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PRIMERA PARTE

LA FAMILIA ROMANO-GERMNICA


25. Caractersticas de esta familia. Dentro de las primeras familias de derecho que se pueden
identificar en el mundo contemporneo, se encuentra la familia romano-germnica.
La familia romano-germnica goza de una tradicin muy antigua; est ntimamente relacionada
con el sistema de derecho de la antigua Roma; una evolucin milenaria alej de manera
considerable no slo las reglas de fondo y de procedimiento sino tambin la concepcin misma
del derecho y de la regla de derecho admitidas en la poca de Augusto o de Justiniano.
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Los
sistemas de la familia romano-germnico pueden ser considerados como los descendientes del
derecho romano cuya evolucin perfeccionaron. No se trata de una simple rplica ya que muchos
de sus elementos provienen de fuentes ajenas al sistema de derecho romano.
En la actualidad, la familia del derecho romano-germnico se encuentra diseminada en el
mundo entero; rebas con generosidad las fronteras del antiguo Imperio romano y conquist entre
otros los pases de toda Amrica Latina, de gran parte de frica, los pases del Cercano Oriente,
Japn e Indonesia. Esa expansin obedeci en parte a la colonizacin y en parte a que la
recepcin fue facilitada por la tcnica jurdica de la codificacin, tcnica generalmente adoptada
por los sistemas de derecho romanistas en el siglo XIX. El movimiento legislativo que se expres
en algunos pases, atribuible a la bonanza econmica que se registra en los pases occidentales,
favorece la aproximacin al sistema romano-germnico de pases como China, Japn o algunos
pases de frica, pero tan slo en algunas disciplinas del derecho (el derecho mercantil y el
derecho penal fundamentalmente).
La dispersin del sistema y la tcnica misma de la codificacin, que tiende a generar una
confusin entre las nociones del derecho y de la ley, dificultan la percepcin del elemento de
unidad que interconecta a los sistemas de derecho que a primera vista pudieran parecer muy
diversos, como otros tantos sistemas de derechos nacionales, radicalmente distintos los unos de
los otros. El anlisis que se desarrolla del common law podr permitirle precisamente al lector
percatarse de la unidad que a pesar de las apariencias, existe realmente, entre esos sistemas
mltiples de derecho.
Esta unidad no excluye por supuesto cierta diversidad, como es el caso en otras familias. Es
pues vlido interrogarse si, con el propsito de ordenar esa diversidad, sera conveniente incluir
en la familia romano-germnica algunas clasificaciones secundarias: derechos latinos,
germnicos o escandinavos, derechos de Amrica Latina,
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entre otros. Esta interrogante estar
constantemente presente en el marco de cada uno de los ttulos que se dedican en esta obra al


1 El sistema de derecho ingls es, en varios aspectos, ms prximo al antiguo sistema de derecho romano que los
derechos romanistas, el cual replic de manera casi autnoma, en sus grandes lneas, la evolucin: importancia
primordial de las formas de accin, carcter casustico de la norma de derecho, el escepticismo respecto a las
frmulas generales y la sistematizacin. Cf. W. W. Buckland y A. D. Mcnair, Roman Law and common law, 2a. ed.,
1952; J. A. C. Thomas, Roman Law, in J. D. M. Derret, ed., An Introduction to Legal Systems, 1968, pp. 1-27; H.
Peters, Rmisches Recht und Englisches Recht, 1969; J. H. Baker, An Introduction to English Legal History, 1990, p.
33.
2 Vase K. Zweigert y H. Ktz, An Introduction to Comparative Law, 1998.
22 LA FAMILIA ROMANO-GERMNICA


estudio de la familia romano germnica. Se plantearn sucesivamente la formacin histrica del
sistema necesaria para entender sus caractersticas actuales su estructura y finalmente el
sistema de las fuentes de derecho y los mtodos a los que recurre.


Ttulo 1. La formacin histrica del sistema
Ttulo 2. Estructura de los derechos
Ttulo 3. Fuentes del derecho