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Lectura

La nueva sociedad del conocimiento y la informacin


Jos Jaramillo Alzate En: Literario Dominical. El Colombiano, Medelln: (23, enero, 2000); p. 12-13 Nos encontramos frente a lo que se denomina la sociedad del conocimiento, o sea la nueva sociedad que para algunos investigadores resulta ser la industria del conocimiento extendida en el nuevo conocimiento. Es la que produce, maneja, distribuye y transfiere informacin cientfica y tecnolgica, modificando conceptos culturales, econmicos, polticos y sociales. En las ltimas dcadas se ha intensificado la velocidad en los cambios, acumulando conocimientos en los campos de la ciencia y la tecnologa, conocimientos que seguirn multiplicndose a un ritmo exponencial en el futuro inmediato. Sin duda vendrn nuevos acontecimientos en los campos de la energa nuclear, la fsica, la qumica, la ciberntica, la informtica, la robtica, la conquista espacial, la biologa y la estructura de materiales, para citar slo unos casos. Estas circunstancias obligarn el estudio permanente y la innovacin constante de metodologas en la enseanza y el aprendizaje. Slo as ser posible permanecer en el ambiente de la nueva sociedad o sociedad del conocimiento. RECORRIDO HISTORICO El que hacer cientfico es una fuerza cultural abrumadora y una fuente de informacin indispensable para la expansin del conocimiento tecnolgico de nuestros das. En las pocas remotas de la historia de la humanidad era necesario acudir a las academias para la comprensin del escrutinio de los fenmenos de la naturaleza, como ocurra en el Liceo de Aristteles, por ejemplo, o en las pocas subsiguientes, como el renacimiento, cuando el sentimiento religioso csmico poderoso y motivante, buscaba mediante la investigacin cientfica explicar el diseo que Dios hizo del mundo en su creacin. Era el estudio de la naturaleza y del hombre, como lo seala George Freneller en su obra La ciencia en cuanto esfuerzo humano .

Pero en la medida en que esa ciencia avanza y el hombre dispone de ms medios para escrutar el universo, se forman nuevas fuerzas impulsoras detrs de cada relacin cientfica. As se va generando un proceso evolutivo en el conocimiento y en la aplicacin de la ciencia, con el aprovechamiento, cada vez mas, de la acumulacin de experiencias investigativas al paso de las civilizaciones. Tanto en la China milenaria, como en la Grecia clsica, lo mismo que en el Islam y en la Europa medieval, va quedando de sus indagaciones la huella aportante del devenir cientfico. A travs de la historia, pues, se encuentra la ruta de investigaciones que determinan el trabajo cientfico en todas las pocas y el descubrimiento de nuevas teoras, muchas veces de conocimiento tardo, lo que explica la simultaneidad competitiva, generalmente complementaria, pero realizada en forma aislada son la oportuna relacin de ideas para la creacin sustantiva, As sucedi desde los tiempos de la cultura helnica en reas como la fsica, la biologa, la astronoma y la medicina. El conocimiento se difunda ms por accidente que por intencin y por eso se hallaron dispersos esfuerzos investigativos an en los mismos pases generadores de la ciencia. Por las paginas de la historia desfilan nombres, hombres y tesis hasta ordenar la filosofa que orienta la aplicacin social de la ciencia. Por ejemplo Newton, Maxwell, Einstein, Max Plank y Darwin, para citar unos pocos entre los ms significativos, le dan identidad a espacios cientficos. Por eso la ciencia es histrica en el sentido de ser una actividad, una institucin y un cuerpo de conocimientos que cambian con el transcurso de los tiempos. Y en la medida en que el conocimiento calcula se enriquecen teoras y experiencias, casi siempre fusionadas para darle mas amplitud y profundidad al saber humano, como cuando Maxwell integr las ciencias de la poca y del electromagnetismo. Es un proceso que va ganando auditorios y mbitos, especialmente a partir de la segunda mitad del siglo XIX, cuando se acelera la informacin por el incremento de canales portadores de ms y mejores mensajes sobre los hechos de la naturaleza y sobre las grandes realizaciones del pensamiento universal. En el presente siglo y particularmente a partir de la dcada del sesenta, el desarrollo cientfico y tecnolgico ha sido espectacular, Las exploraciones espaciales, el arribo del hombre a la luna, las sondas teledirigidas que tienen misiones especficas en los planetas del sistema solar, los satlites y las estaciones orbitales, le dan un auge ms veloz a la informacin cientfica. SOCIEDAD E INDUSTRIA DEL CONOCIMIENTO Una de las caractersticas distintivas de nuestros tiempos es precisamente la rapidez con que se introducen cambios en el conocimiento y las actividades del hombre, como repercusin del desarrollo de la inteligencia se viene duplicando en perodos cada vez mas cortos. El primer lapso fue de casi dos siglos, entre 1750 y 1950. A partir de esta fecha se inicia la investigacin continuada del espacio acortando considerablemente las etapas que sealan y determinan cambios en el discurso de la humanidad, Casi puede afirmarse que hoy, cada tres aos, se hace necesaria la revisin de todo cuanto influye en el proceso vital y en la pedagoga del nuevo conocimiento. Lo que hace una o dos dcadas era del dominio absoluto de un especialista, en cualquier campo del saber humano, hoy resulta desestimado,

por no decir que obsoleto. Se ha impuesto la interdisciplinariedad. Quien permanezca al margen de estas innovaciones tendr que aprender de nuevo lo que saba y adiestrarse en la aplicacin de lo que sabe, porque hoy ya lo importante no es solo saber sino "saber hacer".

Estamos pues, en la antesala de la nueva sociedad. De la sociedad del conocimiento y en el escenario de lo que investigadores y cientficos llaman "la industria del conocimiento". Bajo su influencia se modifican conceptos econmicos, culturales, polticos y sociales. El 90% de los conocimientos cientficos son contemporneos con las generaciones de hoy. Son los factores que nos impulsan hacia nuevos conceptos de la educacin, en la prctica profesional y en la misma organizacin social. Por eso a la informacin cientfica se le ha dado un valor casi de diagnstico, cuando se advierte que los cambios deben ser entendidos, anticipados, planeados, controlados y dirigidos para evitar resultados negativos que conducen al caos y a la destruccin.
La ciencia tiene hoy una sucesin manifiesta, Enriquece los conocimientos constantemente y crea nueva y sorprendentes perspectivas, En la bioingeniera, para citar un caso, se tiene ya no un ejercicio rutinario el transplante y la implantacin de rganos artificiales, El empleo de los rayos lser beneficia tanto los experimentos en el campo de la salud como en el sector industrial. Estados Unidos se ha institucionalizado la utilizacin del robot, La robtica viene asumiendo los trabajos pesados en los pases ms desarrollados, en Alemania, Japn y en algunos estados de los ya se trabaja con el microchips la sustitucin neural. La miniaturizacin ser imprescindible para el futuro ser humano, Los microchips habitarn nuestro cuerpo. Ya se obtuvo la construccin de la "ciberntica" en el Japn y para la segunda mitad del siglo XXI se espera tener la comunicacin directa cerebro a cerebro. Se podr tener la memoria y los recuerdos de los dems y saber lo que estn pensando, pero solo cuando queramos. Se anuncia que cuando alcancemos un estado mental holstico, podremos comunicarnos con los animales y las plantas. La humanidad, dicen los sabios de la ciencia, habr trascendido su condicin de especie y abrir una ventana hacia su conversin de ser galctico. Ser la relacin con las nuevas criaturas artificiales, con las que habr que compartir el planeta e iniciar la migracin especial, como los robots, los insectoides, los virus hipersofisticados y otros seres, imaginarios hoy pero reales maana. Es el mundo virtual inducido ya en los centros de investigacin avanzada, En la sociedad del conocimiento buena parte de nuestra vida transcurrir en mundos sintticos y hasta buscaremos pareja en ellos. La computadora imitar el cerebro humano, habrn granjas moleculares, llevaremos tarjetas de crdito bajo los pies y unos microrobots se encargaran de quitar el polvo al computador cuando lo apaguemos. Seremos sabios o parapljicos tecnolgicos. El ingreso a la sociedad del conocimiento modifica sustancialmente los comportamientos, las actividades, el empleo del tiempo, la vinculacin educacin trabajo, los sistemas para la ejecucin de planes y programas, las conductas y la formacin ciudadana. La globalizacin de la cultura permitir acceder a otros niveles de bienestar y progreso. Los proyectos que se derivan de las investigaciones y

experiencias en lo relativo a la clonacin biolgica, las modificaciones genticas, de los animales transgnicos, de la ciruga a distancia, de la alternativa en los vehculos elctricos y programados en fin y de tantas otras evidencias de la imaginacin y la creatividad, es porque estamos haciendo el trnsito de la ficcin a la realidad, en otras palabras, como lo afirmaba Bill Gates en su libro Camino al futuro, estamos en los comienzos de la revolucin de la informacin.

EL PAPEL DE LA INFORMACION Los conceptos de ciencia y sociedad estn ligados por la comunicacin, Es el medio de difusin del conocimiento y el instrumento natural de circulacin. Solo a travs de la eficiente comunicacin ser posible conocer de la innovacin, de la investigacin, que dan sentido a los avances de la ciencia. Todas estas manifestaciones culturales llegan a la sociedad por medio de la comunicacin. Todos los medios o canales estn comprometidos en dicho proceso. La prensa, con sus veloces mtodos de impresin; la radio, con el empleo de los satlites, la reduccin de sus equipos de transmisin y la sustitucin de los tubos electrnicos de Forest por la miniaturizacin electrnica; la telefona, porttil e inalmbrica, lo mismo que la televisin con todo su complejo tecnolgico, constituyen elementos de expresin cultural. Son, en conjunto, la instrumentacin fsica de la informacin, que nos permite llegar al pleno conocimiento de todo cuanto contribuye al desarrollo, sobre todo si se trata de informacin cientfica, entregada con claridad, oportunidad y condiciones de una buena recepcin.
La sociedad informada sobre el discurrir de la ciencia y de la tecnologa, adopta nuevas actitudes y crea nuevas circunstancias. Por eso la informacin cientfica debe ser parte de la cultura y no una alternativa o una desviacin en el conjunto del saber humano. Bronowski plantea en su obra "El ascenso del hombre" que nuestra sociedad se divide de hecho entre el pasado y el futuro y que nunca alcanzaremos una cultura balanceada y unificada mientras los especialistas en un campo no aprendan a compartir su lenguaje con los que actan en otro campo. El cientfico tiene mucho que aprender, en lenguaje y en pensamiento, de las ciencias humanas. Para el avance de la sociedad hay que hacer inteligible la informacin cientfica. En numerosos y acreditados anlisis, lo mismo que en congresos y foros se consignarn recomendaciones para introducir reformas sustantivas de los distintos grados de la enseanza y especialmente en los que concierne a las ciencias naturales, al cuidado del ambiente y al desarrollo comunitario, como bases para entender el progreso y el bienestar. Hay que extender el aula a la comunidad y aproximar sta a la escuela, no solo a travs de las reuniones informativas de los padres de familia, sino con sentido didctico, donde el nio pueda ocuparse en asuntos que le dan importancia como elemento de la sociedad. En esta interrelacin se aprende a estimar todo lo que comprende indicaciones para la vida del hombre en su ambiente, en su trabajo, en su ncleo social, en la ciencia y en el desarrollo.

INVESTIGACION Y CAMBIO SOCIAL El avance de la ciencia y los desarrollos tecnolgicos, originan tambin preocupacin por su utilizacin en el mundo del futuro. Por eso desde ya se da a la tcnica funcin histrica en el proceso evolutivo de los pueblos y la informacin en un medio tecnolgico que vincula la comunidad con la ciencia, la investigacin, la salud y el desarrollo. informacin. Tiene una trascendencia innegable en la transmisin del conocimiento. Todos los monopolios del saber caen ante lo que pudiramos llamar la cultura de la Hoy cuando todo el mundo se procura un ambiente informativo, se hace posible la participacin en todos los fenmenos sociales, En este campo tienen los medios de comunicacin una condicin excepcional, cada vez con mayor oportunidad y competencia, toda informacin necesaria a la sociedad. Por esa circunstancia nunca antes la gente haba estado tan enterada de los fenmenos sociales, polticos, econmicos, cientficos y tecnolgicos de la poca. En Alemania, el 55% de los conocimientos obtenidos por los que terminaban sus estudios primarios, se consiguen a travs de los medios de comunicacin.. La presencia viva de las renovadas tecnologas de la informacin puede transformar la vida econmica, poltica y cultural de una nacin. Es creadora de un nuevo clima educativo. Un pueblo mejor informado, es sin duda un pueblo mas libre. La ciencia, la tecnologa y la informacin son hoy instrumentos dinmicos del cambio social. Los avances cientficos tecnolgicos en todas las disciplinas del saber humano, demandan hoy un ejercicio interdisciplinario y revisin constante en los diseos del aprendizaje y de la investigacin. Siempre habr nuevos enfoques para las innovaciones educativas que aportan a los pases en va de desarrollo soluciones a sus problemas. El cambio, reza un documento de las naciones unidas para el desarrollo, precisamente en los prospectos estudiados para Colombia, se ha convertido en una constante permanente de la poca actual. Todos los recursos cientficos y tecnolgicos inducen el cambio y lo hacen viable. Cientficos e investigadores sociales buscan caractersticas y situaciones conducentes a la calidad de vida para atender, por lo menos en lo concerniente a Latinoamrica, las recomendaciones del Club de Roma cuando precisa que los problemas son ms socio polticos y fsicos y propone polticas por fuera de las concentraciones de poder y de privilegios, propendiendo por una sociedad nueva, sustentada en la libertad, la igualdad y la plena participacin en todas las decisiones sociales. Todos los giros que se estn dando hoy son de una insospechada magnitud para el desarrollo de la humanidad. Por eso es necesario modificar tambin en los pases menos desarrollados todos los patrones de la educacin, ahora sometida a teoras imprecisas y a mtodos anacrnicos, que no juegan ya en los procesos de la transformacin social. Es necesario procurar una ms estrecha relacin con las generaciones que se forman en los claustros mediante la didctica de la informacin. La ciencia y la tecnologa son expresin de los cambios fundamentales que liberan al hombre y a los pueblos de todo factor de dependencia y el instrumento regular para la circulacin de los nuevos conceptos de la informacin, son los medios de comunicacin social. La dependencia constituye el mayor de los

obstculos para el progreso de la humanidad. Sobre el abismo existente entre los pases pobres y los ricos hay conciencia universal. Lo mismo sobre la injusta relacin de intercambio entre los pases pobres productores de materia prima y los pases industrializados productores de tecnologa, intercambio que es cada da ms oneroso para los pases subdesarrollados. Ninguna gestin de cambio prospera si no est precedida de investigacin. El 48 % de la poblacin colombiana, ejemplo que podra repetirse en otros pases del continente, viven en situaciones precarias que solo podrn superarse en la medida en que se procure una mayor solvencia cientfica y tecnolgica, suministrada en la educacin. El cambio de mentalidad posibilita los accesos a otros niveles de calidad de la vida. Para lograrlo es necesario sustituir todo lo especulativo y abstracto por programas de soluciones, afianzados en la investigacin cientfica y difundidos por todos los medios. Para que sean tiles a la sociedad y al desarrollo. Con una revolucin apropiada en la educacin dice Isaac Asimov en un ensayo sobre sociedad y futuro, debe surgir una generacin nueva que se adecuara a un mundo computarizado y robotizado, la cual sea adiestrada desde la infancia y seala, como un fundamento de cambio en la educacin el uso en el hogar de terminales de computador vinculados a bibliotecas y redes de informacin, desde donde podr darse una mejor utilidad al tiempo libre, con propsitos de cambio y desarrollo, y en su otro libro, La vida en el futuro dice al respecto: Esta revolucin se nos ha echado encima debido a una explosin en el desarrollo de dos tecnologas hasta ahora separadas e incompatibles: la impresionante capacidad de asimilar informacin que tiene el ordenador y las telecomunicaciones de alta velocidad para formar una red de datos que llega a extenderse como una telaraa por toda la superficie del planeta Es la conformacin de aldea global de que hablara Mc Luhan. Y, adems el acceso a la inteligencia artificial. Lo actuado en el espacio en el ltimo cuarto de siglo, es de contar para la investigacin y el desarrollo de la humanidad, la informacin ha permitido igualar el nivel de tres generaciones en el conocimiento de los vuelos espaciales. Esta exploracin ha dado lugar ya a ciertas actividades industriales y comerciales. Los satlites nos auxilian en la prediccin del clima, la evaluacin de cosechas, la exploracin de minerales y la comunicacin mundial. Al mismo tiempo han contribuido a una ms extensa investigacin del sistema solar y del universo. Las necesidades del tiempo, decan Ortega y Gasset, operan inevitablemente, aunque los hombres, movidos por ellas, no se dan cuenta clara ni sepan definirlas ni nombrarlas. La informacin cientfica es una necesidad del tiempo. Le escuela, deca en un documento que escrib para la revista de la Universidad de los conocimientos. de Antioquia, analizando las teoras del pedagogo norteamericano John Dewey, es un medio para despertar a la vida Hoy para el nio debe ser adems de un hogar, un laboratorio donde su personalidad se desenvuelva al ritmo del saber y su vida pueda entenderse desde el jardn hasta los campos del deporte, desde la emocin artstica hasta el pensamiento cientfico. Es su ingreso a la sociedad del conocimiento.