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SEGUNDA PARTE

LA EDAD MEDIA

CAPITULO 6. LA EDAD MEDIA. LOS BARBAROS. IMPERIO CAROLINGIO. Aspectos ms significativos y etapas de la Edad Media. Las invasiones brbaras: principales grupos brbaros, causas, tipos de invasin, movimientos y distribucin de los invasores, consecuencias de las invasiones. El Reino Franco. El Imperio Carolingio. Objetivos especficos: 1. Ubicar cronolgicamente la Edad Media y nombrar sus divisiones. 2. Indicar por lo menos cuatro caractersticas de la Edad Media. 3. Elaborar un cuadro sinpico de las invasiones brbaras refirindose a los siguientes puntos: causas, tipos de invasin y resultados. 4. Establecer, por medio de un cuadro esquemtico, la diferencia entre germanos y hunos. 5. En un mapa de Europa y el norte de frica, poner, en el lugar correspondiente, el nombre de por lo menos cinco reinos brbaros formados despus de las invasiones. 6. Dada una lista de seis personajes importantes relacionados con el proceso de formacin del Imperio Carolingio, identificar por lo menos a cuatro de ellos. 7. Dado un mapa de Europa, colorear el rea abarcada por el Imperio Carolingio y poner, en su lugar correspondiente, el nombre de la ciudad de Aquisgrn. 8. Dar, mediante una redaccin, un juicio valorativo acerca de la obra de Carlomagno.

SINTESIS LA EDAD MEDIA (siglos V al XV): La caracterizan las invasiones brbaras, de eslavos y normandos, el Feudalismo, el surgimiento del Islamismo, la expansin rabe, el mestizaje, la preponderancia del Cristianismo, las Cruzadas, la economa agrcola y el desarrollo cultural lento. Comprende las etapas Temprana (siglo V al IX), Alta (IX al XIII) y Baja (XIII y XV).

LAS INVASIONES BARBARAS (siglos IV y V): Las realizaron los germanos y hunos (brbaros) a Europa, primero en forma pacfica y despus violenta, por la necesidad que tenan los invasores de mejores tierras y la tentacin que presentaba el Imperio Romano. Los brbaros formaron diversos reinos tanto en Europa como en el norte de frica (Francos, Vndalos, Visigodos, Suevos, Lombardos, Anglosajones, Alamanes). La economa se hizo agrcola y la vida de tipo rural. EL REINO FRANCO: Ocup el oeste de Europa. Se inici con el establecimiento de los Francos en Francia; Clodoveo los unific, se estancaron con los Merovingios, Carlos Martel detuvo la invasin rabe, Pipino el Breve form el primer reino y Carlomagno el Imperio Carolingio, que restaur el Imperio Romano de Occidente y estuvo en ntima relacin con el Papado.

I. ASPECTOS MS SIGNIFICATIVOS Y ETAPAS DE LA EDAD MEDIA. 1. EDAD MEDIA: CONCEPTO. Se llama Edad Media al perodo de diez siglos que, ubicado entre la Antigedad y la Edad Moderna, se desarrolla entre los siglos V y XV despus de Cristo, inicindose con las invasiones brbaras y terminando cuando los ideales que caracterizan al Medioevo empiezan a desaparecer para dar paso al Renacimiento. Como caractersticas bsicas de este perodo histrico se pueden tomar las siguientes: a) En lo espiritual: La preponderancia del Cristianismo, doctrina que se impuso en el decadente Imperio Romano y luego conquist a los brbaros invasores. b) En lo poltico: La formacin de reinos brbaros absolutistas en un principio, el surgimiento del Imperio Franco de los Carolingios, con su apogeo y decadencia, la presencia de un sistema poltico-econmico que tambin tiene preponderancia y fenece en este perodo: el Feudalismo, con cuyo fin empieza a aparecer el sistema poltico propio de la Edad Moderna: el Absolutismo. c) En lo econmico: Igualmente hay grandes cambios. La economa rural, con la preponderancia de la agricultura, es tpica de los primeros siglos medievales. Ms tarde, al renacer el contacto con Oriente despus de las Cruzadas, resurge la economa urbana y, lentamente, el comercio y la industria que dan pie al auge del capitalismo, que se desarrolla ampliamente en la poca Moderna.

d) En lo social: La poblacin que formaba parte del Imperio Romano se mezcla con los pueblos invasores: germanos y hunos, rabes, eslavos y normandos, sucesivamente en los siglos IV y V, VII y VIII y IX y X. Esa poblacin se distribuye a lo largo del perodo medieval en clases sociales segn el inters poltico, econmico y religioso as: Nobleza, Clero, Estado Llano y Siervos de la Gleba, clase esta ltima que sustituye a la de los antiguos esclavos. e) En lo cultural: Hay bajo ndice de cultura popular, especialmente en los primeros siglos. La cultura es desarrollada por el clero, grupo social que nunca perdi contacto con el legado grecorromano. Hay descuido por las materias cientficas e inters por las especulativas (filosofa especialmente). En referencia al arte se desarrolla la temtica de carcter religioso en pintura y arquitectura; en esta rama artstica surgen dos estilos nuevos: el romnico y el gtico. La razn de ser del nombre de Edad Media que se da a estos siglos est en la consideracin que se tuvo en el siglo XVIII fines de la Edad Moderna- de ese perodo como de gran oscurantismo, de total atraso, de verdadero abismo entre la grandeza de la Edad Antigua y el mayor auge cultural de la Historia logrado en el siglo XVIII. Ms, este concepto, en apreciaciones modernas, est superado, puesto que, si bien no hubo una cultura medieval de masa, si la hubo de seleccin, y adems, ese estado de atraso popular no se dej sentir durante todo el perodo, ya que la Baja Edad Media es un verdadero trnsito anunciador del Renacimiento. 2. ETAPAS DE LA EDAD MEDIA (1) Comprende la Edad Media tres subperodos: 1. La Temprana Edad Media: Entre los siglos V y IX, durante la cual Europa sufre el impacto de tres invasiones de pueblos extraos: hunos, germanos, rabes y normandos y eslavos, ya en el trnsito hacia la segunda etapa. Hay gran desequilibrio poltico del cual resulta como ms importante el reino de los francos, y de all el Imperio Carolingio, que se impone sobre los reinos ms dbiles, creados tambin por los brbaros. Espaa, por su parte inicia en este mismo perodo la Reconquista, que durar todo el Medioevo restante. A partir de las invasin rabe. En Europa predomina la vida rural; las ciudades de Imperio Romano haban sido destruidas o abandonadas ante las invasiones. No hay trfico monetario. El comercio es de trueque, las industrias indispensables son de carcter domstico, desarrolladas en los castillos o en los monasterios. La cultura est en crisis; el analfabetismo est presente aun en los mismos gobernantes. Una lite es culta; la del clero, que por esta misma razn ocupa puesto preponderante como rbitro de diversos problemas, inclusive de aquellos de carcter poltico. _____________________
(1) La divisin que usamos es la de Jos Luis Romero La Edad Media, Fondo de Cultura Econmica (Mxico, 1951). Otros la dividieron en Alta y Baja Edad Media.

2. La Alta Edad Media: Del siglo IX al XIII, es el perodo medieval ms importante por su espritu creador, en contraste con la Temprana Edad Media. Se desarrolla entre la desintegracin del Imperio Carolingio, junto con la expansin invasora eslavonormanda en el siglo XIII. Son hechos propios de este perodo: el fin del Imperio Carolingio, el surgimiento del sistema feudal, el aumento de la fuerza de la Iglesia Catlica como gua en los problemas occidentales, la realizacin de las Cruzadas, el surgimiento de la clase burguesa junto con la reaparicin de la vida urbana en sustitucin de la vida de campos, castillos y, finalmente, la presencia, al lado de todos estos cambios, de una cultura renovadora cuyas pruebas claras son las obras escolsticas en filosofa y los estilos romnico y gtico en arte. 3. La Baja Edad Media: Comprende los siglos XIII y XV, marca la crisis de los aspectos tpicos del Medioevo (como son la tierra como base de riqueza, el honor y la santidad como ideales, la descentralizacin poltica, la consideracin de la nobleza como primera clase social). En consecuencia, se marcha hacia la centralizacin poltica y la monarqua absolutista; hacia la consideracin de la burguesa como la clase ms importante, hacia el capitalismo como base en el trfico del bien inmueble, en el trfico del dinero y en la explotacin industrial; hacia la felicidad terrenal como ideal. La Iglesia Catlica sufre problemas que anuncian la Reforma (inters temporal de los papas, permanencia del Pontificado en Avignon, Cisma de Occidente y movimientos prerreformistas tanto conciliares como individuales). II. LAS INVACIONES BRBARAS. 1. PRINCIPALES GRUPOS BARBAROS. La primera gran oleada invasora del continente europeo ocurrida entre los siglos IV y V- fue la de los grupos de raza indoeuropea los germanos- y de la raza mongol los hunos-. Ambos reciben el nombre comn de brbaros por la denominacin de origen helnico con que griegos y romanos distinguan a los extranjeros. Los germanos tienen una basta subdivisin: entre ellos se encuentran los visigodos, ostrogodos, lombardos, vndalos, francos, burgundios, bvaros, alamanes, jutos, anglos, sajones y suevos. a) Los germanos. Ocupaban el centro, el este y el norte de Europa. En su organizacin poltica y social: Se dividen en tribus y stas en clanes. Para efectos de guerra, actividad importante en ellos, se agrupaban en bandas con un jefe electo por los

miembros de cada banda en armas. Dichas bandas de guerra tenan la originalidad de no basar la obediencia de los soldados en jefe ni las rdenes de ste en leyes algunas sino en la simple adhesin a la persona, dependiente del pacto que se consideraba hecho con la eleccin: el grupo de guerreros se comprometa a obedecer todas las ordenes del jefe y ste a recompensarlos por sus hazaas blicas. En consecuencia, los germanos desconocan el concepto de Estado, ya que la existencia de una jefatura dependa slo de la necesidad de hacer la guerra y desapareca con ste. En sus clases sociales haba una nobleza clnica, duea de tierras y ganado especialmente en las tribus sedentarias-; una nobleza militar, formada por hroes de guerra; los hombres libres y los esclavos. En su economa: Por llevar una vida seminmada, se dedicaban a la ganadera, el pastoreo, la caza y la agricultura rudimentaria. Este estado de sus conocimientos agrcolas empobreca la tierra, por lo cual se vean obligados a cambiar frecuentemente de sitio y trasladar gente y pertenencias a tierras ms productivas, las que empobreceran tiempo despus. En sus creencias religiosas: Eran politestas. Todas esas creencias tenan como centro de inters la guerra. As, su dios del bien (Odn) reinaba en el cielo (Walhalla) entre los hroes que haban cado en los campos de batalla y haban sido recogidos y llevados al Walhalla por las valkirias, mujeres de gran belleza enviadas de Odn para esos menesteres. El dios del mal (Loki) reinaba en un infierno de fro y tinieblas (el Niffheim) entre los cobardes, los desertores de la guerra y los que moran de muerte natural, sin hazaas que contar. Divinizaban adems a las fuerzas de la naturaleza. d) Los hunos Ocupaban en un principio las vecindades del desierto de Gobi en Asia. El rechazo que tuvieron al querer entrar en el Imperio Chino los oblig a tomar camino del Imperio Romano. Llevaban una vida nmada. Se agrupaban en tribus, las cuales eran recompuestas por clanes. Cada clan tena un jefe para la guerra el Khan- que estaba asesorado por un consejo de jefes de familias. El Khan ms valeroso se sobrepona con su prestigio sobre los otros y figuraba en una posicin superior, algo parecido a los emperadores. Los hunos carecan de leyes escritas. Su actividad era, como entre los germanos, la guerra. Sus procedimientos al entrar a las ciudades se reducan, no a tratos con los gobernantes en cuyas comarcas entraban, sino a la devastacin con contemplaciones. 2. CAUSAS DE LAS INVASIONES: En la entrada de los germanos y hunos al Imperio Romano de Occidente se encuentran mezcladas las causas econmicas con las caractersticas mismas de los pueblos invasores. Se las puede sintetizar as:

1. La escasez de recursos econmicos por parte de los brbaros: como ya hemos estudiado, los seminmadas germanos, aunque se dedicaban en parte a la agricultura, no conocan los mtodos de cultivo que les permitieran sedentarizarse para explotar la tierra sin empobrecerla; los nmadas hunos no trabajaban la agricultura y en consecuencia buscaban el sustento en la caza, la pesca, la recoleccin y el saqueo de las ciudades. Por lo tanto, hunos y germanos buscarn el sustento y una vida mejor en las posesiones romanas al no encontrarla ya en sus tierras de origen. 2. El aumento de poblacin, mezclado con la escasez de recurso, trajo igualmente por resultado la bsqueda de nuevas tierras para vivir. 3. La caracterstica belicosa de ambos pueblos invasores, especialmente de los hunos. Ella les lleva a considerar enemigos a los que poseen lo que a su pueblo les falta, siendo tales enemigos los pobladores del Imperio Romano.

Invasiones Brbaras

3. LOS DOS TIPOS DE INVASION: Las invasiones brbaras se dividen cronolgicamente en pacificas y violentas: Son pacificas las que primero se realizaron, desde el siglo II despus de Cristo, cuando los germanos fueron penetrando lentamente en el imperio, por la misma necesidad que tenan unos de otros: los germanos buscaban tierras para el cultivo dentro del imperio; los romanos necesitaban los colonos y soldados para asegurar sus fronteras. De all result la entrada de los germanos en territorios

imperiales y muchos de ellos formaron parte de la misma administracin. Un ejemplo de ello es el caso del germano Estilicn, del grupo de los vndalos, que fue ministro del Consejo del emperador Teodosio. Son violentas las que realizan tanto germanos como hunos, debido al empuje de estos ltimos en las postrimeras del siglo IV y en el siglo V. El avance de los hunos desde el Oriente tuvo como efecto el empuje de los germanos que estaban en esas fronteras los ostrogodos-, la continuacin del movimiento en el interior del imperio visigodos, vndalos, suevos-, y la tripe posicin de los pueblos en movimiento: unos defienden al Estado romano, otros se independizan y otros atacan a la propia capital. 4. MOVIMIENTOS Y DISTRIBUCIN DE LOS INVASORES: De todos los pueblos brbaros son los suevos, vndalos, visigodos, ostrogodos y hunos, los que ms se distinguieron en sus desplazamientos hacia la capital y las principales ciudades del imperio, despus de los cuales ocuparn determinadas comarcas de Europa formando reinos que tienden a imitar al Estado destruido por ellos. En rpida visin esos movimientos pueden sintetizarse como sigue: a) Vndalos y suevos. Al mando de su rey Radagaiso asolan las ciudades del norte de Italia e intentan tomar Roma. Despus se desplazaron hacia las Galias; lucharon con los francos, germanos partidarios de Roma que ocupaban aquellas comarcas, y pasaron a Espaa. Los vndalos estuvieron en Andaluca hasta la invasin de los visigodos (la llamaron Vandaluca). Los suevos se quedaron en Galicia y Portugal. Finalmente los vndalos pasaron el estrecho de Gibraltar expulsados por los visigodos- y fundaron un reino en el norte de frica, en el cual se distingui Genserico, autor de numerosos ataques a las posesiones romanas y Roma misma. b) Visigodos. Comandados por Alarico, ocuparon la Grecia y saquearon sus principales ciudades. Siguieron a Italia y tomaron a Roma por asalto. Alarico, al morir, fue sustituido por Atalfo, quien llev a los visigodos por las Galias en invasin devastadora. Los francos hicieron una vez ms de defensores de las posesiones romanas y los visigodos debieron pasar a Espaa, donde se establecieron despus de expulsar a los vndalos y dominar a los suevos. c) Ostrogodos. Se desplazaron despus de los visigodos y detrs de stos, empujados por los hunos. Tomaron igualmente el camino de Italia. All fundaron un reino con capital en Pavia bajo el mando de Teodorico y, despus de la cada del Imperio Romano de Occidente, se establecieron en forma definitiva (el ao 476 la tribu germana de los hrulos, comandada por Odoacro, tom Roma y destituy al ltimo emperador romano de occidente: Rmulo Augstulo).

d) Los hunos. Estos, que constituyeron el agente principal en la invasin, intentaron en vano tomar el Imperio Romano de Oriente; los gobernantes prefirieron pagarle tributo y, diplomticamente, ponerlos camino de Occidente. Asolaron Grecia y Macedonia mandados por Atila y siguieron a las Galias, primero la Transalpina, donde no pudieron pasar el ro Loira, repelidos por los francos, y luego la Cisalpina, donde arrasaron muchas ciudades. Tomaron el camino de Roma, ms no pudieron llegar hasta all, primero por la accin decisiva de los defensores de los restos del imperio y luego por la accin persuasiva del papa Len I, quien convenci a Atila de abandonar sus propsitos. Los hunos dejaron Italia y tomaron la va de la actual Hungra, donde se radicaron de forma definitiva. Despus de estos movimientos los brbaros quedaron integrando reinos de la forma siguiente: Vndalos en el norte de frica, Visigodos en Espaa, con los suevos por sbditos. Francos en Francia del centro y norte. Burgundios en el sur de Francia. Ostrogodos en Italia. Lombardos en Italia (regin de Lombarda). Hunos en Hungra. Anglos y Sajones en Gran Bretaa y actual Dinamarca. Alamanes en Alemania. Bvaros en Checoslovaquia actual. Jutos en Dinamarca (pennsula de Jutlandia).

Distribucin de los reinos brbaros.

5. CONSECUENCIA DE LAS INVASIONES a) En lo poltico Desparece el Imperio Romano de Occidente para dar paso a numerosos reinos brbaros ya vistos en su distribucin a lo largo de Europa- de los cuales el nico que subsistir es el de los francos. b) En lo social La desaparicin de la esclavitud propia del Imperio Romano- y el surgimiento de la servidumbre, resultando sta de aquellos pactos de las bandas de guerra germanas en que los seguidores se comprometan a servir y obedecer en todo a sus jefes. c) En lo econmico La desaparicin de la economa propia de los pueblos civilizados (con su comercio e industria). La vida econmica de los nuevos reinos tendr su base casi exclusivamente en el trabajo del campo. El comercio vuelve al rudimentario procedimiento del trueque y la industria se hace domstica. d) En lo espiritual Se impone el Cristianismo. Los jefes brbaros y sus seguidores abrazan la fe cristiana y tienen como consejeros a los altos jerarcas del clero. e) En lo cultural Desaparece la cultura grecolatina y el clero se hace guardin de ese legado. La masa es ignorante. Esa ignorancia llega a los propios reyes. Tal estado se mantendr a lo largo de toda la Edad Media.

III. El REINO FRANCO. SU EVOLUCIN. 1. LOS FRANCOS. a) Concepto Los francos fueron el grupo germano que se estableci en la Galia Transalpina durante las invasiones violentas a principios del siglo V. Inicialmente se encontraron en las vecindades del Rin y en las cosas del Mar del Norte. Con las invasiones violentas, tras el empuje de otros pueblos germanos, penetraron en las Galias. Cuando los hunos llegaron hasta sus comarcas se constituyeron en defensores de las posesiones del Imperio Romano de Occidente, junto con los visigodos. Antes haban luchado igualmente con los pueblos que tomaban el camino de las Galias (suevos, vndalos y visigodos).

Empezaron por establecerse al norte de la Galia Transalpina agrupados en confederaciones de tribus. En el correr de su historia tuvieron sus pasos unificadores con Clodoveo, su estancamiento con los Merovingios y su apogeo con los Carolingios. Dieron los francos el rey ms importante de toda la Edad Media europea: Carlomagno. d) Clodoveo, jefe unificador. En el siglo IV se realiza la unificacin de las tribus que formaban la confederacin de pueblos francos. Uno de sus jefes, Clodoveo, de la tribu de los salios, es el creador del nuevo reino (en la jefatura de su tribu le haban precedido Meroveo y Childerico). Empez Clodoveo por someter a someter a su propio pueblo al mando unificado y al catolicismo (al se haban sometido el propio rey por la accin de San Remigio, obispo de Reims). Luego contina su obra con la conquista del sur y el suroeste, desalojando de all, respectivamente, a los burgundios y a los visigodos; y siguiendo al este, donde vence a los alamanes. Lutecia, en las orillas del ro Sena, pasa a ser capital del reino. 2. EVOLUCIN DE LOS FRANCOS a) El estancamiento con los Merovingios. Los sucesores de Clodoveo forman con l la dinasta Merovingia, en honor a su fundador Meroveo. Fueron llamados los Reyes Holgazanes por ser ineptos y dejar sin avance el reino durante los siglos VI al VIII, hasta el advenimiento de los Carolingios. Se caracteriza su reinado por: 1. No tener capital fija, ya que los gobernantes iban de granja en granja consumiendo lo que estas producan, en virtud del principio real de que el monarca era dueo de las tierras de su reino. 2. Tener como colaboradores en el gobierno a funcionarios que pasan a larga a ser, de hecho, ms poderosos que el mismo rey: los jefes del ejrcito y los mayordomos de palacio o guardianes de las pertenencias reales. La Mayordoma caer a mediados del siglo VIII en manos de una sola familia, los Heristal, de donde surgirn los restauradores del poder franco, los Carolingios (que tomarn el mando como reyes como reyes, despus de deponer al ltimo rey holgazn, Childerico III). d) Carlos Martel, Mayordomo de Palacio Entre los mayordomos de palacio se distingue Carlos Martel, quien, actuando a la vez como jefe de los ejrcitos, realiz grandes hazaas en el suroeste, donde detuvo el peligroso avance de los rabes, invasores semitas que haban penetrado triunfantes por la Pennsula Ibrica y haban traspasado los Pirineos. Carlos Martel los venci en la batalla de Poitiers (ao 732). Sus sucesores, ya reyes, ase basan en su nombre para darlo a la dinasta; los Carolingios.

c) Pipino el Breve, primer rey carolingio. Ante la ineptitud de los Reyes Holgazanes, el sustituto de Carlos Martel en la Mayordoma, su hijo Pipino el Breve, por consejo del Papado, legitima su cargo como rey, destituyendo al ltimo merovingio holgazn, Childerico III. La obra de Pipino el breve puede resumirse as: 1. Establece la monarqua por derecho divino mediante la ceremonia de uncin, que realiza el papa Esteban II. 2. Da por primera vez poder temporal al Papado al expulsar a los lombardos de Italia y entregar sus tierras al Papa, las cuales constituirn los Estados Pontificios (ao 760).

IV. EL IMPERIO CAROLINGIO 1. CARLOMAGNO (748-814) Carlomagno, segundo rey de la dinasta carolingia, hijo de Pipino el Breve, figura como el ms importante monarca de la Edad Media. Entre sus obras ms resaltantes cuentan la dilatacin Entre sus obras ms resaltantes cuentan la dilatacin de las fronteras hasta lograr la restauracin del Imperio Romano de Occidente (con el mismo carcter romano y cristiano que tena en la poca de Constantino y Teodosio) y la colocacin del Papado en el rango de poder espiritual colaborador del Imperio. 2. LAS CONQUISTAS Carlomagno extiende el reino franco en todas direcciones hasta transformarlo en Imperio. Somete en el noreste y el este a los sajones y bvaros, respectivamente, extendiendo as el podero franco hasta el Mar del Norte y el ro Elba, Por el sur y el suroeste expulsa a los rabes (que haban llegado hasta Poitiers en la poca de Carlos Martel) y pasa los Pirineos llegando hasta las vecindades del ro Ebro, donde crea la provincia fortificada llamada Marca Hispnica. Acude en auxilio del Papa Len III, cuyos Estados Pontificios haban sido invadidos de nuevo por los lombardos, y expulsa a los invasores. A los bvaros y sajones les impuso el Cristianismo por la fuerza extendiendo hasta ellos no slo el podero poltico sino tambin la base espiritual del Imperio.

El Imperio Carolingio

3. RESTAURACIN DEL IMPERIO DE OCCIDENTE A los vastos territorios que forman ahora las posesiones francas les pone Carlomagno por capital la ciudad septentrional de Aix-le-Chapelle o Aquisgrn. El 24 de diciembre del ao 800 es coronado como Imperator por el papa Len III. Implanta un tipo de gobierno semejante al cesaro-papista que los gobernadores del Imperio Romano de Oriente haban puesto en prctica: es cesarista o absolutista e igualmente mximo representante del Papado en su imperio. Su carcter imperial es reconocido por el Imperio Bizantino, por el Papado y por los reyes visigodos cristianos del norte de Espaa. Ese imperio se extiende del Bltico y el Mar del Norte al Mediterrneo, y del ro Elba al Atlntico y a las cercanas del Ebro.

El papa Len III corona a Carlomagno

4. ADMINISTRACIN DEL IMPERIO Carlomagno organiz el Estado con base en el repartimiento de funciones segn la jurisdiccin, lo que constituy el principio del sistema que haba de instituirse en la Alta Edad Media: el Feudalismo. Desde la corte con sede en Aix-le-Chapelle- se impartan instrucciones a las diversas comarcas del Imperio y se reciban informes sobre el Estado de stas. El imperio fue dividido en grandes circunscripciones llamadas Condados, y en otras menores denominadas Ducados y Marquesados. Las marcas o provincias fronterizas tenan el mismo rango de condados pero su administracin corresponda a un funcionario llamado Margrave (tales son las Marcas de Gascua e Hispnica por el suroeste y las del Elba, de Turingia, de Bohemia y Oriental por el este). El emperador se mantena en contacto con todos los funcionarios por medio de los llamados Mensajeros del Seor. LECTURA ILUSTRATIVA
CARLOMAGNO (748-814) Carlos haba llegado ya a la edad en que el hombre se da cuenta de que es una criatura mortal. La suerte que al Imperio le estaba reservada cuando la muerte llamara al emperador preocupaba a la gente con mayor fuerza que nunca; amigos y enemigos no hablaban de otra cosa. A l mismo tena que inquietarle necesariamente el problema de cmo asegurar ms all de sus das aquella gran comunidad de pueblos reunida dentro de las fronteras de su Imperio. En los ltimos das del verano del ao 813, Carlos, siguiendo el ejemplo de su padre y de su abuelo, convoc en torno suyo a los altos dignatarios del Imperio para preparar, de acuerdo con ellos, sus disposiciones definitivas.

La transmisin hereditaria de la corona era impugnable, en lo fundamental. De los tres hijos cuyos derechos al trono haban sido santificados por la bula pontifical, sobreviva solo el tercero, Luis. La gobernacin del reino de Aquitania, confiado a su regencia, haba sido coronada por el xito. Luis haba de ser, en lo fundamental, el heredero del trono de Carlomagno. La nica dificultad era la existencia de un legtimo descendiente del segundo matrimonio del segundo de sus hijos, de Pipino, Bernardo de Nombre, a quien no poda darse de lado. Los derechos de Bernardo fueron tenidos en cuenta, prometindosele el trono de Italia, que ya en vida gobernara su padre, y reconocindole como rey. Todos los presentes asintieron a las propuestas de Carlomagno. Quedaba solo por resolver un problema, indisolublemente unido, sin embargo, a los dems: el de saber si el poder imperial deba o no transmitirse por el emperador a sus herederos. No se haba adoptado providencia alguna en este sentido. El imperio, forjado en el nico momento adecuado para hacerlo, era un patrimonio personal de Carlomagno y pareca inseparablemente vinculado a su propia vida. De pronto el emperador apunt ante los reunidos la idea de que su hijo Luis fuese recibido en la comunidad del Imperio. Este pensamiento, inesperado, fue acogido por todos los consejeros como obra de inspiracin divina y aceptado con beneplcito general. Quedaban descartadas con ello todas las dudas y preocupaciones que pudieran abrigarse en cuanto a la continuidad del poder central, por el modo como ste se haba formado. El dominante poder que Carlomagno posea y ejerca no era obstculo para que su mirada y su inters se mantuviesen despiertos en todas las direcciones. Haciendo honor a su obra de continuador de os emperadores romanos, tom bajo su proteccin, con ingenuo afn de saber, los restos de la literatura antigua, griega y latina. Y aunque destruyera la estructura nacional de los pueblos germnicos, se interes siempre por la poesa; deca sus oraciones en latn, conforme al rito de la Iglesia, pero para sus adentros, en su devocin ntima rezaba tambin en alemn. Saba llevar con dignidad augusta la prpura imperial, pero ningn traje le gustaba tanto vestir como el de los francos. En medio de sus empresas guerreras, jams olvidaba sus deberes familiares. Conocemos el memorial de guerra dirigido por l a su segunda esposa y sabemos que, al recibir la noticia de la muerte de la primera, derram abundantes lgrimas en su campamento militar, junto a la espada y la rodela. Nunca lleg a sustraerse del todo a su influencia. Hildegarde, una suaba, abogaba siempre cerca de su esposo a favor de las medidas suaves; la segunda, Fastrada, una franca, aconsejbale la severidad y la dureza. Liutgarde, su tercera consorte, que slo lleg a vivir junto a l dos aos, gan fama principalmente por sus sentimientos religiosos. El emperador engendr varios hijos naturales, algunos de los cuales eran todava de corta edad cuando el padre muri. Los dej encomendados a los cuidados de su sucesor. En los ltimos aos de su vida, Carlomagno pas la mayor parte del tiempo en Aquisgrn. Sentase a gusto all, no solo por el lugar geogrfico tan central que la ciudad ocupaba, sino tambin por sus aguas termales y por la proximidad de abundantes cotos de caza. De todas partes del mundo acuda gente a visitarle, como lo relatan con toda morosidad los anales y crnicas de la poca. Gustaba de verse rodeado de sus huspedes, a quienes invitaba de vez en cuando a grandes fiestas y agasajos; pero por lo general, durante esta ltima parte de su vida, hacase acompaar tan solo de sus allegados y servidores. Se le vea cabalgar hacia la caza, con los hijos al lado, seguido de las hijas, a quienes se resista entregar en matrimonio. Cierto es que tampoco haba nadie con quien pudiera casarlas sin despertar inmediatamente intrigas y pretensiones, a las que no quera exponerse. Como hombre, Carlomagno era asequible a todos, cualquiera ganaba su confianza; de carcter sencillo y atrayente, firme en el cumplimiento de la palabra dada y, cmo fcilmente puede suponerse, de todos reverenciado y admirado. De talla alta y complexin robusta, slo en timbre de su voz pareca desentonar un poco su apariencia, con el cabello blanco, y su gran dignidad, lo mismo sentado que de pie. Pero la vida de un individuo, por grande que ella sea, no es sino un momento fugaz en el entrelazamiento de la vida general. Aunque todo haba sido preparado para recibirla, nadie crea que la muerte estuviera tan prxima. Carlos sali aquel da de caza, como de costumbre. Corra el mes de noviembre del ao 813. De vuelta en su palacio, se vio acometido por unas fiebres a las que crey sobreponerse a fuerza de abstinencia y reposo. El 28 de enero del ao 814 pas a mejor vida. De Leopoldo VON RANKE Grandes figuras de la Historia, Edit. Grijalbo (Mxico 1958).

CUESTIONARIO GUA RECOMENDACIN Lea atentamente la sntesis y el contenido del capitulo. Aproveche, para fijar los conocimientos, el material cartogrfico que sta contiene. Con este tema entramos a estudiar la segunda etapa de la Historia Universal: la Edad Media, contenida en cuatro captulos de este libro. Responda el cuestionario en su cuaderno. 1. D, en forma resumida, el concepto de Edad Media. Ese concepto debe tener: ubicacin cronolgica general, etapas en que se subdivide y siglos en los cuales se desarrollan cada una de stas, causas por las cuales la Edad Media lleva ese nombre y caractersticas de la poca medieval en el orden poltico, social, econmico, espiritual y cultural. 2. Entrese del contenido de la seccin sobre las invasiones brbaras y resuma el mismo en los siguientes puntos: causas y consecuencias de las invasiones, identificacin general de los invasores. 3. En la seccin que acaba de leer tiene usted una referencia al movimiento de los pueblos brbaros en su invasin del Imperio Romano. Fije esos conocimientos en forma visualizada usando un mapa titulado Invasiones Brbaras. Reproduzca en su cuaderno ese mapa. Identifique en l, con diferentes colores, la trayectoria de cada unos de los pueblos invasores. 4. En la misma seccin a la que nos estamos refiriendo tiene usted la ubicacin definitiva de los invasores. Observe el mapa titulado Distribucin de los reinos brbaros. El l encontrar esa ubicacin. Reproduzca ese mapa en su cuaderno. 5. Lea las secciones sobre la evolucin del Reino Franco y del Imperio Carolingio. Aproveche la ilustracin cartogrfica sobre este imperio y la lectura ilustrativa referente a Carlomagno. Luego seale la importancia de los siguientes personajes: Clodoveo, Carlos Martel, Pipino el Breve y Carlomagno. 6. Reproduzca a colores el mapa titulado El Imperio Carolingio. 7. Resuma la lectura ilustrativa sobre Carlomagno y haga referencia bibliogrfica correspondiente.

Bibliografa: A. YEPEZ CASTILLO: Historia Universal, Educacin Bsica 8, Edit. Larence (Venezuela 1993)

_______________________ NOTA: Copia para uso privado transcrita directamente del libro.