sur la terre, il est sacrificateur. Il est ange et plus qu'un ange dans l'glise, car il y fait ce que nul ange n'a t appel faire en clbrant les mystres.... C'est le troisime officier de Dieu <t aprs Jsus-Christ. Les plus irrprochables des solitaires sont si convaincus du divin caractre de la prtrise, qu'ils la refusent comme indignes. Saint-Cyran ordonne Singlin, et le successeur de Saint-Cyran est contraint d'employer son autorit pour lui faire dire trente-sept ans sa premire messe. Le vnrable Tillemont, dont la modestie va jusqu' la candeur, s'enfuit de Beauvais pour viter l'ordination que l'vque voulait lui imposer, aprs lui avoir fait prendre la tonsure. En haine de la morale relche des jsifites,les jansnistes reviennent l'austrit des plus svres rformateurs. Ils excluent les pcheurs des offices, comme dans les premiers temps de l'glise. Ils prchent une vie de privations et de sacrifices, proscrivent le thtre et la posie, les tableaux et les statues, jusqu'aux tapisseries reprsentant les scnes de la fable. Ils suppriment les riches ornements des glises, les parfums, les tleurs, le linge damass, dchirant les nappes des autels pour les donner aux malheureux. Ils condamnent l'amiti et l'amour, les chastes tendresses du frre et de la sur, de la mre et de l'enfant, et ne permettent que l'amour de Dieu. A la frquentation des sacrements, si prconise par les jsuites, ils substituent l'assistance aux offices, la lecture de l'vangile et le chant des psaumes. Ils ne proscrivent pas tous les saints, mais
c

Ils

ments

et

278

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

quelques-uns comme supposs ou comme indip^nes, et la Madeleine, par exemple, comme impure. Ils ne dfendent pas la confession, mais ils en diminuent l'importance, en mettant de longs intervalles la communion. Malgr l'opposition du clerg et les dfenses des papes, ils publient la premire version catholique de la Bible en langue vulgaire, et les traductions du Missel et du Brviaire. L'un des plus hardis, l'oratorien Quesnel, rclame la substitution de la langue nationale l'idiome romain tous, comme les rformateurs du xvi^ sicle, l'lection des prtres par les fidles. A l'gard de la cour de Rome, ils adoptent la grande maxime des gallicans, que les conciles sont suprieurs aux pontifes. Sans porter directement la main sur le saint-sige, ils proclament l'indpendance et la souverainet des vques, en leur enlevant toutefois le titre fastueux de monseigneur. Ici encore ils s'arrtent ce Tous les vques sont papes, au milieu de la route disait Tous les chrtiens sont Saint-(>yran ; Luther avait dit
;

prtres.

Le jansnisme n'tait, comme on le voit, qu'un protestantisme gallican, une rformation catholique. Au lieu de rajeunir les ides du xvi" sicle ou de devancer la grande croisade du xviii'=, les jansnistes btissaient une glise entre Loyola et Calvin. Mais il y a des transactions impossibles il faut accepter ou nier l'Eglise, et ils devaient succomber la tche. Par leurs scrupules et leurs subtilits thologiques, Jansnius et Saint-Cyran restaientles aptres d'une religion de docteurs. Renferme dans les coles et dans les clotres, leur voix n'arrivait pas jusqu' la foule, et pour convaincre il faut porter son drapeau sur le foruii. t Les rformateurs du xvi" sicle l'avaient compris ; ils ont fond. Il n'y a pas aujourd'hui vingt mille jansnistes il y a soixante millions de protestants '.
;
:

Le fondateur de la doctrine dujansnisme est, comme nous l'avons dit, Corneille Otto ou Jansen, vque
d'Ypres, qui, dans

un ouvrage

clbre,

YAugiisiinus,

en a dvelopp

les principes,

dans

le style et

avec les

foGPmes sGolastiques qui s'taient conserves dans l'Uni-

l.

Quinse ans du rgne de Louis XIV, tome

II,

pages 334-341.

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


versit.

279

Un autre prtre, Duvergier de Hauranne, abb avait beaucoup contribu pousser Saint-Cyran, de Jansnius, son ami, cette sorte de tentative de rdu catholicisme. Nous emprunterons encore quelques pages l'crivain exact et prcis que nous venons de citer, pour taire comprendre l'origine et les dveloppements de cette lutte, qui divisa pendant prs
l'orrae

d'un sicle les thologiens de France, et qui, sous d'autres noms et en divers lieux, a divis les thologiens de tous les pays.
A l'Universit de Paris, au commencement du xviie sicle (en 1605), tudiaient, dit Ernest Moret, deux jeunes hommes, l'autre Holl'un Franais, Jean Duvertrier de Hauranne ou, pour parler le scolastique landais, Corneille Jansen
; ,

langage du temps, Cornlius Jansnius. Malgr la diffrence d'origine, une srieuse et profonde affection, qui devait rem^plir toute leur existence, lia les deux tudiants en thologie ds ces premires annes. Les contrastes plus que les ressemblances les unissaient. N au pied des Pyrnes, Dula finesse vergier avait rinlelligence et la fougue du Midi du Barnais et l'imptuosit du Basque. A un esprit puissant,
,

une probit antique, il unissait une foi ardente, une charit toute preuve, une rigidit de murs exemplaire. Bien que d'une humeur naturellement gaie et agrable, il parlait peu et en peu de mots. Il semblait toujours absorb par ses penses.

Un

jour qu'il causait avec ses amis,

il

entra tout coup

dans ce recueillement qui lui tait propre, et le feu qui l'embrasait au dedans tant venu clater au dehors, il s'cria a Que votre volont soit faite, voil une behe parole! Puis se voyant dcouvert, il se leva et sortit. Dou d'une connaissance profonde des hommes, il montrait avec eux la souplesse de Luther. Rude et violent avec les forts, avec les faibles il tait indulgent, affectueux, tendre jusqu'aux larmes. a Avec Taustrit, la foi, le zle infatigable de Duvergier, Jansnius n'avait ni l'loquence, ni Tentranement, ni l'onction de son ami. 11 avait moins encore ses grces. Amer et absolu, sans dlicatesse et sans mesure, d'une brutalit de langage qui allait jusqu'au cynisme, d'une ambition profonde
:

280
et froide,
fait
il

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
disait de

pour adoucir

les choses

lui-mme avec raison qu'il n'tait pas en y mettant un peu d'encre. Il

avait adopt cette impitoyable opinion de saint Augustin,


les petits enfants

que morts sans baptme sont livrs aux feux ternels. Il montrait la plus extrme mfiance des hommes et poussait la crainte et le mpris des femmes jusqu' l'hor-

reur.
Mais ce caractre triste et souponneux il joignait la passion des grandes mes, celle de la vrit. On lui demandait un jour quel attribut de Dieu le frappait davantage. La vrpondit-il. 11 la recherchait avec ardeur dans l'criture rit,
))

demandait avec effusion Dieu dans ses prires. On le se promenant dans son jardm, levant a vles yeux au ciel et s'criant avec de profonds soupirs rit vrit Il apportait dans cette recherche l'esprit vaste, rimaginalion puissante, la foi tenace et l'nergique volont des hommes du Nord. Il y a dans sa ple et longue figure hollandaise, au front saillant, aux traits anguleux, la moustache releve, quelque chose de Richelieu. Un dernier trait
et la

surprit plusieurs fois

peindra l'nergie de son caractre ans un livre.


entire

il

s'est

consacr quarante

....Bientt, l'affection qui les unissait, s'ajouta la plus communaut de sentiments, lien si puissant pour de

telles mes. Ils se sentirent entrans ensemble vers saint Augustin, l'loquent dfenseur de la grce contre le libre arbitre. Ils rptrent avec lui que l'homme tait incapable de faire le

bien sans le secours de la Providence, et jetant leurs regards sur l'glise alors courbe sous le joug des jsuites, ils s'crirent qu'il fallait l'affranchir et la retremper aux sources vives et salutaires de l'vangile. Il n'y a plus d'glise depuis six

cents ans, disait Duvergier autrefois l'glise tait comme un grand fleuve qui roulait des eaux claires et pures ; mais aujourd'hui ce qui nous semble l'glise n'est plus que de la
;

bourbe; le lit de cette belle rivire est encore le mme, mais ne sont plus les mmes eaux. Bien diffrents des jsuites qui clbraient la libert de l'homme pour le conduire, les nouveaux rformateurs exaltrent sa faiblesse pour le sauver. Ds les bancs de l'cole, ils rvrent une rformation gnrale
ce

du catholicisme,

et ils

appliqurent leur jeunesse, leurs forces,

leur amiti toute chrtienne rechercher, pour les rtablir, les vritables traditions de l'Eglise.

l'expiration de leurs tudes,

ils

ne se quittrent pas.

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.

281

Jansnius tait sans fortune, Duvergier, noble et rientrer chez un magistrat de ses amis en qualit de prcepteur, puis ils continurent leurs travaux pendant plusieurs annes. Le pre de Duvergier tant venu mourir s\ir les entrefaites sa mre rappela son fils auprs d'elle Bayonne. Duvergier s'arrache de la Sorbonne,mais il emmne Jansnius. Il s'tablit avec lui dans une campagne de sa mre, sur les bords de l'Ocan, et l ils reprennent leurs travaux avec une nouvelle ardeur. Duvergier dvore les Livres saints pour y chercher des arguments et des armes, crivant, annotant sans cesse et couvrant de ses observations plus de trente normes in-folios. J'ai trouv un passage, s'crie-t-il un jour, que je ne donnerais pas pour mille cus. Jansnius s'attache saint Augustin il lit dix fois ses uvres compltes, trente fois ses traits contre les plagiens, suant e ainsi tout saint Augustin, comme il le dit lui-mme. Quelquefois, tandis que veille Duvergier, Jansnius, moins robuste, tombe endormi dans un fauteuil. Mme Duvergier est efi"raye de leur zle elle dclare son fils, non sans un secret orgueil de mre, qu'il tuera ce bon Flamand force de le faire
che, le
fit
,
: :

Comme

tudier, s

Aprs six ans de sjour Bayonne, les deux prtres reviennent Paris, o ils se sparent pour suivre leurs carrires. Jansnius retourna dans les Pays-Bas, o il devint principal au collge de Louvain, puis vque d'Ypres Duvergier obtint l'abbaye de Saint-Cyran, dans le Berry, sur les confins de l'Orlanais et de la Touraine. Avant de se quitter, les deux amis s'embrassent en versant des larmes mais sans abandonner leurs projets, et en se sparant ils se partagent la tche. Suivant les traditions de la scolastique, toutes' vivantes encore, Jansnius crira l'ouvrage latin qui contiendra la doctrine, et Pai'is, de son cot, Duvergier de Hauranne prparera le succs du livre. Malgr l'absence, leurs mes restent troitement unies. Une correspondance chiffre, remplie de noms supposs et de mots double entente, remplace les entretiens. Jansnius s'y nomme Suldico : Duvergier de Hauranne, Rangearl ; les jsuites, Chimier; la rformation Vaffaire de Pilmot. Etabli dans un pays espagnol et infod aux jsuites, Jansnius dissimule et attend avec patience l'heure de l'at; ,

comme le mineur attach la muraille. Pendant un voyage que fait Jansnius en Espagne pour son collge, les deux amis ont de mystrieuses entrevues sur la frontire et
taque,

282

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
:

Paris niO-me. Les circonstances sont favorables l'opinion, par une raction naturelle, se tourne peu peu contre les jsuites, qui gouvernent Tgiise depuis soixante ans, et la grande uvre de la rfornae s'labore en silence'.

Ajoutons, pour complter ce qui prcde, que la

haine mutuelle entre les jsuites et les deux futurs

rformateurs n'avait pas uniquement pour cause


suites avaient longte^mps laiss les

la

grave opposition de doctrine qui les sparait. Les j-

deux amis s'adonner en paix, dans leur prdilection pour saint Augustin,

la lecture de ce pre de

l'glise.

Personne ne

songeait alors leur imputer crime cette enthou-

pour ce pre, que l'on a appel, par du jour o Jansnius eut dcouvert dans le texte de saint Augustin
siaste affection

excellence, kdocteui' de la grce. Mais

des motifs de s'opposer l'ambition des jsuites, qui

prtendaient ouvrir Louvain une cole de thologie,


afin

de disputer leur tour dans cette capitale de la

grce; du

moment

enfin o ce

mme

Jansnius eut

rempli avec succs, auprs du roi d'Espagne, deux messages dont l'Universit l'avait ciiarg ce sujet, et
la suite desquels
les choses
il

avait t

nomm
fait

l'vchd'Ypres,

changrent tout

de caractre et de cou-

leur

saint Augustin devint suspect la socit de J-

sus, son assidu

l'ami

commentateur y fut gard vue, et du commentateur mis en prvention. Cet ami d'ailleurs, Duvergier de Hauranne, ce fougueux abb de Saint-Cyran, tait pour les jsuites un adversaire, connu, avec lequel ils avaient un compte particulier rgler. Ils se souvenaient du triste sort qu'avait prouv nagure, entre les mains de cet adversaire, l'ouvrage
1.

Quise ansidurijne de Louis 17 F, pages 309-317.

LES GONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


de l'un des leurs, Ce
la

283

Somme

thologique

du

P. Garasse.

livre, vritable libelle,


le

par l'audace des injures et


falsifica-

des calomnies, par

nombre prodigieux des

tions de rjcriture sainte et des Pres de l'glise, avait

mis en pices, aux grands applaudissements des ennemis del compagnie, dans une Rfutation de SintCyran, qui tait aussi un libelle, mais un libelle plus
t

savamment injurieux inde ine. Jansnius mourut en 1638, deux ans aprs avoir t
:

lev aux honneurs de l'piscopat. Quelque opinion

forme sur sa doctrine, sa mort fut digne il la trouva, il la chercha peut-tre, dans une visite pastorale faite ses diocsains par un temps d'pidmie pestilentielle.

que

l'on se

d'un aptre, car

Mais,

si

l'vque Jansnius donna, par sa mort,


,

un

noble exemple de charit vanglique

il

lgua en

mme

temps

l'glise,

par l'hritage de ses travaux

thologiques,

sujet de divisions et de haines. Entre autres ouvrages religieux composs par lui, ct

un ample

de Commentaires sur l'criture sainte, dont tous les


catholiques, sans exception, louent le mrite, l'rudition et l'orthodoxie parfaite,
il

laissait

un norme maC'tait

nuscrit intitul Augustinus, fruit de ses longues et ar-

dentes lucubrations sur


le

le docteur de la grce.

mystrieux auquel Jansnius avait travaill pendant quarante ans, et qui contenait les principes
livre

de la rforraation du catholicisme, rve et prpare

par

lui et Saint-Cyran. Il portait le titre 'Augustinus,

comme pour

placer sous l'gide du grand

nom

de

saint Augustin des principes qui exprimaient la doctrine de ce Pre de l'glise.

tait

Deux ans aprs la mort de Jansnius, cet ouvrage imprim et publi par les soins de ses .amis.

284
C'tait

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

un lourd

in-folio,

en plusieurs volumes, qui ne


tait le

contenaient gure qu'un interminable plaidoyer contre


le libre arbitre

humain. Tel

livre

qui devait

attirer tant

d'honneurs

et d'insultes

la mmoire de

Jansnius. Son succs fut immense, non parce que

beaucoup de personnes eurent le courage de le lire, mais seulement parce qu'il avait t annonc ds longtemps avec mystre.
Les jsuites s'empressrent de dfrer V Augusiinus k

Rome, qui en dfendit la lecture mais Louvain rsista l'inquisition. Le pape Urbain VIIl, qui la difficult dut tre soumise, approuva la sentence de l'inquisition, et donna mission un certain Habert, thologal de Paris, d'examiner VAugustinus. Dans le premier feu de son zle, Habert
l'inquisition de
;

l'universit de

trouva dans ce livre quarante propositions hrtiques,

que plus tard, en modrant son ardeur, il rduisit douze. Ensuite, il monta en chaire et souleva les esprits contre Jansnius.

Le grand Arnauld, tout jeune alors, prit parti dans cette dispute. Il n'avait pas sans doute de prdilection passionne pour la grce efficace, mais il tait disciple
de Saint-Cyran
et fils

d'un avocat qui avait plaid avec

vhmence pour Jsuites. Ces engagements lui tinrentlieu de conviction pour le moment. Il dfendit le jansnisme avec cette
l'Universit contre l'tablissement des

loquence imptueuse qui tait sa grce naturelle lui, et qui, augmente par l'exercice, nourrie d'une
rudition immense, lui
fit

un nom immortel dans

la

controverse. Les

dclamations
la dispute

du thologal Habert

taient bien ples contre les coups d'essai d'un pareil


athlte.

Cependant

gagnait du terrain de

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.

285

part et d'autre, et les coles s'taient partages en


jansnistes et molinistes.

Richelieu favorisait les molinistes par rancune, diton, contre Jansnius, qui avait compos, la

recommal-

mandation du
et le caractre

roi d'Espagne,

un

livre

la politique

du cardinal-ministre

t^^ient fort

traits*.

Ainsi le jansnisme, ds ses premiers pas, trouvait

devant lui la triple puissance du pape, de l'inquisition et de Richelieu il ne pouvait que succomber. Mais sa
:

sans gloire, grce aux hommes minents qui, ayant embrass cette cause, soutinrent pied pied, et pendant longtemps, la lutte opinitre
dfaite

ne fut pas

dont nous devons rappeler les principaux pisodes. Le parti tait pris, la cour de Rome et en France,
de faire une justice clatante des jansnistes
tait impossible
;

mais

il

de rien entreprendre contre eux, tant

moyen de faire parler laSorbonne, que l'onappelaitpompeusement \e concile vivant


qu'on n'aurait pas trouv
des

Gaules, et dont,

en

effet,
;

les

dcisions faisaient

dogme pour
restait

l'glise gallicane

or ce respectable corps

muet. Un ex-jsuite,

nomm

Cornet, devenu
la Facult

docteur de

Sorbonne

et

prsident de
^.

de

thologie, se chargea de le faire parler

Pour surpren-

dre un jugement la docte assemble, voici

comment

procda matre Cornet, qui, tout en n'tant qu'un exjsuite, montra dans cette affaire toute l'astucieuse
habilet d'un jsuite en activit.

Un jour deprimamensis (on dsignait ainsi l'assemble


Mysteria politica, ouvrage d'abord attribu au P. Garasse, ce qui compromis les Jsuites. Voir les Considrations sur les conpsd'tat, par Naud. 2. Ce Cornet fut le matre de Bossuet.
1.

avait fort

286

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

rgulire que les docteurs de la Sorbonne tenaient le

1" de chaque mois), matre Cornet, devant la Facult


runie, droula

un

petit papier qui contenait les cinq


il

propositions suivantes, sur lesquelles

demanda mo-

destement

l'avis

de ses confrres

Quelques commandements de Dieu Premire proposition. sont im])Ossibles aux hommes justes, lors mme qu'ils veulent et qu'ils s'efforcent suivant les moyens qu'ils ont dans l'tat o ils se trouvent, et que la grce qui doit les rendre

possibles leur

manque. Deuxime proposition. pue on ne rsiste jamais

la nature corromgrce intrieure. Pour mriter et dmriter, dans Troisime proposition. l'tat de la nature corrompue, il n'est pas requis en l'homme une libert qui l'exempte de la ncessit de vouloir ou d'agir; mais il suffit d'une libert qui le dgage de la contrainte. Quatrime proposition. Les demi-plagiens admettaient la ncessit de la grce intrieure, provenante pour toutes les bonnes uvres, mme pour le commencement de la foi et ils taient hrtiques, en ce qu'ils voulaient que cette grce ft telle, que la volont humaine pt lui rsister ou lui obir. c: C'est parler en demi-plagien que Cinquime proposition. de dire que Jsus-Clu-ist est mort et qu'il a rpandu son sang pour tous les hommes sans en excepter un seul.

Dans Ftat de

la

Non-seulement aucun docteur de Sorbonne n'aurait voulu approuver une seule de ces propositions, mais il
n'tait

gique part, n'en

pas un esprit sens qui, toute science tholodit tre choqu, car il ne parat

pas, dit Voltaire, qu'il y ait

beaucoup gagner penser que Dieu commande des choses impossibles.


Les membres de l'assemble cherchaient inutilement

comprendre dans quel but ces questions taient poses et quoi il pouvait tre bon d'en saisir la Sorbonne. Les plus mfiants souponnaient un pige. L'artificieux
Cornet les rassura, protestant qu'il ne s'agissait nullement de feu l'vque d'Ypres ni de son Augustinus,

'

LES COMVULSIONNAIPES JANSI^:NISTES.

287

mais bien de lui seul, lui Cornet leur confrre, qui demandait le secours de leurs lumires pour se diriger dans l'examen des thses de bachelier. Il fut si persuasif, qu'on nomma une commission pour examiner les cinq propositions mais lorsqu'on vit que cette commission se trouvait toute compose de docteurs molinistes, il devint manifeste qu'on avait t trahi.
;

vSur le

rapport de ses commissaires, la Sorbonne ne

put que condamner des propositions qu'elle croyait hrtiques. Soixante-douze docteurs protestrent, non
contre la sentence, mais contre la surprise qui avait
t faite la docte Facult. Ils

en appelrent au parlen'y eut point toutefois

ment de
d'arrt

Paris

comme

d"abus.

Il

rendu par le parlement sur cette affaire, que le prsident Mole crut avoir termine en rapprochant quelques hommes des deux partis. Mais une paix vritable n'tait dj plus possible, et
les jsuites, qui avaient tant

tenu surprendre une

sentence la Sorbonne, n'taient pas gens en rester

Rome. Leur thologal Habert, qui venait d'tre rcompens de son zle par l'vch de Vabres, crivit au Pape. Desvques qui espraientdel. Ils

s'adressrent

venir archevques signrent sa lettre, et le cordelier


Pierre Mulart fut dpch

en avant pour mettre au

courant de la question Innocent X; car on croyait ce prlat plus passionnment occup des grces de sa belle sur Olympia que de toutes les grces dont disputaient
les thologiens

de France.

mouvement pensa nuire aux jsuites et amena mme leurs adversaires un secours inattendu.
Mais tout ce

Le clerg, qui tenait en ce mom.ent son assemble gnrale, mcontent qu'on et pris sans le consulter la
grave initiative d'une lettre et d'une dputationau pape,

28

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
et se divisa

dlibra sur cet incident,

comme

avaient

dj

fait les

couvents elles coles. Quatre-vingt-huit


la prier

vques crivirent en corps Sa Saintet pour


la supplier

de dcider, et onze autres crivirent de leur ct pour de s'abstenir. Et de

mme

qu'on opposait

on voulut opposer dput dput. Le P. Desmares, oratorien, fut envoy Rome pour y comlettre lettre,

battre le cordelier Mulart.

Contre l'attente gnrale, Innocent

parut s'int;

resser beaucoup cette dispute thologique

il

la

fit

durer assez longtemps pour persuader qu'il y trouvait du charme. Il nommait des commissions qu'il prsidait
en personne, tonn lui-mme de ce zle qu'il attribuait au Saint-Esprit. Mais le Saint-Esprit ngligea de lui inspirer des dispositions quitables envers les deux partis, car il n'tait accessible que pour les molinistes. Les jansnistes ne purent jamais obtenir d'tre entendus contradictoirement avec eux, et ce ne fut que sur la lin des confrences que, pour l'acquit de sa conscience,
le papeconsentitles recevoir en audience particulire. Le P. Desmares dveloppa de beaux arguments, mais on prtend que les molinistes en avait fait sonnerd'une tout autre valeur. Le pape condamna les cinq propo-

sitions

la

premire, la seconde, la troisime et la


hrtique, et la quatrime

cinquime

comme

comme

fausse seulement.

du souverain pontife, que le cortriomphalement en France, tait bien loin de trancher la question comme on l'avait espr. Tout en condamnant ces cinq propositions incrimines par laSorbonne, par un inexplicable oubh
la bulle

Cependant

delier Mulart rapportait

elle

ne mentionnait pas
elles se trouvaient;

les endroits

de YAugustinus

de sorte qu'on n'avait rien gagn

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


encore, puisqu'il ne restait point prouv que les

289

ma-

lencontreuses propositions fussent contenues dansl'/lugustinus.

Elles y sont!

s'criaient les molinistes

triomphants.
jansnistes.

Elles
et

n'y sont pas, rpondaient les


qu'elles n'y

Il

est certain

taient point

textuellement,

qu'on

pouvait tout au plus les y

trouver par induction.


Mazarin, qui avait succd Richelieu et qui voulait,

comme
tort,

son prdcesseur, que les jansnistes eussent

convia

un nombre considrable de docteurs


dcisif.

et

d'vques juger ce point


pars par

Aprs

s'tre

pr-

un bon dner l'examen de

Augustinus^ les

docteurs revinrent, cinq six jours aprs, affirmer au


ministre qu'ils avaient trs-clairement reconnu dans
VAugustinus les cinq propositions, bien qu'elles n'y fussent pas dans la forme sous laquelle

Sa Saintet

le

pape

les avait

condamnes.

Unepareilledclarationn'taitpourlesjsuites qu'une

cependant leurs adversaires, condamns, s'en montrrent irrits au plus haut point. Les jansnistes avaient dj gagn quelques voques; ce premier signe de perscution, il leur en arriva un plus grand nombre. Les docteurs crivirent pendant que les vques jansnistes publiaient des instructions et des mandements. Mais, instructions ou
bien modeste victoire
ainsi
;

brochures, tout tait pamphlet.


le

On

leur rpondit sur

mme

fut

chaque jour la conscience des fidles obscurcie par une mle de mandements et de livres
ton, et

injurieusement contradictoires.

Le moment tant venu pour ses dlibrations, laFacult de thologie s'assembla.


la salle

On
le

eut soin de garnir

d'une foule de docteurs choisis parmi les moile roi

nes mendiants, et

envoya

chancelier Sguier

1-19

290

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
les dlibrations

pour peser sur

de l'assemble. Eolin

Arnauld, qu'on regardait comme le plus rebelle, et qui tait assurment le plus redoutable des opposants, fut, cette occasion, exclu de la Sorbonne. Cette perscution attirade nouveaux amis au chef du

jansnisme

et

augmenta beaucoup

ses partisans. C'est

alors que, sous l'inspiration de Saint-Cyran, Port-Royal


se dclara contre les molinistes.

On

vit se liguer

contre

eux

les Sacy, les

Duguet, les Nicole

et tout ce

que Port-

Royal comptait d'crivains savants

et

courageux. Le

premier de tous, et le ^eul qui devait laisser la littrature un immortel monument de cette guerre, Pascal, entra son tour en lice. C'est dans ses Provinciales que
l'on trouve,

propos de l'assemble qui pronona l'ex-

clusion d'Arnauld, cette phrase, devenue

un apho-

risme
Mais

Il

est

plus facile de trouver des moines que des

raisons.
si

les jansnistes raisonnaient bien, Louis

XIV

commandait mieux encore. Toujours gouvern par Mazarin, et dj endoctrin par un confesseur jsuite, il ne lui il avait dcidment une opinion sur la grce manquait que le pouvoir de rendre la paix l'glise de France, On eut l'ide, pour sortir d'embarras, de recourir de nouveau Rome mais Innocent X n'y tait plus pour expliquer son oracle, et Alexandre VU, son successeur, tait un pontife qui aimait vider lestement les questions. Tout d'abord, il pronona que
:

ce
ce

qui tait jug tait bien jug, et que les


la sanction

an-

snistes taient des enfants d'iniquit, Cela

dit, il

donna
France

de son autorit

infaillible

un for-

mulaire de soumission que la majorit des vques de


lui
:

avaient adress et dont la fin tait ainsi

conue

Je

condamne de cur

et

de bouche la doc-

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


trine des cinq propositions contenues

291
le livre

dans

de Cornlius Jansnius, laquelle doctrine n'est point


saint Augustin,

celle de
ce

que Jansnius a mal exles cinq pro-

pliquce.

Ainsi

Rome, persistante dclarer que

positions taient dans VAugustinus, ne voulait gure tre

plus explicite sur ce point qu'elle ne l'avait t la pre-

mire

fois, c'est--dire qu'elle

ne

citait

pas les endroits

du
tait

livre oi gisaient ces propositions.

La question res^

donc entire
sur

les jansnistes la posrent trs- cat-

goriquement.
lible

Si le
il

pape, disaient-ils, se croit infailn'a pas sans doute la prtention

le droit,

de

l'tre

sur le

fait.

Or, le formulaire comprenant une

sur laquelle il exige une soumission due au pape, nous n'y souscrivons pas. Le dbat prenait ainsi une haute gravit. En voulant tendre linfaillibilit du pape des faits de l'ordre commun, tels que la prsence ou l'absence d'une proposition dans un livre autre que l'criture sainte, on faisait dpendre du chef de la religion catholique toute science humaine, on mettait sa merci la philosophie et l'histoire. Mais c'est en politique que cette doctrine
question de
fait,

qui n'est

j)as

prenait des consquences monstrueuses, puisqu'elle admettait la cour de

Rome

s'ingrer dans les affaires

temporelles de tous les tats catholiques.


litiques, inclinait

Le parlement, qui avait entrevu ces consquences popour les jansnistes. Le roi se hta
faire enregis-

donc de convoquer un litdejustice pour


et les vchs, furent

trer labulle. Toutes les faveurs de la cour, les bnfices

pour

les molinistes

pour leurs

adversaires, les lettres de cachet, les emprisonnements


et l'exil.

Tant de perscutions lassrent quelques sommits du

292
parti; mais,
faisait

HISTOIRE DU AIERVEILLEUX.

pour une dfection dans leurs rangs, on mille recrues dans ceux de la bourgeoisie et
les

du peuple. Parmi
gers,
d'e

vques rests
;

fidles,

ceux d'Ancouvents,

Beauvais, de Pamiers

parmi

les

ceuxdeSaint-Magloire, de Sainte- Genevive et de Saint-

une courageuse opposition. Avec plus de modration dans la forme, mais avec la mme constance dans le fond, toutes les coles oratoriennes restrent attaches au parti jansniste. Il s'agissait de faire souscrire au formulaire de soumission envoy par la cour de Rome. Suivant tous les
Benot, se signalrent par

usages, on n'aurait d

le

prsenter qu'aux prtres et

aux ecclsiastiques pouvus de bnfices. Mais, par zle pour leur doctrine, ou par complaisance pour la
cour, les vques le prsentrent, dans leurs diocses,

toutes

les personnes suspectes de jansnisme. L'archevque de Paris, M. de Prfixe, pour le faire plus facilement accepter, avait imagin de dclarer qu'on n'exigeait pas une soumission de foi divine^ mais une simple soumission de fol humaine. Quoique le formulaire, ainsi comment, se rduist peu de chose, quand

on voulut

le faire

signer aux religieuses de Port-Royal

de Paris et de Port-Royal des Champs, on trouva une


rsistance invincible.

Personne n'ignore que Saint-Cyran

et Arnauld

avaient

ouvert, ct du monastre de Port-Royal des Champs,

une pieuse
de

retraite

les rejoindre,

o plusieurs savants taient venus pour s'adonner tous ensemble l'tude


la culture des lettres et l'ducation
d'lite. Racine futun des lves La fameuse duchesse de Longueville,
si

la thologie,

de quelques jeunes gens

de

cette

cole.

qui avait jou

un

grand rle dans

les

guerres de la

Fronde, aprs avoir pass l'ge des intrigues amoureuses

LES GONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


et politiques, s'tait jete

293

dans

la dvotion. Jansniste

fervente, elle avait fait btir

un corps de

logis Port-

Royal des Champs, pour venir y faire des retraites auprs des illustres solitaires.

Avec un

tel

voisinage, les religieuses ne pouvaient

manquer

d'tre bien endoctrines. Elles souscrivirent


:

en ces termes

Nous, soussignes, promettons une soumission et crance pour la toi. Et pour le fait, comme nous ne pouvons en avoir aucune connaissancepar nous-mmes, nous n'en formons point de jugement, mais nous demeurons dans le respect et dans le silence conformes notre condition et notre tat.

Cette

dclaration,

si

raisonnable et

si

digne, irrita

l'archevque de Paris et parut la cour une rbellion


punissable. M. de Prfixe se rendit Port-Royal des

Champs, avec le lieutenant civil d'Aubrai, le chevalier du guet et deux cents archers. Il fit enlever plusieurs religieuses, dispersa les plus mutines dans d'autres couvents, donna un aumnier de sa main celles qui restaient, et les fit surveiller par des gardes pour emIl n'y eut pas seulement de dans cette expdition, il y eut de la fureur, les soldats ne s'tant in-terdit aucun excs pour galer

pcher leurs conciliabules.

la violence

le zle

du prlat qui

les guidait, Et ce n'tait l toute-

fois

qu'un prlude. Les deux monastres de Port-Royal, considrs comme les forteresses du jansnisme, taient
sort de la Rochelle. Ils durent

menacs du

pour

le

mo-

ment leur

salut

un miracle.
possdaient,

Les religieuses de Port-Royal

parmi

d'autres reliques prcieuses, une pine de la couronne

que Jsus-Christ avait porte dans sa passion. Une de


leurs pensionnaires, Mlle Prier, tait affecte depuis

294

HISTOIRE DU MERVEILLEUX,
fistule

longtemps d'une
clare incurable;

lacrymale

qu'on

avait d-

on lui lit baiser la sainte pine et elle fut gurie, les uns disent tout aussitt, les autres quelque temps aprs; mais, comme d'ordinaire, ce fut la version la plus merveilleuse qui eut cours. Or Mlle Prier, fervente jansniste, n'tait rien moins que
la nice

de Pascal, ce qui rendait

le

miracle d'au-

tant plus significatif. Les jsuites furent prs de s'incliner devant cette manifestation divine et de suspendre

leurs attaques contre Port-Royal. Ils pouvaient, la


vrit,
la

rpondre que Dieu avait envoy ce miracle pour


tait

conversion des jansnistes. Mais cette rponse


et

bien ple,

pour en rchauffer l'effet, et prouver que Dieu parlait aussi pour les molinistes, on fit clbrer un miracle Douai, sur le tombeau du jsuite Lessius, Ce fut nanmoins, comme l'observe un historien, une revanche sans clat; les miracles desjansnistes avaient seuls la vogue cette poque. Mlle Prier vcut jusqu'en 1728, Tanne mme o fut pos le tombeau du diacre Paris. Ainsi, pendant soixante ans, elle put montrer son il guri, comme une sorte de miracle pisodique avanc par Dieu aux
jansnistes,

pour leur faire attendre avec patience la venue de leur grand thaumaturge. Le pape Clment IX, qui succda Alexandre YII, en 1667, eut la gloire de rtablir, pour un temps, la
paix dans l'glise de France. Le digne pontife fit voir, dans cette occasion, tout ce qui peut rsulter de bon d'un adverbe bien plac. On avait exig jusque-l des

vques schismatiques qu'ils signassent le formulaire purement et simplement. Clment IX leur persuada
de le signer sincrement, variante qu'ils jugrent trsimportante, parce qu'elle semblait leur laisser la libert

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


de croire que
les cinq
11

295

propositions n'taient pas exlut

donc convenu qu'on ne parqu'on cesserait de s'anathraatiser rciproquement sous les dnominations de jansnistes et de molinistes. On chanta des Te Deum dans les glises, les cloches sonnrent toute vole. Enfin, comme tmoignage positif de cette paix, les religieuses
traites de Jansnius.
lerait plus de YAugustinus et

exiles de Port-Uoyal obtinrent la permission de rentrer

dans leur couvent,


les jansnistes

et le

gouvernement mit en
et

libert

dtenus Yincennes

la Bastille.
Sacy, qui avait

Parmi employ

ces derniers se trouvait de


les loisirs

de sa captivit traduire l'iVncien


la retraite
roi,
le

Testament. Arnauld, sorti de

il

avait

se

cacher, fut prsent

au

qui

lui fit

bon

accueil, et au

nonce du pape, qui

complimenta avec

toutes les pithtes de Taccortise italienne.

La concorde,

dit

Ernest Moret, semble rtablie pour tou-

jours, et les deux partis la clbrent avec une effusion et une gnrosit toutes franaises. On frappe une mdaille pour terniser le souvenir de la paix rcente.
Bastille, et les
solitaii^es

Le ministre ouvre la reviennent aux Granges. L'archev-

que de Paris prsente Sacy au roi et le chancelier lui offre une riche abbaye, que le modeste jansniste a peine refuser. Louis XIV reoit avec une cordialit respectueuse le pre d'Arnauld de Pomponne, son ministre prfr la mle vieillesse le noble visage et les beaux cheveux blancs d'Arnauld d'Andilly charment le roi. a Sire, lui dit-il gracieusement, j'ai une grce demander Votre Majest, c'est qu'elle daigne m'ai mer un peu. * Pour toute rponse, Louis XIV se jette son cou et l'embrasse. Le roi dsira voir ensuite le grand Arnauld,
;

qui, poursuivi de grenier en grenier, faisait

encore trembler

une
le

socit formidable, dont les mille langues et les mille bras

taient dchans contre lui.

Son neveu, Arnauld de Pomponne,

conduisit lui-mme Saint-Germain, o se trouvait la cour. Le roi lui donna les plus nombreux tmoignages de sa bien-

veillance et de son estime, et

comme Arnauld

s'excusait despa-

296
rles

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

un peu vives qui avaient pu lui chapper clans la lutte, Louis XIV le pria de n'y plus songer, ne voulanl pas, ajoute Fontaine, qu'il s'humilit d'une chose qui mritait plutt des louanges. Le nonce Borgellini voulut lui-mme recevoir Arnauld, et, aprs les plus affectueux compliments, il dit en propres termes Votre plume, monsieur, est une plume d'or. Le pape Innocent XI avait pour Arnauld, qu'il regardait comme trs-orthodoxe, la plus haute et la plus srieuse estime. La cour de Rome alla jusqu' lui offrir une place parmi les cardinaux. A l'exemple du matre, Paris se passionne pour les hommes de Port-Royal, la foule s'entasse Saint-Roch, aux sermons jansnistes du P. Desmares. Les nombreux amis de Sacy clbrent dans des dners de rjouissance sa sortie de la Bastille. Le bon jansniste n'ose refuser ces petites ftes, o le suit Fontaine, son compagnon de captivit, et il y porte son air doux et grave, et son impassible srnit. Les Parisiens se pressent pour voir les principaux jansnistes, et surtout le grand Arnauld, le plus populaire et le plus clbre de tous, cet homme doux et sublime, digne de vivre au sicle des aptres, a dit Racine. Un grand concours de peuple l'environnait chaque sortie, avide d'apercevoir un homme si fameux par ses ouvrages, et dont la personne, si longtemps cache dans Paris mme, tait si compltement inconnue. On accourait des provinces les plus loignes pour l'entendre. Les plus grands dignitaires de l'glise se faisaient une joie et un bonheur de converser quelques instants avec lui. Et de mme que, suivant saint Jrme, on allait autrefois Rome pour y contempler Tite Live, a les trangers venus alors Paris y cherchaient autre chose que Paris, et regardaient moins la ville qu'un seul homme. Par un de ces revirements de l'opinion si soudains dans notre pays, la France entire exalte les mrites des jansnistes et les clbre comme des saints et des martyrs'.
:

Ainsi, la guerre semblait termine, et grce cet ac-

cord tabli sur ce que l'on appelait le silence respectueux, bien que le trouble restt au fond des esprits, tout

calme extrieurement. Ce fut Louis XIY, toujours gouvern par un confesseur jsuite, qui rveilla brustait
1.

Quinze ans du rgne de Louis XIV,

t. II,

p. 358-361.

LES GONVULSIONNAIRES JANSNISTES.

297

quement
lit

de

la

et sans ncessit des discordes assoupies, et paix de Clment IX une paix pltre. Au mo-

ment, o

l'on s'y attendait le

moins, s'rigeant en soul'obli-

verain pontife pour son royaume, Louis XIV dclara

que

la

pense de Clment IX ne changeait rien


le

gation de signer

formulaire purement

et

simplemenl.

La guerre
rel, s'en

se

ralluma sur ces deux adverbes.


le

Les jsuites, qui avaient pour eux

pouvoir tempo-

servirent pour perscuter outrance leurs en-

nemis. Le nouvel archevque de Paris, M. de Harlay, se


joignit eux, etallarenouveler Port-Royal l'hroque

exploit de M. de Prtixe. Ce fut cette poque qu'Ar-

nauld

prit le parti de quitter

pour jamais

la

France.

Il

que septuagnaire; sa libert allait tre de nouveau menace. La duchesse de Longueville, dont l'htel lui avait longtemps servi d'asile, venait de mourir et il avait vu l'cole de Port-Royal, matres et disciples, force de se disperser. Il alla vivre dans
tait alors plus
,

les

Pays-Bas, inconnu, dit Voltaire, sans fortune,


sans domestique, lui dont le neveu avait t

mme

ministre d'tat, lui qui aurait pu tre cardinal. Le


plaisir d'crire en libert lui tint lieu de tout.
Il

vcut

jusqu'en 1694 dans une retraite ignore du monde, et

connue de ses seuls amis, toujours crivant, suprieur la mauvaise fortune, et donnant jusqu'au derniermo-

ment l'exemple d'une me pure, forte et inbranlable. Lous XIV s'tait dcid faire approuver Rome sa
dclaration.
tifical,

se

fit

Clment XI, qui occupait alors le sige ponprier pendant trois ans. Cdant enfin aux
fils

sollicitations incessantes de ce

an de l'Eglise, qui

tenait tant se servir d'elle

Clment XI envoya,

le 15

pour troubler son peuple, juillet 1707, une constitution


fait,

qui ordonnait de croire le

sans expliquer d'ail-

293
leurs

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
si c'tait

d'une

foi

divine ou d'une foi

humaine

les molinistes taient les matres

de suppler toute

explication.
attirait

Au reste, le crdit qu'ils avaient la cour de plus en plus leur parti les consciences
l'intrt, prcipite

chancelantes, et tous ces faibles curs que la crainte,

dfaut de

dans

les

rangs des vainle

queurs. On comprend sans doute pour

commun des
des vques,

hommes
ment
tels

les faiblesses

de l'me, mais on fut pnibled'lite,

afflig

de voir des esprits

que Fnelon, par exemple, joindre leurvoix celle des perscuteurs, et dclarer du ton le plus doux,

mais le plus absolu, qu'il fallait croire d'une foi divine que les cinq propositions taient dans Jansnius.

On s'empressa de portera Port-Royal


sime
fois fut rpte cette

la constitution la troi-

de Clment XI qui tait enfin arrive; et pour

nouveaut, inoue jusque-l

dans Tgiise, de faire signer des bulles des femmes. Elles le firent, mais en persistant dans leurs premires
rserves. C'tait le signal que l'on attendait. Aussitt

on procda canoniquement contre


la Bastille.
fois, elles

elles.

L'archevque
cette

les priva des sacrements, et leur avocat fut conduit

Quant aux religieuses, enleves toutes


fit

furent dissmines dans divers couvents.

En

1709, le lieutenant de police


pelles, et abattre les

dmolir toutes

les

cha-

murs de Port-Royal; les deux monastres furent dtruits de fond en comble, et comme on l'a si souvent rappel la charrue passa dans les lieux o fut Port-Royal. Deux ans plus tard, on s'attaqua aux tombeaux, les seuls tmoinsqui pouvaient
:

parler encore de cette maison clbre.


On viola Fasile sacr des tombeaux, on dispersa leurs cendres, et les ossements de quelques-unes de ces filles de la religion furent abandonns la voracit des chiens. L repo-

LES CONVULSION NAIRES JANSNISTES.

i99

saient les restes mortels de la duchesse de Longueville, de la princesse de Conti, du fameux avocat Lemalre, du pieux et savant de Sacy, de notre clbre Racine une partie de ces dpouilles fut enleve, les autres entasses ple-mle dans le cimetitre d'un village voisin'.
:

Il est plus facile de raser des maisons que de soumettre des esprits. Ds le moment o le pouvoir, faisant

sa cause de celle d'une faction de thologiens, se fut

mis en
dans
trie

tte d'avoir raison

parla force dans des matires

qui sont du domaine de la conscience,


la voie

il se trouva engag d'une perscution sans limites. L'indus-

des jsuites ne pouvait, en

effet,

manquer de proils

voquer

des rsistances dans le parti des jansnistes,

afin d'alimenter le feu

du saint

zle dont

avaient

russi

enflammer un

roi de France. Voici par quel


le

moyen
En

ils

parvinrent ce but; ce sera


le

dernier acte

de cette tragi-comdie dont


Royal,

dnoment approche.

1671, prs de quarante ans avant le sac de Portle

P. Quesnel, savant et vertueux prtre de la


l'Oratoire,

congrgation de
titre

avait compos,
les

sous

le

de Rflexions morales sur

vangiles,

un

livre qui

brit. Plusieurs

monde religieux une grande clvques manifestrent leur haute estime pour cet ouvrage, et le recommandrent leur clerg. Ainsi encourag, l'auteur composa sur les
avait acquis dans le

pUres et les Actes des Apires un nouveau livre de Rflexionsy destin

servir de complment au premier, et

qui fut accueilli avec les


et le

mmes sentiments. Bossuet pape lui-mme accordrent de grands loges cet ouvrage. Le cardinal de Noailles, alors vque de
Salgues, Des erreurs
et le

et

des prjugs
1. 1,

rpandus dans

le

dix-hui-

time

dix-neuvime sicle,

pages 54j 55.

300

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

Cllons, en le

recommandant aux pasteurs de son

que c'tait le pain des forts et le lait des faibles. Malheureusement l'auteur du\i\re des Rflexions morales avait le tort particulier d'tre l'ami du grand Ardiocse, dit

nauld, et de garder,

comme

lui,

l'indpendance de son
l'objet

jugement sur
tions, le P.

les jsuites.

Devenu

de perscu-

Quesnel

prit le parti

de se rendre Bru-

xelles, esprant apaiser ces haines


taire.

par un exil volonil

Compagnon assidu d'Arnauld,

reut son dernier

soupir, et devint, aprs sa mort, le chef,

unanimement

reconnu, de la petite glise des jansnistes rfugis.

Du fond de
sciences.

sa retraite,

il

rgnait sur de nobles con-

Mais les jsuites, depuis son dpart, n'avaient pas

perdu leur temps.

Comme

toujours,

ils

avaient

com-

menc par

s'assurer de Louis XIV, qui, en vieillissant,

devenait de plus en plus irritable sur les matires thologiques. Outre les hrsies qu'ils avaient extraites,
se-

lon leur mthode, du livre des Rflexions morales, pour

alarmer

la conscience

du

roi,
ils

on parle de quelque con-fils,

spiration politique dont

auraient accus Quesnel.


Philippe V, qui

Louis XIV s'adressa son petit


tait

encore matre des Pays-Bas, pour arrter cet homqui, rebelle son Dieu et son roi, avait

me dangereux

eu l'art de surprendre la religion et l'admiration des vques de France. Le roi d'Espagne renvoya la commission l'archevque de Malines. Ce dernier prlat
expdia des sbires qui dcouvrirent le terrible conspirateur cach derrire un tonneau, et le conduisirent

en prison.

Pour

justifier ce

nouvel exploit,

les jsuites

rassem-

blrent toutes les hrsies et les tmrits qu'ils avaient

exprimes du texte de Quesnel en

le

tordant tour

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


de brus
:

301
s'le-

le

nombre des propositions incrimines


le

vait prs de cent.

Cependant

cardinal de Noailles, archevque de

Paris, qui avait succd

M. de Harlay, mais qui ne protecteur de

partageait point les opinions religieuses de son pr-

dcesseur, s'tait hautement dclar

le

Quesnel.Ilusa de toute l'autorit que


tion, ou,

lui

donnaient sa
livre

position, ses lumires et ses vertus, contre cette fac-

pour parler comme Quesnel dans son


cette

incrimin, contre
la foi des fidles.

puissance qu^ on voyait dominer sur

Le cardinal de Noailles surprit quelques copies d'une


circulaire adresse parles jsuites plusieurs vques,

o
au

l'on

demandait que

le

damner

les propositions

pape et examiner et conde Quesnel. Il alla dnoncer


qu'il

roi ces

manuvres,

appelait des mystres

d'iniquit. Mais les jsuites,

verte, ne furent pas branls par cette

peu confus de la dcoudmarche de


ils

l'archevque de Paris.

Plus

le roi vieillissait,

plus

pesaient sur sa con-

science par le confesseur qu'ils avaient soin de lui donner. Aprs la

mort du

P.

La Chaise,

homme

trop scep-

tique pour n'tre pas conciliant dans les querelles de


thologie, et qui, tout en restant bien avec ceux de son

ordre, n'avait pas voulu se brouilleravec l'archevque

de Paris,

ils

avaient pouss sa place

le P.

Le Tellier,

esprit sombre, haineux, inflexible, violent sous les

dvou avec fanatisme aux intrts de sa compagnie, irrit contre les jansnistes
formes
les plus froides,

en gnral parce

qu'ils avaient fait

condamner Rome
C'tait bien

un de

ses livres sur les Crmonies chinoises, et person-

nellement hostile l'archevque de Paris.

l'homme

qu'il fallait

pour remuer

l'glise.

Les lettres

302

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

etlesmandementsenvoysauxvques, embarrassrent d'autant moins Le Tellier, qu'il en avait lui-mme dress le modle, en y joignant des accusations toutes formules contre le cardinal de Noailles. Il avoua firement les pices de ce dossier, fit comprendre son royal pnitent qu'en se servant des voies humaines pour faire russir les choses divines, on avait bien mrit du fils an de l'glise, et le roi fut persuad, car Mme de Maintenon opinait comme le nouveau confesseur.

Vainqueur sur toute

la ligne,

Le Tellier osa prsur


le

sumer assez

de

son ascendant

vieux

mo-

narque pour proposer de faire dposer le cardinal de Noailles, archevque de Paris, dans un concile national. Louis XIV mourut avant d'avoir pu procurer cette joie aux jsuites; mais il avait eu le temps d'crire Kome, et d'en faire venir la fameuse bulle
Unigenitus, qui raviva, sous la fin de

son rgne, et

prolongea pendant tout


jansnisme.

le

rgne suivant, la guerre du

donne au mois de septembre 1713, parle pape Clment XI, qui, par cet acte, dmentit son propre jugement sur l'ouvrage du P. Ques-

La bulle

Unigenitus fut

nel.

Les jsuites avaient trouv dans

le

livre

des

Rflexions

morales plus de cent propositions con-

damner. Le pape, pour leur complaire, tout en restant vague comme eux, en condamna cent et une en bloc,
sans en dsigner aucune spcialement. Ces propositions n'exprimaient,

pour

la plupart,

que des rgles

de la plus pure morale. Le reste contenait un sens

que tout

le

monde

trouvait innocent, ou

du moins

fort indiffrent en matire de foi.

peine arrive en France, cette fatale bulle y sou-

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


leva une
n'avait
l'glise

303

clameur universelle. Jamais encore on audacieusement abus de l'autorit de pour rendre suspectes aux chrtiens des vsi

rits qu'ils trouvaient les plus rvrs,

dans

les crits

dans les livres des docteurs des Pres de l'glise,

jusque dans
tation

les critures.

Les vques furent convoqus Paris pour l'accepde la bulle Unigenitus. L'assemble tait fort

nombreuse. Quarante vques dclarrent accepter la bulle par amour de la paix, en l'amendant toutefois par des commentaires et des explications destins calmer les scrupules des fidles. Le cardinal de Noailles et sept vques qui se joignirent lui, ne voulurent pas transiger ainsi avec leur conscience. Ils rsolurent d'crire Clment XI pour le mettre en demeure de faire lui-mme des corrections la bulle; mais le roi, dont l'autorisation leur tait ncessaire pour correspondre avec le pape, ne souffrit pas que cette lettre part, et renvoya les vques dans leurs diocses, mesure irritante qui en jeta sept autres encore dans le parti du cardinal archevque de Paris.
L'glise et l'tat taient plus profondment troubls

que dans l'affaire des cinq propositions de Jansnius. La division tait passe de l'piscopat dans le clerg
infrieur et dans les ordres religieux. C'taient partout

des rsistances telles qu'on ne pouvait les briser que par d'atrocesviolences.Onportalabulle la Sorbonne,
et elle la pluralit

y fut enregistre, bien qu'elle n'et pas obtenu des suffrages, les principaux opposants
exil

ayant t envoys en prison ou en


cachet,

par lettres de
se

La proscription atteignait tout ce qui ne

soumet-

304
tait

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
pas aveuglment la bulle. Les pauvres gens qui,

grce

l'obscurit de leur

tat,

chappaient

la

perscution de leur vivant, n'en taient pas quittes


l'heure de la mort.
Si,

d'une main dfaillante,

ils

ne

signaient

pas leur soumission la bulle UnigenituSf


les

ou

s'ils

ne condamnaient pas de bouche

centetune

propositions du P. Quesnel et son livre, on les laissait

mourir sans sacrements, avec la menace d'abandonner


leurs corps sans spulture. Les jsuites avaient tabli

dans plusieurs diocses cette jurisprudence ecclsiastique, aussi cruelle

que

ridicule. Aussi les prtres qui

voulaient simplement tre catholiques taient-ils sou-

vent fort embarrasss dans leur conduite

car plus

d'un d'entre eux, pour n'avoir pas voulu obir aux


injonctions de son vque, avait t enlev sa paroisse
exil

ou

jet en prison, tandis

que

les autres,

pour

les

avoir appliques avec intolrance, irritrent le peuple,

qui s'ameuta contre eux et les poursuivit coups de


pierres dans les rues.

frents

un trait qui amusa les indifcharma la philosophie qui commenait poindre. Dans un quartier de Paris, un prtre avait t appel pour assister un pauvre ouvrier son lit de
a cit ce propos
et

On

mort.
tes- vous

soumis,

mon

fils,

la bulle Unigenitus?

demanda le confesseur. Mon pre, je suis soumis

l'glise.

Il

n'est point question de cela.

Condamnez-vous

les cent et

une propositions du
?

P. Quesnel, et son livre

des Rflexions morales


Je suis

Hlas! mon pre, je n'en


bon chrtien, condamne.
et

ai

jamais entendu parler.


ce

condamne tout

que

l'glise

LES CONVULSIONNAIRES JANSENISTES.

305

Allons,

rpond

le

confesseur,

parlons

sans d-

tour. tes-vous jansniste

Vous n'tes ni Tun ni l'autre !Qu'tes-vous donc? Exprimez-vous catgoriquement; je ne vous laisse pas mourir sans cela. Mon pre dit le pauvre ouvrier aprs quelques

Ni l'un ni

ou moliniste?
pre.

l'autre,

mon

moments d'hsitation, Eh bien

je suis...

Je suis
,

bniste.

Cependant l'tatcontinuait tre agit, et la France tait transforme en un vaste thtre de querelles thologiques parce que le vieux roi croyait gagner le ciel en maintenant, parla violence et la perscution, une constitution papale arrache la cour de Rome par
l'obsession et l'intrigue.

Sous
Mais

la

rgence du duc d'Orlans, on exila

Tellier, le jsuite le plus

le P. Le charg de la haine publique.

le gouvernement, ayant alors des raisons de mnager la cour de Rome, laissa faire les partisans de la

bulle, et mit encore sa politique

au service de leurs

passions.

Les vques opposants appelrent de la bulle


tre celle

un

futur concile, la seule autorit qui put prvaloir contrana

du pape. L'exemple hardi de ces prlats enSorbonne, les curs du diocse de Paris, l'archevque lui-mme, avec un grand nombre d'aula

tres ecclsiastiques et des corps entiers

de religieux.

de France se trouvrent ainsi partags en adhrents et en appelants, deux nouvelles


les catholiques

Tous

dnominations sous lesquelles la guerre thologique


continua plus acharne chaque jour, et s'enflammant

de tout ce que

le

pouvoir rassemblait pour l'teindre.


1

20

306

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
celle de l'agiotage,

Heureusement une autre fureur,

mit enfin un terme cette passion thologique. Le systme financier de Law, en prcipitant toutes les classes dans la spculation du papier, vint dtourner et dplacer les ides du public. Aprs l'mission des bilde la fameuse banque du Mississipi, les do(-teurs des deux partis rivaux prchrent dans le dsert; leur auditoire s'tait transport rue Quincampoix, o, penlets

dant dlx-huit-mois, il n'y eut ni appelants ni adhrents^ mais seulement des actionnaires. Ainsi, la cupidit finit par runir ce que la religion divisait depuis plus de
soixante ans.

La conjoncture parut bonne au rgent pour imposer


le silence,

sinon la paix, l'glise de France. Habileles

ment pratiqus par son premier ministre Dubois, plusieurs

voques montrrent

dispositions les plus

conciliantes.

On composa

la hte un nouveau corps

de doctrine, sous le titre d' Explicaiion de la bulle. On le lut rapidement, dans des runions secrtes, ces prlats qui, sans mme en demander des copies, dclarrent qu'ils s'en accommodaient au nom de leur parti. Des ecclsiastiques furent envoys dans les provinces

pour

recueillir dans la

mme

forme

les

adhsions des

vques.
difficile semblait de gagner le cardinal de de Paris, de trouver des explicaarchevque Noailles, tions qui pussent l'amener accepter une bulle qu'il avait quaUfie de scandaleuse, et de le dcider

Le plus

On obtint de lui parole qu'il rgleconduite sur celle du parlement, et ds lors ce rait sa
retirer son appel.

ne fut plus que

l'affaire

d'un

lit

de justice. Le rgent,

accompagn des princes et des pairs, alla d'abord au grand conseil faire enregistrer un dit, que le parle-

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.

307

ment en corps enregistra bientt son

tour. Cet dit

ordonnait l'acceptation de la bulle, la suppression des


appels, l'unanimit et la paix. Le cardinal-archevque
s'excuta: son
le

mandement de

rtractation fut afch

20 aot 1720.
Ainsi fut

consomme, rendue publique


le

et accepte

par eux-mmes la dfaite des jansnistes.

Environ un an auparavant,

bon

P.

Quesnel,

qui avait t la cause innocente de ces longs troubles

de l'glise, mourait dans une extrme vieillesse et dans une extrme pauvret. Nous l'avons laiss dans les prisons de l'archevque de Malines. Un jeune

gentilhomme flamand, le marquis d'Aremberg, l'en se mettant la fit vader, en perant la muraille et place du prisonnier. Rfugi en Hollande, Quesnel
y trouva un
asile inviolable,

d'o
et

il

put crire en
contre la bulle.

libert contre le

jugement du pape

L'ge n'avait point amorti son esprit, et les perscutions


lui

avaient donn une activit qu'il ne s'tait


Il

peut-tre jamais connue.

existe encore en Hollande

plusieurs glises jansnistes qu'il contribua fonder,


et dans lesquelles des miracles furent oprs en

temps

opportun.
Les miracles!
c'tait

en

effet la

seule ressource qui

restt au jansnisme en droute, pour protester contre sa dfaite, et pour montrer au monde que Dieu n'tait pas complice des jugements infligs sa cause par les hommes. C'est dans cette priode qu'il convient main-

tenant de faire entrer notre

rcit.

308

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

CHAPITRE

III.

Premiers miracles des jansnistes.

Les jansnistes ne tombrent pas spontanment, et pour ainsi dire de plain-pied, sur le terrain des miracles; ils y furent attirs

par les molinistes,

leurs ad-

versaires.

Jacques II, roi d'Angleterre, mort en exil SaintGermain, en 1701, avait obtenu du ciel le don d'oprer des miracles d'outre-tombe. Le ciel ne pouvait moins
faire

en faveur d'un prince qui

son zle pour

les

maximes de saint Ignace et sa docilit aux directions du P. Peters, jsuite, son confesseur, avaient cot qui, glorieux de sa chute et saintetrois royaumes ment incorrigible, disait son fils, quelque temps
;

avant sa mort: Si jamais vous remontez sur le trne de vos anctres, conservez la religion catholi" que, et prfrez toujours l'esprance d'un bonheur

un royaume prissable; qui, enfin, pour mourir comme il avait vcu, se fit, son heure suprme, envelopper dans la robe d'un jsuite. Monarque en exercice, Jacques II avait, comme tous ses prdcesseurs, disput aux rois de France le don divin de gurir les crouelles. Roi dchu, mais ayant eu le bonheur d'emporter ce don dans son exil, il en
ternel

un emploi d'autant plus large, qu'aprs les disciplines et la lecture du P. Rodrigue, il ne trouvait
avait fait

gure de distraction plus consolante, Saint-Germain,

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.

309

que de toucher
varies et plus

les scrofuleux. Mort, ses facults

miradit
;

culeuses restrent attaches son tombeau, mais plus

tendues. Le

saint

monarque,

Salgues, ne se bornait plus gurir les crouelles


faisait

il

marcher
la

droit

les

boiteux, dgourdissait la

jambe des goutteux,


dliait

redressait la vision des louches,

langue

des bgues et des muets'. Ainsi,


doctrines dans la

les jsuites

voyaient diviniser leurs


II.

cendre de Jacques

Tous

ces miracles, proclams

bien haut par les pet

res de la

Compagnie de Jsus,

prns par tous les


C'est vaine-

pnitents

de ces pres, obtinrent un succs public


jansnistes taient consterns.

dont

les

ment

qu'ils avaient tent de passer

quelques-uns de
par eux.
l'histoire
Je

ces prodiges au crible de leurs enqutes et de leur


critique.

Un prtre

oratorien, dtach

P. Lebrun,

que nous retrouverons dans


en
effet,

de

la Baguette divinatoire, avait,

dcouvert dans

une des filles miracules de la faon de Jacques II une adroite coquine qui, ayant pour spciaUt de se paralyser la langue pendant un temps plus ou moins
long,
errait

de province en province

et

se

faisait

gurir miraculeusement,

mnes

et

collectes

moyennant ovations, audans toutes les chapelles o se


Il

trouvaient quelques saints que la spculation locale


voulait mettre en crdit.
investigations
tait

mme

rsult des

Lebrun, que Catherine Dupr, dans ses prgrinations vagabondes, avait souvent
P.

du

joint le vol son industrie ordinaire. Mais ces dcou-

vertes n'taient que bien peu de chose au triomphe

Bes erreurs et des prjugs dans


1. 1,

les

dix-huitime

et

dix-neuvime

sicles,

p. 4.

310

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
accroc cette

des jsuites; ce n'tait qu'un simple

robe mortuaire qui avait communiqu tant de vertus divines au corps qu'elle avait touch. D'ailleurs, qui n'aime mieux croire que d'examiner? qui songe la
critique sous le

charme d'un

spectacle dont

il

l'i-

magination transporte? Les


contre
foule au

enqutes avaient tort

l'entranement du public.

On

se

portait en

tombeau de Jacques
la satisfaction

miracles qui s'y opraient, et

on acclamait aux on laissait quelques


II,

mcrants

solitaire de lire le dossier


Il fallait

de Catherine Dupr, la voleuse.

donc dtour-

ner au plus tt ce courant de l'enthousiasme populaire, en opposant prodiges prodiges et tombeau

tombeau.
Dieu, qui plie tout ses desseins, qui sait exalter
et

humilier tour

tour la grce suffisante et la grce


il

efficace,

qui peut, quand


les

lui plat,

retirer ses

dons

aux jsuites pour


ces derniers.

communiquer aux

jansnistes,

avait arrt de glorifier, par des miracles, la cause de

La chose commena sur


dignes

le

tombeau d'un des plus

membres

de l'piscopat franais. MgrdeVialart,

vque de Ghlons-sur-Marne, venait de mourir. On assurait que, pendant sa vie, il avait souvent guri des malades par sa seule bndiction; mais, ce que tout le

monde

savait plus positivement, c'est qu'il leur donnait


affli-

des secours, qu'il prodiguait ses consolations aux


gs et ses

aumnes aux pauvres. Runissant une grande pit une douce tolrance, il avait tout fait pour ramener la paix dans l'glise. Autant qu'il avait
pu,
il s'tait oppos la perscution des protestants dans son diocse, et quant la question qui divisait

dj depuis

si

longtemps

les catholiques,

il

tait

du

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


petit

311

nombre des voques dont


le

la voix avait le plus

hautement protest contre


sait

peser sur le

nom

et

jugement inique qui faisur la mmoire de Jans-

nius la condamnation de cinq propositions hrtiques,

sans avoir prouv qu'elles taient contenues dans son

ouvrage.

Ds que ce saint
vint le

homme

fut mort, son

tombeau de-

thtre de prodiges et d'vnements miracu-

allaient y faire des neuvaines, temps ou perptuit, suivant le degr de leur foi. Une femme, dont la maladie rpandait une telle infection que les personnes charges de

leux. Les bossus qui

taient redresss

la soigner avaient de la peine

supporter sa prsence,
n'exhala plus partout

accomplit

le

pieux plerinage

et

son corps que de suaves senteurs. Nous ne parlons


pas de moindres affections, telles que rhumatismes,

maladies de

la

peau

et ulcres,

qui disparaissaient,

comme

par enchantement, au seul contact de la terre

qui recouvrait

le corps du saint. La vertu miraculeuse de ce tombeau s'tendait mme jusqu'aux maladies morales. Une jeune flle, que la peur des revenants avait rendue folle et qui

se tordait dans d'affreuses convulsions, recouvra toute


la lucidit de

son esprit

et
Il

le

calme de ses sens par

l'intercession

du dfunt.

gurit radicalement

une

autre

tille,

qui, outre les

tremblements extraordinai-

res dont elle tait agite, avait le

malheur

d'tre sour-

presque aveugle, triple cure pour laquelle tous les saints invoqus avant lui avaient compltement
de
et

chou.

De tous ces miracles,


d'authenticit

le

successeur de Mgr Yialart fit

dresser des procs -verbaux. Pour leur donner plus

aux yeux des profanes

et

mettre

le

com-

312

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

convoqua un conSur trente-quatre miracles qui furent soumis leur examen, ces messieurs dcidrent que vingt-deux pouvaient s'expliquer par des cauble l'humiliation des jsuites, on
seil

de mdecins.

que onze taient probablement l'tait videmment, ncessairement. Il n'en fallait pas davantage, car, dans une telle question, l'unit est tout aussi dcisive que la
ses toutes physiques,

surnaturels, et que

un

pluralit.

Les jansnistes ne pouvaient cependant se contenter

de

si

peu. Accomplis dans une ville de

province,

ces

prodiges ne pouvaient avoir

qu'un

effet local et

n-

cessairement limit. Rien n'empchait d'ailleurs de les


interprter de manire leur enlever toute la cons-

quence thologique que


et c'est ce

le jansnisme leur prtait, que les jsuites ne manqurent pas de reconnatre, une fois revenus de leur premire confusion.

Quand on invoquait contre eux


les discuter. Ils se

les miracles de l'vque

dfunt, les jsuites ne prenaient

mme

pas la peine de

bornaient dire que


fort mitig

Mgr

Yialart,

ayant t vritablement un grand saint dans sa vie,

mais un jansniste
tait exact,
s'il

dans

le

fond, ce

qui

faisait des

miracles aprs sa mort, ce

don

lui avait t

accord pour sa saintet et non pour

sa doctrine.

Ainsi les miracles de


la gloire

Mgr

Vialart

ne tournaient qu'
devenait donc

commune

de tous les cathohques et ne compparti exclusif.


Il

taient plus

pour aucun

urgent pour

les jansnistes

d chercher un remplaant

ce thaumaturge banal, qui d'ailleurs ne savait pas


mettre en scne ses uvres en les accompagnant de

quelques-uns de ces signes extraordinaires plus propres

que

les

uvres mmes

faire

impression sur la mul-

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


titude.

313

On

a vu

effectivement que, sur le

tombeau de

Mgr

Yialart, les convulsions et les

de ligurer

comme

tremblements, loin des phnomnes miraculeux, pas-

saient souvent au contraire


fallait

pour des maladies

qu'il

gurir par des miracles.


Enfin
le

diacre vint.

Cette parodie d'un hmistiche clbre ne reprsente

pas la vrit littrale du

fait,

car nous devrions dire,

pour tre

exact,

le

diacre s'en alla. Ce

pauvre ecclsiaset

tique, qu'on appelait le diacre de Paris

plus ngli-

gemment
il

le diacre

Paris, venait

en

effet

de passer de

mais lejour o il mourait pour le monde, pour la gloire, et sa cendre devait acqurir toutes sortes de vertus suprieures. Son tombeau, dans le cimetire de Saint-Mdard, allait tre aussi vvie trpas;

naissait

nr, et devait
d'Elise,

mme tre plus visit que le tombeau dans lequel un cadavre jet l'aventure resle sait,

suscita,

comme on

au seul contact des os de

ce saint prophte.

Le diacre Paris, si peu connu durant sa vie, et si clbre aprs sa mort, tait dcd le 1" mai 1727.

Son corps avait

t dpos dans le petit cimetire qui

tait derrire le matre-autel

de

l'glise

Saint-Mdard.

Mais la tombe sur laquelle devaient s'oprer tant de miracles ne fut pose qu' la fm de mars 1728, c'est-

mois aprs la mort du diacre, Jrme-Nicolas de par les soins de Paris, conseiller au parlement, et par l'ordre du cardinal de Noailles, archevque de Paris. C'tait
-dire environ onze

son frre. M,

une table de marbre noir, supporte par quatre ds ou petites colonnes, environ un pied au-dessus du sol. On y grava, le soir du mme jour, une belle

314

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

pitaplie latine

compose par M. Jaudin, docteur en

thologie*.

Les miracles commencrent au cimetire de Saint-

Mdard avant
L

mme

l'rection de cette

tombe. On

cite

Voici la traduction de cette pitaphe

Celui qui a employ sa vie au service de Dieu et de la religion a toujours assez vcu.
n

Ici

repose Franois de Paris, diacre de Paris, qui, ds son enl'a

fance, plein de TEsprit-Saint et occup de Dieu, l'exemple de ses

toujours servi avec fidlit. l'an de sa famille, il a refus les marques de distinction de ses anctres; la pourpre de ses pres et ce que le monde a de plus brillant, tant par sa rare pit au dessus de tous ces titres.

parents,

Quoique

Vritablement pauvre au milieu de toutes ses richesses, par un dtachement d'esprit, il a distribu aux indigents ses revenus, ainsi que le prix de ses meubles les plus prcieux, et a voulu tre inhum dans le lieu de leur spulture. A l'imitation de saint Paul, il prparait lui-mme sa nourriture et quelle nourriture Dans l'ordre du diaconat, il instruisait les clercs que ses suprieurs avaient confis ses soins, rempli qu'il tait de cette science divine qu'il avait puise dans les Saintes critures, tant lui-mme le

saint

modle du

clerg.

Craignant la rputation que sa vertu pouvait lui acqurir, il choisit dans cette paroisse une retraite profonde, et fit en sorte de n'tre connu que de Dieu seul, tant toujours suprieur aux attraits de ce monde flatteur. Il faisait ses dlices de la pnitence il ne vivait que d'un pain grossier et d'eau il y ajoutait quelquefois des lgumes et ne mangeait qu'une fois le jour. C'est ainsi qu'il a vcu plusieurs annes, et qu'il a t victorieux du lion rugissant. Il couchait par terre et passait les nuiis prier, ne prenant qu'un peu de sommeil, tant vritablement un homme de privations. Enfin, il est mort en paix, le 1" mai 1727, g de 37 ans, en embrassant la croix, laquelle il avait t si troitement attach pendant sa vie, le visage serein et dans la joie, plein de foi et d'esprance de se voir runi avec Dieu, et tant plutt consum par le feu de sa charit que par celui de la fivre. On peut l'appeler avec justice une innocente victime de la pnitence. M. Jrme Nicolas de Paris, conseiller au Parlement de Paris, a fait mettre cette pitaphe sur le tombeau de son cher frre, pour donner quelque adoucissement sa douleur, corrige et tempre par
; ;

la foi.

LES CONVULSIONNAIHES JANSNISTES.

314

fut opr sur

premier miracle de cette catgorie celui qui un fripier, nomm Pierre Lero. Depuis deux ans, ce pauvre homme avait la jambe gauche
le

comme

plusieurs ulcres

contre

lesquels matre Janson, le


le soignait,

chirurgien ou

le

barbier qui

avait perdu

ses saignes, ses purgatifs et ses clystres; ces

moyens

avaient succd des empltres, des onguents et des ca-

taplasmes,

le

tout sans plus d'effet.


1727, Lero, sur le conseil d'un

Au mois de septembre
na vers
le

de ses amis, honorable fabricant dboutons, s'achemicimetire de Saint-Mdard, o


il

n'arriva

qu'avec beaucoup de peine, appuy sur les bras de ses

deux garons de boutique.


une bonne
faire dire

Il

s'agenouilla sur la terre

qui couvrait la cendre du diacre, et donna douze sols

femme

patente ad hoc, pour lui faire une

neuvaine.ll donna douze autres sols au sacristain pour

une messe; ce dernier lui remit par-dessus le march un petit morceau de la couche du saint diacre, en lui recommandant de l'appliquer sur sa jambe et de se tenir au lit dans un parfait repos; ce que Lero observa religieusement.

Le cinquime jour ne
fripier sentit

s'tait

pas coul que l'honnte

que sa

jambe

allait
il

mieux. Le dixime
put se lever. Ainsi le

jour, la neuvaine tant rvolue,

malade

ne pouque par un miracle du diacre Paris. C'est du moins de cette manire que l'on raisonna rue de la Tonnellerie, o demeurait le fripier; et c'est ainsi que l'on conclut rue Bourg-l'Abb, o habitait le fabricant de boutons. Quant la bonne femme aux neuvaines et au sacristain, ils n'eurent garde de pronontait guri, et puisqu'il tait guri, ce

vait tre

cer autrement.
la

En

effet,

partir de ce jour, le prix de


sols;

neuvaine fut port quinze

en outre,

les

com-

316

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
si

mandes de messes devinrent


llre, le

fortes que,

clerg de Saint-Mdard dut prendre

pour y sufdu monde

la

journe*.

de ces deux cures, il fut disgrand nombre de parcelles du lit du saint diacre, que ces fragments durent ncessairement se multiplier dans la mme proportion que les miettes symboliques du miracle des cinq pains. On aurait compos un vaisseau de la runion de ces morceaux

Ajoutons que sur


,

le bruit
si

tribu aux fidles

un

du

lit

vnr.

Il

faut rapporter cette

mme

priode, qui a prc-

d la pose du tombeau, un autre miracle dont la bnficiaire fut

une simple couturire.


la

Cette

fille,

ge de

cinquante-sept ans, s'appelait Marie-Jeanne Orget.Elle


avait, depuis trente ans,

jambe

droite,

ple qui avait t successivement trait par


cin
et

un rysiun mde-

chou
et,

par un chirurgien. Tous les remdes avaient seulement l'rysiple avait chang de place,
;

devenu continu. rester au Dans Les annes s'coulaient; chaise repos. une de lit ou sur il paraissait dsormais inutile de recourir aux hommes
de priodique qu'il
cet tat, la
tait,
il

tait

malade

tait

condamne

de fart, et d'ailleurs,
le

le

dernier qu'elle avait consult,


bien

chirurgien Borne

(fort

nomm), ne

lui

donnait

plus que deux ans vivre.


ration, lui

Le dsespoir de Fafflige, ou plutt une pieuse inspifit tourner les yeux vers le lieu o s'op-

raient des miracles dont tout Paris


tretenir. Le 29

mars

1728, Marie-Jeanne Orget,

commenait s'enappuye

sur les bras de ses ouvrires, se tranait pniblement


1. Saigues donne cette expression comme historique, parce qu'elle a t employe littralement par des gens d'glise, dans une circonstance analogue.

LES CONVULSIONN AIRES JANSNISTES.


au cimetire de Saint-Mdard,
aussi
et l,

317

par une prire

modeste que fervente, elle demande au saint, non pas sa gurison, mais la force de travailler, n'ayant pas d'autres ressources pour vivre. Ds ce moment,
elle se

sentit soulage, et elle put revenir chez elle

sans

le

secours de personne. Si ce n'tait pas l


il

un miaucun

racle,

n'y en avait ni Saint-Mdard ni en

lieu

du monde.
la

Mais

dvotion de Marie Orget au diacre gurisseur

taitsans doute entache d'une certaine tideur, car l'in-

grate couturire, satisfaite de se sentir soulage, ne se

mettait pas en peine de tmoigner sa reconnaissance


l'auteur de cette cure miraculeuse. Elle restait muette

sur ce point, jusqu' scandaliser ses ouvrires mmes,


qui se demandaient entre elles
si

la

maladie de leur
si agile,

matresse n'avait quitt sa jambe, maintenant

que pour

se reporter sur sa langue.

Heureusement,

le

confesseur de la demoiselle Orget, vieux jansniste, y mit bon ordre, et ne souffrit pas que la gloire du diacre
restt sous le boisseau par le caprice indiffrent d'une

ingrate

artisane

C'est

un

miracle,

s'criait-il,

un
la
!

vrai miracle! vous tes oblige de le proclamer


gloire des saints et

pour

Les infidles

pour la confusion des infidles de cette poque taient les jsuites et les

partisans de la bulle Uiiigenilus.

En pnitente soumise, la miracule obit cet ordre, et annona officiellement sa gurison ses ouvrires.
Le vieux confesseur n'attendait pour agir que cette dclaration. Par ses soins, l'le Saint-Louis, o habitait
la demoiselle Orget, retentit de la

bonne nouvelle,

et

bientt dans tout Paris on ne parla pas d'autre chose.

Les curs s'en murent,

le

promoteur de

l'officialii fit

des informations, et en attendant leur rsultat, toute

318

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

une population de boiteux, de muets, d'hydropiques,


de scrofuleux et de poitrinaires vint se presser dans l'enceinte du petit cimetire de Saint-Mdard, qui semblait ainsi avoir

emprunt
fait

le

personnel de l'ancienne

Cow des

Miracles. le

Cependant

merveilleux qui '^dterminait

un

mouvement
venir
saint. Il

si

flatteur

pour

les jansnistes,

pensa de-

le signal

d'un grave accroc la rputation de leur

parut bientt que cette gurison n'tait pas

aussi complte qu'on l'avait publi.


siple
trine.

On

disaitquel'ry-

voyageur

tait

revenu
le
lit,

et s'tait fix sur la poi-

En

effet, la

demoiselle Orget se trouva de nouet sa sant s'affaiblissant,

veau force de garder


sa foi

prouvait la

mme

dfaillance.

On
,

se rappela

alors son long silence sur sa gurison qu'elle avait annonce avec si peu de spontanit et seulement par
l'ordre exprs de son confesseur.
Il

lui tait d'ailleurs

chapp quelques paroles indiscrtes, qui semblaient dmentir les dpositions qu'elle avait faites devant l'officialit. Ce qu'un jansniste lui avait souffl, un jsuite
pouvait le lui faire rtracter. Ce jsuite tait touttrouv d'ailleurs, et il s'apprtait remplir son office; c'tait le pre Couvrigny, clbre par ses aventures galantes en province, et pour le moment^ confesseur de

nonnes Paris. Le P. Couvrigny tait l'un des esprits les plus adroits et les moins scrupuleux de sa compagnie. Mais toutes
ses intrigues chourent dans cette occasion contre la vi-

gilance des amis du diacre.

Quand

la couturire toucha
l'a-

ses derniers moments, ce qui ne tarda gure, on


vait si bien

entoure et raffermie, qu'elle rpta devant


les

deux notaires, appels par

jansnistes,

tout ce

qu'elle avait dit dans ses premires dclarations. Aprs

LES GONVULSIONN AIRES JANSNISTES.


quoi, la pauvre
fille

319

mourut, en suprme confirmation

du miracle qui

l'avait gurie.

Cependant ces miracles, accomplis avant l'rection du tombeau du diacre, n'taient que des prodiges d'avant-scne, une espce de lever de rideau pour les
grandes reprsentations qui allaient glorifier
le saint

des jansnistes et leur rt)ellion contre l'glise de Ro-

me. 3Iaintenant que la tombe est pose, orne de la belle inscription compose par M. Jaudin, et munie de
l'approbation archipiscopale de

Mgr

Noailles, atten-

dons-nous voir quelque chose de plus grand et de plus fort que tous ces prodiges prliminaires. Ce sera la seconde phase de l'uvre divine, ne comprenant
encore,

comme

la

premire, que des miracles utiles,


et

mais d'une porte agrandie

d'un caractre

mieux

accus. Elle sera suivie d'une troisime phase, celle

des miracles avec convulsions, et des convulsions sans


miracles.

Mais, au

moment

d'entrer dans ce rcit, nous nous

avisons que notre hros n'est encore apparu que dans une pitaphe. Il importe de faire avec lui plus ample
connaissance. Nous allons donc raconter la vie du saint

bienheureux que Dieu avait prdestin tre maturge des jansnistes.

le

thau-

320

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

CHAPITRE
;

IV.

La vie du bienheureux Franois de Paris.

Franois de Paris tait n Paris


pre, dont
il

le

30juin 1690. Son

tait le

premier

fils,

appartenait une fa-

mille drobe, et tait lui-mme pourvu d'une cliarge

de conseiller au parlement de Paris en la chambre des


enqutes.

Son enfance ne
significatif.

fut

d'une pit prcoce, Sa mre,

et

marque que par plusieurs traits par un fait d'un caractre plus

femme

trs-dvote, recevait souil

vent des religieux. Un jour,

se prsenta chez elle

un

moine
dit

thatin qui, sur les choses difiantes qu'elle lui

de son

fant fut

demanda voir le jeune Franois. L'enamen; mais ds qu'il aperut le moine, il


fils,

recula, saisi de frayeur, et se couvrit les yeux de ses

mains. Aussi surprise que fche, sa mre


le la
fit

le

gronda et

revenir; mais Tenfantrecula encore, effray


fois, et la

comme
vque

premire

mme

chose arriva plusieurs

reprises.

Or

ce thatin tait M. Boyer, plus tard

de Mirepoix, un des plus


jsuites.

On voit que

la

fougeux champions des rpulsionpour les perscuteurs

des jansnistes s'veillait de bonne heure dans cette

jeune me.
Les parents de Franois de Paris
le

placrent, l'ge

de sept ans, au collge que les chanoines rguliers de

Sainte-Genevive entretenaient Nanterre.


ces dispositions en quelque sorte natives,
dit

Il y porta ou plutt,

son biographe,

ces

semences de bndiction qui

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


ne
firent

321

tion.

que s'tendre et se dvelopper par l'ducaMalheureusement, ou peut-tre heureusement, suivant le point de vue o l'on se place, l'ducation ne
dveloppa jamais autre chose chez notre lve. Il nous dit lui-mme qu'Nanterre il dsapprit lire. Ses parents s'en prirent naturellement aux matres, et l'on

en essaya de plus savants. L'un d'eux causa l'enfant un plaisir extrme en lui racontant toute la Bible. Un
autre, d'un caractre violent,
le

fouetta,

et

force
incul-

d'employer ce moyen

in extremis, parvint lui

quer un peu de latin. Mais ni chez les seconds matres, ni au collge Mazarin, o ses parents le placrent plus tard pour continuer ses tudes, il ne fut possible
de l'avancer dans les
plusieurs
classes

humanits.
fallait

Cependant,
bien en

aprs
fit

doubles, l'ge arrivant, on le


il

passer en philosophie, car

finir.

La philosophie
ois de Paris
;

n'tait pas

non plus

le fort

de Fran-

il

y mordit encore moins qu'au grec et


attentif, et,

au

latin.

Auditeur peu
il

qui pis est, souvent

introuvable,

croyait sanctifier ses coles buissonniprier,

res en allant

pendant
:

le

temps des

classes,

l'abbaye de Saint-Germain
lui tenaient lieu

les offices

de la paroisse

de leons. Sans doute ce n'est pas

un

mal pour un lve de penser Dieu, mais Franois ne pensait pas autre chose, et Dieu ne l'en rcompensa
point, puisqu'il lui refusa la science infuse, la seule

Si

laquelle puisse prtendre

un tudiant

rfractaire.
il

les frres ignorantins eussent exist alors,


le

et t

premier de cet ordre. On dit cependant qu'un docteur de Sorbonne, qui on le confia, le rendit assez
fort pour argumenter d'une manire triomphante dans une thse de thologie soutenue chez les jsuites.

Comme fils an de la famille, c'tait au jeune


1

Franois

21

322

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

que M. de Paris voulait lguer sa robe de conseiller. Il donc ordonn, malgr son inclination avoue pour une autre rojje, de se livrer l'tude des lois, Pour lui faire perdre l'airsrieux etgourm quil avait dans le monde, son pre exigea qu'il apprt monter achelui fut

vai et s'habillt avec lgance. Franois accepta docile-

ment

ces humiliations;

il

lit

son droit par obissance,


sa phi-

et s'en tira

un peu mieux nanmoins que de

losophie.

Ce fut aprs cette tude, ayant alors vingt et un ans,


qu'il se crut autoris

exprimer de nouveau son vif

dsir d'entrer dans l'tat ecclsiastique. Ses parents

srritrent d'une insistance qui contrariait leurs vues,


et

qui peut-tre blessait leur amour-propre. Cepenses sollicitations


faire

dant, grce

ritres,

il

obtint la

permission d'aller
l'Oratoire

une retraite chez les pres de Notre-Dame des Vertus, dans le village de
passer ensuite quelques mois^
sculier,

d'Aubervilliers, et de

dans la maison de Saint-MaAdmirez la destine! C'taient deux maisons jansnistes. Le jeune homme y choisit d'abord un confesseur, le P. Gaffard, que les jsuites firent exiler deux ou trois ans aprs^ pour son opposition la bulle Unigenitus. Le bon pre ne voulut pas prendre

mais en habit

gloire Paris.

sur lui de dcider tout seul


experts les plus
sult.
Il

si c'tait

la

grce efficace

qui oprait dans son pnitent. L'abb Duguet, un des


entendit le jeune

discours.
tretien,

renomms dans cette partie, fut conhomme, et parut difi de ses Un ami commun, qui avait assist leur enla conviction

en rapporta

que Franois avait

conserv son innocence baptismale,


Franois de Paris tait peine depuis trois mois
Saint-Magloire, lorsque sa famille, apprenant combien

LES OONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


de fruit
il

323

avait tir de la permission qu'on lui avait acle

corde, se hta de
les frais possibles

rappeler, bien rsolue faire tous

pour mettre sa vocation en pril. La maison du conseiller au parlement tait une maison chrtienne; cependant les parties de plaisir s'y multiplirent. C'taient de continuelles runions, des festins,

des jeux, et tous les divertissements de la vie mondaine, voire

mme,

ajoute l'historien du diacre, les

pomsaint

pes et les uvres de Satan auxquelles on a renonc

dans
jeune

le

baptme.

Il

devint bien vident pour

le

une conspiration gnrale contre sa robe d'innocence, mais il soutint cet assaut
qu'il existait

homme

avec courage.

Au

plus fort de cette dernire preuve,

il

lui vint

un
il

secours qu'il s'appliqua consciencieusement. Pendant

qu'on l'entourait de toutes les tentations du

sicle,

tomba malade de

la petite vrole.

Craignant que son

visage n'en ft dfigur, ses parents voulaient employer

tous les moyens indiqus cette poque contre les con-

squences de cette maladie; mais


avec un enttement invincible,

le

jeune homme,
nettement

s'indignant de ces prcautions humaines, les repoussa


et dclara le

monde, tait ce qu'il souhaitait le plus de voir effac de peur de lui plaire. Et la petite vrole, nous allions dire la grce,
le maltraita

que ce qu'on dsirait sauver pour

souhait. Aprs sa gurison, on renouvela les attaques qu'il avait dj essuyes; on y joignit, mais tout aussi inu-

tilement, les

menaces

et les rigueurs;

il

fallut lui

perfrre

mettre de retourner Saint-Magloire.


reporter.

Il

avait

un

cadet, sur lequel les esprances de la famille durent se

On

fit

lever ce dernier chez les jsuites, soit

pour

qu'il

y puist une religion moins farouche que

324
celle de

HISTOIRE DU MERVEILLPJUX.
son an el plus propre s'accommoder des
soit

honneurs du monde,
nager,
le Si tel tait le calcul

que

la famille voult se

mle

cas chant, des saints dans les deux partis.

de cette politique de famille,

temps ne permit point d'en assurer le rsultat. Mme de Paris mourut au commencement de l'anne 1713. Dans
cette conjoncture, Franois

mis d'abandonner son pre,


tant

ne crut pas qu'il luiftperet ce fut seulement au mois


sa

d'aot qu'il rentra Saint-Magloire. Mais M. de Paris

mort lui-mme un an aprs

femme,

les

deux

frres furent libres de se rapprocher et de s'unir par


la foi,

comme

ils

avaient toujours t unis par l'amiti.

Le testament de leur pre semblait pourtant avoir t calcul pour les diviser. Il donnait au cadet, dj hritier

de la charge de conseiller, plus des trois quarts

de la succession. Mais Franois de Paris se trouva encore trop riche pour un pnitent. Loin de cder aux
conseils qu'on lui donnait de faire valoir ses droits,
il

regarda les volonts de son pre comme des ordres d'une Providence pleine de bont, qui lui facilitait la voie du ciel en le dchargeant du poids des richesses,
dont
le

bon usage
il

est aussi rare

que

le

compte qu'on

doit en rendre Dieu est terrible.

Ce
tait

qu'il disait,

le

de plus dcisif,
selle d'argent

il

agit en consquence.

pensait la lettre, et ce qu'il y a La part qui lui

revenue du mobiher paternel se montait en vais plus de cent soixante marcs il avait en outre beaucoup d'autres meubles, et surtout une trs;

grande quantit de belle toile, provenant de la succession de sa mre. Le partage de famille tait fait, il ne s'occupa que d'en faire un nouveau entre les pauvres et lui, par lequel il devenait pauvre lui-mme. Il com-

mena par

l'argenterie, dont

une

partie fut

monnaye

LES CUiWULSIUNNAIRES JANSNISTES.

325

pour

tre distribue

en aumnes. Presque toute sa


char-

toile et

son linge servirent faire des surplis aux pauIl

vres prtres des villages des environs de Paris.

gea une voiture pleine de ces toiles et la suivit pied,


depuis la rue de
toine,
la

Grve jusqu'au faubourg Saint-An-

o s'en fit la distribution. Dans l'intervalle qui spara la mort de son pre de celle de sa mre, Franois avait pris la tonsure; mais ce ne fut que deux ans aprs, c'est--dire au milieu de 1715, qu'il consentit recevoir les ordres mineurs. Nomm catchiste de l'glise Saint-Jacques du HautPas, ce fut dans cette glise qu'on le vit paratre pour
la

premire

fois

en surplis

il

avait alors vingt-quatre


il

ans. Plus tard, et aussi par ordre de ses suprieurs,


alla remplir

Saint-Gme les mmes fonctions, qui, malgr leur humilit, lui semblaient encore trop importantes.

Quand son

frre eut fini son droit et endoss la robe

de conseiller, Franois alla demeurer avec lui pour le prserver par sa prsence et ses avis des dangers que
le

monde

prsentait

un

si

jeune homme. Grce

Franois, la maison fut change en sminaire, et lui,

du moins personnellement, n'y vcut pas autrement qu' Saint-Magloire. Il partageait sa journe entre l'tude et la prire, et ne quittait sa chambre que pour venir dner. M. de Paris le conseiller, tant devenu luimme un petit saint du jansnisme, on doit croire que
l'exemple de son frre lui fut salutaire. Mais celui-ci eut peur de donner cet exemple ses propres dpens,
s'il

prolongeait son sjour dans une maison o, malil

gr toutes ses prcautions,

se trouvait trop prs des


la vie

hommes du
nitente qu'il

sicle

pour suivre sans trouble

p-

avait embrasse.

326
Il

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
se choisit, suivant les temps, diffrentes solitudes.
il

Sa premire retraite, quand


fut le village de Boissy, prs

s'loigna de son frre,

de Chartres. Pendant trois

annes conscutives, partir de 1717, il y demeura depuis Pques jusqu' la Toussaint. Il y avait fait transporter tous ses livres de thologie, mais c'tait moins

pour y tudier que pour s'y livrer la pnitence car il donnait une plus grande part de son temps aux exercices du corps qu'aux spculations de l'esprit. Il couchait sur la dure, et son ameublement, fort pauvre
;

ds l'installation, s'appauvrissait encore chaque jour

en faveur des indigents.

Il

les visitait

dans leurs ma-

ladies, leur procurait des

remdes

et leur prsentait

lui-mme des bouillons. Le plus grand nombre vivaient de sa table, et c'tait pour eux qu'il se faisait servir un fort bon ordinaire, auquel il touchait peine.
Mais, au milieu de ces charitables soins,
il

n'oubliait

pas son objet principal, qui tait de dompter son corps par les macrations et les fatigues. Ne voulant pas se
soustraire au labeur corporel, qu'il regardait

comme

une peine prononce contre tous les hommes, il travaillait de ses mains plusieurs heures par jour. 11 s'animait de l'exemple des pieux solitaires de Port-Royal, de ces hommes minents parleur savoir ou distingus
par leur naissance, qui fauchaient des prs, cultivaient des jardins et labouraient la terre avec plus d'ardeur

que
Il

les

hommes

de journe.

y a dans la vie de Franois de Paris, comme dans celle de tout personnage excentrique, plusieurs cts

qui prtent la caricature

mais
entier

si

l'on regarde

au

fond, on y trouve ce qu'il y a de plus respectable au

monde

une.

foi

active,

un

dtachement des

choses de la terre et une ardente charit. De sorte que

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


si les traits

327^

de sa vie excitent quelquefois un sourire,


ils

plus souvent encore

provoquent de douces larmes.


Duguet.
il

Franois de Paris ayant quitt Boissy, retourna chez

son
ans
le

frre, d'aprs les conseils de l'abb

Il

tou-

chait alors sa vingt-huitime anne;


qu'il avait

y avait trois
le

reu les ordres mineurs. Ses suprieurs,


dcidrent

jugeant digne du titre de sous-diacre,


l'accepter,

non sans avoir eu combattre longtemps ses scrupules. Mais lorsqu'on lui proposa, trois mois aprs son ordination, une place de chanoine qui allait vaquer Reims, ville originaire de sa famille, et que le titulaire mourant voulait rsigner en sa faveur, ni les instances de ses amis, ni les exhortations de Duguet lui-mme, ne purent l'amener faire les diligences ncessaires pour tre nomm ces fonctions dans une

glise qui avait sur lui des droits particuliers et qui


l'appelait d'une
Il

manire

si

canonique ^

continua de demeurer avec son frre jusqu' ce que, par ses prires et ses dmarches, il lui et procur

une pouse vertueuse. Croyant alors avoir assez fait pour sa famille, et l'ide qu'il se formait del saintet
lui permettant pas de vivre dans une maison avec des dames, il loua clandestinement un petit rduit dans les btiments du collge de Bayeux, et,

de son tat ne

sans avertir son frre,


tait

il

lit

transporter tout ce qui

lui.

de ce moment, Franois de Paris va se trouver libre de pratiquer avec plus de suite une vie
pnitente et laborieuse.
grossiers et se rduit
tretien d'une
Il

A compter

se nourrit des

mets

les

plus

un

seul repas par jour.

Un en-

demi-heure pendant ce repas, avec quelDuguet.

Lettre de l'abb

328

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
telle est
il

ques amis qu'il loge chez lui, traction. Tout le reste du jour
les plus

son unique dis-

se tient

renferm dans

sa chambre, passe l'hiver sans feu et se contente, par-

sac de toile.

grands froids, d'envelopper ses pieds dans un Il pousse mme ses austrits jusqu' se
cilice,

couvrir en secret du

au moins certains jours.

Aprs

s'tre dpouill

de presque tous ses biens,

Franois ne pouvait tre embarrass par la fortune. Cependant, ayant dress nouveau le bilan de son avoir, il se trouva encore charg de beaucoup de choses superflues. Il lui restait, entre autres, quelques
pices d'argenterie,
il

s'empressa de s'en' dfaire pour

tendre ses

aumnes.
ft

Quoique sa charit

l'amour du prochain en gn-

ral, elle s'exerait plus particulirement en faveur de ceux qui souffraient pour la cause de la vrit, et la vrit pour lui, c'tait la doctrine jansniste. Il s'atten-

drissait sur le sort de tant de pasteurs spars de leurs

troupeaux, arrachs leurs familles, souvent mme leurs patrimoines il aidait de ses ressources les plus
;

malheureux,
.asile,
il

et,

dans l'impossibilit

d'offrir

tous

un

recueillait

leurs conseils et

ceux qui, par leurs exemples, pouvaient contribuer


lui

du moins chez

son avancement dans la carrire de saintet qu'il avait embrasse. Quiconque tait capable de lui apprendre quelque chose en ce genre, ne lui chappait pas facilement. Voici, par exemple, comment, vers la fin

de 1721,

aborda et enleva d'assaut, pour ainsi dire, un pnitent du premier ordre. Une bonne femme, sa voisine, lui apprit qu'il y avait
il

Paris, dans un certain endroit qu'elle lui dsigna, un monsieur qui, disait-elle, vivait bien pis que lui. Franois s'empresse d'aller trouver cet amateur l'adresse

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


indique.
Il

329

frappe, on n'ouvre point;

il

frappe de

nouveau,

trs-fort et

trs-longtemps.

Rien ne sert de vous cacher, crie-t-il travers la

porte, je sais que vous y tes, et je ne

me

retirerai

pas sans vous voir;

il

ne sera pas
enfin
c'tait

dit

que vous ferez


Tour-

pnitence et que vous vous sauverez tout seul.

L'homme
aller expier,

se

montra

un

prtre, M.

nus, qui tait descendu volontairement de l'autel, pour

au fond d'une retraite ignore dans un coin

de Paris, les dlices qu'il avait gotes dans une cure

plantureuse du diocse d Agde. Avant le jour o il fut touch par la grce, cet ecclsiastique avait men une existence mondaine, mangeant dlicatement et buvant frais, recherch dans ses meubles, propre dans ses ha-

prchant lejour pendant la nuit. Pour faire pnitence de sa vie passe, il se renfermait maintenant dans sa chambre, ne mangeait que des lgumes l'eau et une fois par jour seulement, jene qu'il accompagnait de larmes, de veilles, de prires, d'aumnes, d'un dpouillement universel, d'un sentiment
bits,

aimant

la

compagnie

et le plaisir,

ses paroissiens et jouant gros jeu

profond de son nant,

et

d'une confession presque puqualifiait

blique et universelle de ses pchs. Ce que faisant,

sclrat de tous les

M. Tournus s'estimait et se hommes.

lui-mme

le

plus

Leur entrevue dut tre curieuse,


'

et la science

de la

mortification chrtienne eut sans doute beaucoup ga-

gner au rapprochement de ces deux hros de la pnitence. Quand Franois ne trouvait pas Paris les docteurs
propres
sitait
le

soutenir dans sa voie de saintet,

il

n'h-

pas les aller chercher dans leurs retraites en


il

province. Quel que ft le temps,

faisait

tous ses

voyages pied. Un jour

qu'il se livrait

des exercices

330

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

de pnitence chez les ermites du Mont-Valrien, ayant


appris que le savant Duguet, son conseiller ordinaire,

trouvait alors chez la prsidente de Mnard, au chteau de Neuville, prs de Pontoise, il rsolut d'alse
ler Ty rejoindre. La pluie tombait torrents. Arriv Argenteuil, il s'y arrta un instant pour voir un bndictin qu'il ht demander l'abbaye.

En entrant dans le clotre, dit ce religieux dans une letqu'on a conserve, je fus agrablement surpris de voir M. Tabb de Paris. Dans le premier moment, je ne fis pas attention qu'il tait bien mouill et bien crott, portant une mchante soutane rabattue. Je lui demandai o il avait mis son cheval, et sur l'aveu qu'il me fit qu'il tait pied, je le plaignis fort cause des mauvais chemins, et surtout cause de la pluie continuelle qu'il avait essuye. Nous lui limes grand feu, mais il ne voulut jamais prendre les pantoutles qu'on lui prsenta, sous prtexte que ses souliers scheraient mieux dans ses pieds. Je remarquai qu'il ne voulait jamais relever sa soutane pour faire scher ses bas il la laissa toujours tranante devant le feu, qui le fit paratre comme un tourbillon de fume, tant il tait mouill. Lorsqu'il vit mettre le couvert, il nous demanda si nous n'avions pas encore dn on lui dit que c'tait pour lui. Il rpondit Cela est inutile, je ne mangerai pas. En effet, il ne voulut pas mme prendre un verre de vin. Ses refus, quoique trs-humbles, furent persvrants, ce qui nous fut sensible, parce qu'il ne paraissait pas avoir dn. Si j'eusse t au fait de ses jenes prodigieux, ma surprise aurait t moins grande. Il partit un moment avant les vpres, la pluie continuant toujours il refusa un cheval, sous prtexte qu'il n'tait pas accoutum s'en servir, et pro<r

tre

mit cependant de nous revoir quand il repasserait. Il revint cinq jours aprs, pied comme auparavant, et quoiqu'il nous et promis de dner son retour, il n'en fit rien, et ne gota pas mme notre vin..,. La pluie ne l'empcha pas de partir, et il ne rpondit rien quand je lui demandai s'il n'allait point au Mont-Valrien*.
1. Vie du bienheureux Franois de Paris, diacre du diocse de Paris, dition de 1788, in-12, pages 88-90.

LES CONVULSIONN AIRES JANSENISTES.

331

On sut que le mme soir, vers sept heures, l'asctique voyageur arriva Paris, trs-mouill et sans doute toujours jeun. Il n'alla que le lendemain au Mont-Valrien reprendre ses exercices de pnitence. A quelque temps de l, il entreprit un autre voyage, pour voir un clbre bndictin, nomm dom Claude Laut. qui tait alors Melun. C'tait le plus miraculeux jeneur dont on et entendu parler depuis les
saints de la Thbade. Ses confrres, qui avaient

comfiers,

menc par
tendu,
le

tre jaloux de lui, Unirent par

en tre

n'ayant jamais pu, quelque pige qu'ils lui eussent

convaincre de supercherie.

On

ne l'appelait

dans sa communaut que le grand jeneur. Non-seulement il choisissait un jour de la semaine, soit le mercredi, soit le vendredi, qu'il passait sans boire ni

man-

ger, mais,

pendant tout
le

le

carme,

il

ne prenait d'autre
vin de sa messe.

nourriture que
Il

pain consacr et

le

avait pass ainsi vingt-cinq carmes. Par obissance

pour son suprieur, il dut une fois interrompre ce jene et descendre au rfectoire avec les autres religieux
;

ainsi troubl,
la Toussaint.

mais, pour rtablir l'quilibre de son rgime il jena depuis la Sainte-Croix jusqu'

suite,

aut dormait peine un quart d'heure de ou plutt il ne faisait que sommeiller un peu sur sa chaise ou sur le plancher de sa chambre, lorsqu'il y
l

Dom

tait rduit
fer,

par l'puisement.

o taient reprsents
la poitrine.

sion, et qui lui

portait un corselet de instruments de la pasprenait depuis les paules jusqu'au-des11

les

sous de

Montgeron, en rapportant

qu'il a

vu lui-mme, non sans frmir,


les qui entraient

cette pesante cuirasse,

ajoute qu'elle tait toute hrisse de pointes d'aiguil-

dans sa chair,

et qu'il

y avait en plu-

332

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

sieurs endroits des molettes d'peron. Mais,

comme les

plus grands saints sur la terre ne peuvent atteindre qu' une perfection relative, nous ne devons pas omettre de dire en quoi celui-ci tait incomplet
fait
:

il

se chauf-

pendant l'hiver

et certifiait
Il

lui-mme

qu'il

ne pou-

vait se passer de feu.

tait donc, sur ce point, inf-

rieur Franois de Paris. Mais, en revanche, que de


supriorits crasantes dont celui-ci devait tre aplati,

abm, ananti

Dom
de

Claude Laut, on doit l'avoir devin,


Il

tait

un

parfait jansniste.
la bulle
;

avait appel aprs la publication

il

avait rappel aprs le

mandement de

Mgr de

Noailles, portant acceptation de cette bulle.

Mais ce qui donnait la plus grande force sa double


protestation, c'taient ses jenes extraordinaires, puisqu'il avait

expressment demand Dieu

la

grce de

pouvoir les soutenir en confirmation de la vrit de la


doctrine jansniste.

Aprs avoir

visit

de pareils saints, Franois de Paris

ne pouvait que se reprocher sa tideur. Il tait mcontent de ses pnitences, qui, dans son opinion, ne s'levaient pas au-dessus d'une mdiocrit humiliante.

M. Tournus, malgr la faon dont

il

en avait
s'tait

fait la

conqute, ou pour mieux dire la capture,

donn cordialement lui. Les deux amis allrent ensemble s'tablir au Collge de Justice, o ils passrent quelques
bons moments.
Ils

ne tardrent pas se
tait

lier

avec

un

troisime personnage, qui fut la propre dcouverte de

M. Tournus, et qui
la pratique,

plus fort qu'eux, sinon dans


la tradition

du moins dans

de la vie p-

nitente.
C'tait

un gentilhomme

lev Port-Royal, et qui,

riche de plus de deux cent mille livres de rentes, vi-

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.

333

vait dtach du monde et se mortifiait par les plus grandes austrits. L'unique repas qu'il faisait par jour, se

composait de pain
lit

bis,

de lgumes et d'eau claire.


il

Son

tait

une
Il

bire,

dans laquelle

reposait quel-

ques heures.

avait soixante-quinze

ans lorsque

M. Tournus et son compagnon allrent


terre qu'il habitait prs de Poissy.
li

le voir
il

dans

la

dans sa jeunesse avec

les

Gomme hommes les

avait t

plus saints

et les plus clairs

du

sicle prcdent,

on devine que
ne fut pas

la conversation de ce respectable vieillard

moins difiante que son exemple. La tte en tourna au pauvre sous-diacre. En sortant
de cette entrevue,
il

mditait de

si

grandes macrations

que M. Tournus en
ci

fut effray

lui-mme. Ce que celuifut de

appelait dvotion, ne semblait plus l'autre que pe-

titesse.

Tout ce que M. Tournus put obtenir, ce


les effets

l'amener suspendre
trits

de cette ardeur d'aus-

dont

il

tait

enflamm.

Fort peu sensible aux remontrances de son ami, et

convaincu qu'en matire de saintet on ne peut parvenir rien de complet si, par de frquents voyages, on
n'a pas tudi les

murs

et les pratiques des pnitents

les plus originaux,

Franois se met en route pour aller


passe

visiter les
Il

hros les plus renomms en ce genre.


il

va d'abord s'enfermer Hiverneau, o


Il

trois mois.

ne sort de cette abbaye que pour entre-

prendre divers autres plerinages,


faire partout des

comme
il

s'il

voulait

noviciats. Enfin,

pousse jusqu'
la permission,

l'abbaye de la Trappe. Ne pouvant obtenir d'y tre

reu

comme
le

pensionnaire,

il

demande

qui lui est galement refuse, de louer une petite mai-

son dans

voisinage et de suivre tous les exercices


C'est

du couvent.

probablement alors

qu'il se

rabat

334

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

traite

chez les ermites du Mont-Yalrien, et y fait cette reinterrompue par le voyage que nous avons racont prcdemment.

Cependant, au milieu de cette vie quelque peu vaga-

bonde,
titre

il

s'tait

charg de plusieurs fonctions qui sem-

blaient devoir le fixer Paris.

On

lui avait

impos

le

de diacre, qu'il avait accept par obissance, sui-

vant, sa
faisait
rit des

mthode

ordinaire. Outre le catchisme qu'il


il

Saint-Ome,

avait encore accept la suprio-

jeunes clercs, emploi sans clat, mais non sans


et

une certaine importance,

que

le

sentiment de son
Il

indignit lui faisait trouver effrayante.

fut

mme

question, quelque temps aprs, de le faire prtre et

cur de Saint-Cme; mais, ayant dclar nettement

que jamais

la bulle,

il il

ne signerait

le

formulaire de soumission

arrta tout court ceux qui mditaient de

faire cette nouvelle violence


Il

tait rentr
il

mais

son humilit. dans son rduit du collge de Justice, n'y demeurait que le dimanche, jour o ses
Il

fonctions rendaient sa prsence ncessaire Paris.


se livrait, tout le reste de la semaine, son got
la villgiature religieuse,

pour
qu'il

dans une petite maison

avait acquise Palaiseau, village des environs de Paris,

connu de tout le monde parle drame de mais uniquement cher son cur par des Arnauld.
Toutefois
il

la Pie voleuse,
la

spulture

s'en lassa bien vite,


et alla

comme

de toutes

ses autres retraites,

se confiner

au faubourg

bite

Saint-Marceau, rue de l'Arbalte, dans une maison haexclusivement par des pauvres. Pour mieux
les recherches,
il

chapper toutes

ne
le

se

fit

conna-

tre dans ce quartier

que sous son prnom de Franois,


plus souvent.

par lequel nous

le

dsignerons aussi

LES CONVULSION N AIRES JANSNISTES.

335

La chambre qu'il occupait au troisime tage avait pour ornement les quatre murailles toutes nues les fentres en taient mal garnies et encore plus mal fer;

mes, en revanche
tout meuble,
il

elles taient

tournes au nord. l*our

y avait un lit form de planches mal assorties, couvert d'un mauvais matelas, une table et

une

chaise.

Ce fut dans ce taudis que M. Tournus dcouvrit son


ami, aprs l'avoir longtemps et inutilement suivi pour
connatre sa nouvelle cachette. Bien qu'il ft pass

matre lui-mme dans

l'art

de la pnitence, M. Tour-

nus ne put s'empcher


vivait de pain bis et de

d'tre touch la

vue de tant

de misre, surtout lorsque Franois lui eut avou qu'il

quelques ufs durs. Mais hsi

tons-nous de dire que, quelques jours aprs la visite

de M. Tournus, ce rgime,

sec, fut providentiellele

ment adouci. Nous transcrivons, d'aprs du saint diacre, le petit rcit pisodique
Vhistoire de la soupe

biographe

qu'il appelle

Le principal locataire de la maison que Franois habitait, de la Vie du bienheureux Franois de Paris, se prsenta au bout de trois mois pour recevoir le quartier de loyer qui tait chu. Le saint diacre, crojant qu'il suffisait de payer une somme si modique tous les six mois, n'avait pas pens l'acquitter, et comme il ne se trouvait pas avoir de quoi le satisfaire sur-le-champ, il se contenta d'assurer qu'il le ferait dans peu. Le crancier voyant son dbiteur mal vtu, entra dans sa chambre, et n'y voyant ni meubles ni effets qui pussent le ddommager, sa crainte augmenta il fit du bruit et et chass honteusement sans dlai le saint pnitent, si un voisin ne s'tait trouv propos dans la monte de l'escalier pour rpondre de la dette. Ce voisin, qui voulut bien rpondre du loyer, tait un passementier. S'tant aperu que le pauvre homme ne faisait point d'ordinaire, et ayant tout lieu de croire qu'il ne vivait que de pain et d'eau, il voulut le soulager dans l'extrme indigence o
dit l'auteur
;

336

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
:

son extrieur annonait qu'il devait tre il offrit de lui donner tous les jours de la soupe. Le saint diacre y consentit avec humilit et reut pendant quelque temps la soupe qu'on lui donnait, maigre ou grasse, aimant mieux passer pour pauvre que de ne pas suivre scrupuleusement le genre de vie qu'il s'tait impos. En rcompense de ce bienfait, il allait chez son voisin faire de bonnes lectures pour son instruction et pour celle de sa famille. Il aidait mme souvent sa femme porter son seau, lorsqu'elle venait de puiser de l'eau'.

le

Mais tous les voisins de Franois ne lui donnaient pas mme agrment. Un jour, il entend au-dessus de

lui

une femme qui se lamente et pousse des cris horIl monte aussitt, ne doutant pas qu'il n'y ait l quelque me en peine consoler, quelque cur bless gurir. Il trouve une crature ce point sufribles.

foque par

la

douleur, qu'elle ne peut rpondre au-

cune de ses questions. Mais, ma bonne dame,


cause d'un
si

lui dit-il, quelle

peut tre la

violent dsespoir? Est-ce que vous auriez

eu le malheur de commettre quelque pch mortel qui vous priverait de la grce de Dieu ? Mais celle-ci, retrouvant subitement la parole, lui rpond en le repoussant du bras Un pch? monsieur; eh! que n'en ai-je commis trente, et que mon malheureux mari ne m'et pas emport, pour aller boire, les dix cus que j'avais eu
:

tant de peine amasser

tre

pouvant de cet horrible blasphme, Franois renprcipitamment dans sa chambre il se jette la face
,
,

contre terre

et

fondant en larmes,
lui te

s'offre

Dieu
Il

comme

victime en rparation de sa gloire insulte.

tombe dans une extase qui


Vie

Tusage de ses sens.

1.

du bienheureux Franois ^de Paris,

p. 154.

LES GONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


Ce
ne. fut

337

que

le

lendemain, l'arrive d'un de ses

amis, qu'il fut tir de cet tat.

Le saint diacre ne pouvait demeurer plus longtemps

dans une maison

si

mal

habite. Vers le

commence-

ment

de 1724,

il

alla s'tablir

au faubourg Saint- Jac-

ques, prs du Yal-de-Grce. Quatre pieux amis vinrent

partager sa nouvelle solitude.


Ralisant cette fois son plus doux rve,
alors, avec ses amis,
il forme une vritable communaut, ayant

sa rgle strictement observe par tous, et sur laquelle


lui

personnellement, n'tait pas

homme

se

faire

grce.
s'tait condamn ne point sortir. Renferm dans chambre comme dans une troite prison, il n'en descendait que pour les repas, qui taient ordinairement suivis d'une demi-heure de conversation. Pendant tout le carme de cette anne 1724, il s'abstint mme de la faible portion de nourriture que la rgle de la maison permettait de prendre midi, et ne but que de l'eau pour attendre le repas qui avait lieu six heures du soir.
Il

sa

A la suite de ces rigoureuses mortifications,


des agitations extraordinaires
rugissait
:

il

prouva
dans
:

il

gmissait, pleurait,
il

mme

par moments, enfin,

se roulait
cri

sa chambre avec grand bruit, rptant ce

de Job

Ah, Seigneur! vous prescrivez contre moi des choses bien amresl Youdriez-vous me perdre pour les pchs de ma jeunesse? >^ Or le saint diacre n'avait pas eu de
jeunesse orageuse,

pour son compte; donc charg de l'iniquit gnrale des hommes. Quant ses convulsions, elles taient l'effet d'un rthisme nerveux, suite des
il

n'avait pas pch


il

dans cet tat violent,

se croyait

abstinences excessives auxquelles

il

s'tait
I

soumis.

-22

338

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

La petite communaut du Val-de-Grce ne subsista que jusqu' Pques. Vers ce temps, Dieu permit au d-

mon

de tenter

le diacre

par l'ennui et par


le saint

le

dgot.

Ce fut

un avertissement pour

homme

de s'loi-

gner encore plus qu'il n'avait fait jusqu'alors du commerce des humains.
Cette retraite cache aprs laquelle
il

soupirait,

il

crut eniln l'avoir trouve

rue des Bourguignons, dans

une maison du faubourg Saint-Marceau, qui fut sa dernire demeure. Il ne permit qu' M. Tournus de Ty suivre. Du reste, se considrant dj comme mort tout, il s'y ensevelit comme dans son spulcre. 11 se rendit inaccessible mme pour son frre, qui il avait abandonn, moyennant une modique pension, tout ce
qui lui restait de biens-fonds. Ses rapports avec lui se

bornaient quelques

visites,
il

qu'il lui faisait

chaque

anne, et pour lesquelles

avait soin de se vtir pro-

prement, le laissant d'ailleurs dans l'impossibilit de les lui rendre en lui cachant le lieu de sa retraite. A l'poque o Franois de Paris se confina dans la
rue des Bourguignons,
genterie.
Il
il

lui restait
il

encore quelque ar-

s'en dfit;

mais

avait gard

un peu de

linge son usage personnel. Quelques jours aprs, ayant vu passer un pauvre presque nu, il le fit entrer

dans

l'alle

d'une maison, se dpouilla de sa chemise,

et l'en revtit.

Depuis cette rencontre,

il

renona au

linge, et ne porta plus que des chemises de grosse serge. Sa plus grande ambition tait de ressembler entirement aux pauvres il se dpouillait de tout pour
;

se rendre leur gal.

Il

en

tait

venu regarder

la

malpropret
il,

comme une

biensance. Je ferai, disait-

dans un

billet crit

de sa main, quelques mois aprs


retraite, tout ce

qu'il fut entr

dans sa grande

que je

LES GONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


pourrai pour

339

me

faire mpriser.

J'affecterai les airs

les plus grossiers et les plus stupides. Je porterai les

habits les plus vils et les plus uss, et je ferai toutes

que

je croirai de plus bas et de plus

malpropre,

afin

qu'on se moque de moi.

S'il tait en voyage, il ne mangeait et ne logeait qu'avec les pauvres. Aussi lui arrivait-il souvent d'tre

lui-mme pour un mendiant, et c'tait alors le de ses plus grandes joies. Une femme, qui le voyait souvent l'glise de Saint-Mdard dans le plus
pris

moment

triste

accoutrement, avait dessein de

lui faire

Taumne,

mais une certaine hsitation l'en avait toujours empche. Enlin, un jour, surmontant sa timidit, elle met la main sa poche pour lui offrir une pice de douze sols. Mais dans le mme moment, un pauvre s'tant
le diacre lui donna vingt-quatre sols. La bonne femme resserra bien vite sa petite pice. Quant son rgime dans cette solitude, ce qu'on en

approch,

rapporte surpasse en austrit toutes les preuves qu'il


avait tentes auparavant sur son estomac.
Il

ne vivait

que de lgumes,
jours o
il

qu'il achetait

prtait la hte. Tel tait

lui-mme et qu'il apson bon ordinaire mais les


;

voulait se mortifier dans les rgles, il se contentait de ce qu'il appelait sa salade, laquelle consistait en une poigne d'herbes nageant dans une pinte
d'eau.

Quoique notre pnitent et pour objet principal la il avait apport dans cette retraite le louable dessein que nous lui avons dj vu suivre Boissy, de consacrer chaque jour un temps considrable au travail des mains. Il voulait ge donner par l le mrite de gagner sa vie et d'augmenter le fonds de ses aumnes. Il entra donc comme apprenti
mortification et la prire,

3(0

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
et

chez un ouvrier en bas,


bile

quand

il

se

trouva assez ha-

dans ce
il

travail,

il

traita avec lui

pour un mtier

paya d'avance le prix. Mais quand le terme convenu pour la livraison fut expir, l'ouvrier nia la commande du mtier, l'argent reu, et garda le tout. Le bon diacre, n'ayant rien pu obtenir de lui par la douceur, s'tait dcid, par les conseils de ses amis indont
digns, faire le transport de ses droits

un

tiers, afin

de poursuivre en

justice ce
il

ds le lendemain,

malhonnte homme. Mais, revint sur une dmarche qu'il

trouva, aprs y avoir rflchi, contraire la charit. Ce fut l'objet d'une longue lettre qu'il crivit ce tiers
investi de ses droits, et qui se termine ainsi
sais pas si Notre-Seigneur,
:

Je
le

ne

dont la conduite est

mo-

dle de la ntre

se serait

mis en devoir d'arracher sa

bourse d'entre les mains d'un voleur, lui qui la confiait Judas dont il connaissait la friponnerie. L'acte de transport fut annul. Le diacre ne renona pas
faire des bas,

mais il dut acheter un autre mtier. Cependant son ide dominante tait toujours dformer une petite communaut, et M. Tournus approuvait

beaucoup ce dessein. Mais ils taient l'un et l'autre trop modestes pour se laisser attribuer la moindre
autorit sur leurs frres.

Un ancien

bndictin,

dom

Gilles Parent, vivait alors retir

Saint-Amand, entre

Compigne et Noyon. Ce religieux, qui avait souffert pour la sainte cause du jansnisme et dont la science
leur tait connue, fut celui qu'ils dsirrent attirer eux pour en faire le suprieur de leur future communaut.
Ils

partirent pour Saint-Amand; mais

ils

trou-

vrent

le

et de maladie, qu'ils

pieux solitaire dans un ne purent ni

tel
le

tat de faiblesse

consulter, ni tirer

de

lui

quelque parole difiante.

Ils

revinrent sur leurs

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


pas; mais quelle triste odysse que ce retour!
ils

341

Comme

voyageaient pied et dans un accoutrement qui

recommandait peu la considration du vulgaire, marche fut remplie d'incidents qui, pour tre petits en eux-mmes, n'eurent pas moins leur importance au point de vue de nos pauvres plerins. En d L'habit ne fait pas le moine, la pit du proverbe chartreuse de Noyon, o ils comptaient coucher et assister l'office de la nuit, leur ferma hermtiquement sa
les

leur

porte. Ils allrent frapper celle des bndictins de la


ville,

qui les recueillirent et les rconfortrent assez

pour une tape. Le lendemain, Louvreo il n'y avait ni bndictins, ni chartreux, mais seulement des aubergistes, leur extrieur les fait rebuter partout o ils se prsentent. Ils s'taient rsigns passer la nuit dans les chemins, lorsqu'un cabien. Voil
en-Parisis,

valier dont
et les
fit

ils

firent la rencontre, les

recevoir, sous sa caution, dans

ramena en ville, une des htel-

leries qui les avait dj refuss.

pluie venant se joindre

Le jour suivant, la aux autres tribulations, aux

mauvais chemins, la fatigue, ils avanaient peu. L'un d'eux fit alors la motion de louer des nes. car tout est mystre dans certaines Qui nous dira,
natures d'esprit,

qui dcouvrira
dont

la vraie source

de

cette joie extraordinaire

le diacre fut
?

transport,

ds qu'il se vit sur une humble monture

c 11 se mit chanter les litanies des saints, nous dit son biographe, ce qu'il faisait avec une ardeur si vive et une motion si sensible, que M. Tournus, s'approchant de lui, l'em Courage, mon cher ami, coubrassa tendrement et lui dit Et le saint diacre lui rpondit avec la plus vive joie et rage l'amour le plus ardent Ne faut-il pas, tant que notre plerinage durera, invoquer les saints nos bons amis, et chanter avec eux les louanges de notre matre commun sur cette
: ! :

tt

342
terre,

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

comme nous

esprons les chanter avec eux ternelle-

ment'?

Descendus de leurs nes,

et rentrs

dans leur

soli-

tude du faubourg Saint-Marceau, les deux amis, malgr le mcompte qu'ils avaient prouv, ne renoncrent
pas leur projet. Trois ou quatre prtres s'tant joints successivement eux, la communaut se trouva tablie. Il n'y eut pas,

proprement parler, de suprieur,

mais

il

est croire

que

le

membre

le

plus considra-

ble, le primiis inter pares, tait le diacre, puisque tous

suivirent le rglement de vie qu'il avait dress pour

son usage. Du reste, l'exception des offices, des lectures et des repas, auxquels tous devaient assister
exactement,
ils vivaient dans une complte indpenuns des autres. Chacun tait son propre domestique dans sa chambre, ou pour mieux dire dans sa loge, mais tous devaient tre, tour de rle, domestiques de la communaut, et contribuer aux dpenses suivant ses moyens; on devait s'efforcer de gagner sa vie du travail de ses mains. Le plus malhabile pouvait d'iilleurs y suffire, car l'ordinaire ne se composait que de lgumes et de graines. Lorsque Franois de Paris tait charg d'y pourvoir, il montrait

dance

les

"

une prdilection particulire pour


s'ils

les

choux, surtout

taient pourris. Jamais ni viande, ni poisson, ni


lait.

ufs, ni beurre, ni

comme remde dans


A
bre

certains cas,

Le vin pouvant tre employ on en conservait

quelques bouteilles pour cet usage.


cette austrit de la vie

commune, chaque mem-

tait libre d'ajouter des mortifications particulires

1.

La

vie

du bienheureux Franois de Paris,

p. 190.

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


de son choix, et
se les
il

343

est inutile

de dire que
il

le diacre

ne

mnageait point.

Comme
il

avait pourtant trop

d'immilit pour oser suivre aveuglment en cela les


fantaisies de

son esprit,

aimait prendre les avis


11

de quelques personnages graves et clairs.

alla

un

jour trouver un mdecin, plus ferr sans doute sur les conseils vangliques que sur les rgles de son art,
et lui

demanda

si

une personne qui

se croyait oblige

de faire pnitence et d'apaiser la colre de Dieu, pouvait sans scrupule pratiquer les mortifications dont
lui
fit
il

le

tableau. Le docteur, en

ayant dlibr, ren

pondit affirmativement, la condition toutefois d'in-

terrompre, ou
rsultait

mme

de cesser ce genre de vie,


la sant.

s'il

un notable affaiblissement de

Ainsi autorises par la Facult, les ardeurs

du dia-

pour la pnitence ne connurent plus tempraments.


cre

ni

degrs ni

couchait tout habill, nous dit son biographe, tantt sur une planche ou sur un mauvais matelas, plus propre le faire souffrir qu' le soulager. yVuxhaires et aux cilies qu'il porlait, il ajouta une plaque de 01 de fer en
Il

sur

la terre, tantt

forme de cur, hrisse de pointes, qui entraient si avant dans sa poitrine par les coups qu'il s'en donnait, que le sang en coulait. Il se mortifiait par une ceinture de fer arme de
pointes.

Cependant

le

confesseur de Franois de Paris, moins


le

vanglique que son mdecin,

fora de quitter ce
il

instrument meurtrier. Pour


de porter une chane dont
il

le

consoler,

lui

permit

faisait

deux ou

trois tours

sur son bras droit, insigne d'ignominie par lequel on marquait autrefois les pcheurs scandaleux, les galriens de l'glise, pour ainsi dire.

Mais

le saint

pnitent recherchait surtout les souf-

344

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

frances morales. Grce certains

membres de

sa

com-

munaut, il eut, sous ce rapport, de quoi se satisfaire. Nous avons dj fait connatre M. Tournus, mais loccasion nous a manqu de dire que ce digne homme tait d'une vivacit extrme. Il tait tomb malade la suite du voyage et de la partie d'nes dont nous
avons parl; Franois de Paris, qui
lui servait
le

de doretourle

mestique
lade,

et d'infirmier,
lit,

ayant voulu un jour


s'y

ner sur son

ne sut pas bien


le

prendre, et
soufflet.

mal

impatient, lui dtacha


:

un

C'tait

certainement une douceur


tira
Il

bon diacre tendit

l'autre

joue, mais l'ami Tournus ne redoubla point.


Il

bien meilleur parti d'un autre de ses compay avait alors dans le couvent de l'Oratoire

gnons.
prtre,

un

nomm

Mabileau, qui vivait de son opposition

il

la bulle. Jansniste froce, si

on

lui tait ce mrite,

n'avait plus que des qualits insupportables.

La bi-

zarrerie de son caractre et l'arrogance de son esprit


l'avaient, depuis

longtemps,

fait

renvoyer de sa con-

grgation. Recueilli par l'archevque de Paris, M. de


Noailles, qui lui avait confi la direction des religieu-

ses de Saint-Eutrope, aprs avoir fait quelque bien

il

dans ce poste auquel il convenait par certains cts, n'avait pas tard s'y rendre impossible comme
Il

partout.
la vie

n'tait fait ni

pour

la vie solitaire, ni

pour

commune. Le

diacre connaissait parfaitement

ce Mabileau,

collge de
lait les

pour l'avoir dj log et nourri, tant au Bayeux qu'au collge de Justice. Il se rappemauvais procds qu'il avait reus, en payesa charit, de cet ingrat qui l'avait quitt

ment de
pour

aller parcourir

En
que

dpit,
le

en vagabond diverses provinces. ou plutt en raison de ces souvenirs, ds diacre apprit que son homme tait de retour

LES CONVULSIONNAIRES JANSENISTES.


l'aris, et

345

dans

la misre,
et

il

n'eut point de repos qu'il

ne

l'et

dcouvert

attir

dans sa communaut.
sanctification.

Il

voulait se faire de lui

un moyen de

l'our n'tre priv d'aucun trait de

l'humeur querel-

leuse de cet

homme,

il

linstitua expressment censeur

que Mabileau et sans doute bien pris de lui-mme, mais qu'il remplit ds lors avec d'autant plus de fermet qu'il en avait officiellement le titre. La rigueur de Mabileau allait jusqu' la cruaut; son bnvole patient en pleura souvent, mais il ne
de sa conduite,
office

s'en plaignit jamais, prenant tous les traits les plus

perants de ce mchant esprit pour des corrections


charitables, et d'un
si

haut prix

qu'il devait les

recon-

natre par toutes sortes de condescendances. Mabileau,


se prvalant de la supriorit

que son rang dans

la

hirarchie ecclsiastique lui donnait sur son bienfaiteur, voulait qu'on


servt sur ses premiers ordres,

sans diffrer d'un


la jugeait

moment
:

l'heure du repas,
Il

quand

il

venue pour son

apptit.

disait alors,

en se

mettant table sans faon Je suis prtre, M. de Paris n'est que diacre, ce
n'est point

tendrait,

il

moi de l'attendre pour lui, quand ne ferait que son devoir.


;

il

m'at-

au point de laisser viomme ordonn, sa ler la rgle de beurre servt et des ufs sur qu'on du considration,
Et le

bon diacre
la

lui dfrait
Il

maison.

avait

la table,

quoique ni

lui ni

M. Tournusn'y touchassent

jamais.

Il
:

Mabileau

ne se bornait pas loger et nourrir gratis tous ses autres besoins. il pourvoyait

Gomme

rien ne pouvait contenter ce nouvel hte dans

leur pauvre retraite, Franois se dcida le placer


ses frais dans

une maison voisine

il

payait exacte-

ment

les portions

d'auberge qu'on lui apportait, et y

346
ajoutait

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

mme

du vin

qu'il faisait venir

de la cave de

son frre,
lui avait

le conseiller.

Enfin,

pour s'attacher plus

srement cet homme que, dans sa conviction, Dieu envoy pour exercer sa patience, il lui constitua une pension de trois cents livres *. Dans la petite communaut de la rue des Bourguignons existait un troisime membre, auquel le diacre dut encore quelques bons moments. Celui-ci n'avait d'autre relief que son incapacit, ou, pour mieux dire,

amoureux
entrer,

son ineptie absolue. M. de Congis,


s'tait

c'tait son nom,


Il

de l'indigence, avait distribu tout son

patrimoine aux pauvres et

rendu Paris pour

comme

domestique, au collge de Beauvais.

tait rest vingt

ans dans cet emploi, o sans doute

sa vie difiante avait t prise en compensation de son

mauvais

service.

Quand

il

fut

admis chez nos

solitai-

res, tous lui

reconnurent

les qualits

d'un saint. Mal-

heureusement ces qualits ne sont pas toujours celles d'un bon serviteur. Or, comme nous l'avons dit, chacun devait tre serviteur son tour dans la communaut. M. de Congis ne se distingua dans cette charge
1. < Le fait paratrait incroyable, s'il n'avait t attest par ce prtre lui-mme, revenu sur le sujetde son bienfaiteur, aprs sa mort, des sentiments plus senss et plus quitables, et, s'il faut l'ajouter, plus humains. Il avouait donc humblement, aprs la mort du saint diacre, que tout ce qu'il lui avait fait souffrir tait l'effet de je ne sais quel esprit, dont il n'tait pas le matre qu'il ne l'avait jamais aim qu'il se sentait contre lui une antipathie insurmontable; qu'il tait bless de tout ce qu'il voyait dans sa personne, et mme de sa pit; qu' la vrit il se faisait quelquefois lui-mme des reproches de sa propre duret et de son injustice, mais qu'aprs ces courts intervalles d'quit et de repentir, il revenait bientt son naturel; enfin, qu'il n'avait bien connu et su estimer le saint homme, comme il l'appelait, qu'aprs qu'il se l'tait vu enlever comme si un caractre ncessaire pour prouver cette grande patience avait d finir au moment qu'elle a t couronne. (T'je du bienheureux Franois de Paris, pages 284,
;

28.1)

LES GONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


que par son exquise
stupidit.

347

nombre de

sottises qu'il faisait, et le

On ne saurait dire le nombre plus con-

sidrable encore d'actions senses qu'il transformait

en sottises en les faisant contre-temps.

Un dimanche au
rer une salade

soir, tandis

que

le diacre tait

enprit

core l'glise, l'officieux de Congis mdita de prpa-

pour

le

rgaler son retour.

11

d'abord une terrine, et


d'oprer,
il

comme
:

il

ignorait la manire

demanda

conseil jusqu' trois fois


la

confection de sa salade
s'il

premire
la

fois,

pour la pour savoir


de l'huile,

fallait

y mettre du

sel,

seconde

fois

et la troisime
il

du vinaigre.

Enfin,

dment renseign,

procda ce qu'il estimait son chef-d'uvre, jouis-

sant, en esprit, des dlices


allait faire

que son talent culinaire

goter son ami.


doit tre bonne, dit M. de Congis, car
!

Celui-ci rentra et sourit la chose qu'il vit tout ap-

prte.
elle

Elle

m'a cot bien des faons

Le diacre, s'tant approch, sentit l'assaisonnement,


et

frmit d'horreur.

sancia simplicitas

M. de Congis,

depuis qu'il vivait dans la socit de ces


tifis,

hommes mordu

ne connaissait pas encore

la salade favorite

saint pnitent. Le diacre prit

un pot

d'eau, et le versa

soupa du chef-d'uvre ainsi amend, le palais peu rjoui, mais la conscience nette. Gomme nous l'avons dit, le diacre aspirant surtout aux souffrances morales, imaginait pour lui des abstidans
la terrine. Il

nences de cette nature. Dans cette vue,


toute tude, toute lecture,
fonction ecclsiastique
terdire la
;

il

renona

mme

pieuse, toute

il

en vint enfin jusqu' s'inla place

communion,

se

mettant

des plus

grands coupables
a boire jusqu' la

et voulant,
lie le calice

nous

dit

son biographe,

de privation et d'excom-

348

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
tait

munication qui
vice divin et

d aux pcheurs.
il

Mais,

par une
l'glise

inconsquence bizarre,
de Saint-Mdard.

continuait d'assister au ser-

aux instructions publiques dans


il

L'ardeur avec laquelle

priait et la tonsure qu'il

avait conserve, le firent reconnatre, malgr son at-

tention se dissimuler sur les derniers bancs et parmi


les

pauvres. Quelques ecclsiastiques en donnrent

avis au cur de la paroisse, qui en parla

un docteur

de Sorbonne, confesseur du diacre. Tous deux se runirent pour lui faire reprendre le surplis et sa place

au chur.
ch.

Il n'en fut pas quelque temps de

mme
l,

quitte
lui

on

si bon marimposa le cat-

chisme des enfants, malgr


lui, ces

et aprs

un autre

rpit, la

charge

de suprieur des clercs. Le voil donc remplissant,

mmes
En
ne

fonctions qu'il avait dj occucette conjoncture, l'obissance


le

pes Saint-Cme.
lui avait tant

cot qu'elle aurait d


il

rendre heu-

reux, et pourtant
la grce

l'tait pas, les

mouvements de
le

dont

il

tait agit l'entranaient ailleurs.

Le saint
sait,

homme

cda bientt la grce qui

pous-

autant par son loignement pour des fonctions


il

dont

persistait se croire indigne,

que par son rePort-

gret de ne pouvoir russir fonder

un nouveau

Royal avec des Tournus, des Gongis et des Mabileau.


Et

quand on

rflchit

la vivacit naturelle du pre-

mier, lineptie et lincapacit universelle du second,

au caractre tyrannique du troisime, on comprend


qu'il fallait toute la patience, toute la vertu de notre

saint

pour endurer longtemps une

telle

compagnie.

Mais cette patience devait avoir son terme. Un certain jour de novembre 1726, ayant pris sur ce point une grande rsolution, il proposa M. ournus

LES CONVULSIONNAIRES JANSENISTES.


et

349

de i^I. Congis de faire avec lui une promenade Charenton, une lieue de Paris. Arrivs l, ils de-

mandrent du

Quand

ils

lait dans lequel ils miettrent du pain. eurent pris cette lgre rfection, le diacre

deux compagnons qu'il les quittait pour se rendre dans une solitude loigne, qu'il ne leur dsigna point. Sur ces paroles, ayant embrass ses amis avec tendresse, il les laissa tout consterns d'une sparation aussi douloureuse qu'imprvue. annona
ses

allait

cependant notre plerin?

Il

avait pris la

route de Bourgogne, pour aller consulter prs de Sens. Mais

dom

Laut,

qui demeurait alors l'abbaye de Sainte- Colombe,


il

ne

le

trouva pas favorable son

dessein de se drober entirement au monde. Ne pou-

vant cder et n'osant non plus rsister l'autorit du

grand jeneur,

il

voulut du moins suivre son dernier

conseil, c'est--dire faire quelques lieues de plus, afin

de voir M. d'Asfeld et de s'en tenir sa dcision.


L'abb d'Asfeld tait un

homme

clair et plein

de

mrite, qui avait t exil Villeneuve-le-Roy pour

crime de jansnisme.

11 s'y

tait retir l'Htel-Dieu,


la sainte
le

dont une

fille

connue par son attachement


s'tait

doctrine tait alors suprieure. Ce fut l qu'il reut

pauvre plerin, qui


connatre.
Il

prsent

lui

sans se faire
et bien
le

l'couta avec grande attention,

qu'il et t

souvent

difi

de ses paroles,

il

con-

damna non-seulement

retourner Paris, mais, ce

qui tait bien plus rigoureux, reprendre toutes les


fonctions qu'il avait quittes Saint-Mdard.
ensemble, lit-on dans o M. d'Asfeld rend compte de cette entrevue il se plaignit doucement de ce que j'avais tromp son attente. Je le consolai de mon mieux, et j'obtins, avec beaucoup de peine.
c
II

fut troubl, mortifi et effray tout

une

lettre

350
qu'il (librerait

HISTOIRE DU MERVEILI.EUX.

rexculion de son projet pendant une anne, en priant Dieu de dclarer sa volont d'une manire dont lui-

mme

ft content.

Ce qu'ajoute
voir d'ailleurs

le

sage abb, dans la

mme

lettre, fait

que notre saint pnitent avait encore perfectionn sa manire de voyager.


a

Au

sortir de chez moi,

il

pria

une servante de Thpital de

et

Il tait si fatigu, si puis bless aux pieds qu'il eut toutes les peines du monde se traner. En entrant, on lui dit que tout tait occup par

le

mener dans
si fort

rhtellerie voisine.

des charretiers et qu'on n'avait point de place lui donner. Sans se troubler, il rpondit d'un air serein, et avec douceur, qu'il ne demandait qu'une place dans l'curie, derrire les chevaux, avec une botte de paille qu'il payerait bien. Pendant qu'il ngociait une si faible grce, les surs de la maison, qui ont un discernement des plus fms pour se connatre en gens de bien, repassaient entre elles tous les traits difiants qu'elles avaient remarqus en lui et se reprochaient de ne l'avoir pas retenu. La servante, tant revenue sur ces entrefaites, rapporta la mauvaise rception qu'on lui avait faite, et elles coururent sur-le-champ pour l'enlever. Il ne voulut que du lait cru et du pain pour l'mietter dedans, mais elles le firent bouillir. Cependant, voyant qu'il ne pouvait se soutenir, elles se jetrent ses pieds pour le dchausser et le mettre un peu son aise. Elles reconnurent qu'il avait les pieds tout nus dans des souliers fort durs et couverts de boue. Mon domestique eut toutes les peines du monde lui faire accepter son lit, mais il ne s'en servit que pour se coucher dessus sans se
dshabiller.

Le diacre se remit en route pour Paris. Son retour


inattendu causa d'abord une grande joie ses trois
amis, compagnons de sa pnitence. Mais
le triste tat

ils le

virent changea

promptement

cette joie
il

en

tristesse.

Extnu de fatigues

et de jenes,

pouvait

peine se soutenir sur ses pieds, dont


dj
si

les blessures,

graves Villeneuve, s'taient encore enveni-

LES CONVULSIONN AIRES JANSNISTES.

351

mes

et

agrandies par une marche de trente lieues.

On

dut recourir

un

chirurgien.

Mais

le

diacre voulut

absolument

aller le trouver

lui-mme, par une der-

nire suggestion de ce fanatique

amour des

souffranle mal La pre-

ces, qui lui inspirait le dsir d'irriter

encore

dont on

le

forait rechercher la gurison.

mire et la plus douloureuse des oprations fut de le dchausser; on n'y parvint qu'avec peine, car ses bas,
qu'il n'tait jamais pour se coucher, s'taient attachs sa chair par une colle ijnmonde, forme de sueur, de poussire et de sang. Aprs l'avoir pans, le chirur-

gien lui ordonna de garder

le lit.

11

le
il

garda; mais,
s'y tint tout

indocile jusque dans son obissance,


habill,

comme

l'ordinaire, sans feu dans sa

cham-

bre, quoiqu'on se trouvt au

et ne voulant rien retrancher de ses austrits. Enfin, il observa de telle manire l'ordonnance du chirurgien,

cur de

l'hiver,

qu'il se rduisit l'impuissance

absolue de marcher

et d'agir.

Cette situation ne dura pas moins de cinq mois. Au bout de ce temps, ses jambes et ses pieds se trouvant peu prs guris, il les fit manuvrer outrance sur

son mtier bas,

et reprit

avec la

mme

ardeur tous
le

ses autres exercices.

Cependant

l'ide

de cette retraite absolue, que


fait

docte exil de Villeneuve lui avait


cessait pas de le poursuivre.

ajourner, ne

Tous les dvots possaccommodements; on vient devoir comment le saint pnitent lui-mme en trouva un avec l'ordonnance de son chirurgien; en voici un autre que, dans sa passion chronique du rgime cellulaire, il sut
dent
la thorie des

concilier avec le conseil oppos de l'abb d'Asfeld.


Il

y avait au fond d'un petit jardin attenant la mai-

352

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

son de nos solitaires de la rue des Bourguignons un


appentis de dix ou douze pieds carrs, et de huit ou
dix de hauteur. C'est l que, malgr les reprsentations
et les prires

de ses amis,

il

rsolut de se retirer. Tout

ce qu'ils purent obtenir de lui,

qu'on

lui ft

ce fut de permettre dans ce rduit un petit retranchement


faits, voici l'tat

avec des planches. Ces arrangements


des lieux
tel qu'il

a t dress par l'auteur de la vie

du

diacre.

On avait pratiqu dans cette petite habitation quatre pices, toutes spares les unes des autres par une petite cloison. En entrant, sur la droite, tait son cabinet pour ses ludes et ses

lectures de pit, et vis--vis, sur la gauche, son laboratoire

Dans le fond, du mme un petit carr qui faisait sa chambre et o il recevait de temps en temps quelques amis. Enfin, l'opposite tait son lit, c'est--dire une vieille armoire renverse et
o
tait

son mtier

faire des bas.

ct, avait t rserv

allonge seulement de quelques planches pour qu'elle et la longueur d'une couche. Il tait, pendant le jour, orn d'un matelas, d'un oreiller et d'une couverture, mais le soir, cet appareil disparaissait, et il ne se couchait que sur le bois nu. Auprs de cette couche on voyait deux grosses pierres dont on n'a pu bien savoir l'usage quelques-uns ont souponn qu'il s'en servait pour appuyer ses genoux dans ses prires de la nuit, ou mme qu'il les mettait sous son oreiller quand il se
;

couchait'.

Une
saint

fois tabli

dans

cette

solitude,

il

sembla au
il

homme

qu'il avait

conquis enfin la libert de se


avait

mortifier tout son aise. Si jusqu' ce jour

mang quelque peu,


obligation,
il

c'tait

apparemment pour donner


et le plus

l'exemple aux autres. Affranchi dsormais de cette

mangea de moins en moins


dit

rarement possible. On
1.

mme

qu'il

essaya de ne

La

vie

du bienheureux Franois de Paris, page

317.

LES CONVULSIONNAIRES JANSENISTES.


plus

353

manger du tout, mais ses amis s'en aperurent temps pour l'empcher de pousser trop loin cette tentative dangereuse.

Un
tin.

jour, soit pour les rcompenser de leur interil

vention, soit pour les en punir,


avait t charg de le prparer.

les invita

un fes-

M. de Congis, en mmoire de sa fameuse salade,

Je me flatte de vous bien rgaler, dit l'amphitryon en voyant entrer ses amis notre pain n'est que d'hier,
;

et

notre riz n'est que d'avant hier.

On sert le plat de riz, et tous remarquent qu'il est un peu noir; en revanche, chacun le trouve si amer que le diacre et M. de Congis, aprs y avoir got, ont
seuls le courage d'y revenir.

Quand
noire.

les convives se furent retirs, leur hte

vou-

lut savoir

pourquoi

le riz avait

contract cette teinte

Cela

provient,

rpondit ingnument M. de
suie qui est

Congis, d'un gros

morceau de

tomb deVoil cerle

dans pendant que je


tainement un
s'achever

le faisais rchauffer.

homme

qui se serait form avec

temps!

Mais Dieu ne permit pas que cette

ducation put

^
l'tait

Le diacre, qui aurait d se trouver heureux, ne


pas.
1.

Il

ne pouvait pas l'tre; car la grce

le

balanait

M. de Congis vcut avec M. de Paris environ deux ans; et quelque temps aprs la mort du saint diacre, tant tomb malade lui-mme, il finit ses jours au milieu des pauvres l'Htel-Dieu de Paris, et fat inhum dans le cimetire commun de Clamart, quoique sparment, par l'ordre du cardinal de Koailles. L'odeur de sa saintet s'tant rpandue, on allait prier sur son tombeau, mais la suprieure de l'HtelDieu l'ayant appris, fit refuser l'entre du cimetire et marcher sur la fosse, afin qu'elle ne ft plus reconnaissable, comme si l'on et voulu drober au public les restes de ce digne serviteur de Jsus-Christ, qui eussent peut-tre aUir la vnration, et qui la mritaient par l'esprit de pauvret et d'enfance chrtienne qui furent son caractre. (Vie

du bienheureux Franois de Pdris, pages 285,

286.)
1

23

354

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
le

toujours par deux mouvements contraires qui

pous-

saient, l'un vers la vie de clture, l'autre vers le p-

lerinage. Obissant cette dernire impulsion, notre


saint reclus se disposait

partir pour

la

province

d'Utrecht, qui tait alors l'asile d'un grand

nombre de

jansnistes proscrits, et o la principale des glises

fondes par Quesnel attirait tous les regards du

monde

religieux par les miracles qu'elle commenait diter.

Mais dj ftotre saint avait accompli son uvre sur


cette terre,
il

avait fait son dernier plerinage,

il

tait

entr dans sa dernire retraite.

peine, en

effet, avait-il

pass un mois dans


la description,

le

r-

duit dont nous avons donn

qu'il

mourait, extnu par ses souffrances volontaires, mais

aux yeux de ses amis, par son appel et son lit de mort il renouvela solennellement entre leurs mains. Ce fut l son dernier acte et littralement son dernier souffle. Il mourut le 1" mai 1727, l'ge de 37 ans, succombant au long puisesanctit,

rappel, qu' son

ment de
dans
et

ses pnitences meurtrires,

ou plutt un
se font craser,

vritable suicide religieux. Les dvots hindous, qui,


les nuits de fte

du Tirounal

pleins d'une joie froce, avec ce qu'ils ont de plus cher

de plus prcieux, sous les roues du char qui trane

leur idole sacre, obissent la

mme

inspiration

du

suicide religieux, le plus obstin, le plus impitoyable

de tous les suicides.


Si les

anges pouvaient tre malades et mourir, dit

un tmoin de
et

l'agonie du diacre, ils seraient malades mourraient de mme. Ceux qui le virent avant
Voil le visage d'un s'crirent Le cardinal deNoailles lui-mme n'hdonner ce titre, et quand on lui objec:

qu'il ft enseveli

bienheureux!
sitait

pas lui

LES CONVULSIONNAIRES JANSNISTES.


tait qu'il n'tait

355

pas encore canonis,

il

rpondait que

la voix

de Dieu valait bien celle des hommes. La


ils

voix de Dieu, c'taient les miracles;

commencrent

clater ds

les

premiers jours qui suivirent l'ense-

velissement du saint pnitent.

CHAPITRE V.
Miracles et convulsions au cimetire de Saint-Mdard, sur le tombeau pidmie convuisionnaire. du diacre Paris.

La

force politique
il

tant

pour

les

adversaires des
la voix

jansnistes,

ne

restait plus

ceux-ci que

puissante des miracles et des prodiges. Nous avons,


dj vu cette

mois aprs
tenant
le

la

uvre rparatrice commencer peu de mort du diacre nous allons voir main;

glorieusement continue dans cimetire de Saint-Mdard, aprs l'rection du tomelle fut

comment

beau de Franois de Paris. Une demoiselle Mossaron tait atteinte d'une paralysie. Le bon destin de cette demoiselle voulut qu'elle et alors pour confesseur un brave jansniste, qui lui apprit que les cures difficiles, impossibles mme, s'opraient pour le moment Saint-Mdard et non ailleurs. Elle s'y rend, appuye sur le bras d'une amie; mais, vu l'tat o elle se trouvait, elle ne put que prier et n'prouva aucun soulagement. Le lendemain, elle retourne au cimetire, toujours soutenue par le mme
bras
;

elle essaye

de s'agenouiller et parvient grand':

peine s'asseoir sur une chaise

ce n'tait pas encore

356

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

la posture voulue, car le

mal

tint bon.

Cependant,

comme
son,
il

il

fallait

que

le

confesseur jansniste et rai-

dcida sa pnitente faire une troisime ten-

tative, et, cette fois,

aprs de longs efforts, elle russit

se mettre genoux. Elle se sentit mieux; elle n'tait

pourtant pas encore gurie.

Il fallait,

pour obtenir un
tait,

succs complet, se glisser sous le tombeau qui

comme nous
colonnes,
faisant de

l'avons dit, support par quatre petites

un pied au-dessus du sol. La paralytique, nouveaux efforts, put enfin passer la tte
et le

dans cet intervalle,

miracle suivit tout aussitt.

Mlle Mossaron se releva leste et vive, se balana sur ses

jambes comme une danseuse,


agilit

et se

mJt fuir avec une


l'a-

surprenante, laissant bien loin derrire elle


l'avait

mie qui

amene.
les crivains jansnistes,
Il

Ce miracle est class, par

parmi les plus authentiques.


sieurs tmoins oculaires,

a pour rpondants pluparmi lesquels on compte un

mdecin, un apothicaire, le confesseur jansniste, un voisin, une voisine, un chef des gobelets du roi et un
cocher de
liacre.

Nous trouvons dans un autre malade, Mlle de La Lo, l'exemple d'une miracule que le saint opra meilleur march. En traversant le pont Neuf, cette demoiselle avait t heurte par un passant un endroit trs-sensible, le sein. tant rentre, elle reconnut une
contusion

dans cette partie,

et,

sans consulter per-

sonne, elle la baigna avec de l'eau-de-vie de lavande. Pendant deux mois que dura ce traitement, son sein
enfla considrablement. Elle appela entin le chirurgien

de son quartier, qui employa les saignes, les empltres et les cataplasmes, sans pouvoir arrter les pro-

grs du mal. Mlle de La Lo passa du chirurgien un

LES GuNVULSIOiNNAIRES JANSNISTES.


apothicaire et de l'apothicaire

357

un

frater, qui lui four-

nirent tout aussi vainement des baumes, des onguents


et

des poudres. L'enflure avait mont du sein l'paule

et de l'paule

au bras.

Il

bien indiqu selon la mdecine des


Mlle de La Lo ne voulait pas tre
avait
et,

ne restait plus qu'un remde hommes. Mais


;

ampute il n'y donc plus qu' essayer de la mdecine du saint, depuis quelque temps dj, deux dvotes de ses

amies cherchaient tourner ses ides de ce ct. Un soir, elle reut de leurs mains un petit sachet contenant de la laine du matelas du diacre et quelques parcelles

du bois de son

lit.

Il

ne s'agissait que d'appliquer


fait.

ce talisman sur la partie malade, ce qui fut


cette application, Mlle de

Aprs

La Lo prouva des douleurs


journe
en fut tout d'un coup
sein,

cruelles, qui durrent toute la nuit et toute la

du lendemain. Mais
seillres,

le soir, elle

dlivre et appela les deux dvotes, ses heureuses con-

pour leur montrer son

maintenant sans

enflure et sans duret: la gurison tait radicale.


Si ce n'tait le

respect d aux caprices des saints, on


le

trouverait peut-tre assez fantasque


cre,

procd du diaet

qui impose rigoureusement aux boiteux

aux

paralytiques l'obligation d'aller chercher leur gurison

mme dessous, et qui exempte de malade parfaitement capable de marune celte visite cher. Mais le raisonnement humain n'a pas ici d'apsur son tombeau et
plication.

Du

reste,

le

diacre

ne perdit rien avec

Mlle de La Lo; au bout


le

de quelques jours, elle alla

remercier sur son tombeau, et del proclamer haule parti,


Il y eut d'autant plus cette occasion, que la miracu-

tement ses uvres miraculeuses.


de joie dans
le tait
11

une nouvelle convertie.

faut lire le rcit circonstanci des principales mer-

358

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
dans
le livre

veilles de ce genre,

que
La
et

le conseiller

de

Montgeron publia sous ce


qui forme
trois gros

titre

vrit des miracles

oprs f intercession de M. de Paris

autres appelants^

volumes, in-4, avec de belles gravil

vures, et qui fut rpandu

prix par tout le royaume.

Aprs
reurent

le diacre,

d'autres saints dans l jansnisme

le

don d'oprer des cures miraculeuses. Le


la vertu

cimetire de Saint-Mdard, quoique toute la terre et


les pierres qu'il contenait participassent dj

des cendres du diacre, tait devenu


fisant l'expansion

un

thtre insuf-

de l'uvre. Elle s'tendit d'au-

mais tout particulirement Saint-Sverin, paroisse que les martyrs de la bulle et les confesseurs du diacre choisissaient de prdilection pour aller mourir.
tres glises et leurs cimetires,

Les jsuites eurent un


ces miracles
;

moment

l'ide

de nier tous

mais, outre qu'ils avaient besoin pour


ce genre d'argument, ce qui rendait
ils

eux-mmes de
eux
le

leur critique timide,

se

trouvaient avoir contre

peuple, la partie la plus notable du clerg de

Paris, des avocats, des magistrats, des

membres mi-

nents de l'Universit de Paris, des docteurs en Sor-

bonne

et dj

un nombre considrable de personnages

appartenant aux plus hautes classes de la socit. Les bons pres avourent donc ces miracles, mais en
disant d'abord que Dieu les envoyait pour la conversion des jansnistes, ce qui n'tait pas fort heureuse-

ment trouv.
ils

Enfin, passant

une raison plus

srieuse,

reprirent l'argument des juifs contre le Christ,

celui des inquisiteurs contre les sorciers. Ils attribu-

rent ces miracles l'intervention du diable. Le diacre de Paris, disaient-ils, ayant appel et rappel de la
bulle,
s'est

mis hors de

l'glise;

donc

les

miracles

LES CONVULSIONNAIRES JANSENISTES.


qu'il fait sont l'uvre

359

du dmon.

quoi les jans:

nistes

ripostaient avec plus d'appai'ence de raison

Le diacre fait des miracles,

dans le sein de l'glise, donc l'auteur de la bulle et ses adhrents sont les enfants du dmon. Ces deux raisonnements se valaient c'taient deux
:

donc il est vritablement donc la bulle n'y est pas;

ptitions de principe.

Mais
la

si

les

jsuites n'avaient
il

en logique

aucun

avantage sur leurs adversaires,


raison du plus fort, et
les
ils

leur restait toujours


firent bien valoir.

la

Tous
le

gouvernements qui se succdrent depuis Louis Xiy se mirent au service de leur haine contre
jansnisme, qui, en religion

comme

en politique,

reprsentait l'esprit d'indpendance. Sous le ministre

restes

du cardinal de Fleury, on rsolut d'en finir avec les du parti. Parmi les quatre prlats qui s'taient
du formulaire,
il

refuss toute composition dans l'affaire de la bulle


et

y avait un
de

vieillard de quatre-

vque de Senez, galement pieux et obstin. Gomme il tait sans crdit la cour et sans appui du ct de sa famille, ce fut lui qu'on choisit pour faire ce qu'on appelait un exemple. En 1728, on convoqua un concile provincial Embrun, sous la prsidence de l'archevque de la province, M. de Tencin, que ses murs infmes avaient rendu l'opprobre de l'piscopat et de tout le clerg de France. M. de Soanen fut dpos dans cette assemble et exil par la cour en Auvergne,
Soanen,

vingt-deux ans, M.

homme

o il devint, grce la perscution, un personnage presque aussi important qu'Arnauld et Quesnel l'avaient t dans les Pays-Bas. Ce fut par ce nouveau martyr qu'on jura dsormais, pour lui qu'on se i

360

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.
dans
le

xiler, emprisonner, martyriser


niste.
Il

parti jans-

ne

suffisait plus d'avoir


il

appel de la bulle et

rejet le formulaire,

fallait

encore avoir adhr aux


fait,

protestations de l'vque de Senez, et pour ce

deux cents docteurs de Sorbonne furent


lettres
s'tait

exils

par

de cachet en 1729. Jamais la perscution ne montre si ardente, jamais aussi, on le voit, il

n'avait t plus ncessaire

que

les

uvres du
vit les

ciel vins-

sent en aide la bonne cause vaincue.


C'est vers ce

temps

mme
le

que Ton

prodiges,

accomplis chaque jour sur

tombeau du

saint diacre,

s'accompagner de signes extraordinaires, estims plus c'est alors que les divins que les gurisons mmes
:

convulsions clatrent.

La premire personne qui les prouva fut une pauvre tille ge de quarante-deux ans, nomme Aime Pivert, domestique chez un imprimeur de la place Cambray. Par le progrs d'une longue maladie, elle
tait

devenue tellement impotente, que depuis deux ne marchait plus (ju'avec des bquilles et se voyait menace d'une paralysie gnrale. On lui parla des cures miraculeuses qui se faisaient au cimeans
elle

tire de Saint-Mdard; elle s'y trana avec des peines

incroyables, mais sa foi et son courage les lui firent

supporter avec joie. S'tant mise en prires sur

le

tombeau,

elle ressentit

des douleurs excessives

ses

os craquaient et son corps s'agitait avec tant de vio-

lence que les personnes prsentes la croyaient ensorcele.

Pendant neuf jours elle fit le mme plerinage, et passa par les mmes crises sans le moindre soulagement. Le dernier jour, les douleurs tant encore
plus aigus qu' l'ordinaire. Aime Pivert se frotta
le

ct droit avec de la terre du tombeau, et en distribua

LES CONVULSIONNAIRES JANSENISTES.

351

aux assistants qui s'empressaient d'en recevoir de sa

main

puis elle se releva tout

fait

gurie et partit

en laissant ses bquilles. Ce miracle, attest par de

nombreux tmoins,
requte.

est

un des

treize

que

les

curs de

Paris prsentrent l'archevque dans leur deuxime

Le second cas de convulsion fut celui de Madeleine


Bridan. Age de quarante-cinq ans, Marie-Madeleine

Bridan

tait paralytique,

demi aveugle

et

affecte

d'rysiple avec diverses complications dont

nous sup-

primons le dtail. C'tait le cas de recourir au saint. Une bonne voisine, comme il s'en trouve toujours point nomm dans ces histoires, engagea fortement
Madeleine y penser.
L'obligeante

commre va d'abord
;

lui

chercher de la
dlaye dans

terre du cimetire de Saint-Mdard

elle la

de l'eau, et prsente ce mlange ragotant Madeleine, qui l'avale

aprs s'tre bien

recommande

Dieu et son divin thaumaturge. La malade en prouva un effet prompt et marqu, mais qui n'tait encore

qu'un rsultat tout naturel aprs cette administration ce n'tait pas encore le miracle qui oprait, c'tait
:

seulement le purgatif. Aprs un tel prliminaire, une neuvaine SaintMdard est tout ce qu'il y a de mieux indiqu; on va

donc
fille,

la faire. Madeleine,

soutenue d'un ct par sa


plerinages,
elle

de l'autre par la voisine, se transporte au cime-

tire.

Au bout de quelques
et

inter-

rompt sa neuvaine
fille

juge suffisant de charger sa


Celle-ci

de la terminer sa place.

s'acquitte

religieusement

de

la corve;

mais Madeleine,

qui

compte les jours, est tonne de n'prouver pas plus de soulagement le neuvime que le premier. Le saint

362
exigeait, et

HISTOIRE DU MERVEILLEUX.

on

le

comprend, que chacun

ft

ses pro-

pres

affaires.

Madeleine, sentant sa faute, reprit la


le saint

neuvaine tout entire.

Le septime jour,
pice,

commence

lui tre

pro-

mais

il

ne

lui

accorde ses dons que par degrs

et avec

une lenteur

calcule,

comme
le

il

convient d'agir

envers une cliente qui n'est venue

supplier que fort

tard, et qui a tent d'introduire l'exemple irrvren-

cieux de l'honorer par procuration. La paralysie n'est


plus
si

complte,

il

est vrai,

mais en revanche
reparu,
et

les

rougeurs rsiplateuses

ont

l'apptit,

perdu depuis
aussi

le

commencement de

la maladie, n'est

point revenu. Heureusement pour Madeleine, elle est

saintement obstine que


elle

le diacre

Non-seulement

avale tous les jours

lui-mme. une bonne

tasse de cette tisane laxative dont son officieuse voi-

sine lui a donn la recette, mais tous les jours elle se

rend au cimetire,
reste l

et,

ce qui est d'une efficacit victo-

rieuse, elle passe sa tte au-dessous

du tombeau,

et

un quart d'heure en

prires.
ainsi finit

La neuvaine qu'elle accomplit


le

justement
Mais lais-

jour de Saint-M