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CONFERENCIA LA ASOCIACIN ESTRATGICA AMRICA LATINA Y EL CARIBE - UNIN EUROPEA: CAMBIO DE PARADIGMA Y OPORTUNIDADES PARA ECUADOR

Universidad Andina Simn Bolvar Sede Ecuador, 23 de octubre de 2013

PLEASE CHECK AGAINST DELIVERY UNICAMENTE SER AUTNTICA LA VERSIN PRONUNCIADA

Dr. Andrade Ubidia, Profesor Michel Levy, Profesor Wolf Grabendorff, Profesor Francisco Pareja, Cuerpo Diplomtico, Seores y Seoras, Buenas tardes a todos, Me complace estar aqu con ustedes la Universidad Andina Simn Bolvar en Quito para analizar la asociacin estratgica entre Amrica Latina, el Caribe y la Unin Europea (UE), su cambio de paradigma y las oportunidades que ello supone para Ecuador. Quisiera aprovechar esta ocasin para agradecer al Centro Andino de Estudios Internacionales, y en especial a Wolf Grabendorff y Michel Levy, titular de la Ctedra Jean Monet, por su invitacin y empeo en la organizacin de este evento. Gracias a todos por venir. Ahora bien, me gustara empezar con una breve evaluacin de la asociacin estratgica ante la cambiante coyuntura internacional y en ese marco el nuevo paradigma que emerge, examinar enseguida la relacin Unin Europea-Ecuador, explorando en particular oportunidades que se puedan aprovechar en este contexto y, por ltimo, hablar un poco sobre el potencial aporte de la Fundacin UE-LAC para fortalecer la relacin del Ecuador con la UE, dentro del marco de la asociacin estratgica entre las dos regiones.

Evaluacin de la relacin EU-LAC Podemos ubicar en los aos 80 un momento clave que marcar la emergencia del dilogo birregional. En este contexto se enmarca el proceso de pacificaci n en Centroamrica conocido
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como Dilogo de San Jos. Durante el Dilogo la agenda, adems de centrase en la resolucin de conflictos y la democratizacin, estuvo compuesta por temas como la integracin regional, ejes que han conservado gran relevancia dentro de la relacin birregional y en los cuales ha habido avances innegables. Es importante resaltar el precedente que sent este proceso tanto por sus logros directos como por el hecho de que los pases latinoamericanos que lo apoyaron propiciaron la creacin de espacios de concertacin, entre estos el Grupo de Contadora y el Grupo de Apoyo a Contadora, sentando as las bases de la posterior formacin del Grupo de Ro en 1986. En mediados de los aos 90 se disea con el impulso de la Comisin Europea y el apoyo del Consejo, la estrategia comunitaria hacia Amrica Latina basada en la estrategia europea de regionalismos, es decir, vincularse con otras regiones del mundo a trav s de aproximaciones de regin a regin, bloque a bloque. Sin embargo, ha sido necesario adecuar la estrategia de manera progresiva y adaptar la relacin birregional a las matices dentro de ALC y a la cambiante coyuntura internacional. De hecho, la Comunicacin de la Comisin Europea del 2009 -es as como se conoce en el marco comunitario las propuestas que la Comisin hace al Consejo para que este legisle o autorice las estrategias comunes- puede servirnos de referencia en este sentido, en la medida en que reconoce por primera vez a nivel comunitario cambios significativos en Amrica Latina y el Caribe, reflejando en su discurso un mayor grado de reconocimiento de la diversidad dentro de la regi n.1 Siendo Comisaria Europea me correspondi elaborar y promover esa comunicacin -la ltima que se ha hecho sobre AL- destinada a fijar los lineamientos de la UE, en este caso en materia de su poltica hacia Amrica Latina. En ella se reconoci -por primera vez a nivel comunitario- los cambios significativos ocurridos en esta regin y, a partir de ello, se estableci un mayor grado de diferenciacin respecto a la diversidad de realidades y de visiones que informaban la relaci n birregional en la poca.2 Corregimos de esta manera un error de apreciacin en nuestra parte que interpretaba a AL como una regin homognea y para ello se introdujo la flexibilidad necesaria que hizo posible avanzar con cada pas en velocidades establecidas en funcin de sus propios intereses y visiones, aunque siempre con criterios de incuestionable vocaci n universal. El ejemplo mas cercano ha sido posiblemente el acuerdo comercial con el Per y con Colombia, que como seguramente conocen se inici buscando un acuerdo con la CAN. Ello no fue posible, pero no por ello se justificaba privar al Per o Colombia de alcanzar el acuerdo. Se avanz con ellos y se ha dejado abierta la puerta para que Ecuador y Bolivia puedan integrarse cuando los perciban conveniente a sus propios intereses. No hay por tanto exclusi n sino construcciones que debern servir de puente para llegar al objetivo inicial de vincular a las dos regiones en su totalidad mediante esa trama de acuerdos. Dentro del recuento histrico de las relaciones birregionales, cabe destacar las Cumbres birregionales que cuentan ya con 7 ediciones. La celebraci n de la Primera Cumbre UE-ALC que tuvo lugar en Ro de Janeiro en 1999, marca un hito trascendental en las relaciones entre la Uni n Europea y Amrica Latina. Durante sta Cumbre se proclama la Asociacin Estratgica y se establece la periodicidad del dilogo birregional de alto nivel a travs de la consecucin de cumbres cada dos aos. Su objetivo principal era reforzar el entendimiento pol tico, econmico y cultural entre las dos regiones.3 Las cumbres ALC-UE son la prueba clara del inters y del capital
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Comisin Europea (2009). Comunicacin de la Comisin al Parlamento Europeo y al Consejo: La Unin Europea y Amrica Latina: Una asociacin de actores globales.
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Comisin Europea (2009). Comunicacin de la Comisin al Parlamento Europeo y al Consejo: La Unin Europea y Amrica Latina: Una asociacin de actores globales. Disponible en: http://eeas.eu/la/docs/com09_495_es.pdf
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Comisin Europea, Socios para el desarrollo Gua sobre la cooperacin al desarrollo Unin Europea Amrica 2

poltico que encierra nuestra Asociacin y su importancia ha sido determinante a la hora de impulsar la relacin entre ambas regiones, teniendo en cuenta el profundo proceso de trabajo y dilogo que se encuentran detrs de la celebracin de cada cumbre, indispensables para aunar puntos de vista y posiciones en temas considerados estrat gicos para las dos regiones. As mismo, las cumbres han creado todo un entramado de slidas relaciones entre los actores gubernamentales de ambos lados del Atlntico.4

Cambiante Coyuntura Internacional Pero volviendo a la estrategia de regionalismos de la UE quiero decirles que personalmente considero que no obstante los logros reseados la cambiante coyuntura internacional nos obliga a reflexionar acerca de si sigue siendo vlida o no. Despus de muchos aos dedicada a la relacin birregional, estoy convencida de que se necesita adaptar la relacin, y por ende estrategia, a un contexto internacional que esta cambiando aceleradamente y que, adems, esta caracterizado por un conjunto de incertidumbres. Debemos hacerlo desde nuestra actividad, en la diplomacia, la academia, la empresa o la sociedad civil, aprovechando el capital acumulado en todo lo realizado y los mecanismos que hemos creado para construir sobre ellos el futuro sobre postulados de dos regiones que se reconocen a s mismas, conjuntamente, como la mayor parte de lo que tradicionalmente hemos conocido como el mundo occidental. Ello supone que el norte de ese nuevo paradigma est centrado en promover una autntica asociacin de las dos sociedades, no solamente en dilogos intergubernamentales, sino en materia acadmica, cientfica y muy especialmente productiva. Esto no implica en modo alguno abandonar los objetivos de incremento en los intercambios, sino de hacerlo en el marco de asociaciones productivas que debieran conducir a promover la competitividad conjunta de ambas regiones en los mercados globales. Pero cules son esos cambios en el contexto a los que me refiero? Perm tanme enumerar algunos de ellos: De parte de Amrica Latina y el Caribe se observan, aunque con diferencias significativas entre sub-regiones y pases, dinmicas de crecimiento econmico y acentuada diferenciacin. La regin ha sostenido altos niveles de crecimiento desde el 2003 [con excepci n de un ao, el 2009, cuando se retrajo en 2 por ciento en resultado de la crisis econ mica global]. En el 2012, creci 3.1 por ciento, y durante los prximos tres aos se estima que crezca alrededor de 4.1 por ciento.5 Como resultado, la mayor parte de los pases de la regin, como Ecuador, han alcanzado un nivel de renta media-superior, lo cual refleja de un modo general el progreso que han logrado en
Latina. Bruselas: 2010.
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FERRERO-WALDNER, Benita Las cumbres y su impacto. Extrado de JARQUE Carlos, ORTIZ Mara Salvadora y QUENAN Carlos (coord.) Amrica Latina y la diplomacia de las Cumbres. Secretaria General Iberoamericana - Fondo Mexicano de Cooperacin Internacional para el Desarrollo con Iberoamrica. Disponible en: http://segib.org/documentos/esp/Diplomaciaweb.pdf
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ECLAC (2013). European Union and Latin America and the Caribbean: Investments for growth, social inclusion and environmental sustainability. (21). Available at: http://www.eclac.org/cgi-bin/getProd.asp? xml=/publicaciones/xml/2/48082/P48082.xml&xsl=/publicaciones/fichai.xsl&base=/publicaciones/top_publicaciones-i.xsl 3

trminos de desarrollo, aunque todava deban vencer importantes desafos y se enfrenten a realidades distintas. El hecho de que sean pases de renta media-superior afecta a su relacin con la UE, en particular en materia de cooperacin. Asimismo, en lo casos de renta media-superior la relacin de cooperacin suele ser diferente, dado que los recursos, necesidades e intereses de ambas partes tambin son distintos. En estos casos se recurre menos a una cooperacin de tipo tradicional, basada en la Ayuda Oficial al Desarrollo (ODA), pero en cambio se vuelve ms importante una cooperacin econmica avanzada.6 En este contexto, acuerdos de asociacin, como el Acuerdo UE-Centroamrica, y el Acuerdo MultiPartes con Colombia y Per juegan un papel importante, puesto que en este cuadro se busca promover objetivos comunes como el desarrollo sostenible en pie de igualdad, aunque sin por ello ignorar la an persistencia de asimetras. Dicho crecimiento econmico, adems, se ha visto gradualmente acompaado de una mayor presencia de Latinoamrica y el Caribe a nivel internacional, y de algunos pases en particular como Argentina, Brasil y Mxico en el G20. Pero principalmente ese crecimiento ha significado la emergencia de una nueva clase media que demanda mejor calidad en servicios y bienes p blicos y que a la vez requiere consolidarse en condiciones aseguren no vuelva a la pobreza. Asimismo, se ha podido observar en la ltima dcada una creciente diversificacin en materia de estrategias de desarrollo y de integracin regional, como se desprende hoy en da de la compleja arquitectura institucional de Amrica Latina. En ella se acogen proyectos tan diversos e interesantes como el Alba, la Unin de Naciones Suramericanas (Unasur) y la Alianza del Pacfico. Esa es tal vez una muestra del dinamismo y del vigor del esp ritu integracionista de Amrica Latina y de la vocacin del discurso integrador promovido desde los das de la emancipacin de las repblicas americanas, pero tambin reflejo de la complejidad del escenario en el que vivimos. Pero en ese contexto tambin estn presentes nuevos actores con cada vez mas creciente gravitacin y que han generado este proceso llamado de "desplazamiento de la riqueza". Me refiero a las economas asiticas y de manera muy especial a China e India, que han reformado intensivamente sus economas y que continuarn creciendo aunque, cada vez ms, con un mayor grado de sofisticacin en sus productos de exportacin. Asia, de manera general, ha sido hasta ahora entendido como un mundo de oportunidades, aunque tambin hay que sealarlo, ha sido un proveedor de bienes manufacturados muy competitivos en detrimento de las industrias manufactureras exportadoras latinoamericanas. Este aspecto del contexto plantea un primer desafo para ALC: como incrementar su participacin en la economa global. Se trata de una medicin dinmica. ALC ha tenido tasas de crecimiento importantes en los ltimos aos como lo he reseado anteriormente, pero su participacin en la economa global no ha crecido significativamente pues continua oscilando entre el 8 y 9 % de la misma. Por contraste la OCDE estima que las economas emergentes tenan a principios del siglo una participacin del 40%. Esta se haba incrementado al 49% diez aos mas tarde y se proyecta a ser el 57% en el 2030.
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Jos Antonio Sanahuja (2013). Towards a New Framework of Relations Between the European Union and Latin America and the Caribbean. (12). 4

La Unin Europea, por su parte, atraviesa un periodo relativamente ms complicado, en gran parte debido a la crisis financiera. La UE registr un crecimiento de 0.3 por ciento en el 2012, y actualmente la Comisin Europea prev un crecimiento de 0.1 por ciento en 2013, aunque en el medio plazo, es decir en los prximos tres aos se estime que la UE crezca un 1.8 por ciento.7 Por mucho que la crisis haya en cierta medida afectado la capacidad de proyecci n internacional de la UE, sta sigue siendo desempeando un importante papel internacional en diversos sectores. En el sector econmico, por ejemplo, fue la principal fuente de Inversiones Extranjera Directa haca Amrica Latina y el Caribe durante la ltima dcada, y en 2011 su segundo socio comercial.8 Comercialmente es un mercado de casi 400 millones de consumidores con alto poder adquisitivo, lo que ofrece sin duda oportunidades mltiples para pases que como el Ecuador intentan diversificar su base productiva para dar mayor sostenibilidad a su crecimiento. En suma, este crecimiento de una parte y contracci n de la otra, permite decir que ciertas asimetras, durante muchos aos caractersticas de la relacin birregional, se han reducido. No podemos hablar de realidades simtricas pero hay una relativizacin de asimetras como un reflejo del cambio en las circunstancias que vivimos.

Capacidad de Adaptacin Seores y Seoras, Ante la cambiante coyuntura internacional, cabe asegurarnos que el desarrollo de nuestros pa ses y regiones es sostenible y sus economas en un escenario global cuyo centro de gravedad econmico se ha desplazado gradualmente haca Asia. La UE, Amrica Latina y el Caribe ya han demostrado su capacidad de adaptaci n en el pasado a travs de declaraciones o acciones, como la Comunicacin del 2009, la adopcin de un Plan de Accin bianual y birregional por primera vez en la Cumbre de Madrid del 2010, la creaci n de la Fundacin EU-LAC, y la extensin del Plan de Accin en la Cumbre de Santiago a principio de este ao. En Santiago, se traz el camino haca adelante. El objetivo es alcanzar un desarrollo sostenible que promueva inversiones de calidad social y ambiental y esta debera ser una marca distintiva en la relacin entre la Unin Europea y Amrica Latina. Los valores y principios en los que se funda nuestra relacin birregional tienen en materia productiva una expresin que se expresa en un empresariado comprometido con la sostenibilidad social y ambiental y ello, a su vez, resulta fundamental para cimentar slidamente las formas asociativas de produccin que deben estar en el corazn del n nuevo paradigma. El Plan de Accin EU-CELAC 2013-2015 abre oportunidades de
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Op. cit. (22). and European Commission (2013). Winter forecast 2013 -The EU economy: gradually overcoming headwinds. Available at: http://ec.europa.eu/economy_finance/eu/forecasts/2013_winter_forecast_en.htm
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ECLAC (2013). European Union and Latin America and the Caribbean: Investments for growth, social inclusion and environmental sustainability (52-54) and (79-80). 5

dilogo y cooperacin en ese sentido, mientras que el entramado de instituciones creadas a nivel birregional y la red de acuerdos en vigor las apoyan y complementan en el plano comercial. Asimismo, bajo el marco de la asociacin estratgica UE-CELAC y del dinamismo de la relacin bilateral, la UE y el Per, pueden desarrollar su relacin en este contexto, aprovechando las oportunidades que sta ofrece.

La relacin UE-Ecuador Una relacin bien estructurada Ahora bien, la relacin de la UE con el Ecuador se comparte en tres niveles distintos aunque complementarios. A nivel bilateral se pueden identificar 3 ejes: 1) el plano poltico, donde contamos con el recin inaugurado dilogo poltico, cuyo primer encuentro tuvo lugar el pasado mes de junio en Bruselas. En estas reuniones se comparten puntos de vista y accin con respecto a temas especficos de la relacin entre ambas partes, temas de la agenda global y relaciones de cada parte con otros pases. 2) En materia de cooperacin, se dispone de un Convenio Marco de Cooperacin, firmado en junio del 2011 y relativo a la ejecucin de la ayuda financiera y tcnica de la Comisin Europea, y un Memorando de Entendimiento, de mayo del 2007 que define las prioridades de la cooperaci n para el perodo 2007-2013. 3) Por ltimo, en el campo comercial, an no existe acuerdo de libre comercio, pero entiendo se est trabajando en ello, con vistas a reanudar negociaciones. A nivel sub-regional, por otra parte, existen actualmente dos acuerdos con la CAN: uno de cooperacin, firmado en el 1993, y otro de dilogo poltico y cooperacin, firmado en el 2003, aunque este ltimo todava no est en vigor. Y a nivel birregional, esta la asociacin estratgica UE-CELAC, cuya evolucin he analizado anteriormente.

Una relacin en desarrollo Seores y Seoras, La relacin UE-Ecuador se ha desarrollado a travs de estas estructuras complementarias con base en una fuerte voluntad poltica. El establecimiento de una delegacin de la Comisin Europea en Quito en el 2003 representa una expresin clara de la voluntad europea en estrechar relaciones con las autoridades ecuatorianas y otros actores de su sociedad.

Este sentimiento es sin duda mutuo, y se expresa actualmente a trav s de esfuerzos comunes efectuados con el objetivo de profundizar la relacin UE-Ecuador en sus distintos aspectos. Asimismo, aparte la voluntad de avanzar en temas comerciales, existe tambi n una voluntad de seguir cooperando en temas de inters comn cuando termine el actual periodo de programacin (2007-2013), es decir, del plan Europeo multianual de cooperacin al desarrollo. Aunque como pas de renta media-superior Ecuador deje de recibir apoyos al nivel bilateral en cooperacin al desarrollo bajo el nuevo periodo de programacin (2014-2020), seguirn existiendo objetivos comunes que se pueden explorar a niveles distintos en pie de igualdad. Ciertamente uno de ellos es el logro de un desarrollo sostenible en ambas regiones, el cual supone una profundizacin del dilogo poltico, la cooperacin y el comercio entre el Ecuador y la UE.

Cooperacin hacia adelante El apoyo de la UE al Ecuador en ayuda en cooperacin al desarrollo durante el actual periodo de programacin, es decir entre 2007 y 2013, se ha enfocado en dos grandes temas: la educaci n (75.5 millones) y el desarrollo econmico (61.5 millones).9 Durante este perodo, la UE tambin ha trabajado con la sociedad civil ecuatoriana a trav s de lneas presupuestarias especficas, denominadas lneas temticas, en varias reas, como: la democracia y los derechos humanos; el medio ambiente; actores no-estatales y autoridades locales en el desarrollo; seguridad alimentaria; inversin en las personas; y, migracin y asilo. Por otra parte, a nivel subregional se han promovido proyectos de cooperaci n en una serie de temas, como la integracin andina en el comercio, las estadsticas, las aduanas, la lucha contra las drogas o la prevencin de riesgos naturales. Mientras, en el marco regional, se trabaj en educacin, internacionalizacin de las pequeas y medias empresas (PYMES), energas renovables, cambio climtico, tecnologas de informacin y cohesin social. Bajo el nuevo periodo de programacin, o sea a partir de 2014, se seguir trabajando en muchos estos temas en la medida en que estos supongan un inters o desafo comn. Por ello, en este momento es sumamente importante trabajar en conjunto con vistas a identificar desaf os comunes y oportunidades de cooperacin. El Plan de Accin UE-CELAC 2013-2015 aprobado en Santiago constituye en este contexto un buen instrumento de trabajo, puesto que enuncia diversas acciones de di logo y cooperacin en mltiples temas de inters comn. Teniendo en cuenta los dominios de cooperacin hasta ahora explorados, as como las prioridades identificadas en el actual periodo de programacin, se podra por ejemplo explorar el potencial de cooperacin en temas como el apoyo a: la educacin y formacin profesional, la internacionalizacin de las PYMES, el proteccin ambiental y el cambio climtico, el desarrollo de infraestructuras.

Delegacin de la EU para Ecuador. Cooperacin al desarrollo. 7

Oportunidades para Ecuador Apoyo a la educacin La educacin, fuente de consolidacin de un capital humano de calidad, y elemento crucial en el combate a la pobreza y a la desigualdad, es seguramente un tema de cooperaci n importante, que ofrece diversas oportunidades de dilogo y cooperacin. Este tema se encuentra de hecho contemplado en el tercer punto del Plan de Acci n 2013-2015 UE-CELAC, Educacin y empleo para promover la inclusin y cohesin social. No hay un factor ms importante que la educacin para que una economa que ha conseguido importantes logros en los ltimos aos sobre la base de la eficiencia, pueda transformarse en una economa fundada en el conocimiento, lo que a su vez es la condici n para participar ventajosamente en el futuro que nos impone la globalizaci n. Estamos en una etapa histrica de transformaciones y no hay mucho mas tiempo para actuar en ese sentido. Ecuador ha participado, y en ciertos casos sigue participando, en programas de cooperaci n regional como el ALFA III, Erasmus Mundos o EUROsociAL II, los cuales se dedican al fortalecimiento de la cooperacin en materia de educacin superior y la consolidacin de la cohesin social a travs del apoyo a la educacin.10 Pero hay que ir mas all de la educacin acadmica formal. Es indispensable que aspectos como la formacin profesional, aquella que aporta los llamados mandos medios o -mas apropiadamenteespecializaciones tcnicas, sea parte del cauce central de la educaci n. Esta es tal vez una de las fortalezas de la capacidad productiva europea y me atrevo a pensar que es un aspecto que en el Per tendra un enorme impacto en productividad, mejora del empleo y cohesin social. La inversin en este campo, as como en la investigacin, la ciencia y la tecnologa, a travs de cuadros de cooperacin como el Sptimo Programa Marco o el Horizonte 2020 de la Comisin Europea, es esencial al desarrollo sostenible dado que soporta en si misma el desarrollo de actividades con mayor intensidad en conocimiento y por ende valor a adido, lo cual contribuye a su vez al aumento de competitividad de las PYMES en los mercados internacionales. La continuidad del dilogo y cooperacin en estos dominios es por lo tanto deseable a nivel birregional.

Internacionalizacin de las PYMES La internacionalizacin de las PYMES constituye otro tema de inters comn, donde existe una serie de oportunidades de dilogo y cooperacin, por otra parte, tambin representa un importante tema desde el punto de vista del desarrollo, puesto que las PYMES internacionalizadas crean m s empleo e innovan ms.11 Ecuador pudo disfrutar del apoyo de la UE al respecto a trav s del programa AL-INVEST, que apoya a la internacionalizacin de las PYMES y cuya ultima fase termina en el 2013. Actualmente se dispone de oportunidades de dilogo y cooperacin en el marco de la asociacin estratgica UE-CELAC, cuyo ms reciente Plan de Accin contempla en su octavo punto,
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Development and Cooperation - Europeaid. Latin America: Regional Cooperation: Ecuador

ECLAC (2013). European Union and Latin America and the Caribbean: Investments for growth, social inclusion and environmental sustainability (104). 8

Inversiones y emprendimiento para el desarrollo sostenible, acciones con el objeto de aumentar la competitividad de las micro, pequeas y medias empresas (MPYMES). Medio ambiente y cambio climtico La proteccin ambiental y el cambio climtico son imprescindibles para la sostenibilidad. El Ecuador y la UE y tienen inters en colaborar en este tema como se plasma en la inclusi n de estos temas en el Plan de Accin UE-CELAC 2013-15 y, como en los casos anteriores, ya trabajan juntos en esta materia. Por ejemplo, actualmente la UE lleva a cabo un proyecto de cooperaci n medioambiental, el Modelo de Gestin Integral de Residuos Slidos Antonio Ante, en Ecuador con diversos actores de la sociedad civil y las autoridades locales.12 El Gobierno de Ecuador, por su parte, participa en EUROCLIMA, un programa regional lanzado en la Cumbre del 2008 de Lima con el objetivo de fomentar la cooperaci n regional en temas de cambio climtico.13 El intercambio de experiencias e informaciones entre pases y regiones con vistas a facilitar el diseo de estrategias de adaptacin y mitigacin y polticas seria un buen ejemplo, y se podra usar al programa EUROCLIMA en ese sentido.14

Desarrollo de infraestructuras Por ltimo, quisiera enfatizar la importancia de inversin en infraestructuras para el desarrollo, constituyendo por ello un objetivo clave en ambas regiones. Hace unos d as tuve la oportunidad de participar en una conferencia en Pars sobre infraestructuras e integracin organizada por la Fundacin y El Instituto de las Amricas de Francia, en cuyo cuadro se destac el efecto positivo de las infraestructuras sobre el desarrollo de nuestras sociedades. Cuando uno habla de desarrollo de infraestructuras, se imaginan sus aportes directos a la productividad del pas y baja de costes para mejorar la competitividad. Con esto, uno tiene tendencia a olvidarse del impacto positivo para la calidad de vida de los ciudadanos y de forma particular para la seguridad ciudadana. A este respecto cabe subrayar el ejemplo de Medelin. Ante el inters que existe en ambas regiones respecto a este tema, sera til desarrollar una visin y estrategia comunes, a cuya elaboracin estoy segura podran participar la UE y el Ecuador, entre otros pases de la regin. Respecto al financiamiento de proyectos en concreto, se podran aprovechar oportunidades de cooperacin en el marco de la Facilidad de Inversin para Amrica Latina (Latin America Investment Facility, LAIF) lanzada desde el 2010 y contemplada en el Plan de Acci n UE-CELAC con el objeto de movilizar inversiones complementares a la financiacin de Gobiernos beneficiarios e instituciones pblicas.15

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Delegacin de la Unin Europea para Ecuador (2013). Boletn de Cooperacin. N2. Development and Cooperation - Europeaid. Latin America: Regional Cooperation: Peru. Council of the European Union. EU-CELAC Plan 2013-2015. (4).

Sobre el instrumento en cuestin, ver el siguiente sitio web: http://ec.europa.eu/europeaid/where/latinamerica/regional-cooperation/laif/index_fr.htm 9

La Fundacin UE-LAC Cmo puede la Fundacin UE-LAC ayudar a que se aprovechen estas oportunidades? La Fundacin tiene por misin principal apoyar el proceso intergubernamental que alimenta a la asociacin estratgica EU-LAC y adems conectarlo a sectores como el privado, acadmico, y a la sociedad civil en general. Para esta finalidad, dispone de cuatro programas, explora, conecta, emprende y comunica, a trav s de los cuales trabaja para el desarrollo de una visin global conjunta y una estrategia compartida que garantice la participacin de dichos sectores, generando polticas y acciones que dinamicen an ms las relaciones birregionales y proporcionen un mayor entendimiento y visibilidad de la asociacin estratgica. En este contexto, y teniendo en cuenta las oportunidades anteriormente subrayadas, me gustar a destacar algunas acciones de la Fundacin EU-LAC de las cuales la relacin UE-Ecuador podra beneficiar, empezando por la constitucin de un Mapa Industrial de Amrica Latina y el Caribe (MIALC), un instrumento operativo para promover la competitividad de las PYMEs y los negocios regionales con la UE. El Ecuador est incluido en los 9 pases16 que constituirn la primera fase del proyecto. El propsito es que sus datos se puedan comparar con el objeto de proporcionar informaci n de base que permita identificar aglomeraciones productivas por sectores de especializaci n productiva, incluso a nivel transfronterizo, facilitando as el diseo de estrategias de desarrollo, de empresa y beneficindose de la escala que pueden aportar aglomeraciones transfronterizas. Confiamos que esta herraienta sea de utilidad pada gobiernos nacionales, regionales y locales, empresas, cmaras de comercio, las agencias nacionales de promocin de inversiones y otros. A nosotros, en la Fundacin nos permitir donde existen regiones europeas con especializaciones anlogas para promover y facilitar modalidades de cooperacin entre ellas que hagan posible lograr mejoras en la productividad e integrar, principalmente a las peque as y medianas empresas en cadenas globales de valor. En cuanto a acciones de divulgacin y debate, me gustara sealar que la Fundacin UE-LAC organizar en 2014 un encuentro de jvenes en torno a la cuestin del empleo y de la formacin profesional, para dar voz y fomentar el dilogo entre los ms afectados por el problema del desempleo. Y an en 2013, organizar un encuentro sobre cambio climtico en noviembre en el marco del Foro de Gobernanza Global EU-LAC, con miras a contribuir a las tres presidencias de la Conferencia de las Partes (COP) hasta el 2015, es decir, Polonia, Per y Francia a encontrar sinergias entre los pases ALC-UE.

Conclusin Para terminar, si es cierto que se han enfrentado dificultades a lo largo del tiempo en la relaci n birregional, la UE, Amrica Latina y el Caribe tambin se han mostrado capaces de adaptarse a las circunstancias con flexibilidad y pragmatismo, permitiendo asimismo que se siguiera adelante en el desarrollo de su relacin.

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Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mxico, Per y Uruguay 10

Hoy en da, en medio de una cambiante coyuntura internacional, observamos que esta relaci n ha madurado, ya sea nivel birregional, sub-regional o bilateral, y que en consecuencia ambas Partes se han acercado -- las asimetras se han reducido en ciertos aspectos y pases. La relacin de la UE con Ecuador todava se puede consolidar an ms a travs de las diversas oportunidades que se ofrecen en el marco de la asociaci n estratgica en temas tan centrales como el desarrollo de infraestructuras, el apoyo a la educacin, a la internacionalizacin de las PYMES, y en materia de seguridad pblica. Este conjunto de temas se plantea con base en un inter s comn -- el desarrollo sostenible. La Fundacin UE-LAC, como acabo de mencionar, puede realizar un aporte importante en este contexto a travs sus cuatro programas. Las actividades que realizamos son un ejemplo claro de dicho aporte, y la Fundacin est siempre abierta a propuestas de sus miembros para realizar proyectos que traigan valor aadido y no dupliquen iniciativas existentes. Nuestro objetivo es que se desarrollen las relaciones entre la Uni n Europea, Amrica Latina, el Caribe, y sus respectivos pases, y en este cuadro se aprovechen cada vez ms oportunidades comunes. Al hcerlo confiamos que esos principios y valores sobre los que reposa nuestra asociacin estratgica permitan marcar un sello diferencial de lo que cada uno hace con terceros, caracterizado por la sostenibilidad social y ambiental como criterio que gu e la vinculacin en todos los planos. Por ello estamos siempre a vuestra disposicin. Gracias por vuestra atencin.

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