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Un e-mail, ce n'est pas une lettre, ni un fax, ni un coup de tlphone : c'est une nouvelle manire de communiquer.

Beaucoup plus rapide que le courrier ordinaire ( la transmission d'un message est gnralement instantane ), beaucoup moins cher que le tlphone, facile utiliser, le courrier lectronique possde des qualits propres qui font de lui un moyen de communication original. Il est possible d'envoyer le mme message plusieurs personnes, ce qui permet de mener une discussion de groupe, avec toutes les personnes impliques dans un mme projet ou intresses par le mme sujet. Contrairement au fax, le courrier lectronique permet de modifier un document transmis : il suffit de copier-coller le contenu d'un message pour l'diter simplement. Les messages envoys et reus s'archivent automatiquement sur votre ordinateur, et il est facile de retrouver en quelques secondes n'importe quel document important ayant fait l'objet d'un change par e-mail. Avec la possibilit d'envoyer des fichiers attachs, le e-mail ne se limite pas au texte du message, mais peut permettre d'changer des tableaux de chiffres, des images, des graphiques, et mme de la vido. Lorsqu'on doit changer des informations avec un pays tranger, plus besoin de jongler avec les horaires de bureau pour tre joignable malgr le dcalage horaire : chacun trouve le matin, dans sa bote aux lettres, les rponses ses messages de la vielle. Le ton convivial et direct adopt gnralement pour une communication lectronique est d'une grande efficacit. Pas de perte de temps, de formules rituelles ou d'entre en matire oblige : il suffit d'aller simplement au sujet trait.

Bref : essayer le courrier lectronique, c'est l'adopter. Le e-mail est d'ailleurs l'application la plus utilise du rseau. De nombreux internautes ne vont que rarement " surfer sur le Web ", mais relvent quotidiennement leur bote aux lettres.

L'Internet en une heure, hors-srie, fvrier/mars 1999