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LE RITE COSSAIS ANCIEN ET ACCEPTE

Jeff LE MAT

Le Rite cossais Ancien et Accept dit R.E.A.A. est trs ancien. Au XVIe sicle, lOccident est dchir par des guerres de religion, lEurope chrtienne est brise par la rforme. On ne construit plus gure dglises et de cathdrales et les Loges, dites opratives disparaissent peu peu... En Ecosse cependant, lautorit royale seffora de porter remde la crise du btiment. Attachs leurs traditions, les maons du pays staient, faute de chantiers, replis sur les villes et bourgs et staient mis tenir Loge dans les locaux urbains construits ou lous cet effet. Les Loges devenaient permanentes et tablissaient entre elles des rapports suivis. Le roi dEcosse nomma alors le Matre des travaux royaux, William Schaw, Surveillant Gnral de Maons. Cest peu prs ce moment que les Loges commencent admettre en leur sein des notables accepts trangers au mtier lui-mme. la cration de la Maonnerie spculative, ces Loges tinrent garder pour des raisons dordre traditionnel et politique, leurs identits et leurs particularits. cette poque, il y avait donc des Loges de "Scotch Masons" (Maons cossais). On rencontre les premiers Matres cossais la Grande Loge en 1743 en France. Le rite a volu par lintervention du Chevalier de Ramsay et du comte de Grasse-Tilly. Son laboration actuelle est certainement loeuvre des Frres Morin et Francken et il a pris la forme que nous lui connaissons le 24 juin 1801 Charleston aux tats-Unis. Ce rite contient 33 degrs symboliques.

LCOSSISME
Le passage de la Maonnerie Oprative la Franc-Maonnerie spculative cest effectu sur la base dune mutation socioprofessionnelle par lintgration de profanes extrieurs au mtier des btisseurs. La conversion du caractre sacr et traditionnel de lart royal dans ldification des lieux de cultes vers une maonnerie oprativement fonctionnelle, dterminer les francsmaons du XVIe sicle conserver synthtiquement lesprit de la fraternit dans la Loge ainsi que lappartenance un groupe litiste, dpositaire dune tradition ancestrale. Lapport des philosophes, scientifiques et sotristes de la fin du XVIe, comme lias Ashmole, rosicrucien et fondateur de la Royal Society, peut tre considr comme le dbut de la mutation de la Franc-maonnerie. Cette transformation sera ensuite largement dynamise par le sicle des lumires qui verra merg un systme de pense plaant lindividu au centre dune rflexion humaniste, embryonnairement galitaire et socialement progressiste. Cette mulsion philosophique entranera ladhsion de ses penseurs ce que lon pourrait qualifier de premire association non religieuse ou corporative, la Franc-Maonnerie en tant que socit de pense . Spculativement, cette nouvelle socit intgre dans son principe social novateur, la fraternit des trois tats: Nobles ctoyant la bourgeoisie roturire, prtres et rforms unis dans le principe divin de labsolu universel. La loge jette les bases dun bouleversement profond qui branlera progressivement le pouvoir de droit divin. Le plus remarquable, cest que ce bouleversement social de la vieille Europe se fera sur fond de dchirement politico-economico-religieux, car de Louis le XIVme lEmpire, la Francmaonnerie jouera un rle dont elle ne pouvait souponner limportance dans ltablissement de nouvelles rgles politiques. Par le jeu ambigu des alliances franaises la maison des Stuart, cossais catholiques aux conciliations Anglicanes Orangistes avec la maison dAngleterre, le royaume de France deviendra un formidable laboratoire pour la constitution des rituels maonniques. En effet, ds son origine spculative, la Franc-Maonnerie sunissant autour de son premier landmark, la croyance en Dieu comme Grand Architecte de lUnivers, ses acteurs peroivent quau travers de son hritage opratif, le rituel est le seul garant dun fonctionnement dmocratique. Sensuit alors, une recherche syncrtique visant donner au crmonial un caractre mystique, sotrique dans son principe de la rvlation des mystres antiques. Des gnostiques, en passant par la lgende templire jusqu la rvlation chrtienne rosicrucienne, les fondateurs tablissent une nouvelle forme de sacralisation, une nouvelle relation avec lesprit de lUnivers. En ce qui nous concerne, la pense du Chevalier de Ramsay et son discours illustre bien ce nouveau phnomne. Dautres acteurs y feront chos, en laborant un rite de perfection fond sur une structure pyramidale de 25 degrs. La cl de vote du dveloppement ritualiste repose sur un principe inhrent toutes les socits maonniques ayant perdur dans le temps, le principe des 3 grades formateurs de lhomme-maon : apprenti, compagnon et matre. Llment le plus important tant linitiation dentre dans la Franc-Maonnerie, qui ne diffre dans la pluralit des rites que par quelques variantes naltrant pas lesprit de ce qui va constituer le franc-maon. Cest donc tout naturellement, que lide dun rite permettant lhomme de franchir les tapes de la connaissance, a trouv son expression dans ce quest devenu le Rite Ecossais Ancien et Accept et ce en dpit de supposes influences politiquo-maonniques en terre amricaine. Sa structure symbolique en 33 degrs englobant un syncrtisme mystico-religieux a ds lors permis au chercheur de lumire de franchir les tapes constituant les diffrents fondements de la sagesse universelle.

Certes, cette forme sacralise de la recherche de la connaissance a pu apparatre progressivement par trop dogmatique, mais elle rvle que la Franc-maonnerie porte en elle une qute de lhomme, quelle soit universelle ou non. Il nest que de constater les diffrentes formes de perfection multiple degr pour comprendre que le caractre de la recherche personnelle ne peut difficilement chapper au cadre de rfrence et loutil que constitue le rite. Le cadre du Rite Ecossais Ancien et Accept est rempli de symboles statiques ou actifs dans leurs figurations ou dans leurs expressions. Ces symboles dans les degrs confondus, sont l pour permettre lhomme qui cherche une vrit, de les utiliser par la forme pour en percevoir le fond, lessence qui relie tous les hommes au-del de la matrialit. Cette perception individuellement personnelle dpasse lapparence dune forme dogmatique car elle laisse lhomme la libert de choisir ce qui est spirituellement ncessaire et bon pour luimme. La tolrance qui est une des vertus suggres par la Franc-Maonnerie, doit inciter les hommes dans leurs qutes comprendre la multiplicit des symboles et des rites. Quil y ait une rfrence au Grand Architecte de lUnivers, un volume de la Loi Sacr ouvert lptre de St Jean, des colonnes porteuses de Sagesse, Force et Beaut, ces lments ne sont que le contenant de ce qui va constituer progressivement le contenu des valeurs que le franc-maon va dvelopper avec lui-mme et ses semblables, avec le monde sacr ou profane. Cest pourquoi, je crois quun homme libre, pntrant lesprit de la Maonnerie Universelle, trouvera toujours sa juste place au milieu des diffrences de Rites et des valeurs que lon donne aux Symboles. Cest cette croyance, mes frres, que je souhaite librement partager avec vous. JFLM VL 5998

DE LOPERATIF AU SPECULATIF: Les membres associs et accepts . Sil savre que la sparation de la Maonnerie oprative de la Maonnerie spculative sest faite en Angleterre, et que cest de cette sparation bien localise quest venue llaboration et lvolution autonome de la Franc-Maonnerie spculative encore subsistante, il semble difficile den prciser les raisons exactes. Nanmoins, cest l un fait de hasard ou de circonstance, comme lhistoire en offre tant dautres, qui trouve son essence dans le contexte social et corporatif de lpoque. Cest ce que lon nommerait aujourd'hui, une mutation inhrente au contexte socioprofessionnel. Le caractre vaguement spculatif ( devoirs et incitations morales faites aux compagnons ) aurait pu rester ce quil tait et ce quil est encore aujourdhui au travers de diverses Socits de Compagnonnage, sil ne stait pass un ensemble dvnements dterminant qui a inflchi les Guildes et Loges Anglaises une transmutation vers des formes spculatives. Pour cellesci, ce fut ladhsion et ladmission de membres accepts , cest--dire de membres trangers au mtier. En fait les Loges, mais surtout les organismes latraux et sociaux qui dpendaient delles ou qui y taient lis ( caisses de solidarit, organismes de festivits, etc. ), avaient des activits extrieures au mtier ( proprement dit ), qui exigeaient des rapports particuliers et frquents avec des notables, non ouvriers, tant clercs que civils. Le maintien des privilges acquis exigeait la protection de hauts personnages. Ce lien protecteur indispensable qui se maintiendra encore dans les corporations jusquau XVIIIe sicle, est une cl essentielle de cette transition. On commena vraisemblablement (du moins on en constate des exemples) par agrger la Loge des architectes patents, Rois, princes et vques. Puis ce furent de grands notables, susceptibles dintervenir favorablement dans lobtention des grands chantiers de construction. On voit donc ici, le lien dynamique s'tablir avec les maons btisseurs. Ce serait oublier que dautres corporations comme les joailliers et orfvres participrent llaboration de cette nouvelle structure sociale. Bien que celles-ci nutilisassent pas dans leur caractre spculatif, la symbolique architecturale, ces Guildes entretenaient lesprit de solidarit et de probit envers leurs membres et sous instruction, la transmission de secrets pour la qualit du travail. On qualifiait donc ces personnages de Maons accepts. Sans doute ceux-ci (tant par amiti que par curiosit) avaient-ils acquis des rudiments du vocabulaire professionnel et se pliaientils aux rites des Loges ! La premire entre certaine dun membre accept dans une Loge encore oprative, est celle de Sir John Boswell dAuchinleek la Loge dEdimbourg, en cosse en date du 8 juin 1600. Suivent, une certaine distance, lagrgation de Sir Robert Muray, Newcastle, en 1641 et celle dElias Ashmole en 1646. Ashmole est un personnage influant dans cette priode car il fut fondateur de la Royal society et minent Rosicrucien. Michel de Ramsay, initiateur de lcossisme, sera membre de cette institution scientifique. partir de cette date, les agrgations de non-opratifs se succdent trs vite et en grand nombre : mdecins, officiers et notables. La transmutation, qui ne sest pas opre brutalement, se fait progressivement, de 1600, o elle parat commencer, 1670, o elle parat accomplie. On constate alors quil ne reste plus grand-chose des proccupations opratives originelles dans les Loges dEcosse et dAngleterre. Il est indubitable que cest lacceptation de membres trangers au mtier de Maon btisseur qui a t dterminante dans la mutation faisant passer la Maonnerie de lopratif au spculatif. Sans doute des notables professant des mtiers complmentaires et latraux la Maonnerie furent-ils les premiers accepts : des clercs soccupant de fondations religieuses ncessitant des btiments, en premier des hpitaux ; des seigneurs, qui furent en ce temps-l de grands btisseurs ; des mdecins, dont beaucoup taient alors intresss par des recherches philosophiques et chimiques.

Pour quelles raisons le vocabulaire spcifiquement opratif fut-il maintenu ? La seule est quil se prtait parfaitement une transposition symbolique, et quil tait encore ce moment, permable, facile et direct. Il tait notoirement employ par les architectes et les physiciensmcaniciens, quon peut tenir pour premiers adhrents accepts dans les loges encore opratives. Dautre part, ce sicle connu une vritable effervescence scientifique. Bon nombre dintellectuels et savants cherchaient dans de multiples directions croisant ncessairement la science alchimique. Sa diffusion laissa alors quantit douvrages riches dun langage symbolique dont les mutus libers furent la cl dintroduction ce langage. En 1688, le Matre des Maons de Londres tait un architecte de grand renom, Sir Christopher Wren, qui fut pendant 35 ans occup par ldification de lglise Saint-Paul de Londres. Il pouvait tre considr juste titre comme un maon opratif tout en faisant figure de spculatif, puisque tant gomtre et astronome. Il entretint une correspondance sur la cyclode avec Pascal, il fut professeur Oxford et lui aussi, membre de la Royal Society. Il resta en fonction jusquen 1695. Il fut alors remplac par Charles Lennox, duc de Richmond. Christopher Wren reprendra sa charge de Matre de Loge en 1702. En 1703, sa loge dite Loge de Saint-Paul affirma sa transformation en loge dsormais spculative par une dcision, o il tait dit : Les privilges de la Maonnerie ne seront plus dsormais rservs aux ouvriers constructeurs, mais, ainsi que cela se passait dj, ils seront tendus aux personnes de tous tats qui voudront y prendre part . Les loges taient devenues nombreuses. Les runions y prenaient un tour amical ( dautant plus facile que laccession sy faisait par parrainage ) et se terminaient souvent par des banquets. C'est pourquoi les loges avaient leurs tenues dans des auberges et tavernes (qui taient aussi le lieu de runion dautres confrries) et portaient en gnral le nom de ces lieux. La Maonnerie spculative na jamais reni ses origines. Mais elle a, par llaboration de lgendes appropries, tent dloigner jusque dans la nuit des temps, linstauration primitive de la Maonnerie oprative. La Maonnerie spculative a cess de construire des palais et des glises. Elle entend difier la Cit humaine, un Monde symboliquement perfectible dont lHomme vertueux sera la fois louvrier, lusager et lorganisateur.

LA CREATION DE LA FRANC-MAONNERIE FRANAISE : Je ne saurais aborder lintroduction de la franc-maonnerie en France sans rappeler le contexte politique de lpoque. Le 1er septembre 1715, Louis XIV meurt. La couronne revient son arrire petit-fils, g de cinq ans, Louis XV. Aprs un vritable coup d'tat, le duc dOrlans en ayant fait casser par le Parlement le testament du feu roi, sadjuge la rgence quil gardera jusquen 1723. En 1715, la situation de la France nest gure brillante car les dernires annes de rgne du Roi Soleil ont ts politiquement et conomiquement catastrophiques. La France ne fait plus trembler lEurope, elle est menace de tous cts. Ds 1713, Louis XIV a vainement tent un renversement de sa politique, en dmontrant aux divers royaumes dEurope occidentale que leur hostilit envers la France les mettait en fait, la merci des Anglais. Il a prsent le Royaume des Lys comme un mdiateur et non comme un conqurant. Cette politique ntait qu peine amorce lheure de sa mort. Le rgent se heurte, ds sa prise de pouvoir, de trs graves difficults intrieures : crise financire et branlement du pouvoir absolu. tant exsangue, la France doit sallier une autre grande puissance pour redresser sa situation internationale. Gagn la cour de Saint-James, le cardinal Dubois, ministre des affaires trangres, impose lalliance Anglaise. Dans le mme temps, lAngleterre est le ple dattraction des ides de libert, dabondance et de lutte contre un catholicisme dsuet. Cette alliance fait le jeu du roi dAngleterre, George II et de son ministre, Walpole, car elle affermit les droits contests de la dynastie Hanovrienne. George II obtient de Dubois que les Stuarts soient chasss de France, alors que Louis XIV les avait installs Saint-Germain-en-Laye et traits en souverains. Ds que Louis XV assume le pouvoir, il remplace Dubois qui vient de mourir par Fleury qui restera aux affaires trangres jusquen 1743. Des problmes coloniaux nous brouillent bientt avec nos pseudo-allis. Linvitable rupture lieu et Fleury se tourne alors vers les Stuarts, afin de faire pice aux Orangistes : il joue alors une subtile politique de bascule entre les deux dynasties britanniques, en tirant partie de leurs divisions. Cette ici que la franc-maonnerie va jouer un rle important. Son implantation et son dveloppement en France seront tolres par le pouvoir Royal. Elle permettra la France de conserver un lien avec les deux branches dAngleterre afin de prserver ses intrts politiques dans le redressement de sa position internationale. Revenons en Angleterre. Ds la cration de la Grande Loge de Londres, la franc-maonnerie se met essaimer dans toute l'Angleterre. Cest semble-t-il, par le canal de lIrlande et de lcosse que la Maonnerie anglaise atteignit la France. Les noblesses irlandaises et cossaises avaient un point dattache dj ancien avec la fleur de Lys : Depuis Louis XI elles servaient rgulirement le roi de France dans ses rgiments Irlandais ou cossais . Cest de tels officiers quest due en 1726 la cration de la premire loge franaise: la Loge du Louis dArgent, loge chez un grand traiteur sous cette enseigne, rue des Boucheries, SaintGermain-des-Prs. Elle est inscrite sur le tableau de toute Loge relevant de la Grande Loge dAngleterre en 1732. La mme anne, des navigateurs anglais fondent une Loge anglaise Bordeaux et en 1733 une Loge Franco-Anglaise se cre Valenciennes. Dautres surgiront Paris aux cours des annes 1734 et 1735 dont celle de la rue de Bussy qui prendra une importance toute particulire. En rsum, les premires Loges cossaises dorigines se formrent ds 1688 autour des Stuarts rfugis Saint-Germain-en-Laye et dans les rgiments du Roi de France. Il y aura donc en France une dualit: Les Loges cossaises dites Jacobites dun ct et de lautre, les Loges Franaises qui ont pour mre la Loge du Louis dArgent reconnu par la Grande Loge dAngleterre.

Cette filiation paratra pour certain un peu scabreuse mais essayons de dnouer cet cheveau. Si nous navons pas de certitudes patentes concernant la cration de Loge en France ds 1688 dans lentourage immdiat des Stuarts en exil, il savre que malgr le contexte de la rforme, le cloisonnement entre Orangistes et Stuartistes ntait pas aussi hermtique. En effet au regard du sicle des lumires, un ferment idologique progressiste unissait bon nombre de personnes appartenant la Gentlemens Society. Leurs diffrents rsidaient dans la forme mais non sur le fond. En effet, la rforme impliqua une remise en question sur linterprtation du divin faite par lglise de Rome. Remettre en cause lordre divin ctait moyen terme sattaquer au pouvoir qui y tait rattach. On apostropha dabord Lglise, la monarchie de droit divin suivrait. Lhumanisme, luniversalit et la tolrance reprsentaient alors des valeurs alternatives propres fdrer des hommes que le creuset maonnique pouvait unir. En 1735, la loge de lhtel de Bussy se compose en grande partie de Maons franais. Elle dcide de se dtacher de la tutelle parisienne du Louis dArgent pour constituer La Grande Loge de France. Celle-ci accepte les Constitutions dAnderson pour toute Loge cre ou crer sous ses auspices. Observons maintenant la composition des instances dirigeantes de cette Loge de lhtel de Bussy au regard dun article parut dans un journal Anglais: On crit de Paris que Sa Grce le duc de Richmond et le Dr. Dsaguliers, ex-grand matre de lancienne et honorable socit des maons libres et accepts, munis cet effet dautorisation signe du Grand-Matre et scelle de son sceau ainsi que celui de lOrdre, ont convoqu une loge lhtel de Bussy. Etaient prsents: Son Excellence le comte de Waldegrave, ambassadeur de Sa Majest auprs du roi de France, le Trs Honorable prsident Montesquieu, le comte Derwenwater, le marquis de Lomuren, Lord Dursley, lHonorable Mr.William Fritz-James, Messieurs Knigt, pre et fils, ainsi que le docteur Wickmann et plusieurs personnages Franais et Anglais. Nous voici donc en prsence de personnages ayant supposment jou un rle primordial dans lavnement de la franc-maonnerie Franaise. Commenons par le duc de Richmond. Petit fils de Charles Lennox autre duc de Richmond, deuxime Grand-Matre de la Grande Loge de Londres. Ce deuxime du nom est le protecteur et linitiateur de Michel de Ramsay, fondateur de lEcossisme. Montesquieu, Charles de Secondat, baron de La Brde et de Montesquieu, est n en 1689. Il a donc 45 ans en 1734. Issu dune grande famille de robe, il est prsident au parlement de Bordeaux. Il est connu et admir de toute lEurope intellectuelle et ses Lettres persanes ont t un best-seller ds 1721. Sa grande richesse lui permet de voyager par toute lEurope. Il sattarde en Angleterre o il noue de solides amitis. Il y compare labsolutisme de la monarchie franaise au libralisme constitutionnel des Anglais. Il est en relation avec les esprits clairs de lpoque et ses Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et leur dcadence (1734) deviennent, en quelque sorte, le manifeste de tous ceux qui en France, sentent que la monarchie de droit divin craque de toutes parts. Il lance quelques-unes des ides essentielles dune nouvelle socit : La sparation des pouvoirs, la ncessit dune constitution refrnant larbitraire dun seul homme, la tolrance religieuse et le respect de la dignit humaine. Montesquieu a t le prcurseur des Encyclopdistes, des grands anctres de la rvolution...et de la chartre des Nations Unies. Il est le premier en date des franc-maons franais. Charles Ratcliffe, comte de Derwenvater, cossais meneur dun soulvement Jacobite, rfugi en France auprs de son cousin Jacques Stuart, il sera lu Grand-Matre de la naissante Grande Loge de France. Il sera excut lors de son retour en cosse en 1746.
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Je ferais limpasse sur les autres personnages en faisant remarquer que sur la matricule de cette Loge figurait 4 nobles Stuartistes. Ce qui rend peut-tre insolite la prsence du comte de Waldegrave, ambassadeur de sa Majest auprs du roi de France, qui tout en tant dune ligne Jacobite servait fidlement le Roi George II. Ce point est peut-tre essentiel pour comprendre la rconciliation qui samorait entre les deux factions pour instaurer une lgitimit ncessaire la grandeur de la Grande-Bretagne. Le choix de la France et de la franc-maonnerie devait alors simposer comme un terrain politiquement neutre. La conclusion est que les Maons Franais ne furent pas dupes de ses manoeuvres diplomatiques et politiques. Progressivement ils tinrent prendre une distance avec la francmaonnerie Anglaise pour asseoir leur souverainet et leur indpendance. Ce qui aboutira en 1758 la proclamation officielle de lindpendance de la Grande Loge de France lgard de la Grande Loge Mre de Londres. Tirons maintenant quelques conclusions sur cette page dhistoire. La Franc-Maonnerie fut la premire association, non religieuse ou corporative, la premire socit de pense autorise en France ( en effet, les devoirs compagnoniques avaient t dissous par arrt du parlement et le Club de lEntresol interdit en 1726). Pourquoi cette autorisation ? Pour construire un pont discret entre Franais et Anglais, pour tablir une liaison diplomatique officieuse entre franais et Stuartistes. Quand la rupture fut dcide entre Saint-James et Versailles, la franc-maonnerie fut interdite. Quand se rnovrent les liens, la franc-maonnerie fut tolre. Elle a donc, ds son introduction en France, joue un rle diplomatique subtil, mais fort important. Elle a rempli aussi un rle politique, en recevant sur ses colonnes un penseur audacieux , Montesquieu, prcurseur des Encyclopdistes. Elle a contribu rpandre les principes de la libert de conscience, en servant de table ronde , entre protestants et catholiques. Elle a aid la fusion des classes sociales, en intressant dun ct des nobles un symbolisme artisanal, ce qui tait extraordinaire une poque o lon livrait au mpris tout ce qui touchait au travail manuel, aux professions mcaniques . Dun autre ct, la FrancMaonnerie a ouvert ses portes une bourgeoisie roturire aspirant la noblesse : il faut se souvenir que si le port de lpe en loge obissait au Rite, dans le monde profane seul les nobles portaient cet attribut. Malgr de si hauts parrainages, la franc-maonnerie aurait peut-tre vgt en France si ntait intervenu un trs curieux personnage, promoteur de l'Ecossisme, Andr-Michel de Ramsay.

LECOSSISME ET SES FONDATEURS : LE CHEVALIER COMTE DE GRASSE-TILLY.

DE

RAMSAY - ESTIENNE MORIN

ET LE

LEcossisme, qui maintenant imprgne (avec quelques variantes, quelques rserves pudiques, et les rductions de certains excs) les principaux Ordres maonniques, rsulte dune aventure singulire. 11 est issu des cogitations personnelles dun homme assez extraordinaire qui avait un curieux esprit syncrtique. Le syncrtisme se rencontre frquemment dans lhistoire des religions. Aucune nen fut exempte. 11 consiste tenter la fusion, en une doctrine unique, de plusieurs doctrines diffrentes. Mais si de telles synthses sont constates, elles se font le plus souvent lentement, par contacts, imprgnations latrales, par leffort successif et continu de certains thologiens. Ici nous rencontrons cette anomalie : en moins de soixante ans, leffort de deux personnages successifs aboutit au rsultat. Ces deux personnages sont le premier, le Chevalier de Ramsay, linventeur, et le second, le Comte de Grasse-Tilly, linstigateur. LE CHEVALIER DE RAMSAY reste un personnage encore mystrieux pour bien des moments de sa vie, pour les relations qu'il entretint avec des gens trs divers, pour l'importance relle ou suppos qu'il eut. Car de sa naissance en 1686, Ayr (Ecosse), sa mort en 1743, SaintGermain-en-Laye, il ne cessa de voyager, de voir des personnages importants, de susciter des institutions. Il nat en cosse dans une famille jacobite (stuartiste). Son pre est calviniste et sa mre anglicane. la fin de XVIIe sicle, en cosse, les querelles religieuses avaient plus de frocit que jamais. Les diverses confessions chrtiennes sentre-dchiraient en lhonneur du Dieu de bont. On peut imaginer les crises de conscience de cet enfant studieux, renferm, cartel par des parents qui chacun, voulait le conduire ce quils estimaient tre la Vrit et larracher ainsi lerreur, donc la damnation, sublime punition de limpie qui traumatisa plus dun esprit de lpoque. Cette pathologie collective certainement influencer Michel de Ramsay autant que les esprits de lpoque dans la recherche dun quilibre, dun syncrtisme ou dune vasion intellectuelle. Aprs de brillantes tudes Glasgow puis dimbourg, notre chevalier voyage en Europe et sarrte aux Pays-Bas. cette poque, la rpublique Batave tait un havre de libert religieuse et spirituelle. Il devient disciple de Pierre Poiret et dArndt qui appartiennent tous deux la mouvance Rosi-Crucienne et qui enseignent un christianisme transcendant proche de la Thologia Germanica, sinspirant des grands mystiques chrtiens. Il passe en France en 1707, o il est naturalis franais, devient le familier de grands seigneurs, particulirement de Fnelon, archevque de Cambrai, qui le convertit au catholicisme, et dont, aprs sa mort, il crira une apologie et publiera des textes comments. Mme Guyon lamne au quitisme. la mort de celle-ci, il devient prcepteur et se consacre une Vie de Fnelon. Vers 1724, il devient agent diplomatique des Stuarts chasss de Grande-Bretagne. Quelques mois plus tard, Ramsay participe Paris avec son ami le marquis dArgenson lanimation du Club de lEntresol, socit de pense dans laquelle, linstar des clubs anglais, des gens de qualit se runissent pour examiner les grands problmes de lheure. Le Rgent en prend ombrage et le Club de lEntresol est interdit. En 1727, il publie une imitation de Tlmaque de Fnelon, le Voyage de Cyrus, qui devient un best-sellers . En 1728, Michel de Ramsay est en Angleterre, ce qui nest pas la moindre nigme de son existence mouvemente : comment, lui, Stuartiste et catholique, a-t-il pu y rsider sans rencontrer les pires difficults ? .Il est mme admis dans deux compagnies scientifiques de la plus haute renomme : la Gentlemens Society et la Royal Society, cette dernire ayant t fonde, au prcdent sicle comme nous lavons dj vu par Elias Ashmole et dautres rosecroix. Pendant ce sjour Londonien, Ramsay fut aussi lami dAnderson, fondateur de la Mother Lodge de 1717.

En 1728 vient de paratre Londres, sous la direction dEphram Chambers, the Cyclopdia or Universal Dictionary of Arts and Sciences, qui en tant quouvrage majeur inspira peut-tre Ramsay sur la dimension universelle de lhomme. Aussi, ds 1735 commence circuler, sous le manteau, le Discours de Ramsay, qui deviendra en quelque sorte, la charte de la maonnerie cossaise. En 1737, il fait la proposition dune Maonnerie hirarchise, outrepassant de beaucoup les projets antrieurs, qui sen tenaient trois ou cinq degrs audessus de la Matrise. Tout cela fut concrtis par son Discours, qui tait destin une assemble gnrale et qui ne semble pas avoir jamais t prononc, mais qui fut abondamment rpandu dans les Loges. S'il ne fut pas absolument le fondateur des Hauts Grades Maonniques, Ramsay formula le premier les principes d'une hirarchie, exaltant particulirement la foi des Croiss mettant l'accent sur la continuit (suppose) de la Maonnerie avec l'Ordre du Temple, aboli en 1307 en Occident par le pape Clment V et Philippe le Bel, et dont les Secrets, les Traditions auraient t conserves dans les Loges d'Ecosse. Les propositions de Ramsay ont une grande importance historique. C'est la premire fois qu'on voit se manifester dans un esprit philosophique et, en mme temps, dans une direction rsolument politique, des propositions dhumanisme rellement universel. Il est donc intressant de donner quelques extraits du discours : Les grands lgislateurs politiques n'ont pu rendre leur tablissement durable. Quelques sages que furent leurs lois, elles n'ont pu stendre dans tous les pays et dans tous les sicles. Comme elles n'avaient en vu que les victoires et les conqutes, la violence militaire et l'adulation d'un peuple au-dessus d'un autre, elles n'ont pu devenir universelles. La Philanthropie n'tait pas leur base... Le monde entier n'est qu'une Grande Rpublique, dont chaque Nation est une famille, chaque particulier un Enfant. Nous voulons runir (dans la Maonnerie) tous les hommes d'un esprit clair, non seulement par l'amour des Beaux Arts ; mais plus encore par les grands principes de Vertu, de Science et de Religion, o lintrt de la confraternit devient celui du Genre Humain tout entier. Nos anctres, les Croiss venus de toutes les parties de la chrtient dans la Terre Sainte, voulurent runir ainsi, dans une seule Confraternit, les Hommes de toutes les Nations... Il affirme ensuite que les fameuses ftes de Crs Eleusis, d'Isis en Egypte, de Minerve Athnes, d'Uranie et de Diane, avaient bien des rapports avec les ntres (celles des Maons); on y clbrait des mystres o se trouvaient des vestiges de l'ancienne religion de No et des Patriarches . I1 fait donc la premire proposition de ladjonction de trois grades chevaleresques au-del du grade de Matre : 1). Matre cossais. 2) Novice. 3) Chevalier du Temple. I1 y ajouta ultrieurement un quatrime grade : 4). Royal-Arch (en 1736). La Grande Loge de Londres refuse l'instauration de ces grades. Ramsay fera plus tard une autre proposition de sept grades supplmentaires. La Maonnerie franaise fait la sourde oreille. Nanmoins, c'est de cette priode que date l'introduction dans les Loges franaises de toutes les incitations templires et rosi-cruciennes. Ramsay trouve malgr tout beaucoup d'adeptes qui, dans les Loges particulires, crrent, aprs sa mort, sept autres grades suprieurs, dont le dernier : Grand Elu ou Chevalier Kadosh constitua ultrieurement ce qu'est aujourd'hui le 30 degr.

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Ramsay meurt Saint-Germain-en-Laye en 1743, ayant sem une plante qui va, plus tard, pousser trs haut ses tranges rameaux. La Loge de Saint-Germain-en-Laye continue son action et pratique les sept hauts grades. Mais c'est un Maon franais qui va dterminer lpanouissement ultrieur de l'Ecossisme. LE COMTE ALEXANDRE DE GRASSE-TILLY, neveu de l'amiral, revint dAmrique vers 1802.Il affirma (sans qu'une preuve ait jamais t apporte) qu'une patente lui avait t dlivr par le Suprme Conseil dAmrique qui lautorisait crer en France un Suprme Conseil, dit Suprme Conseil des Inspecteurs Gnraux du Rite cossais ancien et accept (c'est--dire compos des Initis au degr le plus haut, le 33e, dont nous donnerons plus loin la place chronologique). La patente n'a jamais t produite, et l'existence du Grand Commandeur amricain qui l'aurait accorde reste encore problmatique. Nanmoins, lhistoire met en exergue un protagoniste important dans la cration de lcossisme, ESTIENNE MORIN. ESTIENNE MORIN, maon franais actif en France comme aux Antilles depuis les annes 1740, fonda durant lt 1745 une loge cossaise Bordeaux puis, au cours des seize annes suivantes, diffrentes loges en France et Saint-Domingue. Morin possde une grande collection de rituels et reoit Paris en aot 1761, une patente de Grand Inspecteur par les hauts maons du Conseil des Empereurs dOrient et dOccident de la Grande et Souveraine loge de Saint-Jean de Jrusalem. Cest ce conseil qui labora ds 1758, le Rite de perfection en vingt-cinq hauts grades et qui autorisa Morin tablir les Hauts Grades de par le monde. Cette patente est historiquement sujette controverse car loriginal reste ce jour introuvable. Morin quitta pour la dernire fois son pays natal au printemps 1762 avec lintention de retourner aux les. Le bateau sur lequel il avait quitt Bordeaux ayant t pris par les Anglais, Morin devait accomplir un long dtour involontaire qui lamena sjourner Londres et en cosse, avant de parvenir au terme de son voyage, le 20 janvier 1763, Saint-Domingue, puis se fixe Kingston en Jamaque. Cest l avec laide de son ami Henry Francken, quil dveloppe partir du rite de perfection, le Rite Ecossais de 33 degrs. Mais nous sommes en terre Anglaise, le Rite se dveloppe alors dans les colonies anglaises dAmrique qui deviendront plus tard les Etats-Unis. Franken, bien que hollandais, traduit aussi bien quil le peut les divers rites Franais de Morin. En 1767, Franken effectue un voyage en Amrique, Albany, prs de New York o il fonde une Loge de perfection sous le nom dIneffable. Il en dlivre la patente par autorit de Morin qui en garantie la rgularit. De cette fondation et avant son retour en Jamaque, Franken nomme en 1768 New York, Moses Michael Hayes comme dput inspecteur. A la mort de Morin en 1771, Franken dirige seul le Rite, nomme des Dputs-Inspecteurs et les dote dun cahier comportant la fois rituels, statuts et rglements, tous rdigs en anglais. En 1783, il investit David Small et lui remet un document, connu maintenant sous le nom de Manuscrit Franken de 1783. Cest certainement dans cette dynamique que fut cr le Suprme Conseil des Etats-Unis dAmrique de Charleston en 1801 et la naissance du Rite Ecossais Ancien et Accept dont le Comte de Grasse fut le promoteur en France. Vers 1802, le comte de Grasse installe la Loge mre de l'Ecossisme qui s'intitule Mre Loge Ecossaise de France , l'Orient de Paris. En 1804, il instaure une Grande Loge Gnrale Ecossaise du Rite Ancien et Accepte. Le rite possde dj d'autres Loges Paris et en province (dont deux Lyon). Le nombre des hauts dignitaires lui paraissant suffisant, il runit tous les adeptes au 33 degr dans un Suprme Conseil.

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L'Ordre franais ancien, reconstitu par Roettier de Montaleau vers 1796, et qui stait runi ce qui subsistait de la Grande Loge sous le nom de Grand Orient de France, transige avec le Suprme Conseil : le Grand Orient accepte la nouvelle hirarchie ; Il aura autorit sur tous les ateliers du ler au 18e degr. Le Suprme Conseil exercera sa juridiction sur ceux du l9e au 33e degr. Mais le Grand Orient ne se satisfait pas de cette division des pouvoirs. En 1805, il cre un Grand Directoire des Rites, auquel il confre le 33e degr. Le Suprme Conseil Ecossais proteste contre cette usurpation, dnonce le concordat qui le liait au Grand Orient, et, en 1805, rtablit la Grande Loge Gnrale cossaise, qui accordera seule tous les degrs, du 1e au 33e, dans son obdience propre. Si les deux obdiences ont eu ultrieurement divers rapprochements (et mme accept la double appartenance), en fait elles ne se sont jamais runies. La dernire tentative (en 1946) ne fut qu'un change de courtoisies fraternelles. Mais le Grand Orient, hritier des tendances qui proscrivaient les hauts grades, les dcerne maintenant, pour sa part, a sa convenance. Il manifeste dans ses Loges la coexistence des deux Rites : l'un dit Rite franais, est issu de l'ancienne Grande Loge de France, lautre dit Rite cossais, est surtout dvelopp dans les Loges aux plus hauts grades. Voici donc la liste des Grades du Rite Ecossais: LOGES BLEUES 1.Apprenti Maon 2.Compagnon Maon 3.Matre Maon LOGES DE PERFECTIONS (ATELIERS PHILOSOPHIQUES) 4.Matre Secret 5.Matre Parfait 6.Secrtaire Intime 7.Prvt et Juge 8.Intendant des Btiments 9.Matre lu des Neuf 10.Illustre lu des Quinze 11.Sublime Chevalier lu 12.Grand Matre Architecte 13.Chevalier de Royal Arch 14.Grand lu de la Vote Sacre CHAPITRES 15.Chevalier d'Orient ou de l'pe 16.Prince de Jrusalem 17.Chevalier d'Orient et d'Occident 18.Souverain Prince Rose+Croix AREOPAGES 19.Grand Pontife 20.Matre Ad Vitam 21.Patriarche Noachite 22.Prince du Liban 23.Chef du Tabernacle 24.Prince du Tabernacle 25.Chevalier du Serpent d'Airain 26.Prince de Mercy 27.Grand Commandeur du Temple 28.Chevalier du Soleil 29.Grand cossais de Saint-Andr d'cosse 30.Chevalier Kadosh TRIBUNAUX 31.Grand Inspecteur Inquisiteur CONSISTOIRES 32.Sublime Prince du Royal Secret CONSEILS SUPREMES 33.Souverain Grand Inspecteur Gnral

LE SUPREME CONSEIL est une assemble prside par un Grand Commandeur. Il compte entre 9 et 33 membres choisis parmi ceux qui possdent le 33 degr.

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LA LEGENDE TEMPLIERE C'est le chevalier de Ramsay qui a, le premier, formul cette lgende avec prcision. II apparat toutefois qu'elle avait t esquisse antrieurement, et qu'elle circulait dans les Loges anglaises vers 1720. On s'efforce aujourd'hui de lui donner une valeur historique. Disons pourtant qu'on n'a jamais apport un texte probant, reconnu valable par les experts chartistes et antiquaires. Selon les tenants de cette lgende, les Templiers d'Europe occidentaux, traqus, emprisonns et spolis par le roi de France Philippe le bel, condamns pour hrsie par le pape Clment V (1306), n'auraient pas tous pris. Une partie des chevaliers aurait pu s'chapper et reconstituer l'Ordre en divers pays dont les souverains n'auraient pas accept la condamnation par le pape d'Avignon, manifestement prononce sous la pression du roi de France. Une partie d'entre eux aurait ete intgre, en Espagne, la Chevalerie de Calatrava. Une autre partie, en Allemagne, aurait ete reue par les Chevaliers Teutoniques. D'autres auraient rejoint l'cosse, ou les rois Robert et douard Bruce les auraient recueillis. Ici se place une autre lgende : celle selon laquelle les Templiers auraient ete auparavant maons et architectes effectifs de leurs Commanderies et de maints grands chteaux de la fodalit, du XIIe au XIIIe sicle. Cela n'a jamais ete prouv, mais prtendu tel par des sollicitations de textes tout fait abusives. La lgende se poursuit : les Templiers rfugis en cosse auraient t reus dans les organisations corporatives de la maonnerie (oprative) aux titres douvriers et de matres duvre, et auraient prolong leur existence au sein de la Franc-maonnerie. Ce serait mme une des raisons pour lesquelles la Maonnerie cossaise devint naturellement spculative ; son Secret ne serait autre chose que le Secret des Templiers , rigoureusement conserv. Il y a encore, tant lintrieur de la Maonnerie qu lextrieur, beaucoup dsotristes qui tiennent cette lgende pour de lhistoire vraie, et qui, par elle, expliquent toutes sortes de choses, dont, en particulier, lexistence de certains grades maonniques, dit grades de vengeance , dans lesquels les rois et les papes sont symboliquement vous lexcration. Mais, dautre part, cette pure lgende a provoqu (et provoque encore) une abondante littrature historique , qui incite rechercher tous les Secrets du Temple , et d'abord fouiller tous les lieux dans lesquels les proscrits ont cach leurs trsors. LE MYTHE ROSI-CRUCIEN. Selon les exgtes (du XIXe sicle), une socit secrte de savants, rudits, mdecins, physiciens, chimistes, etc., se serait constitue en Europe au milieu du XVI sicle, auraient fleuri au XVIIe, et aurait disparu au XVIIIe, se fondant d'une manire naturelle (mais indiscernable en ses formes propres) l'intrieur de la Maonnerie. La seule certitude qu'on ait cet gard, c'est que certains philosophes, crivains sotristes et alchimistes, se sont affirms Rose-Croix , ou tout au moins Rosi Cruciens . La seule chose positive, c'est l'existence, dans certains textes, dans les correspondances (crites en latin) qu'ont chang beaucoup de savants travers l'Europe au XVIIe sicle, de certaines formules cursives (techniques, mathmatiques, alchimiques), qui, encore mal dchiffres, peuvent laisser supposer que ces personnes s'adonnaient aux recherches de physique, de physiologie et d'alchimie ; et que beaucoup d'rudits anglais, qui taient francsmaons, ont utilis ces formes cursives et les ont intgres au rituel maonnique.

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La Rose-Croix, reconstitue sur ces conjonctures, tait une Fraternit ; les membres se donnaient le nom de Frres, et se communiquaient leurs secrets soigneusement gards pour tous autres. Si les participants savouaient lextrieur Rosi-Cruciens, c'est--dire participant personnellement certaines recherches, ou ayant reu certaines connaissances qui manaient du groupe, ils ne se prtendaient jamais Rose-croix. Le mot tait rserv dsigner des savants lointains, de la plus haute science, dous de pouvoirs exceptionnels, et quon ne nommait pas, tant par ignorance de leur nom propre que par celle de leur rsidence. De grands Maons anglais, lias Ashmole, Valentin Andrae, auraient t les introducteurs du Rosi-Crucianisme dans les Loges, et y auraient dvelopp des recherches d'hermtisme, d'astrologie, de physiologie, de magntisme, etc., qui contenaient des ides d'un sotrisme particulier et impliquaient une symbolique para-scientifique. Une grande partie de cette symbolique fut reprise et commente (dans un sens plus ou moins rigoureux, vis a vis des principes doctrinaux d'Anderson) par les propagateurs de l'Ecossisme. Ils subsistent dans les grades inhrents ce Rite, assez diffus dans l'ensemble, parfois curieusement prciss et comments. Il est difficile d'en donner une explication cohrente : on y sent trop facilement une accumulation de cogitations collectives et d'incitations individuelles (dont certaines retenues, et ds lors acceptes : d'autres seulement proposes)... Insistons sur ce point : ce qu'il y a de positif, c'est seulement ce que le chevalier de Ramsay, ses disciples et ses successeurs ont russi faire inscrire dans le rituel des Hauts Grades. Les Vnrables et Matres des hautes Loges y font rarement allusion, sinon pour inciter les Matres poursuivre leurs travaux personnels, afin d'accder une meilleure connaissance symbolique de la Maonnerie.

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LES SYMBOLES MAONNIQUES. Les symboles maonniques se rfrent tous des faits spirituels. Ils sont les supports dvnements, dides, de concepts abstraits, qui doivent voquer immdiatement leurs significations aux adeptes, au point que le langage symbolique utilise leurs noms sans prciser autrement leur sens profond, dans la verbalisation en Loge. Ces symboles sont nombreux et varis. Si linsolite de leur rencontre, de leur juxtaposition tonne de bon droit le profane, il nen est pas de mme pour les adeptes, rompus a cette phrasologie si particulire. Essayons de dbrouiller cette complexit apparente par un essai de classification de ces symboles, en mme temps que la notation de leurs significations respectives. On prendra ainsi conscience de ce que la transformation, par degrs successifs, de la technique oprationnelle originelle, en spiritualit agissante, par les moyens du symbolisme, est une opration qui obit des lois morales, et implique une mthodologie rigoureuse, dans un Etat desprit donn. Jai donc volontairement simplifi les rfrences, les correspondances et les analogies. Il est difficile de prciser en quoi consiste le Travail symbolique qui fait passer de l'objet rel a la reprsentation, de la figure, a l'esprit. Ce passage doit devenir automatique et spontan. Quelques exemples indiqueront la mthodologie de la transposition. LES SYMBOLES ORDINAIRES : SYMBOLES ANTIQUES : Les nues, le Soleil, la Lune. SYMBOLES HERMETIQUES ET ALCHIMISTES : Les quatre lments : la Terre, l'Air, l'Eau et le Feu. Le Soufre, le Sel, le Mercure, lOr, le Plomb, les Fleurs ouvertes. Le Foyer, le Vase, les inscriptions sur la pierre taille. Les symboles alchimiques, le Plican dans son aire. LES SYMBOLES D'ORIGINE OUVRIERE : (la plupart transmis par la maonnerie oprative). Le Niveau : Mise en uvre correcte des connaissances, rigueur, justice. La Rgle : Origine de tout travail, prcision dans lexcution, prsence effective de l'ouvrier au travail. L querre : Vrification de toute action, rapport rigoureux des forces, incitation achever le travail. Le Ciseau : L'acte efficace (dtermine la fois par la force et la raison), la pntration au sein des lments, et, par extension, l'esprit en action. Le Compas : La recherche, la mesure, la vrification, l'acte rflchi et contrl. Le Maillet : La force, la puissance, la volont d'action et sa mise en uvre, l'ouverture et la clture des temps affectes telle ou telle activit. La prsence. Le Cordeau : Le travail en commun, lunit d'action, la fraternit exemplaire, la solidarit. L'chelle : La difficult vaincre, la monte vers la connaissance. La Truelle : L'gale rpartition, l'origine active de toute acquisition, lhumilit, la participation ncessaire. Le Marteau de Taille : L'effort, la volont de pntrer l'inconnu.

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Le Fil Plomb (tenu en main) : La matrise de soi, le bon usage des facults, la srnit, la rectitude. Le Tablier : La permanence du travail, sa ncessit, et l'honneur qui lui est d. La Perpendiculaire (ou chorobate, qui est un fil plomb tendu entre deux L adosss) : La vrification, profondeur dans l'observation. La Pierre brute : Le travail faire, l'obligation premire en tout travail, l'ignorance vaincre. La Pierre taille : Le travail effectu, la plnitude, l'usage des facults humaines. Toute chose acquise, vrifie, exemplaire.

Mesure dans la recherche. Rectitude dans laction . Volont dans lapplication. Discernement dans linvestigation. Profondeur dans lobservation. Mise en uvre correcte des connaissances. Prcision dans lexcution. Pouvoir de la volont. Certains de ces symboles offrent lvidence d'emprunts des traditions antrieures ou latrales. Parfois, ladaptation modifie un peu le sens originel de ces traditions. Le plus souvent, elles ont t transposes sans modification : SYMBOLES JUDAQUES (OU BIBLIQUES) : La figure du Temple, les Degrs (escaliers), les Portes, Fentres, etc. Les Flammes, les Colonnes (B et J). Les Tombeaux, l'Arche, les Rameaux, le Chandelier sept branches, et les autres Lumires, le Trpied... SYMBOLES CHRETIENS : Le Triangle, les Trois points, toutes les formes trinitaires, les Autels, les Pavs mosaques, les Grenades ouvertes, la Croix, le Plican, le Soleil rayonnant. SYMBOLES RELIGIEUX DIVERS : L'Etoile flamboyante, les ombres, le dcagone toil. SYMBOLES CHEVALERESQUES : Les Epes, les Cordons, les Bijoux et sautoirs, les Mains entrelaces, les Croix pattes, les Bagues, l'Aigle, les formes hraldises, les Couronnes. SYMBOLES ASTRONOMIQUES OU SCIENTIFIQUES : La Sphre armillaire, les Etoiles, les Signes Gamma, Sigma, etc.; les Triangles, les Outils de mesure et de vrification.

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LE RITE : UNE POSSIBLE CONCLUSION. Le rite apparat d'abord comme un langage, mais un langage, qui se prolonge et se dploie dans une action. Il a pour fonction de nous faire pntrer au-del du monde empirique, audel du monde profane, de nous mettre en contact avec ce que lon nomme le numineux . Cette expression vient du latin numen qui signifie volont et plus prcisment volont divine , puissance agissante de la divinit . Par le Rite, grce au Rite, l'homme tablit une relation avec ce qui le dpasse, avec le Cosmos, avec le Divin, avec le Sacr. Il conduit un homme se saisir dans un Ordre autant qu' la Source d'une puissance capable d'autres liens et d'un autre Ordre . Le Rite maonnique, semblable en cela tout autre Rite, veut instaurer un autre Ordre, un autre espace, un autre temps, un espace et un temps sacrs. Dans sa spcificit Ecossaise Ancienne et Accept, il le fait d'abord par l'invocation au Grand Architecte de l'Univers , puis par l'invocation la Sagesse qui doit prsider la construction de l'difice, la Force qui doit le raliser, la Beaut qui doit l'orner. Ainsi se marque et se manifeste le passage oblig du profane au Sacr, comme la fin des Travaux, se marque, se manifeste le passage du sacr au profane. Il s'agit bien de crer, de raliser, un espace et un temps radicalement diffrents de l'espace et du temps de notre vie quotidienne pour permettre l'homme que nous sommes d'accder la communication symbolique avec le divin, avec le sacr, et grce cette communication, de permettre son tour la communication et pourquoi pas, la communion elle-mme des hommes entre eux. Le rite maonnique permet de crer la loge, de la consacrer, de la faire exister, non seulement comme lieu matriel, situ dans un espace et un temps donns, mais comme lieu spirituel, comme lieu de communion et de fraternit, comme lieu de communion fraternelle. Cest certainement dans lacte de la chane dunion que prend forme lEgrgore , cette entit collective issue de notre relation inconsciente avec le sacr. Il y a par le Rite, une volont commune de transcender la forme du crmonial pour librer lesprit dans lUnicit . Il permet ainsi tout franc-maon de mieux comprendre sa condition et de l'assumer. En ce sens le Rite maonnique complte ce que le processus initiatique et le symbolisme maonnique veulent exprimer et traduire. Les Rites posent la transcendance du Sacr pour prparer la sacralisation de la condition humaine crit Cazeneuve, jajouterais pour essayer de la sauver, de la sauvegarder. En effet, peut-on sauver l'homme notre contemporain, sans faire appel ce qui le dpasse, sans faire appel au Sacr ? N'assistons-nous pas aujourd'hui une dsacralisation de l'homme, une sorte de profanation systmatique ou insidieuse... et l'homme lui-mme n'en est-il pas la victime ? Je citerais ce propos un ancien Grand-Matre de la Grande Loge de France: Si lhomme du XXe sicle veut se sauver du chaos matriel et spirituel qui le menace, il doit savoir retrouver le caractre sacr de son tre, pour reconqurir son existence. Le Rite maonnique est une invitation cette reconnaissance et cette reconqute de lhomme par lui-mme et les Rituels en usage dans toutes les Loges sont la traduction de cette invitation, de cette incitation, la Gloire du Grand Architecte de lUnivers. Je conclurais en disant que le Rite sous quelque forme quil puisse se prsenter, quil soit sacralis ou non, ne peut-tre quun outil pour lhomme qui veut entreprendre le long et difficile chemin de la perfection et qui cherche la Connaissance. En substance, cette queste exotrique ou sotrique qui pousse lhomme depuis lorigine de la pense vers une conscience plus universelle, na quun seul point de dpart efficace : Connais-toi toimme .

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VADE-MECUM DES RITES MAONNIQUES

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 1. Les Grades Maonniques

Les Grades Maonniques. Le Rite cossais Ancien et Accept. Le Rite d'York (amricain). Le Rite Franais. Le Rite mulation (anglais). Le Rite cossais Rectifi. La "rgularit" maonnique.

La Franc-Maonnerie, en tant qu'Ordre Initiatique, transmet son initiation en plusieurs fois. Elle considre que la Vrit s'acquiert par un enseignement graduel. Ainsi, l'initiation maonnique est compltement acheve lorsque le Franc-Maon atteint le troisime degr, celui de Matre Maon. Qui dit enseignement graduel, dit "grades". Ce vocable militaire est sans doute issu des Loges militaires, fort nombreuses sous l'Ancien Rgime et sous l'Empire. Le terme de "degr" me semble plus adapt. Ainsi, il y a 3 degrs dans la Franc-Maonnerie universelle et traditionnelle. Ils sont: 1.Apprenti Franc-Maon 2.Compagnon Franc-Maon 3.Matre Franc-Maon Dans tous les rites, dans tous les pays, ces trois grades existent avec les mmes mots et signes de reconnaissance. C'est ce qui fait son universalit. Ces trois degrs sont la base de la Franc-Maonnerie. Ils doivent tre pratiqus au sein d'une mme loge. Nanmoins, ceux ne sont pas les seuls degrs, dans la Maonnerie. Chaque systme de rite en a rajout d'autres. Par exemple, le Rite cossais Ancien et Accept compte 33 degrs. Mais attention, les degrs qui vont du 4 au 33 sont appels "hauts grades"; les obdiences traditionnelles ne s'en occupent pas. Cela n'est pas de leurs comptences. D'autre organismes (Suprmes Conseils, etc...) les administrent. Pour tre membre de ces "hauts grades", il faut obligatoirement tre membre d'une Loge dite "bleue". La Loge bleue est la Loge telle qu'on l'entend, c'est dire celle qui pratique les 3 premiers degrs et qui appartient une Grande Loge. Les "hauts grades" sont isols des 3 premiers degrs. Ainsi, il existe des Loges spciales qui pratiquent des degrs du 4 au 14, d'autres du 15 au 18, etc, selon une hirarchie bien prcise. On peut considrer les "hauts grades" comme un approfondissement de la Matrise. Le degr ultime reste le 3 degr. Les Anglais appellent le systme des "hauts grades" la Side-Masonry : la Maonnerie d' ct. Mais vous ne verrez jamais une Loge maonnique pratiquer un rite du 1 au 18 par exemple. Cette Loge ne pourrait tre maonnique car elle "briserait" l'initiation qui repose sur les 3 premiers degrs et la lgende hiramique. L'initiation maonnique n'est pas rapide en France. Un Maon va rester entre 1 et 3 ans Apprenti puis il sera propos pour passer Compagnon. Alors, il restera aussi entre 1 et 3 ans avant de passer Matre. Dans d'autres pays comme les USA, un profane (un non-Maon) peut devenir Matre en 3 mois. C'est une pratique courante. Il n'existe thoriquement pas de "rythme" pour passer d'un degr un autre, nanmoins, une bonne connaissance du rituel, des rites, du symbolisme du rite pratiqu et de la FrancMaonnerie me semble tre un lment fondamental pour qui souhaite devenir Matre.

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2. Le Rite cossais Ancien et Accept Le Rite cossais Ancien et Accept (dit REAA pour les intimes...) est trs ancien; il aurait t cr entre 1733 et 1735 en Angleterre. cette poque, il y avait des Loges de "Scotch Masons" (Maons cossais). On rencontre les premiers Matres cossais la Grande Loge en 1743 en France. Le rite volu. Il a pris la forme que nous lui connaissons le 24 Juin 1801 Charleston aux tats-Unis. Il compte 33 degrs dont voici la liste: Loges Bleues 1.Apprenti Maon 2.Compagnon Maon 3.Matre Maon Loges de Perfections 4.Matre Secret 5.Matre Parfait 6.Secrtaire Intime 7.Prvt et Juge 8.Intendant des Btiments 9.Matre lu des Neuf 10.Illustre lu des Quinze 11.Sublime Chevalier lu 12.Grand Matre Architecte 13.Chevalier de Royal Arch 14.Grand lu de la Vote Sacre Chapitres 15.Chevalier d'Orient ou de l'pe 16.Prince de Jrusalem 17.Chevalier d'Orient et d'Occident 18.Souverain Prince Rose+Croix Aropages 19.Grand Pontife 20.Matre Ad Vitam 21.Chevalier Prussien 22.Prince du Liban 23.Chef du Tabernacle 24.Prince du Tabernacle 25.Chevalier du Serpent d'Airain 26.Prince de Mercy 27.Grand Commandeur du Temple 28.Chevalier du Soleil 29.Grand cossais de Saint-Andr d'cosse 30.Chevalier Kadosh Tribunaux 31.Grand Inspecteur Inquisiteur Consistoires 32.Sublime Prince du Royal Secret Conseils Suprmes 33.Souverain Grand Inspecteur Gnral

Le Suprme Conseil est une assemble prside par un Grand Commandeur. Il compte entre 9 et 33 membres choisis parmi ceux qui possdent le 33 degr. 3. Le Rite d'York Le Rite d'York est aussi appel Rite Amricain. Il dsigne le rite pratiqu aux tats Unis au del du 3degr. Il comporte 14 degrs qui sont: Loges Bleues 1.Apprenti 2.Compagnon 3.Matre Maon Chapitres 4.Matre de la Marque 5.Pass Matre 6.Trs Excellent Matre 7.Maon de l'Arche Royale Conseils 8.Matre Royal 9.Matre Select 10.Super Excellent Matre Commanderies 11.Chevalier de la Croix Rouge Camps 12.Chevalier de Malte Grandes Commanderies 13.Chevalier du Temple Grands Camps 14.Chevalier de la Croix Rouge de Constantin

Il est frquent que les membres du Rite d'York appartiennent galement au hauts grades du Rite cossais Ancien et Accept. Ainsi aux USA, un Maon aura de droit d'tre Chevalier du Temple au Rite d'York et Sublime Prince du Royal Secret (32) au REAA.

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4. Le Rite Franais Traditionnel Le Rite Franais Traditionnel possde 7 degrs. Il a t cr en 1786 par le Grand Chapitre Gnral. Il s'articule autour de la symbolique de la Rose+Croix. Il est pratiqu actuellement au Grand Orient de France. Attention cependant ne pas le confondre avec le Rite Franais moderne, dit aussi "Rite Franais de Groussier", qui est une variante trs modifie des 3 premiers degrs de ce rite. Loges Bleues 1.Apprenti 2.Compagnon 3.Matre Premier Ordre de Rose+Croix 4.Matre lu 5. Le Rite mulation Ce rite est celui qui est officiellement pratiqu par la Grande Loge Unie d'Angleterre. Il n'y a pas de "hauts grades" souchs sur ce rite. Nanmoins, nombreux sont les Francs-Maons de ce rite qui appartiennent un chapitre de Royal Arche. Les deux "rites" se compltent harmonieusement et nombreux sont ceux qui croient que les degrs de l'Arche Royale sont les "hauts grades" du Rite mulation. Nous avons donc dcid de vous prsenter les deux. Ainsi, le Rite mulation ne concerne que les 3 premiers grades: Les Loges Bleues 1.Apprenti 2.Compagnon 3.Matre Le Rite de l'Arche Royale concerne: Les Chapitres de l'Arche Royale 4.Maon de la Marque 5.Pass Matre 6.Trs Excellent Matre 7.Sainte Arche Royale Second Ordre de Rose+Croix 5.Matre cossais Troisime Ordre de Rose+Croix 6.Chevalier Rose+Croix Rose+Croix 7.Souverain Prince Rose+Croix

6. Le Rite cossais Rectifi Le Rite cossais Rectifi est une rite trs inspir de la chevalerie templire. Il est n en 1778 Lyon en France. On trouve son origine le rite Allemand dit de la "Stricte Observance Templire". Ce rite est surtout pratiqu en France par la Grande Loge Traditionnelle et Symbolique Opra. Il est galement le rite "originel" de la Grande Loge Nationale Franaise, rite alors refus par le Grand Orient de France. Voici ses degrs: Loges Bleues 1.Apprenti 2.Compagnon 3.Matre Maon Quatrime degr symbolique: 4.Matre cossais de Saint Andr Ordre Intrieur 5.cuyer Novice 6.Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte Degrs non pratiqus: 7.Profs 8.Grand Profs

Le Rite cossais Rectifi est trs chevaleresque. Il extrait de la Franc-Maonnerie son essence Templire.

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La Rgularit Maonnique Qu'est ce que la "rgularit" maonnique ? En voici un aperu d'aprs le Masonic Information Series, Maonnerie Rgulire et Clandestine : Frres, vous tes aviss de ne pas visiter de Loges clandestines ni d'accueillir en Loge des Maons clandestins; si vous avez un doute, parlez en votre Vnrable Matre. Comme nouveau Matre Maon, nous n'oublierons jamais cette injonction de notre Vnrable Matre. Comme Matre Maon, nous pourrions dfinir les diffrences entre les Maons rguliers et clandestins. Voici pour commencer les sanctions maonniques qui sont dfinies dans l'article XVI des constitutions maonniques de la Grande Loge AF&AM: Section 20. Aucun Matre Maon ne doit entretenir de relations maonniques avec une Loge clandestine ou illgale ni communiquer maonniquement avec un Maon clandestin. Section 21. Tous les Maons de la juridiction peuvent tre rprimands, suspendus ou exclus pour toute violation des Anciens Landmarks, des Constitutions, Rglements, dits, Ordonnances et des Rglements Gnraux de la Grande Loge et des autres Lois Maonniques. Qu'est ce qu'un Maon clandestin ? Un membre d'une soi-disant organisation maonnique qui n'entretient pas de relations avec la FrancMaonnerie. Un exemple est un membre d'une des nombreuses Triades chinoises, des Carbonari etc... Une autre description simple pourrait tre un membre d'une organisation maonnique qui ne possde pas nos trois degrs, ni en particulier l'exaltation de la personnalit d'Hiram. Les Maons rguliers ne devraient jamais considrer ces membres comme Frres.(Haffner, Regularity of Origin, p. 119). Dans la terminologie maonnique, "clandestin" est un vieux terme qui a t retir de notre rituel de tradition orale. Ce rituel a t standardis lors de l'union des deux Grandes Loges Anglaises des "Ancients" et des "Moderns" en 1813.(Henderson, Masonic World Guide, p. 35) D'aprs RW Christopher Haffner, Pass Dput Grand Matre pour Hong Kong et l'Extrme Orient, Grande Loge Unie d'Angleterre, Pass Matre de la premire Loge de recherches, Quatuor Coronati Lodge No. 2076, Londres et auteur de Regularity of Origin, nous trouvons le passage suivant: La Grande Loge Unie d'Angleterre ne semble pas tenir compte des diffrences; elle reconnat une Grande Loge dans sa totalit ou pas du tout....(Haffner, Regularity, p. 8) Qu'est ce que la Reconnaissance ? Lorsqu'une Grande Loge en reconnat une autre, elle reconnat sa rgularit maonnique, son autorit et son intgrit territoriale. Une telle reconnaissance, dans la mesure o elle est effectue, doit tre mutuelle. Quand une telle reconnaissance est finalement accorde par une Grande Loge plus ancienne (c'est gnralement une jeune Grande Loge qui demande tre reconnue), les deux Grandes Loges se disent tre "en amiti" ou en "relations fraternelles". Le processus durant lequel une Grande Loge en reconnat une autre est quelquefois prcd d'une reconnaissance de ses diffrences (dans les rituels, l'organisation...) si le besoin s'en fait sentir. La mthode la plus usite pour confrer la rgularit une Grande Loge non reconnue consiste soumettre sa candidature au suffrage d'autres Grandes Loges dj reconnues.(Henderson, op cit. p. 15) Comment une Grande Loge devient-elle rgulire ? Chaque Grande Loge se considre lgitimement comme rgulire. C'est une condition ncessaire sa survie, mme si cette croyance que chaque Grande Loge possde n'est pas toujours tendue aux autres. Chaque Grande Loge a dfinie ses propres critres de reconnaissance. Ces critres sont les mmes pour toutes les Grandes Loges rgulires qui se reconnaissent entre elles. La Grande Loge Unie d'Angleterre a adopt les critres suivants de reconnaissance d'une Grande Loge le 4 Septembre 1929 (Haffner, op cit., p. 3).

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Critres de base pour la reconnaissance d'une Grande Loge. : I. Rgularit des origines; i.e. Chaque Grande Loge doit avoir t dment et rgulirement constitue par une Grande Loge reconnue ou par au moins trois Loges rgulires. II. La croyance au G.A.D.L.U. et en sa rvlation doivent tre une caractristique essentielle pour ses membres. III. Tous les Initis doivent prendre leurs obligations sur le Volume de la Loi Sacre ouvert et bien en vue, qui signifie que la rvlation contraint la conscience de l'individu qui est initi. IV. Tous les membres de la Grande Loge et de ses Loges doivent tre composes exclusivement d'hommes et aucune Grande Loge ne doit entretenir des relation maonniques avec des Loges mixtes ou des organisations acceptant les femmes. V. La Grande Loge doit tre souveraine sur toutes les Loges de sa juridiction. i.e. Elle doit tre responsable, indpendante et autonome dans son gouvernement. Elle doit avoir une autorit inconteste sur les travaux des degrs symboliques (Apprenti, Compagnon et Matre Franc-Maon) de sa juridiction. Elle ne doit en aucun cas tre divise ou partager son autorit avec un Suprme Conseil ou toute autre puissance demandant quelque contrle ou supervision de ces degrs. VI. Les Trois Grandes Lumires de la Franc-Maonnerie nommment le Volume de la Loi Sacre, l'querre et le Compas doivent toujours tre exhibes lorsque la Grande Loge ou ses Loges travaillent, le principal tant le Volume de la Loi Sacre. VII. Toute discussion touchant la Politique ou la Religion sont strictement interdites en Loge. VIII. Les Principes des Anciens Landmarks, coutumes et usages du Travail en Loge doivent tre strictement observs. C'est sur ces principes de base qu'une Grande Loge dtermine la rgularit d'une autre Grande Loge. Les Grandes Loges qui suivent ces principes peuvent tre certaines d'tre reconnues comme rgulires, les autres ne seront pas reconnues comme telles. En fait, l'histoire maonnique nous a donn un exemple: Comment et pourquoi la Grande Loge Unie d'Angleterre a cess de reconnatre le Grand Orient de France comme Grande Loge rgulire ? Chaque Loge rgulire doit possder la Bible, l'querre et le Compas. Durant le mois de Mars 1874, la Grande Loge Unie d'Angleterre a adopte trois rsolutions condamnant le Grand Orient de France: 1re Rsolution : Que cette Grande Loge constate avec un profond regret que le chemin emprunt par le Grand Orient de France en supprimant de ses constitutions la croyance au G.A.D.L.U. est oppos aux traditions, pratiques et habitudes de tous les Francs-Maons. 2me Rsolution : Que cette Grande Loge est toujours soucieuse de recevoir dans un esprit fraternel les Frres des Grandes Loges voisines qui sont en accord avec les Anciens Landmarks de l'Ordre, dont la croyance au G.A.D.L.U. est le premier et le plus important des Landmarks, et qui ne peuvent reconnatre comme rguliers les Frres qui ont t initis dans des Loges qui ignorent ou rejettent cette croyance. 3me Rsolution : Que compte tenu des rsolutions prcdentes, les Vnrables Matres de toutes les Loges de la Grande Loge Unie d'Angleterre ne doivent pas admettre de Frres trangers comme visiteurs sans que : 1) il ait montr un certificat prouvant qu'il a t initi conformment aux anciens Rites et aux Crmonies dans une Loge professant la Croyance au G.A.D.L.U. et, 2) il dclare lui-mme reconnatre cette croyance comme un Landmark essentiel de l'Ordre. RW Christopher Haffner, Pass Dput Grand Matre, Grande Loge Unie d'Angleterre a remarqu dans un ouvrage maonnique intitul Freemasonry In Shanghai and Northern China par les Frres Grafton et Ivy qu'une interprtation des rsolutions prcdentes pouvait tre vidente qu'aucun Frre

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montrant un certificat du Grand Orient datant d'aprs 1878 ne peut tre admis dans une Loge travaillant sous la Constitution Anglaise sans qu'il n'ait dclar sa fidlit aux anciens Rites et anciennes Crmonies tels qu'ils sont pratiqus selon cette Constitution.(Ibid. p. 9). cause de cette dcision critique et dcisive adopte par les membres du Grand Orient de France en 1877, leur prtention tre des membres rguliers de la Fraternit Maonnique Universelle tait irrmdiablement perdue. Peu aprs sa rupture d'avec la Grande Loge Unie d'Angleterre, la plupart des Grandes Loges rgulires suivirent l'exemple anglais. Prs de 84 ans plus tard, en 1972, la Grande Loge Unie d'Angleterre a reconnu le Grand Orient d'Italie comme s'tre conform aux principes de reconnaissance de toutes les Grandes Loges rgulires du monde. Il convient de constater l'influence de la Grande Loge Unie d'Angleterre dans l'attribution de la reconnaissance d'une Grande Loge. Nanmoins, il existe des Grandes Loges parfaitement rgulires de par le monde et qui ne sont pas reconnues pour autant... JFLM 5998.

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