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Vladimir Nabokov - LA TORMENTA

En la esquina de una calle cualquiera de Berln oeste, bajo el dosel de un tilo en plena floracin, me vi envuelto en una ardiente fragancia. Masas de niebla ascendan en el cielo nocturno y, cuando el ltimo hueco de estrellas fue absorbido en ellas, el viento, ese fantasma ciego, cubri ndose el rostro con las mangas, barri la calle desierta. En la oscuridad mate, sobre los postigos de hierro de una barbera, su escudo colgante !una baca de plata! empe" a oscilar como un p ndulo.

#legu a casa y me encontr con que el viento me estaba esperando en la habitacin$ golpeaba el marco de la ventana... pero en cuanto cerr la puerta tras de m, escenific un reflujo inmediato. Bajo mi ventana haba un patio profundo donde, durante el da, las camisas, crucificadas en tendederos radiantes por el sol, brillaban a trav s de los maci"os de lilas. %e aquel patio surgan de ve" en cuando voces de todo tipo$ el ladrido melanclico de los traperos o de los que compraban botellas vacas& a veces, el lamento de un violn lisiado y, en una ocasin, una rubia obesa se coloc en el centro del patio y rompi a cantar una cancin tan hermosa que las muchachas se asomaron a todas las ventanas, doblando sus cuellos desnudos. #uego, cuando hubo acabado, se produjo un momento de una quietud e'traordinaria, slo se oy a mi patrona, una viuda desali(ada, que empe" a gemir y a sonarse la nari" en el pasillo. )hora, en aquel patio iba creciendo una penumbra sofocante& luego, el ciego viento, que se haba desli"ado impotente hasta la profundidad del patio, retom sus fuer"as, comen" a al"arse hacia las alturas y, repentinamente, ocup todo el lugar, sin dejar de subir, en las aberturas *mbar de la pared negra de enfrente, empe"aron a aparecer como flechas las siluetas de bra"os y de cabe"as despeinadas que trataban de alcan"ar las ventanas abiertas que el viento disparaba, para cerrar ruidosamente sus postigos y sujetarlos firmemente. #as luces se apagaron. +usto despu s, la avalancha de un ruido sordo, el ruido del trueno distante, se puso en movimiento, e inici su marcha avasalladora a trav s del cielo de oscuro violeta. ,, de nuevo, todo se qued parado y en silencio como se haba quedado cuando la mujer acab su cancin, las manos apretadas contra sus amplios senos.

En este silencio me qued dormido, e'hausto por la felicidad de mi da, una felicidad que no puedo describir por escrito, y mi sue(o estuvo lleno de ti. Me despert porque la noche haba comen"ado a romperse en peda"os. -n resplandor p*lido y salvaje volaba por el cielo como un r*pido reflejo de radios colosales. El cielo se rasgaba en un estr pito tras otro. #a lluvia caa en un flujo espacioso y sonoro. ,o estaba embriagado por aquellos temblores a"ulados, por el fro vol*til y agudo. Me encaram al alf i"ar mojado de la ventana y respir el aire sobrenatural, que hi"o vibrar mi cora"n como un cristal. M*s cerca todava, de forma m*s grandiosa an, el carro del profeta rodaba con estr pito a trav s de las nubes. #a lu" de la locura, de las visiones penetrantes, iluminaba el mundo nocturno, las pendientes met*licas de los tejados, los vol*tiles maci"os de lilas. El dios del trueno, un gigante de pelo blanco con una barba furiosa, al viento sobre su espalda, vestido con los pliegues flameantes 1 de un ropaje deslumbrante, se ergua, sacando pecho en su carro de fuego, frenando con bra"os tensos a sus enormes corceles, negros como la pe" y con crines como un rel*mpago violeta. .aban conseguido escapar al control de su amo, dispersaban chispas de espuma crujiente, el carro estaba a punto de volcar, y el arrebolado profeta tiraba en vano de las riendas. /ena el

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rostro descompuesto por el viento y por el esfuer"o& el remolino, haciendo volar los pliegues de su tnica, dej al descubierto una poderosa rodilla& los corceles movan sus crines llameantes y galopaban m*s y m*s violentamente en un vertiginoso descenso por las nubes. #uego, con cascos de trueno, se lan"aron a trav s de un tejado brillante& el carro daba banda"os, Elas se tambale, y los corceles, enloquecidos al contacto con el metal mortal, volvieron a saltar hacia el cielo. El profeta sali despedido. -na rueda se solt. %esde mi ventana vi cmo su enorme aro de fuego caa sobre un tejado, cmo vacilaba al borde del mismo hasta caer finalmente en la oscuridad, mientras que los corceles, tirando del carro volcado, ya alcan"aban al galope las nubes m*s altas& el retumbar ces, y el resplandor tormentoso se desvaneci en abismos lvidos. El dios del trueno, que haba cado en un tejado, se levant pesadamente. 0e resbalaba con aquellas sandalias& rompi la ventana de un dormitorio con el pie, gru(, y con un movimiento de su bra"o se agarr a una chimenea para sostenerse. #entamente gir su rostro enfurecido mientras sus ojos buscaban algo !probablemente la rueda que se haba desprendido volando de su eje dorado. #uego mir hacia arriba, con los dedos enganchados en su ri"ada barba, movi la cabe"a enfadado ! sta no era probablemente la primera ve" que esto le suceda! y, cojeando ligeramente, empe" a descender con cautela. /odo e'citado consegu arrancarme de la ventana, corr a ponerme la bata y baj a toda prisa la empinada escalera hasta el patio. #a tormenta haba pasado pero todava permaneca en el aire una r*faga de lluvia. .acia el este una palide" e'quisita iba invadiendo el cielo.

El patio, que desde arriba pareca rebosar de densa oscuridad, no albergaba, en realidad, m*s que una delicada niebla que ya se estaba fundiendo. En el maci"o de c sped central, oscurecido por la humedad, haba un anciano delgado, encorvado, vestido con una bata empapada, que no haca m*s que murmurar entre dientes y mirar en torno suyo. )l verme, cerr los ojos enfadado y me dijo$ 12Eres t, Eliseo34. ,o le salud . El profeta chasque la lengua sin dejar de rascarse la calva. !.e perdido una rueda. Bscamela, 2quieres3

#a lluvia ya haba cesado por completo. -nas nubes enormes del color de las llamas se haban agrupado encima de los tejados. #os maci"os, la valla, la brillante caseta del perro, flotaban en el aire a"ulado y so(oliento que nos rodeaba. Buscamos durante mucho tiempo en distintos rincones. El anciano no dejaba de gru(ir, subi ndose los faldones de su pesada tnica, salpic*ndose al pasar por los charcos con sus sandalias, y una gota brillante le colgaba de su gran nari" huesuda. )l hacer a un lado un peque(o maci"o de lilas, vi, en un montn de basura, entre cristales rotos una rueda de perfil estrecho que deba haber pertenecido al coche de un ni(o peque(o. El anciano e'pres un gran alivio tras de m. 5resuroso, casi bruscamente, me hi"o a un lado y me arrebat el herrumbroso aro. 6on un gui(o alegre dijo$ 1)s es que rod hasta aqu4. , entonces se me qued mirando, sus cejas blancas se unieron en un gesto de descontento, y como si se hubiera acordado de algo, dijo con vo" impresionante$ 17u lvete de espaldas, Eliseo4. 8bedec, incluso cerr los ojos al hacerlo. Me qued as durante unos minutos m*s o menos, pero 2 luego ya no pude controlar mi curiosidad. El patio estaba vaco, a e'cepcin del viejo perro desgre(ado con su hocico canoso que haba sacado la cabe"a de su caseta y miraba hacia arriba, como una persona, con ojos asustados. ,o tambi n alc la vista. Elias se haba abierto camino hasta el tejado, con el aro de hierro brillando

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en su espalda. 0obre las chimeneas negras se perfilaba una nube de aurora como si fuera una monta(a de tonos naranja, y m*s all*, una segunda y una tercera. El perro, acallado, y yo observamos juntos cmo el profeta que haba alcan"ado la cresta del tejado, se al"aba sin precipitacin y con toda su calma a la nube y cmo continuaba subiendo pisando pesadamente por masas de suave fuego...

#os rayos de sol alcan"aron su rueda y se convirti al momento en algo grande y dorado, y tambi n Elias pareca ahora como si estuviera vestido de llamas, que se me"claban con la nube del paraso sobre la que segua caminando siempre m*s arriba hasta desaparecer en la garganta gloriosa del cielo.

, el perro decr pito esper a ese preciso momento para romper su silencio con el ladrido ronco de la ma(ana. 5eque(as olas cru"aban la superficie brillante de uno de los charcos dejados por la lluvia. #a ligera brisa agitaba los geranios de los balcones. %os o tres ventanas se despertaron. 6orr sin quitarme mis "apatillas empapadas ni mi vieja bata hasta la calle para tomar el primer tranva que pasara, y levant*ndome los faldones de la bata, sin parar de rerme de m mismo mientras corra, me imagin que, dentro de unos momentos, estara en tu casa y te empe"ara a contar el accidente a reo de aquella noche y la historia del profeta enfadado que cay en el patio de mi casa.

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