Vous êtes sur la page 1sur 350

JOS LUIS C O R R A L

FATIMA
El enigma de las apariciones

MARLOW

Diseo de cubierta: Pepe Far

P r i m e r a edicin: septiembre de 2009

MARLOW

es u n sello editorial propiedad de

or

|hrieri
e a n a 5 U

Jos Luis C o r r a l , 2009 de la presente edicin: Edhasa, 2009 A v d a . D i a g o n a l , 519-521 08029 Barcelona Tel. 93 494 97 20 Espaa E m a i l : info@edhasa.es Email: Avda. Crdoba 7 4 4 , 2 piso C
o

C 1 0 5 4 A A T Capital Federal Tel. (11) 43 933 432 Argentina info@edhasa.com.ar

ISBN:

978-84-92472-16-1

Q u e d a n rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo la sancin establecida en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografia y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblico. Dirjase a C E D R O (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra. Impreso por Liberdplex Depsito legal: B - 2 9 . 1 0 4 - 2 0 0 9 Impreso en Espaa

I Las apariciones

CAPTULO U N O

Londres, mediados de octubre de 1917 M a r y Saylor no crea lo que sus ojos estaban leyendo, a pesar de que se haba publicado en el ms prestigioso de los peridicos londinenses. Su corresponsal en L i s b o a firmaba una informacin, fechada en la capital portuguesa, en la cual destacaba que una aglomeracin de varios miles de personas se haba concentrado el 13 de octubre en la pequea localidad de Ftima, ubicada a mitad de camino entre L i s b o a y C o i m b r a , para asistir a una anunciada aparicin de la Virgen Mara a tres pastorcitos. En la crnica se daba cuenta de varias apariciones anteriores de la V i r g e n a los tres nios y de la enorme devocin que se haba generado en la dicesis portuguesa de Lera en torno a ese acontecimiento. Se levant del silln del saloncito, dej el peridico sobre la mesa, junto a la taza de t, se acerc a la ventana y se apoy en el alfizar. O x f o r d Street estaba vaca; a travs de los cristales emplomados observ la calle, sobre la que caa una continua cortina de agua, cerr los ojos y apret el puo j u n to a sus labios. Su esposo estaba de viaje en Francia, adonde haba acudido para cerrar varios contratos con sus socios franceses; la G r a n G u e r r a tocaba a su fin y los ejrcitos aliados estaban a punto de derrotar a los alemanes en el frente de batalla. N e r v i o s a y m u y alterada, se dirigi hasta el escritorio,
9

cogi una pluma, abri el tintero y se puso a escribir su c o n fesin en unas cuartillas. C o m e n z a las cinco y media de la tarde y cuando acab eran cerca de las nueve de la noche. Ni siquiera se haba detenido cuando, a las siete en punto, el ama de llaves le anunci que la cena estaba preparada. Su relato ocupaba doce cuartillas por las dos caras, escritas con caligrafa elegante y rasgos precisos y firmes, aunque a veces denotaban cierta tensin a la hora de redactar, sobre todo p o r el alargamiento del trazo final de las vocales a, i y u. Al acabar, cogi las cuartillas, que haba numerado correlativamente en el centro del margen inferior de la cara recta de la 1 a la 12, las ajust golpendolas suavemente sobre la mesa por los cantos y las meti dentro de un sobre, cuya solapa cerr pegndola con goma arbiga. El ama de llaves, que haba permanecido despierta a la espera de que se acostara la joven seora de la casa, le pregunt si quera tomar alguna cosa antes de dormir, a lo que M a r y respondi que no tena apetito, y le dijo que poda retirarse. Despus, escribi el nombre del destinatario en el sobre cerrado, lo dej encima del escritorio y se acost en su cama. Antes de acomodarse, alarg su b r a z o y c o n la mano acarici las sbanas, justo en el lugar que ocupaba su marido cuando d o r ma en casa, cerr los ojos e intent dormir. A la maana siguiente, nada ms desayunar, orden a uno de los criados que llevara el sobre al destinatario, y que no aguardara respuesta.

La polica de Scotland Yard lleg a la casona de O x f o r d Street poco despus de amanecer. El cadver de M a r y Saylor yaca 10

encima de la cama, tendido sobre el costado derecho, en medio de una enorme mancha de sangre; alguien, sin duda mientras la joven dama dorma, le haba rebanado el cuello hasta la arteria cartida con un cuchillo o un arma similar; m u y afil a d o , desde luego, p o r q u e el corte era l i m p i o , fino y p r o fundo. L o s seis criados que vivan en la casa, el ama de llaves, el mayordomo, la cocinera, dos sirvientas y un mozo, fueron interrogados en repetidas ocasiones, pero ninguno de ellos saba nada. Todos coincidieron en que la seora se haba acostado, como de costumbre, a las diez de la noche y en que no se haba levantado cuando una de las sirvientas llam a la puerta de su dormitorio a las siete. Tras insistir un par de veces y no recibir contestacin, la sirvienta haba avisado al ama de llaves y sta, preocupada ante la falta de respuesta a su reiterada llamada, haba entrado en la habitacin. As es como se encontr a miss M a r y , degollada en su propia cama. El cadver ya estaba fro, por lo que el forense calcul que la muerte se haba producido hacia la medianoche. N i n g u n o de los seis criados, que dorman en unas habitaciones en el semistano de la parte posterior del edificio, haba visto ni odo nada aquella noche, las puertas y las ventanas no haban sido forzadas y nadie extrao haba visitado la casa aquel da.

J o h n Saylor, que segua en Francia negociando con sus socios franceses, regres a Londres dos das despus, en cuanto se enter, mediante un telegrama urgente por cable, del asesinato de su esposa. Lo hizo a tiempo para enterrar a la joven seora en el cementerio de Highgate, en la zona norte de la c i u -

dad, en el panten familiar de los Saylor, no m u y lejos de la tumba del filsofo revolucionario Carlos M a r x . Saylor era un rico comerciante, heredero de una saga de potentados burgueses londinenses que haban amasado una considerable fortuna desde que a mediados del siglo X V I I se dedicaran a importar vino de O p o r t o , que distribuan en Inglaterra y en alguna de sus colonias. La familia Saylor era una de las principales proveedoras de la Casa Real y del Ejrcito b r i tnicos, entre cuyos altos mandos y oficiales el oporto era muy apreciado desde haca dos siglos y medio. E l l a tena en el momento de su asesinato veinte aos y su esposo treinta y cinco. M a r y y J o h n Saylor se haban casado en la primavera de 1916. A los dos meses de la boda se trasladaron a Portugal, en donde J o h n pretenda comprar varias fincas con el fin de plantar nuevos viedos y aumentar la p r o duccin de vino, pues estimaba que, en cuanto acabara la G r a n Guerra, los mercados internacionales demandaran una mayor cantidad de caldos. Sola decir que despus de una contienda tan cruenta como la que haba desangrado a Europa, los supervivientes querran olvidar deprisa las calamidades sufridas y nada mejor para ello que un buen vino. La pareja haba permanecido en Portugal desde mediados de 1916 hasta julio de 1917, fecha en que haba regresado a Londres. Scotland Y a r d investig el asesinato de M a r y durante meses, pero sus agentes no consiguieron ni una sola prueba, ni un solo indicio sobre quin poda haber sido el autor del c r i m e n . N o haba r o b o , n i fuerza, n i violacin, n i siquiera un mvil manifiesto p o r el cual poder siquiera imaginar por qu haba sido asesinada. La polica sospech de los seis criados y del p r o p i o esposo, pero acab p o r expiarlos de posibles culpas ante la carencia de prueba alguna contra ellos. Saylor lleg incluso 12

a contratar a la mejor agencia de detectives de L o n d r e s , que sigui indagando p o r todas partes en busca de algn nuevo dato, a pesar de que la polica haba desistido p o r q u e no logr averiguar nada. A principios de 1919, ao y medio despus del crimen, la polica dio el caso por no resuelto y, ante la ausencia de pruebas, lo cerr; para entonces, la G r a n G u e r r a ya haba terminado y John Saylor decidi trasladarse a vivir permanentemente a O p o r to. Confes a sus amigos que la ciudad de Londres se le haca insoportable sin M a r y y que la nica manera de sobrellevar su ausencia era marcharse a vivir a Portugal, en otra tierra, con otros recuerdos.

13

C A P T U L O DOS

Pars, finales de marzo de 2008 D a v i d Lewis Crter, profesor de H i s t o r i a del A r t e y ciudadano norteamericano con contrato en la universidad de Pars, tomaba un caf solo, m u y denso y cremoso, en un restaurante de la calle Prignon, en el barrio parisino de Montparnasse. A l m o r z a b a con su editor francs, para el que haba preparado un ensayo de trescientas pginas sobre la perspectiva en la p i n tura italiana del siglo X V . Haba comido unas vieiras a la p a r r i lla con crema de setas, un lenguado al grand marnier y unos pasteles al aroma de violeta. P o c o antes del almuerzo haban estado en la editorial revisando el boceto para la portada del libro y, tras el almuerzo, estaba citado en R a d i o N o t r e - D a m e , la emisora catlica, para una entrevista en directo de una hora de duracin sobre el libro en cuestin, a cargo de una excelente periodista. Crter estaba realmente ocupado, pues adems de acabar el ensayo, las entrevistas y las clases en la universidad, sala de viaje hacia Sevilla, donde tena que impartir una conferencia sobre la pintura florentina del Cuatrocientos en un seminario de H i s t o r i a del A r t e . Su colega sevillana, la profesora Mara L u i s a Barrero, lo haba invitado meses atrs, durante un viaje que realiz a Sevilla, a participar en ese curso, que se celebraba la primera semana de abril, despus de la Semana Santa y antes de la Feria.

La entrevista en Radio Notre-Dame fue inteligente, intensa y gil, y Crter sali m u y contento. - U n a periodista preparada de verdad - l e coment a su editor al dejar el estudio. -S, ya te dije en el almuerzo que mereca la pena. Quieres que te lleve a algn sitio?, tengo el coche aqu mismo -se ofreci el editor. - N o , gracias; voy a mi casa. Tomar el metro, seguro que llego antes que si me llevas en coche. - C o m o quieras; espero pronto el manuscrito de tu libro, eh? - L o tendrs a finales de abril, como hemos convenido. - B i e n ; entre tanto, iremos preparando las ilustraciones, para ganar tiempo; quiero que est en la calle a mediados de septiembre. -S, es una buena fecha. Se dieron la mano y se despidieron con cordialidad. Crter lleg a su apartamento en el nmero 59 de la calle de Rochechouart, en la zona baja del barrio de M o n t m a r t r e , cerca del Sagrado Corazn, cuarenta minutos despus de despedirse de su editor. Desde que se trasladara de N u e v a Y o r k a Pars, haca ya ms de un ao, viva en esa casa y todava no se haba habituado a ella. El edificio tena ms de cien aos de antigedad y era uno ms de los tpicos inmuebles p a r i s i nos, de seis plantas, con dos ticos, pero era una vivienda especial, pues, aunque casi nadie lo saba, en 1932 y en esa misma casa haba muerto Fulcanelli, el ltimo gran alquimista c o n temporneo. C u a n d o Crter se instal en Pars con un contrato para tres aos, dejando atrs un relevante puesto en la universidad de N u e v a Jersey, los colegas de La Sorbona le buscaron ese piso de alquiler. Michelle H e n r y , una joven profesora ayudan16

te, haba visto el letrero que anunciaba el alquiler y le haba parecido divertido que uno de los ms reconocidos expertos en arte gtico v i v i e r a donde dcadas atrs haba muerto el autor de El misterio de las catedrales, uno de los libros ms enigmticos del siglo X X , en el que Fulcanelli plante una nueva interpretacin del arte gtico a partir del anlisis de los textos de los alquimistas. Michelle H e n r y lo esperaba en el apartamento. Se besar o n despacio durante un buen rato. -Sabes a violeta - l e dijo ella. - H e tomado de postre un pastel caliente con aroma a esa flor; lo sirven en una copa de cristal que est sellada con papel f i l m transparente, de modo que un humo color violeta flota dentro de la copa y, al retirarlo para comer el pastel, el aroma te penetra en la nariz y te deja impregnado un regusto a esa flor durante un buen rato. Tienes que probarlo - l e propuso D a v i d a Michelle, cuya boca siempre estaba fresca y sedosa. Se v o l v i e r o n a besar y sus manos recorrieron sus cuerpos quitndose uno al otro la ropa, detenindose en cada p o r cin de piel. Ya desnudos en medio del saln, Crter se agach hasta que su boca qued a la altura del pubis de M i c h e l l e y comenz a besarlo despacio, lamiendo con su lengua el interior de los muslos de la joven, que suspiraba ansiosa. H i c i e r o n el amor durante un par de horas; afuera llova.
* _ [- -

- A q u tienes los billetes de avin a Espaa; han llegado esta maana a la universidad - M i c h e l l e le entreg un sobre a D a v i d . - G r a c i a s , M i c h e l l e ; te agradezco mucho que los hayas recogido p o r m; como sabes, tena toda la maana liada con mi editor y con esa entrevista en la radio. 17

-S, te he escuchado. Las preguntas eran m u y interesantes y t has estado m u y bien; menos mal que no has dicho que te gustara ver d e m o l i d a la T o r r e E i f f e l ; c o m o efecto f i n a l hubiera sido impactante. -Desde que vivo en Pars me estoy acostumbrando a ella. -Ya no te parece tan horrorosa? - D i g a m o s simplemente que me estoy habituando a su presencia. Michelle se refera a una conferencia que el profesor Crter impartiera en Pars haca algunos aos, en la cual haba asegurado que el mejor destino para la Torre Eiffel sera la demolicin, lo que en su m o m e n t o caus un enorme revuelo en ciertos ambientes parisinos. El seminario de Sevilla estaba programado para los tres primeros das de a b r i l , diez das despus de la Semana Santa y cinco antes de la Feria. La profesora Barrero haba programado esas fechas porque eran las ms adecuadas en el calendario universitario sevillano, pues una vez comenzada la Feria todo giraba en la capital andaluza en su entorno y poco despus se acercaba el final del curso y los alumnos no se hubieran apuntado al seminario. - M e acompaas a Sevilla? - l e pregunt D a v i d - . Lo pasamos m u y bien all. -Sabes que no p u e d o . E s t o y ocupada en la redaccin de la tesis y no quiero retrasarme. Aprovechar esos tres das en que estars ausente para darle un buen empujn a las c o n clusiones. - S e v i l l a no ser lo m i s m o sin t i . - N o seas cursi. -Te quedas a d o r m i r ? V o y a estar una semana sin verte. -Tres das, slo sern tres das. - S i n t i , una eternidad. 18

C u a n d o lleg a Pars a comienzos del ao 2007, D a v i d L e w i s Crter conoci a la joven profesora ayudante, la cual estaba realizando una tesis doctoral sobre la construccin de las catedrales gticas. Sus ideas, un tanto heterodoxas para el rgido mundo acadmico, chocaron con las de su directora de tesis, la profesora Louise L a z a r d , jefa adems del departamento de H i s t o r i a del A r t e . Entonces, Michelle H e n r y le pidi a D a v i d que aceptara ser codirector de su tesis, a lo cual ste, con el beneplcito de Louise L a z a r d , accedi. M i c h e l l e haba sido novia de Jean Ricard, profesor de ese mismo departamento y miembro de la hermandad de los Hermanos de Helipolis, los seguidores de F u l c a n e l l i . R i c a r d , de sesenta y cinco aos, aparentaba cuarenta, pues haba estado expuesto a los beneficios de la piedra filosofal a la l u z de los vitrales gticos de Chartres, un privilegio reservado a los miembros de esa hermandad. L o s padres de D a v i d L e w i s Crter eran norteamericanos de origen judo, aunque nunca haban profesado la r e l i gin de la Tora. Adems, eran propietarios de los viedos y bodegas Crter, u n a explotacin vitivincola en el valle de N a p a , en el norte del Estado norteamericano de California. L o s padres de M i c h e l l e estaban divorciados. Su madre viva en la costa de Andaluca, en el sur de Espaa, donde coleccionaba jvenes y fogosos amantes, en tanto su padre, un alto ejecutivo de uno de los ms importantes bancos franceses, d i r i ga la sucursal de esa entidad en Singapur, donde se haba vuelto a casar con una muchacha un ao ms joven que la propia Michelle. Pocos meses despus de conocerse, M i c h e l l e y D a v i d salan juntos; de eso haca ya un ao, durante el cual les h a ban ocurrido sucesos extraordinarios.

19

C A P T U L O TRES

Sevilla, principios de abril de 2008 El tren de alta velocidad procedente de M a d r i d arrib a la estacin sevillana de Santa Justa a las 14:30, exactamente la hora que marcaba el billete de Crter. En el vestbulo lo esperaba Mara L u i s a Barrero. - H o l a , D a v i d , al fin te tenemos aqu - l o salud la p r o fesora sevillana a la vez que le dio dos besos. - T u pas ha mejorado m u c h o en la puntualidad de los trenes. Gracias por invitarme. - N o , no, las gracias te las debo yo. Cuando enviamos los folletos del seminario anunciando tu presencia, hubo quien no crey que fueras a venir. Y ha resultado todo un xito; tenemos casi un centenar de inscritos, cuando a seminarios de este tipo no suelen acudir ms de veinte personas. Incluso en un par de ocasiones ha habido que suspender algunos de estos cursos por falta de alumnado. El xito de asistencia se debe a t i , claro. - N o creo; el programa es m u y atractivo y el seminario cumple su dcima edicin, ya consolidado. -Se debe a tu presencia, te lo aseguro. En ninguna de las nueve ediciones anteriores hemos superado las dos docenas de matriculados, y ayer me llam la secretaria del departamento para decirme que ya haba noventa y seis inscritos. - M e alegro por ello. 21

- T e llevo al hotel y dejo que descanses; esta noche nos invita a cenar la decana de la facultad; si te parece, te recoger a las ocho y media de la tarde. - C o m o quieras; as tendr tiempo para dar un vistazo a mis notas, y repaso mi ponencia de maana. -A las doce en punto. La tuya es la conferencia inaugural. T eres la estrella.

Para su intervencin en el seminario, D a v i d haba preparado una conferencia sobre la imagen de la V i r g e n Mara en la p i n tura gtica. En p r i n c i p i o , cuando lo invit la doctora Barrero, haba pensado hablar de la imagen de la mujer, o incluso de la belleza, en la pintura de la segunda mitad del siglo X V , pero prefiri centrarse en la figura de Mara de Nazaret para acotar espacios y no resultar demasiado generalizador. El curso de Sevilla era de los llamados de especialidad, destinado a profesores en formacin, alumnos de doctorado y de los ltimos cursos de la carrera, pero tambin podan matricularse alumnos de los primeros cursos e incluso de otras especialidades, porque, con la asistencia, obtenan algunos crditos de los llamados de libre eleccin. El aula magna de la facultad estaba llena de gente. A la conferencia del profesor Crter no slo haban acudido los casi cien inscritos, sino la mayora de los alumnos de la especialidad de H i s t o r i a del A r t e , pues los profesores haban recomendado en sus clases la asistencia. La profesora Barrero present al doctor Crter como el mximo especialista mundial en pintura gtica, profesor permanente en la universidad de N u e v a Jersey e invitado en La Sorbona. 22

D a v i d dio las gracias a la universidad de Sevilla y a Mara Luisa Barrero y pidi excusas por leer el texto de su intervencin, alegando que no dominaba el espaol lo suficiente. I n d i c que se apagaran las luces porque la conferencia estaba i l u s trada con numerosas imgenes que un can proyectaba desde un ordenador porttil en una gran pantalla. - M y r i a m significa en hebreo dos cosas a la vez: la gruesa y la bella - c o m e n z a leer Carter, que c o l o c sus folios bajo la l u z de un pequeo flexo-. Q u e la misma palabra se utilice indistintamente para esos dos conceptos, indica, sin duda, que, en lo referente al menos a la belleza femenina, los antiguos hebreos identificaban a una mujer rolliza con una mujer bella y sana. C o m o ustedes saben bien, cada cultura encarna la figura de sus hroes y heronas, de sus santos y de sus santas, o de sus personajes legendarios, en funcin de la imagen ideal que en cada momento se tiene del hombre o de la mujer. Pues bien, aunque el ideal de belleza femenino en el mundo hebreo antiguo era ms prximo al de Rubens que al de los estereotipos actuales, cuando hubo que representar a la V i r g e n Mara en el siglo X V , el modelo que se utiliz en la p i n t u r a italiana fue el ideal de belleza de una joven mujer en ese preciso m o m e n to. Y cul era? Vanlo ustedes mismos - e n la pantalla se p r o yect la primera imagen, El nacimiento de Venus, de Botticel l i , la diosa del amor surgiendo esplendorosa y plena del centro de una enorme c o n c h a - . Ah la tenemos. U n a joven de p r o porciones corporales armoniosas, de piel clara, pelo rubio y ojos luminosos y limpios. P o r supuesto, cuando se representa a la V i r g e n Mara, esa misma imagen, ms pudorosamente tratada, claro est, es la que se ofrece de la madre de C r i s t o . N o traten ustedes de buscar un solo referente fsico del aspecto de Mara en el N u e v o Testamento, porque no lo encon23

trarn. N i n g u n o de los cuatro Evangelistas dice una sola palabra sobre c m o era fsicamente la Virgen, porque, adems, su papel en los Evangelios es m u y modesto. Sigo aqu a san B e r nardo de Claraval, gran defensor de Mara, el cual seal ya en el siglo X I I , el gran siglo mariano, que la Virgen toma la palabra, y de forma bien escueta, cuatro veces en los Evangelios: la primera vez lo hace para pronunciar las palabras " C m o ha de ser esto, pues yo no conozco varn?" y " H e aqu la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra"; se trata del "fiat" o "hgase", que recoge san Lucas cuando Mara recibi del ngel la noticia de que estaba encinta; la segunda vez con la frase " M i alma glorifica al Seor", el "magnficat", "sea glorificad o " , en la Visitacin; en la tercera ocasin, para reprocharle al joven Jess que se haya entretenido en el Templo de Jerusaln para hablar con los doctores, al decirle " H i j o , por qu te has portado as con nosotros?"; y en la cuarta, en las bodas de Cana, para indicarle a Jess que " N o tienen v i n o " , y de inmediato a los sirvientes para decirles " H a c e d lo que El os dir". P o r cierto, los Evangelios de san Marcos y de san Juan no dicen una sola palabra sobre el nacimiento de Jess. Mara vuelve a aparecer a los pies de la C r u z en la Pasin; pero una vez ledos y reledos los cuatro Evangelios, y no quiero entrar en el asunto de los Evangelios Apcrifos como el de Toms o el de Judas, permitan que tenga algunas dudas al respecto... -entonces se produjo un r u m o r en la s a l a - La duda es razonable, pero sera una cuestin a tratar en otro m o m e n to... -improvis Crter al darse cuenta del r u m o r - . Deca que Mara est presente a los pies de la C r u z , pero no en el Sepulcro, y desde luego, a q u i e n p r i m e r o se aparece Jess tras la Resurreccin no es a su madre, sino a Mara Magdalena. Si se fijan con atencin, y salvo el alumbramiento v i r ginal de Cristo que slo recogen san Lucas y san Mateo, Mara 24

no es, ni mucho menos, una figura relevante en los Evangelios; y tampoco lo fue durante el Bajo Imperio R o m a n o ni en la A l t a E d a d M e d i a . Pero a partir del siglo xn el tratamiento que la Iglesia le dio a su figura cambi de manera extraordinaria. Desde esa centuria, la V i r g e n aparece por todas partes -Crter proyect varias imgenes de la V i r g e n en la escultura, las vidrieras y los frescos gticos, acabando con una fotografa del Vitral de la Virgen, la ms emblemtica vidriera de la catedral de Chartres, con Mara en majestad y el Nio sentado entre sus piernas, ambos rodeados de ngeles con incensarios. La V i r g e n Mara se convirti en el ideal de la perfecta mujer cristiana: madre de toda la humanidad, bellsima, joven, de cabellos largos y dorados. Observen esta coleccin de imgenes de Mara, ya en el siglo X V : La Anunciacin de Simone M a r t i n i , hacia 1337, joven, rubia, de pelo ondulado; La Virgen del Canciller Rollin de Jan V a n E y c k , de hacia 1435, en el L o u v r e , rubia, de pelo largo y rizado, a punto de ser coronada por un ngel; La Adoracin de los Reyes Magos de G e n tile da Fabiano, en los U f f i z i de Florencia, pintada en 1423; La Visitacin de las Muy Ricas horas del duque de Berry de los Hermanos L i m b o u r g , hacia 1410-1411, en el Museo C o n de de C h a n t i l l y , rubia, resplandeciente, con pelo largo y velo a m o d o de cinta en el pelo; La Virgen de la Misericordia de Piero della Francesca, entre 1455-1462, no se le ve el cabello, pero su rostro es l i m p i o , ideal de la belleza del R e n a c i m i e n to; La Virgen con el Nio del retablo de Brera de Piero della Francesca, entre 1472 y 1474, c o n Mara enmarcada en un espacio renacentista, sentada y rodeada de varias figuras y santos, rubia, m u y joven, con ese hermoso velo transparente de gasa sobre la cabeza; La Madonna del Magnficat, de los U f f i z i , de 1482 o quiz de 1488, y La Anunciacin, de 1485, 25

ambas de Sandro B o t t i c e l l i , el ideal de los ideales femeninos de la Italia del siglo X V , u n a mujer joven, bellsima, r u b i a , de pelo largo y o n d u l a d o c o n bucles, una autntica Venus pudorosa con un halo de santidad. Siempre el mismo modelo. Vean si no otras imgenes: La Virgen con el Nio de F i l i p p o L i p p i , y La Virgen adorando al Nio con san Juan Bautista de Francesco Botticini, las dos jvenes, hermosas, con tirabuzones dorados -sigui proyectando imgenes de la V i r g e n pintadas en el siglo X V : La Virgen del Apocalipsis del Libro del maestro de la razn de Wolfegg, La Virgen del maestro de Schotten, La huida a Egipto del maestro de Mondree...; todas ellas jvenes, rubias y hermossimas-. Y falta el colofn. Leonardo da V i n c i pint La Anunciacin hacia 1472. Ah est; la Virgen es una mujer joven, bellsima, de largo pelo rubio y rizado. Luego la pint en La Virgen de las Rocas, de 1482, h o y en el L o u v r e , similar a la que realiz diez aos antes. Y Rafael lo h i z o con La Madonna de Belvedere, en 1506, y con La Madonna de Loreto en 15091510, ambas bellas, jvenes y rubias. Carter continu con su conferencia aludiendo al ideal de belleza en el R e n a c i m i e n t o , c o n citas de autores anteriores como Petrarca o Boccaccio, que sentaron el modelo esttico de mujer, el que se aplic a las representaciones pictricas de la Virgen Mara en la pintura italiana del siglo X V . La conferencia acab entre grandes aplausos de los alumnos, que Carter agradeci saludando al auditorio en tanto la profesora Barrero alababa la intervencin de D a v i d y recordaba a los inscritos el horario de la sesin de la tarde. Varios profesores se acercaron para felicitar al profesor norteamericano p o r su intervencin, mientras los alumnos desalojaban el aula magna. P o c o antes de salir, D a v i d mir hacia el auditorio, ya vaco, y se fij en un individuo de unos 26

sesenta aos, de pelo blanco y aspecto elegante pero vestido de modo un tanto anticuado, que era el nico que permaneca sentado. A q u e l h o m b r e se levant c o n p a r s i m o n i a y se acerc a Crter. - P r o f e s o r , me permite? -se dirigi a D a v i d en ingls, indicando con la mano que quera hablar con l en un aparte. - Q u desea? - M e presentar. M i nombre e s Joo Barros; soy profesor de H i s t o r i a Sagrada en el departamento de H i s t o r i a de las Religiones de la universidad de Lisboa. En primer lugar, quiero felicitarlo p o r su magnfica conferencia y p o r la valenta en abordar algunos temas delicados, pero adems, si me lo permite, me gustara hacerle una precisin. -Dgame. - L a V i r g e n Mara era una mujer galilea de Nazaret, de raza semita, y por tanto su aspecto tuvo que ser el de una joven morena, de piel melada, pelo negro y ojos oscuros, en nada parecida por tanto a la que pintaron los maestros del C u a t r o cientos. Me equivoco? - I m a g i n o que sera como usted dice, pero ya he comentado que no hay documentado un solo detalle de la apariencia fsica que tuvo Mara. - B i e n , en ese caso, si la Virgen se mostrara a alguien en la actualidad, o en el ltimo siglo, bajo qu aspecto cree usted que lo hara? Y con qu edad? - N o tengo n i idea, n o soy especialista e n apariciones marianas. -Imagino que conoce que en 1917 la Virgen Mara se apareci en mi pas, en Portugal, a tres pastorcitos. -S, claro, fue en Ftima. - E n efecto, y lo que me extraa es que la dama que aquellos nios pastores aseguraron que haban visto, y que se iden27

tfico como Nuestra Seora del Rosario, presentaba un aspecto bien diferente al que debi de tener la verdadera madre de Jesucristo - d i j o el portugus-. La V i r g e n de Ftima era una mujer joven, de unos diecisis aos, vestida de blanco y rodeada de una luz celestial. N o le llama la atencin? - Y a le he dicho que no soy experto en apariciones m i l a grosas; opino que esos temas son cuestin de fe y, en ese campo, la razn y la lgica tienen poco que hacer ante las creencias -asent Crter. - D a v i d , perdona, debemos ir a almorzar, las sesiones del seminario se reanudan a las cinco de la tarde - l o s interrumpi Marisa Barrero. - S u conferencia me ha despertado un gran inters y me ha hecho reflexionar; podra hablar con usted en otro momento? He venido desde Portugal tan slo para escuchar su intervencin. O mejor, si me lo permite, me gustara invitarlo a que pronunciara una conferencia en L i s b o a , el mes que viene. - B u e n o , estoy ocupado... -Pinselo. - G r a c i a s de todos modos. La doctora Barrero se alej con D a v i d hacia la puerta de la facultad. - C o n o c e s a ese hombre? - l e pregunt D a v i d . - N o , nunca lo haba visto. Me ha extraado su presencia, pues por su aspecto no parece un estudiante, y no me suena que sea profesor. A lo mejor se trata de uno de esos pesados que asisten a las conferencias para demostrar al conferenciante que sabe del tema ms que l. - M e ha dicho que era profesor de H i s t o r i a Sagrada en Lisboa. - T a l vez est por aqu de paso, o invitado por otro departamento. 28

- M e ha asegurado que ha venido hasta Sevilla a escucharme. -Vaya!, s que tienes seguidores fieles.

C u a n d o p o r la tarde regresaron a la sede del seminario, ahora trasladado a un aula menor de la facultad, Joo Barros estaba en la puerta, esperando la llegada de Crter. -Buenas tardes, profesor Crter, y perdone de nuevo que lo aborde de esta manera, pero he seguido dndole vueltas a su conferencia y deseara hablar con usted. Tiene tiempo para tomar un caf? Le aseguro que no se arrepentir. Crter mir a la doctora Barrero como pidindole permiso para ausentarse de las sesiones del seminario. - N o te preocupes - l e dijo M a r i s a - , nos vemos luego. - G r a c i a s . B i e n , usted dir. - S i le parece, podemos tomar ese caf aqu al lado, hay un sitio tranquilo... - D e acuerdo. Salieron de la facultad, c r u z a r o n la calle y entraron en una cafetera de aspecto moderno y confortable; se sentaron y pidieron sendos cafs solos. - L e agradezco que me dedique este t i e m p o , profesor Crter. Ha decidido aceptar mi invitacin? - L o siento, pero no he tenido ocasin de pensar en ello; durante la c o m i d a he estado h a b l a n d o c o n los colegas de Sevilla. - Q u opina usted del milagro de Ftima? - A p e n a s lo conozco, profesor Barros. No tengo una o p i nin concreta. Es cuestin de fe; ya se lo dije esta maana. - M i r e esto; es una copia, pero creo que le interesar. 29

D a v i d abri el sobre que le ofreca Barros y extrajo una fotocopia de un texto escrito a mano. - D e qu se trata? -Est en ingls, y escrito con buena letra. Slo contiene una cuartilla, pero su lectura le pondr los pelos de punta. Crter se puso a leer en silencio. Estimado amigo: Esta misma tarde he ledo en el peridico de hoy una informacin que me ha turbado sobremanera. Me he enterado por el diario de lo que est ocurriendo en la pequea localidad de Ftima, en P o r t u g a l , con m o t i v o de las presuntas apariciones a tres pastorcitos que aseguran que la V i r g e n Mara se les ha mostrado en carne mortal. En cuanto he ledo la noticia, me he sentido obligada a escribirle para contarle la verdad de lo sucedido en esa aldea portuguesa, porque cuanto all ha ocurrido me atae de una manera m u y especial. Escribo estas cuartillas para que usted, querido amigo, pueda entender lo que aconteci esta pasada p r i m a vera en Ftima, y me aconseje sobre lo que debo hacer en estas embarazosas circunstancias. Ya sabe que soy creyente, y que profeso con devocin la religin cristiana catlica, pero lo que est sucediendo en Ftima no puede seguir adelante. Por eso, como cristiana catlica, creo que es mi obligacin denunciar ante usted, y espero que me comprenda, la -1-Esto es todo? - l e pregunt Crter. - L e parece poco? 30

-Adems, qu tiene esto que ver conmigo? - L o s H e r m a n o s han decidido encomendarle a usted la investigacin de este caso. -Hermanos, caso? A qu se refiere? - S o y miembro de los H e r m a n o s de Helipolis. Crter mud su gesto de escepticismo por el de asombro. - Q u es eso? - V a m o s , profesor Crter, lo sabe m u y bien. Nuestra hermandad confi en usted el gran secreto de la piedra filosofal, y ahora lo necesitamos. - Q u desea de m? - H a c e tres das me llam el Maestro y me encarg que entrara en contacto con usted. -El Maestro? -S, Fulcanelli, claro. - M e est usted tomando el pelo? - B u e n o , Nicols C h a m p a g n e , el hijo de F u l c a n e l l i , si lo prefiere -precis Barros. -Est en Sevilla? - N o , no. Se ha quedado en Pars, p o r eso he venido yo desde L i s b o a , pero estoy aqu en su nombre. - P o d a haberme buscado l m i s m o en Pars; sabe bien donde encontrarme. - H a preferido que fuera yo quien le informara. Vendr a L i s b o a a impartir esa conferencia? All le mostrar nuevos documentos. - Y adems...? - L o necesitamos. C o m o ve, hubo una mujer dispuesta a desvelar la verdad de lo que sucedi en Ftima en 1917. - Y qu sucedi? -demand D a v i d . - E s lo que estoy investigando, y creo que en ese escrito est la respuesta. 31

- P e r o aqu slo hay una pgina. - M i r e al pie; est numerada con el 1; existen ms cuartillas. A l g u i e n m u y interesado me envi la p r i m e r a pgina de ese informe, o carta, o declaracin, o confesin, o llmelo como quiera. Est escrito en ingls, sin duda p o r una mano femenina y, por la letra y los rasgos de la tinta, data de p r i n cipios del siglo X X ; es ms, estoy seguro de que se escribi en el otoo de 1917, fjese que habla de lo ocurrido en Ftima la pasada primavera. La autora es una mujer que se declara catlica, pero lo que no s es quin era ni dnde lo escribi. Ni tal vez lo ms importante, a quin iba dirigido, a u n que era sin duda a un hombre. - C m o lleg a sus manos? - H a c e tres meses recib en mi despacho de L i s b o a un sobre a mi n o m b r e que vena sin remite, pero el matasellos proceda de R o m a . Contena esa fotocopia y esta tarjeta. Barros le mostr a Crter una cartulina blanca del tamao de media cuartilla; estaba escrita a mano en tinta azul con pluma y en idioma italiano, y simplemente contena dos frases: Esta es la p r i m e r a cara de la p r i m e r a de doce c u a r t i llas. Si se conociera el contenido de las dems, se producira un verdadero cataclismo, y la Iglesia no lo soportara. - N a d a ms? -se sorprendi Crter. - N a d a ; ni una firma, ni una direccin, nada. Slo el anuncio de una posible catstrofe si saliera a la l u z el resto del texto; creo que se trata de la verdadera revelacin de lo que ocurri en Ftima en 1917. - V a m o s , profesor Barros, el m u n d o ha soportado asuntos m u c h o ms graves, y aqu sigue, girando y girando s i n parar. -Necesito su ayuda; los Hermanos de Helipolis la necesitamos, doctor Crter. Lo espero en L i s b o a entonces? 32

D a v i d se mordi el labio inferior y reflexion por unos instantes. - D e acuerdo, a fines de mayo. - M u c h a s gracias. Es la mejor poca para visitar Lisboa.

33

C A P T U L O CUATRO

Pars, mediados de abril de 2008 David dobl el peridico indignado. Acababa de leer una n o t i cia en la que se detallaba el recuento de muertos que hasta finales de marzo haba provocado la guerra de Iraq. El balance de la intervencin ordenada por George W. B u s h , el presidente de Estados U n i d o s , era demoledor: haban muerto cuatro m i l soldados norteamericanos, varios centenares de soldados de otras nacionalidades, m i l civiles occidentales y varias decenas de miles de iraques, tal vez doscientos m i l , adems de decenas de miles de heridos y mutilados. El profesor Crter estaba sentado a una mesa en un bistrot del bulevar de Saint-Germain, cerca de su facultad, donde esperaba a Michelle, con la que haba quedado para almorzar. Michelle apareci radiante y hermosa; D a v i d se levant, la bes y le sostuvo el respaldo de la silla mientras la joven se sentaba. -Ests enfadado? - l e pregunt la profesora H e n r y al ver el rostro adusto del americano. - E s e idiota de B u s h . . . ; acabo de leer el balance, p o r el momento, de la guerra que ha provocado su afn p o r d o m i nar el m u n d o . M i r a - D a v i d le mostr la pgina del peridico-, miles de muertos p o r su culpa, el problema de O r i e n t e M e d i o recrudecido y el precio del petrleo subiendo sin parar. Espero que H i l a r y C l i n t o n o Barack O b a m a ganen las elec35

ciones a los republicanos y den un golpe de timn a la poltica exterior norteamericana. Me avergenzo de mi presidente; afortunadamente, le quedan pocos meses de presidencia. - L o siento, pero, si te sirve de consuelo, en Francia tampoco podemos tirar cohetes con el nuestro. - A l menos no invade pases y no provoca guerras. Todo lo ms que desencadena es algn pequeo incidente p r o t o colario. - A qu te refieres? -A lo que ocurri el otro da en Londres cuando la bella esposa de vuestro presidente se descubri los hombros ante la reina de Inglaterra. - E s o no tiene importancia para nosotros; lo peor es esa especie de mesianismo del que le gusta orlarse. - P o r cierto, y hablando de mesianismo, has odo hablar de la Virgen de Ftima? - l e pregunt D a v i d . - C l a r o ; es la Lourdes de Portugal -precis la profesora H e n r y . - Y qu piensas de esas apariciones? - M e parecen un montaje propagandstico del Vaticano. La Virgen siempre se ha aparecido cuando la Iglesia ha necesitado reforzar las vocaciones o en momentos de fervor marianista, como ocurri en los siglos X I I y XIII y en los X I X y X X . - Y no crees que puede haber algo sobrenatural en esas apariciones? - N o , ni mucho menos. Las apariciones ocurren siempre ante personas sencillas e incultas y en lugares solitarios. N o te has dado cuenta de que la V i r g e n slo se aparece a gentes que la conocen? - Q u quieres decir? - l e pregunt D a v i d . - P u e s que las apariciones de la V i r g e n suceden a c r i s tianos a los que han enseado que Mara es la madre de D i o s . 36

N u n c a se ha aparecido, que se sepa, a un chino confucionista, a un japons taosta o a un hind budista, ni siquiera a los animistas de las selvas de frica o de la A m a z o n i a , siempre lo ha hecho a cristianos catlicos. N o te parece raro? - T a l vez lo haga porque considera que slo los catlicos, los que creen en el dogma de su virginidad, van a hacerle caso -supuso D a v i d - . Te imaginas a Mara aparecindose a un aborigen australiano antes de la llegada de los europeos para decirle que es la madre-virgen de un hombre-dios que, aun siendo inmortal y no creado, naci de su vientre y muri en una cruz para r e d i m i r al m u n d o de sus pecados? No la hubiera credo, claro. - E s probable, pero por qu me preguntas ahora esto? - P o r q u e hace unos das tuve un inquietante encuentro en Sevilla. - N o me habas dicho nada. - H e preferido esperar unos das, pero, en fin, debes saberlo. Tras tomarles la minuta, ambos pidieron el plato del da, ensalada c o n salsa de y o g u r y filete de ternera c o n sufl de patatas, D a v i d le cont a Michelle lo que le haba ocurrido con Joo Barros en Sevilla. Michelle era la primera mujer que haba sido elegida para formar parte de los H e r m a n o s de Helipolis, la hermandad encargada de custodiar el secreto de la piedra filosofal y de la alquimia, que Nicols Champagne, que fuera hijo de F u l canelli, el profesor de La Sorbona Jean Ricard y el padre Lefvbre, encargado del p a t r i m o n i o de la catedral N o t r e - D a m e de Pars, les haban confiado meses atrs. La piedra filosofal haba sido obtenida en el siglo xm por G u i l l e r m o de A u v e r nia, obispo de Pars; desde entonces, ningn otro alquimista haba podido volver a producirla. 37

La hermandad de Helipolis andaba carente de recursos y de nuevos miembros; eran los guardianes de la piedra filosofal, que otorgaba larga vida a quienes la tocaban en el inter i o r de una catedral gtica, a la l u z del sol filtrada p o r sus vidrieras originales, y de la tradicin de la alquimia, para que no se perdieran los saberes ocultos que durante siglos se h a ban traspasado entre los iniciados en busca de una fuente que generara una energa inagotable y l i m p i a , aunque algunos lo haban reducido a la conversin del p l o m o en oro. -El secreto de Ftima! Al padre Lefvbre le gustar saber esto -supuso Michelle. - I m a g i n o que ya lo conoce. Joo Barros es miembro de la hermandad. - E s t o se pone interesante; y para m es un reto. Estudio las catedrales gticas en mi tesis, una poca en la cual la cristiandad se empe en levantar los templos ms bellos jams construidos, y casi todos en honor a la Virgen Mara, y ahora me encuentro c o n una historia similar en una poca en que de nuevo se vuelven a construir enormes baslicas que tambin recuerdan a la Virgen: Lourdes, Chestokova, Ftima... C u a l quiera dira que estamos volviendo a una nueva edad gtica. - E n lo que a la reivindicacin de la mujer se trata, parece que s -asent D a v i d . - Y qu vas a hacer? -Ir a L i s b o a , por supuesto. - V o y contigo; no me perdera esto por nada del mundo. -A Sevilla no pudiste venir. N o tienes que acabar la tesis? - Y a est casi lista. O y e , no quieres que te acompae? - N o es eso; por supuesto que quiero que vengas c o n m i go a Lisboa. Ser magnfico hacerte el amor a orillas del estuario del Tajo. Lo que ocurre es que tengo una intuicin, y no es precisamente agradable. 38

- D e qu se trata? - N o s, pero tras hablar en Sevilla con el profesor Barros, tengo el presentimiento de que este asunto de Ftima es inquietante, tal vez incluso peligroso. - V a m o s , D a v i d , c m o va a ser peligrosa esta cuestin? Se trata de un episodio que atae a unos nios inocentes m a n i pulados p o r sacerdotes sin escrpulos. - S l o es una intuicin, nada racional, pero tengo malas ensaciones. Habr que hablar con el padre Lefvbre. - Q u tiene que ver l en todo esto? - Y a te he dicho que Barros es miembro de los H e r m a nos de Helipolis, y m u y activo al parecer, porque conoce al Maestro. Ha sido el propio hijo de Fulcanelli quien le p l a n te a Barros que fuera yo quien lo ayudara en su investigacin sobre las apariciones de Ftima. - E r e s de origen judo, D a v i d ; si investigas ese asunto, concluyas lo que concluyas, dirn que lo haces p o r resentimiento religioso. Si averiguas que lo de Ftima fue un fraude, te acusarn de ir contra la Iglesia p o r tus orgenes hebreos, y si afirmas lo contrario, te tratarn como a un judo que ha renegado de sus races. En cualquier caso, sers m u y criticado. - L o s. Y lo he pensado durante toda esta semana, p o r eso he tardado unos das en contarte este embrollo. Sabes que me interesa m u c h o la imagen humana en la pintura gtica y renacentista, y hace algunos meses que trabajo en la representacin de la V i r g e n en esas pinturas, pero la fotocopia de la carta que me ense Barros era el inicio de la confesin de una mujer que pareca realmente angustiada. Desde que la le, todo este asunto de Ftima me ha atrapado, y me gustara entender qu es lo que ocurri, qu hay detrs de t o d o ese asunto. Y adems, los H e r m a n o s de Helipolis estn metidos de l l e no en este lo. 39

- D e acuerdo. Si es lo que deseas, cuenta conmigo - a d u jo Michelle. - N o , no quiero comprometerte; debes dedicarte a la tesis... - Y a est prcticamente acabada. L l e v o seis aos a v u e l tas con ello; necesito dejar las catedrales p o r algn tiempo y dedicarme a otras cosas. Este asunto de Ftima estar bien para variar, aunque no del todo, pues las catedrales estaban d e d i cadas en su inmensa mayora a santa Mara; o sea, que ya ves, estoy condenada por el destino a que mi vida profesional gire en torno a manifestaciones artsticas e histricas que tengan que ver con la Virgen.

40

C A P T U L O CINCO

Portugal, primavera de 1917 La monarqua portuguesa es ya historia en 1917. El origen de Portugal como reino independiente arranca de 1139, el ao en el que el conde A l f o n s o Henriques tom el ttulo de rey por concesin de A l f o n s o V I I de Len y Castilla, quien haba adoptado a su vez el pomposo ttulo de "emperador". D e s de entonces, Portugal ha sido un pas independiente, siempre receloso de sus poderosos vecinos espaoles. Slo en el largo perodo comprendido entre 1580 y 1640, Portugal se incorpor a los dominios del rey de Espaa, al heredar este trono Felipe II. Recobrada la independencia, Portugal volvi a tener soberanos privativos hasta 1853, fecha de la muerte de la reina M a ra I I , c o n la cual acab la dinasta de Braganza. Esta reina, que a los treinta y cuatro aos ya haba parido once hijos, se cas c o n Fernando II, miembro de la noble familia alemana de S a j o n i a - C o b u r g o - G o t h a ; a travs de su linaje, esta dinasta comenz a reinar en Portugal. A Mara II le sucedi su hijo P e d r o V, que era todava menor de edad al m o r i r su madre, de modo que Fernando II asumi la regencia. Al subir Pedro V al trono en 1855 se i n i ci en Portugal un largo perodo de estabilidad poltica basada en una monarqua constitucional que respetaba los derechos individuales y una cierta libertad de prensa. Esta poca fue de 41

relativa prosperidad y desarrollo gracias a la construccin de ferrocarriles, de otras infraestructuras viarias y a algunas industrias, aunque la evolucin educativa y la alfabetizacin fueron m u y lentas. La estabilidad se bas adems en un sistema de p a r t i dos rotativo p o r el cual las dos principales formaciones polticas del pas, el Partido Regenerador, de ideologa conservad o r a , y el P a r t i d o Histrico, de tendencia progresista, se alternaron pacficamente en el poder. La mayor parte de los cabezas de familia pudieron votar a partir de 1880, pero una inmensa mayora segua siendo analfabeta y viva en el medio rural, dominado y controlado por un sistema poltico caciquil que utilizaba a la religin catlica como referente. A fines del siglo X I X , la Iglesia Catlica se mostr inquieta, m u y inquieta. En toda E u r o p a las ideas socialistas y anarquistas ganaban terreno entre las clases ms desfavorecidas, que propugnaban un cambio radical en las relaciones sociales, el f i n de la propiedad privada de los medios de p r o d u c cin y la laicidad de la sociedad. A n t e la avalancha de deserciones religiosas, el abandono de la fe tradicional, la puesta en cuestin de la doctrina social de la Iglesia, el creciente anticlericalismo que inundaba E u r o pa y la ocupacin de los Estados Pontificios por el nuevo Estado italiano, el Vaticano reaccion. En 1870, con Po I X , se declar la infalibilidad del papa y desde 1878 Len III puso en marcha una serie de acciones destinadas a frenar el avance de los socialistas, llegando a afirmar en su encclica Quod appostolicis muneris que " E l derecho a gobernar procede de D i o s " . U n a soterrada pero formidable lucha entre el atesmo y la Iglesia tension los cimientos de la sociedad europea de finales del siglo x i x ; el conde A l b e r t de M u n , fervoroso catlico, lleg a afirmar que " L a Iglesia y la Revolucin son i r r e 42

conciliables. O la Iglesia mata a la Revolucin o la Revolucin mata a la Iglesia". P o r t u g a l no viva al margen de este t r e m e n d o p u l s o . Anclado en el recuerdo de un pasado glorioso, mantena colonias en frica y A s i a , donde se haban formado militares m u y conservadores, mientras los republicanos y liberales i n c o r p o raban ms y ms adeptos en la metrpoli. En la Iglesia, la reaccin contra cualquier postura de p r o greso ganaba posiciones. En 1903 Len X I I I , a los noventa y tres aos de edad, abdic como sumo pontfice y fue sustituido p o r Po X, de origen m u y humilde, que fue canonizado en 1954. H o m b r e m u y devoto, senta una gran atraccin por las reliquias y el culto a los santos, y crea que los liberales europeos estaban fraguando una gran conspiracin para desde Francia acabar con la Iglesia, erradicar la religin e imponer el atesmo. A comienzos del siglo XX P o r t u g a l atraves una etapa poltica m u y convulsa. En 1906 el rey C a r l o s I nombr p r i mer ministro a Joo Franco, quien convenci al monarca para que se acercara al pueblo, con el lema "Tolerancia y libertad, es lo que debe asumir el pueblo a travs del gobierno del R e y " . Se promulg u n a amnista p o r la cual s a l i e r o n de la crcel muchos republicanos, que p u d i e r o n dar mtines sin que la polica los disolviera. Pero los republicanos siguieron presionando y uno de ellos lleg a decir en el Parlamento que " P o r menos de lo que nos ha hecho el rey C a r l o s , perdi la cabez a L u i s X V I e n F r a n c i a " . L o s republicanos fueron expulsados del P a r l a m e n t o , pero h u b o manifestaciones p r o r r e p u blicanas en las principales ciudades y regresaron a sus escaos. E l gobierno conservador portugus radicaliz e n t o n ces su poltica: se promulg una ley de prensa que impona la censura, gobern con modos dictatoriales y detuvo a dirigen43

tes republicanos, que fueron deportados a las colonias de ultramar. La situacin se agrav cuando en febrero de 1908 el rey Carlos I y su hijo mayor y heredero fueron asesinados a tiros en la plaza del C o m e r c i o de L i s b o a . M a n u e l II, el nuevo rey de dieciocho aos, culp de ello a la poltica represora del p r i mer ministro Franco y lo destituy. El nuevo gobierno p r o mulg otra amnista, dict medidas ms liberales, disolvi el Parlamento y convoc elecciones generales y municipales; por primera vez, los republicanos vencieron en los comicios m u n i cipales de L i s b o a . C o n los conservadores divididos, se sucedieron varios presidentes de gobierno, hasta seis en dos aos, en tanto los republicanos se radicalizaban. En 1910 se produjeron levantamientos en varias ciudades, el R e y abdic, march al exilio en Inglaterra, y el 6 de octubre se proclam la Repblica P o r tuguesa en la ciudad de O p o r t o . La monarqua portuguesa instaurada por A l f o n s o Henriques en 1139 en O p o r t o , terminaba 771 aos despus, precisamente en esa misma ciudad. La P r i m e r a Repblica no ha trado estabilidad poltica al pas; desde 1910 se han sucedido tres presidentes y dos docenas de gobiernos; los republicanos son una minora urbana con divisiones internas m u y acusadas, pero en el medio rural el p r e d o m i n i o conservador, apoyado por la Iglesia, es a b r u mador. As, el G o b i e r n o se ha enfrentado c o n la Iglesia y la poblacin rural y los ms radicales han impuesto una dictadura republicana en enero de 1915. A n t o n i o Barrantes, historiador. J o h n Saylor acababa de leer este breve informe sobre la historia de Portugal que haba encargado a un historiador local. Estaba sentado en una de las cmodas butacas tapizadas en cuero marrn de la sala de lectura del elegante Factory H o u se, el selecto club ingls inaugurado en 1795 en O p o r t o y del 44

cual slo podan ser socios los miembros de las compaas b r i tnicas establecidas en la ciudad. Desde que en 1387 el rey Juan I de Portugal se casara con la princesa inglesa Felipa de Lancaster, la alianza militar y poltica entre portugueses e ingleses se haba mantenido firme durante siglos, hasta el punto de que era la ms duradera de la historia del mundo. L o s ingleses posean grandes negocios en Portugal, especialmente en la zona vitivincola de O p o r t o , y, pese a los cambios polticos que estaban convulsionando a este pas, las relaciones comerciales entre ambas naciones se m a n tenan boyantes. Haca dcadas que la familia Saylor controlaba una buena porcin de la p r o d u c c i n y venta del v i n o de O p o r t o ; haba sido uno de sus antepasados quien en el siglo X V I I haba aadido a ese v i n o una quinta parte de brandy, a f i n de que se p u d i e r a conservar mejor y as transportarlo en ptimas condiciones hasta Inglaterra. C o n esa mezcla, se i n t e r r u m pa el proceso de fermentacin del vino de O p o r t o , que era seco, potente y oloroso, perda acidez, conservaba el azcar y ganaba en delicadeza, finura y aroma. As es como naci u n o de los mejores v i n o s del m u n d o , que no poda faltar en ninguna mesa britnica que se preciara de tener un gusto refinado. J o h n estaba degustando un oporto vintage, el ms exclusivo, el que se elabora a partir de caldos de aadas catalogadas como excepcionales, de sas que se dan cada ocho o nueve aos. Haba quedado para almorzar con Peter T o w n s e d , director general de sus empresas en Portugal, quien se present puntual a la una de la tarde. - B u e n o s das, seor Saylor. - H o l a , Peter, sintate, por favor. - G r a c i a s . Qu tal su esposa? 45

- M u y b i e n . Se ha quedado en nuestra casa de F o z de D o u r o ; quera supervisar una reforma en el jardn. -Ya se ha aclimatado a Portugal? - H a c e ocho meses que vivimos en O p o r t o ; se encuentra a gusto y ya habla algo de portugus, pero quiere aprender mucho ms. - M e alegro. - U n oporto?; yo estoy tomando un excelente vintage de 1877, el primero procedente de las nuevas cepas tras la epidemia de filoxera de 1863, una aada histrica. -S, gracias. Saylor llam al camarero del club y le pidi otra copa para su empleado. - H e estado estudiando tu dossier y este i n f o r m e que encargu hace unas semanas al historiador que me recomendaste; he decidido comprar unas fincas en la provincia de L e i ra. El precio parece adecuado, las perspectivas son buenas y aunque la situacin poltica en este pas es m u y delicada, no creo que afecte a las inversiones inglesas. C u a l q u i e r gobierno portugus, sea del sesgo que sea, mantendr excelentes relaciones con Inglaterra. L o s dos pases son fieles aliados desde el siglo X I V , lo sabas? - N o , no tena idea. Crea que ramos aliados desde las guerras napolenicas - d i j o Townsed. -Pues ya ves, se trata de la alianza militar ms antigua del mundo. Pero pasemos al restaurante, he reservado mesa para dos. Se sentaron a la mesa, en un discreto rincn del saln comedor; el maitre del restaurante del Factory H o u s e se acerc para anotar la minuta del men. - Y o tomar ensalada de cangrejo, bacalao con salsa blanca y, de postre, pastel de almendra con huevos moles -eligi Saylor. 46

- P a r a m, lo mismo -aadi Townsed. -Srvanos un oporto blanco, un saylor de 1915, c o n la ensalada, y un tawny tinto de 1889 con el pescado; con el postre, continuaremos c o n el vintage de 1877 que estbamos tomando en la sala de lectura. -Magnfica eleccin, seor. Durante el almuerzo, el presidente y el director general de la Saylor Wines hablaron de la marcha del negocio, de la expectativa de ventas, que se presuma iba a aumentar con el final de la G r a n G u e r r a en E u r o p a , y de las futuras inversiones en terrenos en la provincia de Leira para plantar nuevas vias. - S o n buenas tierras, sobre todo las laderas orientadas al suroeste, pero los vinos que all se p r o d u z c a n no podrn llevar la etiqueta de O p o r t o -aclar Townsed. - L o s vinos que embotellemos en Leira sern ms baratos y menos elaborados; lo que pretendo c o n ellos es ganar un mercado mucho ms amplio. La inmensa mayora de los britnicos no puede comprar un vintage de 1877 o de 1900, pero s podr c o n s u m i r un v i n o de mesa de Leira. Q u i e ro p r o d u c i r vinos baratos que pueda a d q u i r i r la mayora de nuestros compatriotas, aunque los comercializaremos bajo otra marca. Saylor debe quedar para los oportos de c a l i d a d . Ya s que la ganancia es m e n o r y que algunos de la competencia estn embotellando vino de O p o r t o con caldos que no son de aqu, pero no estoy dispuesto a hundir dos s i glos y medio de reputacin de Saylor W i n e s p o r un i n c r e mento del veinte p o r ciento en las ganancias. Q u i e n beba un saylor tiene que estar seguro de que est c o n s u m i e n d o calidad; as ha sido durante ocho generaciones, y as seguir siendo. - Q u tipo de uva piensa plantar en Leira, seor? 47

-Cabemet-sauvignon californiana y tal yezpinot noir. Estoy pensando en elaborar un v i n o espumoso con esta uva segn el mtodo champenoise, pero madurado en barrica de roble. - E s o sera realmente revolucionario, pero no s si el mercado y, sobre todo, los grandes gurs de la gastronoma lo aceptaran - d u d Townsed. - M e importa m u y poco lo que diga esa banda de puristas adocenados. Necesitamos nuevas ideas y nuevos productos para ampliar mercados. La maldita filoxera de 1863 arras con todas las cepas europeas, y aunque se salvaron algunas, el viedo pudo recuperarse gracias a las plantas tradas de C a l i f o r n i a , que se han adaptado perfectamente al clima y a los suelos de E u r o p a , y han demostrado ser m u y resistentes. Si hubiera sido p o r los puristas que usted dice, en este viejo continente ya no se fabricara ni un tonel de vino. Si llegamos a un acuerdo y compro esas tierras en Leira antes de dos meses, quiero p r o d u c i r los primeros vinos dentro de seis aos, y un champn aceptable en siete u ocho. -Seis aos!, es imposible. - S i plantamos las cepas este mismo ao, no. D e n t r o de dos das me v o y a Leira; hay un pueblecito a diez millas, l l a mado Ftima, en el que me van a ensear unas fincas que tienen 400 acres de extensin, aqu son algo ms de 160 hectreas, que v o y a adquirir para comenzar a trabajar enseguida - l e anunci Saylor. -Quiere que vaya con usted? - N o es necesario. Me acompaar mi mujer; creo que una temporada en el campo le sentar bien. La primavera es aqu mucho menos lluviosa y fra que en Inglaterra - e l camarero lleg con la tarta de almendra y huevos m o l e s - . Es una lstima que no tengan nuestro queso stilton; no hay nada que maride igual con un excelente oporto vintage. 48

Por cierto, espero que ya se haya calmado aquel turbio asunto de la certificacin del vino de O p o r t o . -S, s, no se preocupe. El tratado que en 1914 firm nuestro gobierno con el portugus se est cumpliendo escrupulosamente. Cost que el oporto tuviera un trato especial a la hora de certificarlo para su exportacin a Inglaterra, pero, desde que se consigui, no ha habido ms incidentes -resumi Townsed. L o s incidentes a los que se refera el director general de la Saylor Wines eran los quince muertos que haban sido abatidos por la polica portuguesa durante las revueltas y p r o testas populares promovidas dos aos antes. La dictadura instaurada en enero de 1915 haba puesto en marcha una campaa de represin con mano dura hacia cualquier protesta. Y un nuevo golpe de Estado dictatorial en ese mismo ao de 1917 haba supuesto una nueva derrota de los progresistas. - N u e s t r o m i n i s t r o de A s u n t o s E x t e r i o r e s , c o n el que almorc hace unos meses en Londres, me asegur que todos os intereses britnicos en Portugal estn a salvo. - E l nuevo presidente portugus, Sidonio Pais, ha instauado una nueva dictadura, ms frrea si cabe que la de 1915. s verdad que existen problemas sociales en este pas, una reduccin del comercio martimo, una fuerte inflacin y cierto desabastecimiento, pero no afectar a nuestras inversiones. - N i siquiera el crecimiento del m o v i m i e n t o sindical? -demand Saylor. - L o s anarquistas son mayora en el movimiento obrero, pero slo en las escasas fbricas de las ciudades de L i s b o a y O p o r t o ; en el campo, las cosas son bien distintas. - P e r o ha habido huelgas violentas... -S; los anarcosindicalistas no se sienten representados or esta Repblica, pero la polica tiene localizados a los cabe49

cillas de los grupos disidentes y, aunque a veces ha habido conatos de accin m u y violentos, la situacin est controlada. - E s o espero. -Adems, la provincia de Leira es un territorio m u y rstico; all, los sindicatos y los radicales republicanos apenas tienen implantacin. L o s que en verdad mandan en esa regin de Portugal son los prrocos catlicos.

50

C A P T U L O SEIS

Pars, finales de abril de 2008 L a fotografa del peridico era l l a m a t i v a : B e n e d i c t o X V I entrando como una superestrella de un music hall en la catedral de San Patricio, en la Q u i n t a A v e n i d a de N u e v a Y o r k , para celebrar una misa ante tres m i l sacerdotes, u n o de los p r i n c i p a l e s actos p r o g r a m a d o s durante su v i s i t a o f i c i a l a los Estados U n i d o s . El papa vesta de blanco y se cubra los hombros c o n u n a estola festoneada de p i e l ; pareca un papa de diseo. D o s das antes, D a v i d Crter haba recibido la invitacin formal para impartir una conferencia en Lisboa sobre la representacin de la Virgen en la pintura gtica. El americano haba dedicado varios das a buscar documentacin sobre las apariciones de Ftima; la conversacin con el profesor Joo Barros en Sevilla y la existencia de ese misterioso relato le haban despertado mucho inters. - E l tema de esas apariciones es fascinante - l e coment D a v i d a Michelle. E r a sbado p o r la tarde y los dos amantes ascendan las escalinatas de la colina del Sagrado Corazn; haban decidido cenar en alguno de los restaurantes de Montmartre, en los alrededores de la plaza du Tertre, mezclados entre los centenares de turistas. -S; ya te he visto toda la semana enfrascado en ese asun51

to. Tu despacho est lleno de libros sobre apariciones de la Virgen y sobre Ftima, en concreto. -Se trata de una historia fabulosa. - A h , s? - N o te burles, que este asunto es m u y serio. Escucha: en 1917, el 13 de mayo, tres pastorcitos llamados Luca, Francisco y Jacinta, estos dos ltimos hermanos entre s y primos de Luca, de diez, nueve y siete aos respectivamente, tuvieron una visin. El da era claro, con un esplndido sol. L o s tres cuidaban el ganado en un paraje llamado C o v a da Ira, en un pequeo valle a tres kilmetros de la localidad de Ftima, en las colinas de la sierra d ' A i r e , a unos ciento veinte kilmetros al norte de L i s b o a . L o s nios eran analfabetos y solan jugar a esconderse. Luca, la mayor, estaba recostada en un roble y vio un rayo de luz que surgi en medio del cielo. Los tres nios se sorprendieron mucho. Apareci entonces una segunda luz que se pos en un pequeo roble. La l u z fue disminuyendo poco a poco y tras ella se mostr una hermosa seora vestida de blanco y cubierta con un velo plateado, orlado con una cenefa en tejido dorado. La seora mir a los pastorcillos y fue Luca la que se atrevi a hablar con ella. ,|Te imaginas a esos nios en el profundo, rural e i n c u l to Portugal de principios del siglo X X ? Pues bien, los tres declararon que se les haba aparecido una seora que brillaba ms que el sol, de unos diecisis aos, vestida de blanco y rodeada de una gran claridad. - L a V i r g e n Mara, claro. -S, pero los nios no lo supieron, al menos al principio, y aquella seora no pareca m u y interesada en que los jovencitos divulgaran en un p r i m e r momento su aparicin, pues Luca, la mayor de los tres, les advirti a sus dos primos que no comentaran en casa ese extrao encuentro. 52

La seora les explic que "vena del c i e l o " y les pidi que regresaran a ese lugar los das 13 de cada mes, durante los siguientes seis meses, y que, entre tanto, rezaran el rosario y pidieran p o r la paz en el m u n d o . Despus, ascendi a los cielos subida sobre un haz de l u z y desapareci. Crter se detuvo un momento y sujet p o r el h o m b r o a Michelle. - Q u ocurre ahora? -pregunt la joven profesora. -Le Sacre Coeur, El Sagrado Corazn - d i j o Crter sealando el templo de mrmol blanco y aspecto b i z a n t i n o que corona la colina parisina de M o n t m a r t r e como una exagerada tarta de merengue. -S, lo conozco, nac en Pars, sabes? - L a Virgen de Ftima les dijo a los nios que se deba consagrar el mundo al Sagrado Corazn. Es curioso, esta baslica parisina se termin en 1914 pero no se consagr hasta una vez acabada la Primera Guerra M u n d i a l . - D a la impresin de que la Iglesia estaba preparando una gran campaa en torno al culto al Sagrado Corazn. - L a primera aparicin en Ftima ocurri el 13 de mayo de 1917, slo ocho das despus de que el papa Benedicto X V , sumo pontfice de la Iglesia desde 1914, solicitara la intervencin de los cielos para guiar al m u n d o ante la ola de atesmo y para acabar con la Primera G u e r r a M u n d i a l . Una c o i n c i dencia? - T a l vez la Virgen atendiera las oraciones del papa y decidiera echarle una mano; no crees? -ironiz M i c h e l l e . - N o , no creo, porque he encontrado un personaje clave en este misterio. -Joo Barros? - N o , no. Se trata del padre Ferreira, el cura prroco de Ftima en 1917. 53

-Quieres decir que ese sacerdote se invent la historia de las apariciones y convenci a los nios para que declararan que haban visto a la Virgen? - N o . Yo creo que los nios vieron algo en C o v a da Iria, y que lo que contemplaron les fascin. Les debi de parecer algo tan maravilloso que Luca quiso que fuera un secreto entre ellos, como un juego del escondite, pero la pequea Jacinta lo cont a sus padres, gentes humildes y probablemente recelosas, los cuales acudieron a quien consideraban el gua espiritual: el sacerdote de la aldea de Ftima. Y a partir de aqu es cuando ese prroco, llamado Ferreira, mont todo un verdadero tinglado. - N o te parece extrao? - E n absoluto. E l sacerdote fue quien control e n todo momento a los tres nios y quien fue filtrando las declaraciones de lo que haban visto. Me gustara que leyeras el relato oficial de esta p r i m e r a aparicin, y comprobars que es imposible que fuera as como hubieran relatado una aparicin tres nios tan pequeos. - L o tienes en casa? -S; cenamos primero y luego lo vemos. - D e acuerdo. A q u e l l a noche de sbado la pasaran juntos. M i c h e l l e y D a v i d salan desde haca un ao, pero cada uno mantena su apartamento propio; D a v i d el tico de la calle Rochechouart, y Michelle su pequeo apartamento de Poisonnire. Entre semana solan dormir cada uno en su casa, pero los fines de semana permanecan juntos, habitualmente en el tico de D a v i d . Acabada la cena, descendieron la colina de Montmartre, abrazados, besndose en cada uno de los rellanos de las escalinatas, donde parejas de turistas enamorados se hacan fotos romnticas. 54

- E l steak tartar estaba estupendo - d i j o D a v i d . - N o s c m o te puedes comer esa carne cruda, c o n el huevo tambin c r u d o . . . - L a yema, slo la yema. Es m u y sabroso, y natural, como a ti te gustan las cosas. - N o s...; parece poco civilizado. E n t r a r o n en el tico de D a v i d y se quitaron las chaquetas; Crter aprovech para besar a M i c h e l l e y acariciarle los hechos. -Ftima puede esperar -asent D a v i d . - T e n e m o s toda la noche para eso; ahora ensame ese relato oficial. - V a y a , parece que te va interesando el tema, eh? - Y a veremos. D a v i d se acerc a su mesa de trabajo y cogi u n a carpeta. Se sentaron en el sof; M i c h e l l e se abraz a D a v i d y ste comenz a leer: - E l 13 de mayo de 1917 Luca dos Santos y Francisco y Jacinta M a r t o haban sacado su rebao a pastar p o r los l l a nos de C o v a da Iria. De repente, fueron deslumhrados por un resplandor muy brillante. Pensaron que se trataba de un relmpago y corrieron a refugiarse junto al tronco de un roble. Se p r o d u j o un segundo resplandor que los asust, y salieron corriendo en busca de un mejor refugio. Entonces vieron un globo hecho de luz m u y brillante que revoloteaba sobre un pequeo arbusto. En el centro de ese globo de l u z haba una seora vestida de blanco brillante que tena las manos juntas sobre el pecho, como en posicin de rezar; en su mano derecha portaba un rosario. L o s nios se detuvieron a unos dos metros de la seora, que con v o z suave y meldica les dijo: " N o tengis miedo, no os v o y a hacer dao". Entonces, Luca le pregunt a la dama que de dnde vena, y sta contest:

"Vengo d e l c i e l o " . Luca le volvi a preguntar qu es lo que quera, y la seora le respondi: "Vengo a solicitarte que acudas a este lugar durante seis meses consecutivos, los das trece, a esta m i s m a hora. Entonces yo te dir quin soy y qu es lo que q u i e r o . Luego regresar una sptima vez". Al orla, Luca le pregunt si ira ella al cielo, y la seora le respondi: "S, t irs". Volvi a preguntarle si sus primos Francisco y J a c i n t a tambin iran, y la seora dijo: "Tambin irn, pero debern rezar muchos rosarios". A continuacin, Luca le pregunt p o r dos amiguitas que haban muerto recientemente en la aldea, y la seora les pregunt: "Estis dispuestos a ofreceros a D i o s para resistir todo el sufrimiento que l pudiera e n v i a r o s , como expiacin de los pecados con los que D i o s es o f e n d i d o , y pedir p o r la conversin de los pecadores?". L o s nios respondieron que s, y la seora les dijo entonces: "Tendris que sufrir mucho, pero la gracia de D i o s ser vuestro c o n s u e l o " . Jacinta, la ms pequea de los tres nios, se mostraba embelesada por la hermosura y la dulzura de la seora, y c u a n d o acab la aparicin no cesaba de repetir " O h , qu h e r m o s a seora!". - Q u i n escribi esto? -pregunt M i c h e l l e . - S e t r a t a de una de las versiones consideradas oficiales de la aparicin en Ftima. -Y d i c e s que fue Jacinta, la pequea, quien desvel esa aparicin. - S e g n la versin que se escribi despus, s, as fue. Los tres nios a c o r d a r o n no contarle a nadie aquel encuentro, pero la p e q u e a no p u d o guardar el secreto y le revel a su madre que se les haba aparecido una bella seora. Y claro, la noticia c o r r i de boca en boca y enseguida hubo quien asegur que se trataba de una aparicin de la V i r g e n Mara, aunque t a m b i n se dice que la madre de Luca, al conocer la apa56

ricin p o r su sobrina, le pregunt a Luca si era cierto lo que e haba contado la pequea; sta confes la aparicin pero la madre no la crey al p r i n c i p i o , y supuso que su hija estaba mintiendo. D a v i d acarici el cabello castao, sedoso y ligeramente ondulado de Michelle, cuya cabeza descansaba sobre su regazo. - Y siguieron las apariciones, claro -supuso Michelle. - E n efecto. Tal como les haba dicho la seora, el 13 de junio volvi a aparecrseles en C o v a da Iria. - Y el padre Ferreira?, has dicho que desempe un papel m u y importante -record entonces M i c h e l l e . - P o r lo que estoy averiguando, creo que decisivo. Este cura interrog a los nios y estim que decan la verdad, pero que esa aparicin poda ser obra del demonio. - M a l d i t o L u c i f e r , siempre dispuesto a engaar a unos pobres nios transformndose en jovencita de diecisis aos -ironiz Michelle. - Y a sabes que, a lo largo de la h i s t o r i a , el d e m o n i o se ha disfrazado de m i l maneras posibles para engaar a los seres humanos. Incluso lo ha hecho en forma de seoras estupendas, los demonios scubos, que copulan con lujuria y sin cesar tras seducir a los varones ms incautos. - Y qu ocurri en la segunda aparicin? - M i c h e l l e se mostraba cada vez ms interesada. - L o s curiosos que se acercaron a C o v a da Iria esperaban ver a la que ya se conoca como la seora de blanco, pero slo se mostr visible a los ojos de los tres pastorcitos, aunque se cuenta que todos los presentes vieron el resplandor previo que anunciaba la aparicin. No he podido ratificarlo, pero en la versin oficial se destaca que ese da hubo unas cincuenta personas presentes y se asegura que todas ellas vieron la luz, pero nicamente los tres pastorcillos contemplaron de nuevo 57

a la seora sobre el mismo arbusto. A u n q u e claro, esto no hay manera de ratificarlo. - Y qu les dijo la seora a los nios? -pregunt M i c h e lle. - E n esta segunda ocasin, le pidi a Luca que aprendiera a leer y a escribir. Luca se extra porque slo se dirigiera a ella, y le pregunt p o r sus primos, a lo que la seora le contest que iran p r o n t o al cielo. La seora llevaba en la mano derecha un corazn con espinas clavadas. - Y qu ms? -Nada. -Nada? - N a d a ms; la seora desapareci en el cielo. - L a noticia de las apariciones provocara un buen revuelo en el pueblo, o no? - P o r supuesto -asent D a v i d - ; el rumor de que algo estaba pasando en C o v a da Ira corri p o r el pueblo y por toda la comarca. Y como es evidente en cualquier historia de este tipo que se precie, algunos se burlaban de los nios y de las apariciones, y alegaban que se trataba de una alucinacin, un juego o una forma de llamar la atencin, porque quin sabe qu ideas habitan en la cabeza de un nio? -Y lleg el 13 de j u l i o . . . - d i j o M i c h e l l e , que se i n c o r p o r para besar los labios de D a v i d . -S, la tercera aparicin y una de las ms importantes. Para entonces, eran muchos los que crean en la veracidad de lo que decan los tres nios, aunque nadie ms que ellos vea a la seora, y, claro, otros lo consideraban un engao o s i m plemente se mostraban escpticos. Segn la historia oficial, fue entonces cuando Luca se dirigi a ella para pedirle una prueba para que todos la creyeran, y la seora le prometi que la dara el 13 de octubre. En esta ocasin, les pidi que se sacri58

caran p o r los pecadores en reparacin p o r las faltas come'das contra el Inmaculado Corazn de Mara. - L a V i r g e n Mara. - E n efecto; aqu es donde la seora mostr claramente u identidad. - H a s dicho que esta tercera aparicin fue m u y i m p o r mte. -S, porque en ese momento les revel a los nios, bueo a Luca, que era la nica que la poda escuchar, los famoos tres secretos, que no debera desvelar a nadie hasta que ella se lo autorizara. Acab aquella tercera aparicin con la indicacin de la Virgen para que los pastorcitos rezaran el rosar i o y tras el rezo de cada misterio p r o n u n c i a r a n esta frase: O h ! , mi Jess, perdnanos, slvanos del fuego del Infierno. Lleva nuestra almas al C i e l o , especialmente aquellas que estn ms necesitadas. - P e r o si el infierno no existe; no ha dicho eso el papa hace poco? -asent M i c h e l l e . - B u e n o , algo parecido - D a v i d tena en sus manos un voluminoso cuaderno de espiral con decenas de notas que consultaba conforme hablaba con M i c h e l l e - , porque se dice que la seora mostr p o r un instante a los nios una visin del infierno, y la amenaza de que D i o s estaba a punto de castigar al m u n d o p o r sus pecados; aunque en algunas versiones se asegura que tambin les mostr el infierno en la primera de las apariciones. A1 parecer, los nios v o l v i e r o n a ser interrogados p o r el padre Ferreira. N a d a se sabe de estos interrogatorios, en los que sin duda el prroco de Ftima introducira grandes dosis de adoctrinamiento. - Y a es medianoche! -exclam M i c h e l l e un tanto sorprendida tras echar un vistazo a su reloj. 59

- A c a b o enseguida. - V a y a m o s con la cuarta aparicin, la del 14 de agosto - p r o p u s o Michelle. Crter consult su libreta. - E s e da no hubo aparicin. -Incumpli la V i r g e n su promesa? - N o , claro que no. Lo que ocurri es que los pastorcillos no pudieron acudir a la cita y la Virgen no se mostr. -Ninguno de los tres? Qu les pas? - D e verdad te interesa? - Y a que has empezado, me gustara que llegaras al menos hasta el final de las apariciones. - P e r o luego haremos el amor -Crter le dio un beso a su chica. - D o s o tres veces. - E n ese caso, abreviar. El r u m o r de las apariciones haba levantado una notable inquietud entre la gente, y ms an en algunos polticos de la provincia de Leira. No lo he podido documentar, tal vez cuando vaya... - . . . vayamos - l o interrumpi M i c h e l l e . vayamos a L i s b o a lo pueda comprobar; pero, entre tanto, la versin o f i c i a l sostiene que unos das antes del 13 de agosto de 1917 el alcalde de Ftima, por orden del gobernador de Leira, que se llamaba A r t u r o de O l i v e i r a Santos, detuvo, algunos dicen que secuestr, a los tres nios para que no pudieran acudir ese da a C o v a da Iria. A f i r m a sor Luca en sus memorias que los interrogaron, los encerraron y los amenazaron con ejecutarlos si no confesaban que todo aquello que haban declarado era una mentira. En alguna versin se asegura que primero se llevaron a Jacinta, y a los dos mayores les dijeron que la iban a escaldar metindola en aceite h i r 60

viendo. Luego se llevaron a Francisco, pero Luca sigui sin desdecirse. Imagnate lo que debieron de pensar aquellos crios..., suponiendo que todo esto fuera cierto, claro. - Q u ! , pero si eso suena a tentativa de martirio. -Pues, segn algunos, los nios se pusieron a rezar el rosario con devocin, encarcelados entre peligrosos delincuentes. -Vamos, eso no es creble! -Y lo mejor es que todos los reos se aprestaron a rezar el rosario con ellos. -Anda ya! - E s lo que se cuenta. - E s t a historia no puede ser verdad; no creo que fueran detenidos, tal vez amenazados e interrogados, pero ni siquiera en un pas tan retrasado como el Portugal de 1917 se hubiera encarcelado a unos crios de esa edad -apostill Michelle. -Quin sabe. C l a r o que el tal A r t u r o de O l i v e i r a ha sido tildado por los seguidores de Ftima de masn y librepensador. Y en 1917, casualmente, la Iglesia conden a la masonera, que, segn algunos historiadores, estaba infiltrada en la poltica portuguesa. - E n t o n c e s se suspendi la aparicin de agosto... - A u n q u e los nios no estaban presentes, acudieron a C o v a da Iria unas seis m i l personas, que desconocan el paradero de los pastorcitos. Se dice que los asistentes vieron el resplandor y oyeron como un trueno que proceda de las entraas de la tierra, y declararon que el sol perdi su nitidez. - B u e n o , eso suele pasar siempre que se interponen entre sus rayos y la tierra algunas nubes -ironiz de nuevo Michelle. - P e r o tambin declararon que el aire se torn como opaco y contemplaron c m o se formaba una especie de mancha nebulosa blanca en torno al arbusto, al parecer un pequeo roble, donde se producan las apariciones. Entonces, las nubes 61

adquirieron una tonalidad carmes y enseguida aparecieron todos los colores del arco iris. -Atardeca, claro, el sol ti las nubes de rojo y alguna pequea tormenta lejana provoc el efecto del arco iris sobre el horizonte -supuso Michelle. - E s probable. - I m a g i n o que, c o n los precedentes de agosto, el 13 de septiembre las autoridades pondran nuevas trabas a las apariciones. - P u e s no. L o s pastorcitos quedaron libres el 15 de agosto, y fueron devueltos a sus padres. Y entonces volvi a aparecrseles la V i r g e n . F u e el 20 de agosto; J a c i n t a se haba quedado en casa p o r q u e tena piojos, y la V i r g e n se le apareci a Luca, que fue corriendo a buscar a Jacinta. D i c e esta versin que la pequea estaba en casa jugando c o n otro de sus hermanos, llamado J u a n . . . -Pero no tena piojos? -Tendran los dos - s u p u s o D a v i d - . Y entonces las dos nias contemplaron de nuevo a la V i r g e n en el cielo. - Y ese Juan?, estaba all, no vio nada? - E x i s t e una grabacin en cinta cinematogrfica en la cual Juan, ya m u y mayor, recuerda aquel momento y asegura que l no v i o nada. Esta aparicin sucedi en un lugar llamado Valinhos, donde tambin solan llevar a pastar al ganado. La V i r g e n les prometi que volvera a C o v a da Iria, y les pidi que siguieran rezando y que con el dinero que se estaba recaudando le construyeran una capilla. -Vamos, D a v i d , esto s es increble! C m o iba a p r o poner la V i r g e n una cosa as? A h o r a s est claro que fue el prroco quien asesor a los nios sobre lo que tenan que decir. Siempre lo mismo. - A qu te refieres? 62

- P u e s a que la V i r g e n se ha aparecido a fieles devotos a menudo y siempre les ha pedido lo mismo: que recen, que se conviertan, que no pequen y sobre todo que le construyan una capilla, un templo o toda una catedral. Y sabes qu te digo?, que si todas esas apariciones fueran ciertas y la autntica Virgen Mara se mostrara en carne mortal, jams pedira que se erigieran capillas en su honor. - P o r qu afirmas eso? - P o r lgica histrica. Mara de N a z a r e t era una mujer humilde, una esclava del Seor, como dicen los Evangelios. Acaso crees que una mujer tan sencilla se ira apareciendo por ah pidiendo a la gente que le construya templos m o n u mentales a diestro y siniestro para su m a y o r gloria? - p l a n te M i c h e l l e . - B u e n o , visto as no parece lgico, pero la lgica divina no suele coincidir con la humana. - V a y a m o s con otra aparicin ms, la del 13 de septiembre... - E s l a menos interesante. H u b o miles d e peregrinos, dicen, que v i e r o n c m o se doblaba la copa del arbusto, el pequeo roble donde se posaba la V i r g e n en cada una de las apariciones, pero nadie la vio, slo los nios; fue un encuentro m u y breve. -Y p o r f i n , la ltima, la del 13 de octubre. Ocurri el milagro? -pregunt Michelle, que acariciaba el pecho de David. - E l gran milagro: el sol bail. Se trata, nada ms y nada menos, del nico milagro anunciado con da, hora y lugar de la historia de la cristiandad. -S, s, lo he visto en alguna de esas viejas pelculas que reponen en televisin pasada la medianoche. -Algunas crnicas de la poca aseguran que el 13 de octubre de 1917, y ante el anuncio de que iba a producirse un m i l a 63

gro, se concentraron en C o v a da Iria unas setenta m i l personas, aunque otras hablan de cincuenta m i l . -Tantas? - E s o se dice. Segn los peridicos de la poca, la Virgen volvi a aparecerse a los nios, pero slo ellos la vieron, claro, y adems contemplaron los rostros de san Jos y del Nio Jess dentro del sol. - L a Sagrada F a m i l i a al completo, vamos. - A s es. A q u e l da no slo haba en C o v a da Iria creyentes devotos y curiosos, tambin se haban desplazado agentes de la Santa Sede y varios periodistas. - Y todos vieron el baile del sol? -pregunt M i c h e l l e . - S i atendemos a las manifestaciones de los testigos que lo narraron, parece que s. Aqu tengo -Crter repas su cuaderno de notas- una copia de la informacin que ofreci al da siguiente, el 14 de octubre, el diario O Dia, el ms i m p o r tante de Lisboa, y por tanto de Portugal, de tendencia anticlerical, por cierto; te leo un prrafo: A la una de la tarde, medio da, la lluvia se detuvo. El cielo, de color gris perlado, i l u m i n la vasta y rida pradera con una extraa l u z . El sol tena un velo de gasa transparente de tal forma que los ojos podan ser posados en l fcilmente. El tono de perlamadre se volvi como una hoja de plata la cual se disolvi mientras las nubes fueron puestas aparte y el sol plateado, envuelto en la misma gaseosa l u z gris, fue visto agitarse y rotar en el crculo de nubes rotas. Un grito se elev de las bocas y la gente cay de r o d i llas en la fangosa tierra. La luz se volvi de un hermoso azul tal como si viniera a travs de los vitrales de las ventanas de una catedral y se dispers sobre la m u l t i t u d , que se arrodill con sus manos extendidas. El a z u l se disolvi lentamente y entonces la l u z pareci filtrarse a travs de un vidrio amarillo. El amarillo ti los blancos pauelos, las blusas oscuras de las 64

jnujeres. Se reflej en los rboles, en las piedras y en la sierra. La gente llor y rez con las cabezas descubiertas en presencia del milagro que haban observado. C o m o puedes comprobar, nada se dice de que el sol fuera a caer sobre la tierra; simplemente se habla de una extraa luz filtrada por las nubes. Tambin tengo la informacin que public el otro gran diario de Lisboa, O Seculo, que envi a su editor estrella, A v e l i n o de A l m e i d a , q u i e n c o m o redactor haba c u b i e r t o c o n mucho escepticismo toda esta historia. El artculo tambin se public el da 14 en primera pgina, y deca lo siguiente: " D e s de el c a m i n o , donde los vehculos se haban estacionado y donde se encontraban cientos de personas que no se haban atrevido a enfrentarse al lodo que haba donde se haban c o n gregado, uno poda ver la inmensa m u l t i t u d volverse hacia el sol, el cual se vea libre de nubes en su cnit. Este luca como una placa de plata apagada y era posible mirarlo sin ninguna molestia. Debiera haber sido un eclipse que se estaba efectuando, pero en ese momento un gran grito estall y uno poda or a los espectadores ms cercanos gritando: ' U n milagro, un milagro!'. A n t e los atnitos ojos de la m u l t i t u d , cuyo aspecto era bblico, mientras permanecan c o n las cabezas descubiertas, ansiosamente hurgando el cielo, el sol temblaba, haciendo de i m p r o v i s o increbles m o v i m i e n t o s fuera de todas las leyes csmicas; el sol bailaba de acuerdo a la expresin tpica de la gente". Todos los all presentes, aunque imagino que slo seran los ms exaltados, se arrodillaron implorando la misericordia divina. C u a n d o ces el baile del sol, y a pesar de que minutos antes caa una fina lluvia, todo qued seco, incluidos los asistentes, que poco antes deban de estar empapados de l l u v i a . Entonces, los tres nios v i e r o n a Jess bendiciendo a 65

la multitud y la V i r g e n les revel que era Nuestra Seora del Rosario. Todo eso sucedi en apenas doce minutos. - I m a g i n o que habr alguna explicacin cientfica a ese milagro - s u p u s o M i c h e l l e . - H u b o un testigo cientfico; se llamaba Joseph Garret y era profesor de Ciencias Naturales en la universidad de C o i m bra. Garret describi los hechos de un m o d o m u y similar al de los periodistas y aadi este comentario -Crter volvi a consultar su libreta de notas-: Este no era el chisporroteo de un cuerpo celeste, p o r sus giros en s mismo en un loco remolino. Sbitamente, un clamor se escuch de entre la gente. El sol, girando, pareca desprenderse del firmamento y avanzar aterradoramente sobre la tierra como para aplastarnos con su poderoso y fiero peso. La sensacin durante estos momentos era terrible. Es evidente la diferencia de este relato con el de los dos periodistas; en este caso, m u y manipulado, el sol parece que cae sobre la gente, mientras en los dos relatos de la prensa nada se comenta de ese fenmeno, simplemente que la l u z del sol se filtr entre las nubes provocando un efecto luminoso m u y curioso y que se movi en el cielo como bailando. - E n efecto, el comentario del tal Garret no es el que hara un cientfico, sino el de un escritor de tragedias bblicas. - P u e s precisamente tambin tengo el comentario de un escritor; se trata de un poeta portugus llamado A l o n s o Lpez Viera, que asegur que observ el fenmeno del sol bailando sobre C o v a da Iria desde San Pedro, una localidad a cuarenta kilmetros de Ftima. Y tambin lo contemplaron varios miles de personas de los alrededores que no haban ido a C o v a da Iria. - S u p o n g o que no habr fotografas de ese milagro. - L a hay; al menos una, y tengo copia -Crter cogi la fotografa de su libreta y se la ense a M i c h e l l e , que ahora 66

estaba tumbada sobre el sof c o n la cabeza apoyada en los muslos de D a v i d - Se public en 1951 en el peridico oficial de la Santa Sede, L'Observattore Romano, y se asegura que es una fotografa original del milagro del sol en Ftima. - E n esta foto, en blanco y negro, slo veo dos rboles, uno a cada lado, y al fondo un paisaje m u y poco ntido, como envuelto en una l u z nebulosa y a la vez brillante. No parece nada extraordinario. - B u e n o , no fue ste el nico milagro, tambin se p r o d u jeron curaciones. - N o pueden faltar en una aparicin que se precie -aadi Michelle. - E l 13 de octubre de 1917 acudieron bastantes enfermos a C o v a da Iria, y, al parecer, resultaron sanados de sus dolencias o muy aliviados al menos. Toda la aparicin del 13 de octubre estuvo m u y bien preparada. M i r a , tengo aqu la copia de una fotografa de la pequea Jacinta obtenida ese mismo da - D a v i d se la mostr a Michelle-. Te das cuenta? Jacinta va excelentemente vestida, con un velo con flores, de la mano de un chfer uniformado. Todo estaba organizado para esa jornada. - I m a g i n o que la noticia correra p o r todo el m u n d o , y que el baile del sol se contemplara en todo el hemisferio occidental. - L a mayora de los peridicos importantes se hicieron eco de la noticia y ofrecieron un resumen de la misma en sus ediciones, pero los astrnomos no recogieron en ninguna parte del mundo el baile del sol. Si el da 13 de octubre de 1917 el sol bail, slo lo hizo sobre el cielo de Ftima.

67

C A P T U L O SIETE

Alrededores de Ftima,

Portugal,

principios de mayo de 1917 John Saylor y su esposa M a r y haban salido de O p o r t o m u y temprano. Saylor conduca su esplndido Rolls Royce descapotable, modelo Silver G h o s t de 1916, de color plateado, que se haba cubierto de un gris blanquecino tras circular unos pocos kilmetros por los polvorientos caminos portugueses. Llegaron a C o i m b r a a medioda y siguieron viaje hasta L e i ra, donde un agente de la compaa esperaba al matrimonio Saylor. Las tierras que la Saylor Wines planeaba comprar para plantar viedos estaban ubicadas en las estribaciones septentrionales de la sierra de A i r e , una sucesin de colinas y valles ondulados al sur de la localidad de Ftima, un pequeo pueblo a veinte kilmetros de Leira, cuyos habitantes se dedicaban al cultivo del algodn y a la cra de ganado. C o m o no haba un hotel del nivel que requera J o h n Saylor cuando viajaba, el agente de la compaa haba alquilado una gran casa en la ciudad de Leira, para que su jefe y su esposa estuvieran cmodos las cuatro o cinco semanas que p e n saban quedarse en la zona. Las fincas que iban a ser a d q u i ridas ya haban sido inspeccionadas p o r ingenieros agrcolas de la Saylor Wines, que haban emitido informes m u y favorables. 69

- E s p e r o que durante este tiempo no te aburras demasiado, cario, aqu hay m u y poco que hacer. - N o te preocupes, lo importante es estar contigo. S cunta ilusin te hace este nuevo proyecto; y, adems, me vendr bien una temporada en este clima soleado y clido. Londres es una ciudad demasiado hmeda y brumosa. Imagino que hoy tal vez est lloviendo all, c o n ese cielo gris, y m i r a aqu, un azul luminoso y un sol estupendo. - T e n cuidado, no vayas a quemarte la piel. L o s britnicos no estamos acostumbrados a un sol tan intenso. - H e trado sombreros de amplias alas y velos abundantes, no dejar que llegue a mi piel ni un solo rayo, descuida. - L a s tierras que hemos v e n i d o a c o m p r a r se encuentran a unas diez o doce millas de aqu, en un pueblo llamado Ftima. No lo conozco todava, pero imagino que Leira a su lado es una gran ciudad. Iremos la semana que viene y nos quedaremos all unos das. Si cerramos el trato con los p r o pietarios, regresaremos a Londres mediado el verano, pero lo haremos despus de visitar L i s b o a . De acuerdo? - T mandas, cario; t mandas. M a r y Saylor haba aprendido a conducir en Portugal. Su marido le haba enseado a manejar el Sil ver Ghost, y muchas maanas sola dar un paseo en coche. Le gustaba recorrer los alrededores de Leira, viajar sola, transitar p o r los c a m i nos solitarios y llenos de baches de la regin, y asombrar a los campesinos cuando se detena en un lugar hermoso y bajaba del vehculo, con el que alcanzaba velocidades superiores a las treinta millas por hora, para contemplar el paisaje. L o s Saylor dejaron Leira y se instalaron en una casa de campo cercana a Ftima, p r o p i e d a d de un rico hacendado de la comarca. Tras el desayuno, J o h n se haba despedido de su esposa; su abogado en Portugal y varios tcnicos de la c o m 70

paa lo haban recogido poco despus de las diez en la casa y se haban marchado a Ftima, donde se iban a reunir con uno de los propietarios de los terrenos que pensaba a d q u i r i r en la zona, el ms importante porque posea ms de la mitad de las fincas que eran necesarias para poner en marcha la explotacin de los futuros viedos, y las que garantizaban la rentabilidad de la empresa. El acuerdo con los dems propietarios era total, pero ste segua mostrando algunas reticencias que John esperaba resolver sin demasiadas dificultades. M a r y v i o alejarse a los coches entre una nube de p o l vo; tena por delante un largo da, pues su esposo no regresara hasta el atardecer. En aquella casona perdida en medio del campo slo estaba ella y un matrimonio de servicio. Junto al porche, enmarcado p o r una triple arcada p i n tada de albero y blanco, se encontraba aparcado el Rolls R o y ce; M a r y pens que sera divertido dar una vuelta p o r aquella zona, pues, si el trato se cerraba, aquellos terrenos seran de su p r o p i e d a d . Le dijo a la cocinera que i b a a salir a dar una vuelta en el coche y que no regresara hasta la hora del almuerzo. Cogi las llaves del R o l l s , se subi y lo arranc. El poderoso motor de seis cilindros y siete litros y medio rugi como un felino salvaje recin liberado; M a r y solt el freno, aceler y sali de la finca sin rumbo fijo. ***

L a d y Saylor regres a la casona mediada la tarde. La cocinera la aguardaba en el porche, con aspecto algo alterado pero aliviada, como si acabara de quitarse un buen peso de encima. -Seora, gracias a D i o s , ya estaba preocupada p o r su tardanza; creamos que le haba pasado algo. C o m o tardaba 71

en regresar, he enviado a mi marido a buscarla - l e dijo en portugus. -Siento haberme retrasado. Estuve dando una paseo en coche por los alrededores; esta regin de Portugal es preciosa, parece como si el tiempo se hubiera detenido hace siglos. He estado en una zona que se llama C o v a da Ira; Dios mo!, aquello parece un paisaje de las Gergicas de V i r g i l i o . - Q u i n es V i r g i l i o , seora? - U n poeta romano que escriba loas al campo y a la vida pastoril. En cierto modo, estas tierras me recuerdan a la campia de Inglaterra, las suaves colinas verdes, el aroma a las flores de primavera... -Tendr hambre, imagino. La c o m i d a est preparada, slo hay que calentarla, pues ya estar fra. Est usted m u y hermosa, seora. -Gracias. M a r y iba totalmente vestida de blanco; llevaba un vestido de seda blanqusima que reflejaba los rayos del sol con una luminosidad extraordinaria, como si emitiera su propia l u z , pues segn incidan en la seda, sta variaba de tono, como un tornasol de brillos rutilantes. Se haba recogido su larga melena rubia bajo un sombrero de ala ancha, m u y elegante, cubierto todo por un delicadsimo velo de encajes orlado con cinta de oro. Llevaba las manos enfundadas en guantes de seda, de su mueca derecha colgaba una larga pulsera de perlas naturales y de su cuello un rub en forma de corazn, engastado en oro. A l g u n o s campesinos que aquella maana vieron p a sear por los campos en flor a aquella hermosa mujer de v e i n te aos, ojos azules, rizos dorados que sobresalan por debajo del tocado y p i e l blanqusima, c r e y e r o n estar ante la presencia de una autntica princesa de cuentos de hadas.

72

El sol se ocultaba tras las colinas cuando el rugido de los motores de varios coches que se acercaban a la casona de campo donde se haban instalado los Saylor alert a M a r y , que dej la revista que estaba leyendo y sali afuera. J o h n baj de uno de los vehculos c o n paso decidido y cara de pocos amigos. M a r y se acerc a su esposo y lo bes c o n delicadeza, pero advirti enseguida que algo haba ido mal. - Q u ocurre? - l e pregunt. - E s e bastardo de Soares... Tenamos acordado el precio, las clusulas del contrato, los plazos, las compensaciones... y se ha echado atrs en el ltimo momento, a la hora de firmar la venta. Ser cabrn! - E n t o n c e s , no vas a comprar esas fincas? - N o , claro que no. Si no tenemos las de Soares, las dems no son suficientes, y si compramos las dems, Soares nos tendr pillados por los huevos y nos pedir lo que quiera p o r las suyas. Siento haber p e r d i d o el tiempo. Maana m i s m o nos vamos a L i s b o a , quiero llevarte de compras por la ciudad, al teatro, a bailar... Te encantar; es una ciudad anclada en una eterna decadencia, como varada en la melancola, pero hermosa, delicadamente hermosa.

73

CAPTULO O C H O

Pars, principios de mayo de 2008 Llova. A travs de los cristales mojados, los tejados de Pars se difuminaban como en una acuarela gris pasada de aguada. D a v i d L e w i s Crter y Michelle H e n r y acababan de llegar al tico de la calle Rochechouart; haca unos treinta m i n u tos que haban salido de la facultad de Letras y se haban ido directamente a casa de D a v i d . A pesar de que haban t o m a do un taxi y llevaban paraguas, se haban mojado bastante. En cuanto estuvieron dentro de casa se quitaron las gabardinas y los zapatos empapados. Crter fue al bao, regres con una toalla, que le entreg a M i c h e l l e para que se secara el cabello, y se fij de i n m e diato en sus esplndidos pezones, que resaltaban, m u y m a r cados a causa de la humedad, en el finsimo suter negro, m u y ajustado. -Vaya! -exclam Michelle al dirigir la mirada a su pecho para comprobar el objeto de la atencin de los ojos de D a v i d . - U n a visin celestial, sin duda -observ Crter. -Sigues siendo un cursi. D a v i d abraz a M i c h e l l e p o r el talle, sac el suter del interior de la cintura de su pantaln y acarici su espalda a la vez que la besaba con pausadsima lentitud. La joven, que mantena la toalla entre sus manos, la dej caer al suelo y abraz 7J

a su amante c o n ternura, esa mezcla de pasin encendida y delicada suavidad que volva loco a Crter. M i c h e l l e no llevaba sujetador, ni le haca falta. Crter la cogi p o r debajo de los muslos y la alz en v i l o sin dejar de besarla. La llev hasta el sof y la tumb delicadamente. M i c h e lle se quit el suter y sus pechos surgieron hermosos y plenos; D a v i d se arrodill ante ella, los tom entre sus manos y los bes, sorbiendo los rosados y erizados pezones con a v i dez controlada. La joven comenz a susurrar algunas palabras en francs mientras las manos de D a v i d desabrochaban los botones del pantaln de lino negro y lo deslizaba por los muslos, dejando a la vista un tanga negro ribeteado con un finsimo cordoncito trenzado con hilos rojos y dorados. Durante ms de media hora no dejaron de besarse, acariciarse y susurrarse palabras de amor al odo. Y fue Michelle la que al fin tom entre sus manos el miembro de D a v i d y lo dirigi hacia su sexo dorado, hmedo y clido, que aguardaba ansioso ser penetrado. D a v i d empuj c o n las caderas y los sexos de los dos amantes se acoplaron con la perfeccin de un mecanismo de alta relojera. C o n la misma suavidad que haba empleado hasta entonces, D a v i d comenz a moverse con delicadeza, entrando y saliendo de la vagina de Michelle, que contraa a i m p u l sos los msculos de su pelvis p r o v o c a n d o sobre el pene de D a v i d una situacin de enorme placer. El americano estaba inmerso en un verdadero xtasis y senta u n a especie de dulce c o r r i e n t e que le atravesaba la espalda a lo largo de toda la c o l u m n a v e r t e b r a l . M i c h e l l e jadeaba, r o n r o n e a b a , lama los labios y el cuello de D a v i d y segua contrayendo los msculos internos de su pelvis, que ejercan sobre el pene de su amante una presin a la vez excitante y delicada. E r a como una sedosa carnosidad masajen76

dolo desde el interior de M i c h e l l e , una sensacin m a r a v i l l o samente tierna. A c a b a r o n de hacer el amor; se prepararon un t verde, relajante, dejando que la infusin reposara durante cinco m i n u tos. C u a n d o lo estaban tomando en la mesa de la cocina, los d os desnudos todava, son el telfono mvil de M i c h e l l e . - E s el padre Lefvbre - d i j o al mirar la pantalla. - P u e s cgelo. -Padre Lefvbre, buenas tardes... S, s, estoy con l, estamos trabajando en un proyecto de investigacin... S, claro que podremos. El sbado p o r la maana?, de acuerdo. H a s ta entonces, padre. - Q u quera? -pregunt D a v i d . - V e r n o s a los dos; he quedado con l este sbado, a las diez, en su despacho del arzobispado. - D e qu pretende hablar? - D e Ftima, claro.

El padre Lefvbre aparentaba sesenta aos, pero tena cien. E r a el guardin de la piedra filosofal que los Hermanos de Helipolis custodiaban en secreto bajo el altar mayor de la catedral de Pars, y posea el ttulo de licenciado y doctor en Ciencias Fsicas por la universidad de la Sorbona. Su buen aspecto fsico se deba al contacto con la piedra filosofal y al factor de rejuvenecimiento que sta provocaba en quien la tocaba, especialmente si el contacto se produca en el interior de una catedral gtica baada por la luz multicolor de las vidrieras medievales originales, como ocurra en el caso de la de Chartres. E r a , adems, uno de los principales responsables del patrimonio monumental e histrico de la archidicesis de Pars y de su catedral.
77

A las diez en punto del sbado, Michelle y D a v i d se presentaron en el despacho de Lefvbre, ubicado en uno de los edificios de la isla de la Cit, a escasos metros de Notre-Dame. - M e alegro de volver a verlos, queridos amigos. - N o s o t r o s tambin, padre - d i j o Michelle, en tanto David asenta con la cabeza. -Sintense, por favor. -Imagino que usted, D a v i d , ya sabe de qu se trata. Nuestro hermano en L i s b o a , el profesor Joo Barros, le encarg en Sevilla una investigacin sobre Ftima... -Y acept, padre, pero era un encargo sin solucin posible; el texto que me mostr era inquietante, cierto, pero, si no recuerdo mal, se trataba de una pgina sin fecha y sin firma en la que una mujer escriba en ingls a un hombre para decirle que le iba a contar la verdad de lo sucedido en Ftima en 1917 y le indicaba que no se deba seguir adelante con aquello. He estado buscando documentacin, he conseguido establecer una cronologa de las apariciones y tengo notas de la poca y declaraciones de testigos, e incluso una fotografa de lo que se dio en llamar el baile del sol, pero nada ms. Si no aparecen nuevos datos, o no se descubre el resto del m a n u s c r i to, no se puede avanzar en la investigacin. - E l profesor Barros recibi una fotocopia de la p r i m e ra cuartilla del informe que hemos denominado Ftima 1. -S, lo s; me confes que lo haban entregado en un sobre sin remite, con matasellos de R o m a . - H e m o s estudiado la f o t o c o p i a , el sobre, el sello y el matasellos. Le interesar el resultado. La fotocopia se realiz en un folio de papel cuyo fabricante es el proveedor oficial del Vaticano, el mismo que el del sobre. El sello y el matasellos proceden de una estafeta de correos de R o m a ubicada en la va G r a z i e , una bocacalle de la V i a Porta Anglica, que, 78

como ambos saben, bordea las murallas del Vaticano. C r e e mos que esa f o t o c o p i a se realiz en u n a oficina de la Santa Sede y que alguien la sac de all y la deposit en un sobre en el buzn de correos ms prximo al Vaticano. - Y p o r qu no lo h i z o en la oficina de correos del p r o pio Vaticano? -demand M i c h e l l e . - E l Vaticano posee tres estafetas: una en la tienda de la plaza de San Pedro, otra en la entrada a los Museos y la tercera en la va de la Posta Vecchia; las tres mantienen un c o n trol estricto de las cartas que all se depositan. -Incluso las de los turistas? -pregunt Crter. - P o r supuesto. De modo que quien puso en correos ese sobre no quera que se controlara su salida desde el Vaticano. -Eso quiere decir... -insinu Crter. -......que quien prepar el envo tena miedo a ser descubierto; pero eso lo trataremos despus. P o r lo que respecta a la fotocopia, vern que en el ngulo superior derecho -Lefvbre sac una copia aumentada que guardaba en el cajn de su m e s a - existen un par de finas lneas negras; eso significa que alguien coloc una tarjeta, una pegatina, un posit o algo s i m i lar para tapar una o dos lneas. Aqu, en este espacio, falta el lugar en el que se escribi esta carta o informe y la fecha de redaccin del mismo, sin duda. -Adonde conduce todo esto? -pregunt Crter i n t r i gado y preocupado a la vez. - A l g u i e n pretende decirnos algo m u y importante, pero no se atreve a revelar su identidad. - E s p e r e , padre; el profesor Barros me ense una tarjeta que acompaaba la fotocopia; si no recuerdo m a l , estaba escrita a mano y era annima. -S, es sta -Lefvbre sac del cajn una nueva fotocopia, tambin de un texto ampliado. 79

- E n efecto, ah anuncia que es la primera cuartilla de doce y la catstrofe que se producira si se conociera el resto. - P o r eso queremos intervenir en la investigacin. U n o de nuestros hermanos recibi la fotocopia y, como ya sabe, el profesor Barros est preparando un importante libro sobre el milagro de Ftima. Se trata de un estudio m u y crtico con la postura de la Iglesia y de las autoridades religiosas portuguesas en todo ese asunto -aclar Lefvbre. En ese momento son el telfono del sacerdote. - P e r d o n e n , es el Maestro, ya lo conocen. Sabe que estoy reunido con ustedes. S?... Pasaron unos segundos y el rostro de Lefvbre adquiri de pronto un rictus de estupor y espanto. - L o siento, M a e s t r o , lo siento m u c h o . . . S, estn aqu, los dos; ahora mismo se lo transmito. S, hablaremos. Adis -se despidi el sacerdote. - Q u ocurre, padre? - l e pregunt M i c h e l l e . Lefvbre colg, dej su telfono mvil encima de la mesa y se ech las manos a la cara, sollozando. - E r a el Maestro. H a n . . . , han m a . . . , han matado a... Joo, han asesinado a Joo B a r r o s . . . -balbuci el sacerdote con voz quebradiza y temblorosa. - D i o s mo! -exclam M i c h e l l e . - A m i g o s - e l sacerdote aspir h o n d o y pareci recuperarse enseguida del tremendo impacto que le haba causado el anuncio del asesinato de uno de los pocos miembros que quedaban de la hermandad de Helipolis-, este asunto se ha c o m plicado mucho. Alguien lo vio a usted, D a v i d , con Barros en Sevilla? -S, varios profesores del curso, pero ninguno lo conoca. - H a recibido usted alguna comunicacin de Barros desde entonces? 80

- U n a carta en papel, un par de correos electrnicos y la invitacin para impartir una conferencia en L i s b o a , a fines de este mes, sobre la imagen de la V i r g e n en la pintura gtica, pero imagino que ese curso que l diriga ya no tiene sentido y que se suspender. C o n la carta vena un billete de avin de ida y vuelta de Pars a L i s b o a y unos folletos anunciando la conferencia, el lugar, la fecha y la hora. - Q u i n organiza la conferencia? - E l departamento de Historia de las Religiones de la u n i versidad de Lisboa. - P u e s si nadie le comunica lo contrario, vaya a L i s b o a , aunque imagino que alguien lo llamar antes para informarle de la muerte de Joo, claro. -Cree que su asesinato tiene algo que ver con Ftima 1? -pregunt Crter. - P o r supuesto. -Se cumple mi presentimiento. Recuerdas lo que te dije hace un par de semanas? - p r e g u n t Crter dirigindose a Michelle. -S; sospechabas que este asunto pareca m u y peligroso, que lo presentas, que tenas malas sensaciones - r e c o r d la joven profesora. - P u e s ya ves, mi mal augurio se ha cumplido.

81

II Las seales

C A P T U L O NUEVE

Oporto, verano de 1921 El misterioso crimen de O x f o r d Street p r o v o c decenas de noticias en la prensa, acalorados debates en las tertulias y encendidas discusiones sobre la profesionalidad de la polica l o n d i nense; el caso se mantuvo en p r i m e r a lnea de la actualidad durante varios meses, mas, poco a poco, las informaciones sobre el asesinato de M a r y Saylor fueron disminuyendo hasta que qued relegado de las pginas de los peridicos. J o h n Saylor abandon Londres y se instal en O p o r t o en la primavera de 1919. A l e m a n i a y el Imperio Austrohngaro se haban rendido ante las potencias aliadas a finales de 1918, poniendo fin a la Primera Guerra M u n d i a l . U n o s meses antes haba sido asesinado Sidonio Pais, el presidente dictatorial de Portugal, donde se haba producido un conato de guerra c i v i l con algunos enfrentamientos armados. Tras varias proclamaciones monrquicas y republicanas y unos meses de caos poltico y desgobierno, los republicanos se impusieron a los monrquicos y se asent el Rgimen republicano. El gobernador de O p o r t o prometi a los empresarios britnicos establecidos en la ciudad, a la cual acababa de llegar Saylor, que todos sus intereses quedaban garantizados por el nuevo gobierno y que ninguna de sus propiedades corra el menor peligro. El gobierno republicano portugus mantuvo las relaciones con la Santa Sede, interrumpidas en la poca anticlerical y

restauradas durante la dictadura de Sidonio Pais, e intent tras ganar las elecciones de 1919 por mayora absoluta, cond u c i r a P o r t u g a l a una poca de estabilidad. El partido del gobierno volvi a ganar las elecciones en julio de 1921, ahora aliado a fuerzas conservadoras, pero el 19 de octubre se produjo un levantamiento militar en el que numerosos lderes de la derecha fueron asesinados, incluido el nuevo primer ministro, en la llamada Noche de sangre. En enero de 1922 unas nuevas elecciones generales, que ganaran de nuevo p o r mayora absoluta los republicanos, abrieron un perodo de calma, aunque se produjeron numerosas denuncias por corrupcin y fraude, con acusaciones y pugnas internas en el seno de todos los partidos, lo que los desacredit ante la opinin pblica. Los tenssimos avatares de la poltica portuguesa no afectaron a los negocios de la Saylor Wines, cuyo presidente se haba volcado por completo en la expansin de la compaa, a pesar del fracaso que cosech en 1917 en el intento de compra de terrenos en Ftima. Pero pese a dedicarse intensamente a su empresa, J o h n Saylor no haba olvidado que el asesinato de su esposa segua sin resolverse. Desde finales de 1917 haba gastado una gran cantidad de dinero en contratar a detectives privados para que realizaran una investigacin paralela a la de la polica e intentaran averiguar quin haba sido el asesino de su esposa. Tres aos y medio despus, continuaba sin conocerse ningn dato nuevo. En la alcoba de M a r y no se haba encontrado ninguna pista: el arma del crimen, probablemente un cuchillo m u y afilado, no haba aparecido por ninguna parte; no haba huellas del asesino, ni siquiera unas pisadas en el suelo; las puertas y las ventanas de la casa no haban sido forzadas; y la vctima 86

no presentaba otras seales en su cuerpo que el p r o f u n d o y l i m p i o corte que le haba seccionado la cartida. Y lo ms inquietante, no exista un mvil aparente, pues la seora Saylor no tena enemigos, al menos reconocidos, y tampoco haba sido obra de un ladrn, pues todas las joyas de M a r y se h a ban hallado intactas en los cajones de su secreter y todos los armarios estaban en orden, sin que nadie ajeno hubiera m e t i do mano en ellos. U n o de los detectives privados plante a J o h n Saylor la posibilidad, ms que certera, de que el asesinato hubiera sido cometido p o r un profesional experto en el manejo de armas blancas e incluso en anatoma, un asesino a sueldo. El corte del cuello era recto, firme y haba sido ejecutado de un solo tajo, sin titubeos, con la precisin de un cirujano. Se haba realizado directamente sobre la arteria cartida izquierda, lo que le hizo presuponer al detective que el criminal era diestro, pues el corte se haba efectuado desde dentro hacia fuera del cuello, con el dorso de la mano que sujetaba el mango del arma hacia arriba y lanzando el tajo de izquierda a derecha. Salvo esas precisiones, no haba nada ms. El asesinato de M a r y Saylor qued relegado a los informes de un expediente inconcluso que se archiv en la sede central de Scotland Y a r d en tres carpetas de cartn verde, que el tiempo cubri de polvo. Desde O p o r t o , su esposo intent que el caso se reabriera una y otra vez a lo largo de los aos 1919 y 1920, e incluso contrat a los mejores abogados criminalistas de Londres y mantuvo a un detective trabajando en exclusiva sobre el asunto, pero pareca como si alguien m u y poderoso hubiera echado un grueso manto de silencio sobre ese crimen. La maana era soleada pero fresca, pese a que esa misma semana haba dado comienzo el verano. J o h n Saylor subi a su automvil y se dirigi a las oficinas de su compaa, la Say87

lor Wines, en la plaza del Infante don Enrique, al lado del edificio de la Bolsa de O p o r t o , cuya sala ms caracterstica estaba decorada imitando las estancias de la A l h a m b r a , el palacio rabe de la ciudad espaola de Granada. Salud a su secretaria, se quit el sombrero y se dedic a revisar el correo recin repartido. U n o de los sobres tena el remite de su agencia de detectives en Londres. Lo abri con un cortaplumas y extrajo varios folios escritos a mquina con tinta azul oscura. El detective que todava segua llevando el caso del asesinato de su esposa le comunicaba que se haba p r o d u cido una interesante novedad en la investigacin. U n o de los sirvientes de la casa, tras ser interrogado una vez ms por el detective, haba recordado algo obviado hasta entonces en el proceso. El criado haba declarado al investigador que la maana anterior al asesinato de lady M a r y , sta le haba encargado que entregara un sobre cerrado a una direccin concreta de L o n dres. El detective se haba personado de inmediato en esa direccin pero nadie all saba nada de ese sobre, y negaban que ese criado hubiera depositado all envo alguno aquel da. El sirviente ratific en una segunda declaracin que s haba entregado el sobre tal cual le haba pedido lady M a r y en ese lugar que el detective deca preferir no mencionar en aquella carta, pero que no recordaba el nombre concreto de la persona que figuraba en el sobre. Preguntado p o r qu no haba declarado eso en 1917 cuando fue interrogado por la polica, el sirviente se limit a decir que nadie le haba preguntado por ello. J o h n Saylor crey que aqulla poda ser una buena pista; cogi papel y p l u m a y escribi de inmediato al detective. Le indic que siguiera aquel rastro y que lo mantuviera permanentemente informado. U n a s semanas despus recibi una nueva carta de L o n dres; era de su director comercial en la capital del Imperio B r i 88

tnico y en ella le informaba que las oficinas de la agencia de detectives que investigaba el caso de su esposa haban ardido por completo durante una noche y que, desgraciadamente, el detective N e w m a n , que estaba investigando personalmente el asesinato de lady M a r y y que era quien haba averiguado los nuevos datos proporcionados por el criado, se encontraba trabajando all pasada la medianoche y haba muerto en el incendio. Su cuerpo haba aparecido totalmente carbonizado entre las ruinas del edificio arrasado por el fuego y slo lo haban podido identificar gracias a un anillo que llevaba en su mano i z q u i e r d a . Todos los documentos que los detectives haban recopilado sobre el caso del crimen de O x f o r d Street se haban quemado. La polica haba concluido que el incendio haba sido casual, provocado por una lmpara de alcohol. Ese da, J o h n Saylor haba quedado para almorzar con Peter Townsed, su director general en Portugal. Se haban citado en el refinado y elegante D o w n i n g Street, el restaurante que solan frecuentar los altos ejecutivos de las compaas inglesas que operaban en O p o r t o cuando queran variar del Factory H o u s e . - M e marcho a Londres, Peter - l e anunci una vez sentados a la mesa. - P r o n t o comenzar la vendimia -adujo el director general. - H a ocurrido algo m u y grave que creo que tiene relacin con el asesinato de mi esposa. El detective privado que yo tena contratado para seguir investigando haba averiguado que M a r y envi una carta el da anterior a su asesinato a una direccin de Londres, y, curiosamente, la agencia ha a r d i do con ese detective y con cuanto haba descubierto dentro. - P u e d e ser una coincidencia, seor Saylor. - N o creo en ellas, Peter. Estoy convencido de que existe una relacin directa entre el envo de esa carta que h i z o 89

M a r y , su asesinato y el incendio de la agencia; y lo voy a averiguar. Se lo debo a su memoria. - C m o se ha enterado de ese nuevo dato? - P o r q u e en uno de los interrogatorios que el detective N e w m a n volvi a efectuar a uno de los criados que aquella noche estaban en mi casa, ste record ese detalle. Tengo que ir a Londres a buscar a ese hombre y que me cuente lo que hizo aquel da. Ah puede estar la clave para descubrir al asesino de mi esposa. - P e r o antes debera inspeccionar la cosecha de uva, seor, slo ser cuestin de un par de das ms, tres a lo sumo. Necesitamos sus instrucciones para seguir adelante con la vendimia de este ao. - D e acuerdo. Visitar los viedos pasado maana, dar las indicaciones precisas y despus viajar a Londres. J o h n Saylor jams regres a Inglaterra v i v o . Muri en un accidente de circulacin a finales de agosto de 1921; su vehculo se despe por una empinada ladera en Sobrado de Paiva, cuando regresaba, extraamente solo, pues siempre sola visitar sus viedos acompaado por dos o tres ingenieros y enlogos de sus bodegas, a O p o r t o tras realizar una inspeccin para revisar la cosecha de uva de esa temporada, a punto ya para la vendimia. La polica certific que haban fallado los frenos, algo m u y extrao en un Rolls Royce de apenas cinco aos de antigedad. Nadie comprob que el da anterior el automvil haba sido convenientemente revisado y puesto a punto en un taller de la ciudad y que haba sido Peter Townsed quien haba acudido a recoger personalmente el coche de su jefe. C o n la muerte de J o h n Saylor, el asesinato de M a r y cay definitivamente en el olvido.

90

C A P T U L O DIEZ

Roma, principios de mayo de 2008 L u i g i P i c o , archivero del V a t i c a n o , marc los doce dgitos de la combinacin numrica y de inmediato abri la caja fuerte utilizando las dos llaves que eran necesarias para activar el mecanismo de apertura. La cerradura de la puerta de acero con doble mecanismo de cierre se liber tras un chasquido metlico y el archivero busc la carpeta azul que le haba pedido el secretario del papa. Saba que estaba all, pues la haba depositado haca un par de meses, cuando el secretario de Estado la solicit con urgencia, mas, para su sorpresa, no la encontr. Removi varias carpetas, introdujo la mano hasta el f o n do de la caja de acero y se agach para ver b i e n t o d o su contenido. All no estaba el expediente demandado. El archivero se gir con cara de asombro, se encogi de hombros y ante el secretario del papa y el cardenal camarlengo, que aguardaban a su espalda, balbuci: - E m i n e n c i a s , no aparece..., el expediente Ftima 1 no aparece... No est aqu. - M i r e bien, compruebe la caja. - N o l o encuentro, eminencia, n o l o encuentro. - Q u est diciendo? - e l secretario del papa tena el rostro demudado-. Djeme. El secretario sac de la caja fuerte todas las carpetas y revis una a una con cuidado. 91

- D i o s mo!, no est aqu. - Y o mismo lo guard la ltima vez que el secretario de Estado lo pidi..., y cerr la caja...; no s qu ha podido pasar El cardenal camarlengo repiti la misma operacin del secretario. Mir una y otra vez en la caja fuerte, revis una a una todas las carpetas que all se custodiaban y no encontr el documento que demandaba su santidad. Un sudor fro le perl la frente. -Sabe qu puede significar esto? U s t e d es el custodio de ese d o c u m e n t o ; es i m p r e s c i n d i b l e que aparezca pronto o los cimientos de esta casa se tambalearn de tal m o d o que parecer e l a n u n c i o del J u i c i o F i n a l - a m e n a z e l camarlengo. Tras una hora de infructuosa bsqueda, en la que se revolvi todo el archivo donde se guardaban los documentos ms secretos de la Santa Sede, no se pudo dar con Ftima 1. - D e esta caja slo existen estas dos llaves, las que tenemos el cardenal camarlengo y yo mismo, y nicamente nosotros tres conocemos la combinacin - e l secretario del papa tena el rostro desencajado. El archivero sudaba c o m o si acabara de correr media maratn a pleno sol. - Y o no guardo llave de esa caja, eminencias; en la ltima ocasin en que esos documentos fueron consultados, su e m i nencia me entreg la carpeta en mano y yo la deposit en la caja, la cerr con las dos llaves y devolv cada una de ellas a sus eminencias. No s nada ms, no he vuelto a abrir esta caja desde entonces. Ni siquiera s cul es el contenido de ese d o c u mento. Recuerdo que la carpeta era azul, no m u y v o l u m i n o sa, y que escrito a mano con un rotulador de punta gruesa se lea Ftima 1. Cranme, eminencias, no s qu ha o c u r r i do con esos documentos. 92

Quin ha podido abrir esta caja? -demand el cardenal camarlengo al archivero. - N a d i e , e m i n e n c i a , nadie. Es de mxima s e g u r i d a d ; para abrirla son precisas estas dos llaves y la combinacin numrica. - C o m p r u e b e quin ha estado en esta sala en los ltimos os meses, quin ha entrado en esta zona del archivo, quin saba que ese documento se guardaba en esta caja; y hgalo deprisa, P i c o , deprisa - o r d e n el camarlengo. - Q u le decimos a su santidad? -pregunt el azorado secretario del papa. - L a verdad: que Ftima 1 ha desaparecido. - E s t a caja no est forzada, slo usted y yo custodiamos las dos llaves necesarias para abrirla... Su santidad no lo entender. Est preparando una declaracin para festejar el aniversario de la conmemoracin de las apariciones de Ftima, el prximo 13 de m a y o , para el que faltan unos pocos das, y necesita esos documentos. En el santuario de N u e s t r a Seora de Ftima se congregarn ms de doscientas cincuenta m i l personas, y el papa esperaba haberles enviado un discurso, que sin ese documento bien protegido no podr realizar. A l g u i e n tiene que hacerse responsable de esta prdida. - L l a m e al responsable de S o d a l i t i u m , seor secretario -orden el camarlengo. -Cree que han sido ellos, eminencia? - S i no lo hemos robado ni usted ni y o , y a lo que parece no ha sido as, slo los agentes de Sodalitium tienen las claves y la capacidad para poder acceder a estos documentos. Esa organizacin es la ms interesada en este asunto, y p o r tanto comenzaremos a investigar a partir de ellos. - S u eminencia sabe que desde 1921 no existe Sodalitium -asent el secretario del papa. 93

- H a g a lo que le he dicho, p o r favor, y djese ahora de legalismos, lo que ha ocurrido es de una gravedad extrema. La celebracin del nonagsimo primer aniversario de la primera aparicin de la Virgen en C o v a da Iria a los tres pastorcitos convoc en el santuario de Ftima a un cuarto de milln de peregrinos, procedentes de una treintena de pases. Los devotos catlicos que acudieron a la procesin nocturna el da 12 y a los ritos del da 13 de mayo se mostraban eufricos y cantaban alegres y gozosos ante la imagen de la V i r g e n , pero no se produjo el discurso especial del papa que muchos esperaban. La mayora estaba m u y contenta, pues se alegraba de que unos meses antes, el 13 de febrero de ese ao, el cardenal Jos Saraiva M a r t i n s , prefecto para la Congregacin de la Causa de los Santos, haba anunciado, en una misa celebrada en la catedral de C o i m b r a para recordar el tercer aniversario de la muerte de sor Luca, que Benedicto X V I haba autorizado el inicio del proceso de beatificacin de la vidente de Ftima sin que se hubieran cumplido los cinco aos preceptivos tras su muerte, como estableca el derecho cannico. Hasta entonces, ese p l a z o legal slo se haba r e d u c i d o en dos casos, c o n la madre Teresa de Calcuta y con el papa Juan Pablo II.

94

CAPTULO ONCE

Pars, mediados de mayo de 2008 Michelle y D a v i d acababan de almorzar en una brasserie de la calle La Fayette. En la pantalla de un televisor, que nadie m i r a ba, se mostraban unos alpinistas chinos que se fotografiaban en la cumbre del monte Everest con la antorcha olmpica de los juegos de Pekn, hasta donde la haban portado en el largo recorrido de la llama desde las ruinas de O l i m p i a , en G r e cia. La televisin alternaba esas imgenes con las manifestaciones de protesta p o r t o d o el m u n d o ante la duradera ocupacin del Tbet por el gobierno comunista de Pekn y con tomas del D a l a i L a m a sonriente, envuelto en su hbito azafranado. A s i a acababa de sufrir un maremoto que haba arrasado la costa de Myanmar, la antigua Birmania, y un terremoto haba arrumbado miles de edificios en el sur de C h i n a ; las vctimas se contaban p o r decenas, tal vez p o r centenares de miles. El presidente B u s h estaba de visita en Israel para c o n memorar el sesenta aniversario de la fundacin de ese estado, mientras los palestinos de Hams seguan atacando con cohetes a las colonias judas fronterizas a la franja de G a z a , y el ejrcito israel continuaba abatiendo objetivos i n d i s c r i m i n a dos en los abigarrados territorios bajo soberana nominal palestina. En Iraq, todava mora mucha gente a causa de la i n v a sin p r o m o v i d a por el presidente norteamericano B u s h . Un afroamericano llamado Barack O b a m a , senador por Illinois, 95

estaba a punto de alcanzar la nominacin p o r los demcratas para convertirse en candidato a la presidencia de Estados U n i d o s de Amrica. Llova en Pars. Al salir de la brasserie se vistieron sus gabardinas, se refugiaron bajo el paraguas y se dirigieron a pie ligero al apartamento de D a v i d . A m i n a , la asistente magreb que limpiaba el apartamento de Crter, le haba dejado encima de la mesa un bolsa de papel c o n una nota; contena un paquete de t verde de Marruecos. M i c h e l l e prepar un t verde a la menta y un caf muy corto, y ambos se sentaron a la mesa de trabajo de D a v i d . - T o d o lo que sucedi en Ftima en 1917 es m u y interesante, pero es m u c h o ms lo que ha ocurrido despus. -Sigues obsesionado con esa cuestin, eh? - l e pregunt Michelle. - S e lo debo a Joo Barros y a la hermandad de Helipolis. - D i j i s t e que era un asunto peligroso, y tenas razn. -Y me temo que lo va a ser todava ms. C r e o que todo este lo de las apariciones de Ftima fue un enorme engao desde el p r i n c i p i o . - E s decir, que los nios se inventaron las apariciones y todo eso... - N o , no. Ya te dije que los nios vieron algo, de eso estoy completamente seguro, como tambin lo estaba Joo Barros, pero la Iglesia le dio la vuelta a un hecho natural y lo convirti en una aparicin milagrosa de la V i r g e n Mara. Crter sac su libreta de espirales y busc algunos datos. - A l final v o y a tener celos de esa libreta; no te separas de ella - d i j o M i c h e l l e antes de besarlo en los labios. - L a s apariciones de C o v a da Iria tuvieron lugar entre el 13 de mayo y el 13 de octubre de 1917, recuerdas? - M i c h e 96

le asinti con la cabeza a la pregunta de D a v i d - . B i e n , pues el 17 de enero de 1918 se restaur la dicesis de Leira. E s a dicesis haba sido creada en 1545, p o r segregacin de la de C o i m b r a , pero en 1881 fue s u p r i m i d a . C u r i o s o , verdad? Apenas medio ao despus de las apariciones, la Santa Sede crea una sede episcopal nueva, o la restaura, a una velocidad extraordinaria para como suele proceder en estos casos, pues, para llevar a cabo una reforma de este tipo, la Iglesia suele ser muy cauta. En 1984, la dicesis pas a denominarse de L e i ra-Ftima. -S, parece que se d i e r o n prisa, pero es lgico, al f i n y al cabo en esa tierra se haba aparecido la V i r g e n - M i c h e l l e se expresaba con irona. - E s c u c h a : entre 1917 y 1922 apenas se c o n o c e n n o t i cias relevantes sobre las apariciones de Ftima, pero la Iglesia puso en marcha una campaa de propaganda intenssima. En 1919, el rey espaol A l f o n s o X I I I , acompaado p o r su esposa, consagr Espaa al Corazn de Jess en u n a ceremonia m u y destacada que se celebr en un lugar cercano a M a d r i d llamado curiosamente cerro de los ngeles, que creo que est en el corazn geogrfico de Espaa, c o m o poco antes se haba consagrado la baslica de Pars en M o n t m a r t r e , en el corazn de F r a n c i a . Las autoridades eclesisticas m o s t r a ron un celo extraordinario p o r controlar todas las i n f o r m a ciones sobre Ftima. En 1919 muri Francisco, el nico past o r c i t o varn, a los once aos de edad, sin que se c o n o z c a ninguna declaracin suya, y Jacinta, la ms pequea, falleci de gripe en 1920, a los diez aos, sin que tampoco abriera la boca para nada. - Y Luca?, muri hace poco, no? -pregunt M i c h e l l e . - E l l a es la clave. Luca sobrevivi a sus dos primos, pero la Iglesia la mantuvo en silencio durante aos. El obispo de 97

Leira, que se llamaba Jos da Silva, la envi al convento de las Religiosas Doroteas en Vilar, en las afueras de Oporto, en 1921; Luca apenas tena catorce aos. Fue internada como a l u m na en ese convento hasta que el 24 de octubre de 1925 ingres como postulante de la O r d e n de las Doroteas, una congregacin de monjas carmelitas descalzas, en su convento de Tuy, una pequea ciudad espaola en la misma frontera norte de Portugal. All jur sus primeros votos como novicia; aunque tengo otro informe que dice que el traslado a T u y se realiz en julio de 1926. Entre tanto, y con Luca callada, absolutamente callada, se desarrollaba el " p l a n de Ftima". Ya en abril de 1919 se haban iniciado las obras de una modesta capilla en C o v a da Ira, en el lugar donde se produjeron las apariciones; en mayo de 1920 se labr la primera imagen de la Virgen y en septiembre el obispo de la recin restaurada dicesis de Leira, Jos Alves Correa da Silva, se era su nombre completo, visit C o v a da Ira, celebrando la primera misa en la capilla recin levantada. En 1922 se dinamit la capilla, pero en 1928, precisamente el 13 de mayo, el aniversario de la primera aparicin, se coloc la primera piedra de la gran baslica. Todo el aparato de propaganda de la Iglesia se puso a trabajar sobre Ftima. Aqu tengo una crnica del 3 de junio de ese ao, publicada en L ' O b servattore Romano, en la que se anima a los fieles catlicos a peregrinar al nuevo santuario mariano. Y todo esto se p r o d u j o tras la subida al t r o n o de san Pedro de Po X I , en febrero de 1922. Este papa era de mente bastante estrecha, m u y r e a c c i o n a r i o , y consideraba que el comunismo y la recin fundada U R S S constituan el enemigo supremo, el reino del mal al que haba que combatir con todos los medios. Para la tctica de la Iglesia, las apariciones de Fti98

ma llegaron en un m o m e n t o m u y p r o p i c i o , incluso para la derecha y las fuerzas conservadoras de Portugal, que u t i l i z a ron el asunto de Ftima en su provecho. En esa dcada, las soluciones autoritarias se planteaban por parte de las derechas europeas como el nico freno al avance de las izquierdas y del comunismo. En Italia se impuso el fascismo con M u s s o l i n i , en Espaa triunf un golpe de Estado que instaur una d i c tadura militar entre 1923 y 1931, y en Portugal se puso fin a la primera Repblica mediante un golpe militar que el 28 de mayo de 1926 encabezaron las fuerzas armadas c o n el a p o y o de muchos polticos conservadores. D i o as comienzo una dictadura, la Ditadura Nacional, que dara lugar al llamado Estado Novo, encabezado p o r el dictador O l i v e i r a Salazar, que se alargara hasta la incruenta Revolucin de los Claveles, que instaur la Tercera Repblica y la democracia en 1974. -Ests afirmando que, para el nuevo Rgimen portugus, Ftima se convirti en una pieza esencial, que adems c o i n c i da con la estrategia global de la Iglesia -aadi Michelle. - E n efecto. L a Iglesia y l a D i c t a d u r a portuguesas c o l a boraron codo con codo en este asunto. El 13 de octubre de 1930, el obispo de Leira, c u y a intervencin fue clave en la campaa de propaganda, public una carta pastoral... - C r ter busc entre los recortes que guardaba en la l i b r e t a - , aqu est, que titul como La providencia divina; en ella declar que las apariciones de C o v a da Iria merecan todo el crdito, por lo que autorizaba el culto oficial en ese lugar, aunque ya vena celebrndose, por cierto, desde 1919 al menos. Esa autorizacin del obispo de Leira se apoyaba en una serie de i n f o r mes que diversos tcnicos, fsicos y cientficos, todos ellos catlicos, por supuesto, haban elaborado durante varios aos. Escucha las palabras del obispo en su carta: Nosotros c o n sideramos a bien declarar dignas de credibilidad las visiones 99

de los pastores en C o v a da Ira, en el paraje de Ftima de esta dicesis, en el da decimotercero de los meses de mayo a octubre de 1917, y otorgar permiso oficial para el culto de N u e s tra Seora de Ftima. D o s aos despus, en 1932, la Santa Sede y el mismo obispo declararon que el mensaje de Ftima era verdico y cuestin de fe, y se anunci que habra una nueva guerra tras una seal en el cielo. - E s a guerra era la Segunda G u e r r a M u n d i a l , supongo. No haba que ser un adivino para concluir que E u r o p a se abocaba hacia una nueva contienda. - A l menos as se entendi despus. El 25 de enero de 1938 una extraa luz ilumin la noche europea y al ao siguiente H i t l e r invadi P o l o n i a y desencaden la Segunda G u e r r a M u n d i a l . Y ah cambiaron muchas cosas. Hasta entonces, la Iglesia se haba aliado con las fuerzas ms conservadoras p o r que odiaba a los comunistas y tema un triunfo de esta ideologa en toda E u r o p a , sobre todo despus de la instauracin del c o m u n i s m o en la U R S S tras la revolucin de octubre de 1917. La mayora de los obispos era reaccionaria y odiaba ms a la democracia e incluso al liberalismo que al p r o p i o H i t l e r , pero el nazismo fue ms all de lo que caba soportar. El papa Po X I , a pesar de su talante ultraconservador, ya haba denunciado algunas prcticas del fascismo italiano en una pastoral titulada Non abbiamo bisogno; en ese escrito tambin condenaba a los agnsticos. En 1933 firm un concordato c o n Hitler, que los nazis incumplieron hasta tal punto que en 1939 estaban clausuradas o intervenidas todas las escuelas catlicas de Alemania. Ya en marzo de 1937, Po X I , tras c o n denar duramente al c o m u n i s m o ateo, al que calific c o m o intrnsecamente perverso en la encclica Divini Redemptoris, tambin conden el nazismo en una pastoral que he c o n s u l t a d o en alemn y que se llama Mit Brennender Sorge, es 100

decir, Con ardiente dolor, pero si no la he entendido m a l , la crtica de este papa contra el nazismo se refera sobre todo a su atraccin p o r el paganismo, o al menos as parece considerarlo Po X I . No obstante, este papa tuvo un rasgo de dignidad cuando en mayo de 1938 abandon temporalmente R o m a con motivo de una visita que H i t l e r realiz a esa ciudad. - C o n todo ello, Portugal era, por tanto, un modelo poltico para la Iglesia. - P o r supuesto. C u a n d o Salazar se convirti en jefe del gobierno de Portugal en 1932, su Rgimen, al que algunos historiadores han calificado precisamente de fascismo clerical, puso en marcha un sistema econmico intervencionista y se aline ideolgicamente con las dictaduras europeas, pero m a n tuvo su histrica alianza estratgica y econmica con Inglaterra, por lo que se declar neutral en la Segunda G u e r r a M u n dial, siguiendo en este caso el ejemplo de otra dictadura como la propia Espaa, aunque p o r motivos bien distintos. Adems, para contento de la Iglesia, se persigui a los comunistas p o r tugueses, que haban fundado su propio partido en 1921 y que estaban sometidos a la clandestinidad, se consolid la censura, ya establecida en el golpe de 1926, no se permiti ni una sola huelga y en 1936 se cre la Legin Portuguesa, una m i l i cia de inspiracin fascista, y la Mocidade Portuguesa, una institucin donde se adoctrinaba poltica y religiosamente a los jvenes dentro del ms rancio catolicismo. En esta situacin, Ftima se convirti en el gran icono religioso de Portugal y de su Rgimen poltico dictatorial. Para ello haba que relanzar el asunto de las apariciones, las seales y los mensajes de C o v a da Iria, y as se hizo. - Q u haba pasado hasta entonces con Luca? -Haba estado callada en su clausura en el convento espaol de Tuy, pero, para el relanzamiento de Ftima, sus decla101

raciones eran imprescindibles. Para dar un nuevo impulso al milagro, se empez por trasladar los restos de Jacinta, la pastorcita, al santuario de Ftima en 1935, lo que se h i z o como si se tratara de las reliquias de una santa, y se dieron a conocer nuevas apariciones y visiones que Luca habra tenido en el convento de Tuy. -Entonces, las apariciones de 1917 no fueron las nicas? -pregunt M i c h e l l e . -Haba que mantener la tensin y las revelaciones, p o r que en caso contrario podan caer en el olvido, como ocurri por ejemplo con una presunta aparicin de la Virgen en 1931 en la pequea localidad espaola de E z q u i o g a , en la provincia de Guipzcoa, o con la de Rojales, en la de Alicante, en 1936, que el franquismo no supo aprovechar en Espaa. P o r el contrario, la Iglesia de Portugal anunci que el 10 de diciembre de 1926 Luca haba presenciado una aparicin de la Virgen, ahora acompaada del N i o Jess, en la que le peda que r e c i biera la sagrada comunin el primer sbado de cada mes durante seis meses consecutivos, y otra ms el 13 de junio de 1929. Esta ltima es verdaderamente asombrosa. Luca declar que ese da estaba sola a las once de la noche rezando de rodillas y con los brazos en cruz en la capilla del convento, cuando una l u z sobrenatural ilumin la estancia y se le apareci de p r o n to una cruz con la Virgen y la Santsima Trinidad. Junto a ella haba un cliz suspendido en el aire y encima de l una hostia grande, sobre los cuales caan gotas de sangre del rostro de C r i s t o crucificado. Debajo del brazo derecho de la cruz estaba la Virgen, que llevaba su corazn inmaculado en la mano. - E n verdad es alucinante. Me imagino la escena, uf!, p r o pia del ms duro y oscuro surrealismo -exclam M i c h e l l e . -Y la Virgen le transmiti un mensaje -continu D a v i d - . Le dijo que el papa deba consagrar R u s i a al Sagrado C o r a 102

zn de Jess, pues, segn la Iglesia, ste es el smbolo que vence al pecado. - N o fastidies! -Y el papa Po XI as lo hizo en R o m a doce das despus de la aparicin, el 25 de j u n i o , a la vez que consagraba una imagen de la Virgen destinada a un colegio de Ftima. -Se dio mucha prisa; cuando le interesa, la burocracia de la Iglesia es rpida de veras. Parece todo preparado. -S, creo que lo estaba. - S a l v o el milagro del sol. C m o explicas que decenas de miles de personas, periodistas incluidos, vieran bailar al sol, aproximarse a la tierra, volver a colocarse en su lugar en el firmamento y que se secara tan deprisa el suelo del lugar y la ropa de la gente tras la lluvia? C m o explicas eso, eh? - C o n la ayuda de la astrofsica. L o s astrofsicos han descubierto que cada once aos se reproduce un ciclo en la evolucin de las manchas solares; es como un gran reloj solar. Pues bien, en una fase de cada ciclo de esos once aos se desarrolla el momento culminante del mismo, y a que no adivinas cundo se produjo uno de esos ciclos? - l e propuso D a v i d . - E n 1917? - E x a c t o ; en 1906 tuvo lugar el primer momento lgido de la actividad solar en el siglo x x , que se repiti en 1917,1928, 1939, 1950... justo cada 11 aos; este dato lo encontrars en cualquier tratado de astronoma. Y cuando se produce ese fenmeno solar tan activo se desencadenan diversos efectos en la tierra. P o r ejemplo, en 1906 estall el volcn Krakatoa, en Indonesia, y tuvo lugar el terremoto de San Francisco. 1917 fue un ao de extraordinaria actividad solar; las ondas que se producen en el sol tardan de dos a cuatro das y medio en llegar a la tierra. Esas erupciones extraordinarias liberan una colosal cantidad de rayos ultravioleta, lo que i m p l i c a que se 103

desarrollen enormes auroras boreales y que sean percibidas a una l a t i t u d m u c h o ms alejada de los polos de lo habitual -explic D a v i d . -Quieres decir que los reunidos en C o v a da Ira a medioda del 13 de octubre de 1917 lo que presenciaron fue una aurora boreal? - N o exactamente; las fechas coinciden, porque las auroras boreales se observan en los meses de septiembre y octubre, cerca de los polos, todos los aos, y en latitudes mucho ms cercanas al ecuador cada once aos, como ocurri en 1917, cuyos efectos bien pudieron contemplarse a la altura de Ftima; aunque existe un inconveniente, y es que las auroras boreales, llamadas polares en el hemisferio norte, slo son visibles de noche, pues su efecto disminuye en cuanto amanece, hasta desaparecer cuando la luz del sol inunda la maana. - E n ese caso, se tratara de una alucinacin colectiva, no? - P u d o ser. Miles de personas mirando al sol pueden sufrir alucinaciones, ver cosas extraas y que tengan la sensacin de que la cabeza les d vueltas sin parar, y perder incluso el sentido de la vista durante unos segundos, pero eso no explicara que se secara todo en unos momentos. -Crees que fue un milagro? -pregunt M i c h e l l e . - N o , claro que no. C r e o que se desat un fenmeno atmosfrico extraordinario debido a la enorme actividad desarrollada p o r el sol en su ciclo de once aos y que el viento solar sumado a alguna potente tormenta elctrica y a alguna formacin casual de las nubes incidi de manera contundente en la zona de Ftima. Todo ello explicara el baile del sol y el que se secara el campo de manera tan rpida. - D e acuerdo, lo puedo admitir, pero cmo saba Luca que se iba a p r o d u c i r ese fenmeno natural el 13 de octubre de 1917? No creo que tuviera conocimientos de astrofsica. 104

- N o lo saba. - P e r o dijiste que la Virgen les anunci que el 13 de octu-

bre obrara un prodigio. - T o d o eso fue un montaje posterior. En ningn lugar he encontrado noticias referentes al anuncio del milagro del sol antes del 13 de octubre de 1917. He repasado los peridicos de Lisboa anteriores a octubre de 1917, y en ninguno se habla del anuncio de que habr un m i l a g r o el da 13 de octubre. Recuerdas que hace unos das te le las informaciones p u b l i cadas en O Dia y en O Seculo el 14 de octubre de 1917? Aqu las tengo; c o m o vers, el p e r i o d i s t a de O Dia describe ese hecho como si fuera el final de una aurora boreal: cielo gris perlado, una especie de gasa que oculta el sol, tonos de perlamadre, l u z azulada, una especie de tono amarillo sobre la ropa blanca...; y el de O Seculo dice que el sol era como una placa de plata apagada, que se poda mirar sin dificultad y que bailaba... Pero n i n g u n o habla del anuncio previo del m i l a gro, ni de que el sol pareciera caer sobre la tierra, que es un aadido de observadores interesados. Se testifica que el sol brill con una l u z especial, pero no que se moviera arriba y abajo o que pareciese que se precipitaba sobre la tierra. - P e r o Luca dice... - V a m o s , M i c h e l l e , Luca tena diez aos, y, adems, sus revelaciones no se recopilaron de manera oficial hasta mucho tiempo despus. - Y qu me dices de la l u z de 1938 que anunciaba una catstrofe?; se vio en media E u r o p a . Tambin era una aurora polar? No son las fechas en que se producen las auroras, precisamente. - U n a l u z en la noche puede ser causada por un meteorito, o por varios de ellos; no faltan referencias a fragmentos de meteoritos que recorren el cielo nocturno provocando luces

extraordinarias y aparentemente inexplicables. Todos los aos se producen varias informaciones al respecto; basta con consultar los peridicos para comprobarlo. Lo que Luca dice que vio esa noche desde la ventana de su celda en el convento de Tuy, el cielo como un horno resplandeciente, no fue sino la cada de un meteorito. Y cuando d i o c o m i e n z o la Segunda Guerra M u n d i a l , la Iglesia asoci esa visin con el anuncio del inicio de la contienda. - T o d o parece explicarlo la ciencia, pero si este asunto de las apariciones de Ftima fue un montaje, no deja de ser preciso y creble. - N o tanto. C u a n d o la Iglesia construy la versin oficial de las apariciones de Ftima, cometi un desliz cronolgico -asegur D a v i d . - A h s? -Segn esa versin, la Virgen les dijo a los pastorcitos en la aparicin del 13 de julio de 1917 que rezaran p o r la conversin de Rusia -Crter mir a M i c h e l l e como pidindole que resolviera el error. -Ya comprendo!; en julio de 1917, Rusia no era c o m u nista todava. - A s es; en los primeros meses de 1917 haba hambre y miseria en el Imperio de los zares y ya haban estallado algunos disturbios en Mosc y en San Petersburgo, pero el pas no era comunista. L e n i n no lleg a Rusia hasta el mes de abril y la Revolucin Bolchevique triunf el 11 de noviembre de 1917, aunque no se instaur en todo el territorio de la futura Unin Sovitica hasta 1922. - L a revolucin de O c t u b r e R o j o -precis Luca. - Q u e fue en noviembre, segn el calendario occidental, que es diferente al o r t o d o x o ruso, pues R u s i a no acept el cambio que se introdujo en 1582 p o r el papa Gregorio X I I I y 106

que consisti en e l i m i n a r del calendario j u l i a n o d i e z das, del 4 al 15 de octubre de ese ao, para corregir la desviacin que sufra ste al no tener en cuenta que la tierra gira alrededor del sol en 365 das, un cuarto de da y unos minutos ms. En la U R S S no rigi este calendario hasta 1918, meses despus del triunfo de la Revolucin. - P e r o la Virgen bien pudo adivinar lo que iba a ocurrir en Rusia meses ms tarde -ironiz M i c h e l l e . - N o . Lo que h i z o la Iglesia fue utilizar, aos despus, el milagro de Ftima para lanzar un ataque despiadado contra el comunismo y el atesmo. N a d i e poda saber ni en j u l i o ni siquiera en octubre de 1917 que la Revolucin Bolchevique triunfara, y menos unos nios en el p r o f u n d o y r u r a l P o r tugal, que ni siquiera haban odo hablar de R u s i a . Todo eso se prepar despus, y quien lo hizo meti la pata con las fechas. Yo creo que toda esta historia se fragu hacia 1939. Para entonces, varios millones de cristianos ortodoxos haban sido asesinados, depurados o encarcelados por orden de Stalin; Rusia se haba anexionado varios pases para formar la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, y se haba impuesto un Rgimen comunista dogmtico y represor que la Iglesia consider como la mayor amenaza para sus posiciones, m u y por encima del fascismo e incluso del propio nazismo. La Iglesia temi lo peor y organiz una firme defensa de sus intereses, basada en la imposicin de sus dogmas ms ortodoxos. - R u s i a se eriga como el nuevo enemigo. -S, claro. El gobierno de Mosc encarnaba el mal; era el gobierno de Satn, el i m p u l s o r del atesmo y de las persecuciones contra los cristianos, y haba que combatirlo con todos los medios. Ftima fue un instrumento ms de la gigantesca campaa a n t i c o m u n i s t a que puso en marcha la Iglesia. La Segunda G u e r r a M u n d i a l alter p o r un tiempo esa campaa, 107

p o r q u e el Ejrcito R o j o era una p i e z a i m p r e s c i n d i b l e para ganarle la guerra a H i t l e r , pero cuando sta acab, se retom el anticomunismo con mucha ms fuerza -explic D a v i d . - L a llamada Guerra Fra -asent M i c h e l l e . - E n efecto; y en ella, la imagen de Ftima fue m u y importante. La Iglesia Catlica norteamericana se volc con el milagro de C o v a de Ira. Desde Estados U n i d o s se dotaron m i l l o nes de dlares para crear en 1950 el llamado Ejrcito A z u l , una organizacin de devotos catlicos de la Virgen de Ftima integrada p o r unos veinte millones de personas, que encabez en el momento de su fundacin el prelado F u l t o n J. Sheen, obispo auxiliar de la dicesis de N u e v a Y o r k , una de las ms ricas de la Iglesia. Gracias a la fundacin de un instituto catlico sobre la Virgen, varios millones de dlares se emplearon para editar revistas, folletos, libros, realizar documentales y pelculas, y para organizar actos y conferencias para difundir el milagro de Ftima. Y ah siguen, ao tras ao, incrementndose las donaciones, un fabuloso negocio.

108

C A P T U L O DOCE

Lisboa, fines de mayo de 2008 El padre M a l v e i r a esperaba a D a v i d Crter en el aeropuerto internacional de L i s b o a . Haca ya unos das que este sacerdote, profesor del departamento de H i s t o r i a de las Religiones, lo haba llamado a Pars para comunicarle la muerte del p r o fesor Joo Barros, pero tambin le haba confirmado que su conferencia se mantena segn la fecha prevista. - B i e n v e n i d o a L i s b o a , profesor Crter - l o salud el sacerdote. - G r a c i a s . Permtame que le presente a M i c h e l l e H e n r y , profesora de H i s t o r i a del A r t e en La Sorbona. - E s un placer, seorita. - G r a c i a s , profesor -respondi M i c h e l l e , que haba v i a jado desde Pars con D a v i d . -Sent m u c h o la muerte del profesor B a r r o s -lament D a v i d , ya subidos en el fiat panda que conduca M a n u e l M a l veira en direccin al centro de L i s b o a , apenas a quince m i n u tos del aeropuerto. - F u e terrible. Rec mucho p o r l el pasado da trece en la nueva baslica de Ftima, mientras conmemorbamos el nonagsimo primer aniversario de las apariciones, celebracin a la que lamentablemente no pudo acudir el santo padre. - C m o sucedi el asesinato del doctor Barros, profesor Malveira? 109

- F u e obra de unos ladrones que entraron a robar en su d o m i c i l i o cuando l dorma; Joo viva solo. Al parecer, y segn dedujo la polica, debi de despertarse con algn ruido y sorprendi a los ladrones, porque no llegaron a robar nada. Lo asesinaron mediante un corte en el cuello y entonces huyer o n sin tiempo para desvalijar la casa. -Ladrones?, eran varios? Imagino que estarn detenidos. - N o , no, la polica no sabe nada todava; siguen investigando. - S i no robaron nada, cmo supone la polica que eran ladrones? - P o r q u e la casa estaba revuelta. Haban abierto los cajones, los armarios, la alacena de la cocina, todo estaba patas arriba, aunque no se haban llevado nada de valor; claro que el profesor Barros no tena joyas ni mucho dinero en casa. La polica encontr sobre la mesilla de noche su viejo reloj O m e ga de oro, su cartera con ciento veinte euros y sus tarjetas de crdito; no haban tenido tiempo para llevrselos. - E s m u y extrao. - S ; tal vez despertaran al p o b r e Joo, y entonces se pusieron nerviosos, lo mataron y huyeron de all a toda p r i sa - s u p u s o M a l v e i r a . -S, quiz fuera as, pero, en ese caso, si hubieran sido sorprendidos por el profesor Barros y hubieran huido tras asesinarlo, no hubieran revuelto todo, y si les dio tiempo a revolverlo y hubieran sido ladrones, hubieran robado algo, al menos el reloj de oro y los euros que haba en la cartera sobre la mesilla -adujo Crter ante el silencio sospechoso de Malveira. El pequeo u t i l i t a r i o rode la estatua del marqus de P o m b a l y entr en la avenida da Liberdade; poco despus se detuvo delante de un lujoso hotel. 110

- B i e n , ya hemos llegado. C o m o sabe, usted tiene h a b i tacin reservada, pero la seorita..., en fin, no sabamos... - N o se preocupe, padre, nosotros correremos c o n los extras; ya me ocup de llamar al hotel desde Pars para a v i sar de ello. - G r a c i a s , pero de haberlo sabido hubiramos c o r r i d o con sus gastos. En fin, su conferencia es maana a medioda. Esta noche pueden cenar en el hotel, y cargue la cuenta a la habitacin, la de los dos, p o r favor. -Saldremos a cenar p o r ah, y as daremos un paseo. - C o m o deseen. A q u tiene m i tarjeta c o n m i nmero de mvil; llmeme si necesitan alguna cosa o si tienen algn problema. Maana pasar a recogerlos un coche de la universidad; le parece bien a las diez en punto? -Estaremos esperando. - E n ese caso, hasta maana, profesor Crter; profesora Henry, mucho gusto en tenerla en Lisboa. - H a s t a maana, profesor Malveira.

- U n r o b o en el que no h u b o nada que robar. N o te parece extrao? - l e coment D a v i d a M i c h e l l e mientras se vestan en la habitacin d e l h o t e l despus de u n a r e c o n f o r t a n t e ducha. - Q u i e n asesin a Joo Barros buscaba el informe Ftima 1; estoy segura. Tenemos que hablar con el padre Lefvbre. Este asunto comienza a ser m u y delicado - d i j o Michelle. - N o podemos hacerlo p o r telfono; no me fo. - C o n el mvil no tiene p o r qu haber problemas. M i c h e l l e marc el nmero de Lefvbre y se lo pas a David.
///

-Padre?, soy D a v i d . Ya estamos en Lisboa. N o s ha recogido en el aeropuerto un sacerdote llamado M a n u e l Malveira, lo conoce? - N o , no s nada de l. Quin es? -pregunt Lefvbre. - E s un profesor de H i s t o r i a de las Religiones, compaero de Joo Barros en el mismo departamento de la universidad de L i s b o a . N o s ha informado que la polica considera que el motivo del asesinato de Barros fue el robo, pero, aunque la casa apareci revuelta de arriba abajo, los presuntos ladrones no se llevaron nada, ni siquiera una cartera que estaba encima de la mesilla de noche y que contena algunos euros, ni tampoco el reloj, un Omega de oro de cierto valor. - B u s c a b a n el informe -asent Lefvbre rotundo. - E s o creemos, padre. -Intenten averiguar cuanto puedan, pero tengan mucho cuidado. Yo indagar sobre el padre M a l v e i r a y los llamar ms tarde, en cuanto sepa algo de ese sacerdote. - D e acuerdo -acept D a v i d antes de cortar la c o m u n i cacin. - Q u dice Lefvbre? - l e pregunt Michelle. - Q u e tambin cree que los asesinos de Barros buscaban Ftima 1. * * * La tarde era soleada y clida; una suave y agradable brisa del Atlntico moderaba el calor del sol. Haban salido del hotel y haban paseado p o r el b a r r i o de B a i x a , y r e c o r r i d o la calle A u g u s t a hasta la plaza del C o m e r c i o , c o n tres de sus lados cubiertos por las monumentales arcadas y el cuarto abierto al estuario del Tajo. Despus continuaron paseando hacia A l f a ma, bajo el castillo de San Jorge, el barrio ms genuino y p o p u 112

lar de L i s b o a . Desde el hotel les haban reservado una mesa para cenar en un restaurante tpico en la calle de San M i g u e l , detrs de la catedral, que en el mismo hotel les haban recomendado. P i d i e r o n calamares rellenos de arroz, lamprea con salsa de vino tinto y bacalao a, Gomes de S, a base de piezas desmigadas mezcladas c o n patata, cebolla, aceitunas y perejil, pasado por el horno y decorado con huevo duro desmenuzado. D a v i d eligi media botella de vino blanco de Bucelas. N a d a ms tomar nota el camarero, son el mvil de M i chelle. - E s el padre Lefvbre; quiere hablar contigo. -Padre? - H o l a , D a v i d . Ya s quin es M a n u e l M a l v e i r a . - U s t e d dir. - E s miembro d e Sodalitium P i a n u m . - E s o es latn. S o d a l i t i u m significa sociedad secreta, pero P i a n u m . . . , se refiere a un papa Po? - A s es. P i a n u m es la Sociedad Secreta de Po. En el siglo x v i el papa Po V fund la Santa A l i a n z a , un servicio de espionaje del Vaticano para debilitar a Isabel I de Inglaterra y defender a los catlicos perseguidos en ese pas. En 1907 el papa Po X orden que se acosara y se denunciara al modernismo, una corriente de intelectuales catlicos que pretenda renovar la Iglesia, y para ello se fund S o d a l i t i u m P i a n u m , en honor de Po V, o tal vez del p r o p i o Po X. El encargado de dirigir esta sociedad secreta vaticana fue el cardenal H u m berto B e n i g n i , profesor de la A c a d e m i a de Eclesisticos N o b l e s , la escuela de formacin de diplomticos de la Santa Sede. En Francia, a esa sociedad se la llam c o n el apodo de La Sapinire, el abetal, en referencia al abeto, su rbol emblemtico. 113

- Y todava existe? - L e g a l m e n t e , no; se disolvi en 1921. Para entonces se haba convertido en un grupo de poder en el interior del V a t i cano que procuraba promover para los altos cargos a los clrigos ms reaccionarios y conservadores y perseguir a todo aquel que sonara a liberal, moderno y demcrata. E r a un grupo antiliberal, antidemcrata, anticomunista y antifeminista, y se opona al interconfesionalismo y al neutralismo, adems de proponer una fusin entre la Iglesia y el Estado. - P e r o usted acaba de decir que M a l v e i r a es m i e m b r o de esa sociedad, luego no se disolvi del todo. - H e d i c h o que s e d i o p o r disuelta oficialmente, pero Sodalitium ha seguido operando despus de manera secreta y al margen de las estructuras pblicas de la Iglesia. Fue m u y activa durante la Segunda G u e r r a M u n d i a l con Po X I I y en los aos siguientes, hasta que el papa Juan X X I I I orden el cese de todas sus actividades; pero renaci en el pontificado de Pablo VI y sobre todo con Juan Pablo II. Sus agentes y agitadores fueron claves en la cada del comunismo. - G r a c i a s , padre Lefvbre. - A h o r a deben incrementar su cautela. -Cree que M a l v e i r a tiene algo que ver con el asesinato de Joo Barros? - N o lo s, pero desconfen de todo y de todos, y cudense mucho, la gente de Sodalitium es m u y peligrosa y no suele detenerse ante nada -Lefvbre cort la comunicacin. -Sodalitium... P i a n u m . . . ? Hablabais en latn? - p r e gunt Michelle. - N o , pero, cuando te lo cuente, te vas a quedar de piedra. Durante la cena, D a v i d relat a Michelle la conversacin que acababa de tener con el padre Lefvbre, intentando suavizarla para que la joven profesora no se preocupara demasiado. 114

El camarero les retir los segundos platos y les aconsej que tomaran de postre un pudn M o l o t o v , que pese a tan explosivo nombre consista en inofensivos copos de huevo batido baados con crema de caramelo y acompaados de una copita de vino dulce de Madeira. M i c h e l l e acept a pesar del vino, pues la joven no beba alcohol. La l u z del restaurante baj de pronto de intensidad; en un rincn, habilitado a modo de pequeo escenario, un foco ilumin a una mujer de mediana edad, delgada, fibrosa, como esculpida por el tiempo y el recuerdo, que vesta un ajustado traje negro, con finos tirantes, con los hombros al descubierto. Cantaba fados con una v o z desagarrada y sentida, en cada uno de los cuales viva una imposible historia de amor y una sutil carga de melancola. De regreso al hotel, mientras caminaban p o r las calles del viejo L i s b o a abrazados como jvenes recin enamorados, D a v i d no dej de mirar a su espalda de vez en cuando; senta la extraa sensacin de que ojos ocultos los estaban observando.

Un coche oficial de la universidad los recogi a las diez en punto en la puerta del hotel en la avenida da Liberdade. El chfer condujo el vehculo a toda velocidad p o r las calles de L i s b o a hasta la facultad de Letras, donde el profesor Crter iba a impartir su conferencia. L o s esperaban el decano, el director del departamento de H i s t o r i a de las Religiones y el profesor M a n u e l M a l v e i r a , que se haba puesto una camisa negra c o n cuello de cleryman bajo un elegante traje italiano en gris marengo. El sacerdote les present a los dos cargos universitarios y se dirigie-

115

ron al despacho del decano, donde los obsequiaron con caf, pastas y agua. Crter llevaba bajo el brazo su portafolios con el texto de la conferencia, que pronunciara en ingls, y un disco con las imgenes de la Virgen segn los pintores del Renacimiento. C o m o no lo haba publicado todava, apenas haba m o d i ficado el texto que presentara en Sevilla casi dos meses antes. El aula magna estaba llena. Crter fue recibido con aplausos y, tras darle la bienvenida el decano y ser presentado por el director del departamento, comenz su charla sobre la representacin de la Virgen en la pintura italiana del Renacimiento. Tras una hora de disertacin, D a v i d la dio por concluida ante una gran salva de aplausos. Un alumno mantena la mano levantada. El director del departamento no haba dicho nada sobre posibles preguntas al final de la conferencia, pero ante la insistencia del joven le pregunt a micrfono cerrado a D a v i d si tena inconveniente en responder a alguna cuestin. El profesor norteamericano dijo que no le i m p o r t a b a , y le cedieron la palabra al joven. - U s t e d nos ha hablado de la imagen de la V i r g e n en el arte renacentista, pero cul cree que era la imagen real de Mara? Crter record entonces la conversacin que haba tenido con Joo Barros en Sevilla. El profesor portugus le haba dicho que probablemente sera una mujer de piel melada, pelo negro y ojos oscuros, de raza semita. - N o lo s; no existe una sola descripcin fsica de la V i r gen en todo el N u e v o Testamento, ni el menor detalle -se l i m i t a responder. - Y su voz? -volvi a preguntar el joven. - T a m p o c o sabemos nada de ella. - M e refiero al idioma en que se expresaba.

- C o n toda seguridad, en arameo. Mara era natural de Nazaret y all se hablaba arameo en esa poca, aunque t a m bin era juda y los judos u t i l i z a b a n y conocan el i d i o m a hebreo, sobre todo para la liturgia. Es probable que entendiera los dos idiomas -respondi Crter. - Y el portugus? -insisti el joven. - N o , no creo que hablara portugus; hace dos m i l aos ni siquiera se haba desarrollado este i d i o m a . - E n ese caso, c m o es posible que la V i r g e n les hablara en portugus a los pastorcillos en C o v a da Iria en 1917? Un r u m o r se extendi p o r toda el aula y los alumnos de las primeras filas se giraron para ver quin estaba haciendo aquellas preguntas, que cada vez tenan menos que ver con el tema de la conferencia. Crter iba a responder con una evasiva cuando el decano tom la palabra. - P e r d o n e , doctor Crter. Esa pregunta no viene a cuento - l e espet al alumno. El joven que haba preguntado vesta una chaqueta de punto beige y una camisa a z u l celeste; era m o r e n o , llevaba gafas de sol con cristales grandes m u y oscuros y hablaba un correctsimo ingls. - N o i m p o r t a . . . - a d u j o Crter. - N o s quin es ese individuo, pero desde luego no parece alumno de esta facultad; nunca lo he visto por aqu. Le ruego nos disculpe, profesor Crter -se excus el director del departamento, mientras el decano daba por finalizada la charla sin ofrecer a D a v i d la oportunidad de responder al joven. Michelle estaba en primera fila y se acerc al estrado enseguida. - C a s i se la, eh? - l e bisbis al odo a Crter- Parece que este tema de Ftima es tab. 117

De regreso al hotel tras el almuerzo con el decano, Crter v o l vi a mirar a su espalda varias veces. C o m o presintiera la noche anterior, senta una extraa sensacin, cual si alguien los estuviera observando oculto o siguindolos a distancia. No dijo nada a M i c h e l l e respecto a esa sensacin para evitar que la joven se preocupara. El agua de la ducha resbalaba p o r la espalda de M i c h e lle f o r m a n d o pequeos bucles a la a l t u r a de sus caderas. La joven sali del bao envuelta en una toalla y c o n el pelo suelto cayndole en rizos ondulados y empapados sobre los h o m b r o s . Tena los pezones completamente erizados y ola a esencia de azahar, la que contena el gel p e r f u m a d o que haba dejado el servicio del hotel en una cestita de m i m b r e en el lavabo. D a v i d la m i r a b a , n u n c a se cansaba de hacerl o , c o m o se contempla la ms bella escultura en el mejor de los museos. M i c h e l l e c o l o c un pie e n c i m a de la cama; la t o a l l a c o n la que se cubra el vientre y la z o n a alta de los muslos, c o m o si se tratara de una especie de falda corta, se desliz hasta dejar al descubierto su sexo completamente depilado. D a v i d se acerc p o r detrs, la sujet p o r la cintura y la bes en el cuello y en la espalda; despus, desliz sus manos por las caderas hasta alcanzar la parte anterior de los muslos de la joven H e n r y . E r a n duros y firmes, pero suaves y delicados a la vez que clidos y sedosos. Sinti c m o el miembro se le endureca y sigui acariciando los muslos de M i c h e l l e hasta llegar a su hendidura rosada. C o n las yemas de los dedos le roz los labios exteriores hasta el cltoris, que masaje m u y despacio, con delicados movimientos circulares, susurrndole palabras de amor al odo. 118

M i c h e l l e inici un jadeo espaciado y p o c o a poco fue intensificando sus gemidos de placer conforme los dedos de D a v i d la conducan directamente al xtasis. Haban planeado salir a cenar a un refinado restaurante en la calle de la Misericordia, en el barrio de A l t o , pero antes, D a v i d sac su cuaderno de notas sobre Ftima y se puso a repasar algunas pginas mientras M i c h e l l e se vesta. -Maana sale nuestro avin a Pars m u y temprano; habr que madrugar un poco -coment D a v i d . - N o importa. - Q u te han parecido las preguntas del joven esta m a ana? - E s t a b a n preparadas -asent Michelle. -Tu crees? - P o r supuesto. Eran una clara provocacin; estaban concadenadas con mucha lgica y pretendan que te descolocaras, o que desvelaras tus ideas religiosas. Habr que hacer caso a Lefvbre y tener cuidado. - M i e n t r a s te duchabas, le he dado vueltas a esas preguntas, pues yo tambin me las he hecho cuando he estado buscando documentacin sobre el caso de Ftima, y creo que todo este embrollo comienza a tener sentido. - Y a has descubierto el engao? - M i c h e l l e estaba c o n vencida desde el p r i m e r momento de que las apariciones de Ftima eran un montaje. - E s t o y en el camino. L o s nios de Ftima contemplaron en C o v a da Ira a una joven hermosa, probablemente rubia y de piel clara, que emanaba l u z y que hablaba en portugus; de acuerdo? - C l a r o ; los pastorcitos no saban otro idioma, y eso mismo es lo que sostiene la versin oficial. - P u e s bien, sabes cundo se fij esa versin? 119

- P o c o despus de que se produjeran las apariciones, i m a gino -supuso Michelle. - N o ; fue mucho ms tarde. No sabra precisar cundo c o n exactitud, pero debi de o c u r r i r entre 1939 y 1941. En esos aos, la vidente Luca, que segua r e c l u i d a en el c o n vento de Tuy, en Espaa, escribi sus memorias con la a y u da de un sacerdote. Y ah est el origen de la versin oficial, que se envolvi y magnific con nuevas apariciones para convertir a Luca en la gran mdium entre D i o s y los hombres a travs de la V i r g e n . En esa poca, la Iglesia estaba acosada por los comunistas en E u r o p a oriental, por los nazis en E u r o p a central y por el l i b e r a l i s m o , el laicismo y el socialismo en E u r o p a o c c i dental. El milagro de Ftima de 1917 no se haba olvidado pero el fervor y la religiosidad de los catlicos estaban decayendo ante el avance del atesmo. Y entonces, la Iglesia reaccion: convirti a Luca en su gran esperanza y se redact una versin m u y elaborada y compleja de los hechos de Ftima. - C m o fue? -Se publicaron nuevas apariciones de las que no se haba hablado hasta entonces. Luca revel, p o r primera vez y tras casi un cuarto de siglo en silencio, que los tres pastorcitos contemplaron unas apariciones previas a las de la Virgen de 1917. Luca asegur que en 1915 ya tuvieron algunas visiones y que en 1916 se les mostr un ngel que se identific como el ngel de Portugal, del que jams haban hablado sus primos, ni ella tampoco, hasta dos dcadas y media despus. A partir de ah se habra producido una serie de tres encuentros msticos entre el ngel y los tres nios antes de que fuera la V i r g e n quien se hiciera visible ante los pastorcitos. - P e r o e n 1915 Luca tendra ocho aos - d e d u j o M i chelle. 120

-S, y Jacinta cinco y Francisco siete. Parece imposible que con esa edad recordara Luca tantos detalles, casi v e i n t i cinco aos despus - D a v i d cotej su cuaderno de notas-. Las primeras visiones del ngel t u v i e r o n lugar, segn Luca, en 1915, en las afueras de Ftima, cuando los tres estaban cuidando el ganado. Asegura Luca que contemplaron una nube traslcida que pareca tener forma humana y que se movi a t r a vs del cielo hasta posarse sobre unos pinos. Al ao siguiente vieron al "ngel de P o r t u g a l " , que los habra invitado a rezar p o r la paz en la tierra. Se les apareci tres veces; la primera en un prado llamado C o u z a Velha, d o n de una tormenta sorprendi a los pastorcitos y a su rebao. C o r r i e r o n a resguardarse en u n a cueva cercana y all d e c i dieron esperar a que amainara el temporal. Se pusieron a rezar el rosario y la l l u v i a ces de repente; entonces salieron de la cueva y sintieron un fuerte viento, y, al volverse en la d i r e c cin que soplaba, vieron de nuevo la misma nube traslcida del ao anterior que se dirigi hacia ellos adoptando la forma de una persona y materializndose en un joven de unos catorce aos de edad. Recuerda Luca en 1941 que este joven dijo ser un ngel, el ngel de la P a z , y que se dirigi a los tres nios con estas palabras: " N o teman. Yo soy el ngel de la Paz. Recen c o n m i go". Despus de esto, ese ngel se puso de rodillas, se i n c l i n hasta tocar el suelo c o n la frente y rez as: " D i o s mo, yo te creo, yo te adoro, yo te amo; te p i d o perdn p o r todos aquellos que no te adoran, no confan en ti y no te aman" -Crter lea las notas textuales tal cual las haba copiado en el cuaderno de espirales-. El ngel de P o r t u g a l , siempre segn las declaraciones de Luca, recit estas oraciones tres veces, y cuando acab, les pidi a los nios que rezaran de ese m i s rno modo para que los corazones sagrados de Jess y de Mara 121

se mantuvieran atentos a sus splicas y ruegos. Los nios rezar o n arrobados. - E s impresionante - d i j o Michelle. -Y todava falta lo mejor. En la segunda aparicin, meses despus, el ngel les pidi que solicitaran un gran favor, que ofrecieran sacrificios a D i o s y que aceptaran con resignacin los sufrimientos que el Seor podra enviarles. - Y la tercera aparicin del ngel? -Ocurri en octubre de 1916. Los nios rezaban con frecuencia la oracin que les haba enseado el ngel, aunque es curioso que todo esto no lo desvelara Luca hasta veinticinco aos ms tarde. P o r fin, se produjo una tercera y ltima aparicin del ngel. En esa postrera visin portaba un cliz como suspendido en el aire y encima flotaba una hostia que sangraba, y las gotas de sangre caan dentro del cliz. Se acerc para ofrecerle la hostia a Luca, que era la nica de los tres que haba recibido la primera comunin, y se postr en el suelo diciendo -Crter volvi a leer sus notas-: Santsima Trinidad, Padre, H i j o y Espritu Santo, yo te adoro profundamente y te ofrezco el precioso cuerpo, sangre, alma y divinidad de Jesucristo, presente en todos los tabernculos de la tierra, en reparacin por todas las ofensas, sacrilegios e indiferencia con los cuales El es ofendido. Y a travs de los mritos infinitos de su Sacratsimo C o r a zn y del Inmaculado Corazn de Mara, yo te ruego por la conversin de los pobres pecadores. Y la repiti p o r tres veces, como acostumbraba. Despus se incorpor y levant la hostia diciendo: Toma y bebe el cuerpo y la sangre de Jesucristo, horriblemente insultado por los hombres ingratos. Hagan reparacin por sus crmenes y consuela a tu Dios. El ngel le dio la hostia a Luca y dej beber del cliz a los otros dos nios. - L e s hablaba de usted?, el ngel trataba a los nios de usted? -se sorprendi M i c h e l l e . 122

- A s es, aunque tal vez se deba a que esta versin del milala redact o la tradujo del portugus un sacerdote s u d americano en espaol, pues cuando en algunos pases de Iberoamrica h a b l a n en espaol emplean el v o s en vez del usted, y al t r a d u c i r l o al ingls o al francs se arrastra ese modo de expresin. - P o r qu no dijeron nada de la aparicin del ngel en las declaraciones que hicieron en el ao 1917? -Segn Luca, teman hacer el ridculo y que sus padres los castigaran p o r lo que creeran que no eran sino fantasas. - P e r o , en cambio, s desvelaron las apariciones de la V i r gen. - A h est la contradiccin. Parece evidente que las apariciones del ngel se i n v e n t a r o n en 1941 para dotar de ms fuerza al milagro y de m a y o r autoridad a Luca. -Fue ese sacerdote, el que ayud a Luca a redactar sus memorias en el convento de T u y en 1941, q u i e n ide t o d o esto? - A l menos se constituy en el muidor intelectual de toda la trama, que ya haba sido diseada antes en Leira y quin sabe si en la propia R o m a . - O y e , y si ese sacerdote hubiera pertenecido a S o d a l i i u m Pianum? -Sera una autntica revelacin; lo investigaremos. Tal ez el padre Lefvbre lo pueda averiguar.

123

C A P T U L O TRECE

Roma, fines de mayo de 2008 El secretario del papa estaba m u y nervioso. Durante varios das todos los funcionarios del A r c h i v o Vaticano haban estado buscando el documento clasificado como Ftima 1, que haba desaparecido de la caja fuerte donde se custodiaba. L u i gi Pico, el archivero que lo haba tocado por ltima vez, juraba por lo ms sagrado que l lo haba colocado personalmente en la caja, que no lo haba vuelto a sacar de all y que nadie despus de que lo consultara el secretario de Estado, en el mes de febrero pasado, se lo haba p e d i d o de nuevo; claro que los documentos que se guardaban en esa caja eran los ms secretos del Vaticano, y slo el propio papa, tres cardenales y el secretario del pontfice tenan acceso a ellos. Aquella caja fuerte se cerraba mediante una combinacin electrnica de doce dgitos y una cerradura mecnica de dos llaves, una de las cuales guardaba el secretario del papa y otra el cardenal camarlengo. - U s t e d lo v i o , seor secretario; yo coloqu en su lugar el documento que usted me dio, y luego cerr la caja con las dos llaves, como es preceptivo -asegur L u i g i Pico. El secretario del papa resopl. - E n ese caso, slo ha podido ser el cardenal camarlengo. Hablar de nuevo con l. 125

- H a s t a el da de su nacimiento, eminencia; no parece que el responsable de la desaparicin est entre ellos. Todos son de fiar, como comprender. -Podra haberlo entregado alguno de ellos por dinero? - N i n g u n o traicionara a la Iglesia por un soborno; de eso estoy seguro. -Es posible abrir esa caja fuerte de alguna manera, sin nuestras llaves? - H e m o s hablado con los responsables de la fabricacin de esa caja fuerte, y s, claro que es posible, pero tendra que haber sido un profesional m u y cualificado, aunque antes debera haber entrado en estos palacios, burlado la guardia y superado todas nuestras medidas de seguridad... Y eso es mucho ms difcil. Usted y yo poseemos las dos nicas llaves que dan acceso a esa caja, y el santo padre lo sabe. Entiende lo que esto significa? Dios mo!, esto puede ser una catstrofe.

El papa estaba sentado, con rostro m u y serio, tras la mesa de su despacho privado. A n t e l, de pie y al otro lado del escritorio, permanecan en silencio su secretario, el cardenal camarlengo y el secretario de Estado. E n c i m a de la mesa haba dos llaves de seguridad. - C m o ha podido desaparecer ese documento, monseores? Ustedes dos son los nicos que tienen las llaves de esa caja y slo ustedes dos y el archivero conocen la combinacin de seguridad. Segn me dicen, la caja no est forzada y no hay sospechas de que nadie ajeno a esas dependencias haya entrado en el archivo. C m o explican todo esto? El secretario de Estado aspir h o n d o , se sec algunas gotitas de sudor de la frente con su pauelo y habl: 127

- S i su santidad me lo permite, puede haber una respuesta a esa pregunta. -Dgala. - E l cardenal camarlengo me sugiri que hablara con el responsable de Sodalitium P i a n u m , y . . . -Sabe bien que esa organizacin hace aos que no existe -asent el papa. -Santidad, slo ellos han podido hacer algo as. Son los nicos que dentro del Vaticano tienen capacidad para llevar cabo una operacin de semejante calado. - H e hablado con el responsable de Soda..., de la organizacin, quiero decir -corrigi el secretario sobre la marc h a - , y me ha prometido que ellos no han tenido nada que ver. Es ms, me ha asegurado que son los primeros interesados en que esos documentos regresen a esa caja fuerte. Se ha ofrecido a ayudarnos a buscarlos, y, si su santidad lo ordena, pondrn a todos sus agentes a trabajar en este caso. Ya sabe, santidad, cuan grande ha sido siempre su eficacia. El papa enarc las cejas, se levant de su silln y se acerc a la ventana. La maana en R o m a era luminosa y el cielo brillaba azul radiante. - I m a g i n o que son conscientes de lo que puede ocurrir si ese documento sale a la l u z . - P o r supuesto, santidad - d i j o el camarlengo-. He pensado que, si se filtrara a la prensa y se hiciera pblico su contenido, deberamos responder con un comunicado en el que se dejara claro que todo esto no es sino una falsificacin, un montaje ms para desprestigiar a la Iglesia. - N o -zanj rotundo el papa-. Ya tuve que obviar el discurso que haba pensado leer con motivo de la celebracin del aniversario de la V i r g e n de Ftima el pasado da 13. Si Fti' ma 1 se publica al fin en la prensa, no responderemos nada128

Tal vez haya un revuelo durante algunos das, y la prensa sensacionalista lo airear con titulares a toda pgina, pero pasar enseguida. Si emitimos un comunicado de respuesta, el asunto se complicar mucho ms y le daremos una publicidad que no conseguira en otro caso. - P e r d o n e , santidad, pero en esa carpeta tambin estaba el informe de Londres. - Q u est usted diciendo, cardenal? - e l papa mud el rostro. - Q u e junto a la confesin original de M a r y Saylor, la carpeta azul de Ftima 1 contena adems el informe que los agentes de Sodalitium Pianum realizaron en la dicesis de L o n dres en noviembre de 1917. -Santo C i e l o ! -exclam el secretario del p a p a - . Tienen que ser ellos quienes han robado esos documentos; y si es as, eso significa que estamos en sus manos. - S i e m p r e hemos estado en sus manos. Ya le previne en su momento a su santidad Juan Pablo II para que acabara con esta engorrosa situacin; jams debimos dejar que Sodalitium llegara hasta este punto -sentenci el secretario de Estado. -Dganle al responsable de Sodalitium que venga a verme; lo recibir en secreto - o r d e n el papa. El secretario de Estado y el camarlengo se m i r a r o n atnitos. - P e r o , santidad, eso no es posible, no es seguro, podra... -balbuci el camarlengo. - Y a me han odo. Quiero verlo aqu, con el mximo secreto, esta misma semana -zanj el pontfice.

129

C A P T U L O CATORCE

Roma, 28 y 29 de septiembre de 1978 Albino Luciani fue elegido nuevo papa el 26 de agosto de 1978, inmediatamente despus de la muerte de Pablo V I . El hasta entonces patriarca de Venecia haba recibido, en la ltima votacin del cnclave para ocupar el solio de san Pedro, los votos de ciento once cardenales. Tom el nombre compuesto de Juan Pablo I, uniendo en uno solo los de sus dos predecesores inmediatos, Juan X X I I I y Pablo V I . Al da siguiente a su eleccin, en el discurso Urbi et orbe, radiado p o r la emisora R a d i o Vaticana, anunci que las lneas maestras de su pontificado seran la continuacin de la herencia del C o n c i l i o Vaticano II, la revisin del Cdigo de D e r e cho Cannico, la continuacin del esfuerzo y el apoyo a todas las iniciativas p o r la paz y la convivencia en el mundo. El 30 de agosto pronunci ante el C o l e g i o C a r d e n a l i cio un discurso verdaderamente r e v o l u c i o n a r i o , en el cual habl de respetar la diversidad, aunque siempre dentro de la unidad, en el seno de la Iglesia. Aquellas dos alocuciones del nuevo papa cayeron como una bomba entre los sectores ms conservadores del catolicismo. En el verano de 1978, las finanzas del Vaticano se encongaban en completo desorden. // Mondo, un peridico espe-

luzado en economa, public el 31


ar

de agosto de ese ao u n

tculo recomendndole al nuevo papa que hiciera una lim131

pieza en la Banca Vaticana, cuyo responsable era el cardenal norteamericano M a r c i n k u s , apelado p o r algunos como el Gorila. Juan Pablo I orden una investigacin y enseguida descubri las corruptelas que se estaban perpetrando desde las finanzas vaticanas. El 10 de j u n i o de 1977, A l b i n o L u c i a n i haba visitado el santuario de la V i r g e n de Ftima en calidad de patriarca de Venecia. All le haban narrado las apariciones de 1917 y los muchos milagros que desde entonces se haban obrado en el santuario. En cuanto el patriarca L u c i a n i fue coronado papa c o m o J u a n P a b l o I, pidi conocer el tercer secreto de Ftima, cuyo relato escrito p o r sor Luca se custodiaba en el archivo de la Congregacin para la D o c t r i n a de la Fe, la antigua Inquisicin, en la misma urna en la que se custodiaba desde haca varios aos sobre la mesa de trabajo del pontfice. Lo que ley no le produjo ningn sobresalto, pero su secretario le revel que en la caja fuerte del archivo se guardaba un documento clasificado como Ftima 1, que tal vez le pudiera interesar. El papa lo pidi para consultarlo en su alcoba, y all se lo llevaron la tarde del 28 de septiembre. Juan Pablo I abri la carpeta que contena un sobre y extrajo de su i n t e r i o r una docena de cuartillas, numeradas al pie del 1 al 12, escritas por las dos caras con tinta color sepia oscuro y de elegante trazo; estaban redactadas en ingls. C u a n d o se dispona a leerlas, unos golpes sonaron en la puerta de su alcoba. E r a sor Vincenza, la monjita que atenda a su santidad, al que traa la cena. El papa dej las cuartillas a un lado y se dispuso a comer. C u a n d o termin y le retiraron el servicio, rez sus oraciones y se meti en la cama. Sola leer algunos textos sagrados 132

antes de d o r m i r y eso estaba haciendo cuando se percat de que haba dejado las cuartillas del expediente Ftima 1 encima de la mesa. Se levant, las cogi, regres a la cama y, recostado sobre el almohadn, comenz a leer: Londres, 16 de octubre de 1917. Estimado amigo: Esta misma tarde he ledo en el peridico de h o y una informacin que me ha turbado sobremanera. Me he enterado p o r el diario de lo que est ocurriendo en la pequea localidad de Ftima, en P o r t u g a l , con m o t i vo de las presuntas apariciones a tres pastorcitos que aseguran que la V i r g e n Mara se les ha mostrado en carne mortal. En cuanto he ledo la noticia, me he sentido obligada a escribirle para contarle la verdad de lo sucedido en esa aldea portuguesa, porque cuanto all ha ocurrido me atae de una manera m u y especial. Escribo estas cuartillas para que usted, querido amigo, pueda entender lo que aconteci esta pasada p r i m a vera en Ftima, y me aconseje sobre lo que debo hacer en estas embarazosas circunstancias. Ya sabe que soy creyente, y que profeso con devocin la religin cristiana catlica, pero lo que est sucediendo en Ftima no puede seguir adelante. Por eso, como cristiana catlica, creo que es mi obligacin denunciar ante usted, y espero que me comprenda, la -1acabar la lectura de aquellas doce cuartillas, Juan Pablo I
Sl

nti que su corazn se estremeca. Se levant de la cama y 133

se sirvi un vaso de agua; se arrodill frente a una imagen de la Virgen y se puso a rezar el rosario. Nuevos golpes sonaron entonces en la puerta de la alcoba papal.

Poco antes de amanecer, sor Vincenza pic a la puerta del dormitorio del papa. Habitualmente, Juan Pablo I responda enseguida a esa seal, indicando que ya estaba despierto, pero esa maana la respuesta fue el silencio. La hermana volvi a golpear con los nudillos y llam con su propia voz al santo padre, pero de nuevo no hubo respuesta alguna. A u n q u e el papa se levantaba m u y temprano para rezar, la monja pens que se haba dormido y lo dej descansar media hora ms, el tiempo necesario para preparar el desayuno, o tal vez supuso que ya estaba levantado y que haba acudido a rezar el rosario a su capilla privada, como sola hacer algunas maanas. Cuando regres con la bandeja del desayuno, y tras comprobar que no estaba en la capilla, volvi a llamar a la puerta; nadie contest. Insisti alzando un poco la voz y, como no escuchaba nada, decidi entrar, avisando de que iba a hacerlo. Juan Pablo I yaca en su lecho, recostado en el almohadn. Tena las gafas puestas y un libro entre sus manos; la luz de la mesilla de noche estaba encendida. Su aspecto era tranquilo y sereno, pero no respiraba. El papa estaba muerto. El aspecto del pontfice en el lecho de muerte era sereno, en absoluto crispado como, por el contrario, ocurre en los fallecimientos por infarto. Tres horas despus del hallazgo del cadver, el Vaticano h i z o pblico un comunicado oficial anunciando el bito de Juan Pablo I. Deca as: 134

Esta maana, 29 de septiembre de 1978, hacia las cinco y media, el secretario particular del papa, no habiendo encontrado al santo padre en la capilla, como de costumbre, lo ha buscado en su habitacin y lo ha encontrado muerto en la cama, c o n la l u z encendida, c o m o si an leyera. El mdico, doctor Renato B u z z o n e t t i , que acudi inmediatamente, ha certificado su muerte, acontecida probablemente hacia las 23 horas del da anterior, de un infarto agudo de miocardio. Oficialmente se aseguraba que la causa de la muerte haba sido un infarto cardaco, provocado p o r la ingestin de una dosis elevadsima de un potente medicamento vasodilatador. No hubo autopsia oficial, aunque s se efectu una en secreto. El cardenal V i l l o t , secretario de Estado y jefe del Estado Vaticano en funciones en el perodo de la sede p o n t i f i c i a vacante, orden a su asistente, el cardenal O d d i , que no permitiera que se realizara investigacin alguna sobre las causas de la muerte del papa. La tesis oficial sostena que el corazn de Juan P a b l o I haba fallado a causa de una mala administracin de un m e d i camento que su mdico personal en Venecia le habra recetado p o r telfono la tarde anterior a su bito. En ese m o m e n to no hubo ninguna rplica a esa informacin, pero en el ao 1993 el doctor Da R o s , el mdico veneciano de Juan Pablo I cuando todava era patriarca de Venecia, declar que la tarde del 28 de septiembre de 1978 no le recet nada a su egregio paciente y que lo haba visitado el domingo anterior a su muerte y lo haba encontrado en perfecto estado de salud. El certificado de defuncin de Juan Pablo I no lo firm nadie. El 14 de octubre de 1978, tras siete tandas de votaciones, el cnclave eligi, p o r cien votos sobre ciento once electo135

res, al cardenal arzobispo de Cracovia, el polaco K a r o l Wojtyla, c o m o nuevo sumo pontfice de la Iglesia Catlica; haca el nmero 261 en la lista oficial desde san Pedro. C o n el nuevo papa, los aires de cambio y de nuevos tiempos para la Iglesia, que se anunciaran durante el pontificado de Juan Pablo I quedaron en nada.

136

C A P T U L O QUINCE

Pars, fines de mayo de 2008 De regreso de L i s b o a , Michelle y D a v i d se presentaron en el despacho del padre Lefvbre, el sacerdote encargado del patrimonio de N o t r e - D a m e , el miembro ms antiguo de los H e r manos de Helipolis, la sociedad de alquimistas que protega la piedra filosofal que consiguiera descubrir el obispo G u i l l e r mo de A u v e r n i a en el siglo X I I I , la misma que guardara en su da F u l c a n e l l i , la que se custodiaba bajo el altar mayor de la catedral de Pars. Estaba serio y su rostro denotaba una p r o funda preocupacin. - Q u tal en Lisboa? -les pregunt. - M u y bien, padre - d i j o M i c h e l l e . - E s t u p e n d o -ratific D a v i d . - M e alegro, pero lo que est ocurriendo es m u y grave. Hemos sabido, y no me pregunten cmo, que hace unas semanas el i n f o r m e Ftima 1 fue robado de la caja fuerte del A r c h i v o Vaticano. Q u i e n lo haya hecho envi una fotocopia del anverso de la primera cuartilla al profesor Joo Barros, miembro, como saben, de nuestra hermandad. Usted, D a v i d , vio esa copia, de modo que ya conoce de qu trata este asunto. - N o ; lo ignoro, padre. Lo nico que entiendo es que un colega que me invit a dar una conferencia ha sido asesinado en su p r o p i a casa de L i s b o a y que no existe la m e n o r pista 137

sobre el asesino, y que usted relaciona ese crimen con el informe robado. H a b l e claro, p o r favor. - D e acuerdo. C o m o ya les dije p o r telfono, hace cien aos la Iglesia dirigida p o r Po X, san Po X desde que fuera canonizado en 1954, reform los servicios secretos que venan funcionando bajo el nombre de Santa A l i a n z a desde el p o n t i ficado de Po V en 1570. Se fund un instituto m u y prximo al papa, llamado Sodalitium Pianum, del que ya les habl, que influy para colocar a los ms radicales clrigos ortodoxos en los principales puestos de la Iglesia y que lleg a publicar su propia revista, llamada igual que la organizacin, que se edit en francs y en italiano en 1911 y 1912. Sodalitium intensific sus actividades y consigui establecer una amplia red de espas, muchos de los cuales eran agentes dobles. Se trataba de acabar con todo lo que supusiera renovacin y modernismo en la Iglesia, y a la vez velar p o r la aplicacin de unas normas morales m u y rgidas. Sus actividades se extendieron por muchos pases, inmiscuyndose en sus polticas internas; es probable que tuvieran incluso participacin directa en el asesinato del todopoderoso monje ruso Rasputn en diciembre de 1916 en San Petersburgo, a travs de un agente britnico llamado O s w a l d Rayner. Tras el triunfo del comunismo en Rusia, sus agentes asesinaron a activistas de izquierda, bien de manera directa bien i n f l u y e n d o en gobiernos conservadores europeos para que pusieran en marcha una gran represin contra anarquistas, comunistas, socialistas, liberales y masones. Po X estaba de su lado y lo apoyaba en todo, y lleg a ser tan poderoso que fue capaz de acabar con las posiciones modernistas de los influyentes arzobispos de V i e n a y de Pars y de expulsar de una tacada a todos los profesores dominicos reformistas de la u n i versidad de Friburgo. Pero Sodalitium se emborrach de poder, 138

se crey por encima de las leyes y de las normas de la propia Iglesia y se extralimit. Cuando en 1914 muri Po X, su sucesor, Benedicto X V , mantuvo a esa organizacin en su forma legal hasta que se sinti enfermo. Fue entonces, y ante la perspectiva de que un nuevo papa acabara con Sodalitium, cuando en 1921 la organizacin se dio por disuelta oficialmente. En realidad, lo que ocurri es que Sodalitium se convirti en una sociedad secreta que sigui actuando en la sombra como brazo ejecutor de la poltica vaticana contra la modernizacin de la Iglesia. C u a n d o en febrero de 1922 fue elegido el cardenal A c h u l e Ratti como nuevo papa con el nombre de Po X I , Sodalitium ya no exista oficialmente, pero segua siendo una fuerza extraordinaria en la clandestinidad, c o n una extensa red de agentes establecida por todo el mundo. Desde el secretismo, sus objetivos seguan siendo los mismos de siempre: luchar contra las doctrinas ateas y socialistas, imponer la ortodoxia ultracatlica a todos los creyentes, acabar con el liberalismo y convertir el catolicismo en una religin de Estado, incluso en los pases protestantes, de ah su infiltracin en el gobierno britnico y en el estadounidense, pues rechazaban la afirmacin de las iglesias protestantes que defendan la idea de que " e l cristianismo era el progreso". - E n verdad existi esa organizacin? -pregunt D a v i d extraado. - P u e d e consultar su historia oficial en una entrada de la Enciclopedia Britnica, sin ir ms lejos. - Y usted cree que sigue existiendo? - l e pregunt M i c h e lle al sacerdote. - N o es que yo lo crea, es que existe. M i r e n -Lefvbre les mostr el nmero 60 de una revista llamada Sodalitium, editada en Viena el 2 de mayo de 2007-. Y me temo que est detrs de la muerte de Joo Barros. 139

- P e r o Barros pareca una persona incapaz de causar problemas. Qu han pretendido con su asesinato? -inquiri David. - E v i t a r que saliera a la l u z el l i b r o de Barros sobre el milagro de Ftima. - P o r q u e era crtico con ese asunto, claro. -S, y porque creo que Barros haba tenido acceso a un documento extraordinario que cuestionaba las apariciones de C o v a da Iria, y que pona de manifiesto la manipulacin de las mismas a cargo de Sodalitium. - E l manuscrito Ftima 1 - d i j o D a v i d . - E l mismo. - P e r o lo nico que Barros tena era una fotocopia, y censurada, de la primera cuartilla, que adems poda ser una falsificacin y que tampoco evidenciaba nada. - Q u i e n e s asesinaron a Barros no se haban enterado de eso. Desde luego, s conocan que el manuscrito haba desaparecido de la caja fuerte del archivo del Vaticano, saban que Barros estaba escribiendo un libro m u y crtico sobre las apariciones de Ftima y que conoca la existencia de ese manuscrito, y que quienquiera que ahora lo tenga estaba dispuesto a enserselo -explic Lefvbre. - P o r eso revolvieron toda la casa de Barros en Lisboa. - C l a r o ; buscaban la copia del manuscrito. - Y la tena Barros, padre? - N o l o sabemos con certeza. - H a b l e claro, por favor -insisti D a v i d . - C r e e m o s que ese manuscrito lleg a R o m a a finales de 1917, enviado desde Londres. Desde entonces se ha guardado en una caja fuerte secreta del A r c h i v o Vaticano. Hasta hace unas semanas slo haban tenido acceso a ese documento los papas, sus secretarios privados, los cardenales camarlengos y los secretarios de Estado de la Santa Sede. 140

- Y c m o sabe usted todo eso, padre Lefvbre? - i n t e r vino Michelle. - P o r q u e uno de los secretarios era de los nuestros. - D e la hermandad de Helipolis? -S. - D e quien se trata? Lefvbre se incorpor m u y despacio y camin hacia la ventana de su despacho, desde donde se contemplaba la fachada lateral de N o t r e - D a m e , coronada p o r las grgolas y esculturas que, talladas a mediados del siglo x i x p o r indicacin del arquitecto Viollet-le-Duc, representaban demonios monstruosos y seres grotescos. - D e m m i s m o -afirm Lefvbre. M i c h e l l e y D a v i d se miraron atnitos-. S, no se asombren. F u e a comienzos de 1939. Yo estaba recin doctorado en Ciencias Fsicas y acababa de cumplir treinta aos cuando fui enviado a R o m a , destinado a la secretara del Vaticano. Pocas semanas antes haba sido elegido nuevo papa el cardenal Eugenio Pacelli, que tom el nombre de Po X I I , y entr a trabajar en las oficinas del santo padre. Po X I I tena una especialsima relacin c o n Ftima; haba sido nombrado arzobispo de Sardes el 13 de mayo de 1917, el mismo da de la primera aparicin de la Virgen en C o v a da Iria, y lleg a creer que su nombramiento haba sido inspirado por santa Mara. En esos das de la primavera de 1939 corran vientos de guerra en E u r o p a . Po X I I haba sido n u n cio de la Iglesia en A l e m a n i a , hablaba alemn y conoca bien ese pas. Se haba entrevistado en numerosas ocasiones con los jerarcas nazis y saba perfectamente de lo que eran capaces. Por eso envi una carta a Hitler, desautorizando la anexin de C h e coslovaquia p o r el Tercer R e i c h y protest, sin xito, ante H i m m l e r , el todopoderoso ministro nazi, cuando ste plante la eliminacin completa de la reliein en Alemania. 141

Cuando el 1 de septiembre de 1939 se produjo la i n v a sin de P o l o n i a p o r los nazis y se desencaden la Segunda G u e r r a M u n d i a l , Po X I I se encerr en su gabinete y se puso a redactar una encclica. Yo particip en ella. Se llama Sombras en la Tierra y se public el 29 de octubre de 1939. Po X I I crea que las atrocidades que se estaban cometiendo en A l e mania, y el estallido m i s m o de la guerra, se deban a que el m u n d o se haba alejado de las enseanzas de la Iglesia y haba rechazado la doctrina de C r i s t o . P o r eso proclam su famosa frase " E l cristianismo es la verdad que os har libres". Todava lo recuerdo, menudo de talla y austero de costumbres, sentado en el silln de su despacho, cuando nos ley a media docena de colaboradores la redaccin final de aquella encclica; estaba convencido de que tena la razn y de que la Iglesia jams renunciara a sus derechos universales para la conversin de todas las almas al catolicismo. -Y para ello se necesitaban seales, milagros. - A s es. Po X I I crea que la nica manera de detener al atesmo y al paganismo que invadan E u r o p a era mediante la conmocin de las almas y el triunfo de la espiritualidad. Y ah estaba Ftima.

142

C A P T U L O DIECISIS

Londres, finales de noviembre de 1917 La maana era fra y hmeda; la neblina se mezclaba con el humo denso de las chimeneas produciendo en el aire un efecto de pesada densidad. John Saylor acababa de depositar en la tumba de su esposa, en el cementerio de Highgate, un ramo de flores amarillas. El da anterior, la polica de Scotland Y a r d lo haba interrogado durante varias horas, pues ante la falta de pistas sobre el asesinato de su esposa M a r y , u n o de los agentes de la investigacin haba sugerido la posibilidad de que hubiera sido el propio marido quien encargara la muerte de la joven dama a un sicario. Desde luego, J o h n Saylor no haba sido, al menos personalmente, pues dispona de una coartada perfecta, ya que el da del asesinato de su esposa, l se encontraba en Pars. Tras el interrogatorio, la polica no advirti la menor sospecha de que J o h n estuviera i m p l i c a d o en el c r i m e n . S a y l o r pareca m u y enamorado de su joven esposa, y no haba m o t i vo alguno para que ordenara su muerte. Haca poco t i e m po que se haban casado, todo el m u n d o aseguraba que eran felices, aparentemente no tenan problemas de ningn tipo y no haba de por medio, al menos que se supiera, otro h o m bre u otra mujer que hubieran p o d i d o desencadenar un e p i sodio de celos. 143

Tras visitar el cementerio, el presidente de la Saylor Wines se dirigi a la mejor agencia de detectives de Londres, a la que haba contratado das atrs para que investigara sobre el c r i m e n al margen de las pesquisas policiales. All relat cuanto saba sobre las circunstancias del asesinato de su esposa. Haba pasado un mes desde la fecha del crimen y la polica no haba logrado encontrar ni una sola pista, ni un solo m o t i vo, ni el menor indicio; el asesinato de M a r y Saylor pareca obra de un fantasma. - H a n averiguado alguna cosa en estos das? - l e pregunt J o h n Saylor al director de la agencia. - N o existe e l crimen perfecto, seor Saylor. E l asesino siempre deja alguna prueba, alguna pista. Iremos a su casa maana, revisaremos todos los rincones e interrogaremos a los criados - d i j o D w i g h t N e w m a n , el jefe de la agencia de detectives. - Y a lo han hecho los agentes de Scotland Yard. H a n interrogado en tres ocasiones al menos a todo el personal de servicio de la casa, han revisado hasta la ltima mota de polvo y no han encontrado nada extrao -explic Saylor. -Usted no ha sido?, claro - l e pregunt N e w m a n . - M e ofende esa pregunta, seor. Yo amaba a mi esposa. Acaso cree que vendra a ustedes si yo hubiera tenido algo que ver con la muerte de M a r y ? Debera partirle la cara ahora mismo. -Clmese, seor Saylor. Esta agencia es la mejor de L o n dres, la ms prestigiosa de Inglaterra, y tenemos que sopesar todas las posibilidades. En ocasiones, los asesinos se presentan en el lugar del crimen para volver a visitar el escenario de su fechora, y no faltan los que facilitan a la polica todo tipo de informacin para parecer inocentes. Incluso hay c r i minales que han pagado para que un detective privado inves144

tigara un asesinato que ellos m i s m o s haban c o m e t i d o ; en esta agencia conocemos al menos dos casos en los ltimos aos. Se asombrara si supiera las ideas que bullen en la cabeza de los asesinos. - D e acuerdo; le ruego que me p e r d o n e , la muerte de M a r y me ha alterado. Yo la amaba, y le aseguro que no he tenido nada que ver con su muerte. - N o i m p o r t a . Y o tambin h u b i e r a reaccionado c o m o usted si alguien me hubiera insinuado que haba p o d i d o asesinar a mi esposa. Comprender que, para hacernos cargo de esta investigacin, deberemos conocer todos los datos, i n c l u so los ms ntimos. Le haremos preguntas que lo ofendern, como la que ya le he hecho, pero son necesarias, imprescindibles, para avanzar. Est dispuesto a soportarlo? - H a r lo que sea si c o n ello se logra desenmascarar al asesino de mi mujer -asent Saylor. - E n ese caso, le har una segunda pregunta: Tena su esposa un amante? -No. -Est seguro? -Completamente. - Q u edad tena lady M a r y ? - V e i n t e aos. - U n a mujer m u y joven. - Y o tengo treinta y cinco, si es lo que quera preguntar a continuacin. - Q u i n c e aos de diferencia, eh? -S, quince aos. Soy p o r eso sospechoso? -Ella estaba enamorada de usted? -S, p o r supuesto. - U s t e d es el presidente de la p r i n c i p a l compaa britnica de vinos de O p o r t o , un hombre rico e influyente... 145

- M a r y no se cas conmigo por dinero; su familia es una de las ms distinguidas de L o n d r e s . . . - P e r o estaba arruinada, seor Saylor. - C m o sabe...? - P o r q u e es nuestra obligacin y nuestro trabajo. C u a n do hace unos das vino a encargarnos este caso, hicimos algunas averiguaciones. L o s negocios de la familia Spencer quebraron hace tres aos. U s t e d acudi en su ayuda y evit que los acreedores se incautaran del patrimonio que todava mantenan los Spencer... Y a los pocos meses se cas con su hija. Un hombre rico, maduro, se casa con la joven y bella hija de la familia a la que ha salvado de la quiebra; es sospechoso, no cree? - C o n o c a M a r y p o r q u e soy amigo p e r s o n a l de sus padres, s, y les ayud a resolver algunos problemas f i n a n cieros, pero cuando lo hice, M a r y tena diecisis aos; entonces no pens en que algn da sera mi esposa. Si ayud a los Spencer fue por mi amistad con ellos, no para aprovecharme de una de sus hijas. El amor entre M a r y y yo surgi despus. Crame. -Tiene enemigos? Ya me entiende, rivales comerciales, gente a la que usted haya arruinado, alguien que deseara vengarse... -Est yendo demasiado lejos, seor N e w m a n . - Y a le he advertido que esto no sera fcil. - N o , no tengo grandes enemigos. Entre la competencia nos llevamos bien, bastante bien. En O p o r t o incluso tenemos un club, el Factory House, al que acudimos a almorzar, a cenar y a charlar de negocios, de poltica y de criquet, directivos de las empresas britnicas que operamos con vinos de la regin del Bajo D u e r o . N u e s t r a familia lleva ms de dos siglos trabajando en Portugal y jams hemos tenido un problema que 146

no estuviera relacionado con las cosechas, la plaga de filoxera o los lgicos de cualquier negocio de este tipo. - E s t e caso va a ser m u y difcil, y si no aparecen nuevos datos, su resolucin ser larga, m u y larga. Pueden pasar aos asta que logremos dar con la clave, que seguro que existe. Si se investigan bien, todos los crmenes acaban siendo resuelos -asegur el detective. - E s t o y dispuesto a esperar el tiempo que haga falta. - U n a ltima cuestin, seor Saylor. La semana pasada me dijo que usted y su esposa haban pasado unos meses en Portugal. Su esposa fue feliz en ese pas o se encontr a d i s gusto all? - Q u tiene que ver eso con esta investigacin? - Y a le he dicho que hay que buscar la clave de este c r i men, y, como de momento no tenemos nada, habr que r e v i ar todo lo que hicieron usted y su esposa desde el da de su boda. -S, fue f e l i z . . . , fuimos felices. Poseo una magnfica casa en un b a r r i o residencial de O p o r t o , c o n jardines esplndidos que M a r y mejor. Pasamos all unos meses maravillosos; era nuestra luna de miel. A ella le encantaba el aire clido de la primavera portuguesa, el sol y la l u z del sur de E u r o p a , incluso la melancola decadente y onrica que se respira en L i s )oa. Se esforz p o r aprender el i d i o m a de ese pas y lo lleg a ablar c o n cierta soltura a los pocos meses de llegar. A h o r a >arece que la estoy viendo, vestida de blanco, hermosa como ninguna otra mujer, con su tocado de seda transparente, p a eando entre los campos de flores y de t r i g o . . . - J o h n Saylor agach la cabeza y la hundi entre sus manos y sus sollozos; no dijo que su esposa estaba embarazada en el momento de u asesinato. El detective pens que p o r ese da era suficiente. 147

Los secretos

C A P T U L O DIECISIETE

Roma, 16 de abril de 1957 El secretario del papa entr en el despacho con un sobre en la mano. Efectu una inclinacin de cabeza, como acostumbraba, y se lo entreg a Po X I I . El papa tena ochenta y un aos; como sumo pontfice haba v i v i d o la Segunda G u e r r a Mundial, la dura posguerra, el inicio de la Guerra Fra, la c o n solidacin del c o m u n i s m o en media E u r o p a y el avance del atesmo en todo el mundo. Estaba cansado. Un mes antes, el obispo Da Silva, prelado de la dicesis de Leira, haba metido en un sobre la carta escrita por sor Luca en 1944, la nica superviviente de los tres pastorcitos de Ftima que aseguraron ver a la Virgen en 1917, y se la haba encomendado a su auxiliar, el padre Venancio, para que la entregara personalmente al obispo Cento, nuncio apostlico en Lisboa, con el fin de que llegara convenientemente custodiada a Roma. Pero antes del envo, el obispo de Leira haba ordenado realizar una copia. El padre Venancio tuvo el sobre en la mano, lo mir al trasluz y vislumbr una hoja de papel que contena unas v e i n te lneas, escritas a mano y con unos amplios mrgenes en blanco, de unos cuatro centmetros, lo que le llam la atencin. El sobre estaba cerrado y timbrado con lacre con el sello del obispo de Leira. 151

Sor Luca haba escrito en esa carta el llamado Tercer Secreto de Ftima, donde explicaba la tercera de las revelaciones que, segn ella, la V i r g e n le haba desvelado en la aparicin del 13 de julio de 1917. El nuncio de la Santa Sede en Portugal comunic de inmediato al Vaticano que tena en su poder la carta de sor Luca con la revelacin del llamado Tercer Secreto. El cardenal O t t a v i a n i , prefecto de la Sagrada Congregacin para la D o c t r i n a de la F e , conocida antiguamente como el Santo O f i c i o de la Inquisicin, haba solicitado el envo de esa carta a R o m a . Po X I I fue u n papa controvertido. N o conden abiertamente el nazismo hasta el verano de 1945, poco despus de que H i t l e r se hubiera suicidado en su bunker de Berln y el Tercer Reich no fuera ya sino el amargo recuerdo de una pesadilla en la historia de la humanidad. En ese momento, el nico gran enemigo de la Iglesia y de la fe catlicas era el c o m u nismo ateo y laicista. El papa consideraba que, en los nuevos tiempos que se avecinaban tras el f i n de la Segunda G u e r r a M u n d i a l , haba que librar una nueva y permanente guerra contra el comunismo, en la que las revelaciones de Ftima constituan un arma ideolgica fundamental. P o r eso haba dado orden de d i f u n d i r al mximo las apariciones, lo que conllev una inmensa campaa de propaganda en la que se incluy la solemne coronacin de la Virgen de Ftima, que realiz el cardenal Masella en representacin de Po X I I , y una aireada visita de sor Luca al L o c o de C a b e r o , el lugar de la localidad de Valinhos donde se les haba aparecido a los pastorcitos en 1915 el ngel de Portugal. Decenas de cardenales y obispos peregrinaron a Ftima a partir de 1945; en 1952 se inici el proceso de beatificacin de los nios Jacinta y Francisco, aunque el expediente no llegara al Vaticano hasta 1979, y en 1953 se consagr la primera gran baslica de Ftima. 152

Pero hubo algunas voces en el seno de la p r o p i a Iglesia que denunciaron la gigantesca manipulacin que la Santa Sede estaba desarrollando en Ftima. A partir de 1954 varios clrigos, crticos con el devenir de la Iglesia y con el sesgo radical e integrista que estaba t o m a n d o la Santa Sede, e s c r i b i e r o n libros y artculos exponiendo la interesada utilizacin de los sucesos de Ftima. L o s ms combativos fueron el sacerdote jesuita C a r l o s Mara Staehlin, que public un l i b r o negando la autenticidad de las apariciones de Ftima, y el padre A l o n so, que prepar un informe en veintids volmenes donde se mostr m u y crtico con la postura de la Iglesia con respecto a la visiones en C o v a da Ira; ambos fueron desautorizados y prohibidos por el Vaticano. El secretario del papa entreg el sobre que acababan de traer de L i s b o a , bien custodiado en la valija diplomtica del Estado Vaticano, a Po X I I . Su santidad tom el sobre, lo observ y lo dej con c u i dado encima de su mesa. Al lado tena un pequeo cofrecito en f o r m a de u r n a , que abri y c o m p r o b que estaba vaco. Volvi a coger el sobre de L i s b o a y verific que caba dentro del cofre, lo coloc en el interior y cerr la urna con cuidado. - N o va a leer el contenido, su santidad? - l e pregunt el secretario-; revela el Tercer Secreto. - S o r Luca ha indicado que no debe abrirse hasta 1960 o hasta despus de su muerte. C u a n d o le preguntaron p o r qu haba que esperar al menos hasta ese ao, ella contest que en ese momento sera m u c h o ms claro el mensaje del Tercer Secreto; debemos c u m p l i r su voluntad, y N o s , el primero. El secretario se resign, volvi a inclinarse ante el papa y sali del despacho. Po X I I abri la urna y cogi el sobre. Acarici c o n la yema de los dedos el sello de lacre rojo y lo sostuvo delante 153

de sus ojos un buen rato. Volvi a colocar el sobre en la urna y cerr la tapa; continuaba cerrado.

Castelgandolfo, 23 de agosto de 1959

Haca casi diez meses que el patriarca de Venecia, Angelo G i u seppe R o n c a l l i , haba sido elegido papa. U n a de sus primeras visitas como patriarca veneciano la haba realizado en 1953 al santuario mariano de Ftima, precisamente el da 13 de mayo. El nuevo papa haba adoptado el nombre de Juan X X I I I , apelativo que no haba tomado ningn pontfice desde principios del siglo X I V ; tal vez lo hiciera para borrar de la lista de sumos pontfices a otro Juan X X I I I , quien fuera proclamado papa en 1410 en pleno cisma de Occidente y al que la Iglesia consideraba como antipapa. Juan X X I I I estaba descansando en agosto de 1959 en su residencia veraniega de Castelgandolfo. Desde que asumiera la tiara de san Pedro, en su cabeza bulla la idea de convocar un concilio ecumnico de la Iglesia en el cual sentar las bases de unos nuevos tiempos. El mundo, especialmente en E u r o p a y en Amrica, estaba evolucionando muy deprisa. En 1959 ya era un hecho consolidado la ruptura del m u n d o en dos bloques militares, encabezados por Estados U n i d o s y la U R S S , separados por el Teln de acero, idea que ya planteara Goebbels, el infausto ministro de Propaganda de Hitler, y consagrara aos ms tarde W i n s t o n C h u r c h i l l , que fuera primer ministro del Reino U n i d o , en una conferencia en Estados U n i d o s . El avance del comunismo y de los movimientos de liberacin nacional anticolonialista en A s i a , Amrica central y del 154

sur y frica pareca imparable, y la Iglesia se senta desbordada por las nuevas ideas progresistas, feministas y laicistas. Juan X X I I I , pese a su formacin conservadora, se dio cuenta que la nica manera de salvar a la Iglesia era adaptarla a
e

los nuevos tiempos. Pero para llevar a cabo esa adaptacin necesitaba la aprobacin de un concilio en el cual se mantuvieran las races y los dogmas pero se renovaran las formas y se modernizaran los mensajes. Es decir, una Iglesia ms cercana a los fieles y ms prxima al mundo real. En aquel mes de agosto de 1959, Juan X X I I I planeaba en su palacio de Castelgandolfo la convocatoria del concilio que pusiera en marcha la modernizacin de la Iglesia, y que se celebrara en el Vaticano y al cual se le llamara Vaticano II. El 23 de agosto haca un calor sofocante. El papa haba ordenado a su secretario particular que le trajera el sobre que contena el Tercer Secreto de Ftima, que se guardaba en el cofrecito donde dos aos antes lo depositara Po X I I . El sobre lo haba llevado desde R o m a a Castelgandolfo, el 17 de agosto, el padre Pierre P a u l Philippe, comisario del Santo O f i c i o . C u a n d o el 29 de octubre de 1958 el patriarca Roncalli se convirti en el papa Juan X X I I I gracias a los votos de los cardenales reunidos en cnclave en la C a p i l l a Sixtina y bajo la indudable inspiracin del Espritu Santo, y se sent p o r p r i mera vez en la silla del despacho de los pontfices, haba tenido en la mano el sobre c o n el texto que sor Luca redactara aos atrs, relatando las revelaciones que, segn la monjita, le hiciera la Virgen en C o v a da Iria el 13 de julio de 1917. Lo haba observado con cuidado y haba acariciado sus bordes. El lacre con el sello del obispo de Leira estaba intacto. Le extraaba que no lo hubiera abierto su predecesor, Po X I I , y opt por no hacerlo l tampoco en ese momento, pero unos meses despus, cuando ya haba diseado el ideario del nuevo

concilio, decidi abrirlo y leerlo. Faltaban unos meses para 1960, el ao que sor Luca haba fijado para su lectura, y la monja vidente segua viva, pero Juan X X I I I tal vez pens que si la Iglesia deba ser reformada, antes tena que conocer aquel Tercer Secreto, por si de ese escrito se dedujera alguna indicacin al respecto. Juan X X I I I se sent en su mesita de trabajo en el gabinete del palacio de Castelgandolfo, cogi un abrecartas y, con cuidado, despeg el lacre rojo con el sello del obispo de L e i ra. C o n la misma atencin y con cierto nerviosismo, extrajo una cuartilla del interior del sobre donde se contena el texto del Tercer Secreto. El papa intent leerlo; estaba escrito a mano en una sola cuartilla, con amplios mrgenes en blanco, y ocupaba veinte lneas de extensin; redactado en portugus, contena expresiones dialectales que Juan X X I I I no poda entender. R e q u i ri de inmediato la presencia de monseor Paulo Jos Tavares, cardenal de la c u r i a r o m a n a , q u i e n t o m la c u a r t i l l a y comenz a traducir ante el papa: - E n la tercera revelacin que nos h i z o N u e s t r a Seora del Rosario vimos a su lado un ngel. Estaba situado a nuestra izquierda, en un lugar elevado. El ngel tena en su mano izquierda una espada de fuego que emita unas enormes y b r i llantes llamaradas con las cuales amenazaba c o n incendiar a todo el mundo. Pero N u e s t r a Seora extenda su mano derecha cuando las llamas amedrentaban a la humanidad y, con ese simple gesto, las apagaba. En un momento, tras repetir varias veces ese gesto, el ngel seal hacia la tierra y con v o z fuerte y poderosa grit por tres veces "Penitencia, penitencia, penitencia". Entonces contemplamos una inmensa y hermossima l u z , que era D i o s , como si se reflejara en un inmenso e invisible espejo. D e l a n 156

te de esa l u z haba mucha gente y, ante ella, un hombre vestido de blanco, que pareca d i r i g i r a todos los dems, como el pastor a sus ovejas. Todos ellos estaban en la falda de una gran montaa, en cuya cumbre se alzaba una inmensa cruz de madera. A los pies de la cruz haba dos ngeles; cada uno de ellos tena una jarra de cristal en la mano, en las cuales recogan la sangre de los mrtires de la Iglesia, y c o n esa sangre regaban a los fieles que, siguiendo a su pastor, suban p o r la ladera de la montaa para adorar a la cruz. Eso es todo - c o n c l u y el traductor. - N a d a ms? -pregunt el papa, extraado. - N a d a ms, santidad. El papa extendi la mano y el cardenal Tavares le entreg el papel que le acababa de traducir. Lo mir con cierta frustracin y lo guard en su sobre. -Hgame el favor de llamar al cardenal Ottaviani - l e i n d i c el papa a monseor Tavares. - E n s e g u i d a , santidad. Tavares sali del despacho y regres poco despus con monseor Ottaviani, cardenal prefecto de la Sagrada C o n g r e gacin para la D o c t r i n a de la Fe. - Q u desea, su santidad? -Pase, monseor, pase, y usted qudese tambin -les dijo Juan X X I I I a A l f r e d o Ottaviani y a Tavares-, y sintense. L o s dos cardenales lo hicieron tras una leve reverencia. - G r a c i a s , santidad. -Tradzcale a monseor O t t a v i a n i el texto del Tercer Secreto, p o r favor - l e indic a Tavares. - A h o r a mismo, santidad. El cardenal portugus cogi de nuevo el texto con la carta de sor Luca y lo tradujo en v o z alta. 157

-Cul es su opinin, monseor Ottaviani? - l e pregunt el papa. -Se trata de un mensaje destinado al santo padre, pero tal vez no a su santidad. Sor Luca indic que no se hiciera pblico antes de su muerte, y, en cualquier caso, nunca antes de 1960, de manera que se trata de un mensaje para el futuro. C r e o que lo que quiere decirnos es que slo a travs de la penitencia podemos llegar a encontrarnos con D i o s y, por tanto, con la salvacin. En ese camino, el papa es el pastor y el gua. - C r e e n ustedes que debemos d i v u l g a r l o ? - d e m a n d el papa. - Y o no lo aconsejara, santidad; nos es ms til a s - p r o puso Ottaviani. El prelado portugus asinti con la cabeza. Al papa no le gust esa forma de expresarse del cardenal que ocupaba ahora el antiguo puesto de i n q u i s i d o r general, pero tras algunos titubeos concluy: - E s p e r a r e m o s . Rezar. Les har saber lo que decida. Djenme a solas, p o r favor. El papa cogi la cuartilla, la dobl y la coloc en su sobre. U n a hora despus, los llam de nuevo. - H a decidido y a , su santidad? -S; no revelar el contenido del Tercer Secreto. D e s de este momento, este documento se guardar en el archivo de la Congregacin para la D o c t r i n a de la Fe. O t t a v i a n i agradeci al papa la confianza. P o c o tiempo despus, monseor Tavares fue n o m b r a d o p o r J u a n X X I I I nuevo o b i s p o de M a c a o . Tras u n a intensa preparacin, el 11 de octubre de 1962, Juan X X I I I inaugur solemnemente en la baslica de San Pedro de R o m a el c o n c i l i o Vaticano II; estaba presente la inmensa mayora de los obispos de la Iglesia Catlica. 158

C A P T U L O DIECIOCHO

Pars, principios de junio de 2008 E r a n las once de la maana cuando D a v i d L e w i s Crter, que acababa de salir de un examen de H i s t o r i a del A r t e Medieval, asignatura que imparta p o r segundo curso consecutivo en la universidad de Pars III, la antigua Sorbona, lleg a su despacho. Ocupaba una plaza de profesor permanente en la universidad de N u e v a Jersey, en Estados U n i d o s , pero haca ao y medio que imparta clases en Pars, gracias a un contrato por tres cursos que haba firmado merced a un convenio de colaboracin docente universitaria entre los gobiernos de Francia y de Estados U n i d o s , que permita la m o v i l i d a d del profesorado universitario entre ambos pases. M i c h e l l e lo esperaba c o n unos cuantos folios en las manos. - A q u est. Al fin he acabado mi tesis; ayer p o r la tarde imprim las conclusiones. Te las dejo para que las revises; le acabo de entregar otra copia a Louise L a z a r d . A h ! , p o r cierto, hace media hora ha pasado p o r aqu tu editor. Tena prisa y no poda esperar a que acabaras el examen. Se ha tenido que marchar pero te ha dejado esto - M i c h e lle le entreg una bolsa que contena una caja de madera. Crter la abri y extrajo una botella. -Vaya!, mi editor tiene m u y buen gusto. E r a una botella d e champn K r u g C l o s d ' A m b o n n a y 159

cosecha de 1995, con una tarjeta en la que su editor le agradeca a D a v i d la entrega del original del l i b r o , a pesar de hacerlo con algunas semanas de retraso, sobre la perspectiva en la pintura italiana en el Renacimiento, y lo invitaba a seguir colab o r a n d o en futuros proyectos. D a v i d le mostr la botella de elegante etiqueta negra y letras plateadas a Michelle. -Es bueno? -pregunt Michelle. - E s t e champn es la ltima y tal vez la mejor creacin de la casa K r u g , una verdadera exclusiva. -Cunto cuesta? - E s t a joya no tiene precio, pero si intentas conseguirla en alguna tienda de delicatessen, de las ms selectas, no creo que la encuentres por menos de dos m i l quinientos euros. - M i sueldo de un mes! -exclam M i c h e l l e - . Menos mal que no me gusta el alcohol. -ste s; aunque t no bebes, tomaremos juntos esta botella cuando leas la tesis. D a v i d Lewis Crter y Louise Lazard, directora del departamento de H i s t o r i a del A r t e , eran los codirectores de la tesis doctoral de Michelle H e n r y , en la que se planteaba una revisin de la simbologa de las catedrales gticas a partir de cmo se haban interpretado desde la semiologa, la ciencia hermtica y la alquimia, en especial en el libro El misterio de las catedrales del misterioso alquimista Fulcanelli. - D e momento ya est acabada. -Estupendo, pero llevo tres das sin verte. Podemos quedar hoy? - H e estado encerrada en casa, ya lo sabes. O lo haca as o no terminaba antes del verano. Bueno, si ambos le dais el conforme, llevar la tesis a encuadernar esta misma semana, y la enviaremos a los miembros del t r i b u n a l . C r e o que podr defenderla en septiembre. 160

- E s o significa que tampoco nos vemos hoy? Hace c i n co das que no hacemos el amor; estoy desesperado - l e susurr D a v i d al odo, m u y bajito. - Y o tambin te echo de menos. -Entonces? - M i padre me ha invitado a almorzar. Lleg ayer de S i n gapur; hace meses que no lo veo. Si te parece, pasar por tu casa a ltima hora de la tarde y me quedar a d o r m i r contigo. -Contar cada minuto hasta ese instante. Y aprovechar para hablar con Louise de tu tesis y de la convocatoria del tribunal para septiembre. Ya sabes que almuerza todos los das en un bistrot de aqu al lado; la acompaar hoy. - O j o con lo que haces!, soy m u y celosa. - N o hay cuidado, tambin estar Jean Ricard. Desde que salen juntos, no se separan un momento. Jean R i c a r d , a n t i g u o n o v i o d e M i c h e l l e , era a h o r a amante de L o u i s e L a z a r d , la directora del departamento de H i s t o r i a del A r t e . R i c a r d era m i e m b r o d e l a h e r m a n d a d de los H e r m a n o s de Helipolis, y a sus ms de sesenta aos aparentaba cuarenta, pues tambin haba estado expuesto a los beneficios rejuvenecedores de la piedra filosofal. C u a n do M i c h e l l e se enter de que haba estado saliendo c o n un h o m b r e t r e i n t a y c i n c o aos m a y o r que ella, no lo poda creer.

A las siete en p u n t o de la tarde M i c h e l l e abri c o n su llave la puerta del tico de D a v i d , en el 59 de la calle Rochechouart. El americano estaba sentado a su mesa de trabajo, j u n t o a una de las dos ventanas del a m p l i o saln del apartamento. Tena delante su ordenador porttil y al lado el cuaderno de 161

espirales donde iba anotando todos los datos relevantes sobre las apariciones de Ftima. - H o l a - M i c h e l l e bes a D a v i d en los labios. La joven ola a su perfume elegante y fresco y tena el pelo hmedo-. El almuerzo con mi padre ha sido ms largo de lo que acostumbramos. Ha venido acompaado de su esposa, un ao menor que yo! Me ha invitado a comer en M a x i m s; su banco ha cerrado un gran negocio gracias a l, creo que se trata de algo relacionado con un hallazgo de petrleo en el ocano Atlntico, frente a las costas de Brasil, y lo han gratificado con una suculenta c o m i sin: mi sueldo de cinco aos! Has visto las conclusiones de mi tesis? - C l a r o . Las le antes de almorzar con Louise. Son magnficas; ella tambin est de acuerdo en esa valoracin. - L o dices de veras? - H e m o s acordado que presentes la tesis en septiembre, y ante el tribunal del que ya hablamos hace tiempo. Soy tu director, recuerdas? - Y m i amante. - Y t u enamorado - D a v i d l a bes con intensidad-; c i n co, casi seis das sin amarte, eres cruel, cruel - l e susurr al odo. M i n u t o s despus hacan el amor en el d o r m i t o r i o . En el lector de discos compactos sonaban las baladas del siglo X I V del Codex Reina, interpretadas por el grupo Continens Parad i s i . La ltima estrofa, que escucharon en francs medieval antes de sumirse en un orgasmo pleno y abandonarse a un placer infinito, deca: Oh!, D i o s mo, c m o deseo ver a mi querida dama, a la que amo con el corazn sincero, y con toda el alma, a la que amar hasta la muerte. 162

Haca calor. Michelle se puso su tanga y se cubri el torso con una camisa blanca; D a v i d se visti unos pantalones de fina loneta beige y una camiseta negra. E n c i m a de la mesita del saln haba un l i b r o t i t u l a d o Memorias de sor Luca. Michelle lo cogi, hoje algunas pginas y lo volvi a dejar en su lugar. -Sigues con lo de Ftima? - l e pregunt a D a v i d . -S, claro. Ya ves, estoy a punto de acabar con todas las hojas de mi libreta de notas. Tendr que empezar otra - D a v i d le mostr el cuaderno de espirales que, en efecto, tena casi todas las hojas escritas con apuntes. -Tanto da de s este asunto? - P a r a varias tesis. Sobre todo el personaje de Luca, que se autoproclam como la correa de transmisin entre D i o s y los hombres, a travs de la V i r g e n , p o r supuesto. - Y eso? - L a s apariciones de la Virgen no acabaron en 1917 - a f i r m D a v i d . - A l g o me comentaste al respecto. -Luca dio cuenta de varias apariciones ms en los dos libros que escribi o que dict; el primero es el de las Memorias que has hojeado, y el otro es ste - D a v i d le mostr un volumen titulado Llamamiento del mensaje de Ftima-. Las nuevas apariciones se manifestaron a ella sola, porque ya h a ban muerto Francisco y Jacinta. Se p r o d u j o una aparicin el 10 de diciembre de 1925, en el convento de Tuy, en Espaa; la imagen que declara que vio sor Luca fue la de la Virgen, ahora con el Nio, sobre una nube luminosa; Mara tena en la mano un corazn ensangrentado y lleno de espinas. -Vaya!, una visin un tanto macabra. - H u b o otra aparicin, esta vez del N i o Jess, el 15 de 163

febrero de 1929, y otra ms el 12 de junio de ese mismo ao en este caso de la V i r g e n , a la que salan rayos de las manos curiosamente igual que en un cuadro que haba en ese convento. - I m a g i n o que Luca estara m u y protegida por la Iglesia. -Desde el primer momento. Ni siquiera permitieron que la entrevistaran sacerdotes que no estuvieran controlados, como le ocurri a un cura llamado padre Vermudo, al que proh i b i e r o n hablar c o n sor Luca. En 1921, c o n catorce aos, ingres en el convento de las doroteas de Vilar, cerca de O p o r to, y en 1926 fue trasladada a otro convento que esa misma orden tena en Tuy, una ciudad espaola en la misma frontera norte de P o r t u g a l , donde en octubre de 1934 emiti los votos perpetuos como religiosa. En 1946 regres a su pas para ingresar en el convento del Carmelo de Santa Teresa de C o i m bra, profesando en mayo de 1949 como carmelita descalza y adoptando el nombre de sor Mara Luca de Jess y del C o r a zn Inmaculado, y all permaneci hasta su muerte en el ao 2005. P o r cierto, en 1945 el fundador del O p u s D e i , Jos Mara Escriv de Balaguer, se entrevist con ella en Tuy, y hay quien asegura que el O p u s se fund con algunos miembros de Sodal i t i u m P i a n u m , de ah el poder y la influencia que enseguida alcanz dentro de la Iglesia y en los estados confesionalmente catlicos, como la propia Espaa, donde coloc de ministros a varios de sus militantes numerarios en la poca de la dictadura de Franco. Fue durante el perodo de estancia en T u y , en plena Segunda G u e r r a M u n d i a l , cuando sor Luca revel las nuevas apariciones y sobre todo los famosos tres secretos. - I m a g i n o que ya sabes cules son. - A y e r m i s m o termin de desentraar el asunto de esos secretos. 164

- Y hasta dnde has llegado? - T e lo cuento y lo resuelves t misma. C o m o sabes, sor Luca declar que la V i r g e n le haba comunicado tres secrecitos no oyeron nada. E1 primer secreto trataba del infierno. Durante la aparicin, la Virgen les mostr a los pastorcitos cmo era el infierno; lo h i z o mediante una visin del mismo. Les dijo que a ese lugar es a donde iban las almas de los pecadores. - Y qu vieron? -pregunt M i c h e l l e . - U n lugar horrible, u n mar d e fuego con enormes b r a sas y llamas u b i c a d o p o r debajo de la t i e r r a . All estaban sumergidos los demonios y las almas de los pecadores, que rugan de d o l o r en medio de abrasadoras pavesas y asfixiantes nubes de h u m o que surgan de todas partes. L o s d e m o nios eran seres monstruosos, transparentes y negros. La V i r gen, que les haba prometido que los tres iran al cielo, les dijo que para salvar las almas de aquellas espantosas penalidades del infierno, el mundo deba instaurar la devocin a su i n m a culado corazn. L o s nios se asustaron y p r o f i r i e r o n g r a n des gritos, pero los que estaban presentes all el 13 de julio de 1917 no vieron nada, salvo a los pastorcitos asustados y como en trance. Ese p r i m e r secreto consista en la revelacin de cmo era el infierno y que el sagrado corazn de Mara constitua el remedio de salvacin para evitar la condena p o r toda la eternidad. -Vaya!, no es sa precisamente la idea que yo tena de la Virgen. No la imagino aterrorizando a unos pobres nios para luego pedirles que anuncien al m u n d o que para salvarse hay que consagrarlo a su inmaculado corazn. Y el segundo secreto? -se interes M i c h e l l e . 165

tos. Esta revelacin tuvo lugar durante la aparicin del 13 de julio de 1917, y slo la escuch Lu

- E l segundo secreto se refera al fin de la P r i m e r a Guerra M u n d i a l . La V i r g e n le revel a Luca que acabara p r o n to pero que otra guerra ms terrible estallara despus si l mediante una seal que iluminara la noche. - L a l u z que se vio en 1938 -supuso Michelle. - E s a misma, al parecer. E r a la seal con la que Dios anunciaba que iba a castigar al m u n d o por sus crmenes. La Virgen le pidi a Luca que se dirigiera al papa para que consagrara Rusia a su inmaculado corazn y para que estableciera la comunin los primeros sbados de mes. La V i r g e n aadi que si su peticin era c u m p l i d a , R u s i a se convertira y habra paz en el m u n d o , pero si la gente no dejaba de ofender a D i o s , Rusia transmitira sus errores al resto del m u n d o , habra terribles guerras, la Iglesia sera perseguida, los buenos cristianos seran m a r t i r i z a d o s , el santo padre sufrira m u c h o y muchas naciones se destruiran. Pero tambin anunci que Rusia acabara convirtindose, que el papa la consagrara a su inmaculado corazn y que surgira entonces un tiempo de paz. - P e r o ya quedamos en que R u s i a no era comunista en julio de 1917. - Y a te dije que al crear los secretos en 1941 no se dier o n cuenta de ese detalle cronolgico. - Y el Tercer Secreto? -pregunt M i c h e l l e . - A g u a r d a u n poco. L o s dos p r i m e r o s secretos fueron revelados p o r sor Luca en el verano y el invierno de 1941. -Hasta entonces no haba dicho nada de los secretos? -se extra M i c h e l l e . - N i una palabra. Entre 1917 y 1941 nadie o y hablar de los tres secretos de Ftima; sor Luca jams los mencion. Fue un cannigo de la catedral de Lisboa, M a n u e l N u n e s F o r m i gao, quien asegur que l en persona haba interrogado a los 166
a

humanidad no dejaba de ofender a D i o s , y que se anunciara

tres pastorcitos, y los tres, p o r separado, le haban confirmado la existencia del Tercer Secreto, pero tambin le haban dicho que al mundo no le gustara conocerlo. Yo creo que Jacinta y Francisco no dijeron nada; fue este cannigo el que invent esas presuntas entrevistas con los nios para dar verosimilitud a las revelaciones que veintitantos aos despus estaba haciendo Luca. Ella declar que la Virgen le haba revelado un nico secreto, dividido en tres partes, y que iba a contar las dos primeras. La revelacin de las dos primeras partes, o los dos primeros secretos, la realiz el 31 de agosto de 1941 al obispo de Leira, mediante un escrito en cuya redaccin intervino de manera decisiva un sacerdote que creo que era miembro de la sociedad secreta vaticana Sodalitium Pianum. - Q u te hace pensar eso? - P u e s la forma en que se expresa sor Luca en ese escrito. Aqu lo tengo; son las propias palabras de sor Luca - D a v i d comenz a leer un texto en un papel impreso que haba recortado y pegado en una hoja de su l i b r e t a - : Q u es el secreto? Me parece que lo puedo decir, pues ya tengo licencia del C i e l o . L o s representantes de D i o s en la tierra me han autorizado a ello varias veces y en varias cartas; juzgo que vuestra excelencia reverendsima conserva una de ellas, del reverendo padre Jos B e r n a r d o Gongalves, aqulla en que me manda escribir al santo padre. U n o de los puntos que me indica es la revelacin del secreto. S, ya dije algo; pero, para no alargar ms ese escrito que deba ser breve, me limit a lo indispensable, dejando a D i o s la oportunidad de un momento ms favorable. Pues bien; ya expuse en el segundo escrito la duda que, desde el 13 de junio al 13 de julio, me atorment; y c m o en esta aparicin todo se desvaneci. A h o r a bien, el secreto consta de tres partes distintas, de las cuales v o y a revelar dos. La 167

primera fue, pues, la visin del infierno. N u e s t r a Seora nos mostr un gran mar de fuego que pareca estar debajo de la tierra. Sumergidos en ese fuego estaban los demonios y las almas, como si fuesen brasas transparentes y negras o b r o n ceadas, con forma humana, que fluctuaban en el incendio, llevadas por las llamas que de ellas mismas salan, juntamente con nubes de humo que caan hacia todos los lados, parecidas al caer de las pavesas en los grandes incendios, sin equilibrio ni peso, entre gritos de dolor y gemidos de desesperacin, que h o r r o r i z a b a n y hacan estremecer de pavor. L o s demonios se distinguan p o r sus formas horribles y asquerosas de animales espantosos y desconocidos, pero transparentes y negros. Esta visin dur un momento, gracias a nuestra Buena Madre del C i e l o , que antes nos haba prevenido con la promesa de llevarnos al C i e l o ! De no haber sido as, creo que hubisemos muerto de susto y pavor. Inmediatamente levantamos los ojos hacia N u e s t r a Seora, que nos dijo c o n b o n d a d y tristeza: "Visteis el infierno a donde van las almas de los pobres pecadores; para salvarlas, D i o s quiere establecer en el m u n d o la devocin a mi Inmaculado Corazn. Si se hace lo que os voy a decir, se salvarn muchas almas y tendrn paz. La guerra p r o n t o terminar. Pero si no dejaren de ofender a D i o s , en el pontificado de Po XI comenzar otra peor. C u a n d o veis una noche iluminada p o r una l u z desconocida, sabed que es la gran seal que D i o s os da de que va a castigar al mundo por sus crmenes, por medio de la guerra, del hambre y de las persecuciones a la Iglesia y al santo padre. Para impedirla, vendr a pedir la consagracin de Rusia a mi Inmaculado C o r a zn y la comunin reparadora de los primeros sbados. Si se atienden mis deseos, R u s i a se convertir y habr paz; si no, esparcir sus errores p o r el m u n d o , p r o m o v i e n d o guerras y persecuciones a la Iglesia. L o s buenos sern martirizados y el 168

santo padre tendr m u c h o que sufrir; varias naciones sern aniquiladas. P o r f i n , m i Inmaculado C o r a z n triunfar. E l santo padre me consagrar a R u s i a , que se convertir, y ser concedido al m u n d o algn tiempo de p a z " . As ser. Y hasta aqu las palabras de sor Luca. - I m p o s i b l e -asent Michelle. - Q u es imposible? - Q u e una nia analfabeta de diez aos hubiera p o d i d o recordar todo eso un cuarto de siglo despus. Est claro que lo de R u s i a no p u d o ser porque en j u l i o de 1917 todava no haban triunfado los comunistas, y en cuanto a la visin del infierno..., vamos, es la imagen que se utilizaba en las lminas de los colegios para asustar a los nios de esa poca. - E n efecto, y adems hay un p r o b l e m a teolgico aadido: la Iglesia acaba de plantear que es probable que el infierno no sea un lugar concreto, sino una especie de estado del alma. De manera que esa visin clsica y simplona, extrada de las miniaturas de los cdices medievales, la que Luca asegur que vieron los nios, no sera la que la actual Iglesia c o n sidera como la autntica imagen del averno -explic D a v i d . -Pero qu hay del Tercer Secreto? - S o r Luca afirm en 1942 que exista, y que no lo iba a revelar en ese momento, pues advirti que ello slo concerna al papa. Adems, asegur que la Virgen le pidi que no lo revelara, pues era tan fuerte su contenido que, en ese caso, se p r o duciran enormes altercados y el caos se extendera por todas partes ante el terror que se desencadenara entre la gente. Pero en 1943 Luca cay enferma y el obispo de Leira, monseor Jos Alves da Silva, le inst a que escribiera el " T e r cer Secreto" en una cuartilla, por si falleca. Para ello se desplaz hasta el convento de T u y un sacerdote llamado padre Cira, que la visit el 15 de septiembre de 1943. 169

La monja as lo h i z o , pero, a la vez, escribi una nota en la que sealaba que N u e s t r o Seor le haba ordenado que transmitiera sus preocupaciones a los obispos de Espaa para que cumplieran sus deseos. En ese tiempo, Espaa atravesaba la poca ms terrible de la dictadura franquista. Franco mantuvo neutral a su Rgimen en la Segunda G u e r r a M u n dial, pero ofreci voluntarios a H i t l e r para que lucharan en el frente de Rusia; los voluntarios se alistaron en la llamada D i v i sin A z u l en el verano de 1941 y combatieron a los soviticos hasta octubre de 1943 bajo la bendicin de los obispos espaoles. L o s hombres que participaron en esa divisin prestar o n un juramento solemne en el cual se inclua la lucha contra el comunismo. Luca se recuper de su enfermedad y p o r orden del obispo de Leira escribi el relato del "Tercer Secreto" entre el 3 y el 9 de enero de 1944, en el convento espaol de Tuy, p o r q u e el da 3 se le apareci la V i r g e n y la autoriz a que revelara ese secreto. Escchalo en sus propias palabras, aunque traducidas p o r los servicios oficiales del Vaticano, pues el original est escrito en portugus - D a v i d volvi a leer en su cuaderno-: " E s c r i b o en obediencia a Vos, D i o s mo, que lo ordenis p o r medio de su excelencia reverendsima el seor obispo de Leira y de la Santsima M a d r e vuestra y ma. Despus de las dos partes que ya he expuesto, v i m o s al lado i z q u i e r d o de N u e s t r a Seora, un p o c o ms en lo alto, a un ngel con una espada de fuego en la mano izquierda; centelleando, emita llamas que pareca iban a incendiar el mundo, pero se apagaban al contacto con el esplendor que N u e s t r a Seora irradiaba con su mano derecha d i r i g i d a hacia l. El ngel, sealando la tierra con su mano derecha, dijo con fuerte v o z : 'Penitencia, penitencia, penitencia!'. Y vimos en una inmensa l u z c m o es D i o s , algo semejante a como se ven las 170

personas en un espejo cuando pasan ante l, y a un obispo vestido de blanco, que tuvimos el presentimiento de que fuera el santo padre. Tambin vimos a otros obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas subir a una montaa empinada, en cuya cumbre haba una gran cruz de maderos toscos, como si fueran de alcornoque por la corteza. El santo padre, antes de l l e gar a ella, atraves una gran ciudad medio en ruinas y medio tembloroso, con paso vacilante, apesadumbrado de d o l o r y pena, rezando p o r las almas de los cadveres que encontraba por el camino, y llegado a la cima del monte, postrado de r o d i llas a los pies de la gran cruz, fue muerto por un grupo de s o l dados que le d i s p a r a r o n varios tiros de arma de fuego y flechas; y del m i s m o m o d o m u r i e r o n , unos tras otros, los obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas y diversas personas seglares, hombres y mujeres de diversas clases y p o s i c i o nes. Bajo los dos brazos de la c r u z haba dos ngeles, cada uno de ellos c o n una jarra de cristal en la mano, en las cuales recogan la sangre de los mrtires y regaban c o n ella las almas que se acercaban a D i o s " . -Joder, esta declaracin es toda una profeca apocalptica! -exclam M i c h e l l e . -O un enorme engao. Sor Luca pidi que su relato del Tercer Secreto slo fuera publicado al morir ella, y en cualquier caso nunca antes de 1960. El manuscrito de la monja se guard en un sobre lacrado en la sede del obispado de L e i ra hasta que el 4 de abril de 1957 se entreg al Vaticano; sor Luca fue informada de todo ello. - L o leeran enseguida -supuso M i c h e l l e . - P u e s parece que no. Po X I I ni siquiera lleg a abrir el sobre, y adems muri antes de que se cumpliera el plazo mnimo para la revelacin, que sor Luca haba fijado en 1960, o despus de su muerte. Q u i e n s lo ley fue J u a n X X I I I , en 171

agosto de 1959, pero decidi c u m p l i r los deseos de la m o n j i ta, guard la carta de nuevo en su sobre y no la h i z o pblica. - Y dnde est el engao? - T e lo resumo. El padre Venancio, auxiliar del obispo de Leira, recibi de manos de Da Silva el sobre lacrado con el encargo de entregarlo en persona al nuncio apostlico en L i s boa, para que ste lo remitiera enseguida al Vaticano. El padre Venancio lo puso al trasluz y pudo ver que se trataba de una nica cuartilla que contena unas veinte lneas, c o n amplios mrgenes en blanco. Pues bien, el Vaticano revel el Tercer Secreto el 26 de junio del ao 2000, antes de que muriera la vidente; y aqu est el engao: el papel en el que estaba escrito ese secreto ocupaba dos cuartillas p o r ambas caras, con un total de sesenta y dos lneas de texto. -O sea, que alguien cambi el papel que haba escrito sor Luca... - A s debi de suceder. - P e r o sor Luca an estaba viva; podra haber denunciado lo que estaban haciendo en R o m a . - M i c h e l l e . . . , en el ao 2000 la monjita tena noventa y tres aos! Qu iba a decir? Ni siquiera sera capaz de recordar lo que haba escrito en 1944. Adems, su vida haba transcurrido en una permanente clausura, slo se haba entrevistado con sacerdotes integristas, y su visin del mundo era, como podrs imaginar, m u y limitada. - Y quin poda estar interesado en dar el cambiazo? - P o r supuesto, el entorno de Juan Pablo II, sumo p o n tfice de la Iglesia en esos momentos. - Q u tena l que ver en todo esto? - P u e s mucho. Recuerda la profeca del Tercer Secreto"un obispo vestido de blanco abatido a tiros en la cima de un monte tras atravesar una ciudad en ruinas. Juan Pablo II sufri 172

un atentado en la plaza de San Pedro de R o m a el 13 de mayo de 1981. - E l da de la V i r g e n de Ftima! - E l mismo da en que se celebraba el sexagsimo cuarto aniversario de la primera aparicin de la Virgen en C o v a da Iria. Juan Pablo II declar que unas dcimas de segundo antes el disparo se haba agachado al ver el b r i l l o de una m e d a l l i ta de la V i r g e n de Ftima que llevaba una nia, y que ese gesto le salv la vida. A partir de ah se consider que la intervencin de la V i r g e n haba sido milagrosa, que el papa sufra por la salvacin del mundo y que Juan Pablo II era el papa del Tercer Secreto. - P e r o el secreto habla de un grupo de soldados, una c i u dad en ruinas y una montaa... - T o d o tena explicacin: Al A g c a , el turco que atent contra el papa, era un soldado, miembro de un grupo de islamistas y comunistas dispuestos a acabar con el santo padre; la ciudad en ruinas era R o m a , que como bien sabes est llena de ellas; y la montaa bien pudiera ser el Vaticano, que aunque muy suave no deja de ser una colina. - E s t e asunto parece ms enrevesado a cada dato que surge; empiezo a tener miedo - M i c h e l l e se abraz al cuerpo de D a v i d , intentando sentirse protegida.

173

C A P T U L O DIECINUEVE

Roma, principios de junio de 2008 nrico Micara, profesor de H i s t o r i a del A r t e de la universidad romana de La Sapienza, uno de los mximos especialistas m u n diales en arte musulmn oriental, era amigo de D a v i d L e w i s Crter desde haca tiempo. Solan hablar por telfono de vez en cuando y se cruzaban correos electrnicos a menudo, aunque haca casi un ao que no se vean, desde que en julio del ao pasado D a v i d acudiera, p o r una invitacin de E n r i c o , a Roma para participar en uno de los cursos de La Sapienza. M i c a r a admiraba a Crter p o r sus conocimientos, pero tambin porque durante la invasin de Iraq por las tropas norteamericanas en la guerra desencadenada por George W. Bush, David haba escrito varios artculos en un importante peridico de N u e v a Y o r k criticando con enorme dureza la propia guerra y la destruccin del patrimonio iraqu por los soldados estadounidenses. En buena medida, la causa fundamental de que D a v i d se hubiera marchado de Estados U n i d o s por tres aos era la animadversin que le causaba la presidencia de Bush, a quien consideraba indigno de presidir su pas. Y no es que Crter fuera precisamente un izquierdista en poltica, aunque s haba participado durante su poca como estudiante en la universidad en manifestaciones y huelgas contra las intervenciones militaristas de Estados U n i d o s , lo que ocurra es que consideraba a B u s h un autntico imbcil, un 175

tonto til para los que en verdad manejan los hilos de la pol tica exterior estadounidense, los lobbies que controlan la produccin de petrleo y las fbricas de armas. U n a semana antes de exponer las notas de los exmenes de junio en el tabln de anuncios del departamento de la universidad, Crter haba telefoneado a Micara para decirle que iba a viajar a R o m a por un asunto personal que no le poda comentar por telfono, y que quera consultarlo con l. Enrico se extra p o r la actitud de su amigo, que lo era, pero no tanto como para confiarle asuntos demasiado ntimos. Micara le dijo que lo recibira encantado y que no reservara hotel, que estara muy gustoso de acogerlo en su casa. C u a n d o D a v i d le coment que lo acompaara Michelle, a la que E n r i c o conoca del curso del ao anterior, pues haba viajado con D a v i d a R o m a , e incluso haba coqueteado con ella tras una cena que ofreci a los profesores del seminario, M i c a r a insisti en que seran doblemente agasajados. La casa de Enrico Micara, quien, adems de profesor universitario, posea una cadena de zapateras de lujo heredada de sus padres, era un magnfico palacete en el barrio de Villa Borghese. Las zapateras le rentaban unos ingresos m u y cuantiosos y la universidad le confera un aire intelectual y culto que haca de l un personaje realmente atractivo. Elegante y refinado, vesta siempre con un gusto exquisito, moda italiana, p o r supuesto, y dispona de la mejor biblioteca privada con fondos de H i s t o r i a del A r t e de toda Italia. E n r i c o era alto y delgado, de piel morena, tostada con tono broncneo p o r aos de sol mediterrneo, c o n un pelo plateado que le confera un aspecto d i s t i n g u i d o y a la vez misterioso. A sus cincuenta aos segua soltero, porque deca que no se senta capaz de c o n v i v i r c o n u n a sola mujer, y m u c h o menos p a r a t o d a la v i d a , p o r q u e l era catlico y> 176

como creyente, consideraba que el matrimonio deba ser para siempre. En honor a sus dos invitados, E n r i c o haba dispuesto una esplndida cena en el m i r a d o r ajardinado de su v i l l a , desde donde se contemplaba una extraordinaria vista de R o m a , con la inmensa cpula de San Pedro del Vaticano al fondo. - R e c u e r d o u n a noche s i m i l a r a sta, el verano pasado; estabais aqu m i s m o los dos y un grupo de colegas - c o m e n t Micara. D a v i d tambin recordaba aquella velada, pues fue la p r i mera vez que sinti algo parecido a los celos, al ver c m o su amigo E n r i c o dedicaba toda su atencin a M i c h e l l e . - F u e una velada estupenda -asinti M i c h e l l e . - T la hiciste estupenda; bueno, los dos. De no haber sido por vosotros, esa noche se hubiera convertido en una reunin de aburridos profesores hablando de sus libros y de sus proyectos de investigacin. -Gracias -dijo Michelle. - Y ahora, D a v i d , cuntame e l m o t i v o d e t u visita; tras nuestra conversacin p o r telfono, me dejaste realmente i n t r i gado. - N e c e s i t o tu opinin sobre un asunto delicado. - T dirs. -Conocas a Joo Barros? - N o , no lo conoca. P o r el tiempo verbal que has empleado me imagino que ha muerto. Quin era? - U n profesor de H i s t o r i a Sagrada de la universidad de Lisboa. - A m i g o tuyo? -Slo habl con l en una ocasin, a principios de a b r i l , en Sevilla. Muri asesinado poco despus. - V a y a ; y qu puedo hacer yo? 177

- V i n o desde L i s b o a para escuchar una conferencia q ra del siglo X V . - E r a u n fan tuyo, imagino.

pronunci en Sevilla sobre la imagen de la V i r g e n en la pintu-

- N o . Estaba escribiendo un l i b r o sobre las apariciones de Ftima y le interesaba contactar conmigo para hablar de la imagen de la Virgen - D a v i d omiti que Joo Barros era miembro de los H e r m a n o s de Helipolis. - H a s dicho que muri asesinado, por qu? - P o r q u e debi de descubrir algo oscuro sobre la historia de esas apariciones. M i c a r a d i o un sorbo a su caf y luego sirvi dos copas de armaac D ' A r t i g a l o n g u e reserva del 87. - S i no recuerdo mal, creo que no bebas alcohol -se dirigi a Michelle. - L o t o m o en grandsimas ocasiones, y sta lo es - r e p l i c la profesora H e n r y , a la que E n r i c o sirvi media copa. -Todava te queda de este armaac? - l e pregunt David. - M i e n t r a s lo pueda conseguir, no beber otro licor, aunque me temo que ya va quedando m u y poco de esta aada. De qu se trata ese algo oscuro? -inquiri E n r i c o retomando la conversacin. - N o lo sabemos. H a c e ya tres meses que estoy metido de lleno en el asunto de las apariciones de Ftima, y me estoy encontrando con serias dificultades. - Y crees que yo puedo resolverte alguna? - T a l vez. Has odo hablar de Sodalitium Pianum? M i c a r a mud su rostro amable p o r una expresin ms dura. -Claro. -Existe todava? - P o r qu te interesa esa sociedad secreta? 178

- P o r q u e creemos que es Sodalitium quien est detrs del asesinato del profesor B a r r o s , y tal vez de todo el montaje de las apariciones de Ftima. T tienes buenos amigos en el Vaticano, a esta casa suelen venir a comer, y a beber, cardenales de la C u r i a P o n t i f i c i a , la mayora calzan zapatos de tus tiendas... -Aydanos, p o r favor - l e pidi M i c h e l l e . M i c a r a tom aire, gir sobre su mano la copa de armaac, aspir su aroma y bebi un sorbo lento, saboreando todo su gusto en el paladar. - S o d a l i t i u m P i a n u m existe, s, y sus miembros son p e l i grosos, m u y peligrosos. Tras su disolucin o f i c i a l en 1921 no actan desde la legalidad, pero durante todo este tiempo han mantenido su estructura y su m o d o operativo. Sus agentes son reclutados en los seminarios ms radicales de la Iglesia y son formados para que ejecuten las rdenes de sus superiores sin parpadear. -Aunque incluyan el asesinato? -pregunt M i c h e l l e . - P o r supuesto; todo lo que Sodalitium hace, lo justifica en defensa de los valores tradicionales de la Iglesia. Sus m i e m bros son furibundos anticomunistas, antiliberales y antimasones y aspiran a convertir a t o d o el m u n d o a la o r t o d o x i a catlica, incluso a la fuerza si es preciso. -Tienen buenas relaciones con el Vaticano? -pregunt David. - Q u e r i d o amigo, S o d a l i t i u m P i a n u m est en el c o r a zn del Vaticano. Y en cuanto a lo de Ftima y al asesinato del profesor Barros, qu pretendes? - Q u i e r o que el crimen de Barros no quede impune. - P e r o si has dicho que apenas lo conocas. - N o importa. Tengo poderosas razones para desear que el asesino sea descubierto. 179

- A n d a con cuidado, con mucho cuidado; si Sodalitiui^ est detrs de ese asesinato, no se detendrn ante nada. - C r e o que estoy descubriendo lo que ya averigu Barros pero l tena acceso a un documento del que yo no dispongose trata de una carta o un informe que una mujer, probablemente inglesa y catlica, escribi a finales de 1917, tal vez en L o n d r e s , en la que deca saber lo que en verdad haba ocur r i d o en Ftima. - D n d e se guarda esa carta? - N o lo sabemos; Barros slo me ense una fotocopia de la primera cara de una cuartilla numerada al pie con el nmero 1. - L o s pastorcitos de Ftima que vieron a la Virgen la desc r i b i e r o n como una mujer llena de l u z blanca, joven y muy hermosa. C m o crees que era la verdadera V i r g e n Mara, Enrico? - l e pregunt M i c h e l l e . - L a madre de Jess era natural de Nazaret, una mujer semita; por tanto, lo ms probable es que fuera morena, de ojos marrones y pelo castao oscuro, y hablara en arameo, claro. Pero la imagen real que debi de tener Mara en nada se asemeja a la seora que se aparece a los videntes. C a d a vidente la ha descrito en funcin del canon de belleza de su poca y de su regin. Cosa extraa, por cierto, porque cuando Cristo se mostr a sus discpulos tras su muerte en la C r u z lo hizo tal cual qued en el Calvario. Si recordis el N u e v o Testamento, cuando se apareci al apstol Toms, Jess an mostraba en el costado la herida abierta que le propin con su lanza el soldado romano L o n g i nos, pues Toms meti los dedos en ella para comprobar que el aparecido era el verdadero Maestro -puntualiz Micara. - E n t o n c e s , si la aparicin de Ftima hubiera sido real, la V i r g e n se habra mostrado tal como era antes de su muerte en la tierra. 180

- S i nos atenemos a los H e c h o s de los Apstoles, la V i r gen ascendi a los cielos con ms de cincuenta aos de edad; su aspecto para entonces, tras una vida de sufrimiento p o r la muerte de su hijo y en una mujer de esa edad en esa poca, sera el mismo de una anciana de ochenta hoy. - P e r o los pastorcitos v i e r o n a u n a hermosa j o v e n , de unos diecisis aos, a la que pese a su aspecto juvenil l l a m a ron seora. - E s que tal vez v i e r a n a u n a verdadera j o v e n seora -supuso E n r i c o . -Qu? - Q u e es probable que esos nios pastores contemplaran en verdad a una joven, hermosa y bien vestida, y la c o n f u n dieran con la V i r g e n . Imaginaos: estamos en el Portugal p r o fundo y r u r a l , en 1917, unos nios de entre siete y diez aos, que no han salido de su aldea, y analfabetos, que slo c o n o cen el mundo por la catequesis de un prroco tradicional, ven a una joven p o r el campo, hablan con ella y la confunden con una visin celestial. A g u a r d a d un momento. C o n tu permiso, Michelle, enseguida vuelvo. - P o r supuesto. E n r i c o se levant y regres a los dos m i n u t o s c o n un voluminoso y lujoso l i b r o en la mano. E r a un tratado sobre la imagen de la V i r g e n en la pintura barroca. -Aqu estn las representaciones ms habituales de la V i r gen en la pintura de los siglos X V I I y X V I I I . Fijaos - E n r i c o se coloc entre Michelle y D a v i d y abri un precioso libro sobre la mesa-: Rubens pinta a la Virgen en su Descendimiento de la catedral de Amberes como una mujer rubia, con el pelo largo y suelto, oronda y rolliza, pero en La Sagrada Familia la representa con pelo castao, enseando un pecho que toca el Nio, tambin r o l l i z a a pesar de su joven edad, el modelo de mujer 181

que gustaba a los hombres en la primera mitad del siglo xvii Y as la pinta tambin O r a z i o Gentileschi en 1626 en este Des canso en la huida a Egipto del M u s e o de H i s t o r i a del Arte de V i e n a : joven, r u b i a , hermosa, tambin dando el pecho al Nio. En cambio, Simn Vouet en La Presentacin en el Templo de 1641, en el L o u v r e , la muestra joven, con el pelo largo y suelto. O Georges de la Tour, en La Natividad del Museo de Bellas Artes de Rennes, pintada en 1650; mirad, joven, seria, de pelo castao claro. Y as mismo Pierre M i g n a r d , en La Virgen de la Uva del L o u v r e , castaa oscura, joven, con el Nio en brazos, una autntica belleza barroca. Pero vayamos a Espaa y Portugal - E n r i c o pas varias pginas-. Aqu est la Adoracin de los pastores, de P e d r o de O r r e n t e , en el M u s e o de Santa C r u z de Toledo, con la Virgen morena, joven, de rostro limpio, nariz recta. Y Jos de Ribera, con su Inmaculada Concepcin de las Agustinas de Salamanca, de 1635, r u b i a , pelo largo, rizado, suelto, de unos veinte aos, tnica blanca y manto azul, sobre el cuarto creciente de la L u n a con la corona de doce estrellas de seis puntas y rodeada de coros de ngeles. En cambio, en esta Adoracin de los pastores del L o u v r e de 1650 la pint morena, pelo largo, con un pauelo sobre la cabeza. Aqu est la Inmaculada Concepcin de Francisco de Z u r b a rn, de hacia 1640; m i r a d , es m o r e n a , u n a nia, c o n tnica blanca y manto a z u l , c o n las doce estrellas sobre la l u n a y rodeada de cabezas de ngeles. O esta otra Inmaculada de Jos Antolnez, en el M u s e o de Bellas A r t e s de B i l b a o , de 1660, con pelo castao oscuro, largo y rizado, y de nuevo el manto azul, la tnica blanca y la corona de doce estrellas. Y la de M u r i l l o , llamada la Inmaculada de Soult, pues perteneci a este mariscal de Napolen, de pelo castao claro, largo y r i z a do, manto azul, tnica blanca, sobre cuarto creciente y ngeles. O estas portuguesas. C o m o veis, la V i r g e n se representa 182

segn el ideal de belleza femenina de cada momento. E s o m i s mo ocurra en el siglo X V , no es as, D a v i d ? - E n efecto, y as lo expliqu en las conferencias de Sevilla y de L i s b o a . - B i e n . Convengamos entonces en que los nios v i e r o n en realidad en Ftima en 1917 a una joven de unos veinte aos, que no era precisamente una pastorcita como ellos, sino una dama m u y hermosa que vesta como una princesa, qu hubieran pensado? - Q u e era la V i r g e n ; es lo que t supones, no? - a d u j o Michelle. - E s una posibilidad. - P e r o hablaron con ella -precis D a v i d . - S i no recuerdo mal, le preguntaron que de dnde vena, y ella dijo que del cielo. N o es as? -S, as es -ratific D a v i d . -Existe alguna ciudad en Portugal que se llame Cielo o algo parecido? - N o , creo que no. - Y fuera de Portugal? Tal vez esa joven dama fuera espaola, o inglesa. En Portugal ha habido muchos ingleses desde la Baja E d a d M e d i a . - P e r o les hablaba en portugus -puntualiz M i c h e l l e . - E n las apariciones, la V i r g e n siempre se expresa en el lenguaje del vidente al que se aparece. -O sea, que la V i r g e n habla todos los idiomas del m u n do -ironiz M i c h e l l e . - A l menos todos los de los videntes c o n los que Mara se ha comunicado, porque si se hubiera dirigido a todos ellos en arameo, ninguno la hubiera entendido. Es la madre de D i o s , no creo que le sea difcil el d o n de lenguas. - C l a r o , una extranjera! -exclam M i c h e l l e . 183

-Explcate - l e pidi D a v i d . -Est claro: los nios hablaron con una joven extranjera que hablaba portugus con acento extrao y probablemente con alguna dificultad para expresarse en ese idioma. - U n a joven de diecisis a veinte aos, extranjera y sola por las colinas de C o v a da Iria en 1917, no parece m u y normal -supuso D a v i d . - M i c h e l l e puede tener razn -dedujo E n r i c o - . Si los pastorcitos se encontraron con una joven dama, y es probable que as fuera, su aspecto tuvo que ser m u y distinto al de las jvenes portuguesas de la comarca, y sus vestidos tambin. Precisamente fue lo extraordinario del hecho lo que les llam la atencin. - H a y un problema. E s o valdra para la p r i m e r a aparicin, la del 13 de m a y o de 1917, en la que estaban solos los tres nios, pero no sirve para las siguientes, en las que haba muchos testigos que no observaron a ninguna dama; si hubiera sido una mujer real, la hubieran contemplado todos los testigos en las siguientes apariciones, salvo que fuera invisible, claro -sostuvo D a v i d . -O salvo que las dems apariciones fueran un montaje del prroco de Ftima. Recuerdas, David?, la nica de los tres pastorcitos que escuch las palabras de la Virgen en las apariciones fue Luca. Francisco y Jacinta la vean, o decan verla, pero no la escuchaban, slo Luca oa la voz de la seora. Y eso lo declar veinticinco aos despus de las apariciones, equivocndose en algunas fechas, como la del triunfo del c o m u nismo en Rusia - d i j o Michelle. - E x i s t e una imagen de la Virgen de Ftima; se encuentra en el convento del Carmelo en C o i m b r a . La esculpi un artista que trabaj durante seis meses segn las indicaciones que le haca sor Luca. Se trata de una talla de una mujer joven, de unos veinte aos, de aspecto candido y cabello moreno. C u a n 184

do se acab de tallar, sor Luca ratific que era fiel a la imagen de la V i r g e n tal cual se le haba aparecido -aadi D a v i d . -Se ha hecho tarde. Si os parece, podemos ir a descansar y maana seguimos con este asunto; me habis despertado una gran curiosidad, y cierta inquietud tambin. Servirn el desayuno aqu mismo, a las nueve, de acuerdo? - p r o p u s o E n r i c o . -S, gracias, estoy algo cansada - c o m e n t M i c h e l l e . - P u e s hasta maana. - B u e n a s noches y buen descanso.

Michelle se haba despertado a las siete de la maana y haba disfrutado de un dorado y clido amanecer sobre las cpulas y tejados de R o m a . D a v i d lo haba hecho poco despus, pero se haba quedado en la cama, observando el cuerpo de la joven recortado en el balcn, enmarcado c o m o si se tratara de un cuadro, c o n las formas rotundas de su amada perfiladas bajo su camisn corto que al trasluz pareca casi transparente. H i c i e ron el amor intentando no armar demasiado ruido. Michelle fue la primera en bajar a desayunar, a las nueve menos cuarto; E n r i c o lo h i z o cinco minutos despus. - B u e n o s das - E n r i c o bes la mejilla de M i c h e l l e - ; espero que hayas descansado. -Perfectamente, gracias. - N o habis extraado el colchn? -Quizs un poco blando para lo que estoy acostumbrada, pero casi perfecto. - Q u tal tu tesis? Si no recuerdo mal, el ao pasado estabas metida de lleno en ella. -Precisamente la acab la semana pasada; ya se ha fijado fecha para la defensa, ser en septiembre.

- M e alegro mucho, y deseo que todo vaya bien, aunqn crticas fuera de lugar; los profesores tienen que demostrar 1 listos que son y sas suelen ser buenas oportunidades p a r hacerlo. Avsame cuando la leas; aprovechara para ir a Pars hace un par de aos que no visito esa ciudad.

ya sabes que los miembros del tribunal suelen hacer algunas


0

Eres una mujer m u y hermosa y de profunda inteligencia; D a v i d e s u n h o m b r e m u y afortunado - c a m b i E n r i c o de tono y de tema de conversacin de pronto. En ese momento sali D a v i d a la amplia terraza ajardinada. Sobre u n a mesa haba z u m o n a t u r a l de naranja y de p o m e l o , varios tipos de frutas, huevos, embutidos, quesos, pasteles, mantequilla, mermeladas, tostadas, panettone, bollos y pan recin horneado. - B u e n o s das, E n r i c o . - H o l a , D a v i d . Ya me ha dicho M i c h e l l e que habis descansado bien. - A s es; la cama tiene un colchn que pareca una pluma. - E s de plumas. P e r o servios, p o r favor. Yo tomar un capuchino, y vosotros? - Y o , caf solo - d i j o D a v i d . - U n descafeinado con leche, gracias - p i d i M i c h e l l e . E n r i c o h i z o un gesto a una muchacha del servicio, que se mantena discretamente alejada de la mesa, y le indic que trajera las bebidas calientes solicitadas. - A n o c h e me acost pensando en ese asunto de Ftima, y comenc a recordar ms cosas. Un cardenal de la C u r i a Vaticana, m u y amigo mo, me habl hace tiempo de los famosos Tres Secretos, que imagino que conocis. - C l a r o -asinti D a v i d . - M e cont c m o se produjo la publicacin del Tercer Secreto, y el enorme inters que tena Juan Pablo II porque 6 186

se revelara, aun quebrantando la voluntad de sor Luca para que no se comunicara antes de su muerte -explic M i c a r a . - E s e papa era un megalmano -sentenci M i c h e l l e . - P u e s va a ser santo m u y p r o n t o , si Benedicto X V I no retrasa la beatificacin, que p o r lo que parece s la va retrasar. Como os contaba, mi amigo el cardenal fue testigo de c m o Juan Pablo II encargaba en persona al entonces cardenal R a t zinger, hoy papa Benedicto X V I , que escribiera un comentario teolgico al Tercer Secreto. C o m o bien sabes, D a v i d , el Tercer Secreto fue publicado el 26 de junio del ao 2000; el encargado de hacerlo fue el secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Angelo Sodano. El papa haba anunciado que se publicara su contenido el 13 de mayo de ese ao, la festividad de la V i r gen de Ftima. - D a v i d me ley en Pars, hace tres das, el texto de ese Tercer Secreto, y el anuncio del atentado contra un o b i s po vestido de blanco -coment M i c h e l l e . - M i amigo el cardenal me dijo que la verdad desvelada en el ao 2000 era la completa. Pero los agentes de Sodalitium Pianum en R o m a queran que se anunciara una segunda parte, redactada por ellos, segn la cual se avecinaban para el ao 2005 grandes catstrofes atmosfricas, inundaciones y terremotos, y que el 6 de junio de 2006, es decir, el da 6 del mes 6 del ao 6 del tercer milenio, el 666, el nmero de la Bestia, la humanidad contemplara su final. Ese da, la oscuridad se extendera sobre la tierra, se desencadenara un terremoto apocalptico, extraos seres invasores vendran del cielo y se producira la extincin de la raza humana. En esa fecha c o n creta se impuso la razn y el Vaticano no se sum a esa visin apocalptica del fin del m u n d o . El p r o p i o cardenal Ratzinger lo descart en un comentario teolgico que h i z o al Tercer Secreto. 187

L o s responsables de S o d a l i t i u m se enfadaron mucho ante la negativa del papa a secundar sus planes y lo presionar o n para que anunciara el inmediato final de los tiempos si l do sus mandatos. -Te ests refiriendo al supuesto Cuarto Secreto? -pregunt D a v i d . -S; hay quien piensa que existe, pero slo es un bulo que ha hecho correr la gente de Sodalitium. - P o d r a hablar c o n ese cardenal amigo t u y o ? -pidi David. E n r i c o M i c a r a dio un sorbo a su capuchino y se limpi los labios con la servilleta de lino con elegancia versallesca. - L o siento; no puedo decirle que os he contado esto. - P e r o no nos has desvelado quin es; desconocemos el nombre de ese cardenal. Si lo llamas y le dices que queremos hablar con l de este asunto, tal vez acceda, y si no, seguiremos sin conocer su nombre. E n r i c o volvi a beber de su capuchino y repiti el mismo gesto de limpiarse los labios como si ejecutara un gesto protocolario de la rgida etiqueta de un ritual bizantino. En realidad, pretenda ganar unos segundos para meditar la respuesta y no dar, sobre todo ante M i c h e l l e , sensacin de debilidad, de miedo o de duda. - D e acuerdo; lo llamar, pero que conste que lo hago por vosotros, y slo p o r vosotros. -Gracias, Enrico -dijo David. - M u c h a s gracias -reiter M i c h e l l e , que se inclin hacia M i c a r a y le dio un beso en la mejilla.
0 s

seres humanos seguan pecando contra D i o s y desobedecien-

188

- E l cardenal os recibir maana - l e s anunci M i c a r a a Michelle y a D a v i d durante el almuerzo. - L o has conseguido! -exclam M i c h e l l e . - T u v e que emplearme a fondo. - N o l e i m p o r t a que conozcamos s u identidad? - p r e gunt D a v i d . - N o la vais a conocer. - Q u ! Entonces c m o vamos a entrevistarnos con l? - O s encontraris en la baslica de Santa Mara in Trastevere. C i e r r a n las puertas al pblico a las nueve de la noche. Entraris all a las ocho y cuarenta y cinco y os sentaris en el penltimo banco. La gente comenzar a abandonar el t e m plo, pero vosotros no os moveris. A las nueve se apagarn las luces, permaneced quietos, nadie os indicar que salgis. Esperad callados. C u a n d o hayan abandonado la iglesia todos los visitantes y se cierren las puertas, el cardenal se sentar en el ltimo banco, justo detrs de vosotros. No deberis mirarlo, no volvis la cabeza, no lo hagis por nada o se acabar la entrevista. C u a n d o el cardenal decida terminar, l os lo c o m u n i car. Entonces deberis continuar sentados y mirando hacia el altar, siempre hacia delante, no giris la cabeza. U n a vez que el cardenal se haya despedido de vosotros, aguardad cinco minutos, hasta que se encienda la luz de una linterna, e id hacia ella, pues os indicar la salida. Yo os esperar en el restaurante que est situado justo frente a la fachada de la baslica, al otro lado de la plaza. Dispondris de veinte minutos para hablar con l, de m o d o que aprovechadlos.

Emplearon la tarde y la maana siguiente en visitar R o m a , que David conoca bastante bien, y a la hora acordada se dirigie189

ron hacia el Trastevere. L o s dos estaban notoriamente nerviosos, pero D a v i d intentaba parecer calmado y sereno para rio inquietar a M i c h e l l e . El chfer de E n r i c o los llev hasta el barrio del Trastever. Descendieron en la plaza Trilussa, frente al puente Sisto, y desde all caminaron hasta la plaza de Santa Mara. En el centro de la plaza, sentados en las gradas de la fuente octogonal que diseara C a r i o Fontana a finales del siglo X V I I , varios jvenes beban de botellas de licores convenientemente cubiertas con bolsas de papel para no transgredir la ley. Atardeca sobre el cielo de R o m a y las luces de las farolas comenzaban a encenderse en el viejo Trastevere. E n t r a r o n en la baslica, en las paredes de c u y o prtico colgaban decenas de lpidas funerarias, y se dirigieron hacia el altar mayor, donde contemplaron los mosaicos del siglo x i i , en los que se representaba precisamente la Coronacin de la Virgen, sentada a la derecha de Jesucristo. D a v i d le explic a M i c h e l l e algunas de las caractersticas de aquel mosaico. Instintivamente, mir su reloj de pulsera y vio que marcaba las ocho y cincuenta minutos, se lo indic a Michelle y ambos se dirigieron hacia el penltimo banco de la baslica. Estaba ocupado. Un grupo de espaoles permaneca sentado en los dos ltimos bancos; uno de ellos, de aspecto profesoral, explicaba a los dems las caractersticas de aquel templo y deca c o n v o z p r o f u n d a y un tanto engolada que Santa Mara in Trastevere se consideraba como la primera iglesia en la que se celebr culto cristiano en R o m a , tras salir los cristianos de las catacumbas a comienzos del siglo i v , pero que el edificio que estaba a la vista se haba reconstruido casi p o r completo en el siglo x n . E s p e r a r o n a que el erudito espaol concluyera su discurso y, cuando los del grupo se levantaron, ocuparon rpida190

mente su puesto en el penltimo banco. Fuera ya era totalmente de noche y los turistas comenzaron a abandonar del templo; los ltimos tuvieron que ser desalojados con insistencia por los encargados de la baslica. Curiosamente, a los dos que estaban sentados en el penltimo banco nadie los molest. C u a n d o se apagaron las luces, el interior de la baslica qued s u m i d o en la p e n u m b r a ; M i c h e l l e c o g i la mano de David y la apret c o n fuerza. D a v i d gir levemente la cabeza para ver el rostro de M i c h e l l e , que se mantena firme y un tanto rgida, mirando fijamente al altar. D a v i d observ su reloj pero no haba suficiente luz como para poder discernir la hora exacta. Transcurrido un tiempo, que les pareci demasiado largo, oyeron a sus espaldas el sonido de unos pasos; eran espaciados y lentos, pero sonaban c o m o un leve crujido. D a v i d supuso que el cardenal calzaba uno de esos pares de zapatos tan caros de las zapateras M i c a r a , tal vez regalo del p r o p i o Enrico, bastante nuevos y con la suela de cuero, pues si hubiera sido de goma no hubiera chirriado de esa manera. L o s pasos se detuvieron, cruji el ltimo banco, y s i n tieron a su espalda la presencia de alguien que ola a perfume varonil fresco y caro. Michelle apret con ms fuerza la mano de David, que mantena asida. -Buenas tardes. E n r i c o me ha dicho que deseaban hablar conmigo. D i s p o n g o de quince minutos. Hganlo despacio y en voz baja, y no v u e l v a n la cabeza; i m a g i n o que ya saben cmo comportarse -les advirti el cardenal en ingls; su v o z sonaba profunda y cadenciosa. -Buenas tardes, eminencia. Estamos trabajando en el caso de las apariciones de Ftima y se nos ha presentado un t e r r i ble contratiempo. El profesor Joo Barros, de la universidad de Lisboa, ha sido asesinado. Creemos que el mvil de este 191

c r i m e n ha sido precisamente un descubrimiento que realiz sobre esas apariciones. E r a amigo nuestro... - O l v i d e el tratamiento, y no contine p o r ese camino, doctor Crter; si quiere que sigamos esta conversacin, no me mienta -adujo el cardenal. - D e acuerdo, no era amigo mo. Lo c o n o c en Sevilla. All me mostr la copia de un documento que creemos que se guarda en el A r c h i v o Vaticano y que ha podido ser la causa de su muerte. Puede decirnos algo al respecto? - l e pregunt David. - V i o usted ese documento? - S l o la fotocopia de una cuartilla numerada al pie con el nmero 1, pero no constaba ni fecha ni direccin de envo. P o r lo que parece, se trata de la carta de una mujer, catlica, escrita en ingls, tal vez a fines del ao 1917, en la que se diriga a un amigo para contarle algo referido a las apariciones de Ftima de ese m i s m o ao; pareca m u y preocupada. - N a d a ms? - N o , eminencia, nada ms. - L e ruego de nuevo que evite el tratamiento. - C o m o usted desee. - Y de qu cree usted que trataba ese documento? - C r e o que se refera a una posible falsificacin de todo lo sucedido en Ftima en 1917, pero no pude volver a hablar c o n el profesor B a r r o s . Me invit a dar u n a conferencia en Lisboa, pero poco antes de la fecha en que yo tena que impartirla, fue asesinado. Ya no volv a hablar con l, ni siquiera por telfono. Tiene alguna idea de quin pudo asesinarlo? -David solt la pregunta de sopetn. El cardenal no respondi. Un tenssimo silencio se mantuvo durante unos instantes; Michelle volvi a apretar la mano de D a v i d . 192

-S -respondi al fin el cardenal tras otra pausa. -Sodalitium Pianum? -pregunt D a v i d . -S -volvi a responder el cardenal, esta vez sin pensarlo. - E l asesinato de Joo Barros est relacionado c o n las apariciones de Ftima y con ese documento? -S. -Est ese documento en el A r c h i v o Vaticano? - N o ; ahora y a no. - L o han destruido? -Desapareci hace unas semanas. - L o tiene usted? - D a v i d trag saliva y M i c h e l l e apret su mano con ms fuerza an. N o h u b o respuesta. D a v i d esper unos instantes, pero el cardenal mantena el silencio. -S -respondi al f i n . -Podemos consultarlo? - N o , pero busquen en L o n d r e s , en 1917; all encontrarn el camino. - N o puede decirnos nada ms? -demand D a v i d . - P o r favor, e m i n e n c i a . . . -terci M i c h e l l e , que hasta entonces se haba mantenido callada, con v o z casi suplicante. -Saylor, M a r y Saylor, L o n d r e s 1917, 16 de octubre de 1917. No lo olviden. -Nada ms? - E l resto debern averiguarlo ustedes mismos. E l padre Lefvbre los ayudar. - C o n o c e a Lefvbre? -pregunt extraado D a v i d . - E l los ayudar. -Por qu hace esto, eminencia? - D a v i d volvi a u t i l i zar el tratamiento protocolario-. Supone un grave peligro para usted. - P o r m i conciencia. 193

- S l o p o r eso? - S l o ; el honor lo perd hace tiempo, y el momento d ya pas para m. -Sodalitium P i a n u m nos conoce? -S, aunque no los considera peligrosos, al menos de momento; no obstante, tengan cuidado, mucho cuidado, especialmente a partir de hoy. -Podremos volver a hablar con usted? - L o siento, la entrevista ha terminado -zanj el cardenal. Michelle y D a v i d escucharon el crujir del banco y el chirrido de las suelas de cuero de los zapatos del cardenal, que se alejaba entre la oscuridad del templo. Aguardaron en silencio unos minutos y al fin vieron que a su derecha se encendi una luz, como de una linterna, que se mova de arriba abajo; se levantaron y fueron hacia ella. La luz desapareci tras una puerta, que atravesaron para salir de las naves del templo; cruzaron un pasillo y se encontraron en un patio, en una de cuyas esquinas segua movindose la luz. De nuevo fueron hacia ella, abandonaron el patio, atravesaron un nuevo pasillo y dieron con una puerta abierta que comunicaba con la calle, frente a la plaza de San Egidio. Michelle se abraz a D a v i d y lo bes intensamente. - M e late el corazn como si hubiera corrido diez kilmetros - M i c h e l l e cogi la mano de D a v i d y la puso en el centro de su pecho. Crter acarici el rostro de la joven y volvi a besarla. - V a m o s a ver a E n r i c o ; creo que nos hemos metido en una buena.
e

la venganza, si en otra poca me hubiera podido reconfortar

194

C r u z a r o n la plaza de Santa Mara in Trastevere, dejando a su espalda la fachada de la baslica, y se d i r i g i e r o n al restaurante donde los esperaba E n r i c o M i c a r a . El profesor romano los aguardaba sentado a u n a mesa en u n a discreta esquina d e l saln. - Q u tal os ha ido? -les pregunt a la vez que se levantaba para sujetar el respaldo de la silla donde se sent M i chelle. -Todava nos tiemblan las piernas - c o m e n t D a v i d . - E l cardenal corre u n gran riesgo - E n r i c o hablaba m u y bajito. - C o n o c e s algo ms de este embrollo? - H a b l con l esta maana, y s, me inform de ciertas cosas que, unidas a lo que vosotros me habis contado, c o n fieren a este asunto un sesgo ciertamente p e l i g r o s o . No s cmo ni p o r qu os habis metido en semejante lo, pero os aconsejo que os olvidis de l. - N o podemos -asent M i c h e l l e . - C l a r o que podis. Dejad de preguntar p o r las apariciones de la V i r g e n , olvidaos de Ftima, regresad a vuestros t r a bajos sobre arte gtico y no sigis p o r este camino. Sodalitium Pianum no se ha preocupado de momento p o r vosotros, pero si lo hace, me temo que correris un grave peligro. - Y a te ha dicho Michelle que no podemos abandonar este asunto. Tenemos cierto... compromiso. Adems, el cardenal conoce al padre Lefvbre, y eso nos ha causado u n a gran inquietud - a d u j o D a v i d . - E l padre Lefvbre, quin es? - U n o de los responsables del patrimonio de N o t r e - D a m e de Pars, y buen amigo nuestro -respondi M i c h e l l e . - M i r a , E n r i c o , v o y a serte sincero; M i c h e l l e y yo conocemos los secretos de u n a sociedad que ha mantenido cier195

tos conocimientos de la tradicin alqumica desde hace s i g l a seguir conservando esa herencia.

0 s

A h o r a se tambalea porque no encuentra personas dispuestas -Sois miembros de los Hermanos de Helipolis? -pregunt E n r i c o absolutamente asombrado. - N o , pero los conocemos bien. N o s han propuesto entrar a formar parte del crculo de la hermandad, pero no nos hemos decidido. -Se comenta que los Hermanos de Helipolis aseguran la inmortalidad a sus miembros. - N o , la inmortalidad, no, pero el padre Lefvbre tiene cien aos, aparenta sesenta y se mueve como una persona de cuarenta. - E n ese caso, os ayudar en lo que pueda. Siempre me cayeron bien los alquimistas. Me gustan los tipos que persiguen durante toda su vida una quimera. - C o n o c e s a algn miembro de Sodalitium? - F o r m a l m e n t e , no. Ya sabis que legalmente no existe desde 1921, y ninguno de sus activistas reconoce ser integrante de esa sociedad secreta, pero s, creo que conozco al menos a tres de ellos. -Son agentes del aparato del Vaticano? - P o r supuesto. -Tenemos que volver a hablar con el cardenal - p r o p u so D a v i d . - O s ha dejado abierta esa posibilidad? -inquiri Enrico. - D a v i d le pregunt si podramos volver a entrevistarnos con l, y se limit a decir que esa charla haba terminado -dijo Michelle. -Adems, nos ha confirmado que tiene en su poder el documento original que p r o v o c la muerte de Joo Barros -aadi D a v i d . 196

- C r e o que os ha dejado una puerta abierta para un nuevo encuentro.

Michelle, E n r i c o y D a v i d desayunaban juntos en la terraza del palacete de V i l l a Borghese. El vuelo de regreso a Pars sala del aeropuerto Leonardo da V i n c i a la hora del almuerzo. H a ban intentado hablar de nuevo con el cardenal a travs de E n r i co, pero el misterioso prncipe de la Iglesia les haba c o m u n i cado que todava no era h o r a para u n a segunda entrevista, de modo que deban regresar a Pars y hablar c o n el padre Lefvbre, a quien conoca el cardenal y, p o r tanto, suponan que Lefvbre tambin lo conocera a l. - L a m e n t o que os marchis tan pronto, ha sido un placer recibiros en mi casa. -Te agradecemos mucho cuanto has hecho - d i j o Michelle. -S, nos has abierto un nuevo camino; de no haber sido por ti, nuestras indagaciones sobre las apariciones de Ftima seguiran en una va muerta -aadi D a v i d - . Y, adems, sabemos quin est detrs del asesinato de Joo B a r r o s . C o n tu permiso, v o y a recoger el equipaje a la habitacin. D a v i d se levant de la mesa y entr en la casa. La maana romana era soleada y m u y clida. Faltaban pocos das para el inicio del verano y el calor comenzaba a sentirse con fuerza en R o m a . - M u c h a s gracias de nuevo, E n r i c o - M i c h e l l e alarg la mano para coger la del profesor romano. - V e n - l e indic E n r i c o , y llev a Michelle hasta la balaustrada de la terraza desde la que se vea toda R o m a , con la cpula de San Pedro al fondo. Sus manos seguan entrelazadas. - E s t a vista es todo un lujo -coment Michelle. 197

-Puedes drtelo cuando quieras; considera que sta es tu casa. Recuerdo que hace ahora casi un ao nos encontrbamos aqu mismo, t y yo, aquella noche, tras la cena de clausura del curso de verano de H i s t o r i a del A r t e . Hablamos de tu tesis, de la cpula del Vaticano, del obelisco de Helipolis, del G r i a l y de la piedra filosofal..., hasta que tu novio te reclam. -Recuerdas todo eso? -pregunt M i c h e l l e . - E s imposible olvidar un solo minuto a tu lado - E n r i co mir a M i c h e l l e , se acerc la mano de la joven a los labios y se la bes. E l l a se dej llevar, le dio un beso en la mejilla y mantuvo su cabeza junto a la de E n r i c o . M u y despacio, sus rostros se giraron hasta que sus ojos se encontraron. E n r i c o bes los labios de M i c h e l l e ; fue un beso delicado, apenas unos segundos, con las bocas ligeramente entreabiertas. - L o siento -se excus M i c h e l l e - , n o deb... - N o ; yo soy q u i e n debe pedirte perdn. Crter es mi amigo, sois mis invitados y t eres su novia. No deb besarte as. Lo siento, no he p o d i d o evitarlo. - N o importa, n o importa. Desde el balcn, D a v i d observ aquel beso y su corazn le grit que estaba absolutamente enamorado de Michelle.

198

CAPTULO VEINTE

Pars, mediados de junio de 2008 De regreso a Pars, D a v i d se mantuvo callado durante todo el vuelo. Haba visto aquel beso entre M i c h e l l e y E n r i c o en la terraza del palacete de V i l l a Borghese, un beso casi casto, pero senta el comezn de los celos en su interior. Se haba dado cuenta de cunto la amaba; tras ms de un ao con ella, su relacin se haba consolidado de tal modo que aunque seguan sin vivir juntos, pues cada uno de ellos lo haca en su propio apartamento, ya no poda imaginar el futuro sin Michelle. Quera y deseaba intensamente a aquella mujer; le apasionaba acariciar su pelo suave y ondulado, besar sus labios grandes y carnosos, acariciar sus increbles pechos, hacerle el amor, recorrer con las yemas de los dedos cada centmetro de su piel, observar su mirada l i m pia y franca y su permanente sonrisa, luminosa y fresca. C u a n do conversaba con ella, de A r t e , de Literatura o de cualquier cosa banal, el tiempo pasaba tan deprisa... N o , estaba c o n vencido de que para l ya no sera posible un futuro feliz sin Michelle. En cuanto l l e g a r o n a Pars, l l a m a r o n p o r telfono al padre Lefvbre; le comentaron que deseaban hablar con l enseguida. Lefvbre los cit en los jardines de la parte posterior de Notre-Dame, en el sector donde el puente del A r z o b i s p o enlaza

za con la isla de la Cit, una zona verde, tranquila y agradable, extraamente poco frecuentada p o r los turistas. - B u e n a s tardes, padre - l o salud M i c h e l l e . - H o l a amigos, buen da, eh? - E s t u p e n d o , padre Lefvbre, pero no hemos quedado con usted para hablar del tiempo sino para que nos aclare de una vez qu est pasando. En R o m a nos entrevistamos con un misterioso cardenal que asegur que lo conoca a usted. Nos confirm que los asesinos de Joo Barros haban sido agentes de Sodalitium P i a n u m , que la clave de todo esto estaba en una mujer llamada M a r y Saylor, en Londres, el 16 de octubre de 1917, y que usted nos ayudara. En qu debe ayudarnos?, qu sabe usted que nosotros no sepamos?, qu es todo este lo? - l e espet D a v i d . - E s t a m o s en peligro, padre. Ese cardenal nos inform de que los agentes de Sodalitium Pianum saben quines somos, y nos vigilan. Esa gente ya ha matado, al menos en una ocasin, y estoy segura de que puede v o l v e r a hacerlo. No me gustara ser una vctima ms de esa sociedad secreta vaticana -terci M i c h e l l e . Lefvbre apret las mandbulas y se mordi el labio infer i o r antes de hablar. - E l cardenal con el que hablaron en R o m a fue alumno mo en la u n i v e r s i d a d de F r i b u r g o en 1955; desarroll una carrera eclesistica meterica en los ltimos aos del p o n t i ficado de Po X I I y despus particip como asesor teolgico en el C o n c i l i o Vaticano II con Juan X X I I I . Ni siquiera tena treinta aos y ya era un reputado telogo, como buen d o m i nico. P r i m e r o Pablo VI y luego Juan Pablo II, el pobre Juan Pablo I apenas tuvo tiempo de estrenarse en el pontificado, lo mantuvieron en el Vaticano hasta que fue p r o m o v i d o a cardenal. F u e u n o de los que i n f l u y e r o n en la eleccin del actual 200

papa Benedicto X V I , no en vano ambos fueron compaeros telogos en el concilio Vaticano II. - Y qu tiene que ver con las apariciones de Ftima? - l e pregunt Crter. - M u c h o . l fue q u i e n ide toda la campaa de p r o p a ganda para la revelacin del Tercer Secreto al m u n d o en el ao 2000. Lefvbre les indic la p r o x i m i d a d de un banco a la s o m bra, donde se sentaron. - S i g a , padre - l e pidi M i c h e l l e . - C o m o bien saben, la Iglesia desvel en 1944 los dos p r i meros secretos: la visin del infierno como un mar de fuego y las dos grandes guerras mundiales c o n la consagracin de Rusia; pero faltaba el tercero, sobre el que todos los expertos especulaban acerca de su contenido, vaticinando que se trataba del anuncio del fin del m u n d o . No fue as. Pese a que sor Luca haba dicho que el Tercer Secreto no debera revelarse antes de su muerte, no se cumpli su voluntad y se h i z o pblico el 26 j u n i o del ao 2000. El Vaticano, a travs de la Congregacin para la D o c t r i n a de la F e . . . - . . . la Inquisicin -puntualiz M i c h e l l e . la Inquisicin, si usted lo prefiere as, p r o f e s o r a H e n r y -continu Lefvbre-, lo desvel en una rueda de p r e n sa en la que el entonces cardenal Ratzinger, nuestro actual santo padre, no permiti ninguna pregunta. - C u r i o s a rueda de prensa, si no hubo preguntas; a eso se llama un comunicado - l o corrigi M i c h e l l e . -Joseph Ratzinger aclaro que la Iglesia no deseaba i m p o ner ninguna interpretacin s o l > lo desvelado p o r sor Luca. -Hablaron antes de ello con sor Luca? -pregunt Crter. - S ; lo h i z o el secretario de la Congregacin..., de la 201

Inquisicin -rectific Lefvbre mirando a M i c h e l l e - , el da 27 del mes de abril de ese mismo ao 2000. Juan Pablo II encarg el correspondiente comentario teolgico al cardenal R a t z i n ger, entonces prefecto de la Congregacin para la D o c t r i n a de la Fe. - O inquisidor general -aadi M i c h e l l e . - Y qu conclusiones teolgicas dedujo Ratzinger? -pregunt D a v i d . - C o m e n z afirmando que el llamado Tercer Secreto no revela en realidad ningn gran misterio y que la doctrina de la Iglesia distingue entre las revelaciones pblicas y las privadas; en las pblicas, D i o s se dirige a toda la human i d a d , c o m o ocurre con el A n t i g u o y el N u e v o Testamento, en una especie de proceso v i t a l en el que D i o s se acerca al h o m b r e , incluso hasta hacerse carne m o r t a l en la persona de Su hijo Jesucristo para sufrir el m a r t i r i o en la c r u z y, mediante Su s a c r i f i c i o , r e d i m i r a t o d o el gnero humano. D i o s es u n o s o l o , y p o r tanto es u n a sola la H i s t o r i a que comparte con toda la humanidad. C o n C r i s t o acaba la misin proftica y las revelaciones pblicas, que son las contenidas en la B i b l i a , pero no la comunicacin de D i o s a los h o m bres, y es ah d o n d e t i e n e n su lugar mensajes c o m o el de Ftima, en la categora de revelaciones privadas, pues una vez cerrado el N u e v o Testamento, cuya funcin no es c o m pletar la Revelacin sino ayudar a v i v i r l a ms plenamente, no habr ya ms revelaciones pblicas, que acabaron con las que nos ense Jesucristo. A partir del N u e v o Testamento, todas las revelaciones sern privadas y hay que entenderlas c o m o un apoyo para la fe y una contribucin para c o m prender mejor el E v a n g e l i o . - E s o tiene que ver con la religiosidad p o p u l a r -asent Crter. 202

- A s es; Ratzinger sostiene en sus comentarios teolgicos que la religiosidad, de una manera u otra, est anclada en el corazn de todos los pueblos, y se introduce profundamente en la esfera de lo cotidiano. San Pablo recomienda en su P r i mera carta a los corintios no despreciar las profecas, y R a t z i n ger concluye que las profecas no constituyen una explicacin explcita del futuro, sino que representan la voluntad de D i o s para el presente. La profeca aclara la voluntad de D i o s y a y u da a superar la ceguera de los hombres, pues significa, a la vez, advertencia y consuelo. - E n t o n c e s , la Iglesia, a travs del guardin de la ortodoxia que era, que es, Ratzinger, o Benedicto X V I , admite las profecas, las videncias y las apariciones; no es as? - p r e g u n t Michelle. - E l cardenal Ratzinger justific las profecas indicando que la interpretacin de los signos de los tiempos haba que hacerla a la l u z de la fe, y que eso implicaba reconocer la presencia de C r i s t o en todas las pocas de la historia de la h u m a nidad. - E s decir, u n a h i s t o r i a c o n s t r u i d a segn l a v o l u n t a d divina expresada a los profetas y a los videntes -puntualiz David. - E n efecto, pero no a cualquier vidente. En sus comentarios al Tercer Secreto, el cardenal Ratzinger, siguiendo el mtodo de la antropologa teolgica clsica, distingue entre las revelaciones pblicas y las privadas. C o m o ya les he explicado, las pblicas son las contenidas en las Sagradas E s c r i t u ras, la misma palabra de D i o s , en tanto las revelaciones p r i v a das son propias de la mstica. Es decir, las revelaciones pblicas, el A n t i g u o y el N u e v o Testamento, son la palabra de D i o s y exigen la fe, en tanto las revelaciones privadas constituyen una ayuda para la fe. 203

- E n ese caso, las apariciones de Ftima seran de tipo privado - d e d u j o M i c h e l l e . - E n efecto. D i o s habra hecho esas revelaciones a travs de los pastorcitos al percibir que la fe se estaba perdiendo en el m u n d o ante la amenaza del atesmo, el m o d e r n i s m o y el comunismo. Esta clase de revelaciones privadas se presenta de tres modos: la visin mediante los sentidos, la percepcin inter i o r y la visin espiritual. - M u y listo e l i n q u i s i d o r general - d i j o M i c h e l l e - . C o n ese planteamiento explica el que slo los tres pastorcitos vieran a la V i r g e n en tanto todo el resto de la gente presente en C o v a da Ira no poda contemplarla. -Y p o r esa misma razn, slo los tres nios observaron la visin del i n f i e r n o , y nadie ms de los all reunidos pudo hacerlo -aadi D a v i d . -S, sa es la explicacin teolgica de las apariciones y de p o r qu los pastorcitos vean cosas que los dems no podan contemplar. Ratzinger seala que las visiones de Ftima pertenecen a la llamada percepcin interior, es decir, que la fuerza de la presencia de la visin interna es tan poderosa y real que para el vidente equivale a una verdadera imagen exterior perfectamente definida -explic Lefvbre. - P e r o eso es una fantasa creada en la cabeza y en la imaginacin del vidente, una alucinacin -plante M i c h e l l e . - N o , no es as. El vidente observa la realidad a travs de lo que podramos denominar c o m o sentidos internos. Lo que ve son objetos e imgenes reales, que slo pueden ser presenciados a travs de la percepcin del alma. Y ah es donde interviene D i o s con su gracia y sus dones. As es como se explica que los videntes suelan ser nios, p o r q u e , dada su corta edad, tienen el alma m u y poco alterada..., poco contaminada diramos h o y -asent Lefvbre. 204

- E s decir, que la vida va haciendo a las personas cada vez peores, que nacemos puros porque D i o s nos ha dado el alma limpia y somos los seres humanos los que la vamos estropeando poco a poco - s u p u s o M i c h e l l e . - N o tan l i m p i a , pues, segn la Iglesia, nacemos manchados con el Pecado O r i g i n a l , pero, pese a ello, la percepcin de la pureza en el alma de los nios ya est en los Evangelios. L o s nios de Ftima, segn Ratzinger, no expresaron visiones de su fantasa; las imgenes que afirmaron ver eran reales, pero percibidas a partir de un origen superior e interior, divino. Se trata de la concentracin de imgenes que vienen de D i o s y que se sintetizan en una visin simblica, que luego los h o m bres deben interpretar. -O las mujeres -terci M i c h e l l e - , que tambin ha h a b i do y hay mujeres telogas. - O las mujeres; a d m i t o s u visin f e m i n i s t a , seorita Henry. C r i s t i n a de Pizn, H i l d e g a r d a de B i n g e n , M a r g a r i t a Porete o Teresa de Jess fueron grandes msticas y profundas telogas. - Q u e la Iglesia suele relegar a un segundo plano - a d u jo Michelle. - D e j e m o s la cuestin feminista, si les parece a los dos -intervino D a v i d - , y vayamos de nuevo al Tercer Secreto. Segn lo que usted ha sealado, padre Lefvbre, los videntes de Ftima contemplaron unas imgenes concretas, o creyeron verlas, pero no recibieron lo que podramos llamar una gua para su interpretacin. - E x a c t a m e n t e , profesor Crter. L o s videntes percibieron las imgenes reales a travs de los sentidos internos de sus almas, que D i o s activ para ello, pero la interpretacin de las visiones queda en manos de la Iglesia y de sus telogos. - E l guardin de la fe, de nuevo -insisti M i c h e l l e . 205

- L a propia vidente, sor Luca, dej claro que no le competa a ella la interpretacin de las visiones, sino a la Iglesia. - P e r o la misma sor Luca declar que la interpretacin que haba dado la Iglesia a sus visiones era la correcta. Cmo se explica esa contradiccin? -pregunt D a v i d . - P o r q u e la interpretacin de la Iglesia est en correspondencia a lo que ella ha experimentado en sus visiones y en sus reflexiones posteriores. El vidente recibe percepciones y el telogo las explica; si las percepciones y las explicaciones coinciden, la visin es real y procede de D i o s . Antes de publicar su comentario al Tercer Secreto, sor Luca y Joseph R a t z i n ger se entrevistaron cara a cara. Tras ese encuentro, el cardenal Ratzinger asegur que sor Luca le confes que estaba convencida de que el objetivo de las apariciones y de las revelaciones que haba tenido en C o v a da Ira y en los aos siguientes no era otro que contribuir al crecimiento de la fe, la esperanza y la caridad en todo el m u n d o ; es decir, de las tres grandes virtudes del cristianismo. - Y qu es necesario entonces para que la Iglesia admita una revelacin como verdica? -pregunt D a v i d . - U n a revelacin autntica, segn el telogo flamenco E d o u a r d D h a n i s , para quien sor Luca so las apariciones de Ftima, no debe contener nada en contra de la fe y de las buenas costumbres. En ese caso, puede hacerse pblica y los fieles pueden mostrar su adhesin, pues constituye una ayuda para comprender y v i v i r mejor el Evangelio. - E s decir, que, en cierto m o d o , todo est predestinado -aadi D a v i d . - N o , no. La Iglesia rechaza la teora de la predestinacin. La B i b l i a no predice el futuro, sino que explica la voluntad de D i o s y el camino recto hacia el futuro. - N o s vamos a Londres -terci de p r o n t o D a v i d . 206

- Q u se le ha perdido en Londres? - l e pregunt el padre Lefvbre. - N o se trata de lo que he perdido, sino de lo que tengo que encontrar. Su amigo el cardenal misterioso nos d i o en R o m a una clave para seguir adelante: Mary Saylor. Londres, 16 de octubre de 1917. No tenemos, de momento, nada ms.

207

CAPTULO VEINTIUNO

Londres, mediados de junio de 2008 El tren de alta velocidad los transport a travs del Eurotnel, bajo el C a n a l de La M a n c h a , desde la estacin parisina del N o r t e a la londinense de Waterloo en dos horas y cuarto. H a ban reservado una habitacin en un buen hotel, cerca de P i c cadilly C i r c u s . D a v i d y M i c h e l l e haban decidido buscar a M a r y Saylor en los censos de la poca, y para ello se dirigieron al archivo del ayuntamiento. - E l gran Londres tendra de dos a tres millones de h a b i tantes en 1917; ser c o m o buscar una moneda enterrada en una inmensa playa -supuso Michelle. - T i e n e que haber alguna manera de localizarla, de saber quin era y qu haca aqu el 16 de octubre de 1917. Y sobre todo, qu tiene que ver esa mujer c o n el expediente Ftima 1. -Habr centenares de Saylor y miles de Mary, y tal vez decenas y decenas de Mary Saylor. C m o sabremos quin es la que buscamos?, si es que llegamos a dar con ella. - I n t u y o que si la descubrimos, lo sabremos enseguida -supuso D a v i d . D u r a n t e dos das buscaron sin resultado el nombre de Mary Saylor en los censos de 1917. - N o aparece; M a r y S a y l o r n o aparece e n L o n d r e s e n 1917. El cardenal nos enga en R o m a -lament M i c h e l l e . 209

- U n m o m e n t o . V a y a m o s a los peridicos de ese da, 16 de octubre de 1917 - p r o p u s o de repente D a v i d . Se presentaron en la hemeroteca m u n i c i p a l y pidieron todos los peridicos que se editaron en Londres ese da. Revisaron todas las pginas, una a u n a , c o n sumo cuidado y no encontraron mencin alguna. - N o hay nada, D a v i d ; s i M a r y S a y l o r h i z o algo especial el 16 de octubre de 1917, no fue nada importante, pues en ese caso se hubiera publicado en la prensa. Espera! - M i c h e lle se detuvo en una pgina en donde el corresponsal en Portugal del diario ms importante de Londres en esa poca daba cuenta de las apariciones de C o v a da Iria en Ftima. -Veamos el da siguiente. Si le ocurri algo el 16 de octubre, saldra publicado el 17. - D e acuerdo -asinti D a v i d , aunque ya sin esperanzas de encontrar nada. Volvieron a los peridicos y revisaron los del 17 y el 18 de octubre, sin la menor noticia de M a r y Saylor. Estaban a punto de dejarlo cuando M i c h e l l e propuso revisar un da ms, el 19 de octubre. La noticia se ofreci a los ojos melados de Michelle como un aldabonazo. - A q u est, aqu est! -grit M i c h e l l e o l v i d a n d o que se encontraba en una sala de consultas documentales donde rega el silencio-: La seora M a r y Saylor, esposa del empresario J o h n Saylor, fue encontrada en la maana de ayer muerta en su d o m i c i l i o de O x f o r d Street - l e y M i c h e l l e . En las pginas de sucesos, m u y densas, se resaltaba el crimen que haba tenido lugar en la residencia de los Saylor en O x f o r d Street. E l p e r i o d i s t a i n d i c a b a que u n ladrn haba entrado en la casa aprovechando la ausencia del seor Saylor y que haba asesinado a su joven esposa. No haba de momen210

to pista alguna sobre la identidad del asesino, aunque se barajaba el motivo del robo como causa, pues J o h n Saylor era p r o pietario de una de las bodegas ms afamadas de O p o r t o . - E s ella, es ella. Saylor, claro, Saylor! Ser idiota; no la encontramos en el censo porque figurara con el nombre de soltera. La Saylor Wines, la primera empresa exportadora de vino de O p o r t o . C m o no he cado antes! -exclam D a v i d . L o s padres de D a v i d eran dueos de u n a i m p o r t a n t e bodega de vinos en el valle de N a p a , en C a l i f o r n i a , y c o n o ca bien la historia del v i n o y sus ms importantes marcas. -Te suena de algo ese apellido? -pregunt M i c h e l l e . - C l a r o que me suena. Saylor es una empresa inglesa de vinos establecida en O p o r t o desde hace siglos. Vamos - d i j o David. - A d o n d e ? -pregunt M i c h e l l e intrigada. - A Scotland Y a r d , p o r supuesto.

Tomaron un taxi y se d i r i g i e r o n a las oficinas de N e w Scotland Yard, un complejo de varios edificios en el barrio de Westminster, entre B r o a d w a y y V i c t o r i a Street. C u a n d o e n l a a m p l i a recepcin les p r e g u n t a r o n p o r el m o t i v o de su v i s i t a , D a v i d adujo que se trataba de u n a investigacin urgente sobre patologas mdicas en la p i n t u ra de comienzos del siglo X X . El f u n c i o n a r i o que los atendi enarc las cejas ante las palabras de D a v i d , al que crey uno ms de los centenares de curiosos interesados en los crmenes de Jack el Destripador, pero pareci serenarse c u a n do Crter le mostr el carn de profesor de la universidad de N u e v a Jersey. - Y qu desean consultar en concreto? Comprendern 211

que hay documentos reservados que no pueden ser mostrados, ni siquiera a los investigadores universitarios. - Q u e r e m o s consultar los casos de asesinato abiertos en octubre de 1917 -precis D a v i d . - E n ese caso, dirjanse a la M a r y Evans Picture Library, all los atendern -les indic el funcionario de recepcin. No tardaron ni quince minutos en localizar el expediente del asesinato de M a r y Saylor; constaba de tres carpetas de color verde contenidas en una caja de archivo de cartn. D a v i d abri la caja con cuidado, como si estuviera desplegando el mapa de un tesoro oculto, y extrajo las tres carpetas, m u y descoloridas. Abri la primera, que contena una docena de documentos; eran los informes de los agentes que haban inspeccionado la casa de M a r y Saylor, en O x f o r d Street, pocas horas despus de su asesinato. L o s l e y e r o n c o n todo detenimiento pero slo p u d i e r o n colegir que la joven seora haba sido asesinada la madrugada del 17 al 18 de octubre en su propia cama, degollada con un arma cortante, m u y afilada, y que no se conoca una sola pista sobre el asesino. La segunda carpeta contena las declaraciones del personal del servicio de la casa; ninguno haba visto u odo nada durante la noche del crimen. La tercera contena las declaraciones del marido, el ya viudo J o h n Saylor, el informe policial y el expediente judicial p o r el que se archivaba el caso ante la ausencia de pruebas. - B u e n o , veamos qu fue de J o h n Saylor -propuso David.

La Saylor Wines segua existiendo. Sus oficinas se ubicaban en la C i t y londinense, en la planta dcima de un enorme edificio de cristal y acero en Saint M a r y A x e . 212

La secretaria de recepcin se extra m u c h o c u a n d o Michelle y D a v i d le indicaron que queran hablar con el presidente de la Saylor Wines p o r motivos personales. Tras c o n sultar la agenda, les comunic que no tenan cita previa, a lo que los dos alegaron que se trataba de algo m u y urgente. - C m o de urgente? -pregunt la recepcionista. - C o m o de un asesinato de urgente -asent M i c h e l l e . - P e r d o n e , qu dice? -pregunt sorprendida la secretaria. - Q u e se trata de un asesinato -reiter D a v i d . - S o n ustedes policas? - N o , somos historiadores del arte -respondi M i c h e l l e . - N o entiendo, si se trata de una b r o m a . . . - L e aseguro que este asunto es m u y serio -asegur D a v i d . - E s p e r e n ah -les seal unas sillas-, avisar al seor Saylor. La recepcionista desapareci tras una puerta y al poco tiempo reapareci acompaada de u n a seora de ms edad, con aspecto de la clsica secretaria de direccin londinense: cabello recogido en m o o , gafas alargadas de pasta, traje de chaqueta barato y zapatos negros cerrados de medio tacn. - L a seorita P h i l l i p s me ha dicho que preguntan p o r el seor Saylor. A h o r a no puede recibirlos; si me concretan el motivo de su visita, tal vez pueda darles cita para otra ocasin. - P e r d o n e , seora... -titube D a v i d . -Spencer, seorita R u t h Spencer, secretaria de direccin de Saylor Wines. seorita Spencer. Necesitamos hablar con el seor Saylor; venimos de Pars y queremos preguntarle acerca de un asesinato, probablemente de una antepasada suya, la seora Mary Saylor. Es m u y importante. P o r si necesita ms credenciales, soy el heredero de la bodega Crter, de C a l i f o r n i a . 213

- A g u a r d e n u n momento. R u t h Spencer desapareci p o r la puerta p o r donde haba entrado y regres a los tres minutos. - Y bien? -pregunt D a v i d . -Acompenme; el seor Saylor los recibir ahora mismo. F e r d i n a n d Saylor era un tipo alto y delgado, con unas manos huesudas y nervudas, todo huesos y tendones. Su rostro era de aspecto adusto, de pmulos marcados, mejillas enjutas cubiertas de finsimas venillas rojizas y cuello fino y alargado; su cabello grisceo y escaso se pegaba a un crneo ososo, dos o tres tallas ms pequeo que el resto de su cuerpo. Tena sesenta y dos aos pero aparentaba algunos menos. -Seor Crter, c o n o z c o sus vinos; excelente el blanco chardonay -coment Saylor a la vez que alargaba la mano para estrechar la de D a v i d y entregarle su tarjeta. - G r a c i a s , seor Saylor. Yo tambin admiro sus oportos. Recuerdo un vintage de 1994 realmente soberbio. - T i e n e usted buen gusto; tal vez sea sa la mejor aada de los ltimos cien aos, con excepcin de la del 2004, claro. - A h ! , p e r d o n e , le presento a la p r o f e s o r a M i c h e l l e H e n r y , m i prometida -seal D a v i d . -Seorita, encantado de conocerla. Pero sintense, por favor - S a y l o r les indic un c m o d o sof. M i c h e l l e , aprovechando que Ferdinand Saylor se dio la vuelta un instante, le puso a D a v i d un mohn de extraeza por lo de prometida y ste alz los h o m b r o s c o m o excusndose. - M e ha dicho mi secretaria que queran hablar conmigo sobre el asesinato de una antepasada ma. Qu saben de ese asunto? -Adems de poseer la bodega Crter en Calistoga, C a l i 214

fornia, soy, somos, profesores de H i s t o r i a del A r t e en la u n i versidad de Pars. Estamos trabajando sobre pintura y a r q u i tectura del perodo gtico y nos hemos encontrado con el asesinato de M a r y Saylor en el curso de nuestras investigaciones. - P e r d o n e , seor Crter, pero no entiendo qu tiene que ver el asesinato de mi ta M a r y con el arte gtico. - M a r y era su ta? - E n realidad, mi ta abuela; se cas con J o h n Saylor, hermano d e m i abuelo E d w i n g . N o t u v i e r o n hijos p o r q u e m i ta fue asesinada poco despus de su boda, apenas estuvieron casados un ao. Pero sigo sin entender... - E s t a m o s trabajando sobre la imagen de la V i r g e n en la pintura medieval, y en el curso de la investigacin nos t o p a mos c o n el asunto de la V i r g e n de Ftima y c o n unos datos que nos remitan a M a r y Saylor -aclar D a v i d - . P o r eso estamos intentando averiguar qu ocurri con ella y con su esposo, J o h n Saylor. - J o h n Saylor era el primognito de la familia; al m o r i r sin hijos, toda la empresa qued en manos de su h e r m a n o menor, mi abuelo E d w i n g , y a travs de l pas a mi padre, al que mi abuelo llam J o h n en h o n o r a su hermano, y yo la hered de mi padre. - S u to abuelo, J o h n , volvi a casarse? -pregunt D a v i d . - N o . N o p u d o soportar e l ambiente d e L o n d r e s sin s u esposa y se march a Portugal; all muri en 1922. - M u y joven, no? -Todava no haba c u m p l i d o los cuarenta aos. Falleci en un accidente de circulacin. A su R o l l s le fallaron los frenos al descender una pronunciada pendiente cuando c i r c u l a ba por una carretera cerca de O p o r t o -explic Ferdinand. - L o s frenos!, le fallaron los frenos a un R o l l s Royce? -se extra D a v i d . 21$

- B u e n o , al menos sa fue la versin de la polica portuguesa. Comprendern que esta historia la he odo en mi casa, a mis abuelos. Ya tengo una cierta edad, pero en 1922 yo todava no haba nacido. Tal vez pudo perder el control del vehculo y salirse de la carretera, quin sabe? Imagine cmo seran las calzadas de Portugal en 1922. O h ! , perdonen, puedo ofrecerles algo? Un oporto, tal vez ? - L o siento, pero no bebo alcohol -se excus Michelle. - U n oporto saylor no es alcohol, seorita... Henry, verdad?, es pura ambrosa, ya sabe, la bebida de los dioses. - P a r a m est bien -asent D a v i d . - B u e n o , p o r una v e z . . . tomar u n sorbito -asinti M i chelle. Ferdinand pidi p o r el interfono a su secretaria que trajera una botella saylor vintage del 2004 y tres copas. - Y a vern, tal vez sea ste el mejor v i n o del m u n d o .

216

IV La conjura

C A P T U L O VEINTIDS

Oporto, finales de verano de 1921 Peter Townsed acababa de despedir en el puerto de O p o r t o a E d w i n g Saylor, el hermano menor del fallecido J o h n Saylor y nuevo presidente de la Saylor Wines. E d w i n g haba viajado desde Londres a O p o r t o para hacerse cargo del cadver de su hermano mayor, muerto en lo que pareca un fatal accidente de automvil. En el barco de regreso a Inglaterra tambin iba el atad de madera, dentro de una caja de p l o m o , con los restos mortales de John, para ser enterrados en el cementerio l o n dinense de H i g h Gate, junto a su esposa M a r y . Townsed subi a su coche, un ford color burdeos, color oporto, le gustaba decir al director general de la compaa Saylor Wines, y arranc en direccin hacia el centro urbano. En el caf Majestic, el ms elegante de la ciudad, lo esperaba una cita importante. Record que tena que comprar caf y se pas antes p o r La Perola do B o l h a o , una tienda de ultramarinos inaugurada en 1917, cuya fachada estaba decorada al gusto modernista; adquiri dos kilos de grano de Brasil, que coloc con cuidado sobre el asiento trasero del automvil, y se dirigi hacia el Majestic. E r a n casi las seis de la tarde, haca calor y el ambiente era hmedo y sofocante. Se enjug el sudor de la frente con su pauelo, aparc el ford y entr en el caf. Llegaba a la cita con 219

cinco minutos de adelanto; al p r i m e r vistazo c o m p r o b que la persona con la que haba quedado ya estaba sentada en un discreto rincn de la sala casi vaca. Peter Townsed se acerc a pie ligero aunque intentando no hacer ruido. -Buenas tardes, seor -salud a la persona que lo esperaba, quien sin mediar una palabra indic con un gesto de la mano que se sentara-. E d w i n g Saylor y el cadver de su hermano J o h n ya navegan r u m b o a Inglaterra. - N o ha habido ningn problema? - l e pregunt aquel tipo delgado, de rostro serio y adusto, de ojos fros y mirada de hielo, metlica y distante, como la de un asesino. - N i n g u n o , seor, todo ha salido conforme habamos planeado. -Desea un cigarro? - N o , no, no fumo, gracias -aleg Townsed. - E s un habano, cohiba, el mejor cigarro del m u n d o . - G r a c i a s , pero no fumo, no me sienta bien. - C o m o desee. No necesito recordarle que la Sociedad no admite la menor muestra de debilidad; espero que entienda lo que quiero decirle. - P o r supuesto, seor, p o r supuesto; no se preocupe, no revelar nada jams, nunca, a nadie, a nadie - T o w n s e d intentaba parecer sereno, pero eran patentes sus muestras de nerviosismo; su frente estaba perlada de gotitas de sudor y sus ojos delataban las seales de la tensin acumulada. - L a Sociedad ha confiado m u c h o en usted, Peter, y ahora no le gustara que la defraudara. - N o lo har, seor, no lo har -asent Townsed. - I m a g i n o que sabe que le va la vida en ello, y la de los suyos. - C l a r o , seor, claro, soy consciente.

- E l mecnico que revis los frenos del R o l l s . . . , es de fiar? -Sabe que tambin se juega la vida. C o n el dinero que ha recibido se trasladar a L i s b o a ; all montar otro taller y se olvidar de lo acontecido en O p o r t o . - H e m o s tomado muchas precauciones en todo este asunto y comprender que no queremos que se tuerzan nuestros planes porque alguien cometa un error o se vaya de la lengua. N o s jugamos todos m u c h o , demasiado. - L o s, seor, lo s. - T e n g a - e l interlocutor de Townsed le entreg un sobre que contena varios billetes-. Son treinta libras esterlinas. C o n sidrelo una primera gratificacin p o r su colaboracin. Esta ser nuestra ltima cita. A partir de este m o m e n to usted no me conoce ni me ha visto nunca. La Sociedad le est agradecida p o r su colaboracin; desde ahora, usted est solo. De acuerdo? -S, s, p o r supuesto - P e t e r T o w n s e d asinti c o n la cabeza. El extrao cogi una bolsa de papel y extrajo un pequeo paquete. - E s para usted. El paquete contena un libro que estaba envuelto en papel de la librera L e l l o e Irmao, la ms hermosa del mundo, decan de ella los habitantes de O p o r t o . - L o s Evangelios? -pregunt extraado T o w n s e d tras abrir el paquete y comprobar de qu libro se trataba. - E s a es la palabra de D i o s , y en ella est escrito el destino de todos nosotros; Mateo, veintisiete, cinco -se limit a decir el extrao, que se levant sin mediar ms palabras y sali del caf dejando un billete encima de la mesa. Peter Townsed abri los Evangelios y fue directamente 221

al de san M a t e o ; busc el captulo veintisiete, versculo cinco, y en v o z m u y baja ley: - M a s l, arrojando el dinero en el t e m p l o , se fue y se ahorc. El versculo se refera al suicidio de Judas tras haber traicionado y vendido p o r treinta monedas a Jess. Townsed comenz a temblar y sinti c m o emerga una sudoracin fra de cada poro de su piel. Mir angustiado hacia la puerta del Majestic; el extrao haba desaparecido. Peter T o w n s e d , director general en O p o r t o de la Sayl o r W i n e s , fue encontrado ahorcado de una viga de su despacho en las oficinas de la compaa. E n c i m a de su mesa de trabajo, la polica encontr una edicin inglesa de los E v a n gelios y un sobre c o n treinta libras esterlinas. El agente que recogi el l i b r o , lo cerr, pero no se apercibi de que estaba abierto p o r el captulo veintisiete del Evangelio de san Mateo.

222

C A P T U L O VEINTITRS

Pars, finales de junio de 2008 D a v i d y Michelle regresaron de Londres m u y inquietos. E s t a ba claro que el asesinato de lady Saylor, nunca resuelto, tena mucho que ver con la carta que M a r y haba escrito en L o n dres en el otoo de 1917. L l e g a r o n a la conclusin de que el accidente de J o h n en O p o r t o , cuatro aos despus del asesinato de su esposa, podra haber sido provocado; desde luego, era evidente que alguien poderoso e influyente haba intervenido para que la investigacin del crimen de O x f o r d Street no siguiera adelante. - Q u i n crees que asesin a M a r y Saylor? - l e p r e g u n t Michelle a D a v i d . - N o l o s; pero quienquiera que l o hiciera, conoca e l contenido del relato en doce cuartillas que M a r y haba escrito. P o r lo que parece, en ese escrito contaba algo referente a las apariciones de Ftima en esos meses de 1917. Tenemos que averiguar a quin dirigi esa misiva. - L a s guarda el cardenal con el que nos entrevistamos en Roma. Hablemos con el padre Lefvbre, lo conoce, fue su p r o fesor en F r i b u r g o y trabajaron juntos en R o m a , tal vez a l s le facilite esa informacin. -S, lo haremos de ese m o d o , pero, entre tanto, avancemos. He estado estudiando la historia de Portugal en los aos 223

siguientes al milagro de Ftima, porque creo que podemos encontrar ah algunas claves. Ya te dije que en 1917 un poltico llamado Sidonio Pais intent superar la crisis, en la que viva inmerso Portugal desde 1910, reclamando los valores tradicionales: el amor a la patria, la v i r t u d de la religin, la defensa de la m o r a l . . . Q u i s o abolir los partidos polticos, los sindicatos de clase y el parlamentarismo, pero fue asesinado en 1919. Entonces, los portugueses recuperaron el sistema parlamentario, aunque segua latente una profunda crisis. L o s partidarios de una revolucin, entre ellos el Partido Comunista, atacaron a la Iglesia, el cardenal patriarca de Portugal tuvo que salir del pas, se expropiaron bienes religiosos, se suprimi el matrimonio eclesistico, se disolvier o n las congregaciones eclesisticas e incluso se llegaron a ocupar grandes edificios catlicos con fines laicos; es probable que la masonera se encontrara detrs de esos movimientos polticos. La mayora de los intelectuales portugueses era anticlerical y no cesaba de denunciar que las creencias religiosas tradicionales catlicas estaban basadas en meras supersticiones, entre las que se incluan la divinidad de Jesucristo, la virginidad de Mara, la creencia en los milagros y el culto a las reliquias. En 1926 un golpe de Estado militar apoyado por la derecha y los catlicos impuso una dictadura que aplic la censura de prensa y la prohibicin de todas las huelgas. En 1932, A n t o n i o de O l i v e i r a Salazar, ministro de Finanzas, se convirti en presidente del gobierno y dise un Rgimen poltico basado en un partido nico, la Unin N a c i o n a l , en el intervencionismo econmico y en la dictadura poltica, todo ello consagrado en una constitucin que entr en vigor en 1933. Este Rgimen ha sido calificado p o r muchos historiadores c o m o "fascismo c l e r i c a l " , y era de corte similar al fascismo italiano, al nazismo alemn o al franquismo espaol. 224

A h o r a bien, a pesar de congeniar ideolgicamente c o n los pases totalitarios, Portugal se declar neutral en la Segunda G u e r r a M u n d i a l , aunque mantuvo sus histricas buenas relaciones comerciales c o n Inglaterra. La Saylor Wines, p o r ejemplo, continu haciendo negocios en O p o r t o , y las minas portuguesas produjeron abundante w o l f r a m i o , que vendan a los contendientes para la fabricacin de material blico. Fueron aos de cierto desarrollo; acabada la guerra, se mantuvo la dictadura y, pese a ello, el pas ingres en la O T A N en 1949 y en las Naciones Unidas en 1955. A h o r a bien, la economa se atasc y miles de portugueses emigraron a Francia, a A l e m a n i a y a otros pases de E u r o p a . -Y claro, la Iglesia y la Dictadura utilizaron las apariciones de Ftima en su provecho - s u p u s o M i c h e l l e . - L a s necesitaban imperiosamente. Ten en cuenta que el papa Po XI haba quedado encerrado tras los muros del pequeo Estado del Vaticano en 1929, cuando M u s s o l i n i le impuso el tratado de Letrn; que H i t l e r comenz a perseguir a la Iglesia hacia 1936; que, en Espaa, los revolucionarios republicanos quemaban conventos y fusilaban a curas y monjas en plena guerra c i v i l ; que, en R u s i a , el c o m u n i s m o haba acabado con las manifestaciones religiosas; y que el atesmo y el laicismo avanzaban en todo el mundo. S, la Iglesia y el Estado p o r tugus precisaban del milagro de Ftima. Y c o m o ya te dije, creo que fue hacia 1940 cuando se decidi reescribir los mensajes de 1917 para darles ms fuerza y provocar un mayor impacto en el pueblo catlico. Se trataba de convertir Ftima en el gran referente para el catolicismo, una especie de foco de esperanza religiosa ante los males del m u n d o , y sor Luca, una mujer de origen m u y h u m i l d e , era la v o z que transmita a toda la humanidad el mensaje de C r i s t o , a su vez dictado p o r la V i r g e n . Incluso, en octubre 22$

de 1940 se lleg a decir que, mientras segua interna en el convento de Tuy, sor Luca recibi la revelacin del misterio de la T r i n i d a d , como sabes uno de los ms insondables del crist i a n i s m o . La gente p o b r e de P o r t u g a l , la mayora, no tena ninguna esperanza en la poltica y la busc en la religin. - Y , adems, estaba la Segunda G u e r r a M u n d i a l . - Q u e la Iglesia utiliz con habilidad, como haba hecho con la Primera. Fjate, es curioso - D a v i d oje su cuaderno de n o t a s - que el 5 de m a y o de 1917 el papa public un escrito para que fuera i n c l u i d o en las oraciones de las iglesias, en el cual se decan frases c o m o las siguientes - l e y D a v i d - : A Mara, quien es la M a d r e de la M i s e r i c o r d i a y omnipotente p o r gracia, devotamente ammosla y atraigamos devotos de todos los rincones de la t i e r r a , desde nobles templos hasta pequeas capillas, de palacios reales y mansiones de ricos hasta los ms pobres villorrios, desde todos los lugares donde un alma llena de fe encuentre refugio, de la sangre que empapa las llanuras y los mares. Llevmosle a ella la angustia y el llanto de madres y esposas, el lamento de los pequeos inocentes, las miradas de t o d o corazn generoso, para que su ms tierna y benigna gracia sea movida y la paz que buscamos sea obtenida para nuestro agitado mundo. D o c e das despus se produca la primera de las apariciones en C o v a da Ira. Qu te parece: casualidad, coincidencia, revelacin de la V i r g e n en ayuda del llamamiento del papa Benedicto X V , que haba hecho en 1914 un requerimiento para que no se derramara ms sangre en la recin iniciada guerra y al que nadie haba hecho el menor caso? - N o creo en ese tipo de casualidades. T o d o esto fue un montaje de la Iglesia, no me cabe la menor duda; fue una conjura, una gran conjuracin -asever M i c h e l l e . - Q u e el relato de M a r y Saylor poda desmontar.

-Y por eso la asesinaron. Y a quin beneficiaba su muerte? - V a s m u y deprisa, M i c h e l l e . Ests i n s i n u a n d o que la Iglesia orden asesinar a M a r y Saylor para que no se descubriera que lo de Ftima era un montaje? - T o d a la Iglesia tal v e z n o , p e r o s u n a parte de ella: S o d a l i t i u m P i a n u m . C r e o que fueron agentes de esa sociedad secreta vaticana quienes asesinaron a M a r y S a y l o r en 1917 en L o n d r e s ; igual que han asesinado a Joo Barros este mismo ao en L i s b o a . -Supongo que es as, en cuyo caso estamos en grave p e l i gro -asent D a v i d .

Haca m u c h o calor. L o s parisinos, acostumbrados a la l l u via, comentaban que el cambio climtico era un hecho cierto y que cada ao llova menos en Pars y el verano era ms clido y menos fro el invierno. Michelle y D a v i d se haban citado con el padre Lefvbre en los jardines del lado sur de N o t r e - D a m e , donde los t u r i s tas seguan s i n aparecer, pese a que a unos pocos metros se amontonaban ante la fachada de la catedral. E r a n las once de la maana y el sol ya luca con fuerza. - B u e n o s das, padre -salud M i c h e l l e . - B u e n o s das -contest Lefvbre. - L o siento, padre, pero no podemos continuar as. Este asunto ha ido demasiado lejos. Ha habido al menos dos muertos, tal vez tres, y creo que nosotros tambin estamos en p e l i gro. P o r mi culpa, M i c h e l l e est en grave riesgo. Tiene que contarnos todo cuanto sabe de este embrollo, sin reservas - e x i gi D a v i d . 227

M i c h e l l e asinti. - D e acuerdo. Escuchen: El 16 de octubre de 1978, la chimenea sobre el tejado de la C a p i l l a Sixtina emiti una fumatta blanca. En el cnclave cardenalicio celebrado tras la muerte de Juan Pablo I, haba sido elegido nuevo papa el cardenal arzobispo de C r a c o v i a , monseor K a r o l Joseph Wojtyla. El papa polaco proceda de un pas comunista en el que la religin catlica f o r m a parte fundamental de sus tradiciones y creencias. H o m b r e populista, devoto de cultos marianos, de milagros, de devociones y de la V i r g e n del Rosario, Wojtyla tom el nombre de Juan Pablo II, en homenaje a su breve antecesor. - E s o y a l o sabemos - l o interrumpi M i c h e l l e . -Atindanme, p o r favor. Desde el primer da de su pontificado, Juan Pablo II puso en marcha la reforma de las confusas finanzas del Vaticano, abri los archivos de la Iglesia, a u n q u e s l o p a r a los d o c u m e n t o s n o clasificados como secretos, orden reorganizar las caticas colecciones artsticas de los M u s e o s Vaticanos y, sobre t o d o , puso un enorme empeo en acabar c o n el c o m u n i s m o en los pases del este de E u r o p a . No haba transcurrido un ao de su eleccin cuando el papa polaco viaj a su pas natal, donde comenzaban a surgir los p r i m e r o s brotes de protesta poltica contra el Rgimen c o m u n i s t a , que se concretaron en la fundacin del c o n o c i d o s i n d i c a t o de tendencia catlica d e n o m i n a d o Solidaridad. Ese m i s m o ao, desde la dicesis portuguesa de Leira se remiti al Vaticano el expediente de beatificacin de Jacinta y Francisco, los dos pastorcitos videntes de F a t i ma fallecidos siendo todava unos nios. El 13 de mayo de 1981, festividad de la Virgen de F a t i ma precisamente, el terrorista turco A l i A g c a dispar contra el papa ante decenas de miles de personas congregadas en la

plaza de San Pedro de R o m a y lo hiri de gravedad. El santo padre fue trasladado enseguida a la clnica G e m e l l i , donde lo operaron con xito. Afortunadamente, la bala no haba afectado a ningn rgano vital: el papa estaba vivo. - P a d r e , p o r favor, esa historia es bien conocida -insisti Michelle. - P e r o es necesaria para que entiendan lo ocurrido. El da siguiente al atentado, cuando ya era seguro que la vida del santo padre no corra peligro, dos cardenales celebraron una reunin confidencial en un despacho de la Secretara de Estado del Vaticano. Acordaron que la Santa Sede tena que aprovechar el sufrimiento y las imgenes del papa abatido a tiros, pero sobreviviente, para impulsar un plan que venan m a q u i n a d o desde haca dos aos. L o s informes de la diplomacia vaticana, avalados p o r los de la C I A norteamericana y los servicios secretos britnicos, aseguraban que la economa de los pases comunistas no estaba en condiciones de resistir un pulso con Occidente, y que la carrera de armamentos acabara estrangulando sus economas, especialmente la de la Unin Sovitica, y provocando una crisis poltica que bien dirigida podra contribuir a liquidar a los regmenes comunistas. Convinieron en que, a falta de divisiones militares, el papado dispona de un arma mucho ms poderosa: la fe. Y d e c i dieron presentar el atentado, o mejor su resultado, como una manifestacin de D i o s para convertir a su santidad en el i c o no de la libertad en el mundo, y que as se entendiera desde el lado de los pases sometidos al comunismo. - Y qu tiene que ver Ftima con todo eso? -pregunt David, aunque intua la respuesta. - E r a la pieza clave espiritual del proceso histrico que comenz en 1941 con las famosas revelaciones. Las revelaciones de Ftima constituan la expresin inequvoca de la v o l u n 229

tad de D i o s , manifestada a travs de la V i r g e n Mara a unos inocentes pastorcillos -asent Lefvbre. -Estuvo de acuerdo Juan Pablo II con el planteamiento que hicieron esos dos cardenales? -pregunt Michelle. -S. En cuanto se lo expusieron, todava convaleciente en la clnica, se puso manos a la obra. Fue el propio santo padre quien declar que, instantes antes de los disparos de Al Agca, observ entre la m u l t i t u d a una nia que llevaba colgada del cuello una medallita con la imagen de la Virgen de Ftima. Fue el b r i l l o de esa medalla el que le h i z o agacharse ligeramente, lo suficiente como para que la bala no afectara rganos vitales y pudiera salvar la vida. -Vaya vista, la de su santidad! -ironiz M i c h e l l e . - J u a n Pablo II se convenci, o lo convencieron, de que el Tercer Secreto se refera a su atentado. Estaba seguro, o al menos eso dijo, de que en el camino desde el lugar del atentado en la plaza de San Pedro hasta la policlnica G e m e l l i se haba mantenido despierto porque se haba concentrado en la imagen de la Virgen. Ese argumento le sirvi para sealar que no existe un destino i n m u t a b l e , que la fe y la oracin pueden influir en la historia y que la oracin es ms fuerte que las armas. - E s decir, que es el p r o p i o D i o s , o Su M a d r e , quienes pueden cambiar la historia, y lo pueden hacer hacia el bien, si los seres humanos Les rezan y se encomiendan a E l l o s , o hacia la catstrofe, si Sus deseos son desairados p o r los seres humanos. Segn ese argumento, D i o s es quien dirige nuestra l i b e r t a d , hacia el b i e n , es decir, la predestinacin -asever Michelle. - E s o es lo que dijo el papa. Y no olviden que el atentado se produjo el 13 de mayo, en el aniversario de la primera de las apariciones de 1917. A partir de entonces, Juan Pablo II 230

no ces de declarar que haba sido la mano maternal de la V i r g e n Mara la que gui la direccin de la bala, p e r m i t i e n do que sobreviviera a ese atentado contra su vida. - C l a r o . C o n esa historia, se ligaba el amor maternal de la Virgen Mara hacia el gnero humano, encarnado en la figura del papa, y se explicaba c m o interceda ante D i o s para la salvacin del m u n d o -reaccion D a v i d . -S. Aos ms tarde, creo que fue en 1997, Juan Pablo II aprovech un sermn, c o n m o t i v o del Da M u n d i a l de los Enfermos, para sealar que el amor de Mara y la penitencia, adems de la conversin y el perdn, constituan las bases para la salvacin de la familia humana. Y nos exhort a todos los creyentes catlicos a propagar el mensaje de Ftima, a rezar el rosario, a enmendar nuestras vidas y a arrepentimos de nuestros pecados. -Y algo ms: el atentado se convirti en un instrumento divino para que el mundo se diera cuenta del mal rumbo en el que caminaba y de que tena que enderezarlo a la l u z que le marcara la Iglesia. Pero la amenaza de Rusia se diluy. En 1997 ya no exista la U R S S y el comunismo haba desaparecido de Europa -precis D a v i d . -Y a ello contribuy, y mucho, el Vaticano. Gentes prximas a Juan Pablo II, y ste no lo desminti, hicieron correr el rumor de que, estando en la habitacin de la clnica, una l u z haba entrado de forma maravillosa y una v o z le haba dicho: Mi mensaje es para ti. La p r o p i a V i r g e n le haba ordenado que hiciera lo posible para acabar con el c o m u n i s m o . Segn esta revelacin, fue la V i r g e n Mara la que le orden a J u a n Pablo II: Consgrame P o l o n i a y la arrancar de las garras de Rusia. Consgrame R u s i a y har que caiga Babilonia. Consgrame el m u n d o y lo entregar en tus manos. T gobernars el mundo antes de que acabe este siglo - d i j o Lefvbre. 231

- E s o suena al A n t i g u o Testamento -plante D a v i d . - E s usted m u y agudo, doctor Crter. En efecto, este mensaje est inspirado en el L i b r o de Jons, captulo tres, versculos nueve y diez. Lo recuerdan? - C l a r o . El L i b r o de Jons es u n o de los ms breves del A n t i g u o Testamento. D i o s le orden que se dirigiera a Nnive, pero Jons se acobard y embarc en una nave camino de Tarsis, la actual Cdiz segn algunos, en direccin contraria, huyendo de la orden de D i o s . Se produjo una tempestad y los marineros arrojaron al mar a Jons porque saban que su presencia era la causa de la clera divina. La tempestad se calm, pero al profeta se lo haba tragado un pez, en cuyo estmago permaneci tres das enteros, arrepintindose de haber huido de D i o s . - N o l o digiri? - i r o n i z M i c h e l l e . - N o . D i o s h i z o que el pez, tal vez una ballena, especulan quienes creen la B i b l i a al pie de la letra, vomitara a Jons en la playa. El profeta se dirigi a Nnive y predic la palabra de D i o s , amenazando con que si no la escuchaban, la ciudad sera destruida en cuarenta das. Los ninivitas se convirtieron, hicier o n penitencia, rezaron oraciones y ayunaron. Lo hizo incluso el propio rey, que se despoj de sus ricas ropas y se visti de estamea. Dios los perdon y no destruy la ciudad. Pero entonces, Jons se comport de manera extraa y le pidi al Seor que le quitara la vida. Sali de Nnive y se instal en una cabana para esperar los designios del Altsimo. D i o s h i z o crecer un arbusto para que le diera sombra, y cuando Jons disfrutaba del arbolito, envi un gusano que lo sec. El sol abrasaba a Jons, que le dijo a D i o s que era mejor m o r i r que vivir as. El Seor le recrimin entonces que se preocupara p o r un arbusto y compar esa preocupacin del profeta c o n la compasin que l haba mostrado p o r los habitantes de Nnive -concluy David. 232

- E s o es todo? -pregunt M i c h e l l e . -S, parece un relato absurdo, pero as es. Y, en efecto, existe una clara relacin con Ftima -asent D a v i d . - E x c e l e n t e , d o c t o r Crter, excelente. En esos dos v e r sculos que le he sealado, el nueve y el diez del captulo tres, los ninivitas plantean la esperanza de que c o n la oracin, la penitencia, la renuncia al lujo y a los placeres mundanos, D i o s se apiadar de ellos y se salvarn de la destruccin. El Seor comprob que se arrepentan de su mala conducta y no arras la ciudad -puntualiz Lefvbre. - E s decir, que si los seres humanos rezamos, nos a z o tamos las espaldas con ltigos, nos mortificamos las carnes con cilicios y aceptamos el mensaje de D i o s , a travs de la interpretacin de la Iglesia, claro, el Seor se apiadar de nosotros y no destruir el m u n d o -ironiz M i c h e l l e . - A s es. P o r eso seal que estaba bien visto el paralelismo entre el A n t i g u o Testamento y el mensaje de Ftima. - N a d a nuevo bajo el sol, como ya dijeran hace dos m i l e nios los clsicos -puntualiz D a v i d . - E n efecto: Nihil novum sub sol, o Nihil novum in mundo, como asevera el Eclesiasts, captulo u n o , versculo diez -repiti en latn el padre Lefvbre. -Est diciendo que Juan Pablo II y algunos cardenales de su curia u t i l i z a r o n el mensaje de Ftima para amenazar al mundo si no se converta al catolicismo? -inquiri M i c h e l l e . - S i e n t o a d m i t i r l o , pero as fue. Juan Pablo II haba ledo el Tercer Secreto a los pocos das de ser elegido sumo pontfice, en 1979. En ese momento no debi de parecerle interesante porque enseguida lo devolvi al archivo de la C o n g r e gacin para la D o c t r i n a de la Fe. El atentado del 13 de mayo de 1981 cambi las cosas. En cuanto se incorpor al V a t i c a no, ya restablecido de las heridas, Juan Pablo II pidi de nue-

vo el documento. Se trataba del escrito de sor Luca, una cuartilla con veinte lneas y amplios mrgenes, el mismo que viera al trasluz el padre Venancio en Leira en 1957. Y entonces se organiz la trama para la conjura. - M e est asustando, padre. - N o es mi intencin, profesora H e n r y , pero ustedes me han demandado la verdad. El papa pidi el texto del Tercer Secreto das despus de sufrir el atentado. El cardenal Franjo Super, prefecto de la Congregacin para la D o c t r i n a de la Fe, se lo entreg al sustituto en la Secretara de Estado, monseor Martnez Somalo. Haba dos sobres: uno blanco contena el texto original de sor Luca, escrito en portugus, y otro amarillo, la traduccin al italiano. El papa los tuvo en su poder durante tres semanas; el 11 de agosto, los dos sobres fueron devueltos al archivo de la Congregacin. Tras leerlo, J u a n Pablo II tuvo la intencin de consagrar de inmediato el m u n d o al corazn inmaculado de Mara, y compuso una oracin que comienza as: " M a d r e de los hombres y de los pueblos, T conoces todos sus sufrimientos y sus esperanzas, T sientes maternalmente todas las luchas entre el bien y el m a l , entre la l u z y las tinieblas que sacuden al mundo, acoge nuestro grito dirigido en el Espritu Santo directamente a Tu corazn y abraza c o n el a m o r de la M a d r e y de la Esclava del Seor a los que ms esperan este abrazo, y, al mismo tiempo, a aquellos cuya entrega T esperas de m o d o especial. T o m a bajo Tu proteccin materna a toda la familia humana, a la que, con todo afecto a T i , Madre, confiamos. Q u e se acerque para todos el tiempo de la paz y de la libertad, el tiempo de la verdad, de la justicia y de la esper a n z a " . Y no qued ah; el papa exhort al m u n d o a acabar c o n el hambre, con los pecados, c o n el odio, c o n la injusticia y c o n la guerra, con una mencin especial a la guerra nuclear, 234

recuerden que la oracin se compuso a fines de la p r i m a v e ra de 1981. Consultada sor Luca, la vidente asegur que ese acto de consagracin universal era justo lo que la V i r g e n le haba pedido que se hiciera. El 7 de j u n i o de ese m i s m o ao, el papa consagr el m u n d o al corazn inmaculado de Mara, cumpliendo lo que se solicitaba en los mensajes de Ftima. Lo h i z o en la baslica de Santa Mara la M a y o r de R o m a y en el m i l seiscientos aniversario del primer concilio teodosiano -precis Lefvbre. - E l del primer gran triunfo de la Iglesia -terci Michelle. - C l a r o , as se adecuaban los tiempos de la historia a los tiempos sagrados. C o n ello, la Iglesia pretenda demostrar que las revelaciones de la B i b l i a y de los profetas, el orden d i v i no de las cosas y su reflejo en la historia, se cumplan. Las revelaciones de Ftima se presentaban as como el anuncio de que se cerraba una pgina trgica de la historia humana y se abra una nueva anunciada p o r la V i r g e n . D i o s se presentaba como el Seor de la H i s t o r i a , y el ser humano como el corresponsable de la misma debido a su libertad; m u y listos, m u y listos -dijo D a v i d . - D i o s es el G r a n Hacedor, y la V i r g e n intercede entre El y los seres humanos, que actan con la libertad que se les ha otorgado. Pero D i o s y la V i r g e n pueden intervenir para e v i tar el mal y alterar la historia, o el destino, si lo prefieren. El papa confes ante los obispos italianos que haba sido una mano materna la que haba desviado la trayectoria de la bala lo suficiente como para salvarle la vida. Esa bala se convirti en un icono, una reliquia. Saben dnde se guarda ahora? - N o tengo n i idea -confes M i c h e l l e . - E l papa se la entreg al obispo de Leira-Ftima para que se custodiara en el santuario portugus. La imagen de la

V i r g e n de Ftima se llev a R o m a y fue paseada p o r la plaza de San Pedro, ante la presencia de Juan Pablo II. El papa acudi al ao siguiente, el 13 de mayo de 1982, como peregrino a Ftima. All rez ante la imagen de la V i r g e n y le agradeci de nuevo que lo hubiera librado de una muerte cierta, a la vez que le peda que salvara al m u n d o de una guerra nuclear. Ese da, la hermana Luca estaba presente en Ftima. La bala se encuentra desde 1989 engarzada en la c o r o n a de la Virgen, como una joya ms, en realidad como una reliquia, a las que Juan Pablo II era un gran aficionado. A partir de ese momento, la Iglesia puso en marcha una gran campaa de propaganda en la que filsofos, sacerdotes e historiadores catlicos de todo el mundo denunciaron en todo tipo de medios de comunicacin, en artculos de prensa, en libros y en entrevistas de radio y televisin el consumo de drogas, el atesmo, la desaparicin de los valores tradicionales, familiares y morales, el sexo libre, la profusin del laicismo, el aborto, el d i v o r c i o , el egosmo, el c o m u n i s m o , el afn de consumismo... Incluso llegaron a plantear que el virus del sida era un castigo divino p o r la promiscuidad sexual. -Y S o d a l i t i u m P i a n u m estaba detrs de todo eso, no es as? - l e pregunt D a v i d a Lefvbre. - P o r supuesto. La diplomacia vaticana, en la que segua habiendo agentes de Sodalitium, no olviden que su origen estuvo en la escuela donde se formaban los diplomticos de la Santa Sede, contact c o n la embajada norteamericana y entre ambas se dise un p l a n para acabar c o n el c o m u n i s m o . El 7 de junio de 1982, el presidente de Estados U n i d o s , el ex actor R o n a l d Reagan, visit al papa en R o m a . Fue en esa entrevista donde se coordinaron las acciones para demoler el comunismo en los pases de la E u r o p a del este y donde se acord una poltica comn en asuntos c o m o la condena del aborto. 236

Los intereses de ambos mandatarios coincidan: los dos p r e tendan acabar c o n el c o m u n i s m o y los dos eran antiabortistas; el papa p o r conviccin y Reagan porque fue un presidente republicano elegido con los votos de los demcratas catlicos conservadores - c o m e n t Lefvbre. - Y c m o sabe usted eso, padre? -pregunt M i c h e l l e . - Y o particip en esas conversaciones entre la Secretara de Estado del Vaticano y el gobierno de Estados U n i d o s . F u i uno de los negociadores p o r parte de la Santa Sede. N o s r e u nimos en secreto varias veces, en un discreto restaurante en las afueras de R o m a , durante los meses del verano de 1982. Se acord que Estados U n i d o s y l a O T A N presionaran econmicamente mediante la puesta en marcha de grandes inversiones en nuevas armas. Recuerdan el famoso escudo a n t i misiles? - E n esa poca yo tena catorce aos -aleg D a v i d - , pero s, claro que conozco ese asunto. Reagan segua siendo presidente el ao que ingres en la universidad. - L o siento - d i j o M i c h e l l e - ; en 1982 yo tena cuatro aitos. -A p a r t i r de nuestros acuerdos secretos, y mientras la carrera de armamentos agotaba la economa de la U R S S y la de sus pases satlites, agentes secretos de la Iglesia, entre ellos algunos de S o d a l i t i u m P i a n u m , actuaban clandestinamente, organizando sindicatos reivindicativos y m o v i m i e n tos sociales que desgastaban a los regmenes c o m u n i s t a s . Entre tanto, segua la intensa campaa de p r o p a g a n d a del Vaticano; en m a r z o de 1984, J u a n P a b l o II consagr R u s i a al Sagrado C o r a z n , tal cual la V i r g e n haba p e d i d o en las apariciones de Ftima. El santo padre se present como ejemplo del d o l o r y del sufrimiento, una especie de reflejo e imitacin humana de Cristo. Si Jess haba muerto en la C r u z en medio de t e r r i -

bles tormentos, ahora J u a n P a b l o II, su vicario en la tierra, sufra de la misma manera y rezaba para la redencin del mundo y la salvacin de todo el gnero humano. El atentado sign i f i c a b a la expresin de la m a l d a d , el papa se eriga como un nuevo salvador y la bala representaba la persecucin y el m a r t i r i o de la Iglesia, una r e l i q u i a casi tan sagrada como la C r u z de la Pasin, la C o r o n a de espinas, el Santo Cliz o la Tnica Sagrada -Lefvbre call, colocando sus manos sobre sus ojos. - F u e entonces cuando se decidi alterar el Tercer Secreto, porque J u a n P a b l o II y Ratzinger ya lo conocan. Dispongo de unas declaraciones del papa W o j t y l a del ao 1980 a unos periodistas, anteriores al atentado, en las que el papa adelant que el contenido era m u y grave y que no lo dara a conocer porque no quera provocar a los comunistas; adujo a su responsabilidad para no revelarlo. Recomend rezar y confiar en la V i r g e n . Y ah segua actuando S o d a l i t i u m Pianum -intervino David. -Sodalitium haba pasado una mala poca con Juan X X I I I , pero se rehizo con Pablo VI y se convirti en un enorme poder en la sombra con Juan Pablo II. La Iglesia necesitaba a alguien que hiciera el trabajo sucio, y ah estaban los de Sodalitium, siempre prestos a llevarlo a cabo. Sus agentes se infiltraron en los gobiernos de la U R S S , de P o l o n i a , de la Repblica D e m o crtica A l e m a n a y de las Repblicas Blticas, m i n a r o n su economa, incentivaron el descontento social y anunciaron el final del c o m u n i s m o . El sistema econmico de los pases socialistas colapso y t o d o el bloque sovitico, y esto s lo conocen b i e n , se v i n o abajo c o m o un gigantesco castillo de naipes -explic Lefvbre. -Y entonces se falsific el Tercer Secreto -apostill David. 238

- N o , todava no. Haba tiempo para ello, aunque se fue preparando el c a m i n o . En 1984, el obispo de Leira-Ftima imparti una conferencia en Viena, a la cual asist, en la que asegur que el Tercer Secreto no contena ningn augurio catastrfico, que tampoco se refera a.bombas atmicas ni a cabezas nucleares ni a misiles intercontinentales. Anunci que su c o n tenido concerna exclusivamente a la fe. Recuerdo que afirm con contundencia que la prdida de la fe es peor que la a n i quilacin de una nacin, y denunci que la fe estuviera desapareciendo de Europa. La Iglesia pretenda que todo el m u n d o volviera a rezar, y puso en boca de sor Luca unas declaraciones en las que la vidente lamentaba la o l a diablica que estaba b a r r i e n d o a la tierra, y que se extenda m u y deprisa porque los hombres haban abandonado la prctica de la oracin y se haban alejado de D i o s . Ese distanciamiento haba sido aprovechado por el diablo para confundir al gnero humano y abocarlo a la condena eterna. La monjita, o quienquiera que le escribiera esas declaraciones, acababa sealando que el camino a la salvacin se encontraba en el acercamiento a D i o s -Lefvbre se mostraba cada vez ms explcito, como si realmente necesitara liberarse de la carga que haba soportado en silencio durante aos. - Y e n esa campaa, l a V i r g e n fue presentada c o m o l a intermediaria necesaria entre D i o s y los seres humanos, y se eligi el milagro de Ftima como el ideal para plasmar los p l a nes del Vaticano -asent D a v i d - . Y usted, padre, colabor en esa gran mentira. - N o tena otra solucin. S o d a l i t i u m P i a n u m , pese a su estatus clandestino, se mantena c o n fuerza y los H e r m a n o s de Helipolis estbamos a punto de desaparecer. Guardbamos, y lo seguimos guardando en nuestras manos como bien 239

saben ustedes dos, el secreto de la piedra filosofal y no podamos permitir que cayera en manos aviesas. No pude hacer otra cosa, no pude evitarlo. Se imaginan qu hubiera ocurrido si el secreto de la piedra filosofal y todos nuestros conocimientos hubieran cado en manos de Sodalitium? -se excus Lefvbre.

240

CAPTULO VEINTICUATRO

Roma, finales de 1999 El cardenal camarlengo estaba nervioso. Su secretario le haba trado desde el archivo de la Congregacin para la D o c t r i n a de la Fe u n a carpeta que contena dos sobres, u n o blanco y otro de un tono amarillo casi anaranjado. En ellos se contena la declaracin manuscrita de sor Luca, c o n el texto del Tercer Secreto de Ftima; en el blanco, en una cuartilla con veinte lneas en las dos caras, el o r i g i n a l en portugus, y en el amarillo la traduccin italiana. Abri los dos sobres, extrajo los dos textos, los ley detenidamente y los estruj c o n fuerza, como transmitiendo en ese gesto toda su frustracin contenida. C o g i dos cuartillas que tena preparadas, una p l u m i l l a de las que ya no se usaban, la moj en un tintero y comenz a copiar un texto en portugus que le haban preparado unos das antes: J.MJ. Tercera parte del secreto revelado el 13 de julio de 1917 en la C o v a da Iria, Ftima. E s c r i b o en obediencia a Vos, D i o s mo, que lo ordenis por medio de Su Excelencia Reverendsima el seor obispo de Leira y de la Santsima M a d r e vuestra y ma. Despus de las dos partes que ya he expuesto, vimos al lado i z q u i e r d o de N u e s t r a Seora, un poco ms en lo alto, a 241

un ngel con una espada de fuego en la mano izquierda; centelleando, emita llamas que pareca iban a incendiar el mundo, pero se apagaban al contacto con el esplendor que Nuestra Seora irradiaba con su mano derecha dirigida hacia l. El ngel, sealando la tierra con su mano derecha, dijo con fuerte v o z : "Penitencia, penitencia, p e n i t e n c i a ! " . Y vimos una inmensa l u z que era D i o s , algo semejante a c o m o se ven las personas en un espejo cuando pasan ante l, y a un obispo vestido de blanco que hemos tenido el presentimiento de que fuera el santo padre. Tambin vimos a otros obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas subir una montaa empinada, en cuya cumbre haba una gran cruz de maderos toscos como si fueran de corteza de alcornoque. El santo padre, antes de llegar a ella, atraves una gran ciudad medio en ruinas, medio tembloroso, con paso vacilante, apesadumbrado de dolor y pena, rezando p o r las almas de los cadveres que encontraba por el camino. Llegado a la cima del monte, postrado de rodillas a los pies de la gran cruz, fue muerto p o r un grupo de soldados que le dispararon varios tiros de arma de fuego y flechas; y del m i s m o m o d o m u r i e r o n , unos tras otros, los obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas y diversas personas seglares, hombres y mujeres de diversas clases y posiciones. Bajo los dos brazos de la cruz haba dos ngeles, cada uno de ellos con una jarra de cristal en la mano, en las cuales recogan la sangre de los mrtires y regaban con ella las almas que se acercaban a D i o s . Tuy, 3 de enero de 1944. Intent i m i t a r la letra del manuscrito c o n t e n i d o en el sobre blanco, pero las letras le salieron ms grandes y el texto le ocup las dos cuartillas p o r las cuatro caras. El camarlengo cotej el escrito que acababa de copiar con el original y la traduccin italiana, y se mostr satisfecho. 242

Despus, cogi los dos sobres y las dos cuartillas arrugadas y los c o l o c en un pebetero; con su mechero, les prendi fuego. Instantes despus, el texto original manuscrito del Tercer Secreto y su traduccin italiana slo eran un pequeo montoncito de cenizas. De p r o n t o se apercibi de su error. El sobre blanco que contena el manuscrito original haba ardido y el sello de lacre rojo del obispado de Leira se haba d e r r e t i d o . Resopl, se enjug la frente, perlada p o r unas gotitas de sudor, y busc en su escritorio un sobre que pareciera antiguo y usado. No lo encontr. Llam a su secretario y le orden que se dirigiera de inmediato al archivo y le trajera media docena de sobres, los ms viejos que pudiera encontrar, y que no tuvieran nada impreso. Al p o c o rato regres el secretario c o n dos docenas de sobres de diversos tamaos, colores y desgastes. El camarlengo los c o m p r o b u n o a u n o y al final eligi u n o de ellos, el que le pareca ms apropiado para contener una carta escrita en 1944. - N a d i e debe saber esto, nadie, comprende? -S, eminencia, lo entiendo. - N o cometemos pecado; lo que estamos haciendo es un servicio a la Iglesia de D i o s y a su pastor. - P o r supuesto, eminencia, p o r supuesto. -Sabe?, cuando s u santidad J u a n X X I I I fue elegido papa, titube un poco tras leer el Tercer Secreto, pero al fin decidi no revelarlo, lo que anunci mediante un c o m u n i c a do de prensa, y encomend al Santo O f i c i o su custodia. D e s pus, en marzo de 1965, Pablo VI tambin lo ley en presencia del cardenal A n g e l o D e l l ' A q u a , y tampoco lo revel al mundo. Entonces el c o m u n i s m o era una fuerza poltica que avanzaba en A s i a , en frica e incluso en Amrica. N i n g u n o 243

de los dos crey relevante la publicacin del Tercer Secreto. P e r o P a b l o VI h i z o algo m u y significativo: proclam a N u e s t r a Seora la V i r g e n como M a d r e de la Iglesia y le concedi la rosa de oro a Ftima. Pero la gente segua alejndose de la Iglesia. El papa peregrin a Ftima en 1967 y lo hizo para rezar p o r la paz m u n d i a l , nuestro gran anhelo en la tier r a . T u v i m o s que explicar p o r qu no se revelaba el Tercer Secreto y creo que lo hicimos bien. Tenamos que sostener la fe de los que todava la conservaban y sembrar la semilla de C r i s t o en los corazones de los descredos. El mensaje de Ftima era el faro de la Iglesia; arrepentimiento, oracin y conversin al camino de Jesucristo era lo que tenamos que hacer para salvarnos. U n o s golpes sonaron en la puerta. El camarlengo le pidi a su secretario que abriera. Al otro lado esperaba un cardenal, tocado con el birrete prpura. - P a s e , eminencia, pase - l o invit el camarlengo, a la vez que indicaba a su secretario que poda retirarse. -Tiene ya el texto? -pregunt el cardenal. -S; lo acabo de terminar. - L o puedo ver? - P o r supuesto, eminencia -asinti el camarlengo. El cardenal examin las cuatro carillas de las dos cuartillas que acaba de escribir el camarlengo y dio su visto bueno. - E x c e l e n t e trabajo. La letra parece masculina, pero no diremos si sor Luca la escribi de su mano o si la dict a su confesor. Est de acuerdo? -S, s, perfecto; sa es una m u y buena idea. - H a destruido el original? - C l a r o , ha ardido en el pebetero. El cardenal se acerc a un pequeo pebetero y comprob el m o n t o n c i t o de cenizas. 244

- E s esto? - N o se fa de m, cardenal? - N o tengo otro remedio. Y los sobres? - L o siento mucho, tambin los quem. El sello de lacre tampoco se ha salvado; est m u y estropeado. El camarlengo recogi del pebetero los restos del sello de lacre rojizo y lo ense, casi fundido, ennegrecido y a h u mado. - E s o ha sido un error p o r su parte. - Y a le he dicho que lo siento. He mandado traer varios sobres antiguos; c o m o ver, el que he elegido parece de la poca. - B i e n . N o creo que tenga m a y o r importancia, adems nadie va a ser autorizado a investigar este asunto -zanj el cardenal. - Y usted?; ha preparado el comentario teolgico? - P o r supuesto; le he trado una copia, tenga. El camarlengo cogi una carpetilla que contena varios folios y los ley c o n inters mientras el cardenal examinaba de nuevo las dos cuartillas recin escritas p o r el camarlengo. Cuando ste acab la lectura, guard la carpetilla en un cajn de su mesa. - H a c e usted demasiado hincapi en el carcter simblico de la visin -aleg el camarlengo. - D e eso se trata - i n t e r v i n o el c a r d e n a l - He tenido que presentar los lugares de la accin mediante smbolos: la m o n taa escarpada, la ciudad en ruinas y la gran cruz en lo alto. La montaa y la ciudad son los smbolos de la historia h u m a na, que no es sino un costoso y permanente ascenso. La historia del hombre es el espacio de su creatividad, pero a la vez de su capacidad de m a l d a d y de destruccin. La c i u d a d es lugar de civilizacin, pero tambin de amenazas y peligros. 245

La montaa es la meta y es all donde la c r u z constituye la orientacin para los hombres, el signo de la promesa de su salvacin. En cuanto a los personajes, dejo claro que el obispo vestido de blanco no puede ser otro que el santo padre Juan Pablo II, al que acompaan obispos, religiosos y religiosas, hombres y mujeres de todas las clases sociales, sin distincin de razas. El papa los precede a todos, es el pastor y el nauta que p i l o t a la nave de la salvacin; y es, a la vez, quien sufre p o r todos nosotros. El camino que sigue a travs de la ruinas y la destruccin es el tortuoso sendero que indic C r i s t o , la rememoracin de su va crucis, y el camino de persecuciones y martirios que ha tenido que sufrir la Iglesia militante. Es factible reconocer all a los mrtires de la Iglesia, aqullos que son capaces, c o m o el santo padre, de dar su v i d a p o r la defensa de la fe y de los fieles. -Juan Pablo II es el nico papa que ha obrado as? -pregunt el camarlengo. - P o r supuesto que no. Todos los pontfices del siglo xx han sido artfices del esfuerzo y el sacrificio, todos ellos han c o n t r i b u i d o a despejar a los hombres el camino de la salvacin. Pero es Juan Pablo II quien ha sufrido el atentado, y, por tanto, debemos i n c i d i r en ese asunto. De manera que, en mi comentario teolgico, presento al papa en las mismas puertas de la muerte, salvado p o r la mano de la V i r g e n en el ltimo instante. - Y no cree usted que algunos se burlarn de la candidez de las imgenes reveladas p o r sor Luca? - N o , en absoluto. Es cierto que algunas de las visiones muestran imgenes similares a las de las lminas de libros piadosos, especialmente la de los ngeles recogiendo la sangre de 246

Cristo, pero necesitamos sangre y mrtires, es la esencia de los milagros y el mejor abono para la fe. L o s mrtires celebran su martirio en solidaridad con C r i s t o , p o r amor al Seor. Su sangre da vida a la Iglesia y es semilla para nuevos cristianos, como ya sealara Tertuliano a comienzos del siglo III. El Tercer Secreto comienza con una imagen angustiosa y terrible, apocalptica, pero acaba c o n un mensaje de esperanza: ningn dolor, ningn sufrimiento, ninguna v i d a perdida de un mrtir son vanos e intiles, pues su martirio se suma al de C r i s t o para acercarnos ms a la salvacin eterna. El camarlengo mir al cardenal con cierto escepticismo. Era un h o m b r e resabido y pragmtico que conoca bien los entresijos del Vaticano y que diriga sus asuntos con enorme prudencia. - M i r e , cardenal, es probable que el santo padre apruebe esos comentarios, pero no creo que convenzan a los descredos. - N i lo pretendo, eminencia; mi deseo es explicar lo que hemos escrito a la l u z de la fe -asent el cardenal-. La gente que sufre necesita una esperanza, y sobre todo un modelo para soportar su dolor. El papa es ese modelo.

247

C A P T U L O VEINTICINCO

Lisboa, 25 de abril de 1974 El joven profesor Joo Barros no tena clase aquella maana de sbado. L i s b o a haba amanecido hermosa en su eterna y melanclica decadencia, arrumbada y nostlgica c o m o una novia abandonada en el altar. La dictadura duraba ya casi medio siglo, y, aunque E u r o pa haba cambiado m u c h o desde 1926, nada pareca a n u n ciar que en Portugal fuera a producirse una drstica mutacin en la situacin poltica. L o s ms aperturistas de la derecha en el poder dictatorial apostaban p o r un lento proceso hacia una democracia liberal, al estilo de las europeas occidentales, pero siempre despus de la desaparicin del dictador Marcelo C a e tano, que en 1968 haba sustituido a A n t o n i o de Oliveira Salazar, el dictador que fundara en 1933 el llamado Estado Novo, un rgimen de corte fascista. Sin que apenas se notara, el ejrcito portugus haba evolucionado a una velocidad extraordinaria. D e r r o t a d o en la India en 1961, P o r t u g a l haba perdido sus colonias de G o a , Damao y D i u ; poco despus estall la guerra p o r la independencia en su c o l o n i a africana de A n g o l a , que hasta 1964 se extendi a las de G u i n e a Bissau, C a b o Verde y M o z a m b i q u e , e incluso a la lejansima T i m o r , en plena Oceana, posesiones que en la metrpoli se denominaban con el eufemismo de provincias ultramarinas. Para el gobierno dictatorial portugus 249

se trataba de guerras ultramarinas, en tanto para los rebeldes independentistas eran guerras de liberacin. El ejrcito no soport las imposiciones del gobierno de la dictadura ni el abismo a que sus decisiones lo abocaban y dio un golpe de Estado incruento, organizado p o r el M o v i miento de las Fuerzas Armadas, constituido por militares progresistas y marxistas descontentos con la evolucin poltica de Portugal y con la accin del gobierno en las colonias. El 25 de abril de 1974, y tras varios meses de preparacin, un grupo de capitanes del ejrcito portugus encabez una revolucin que se llam de los Claveles, tanto p o r su carcter casi incruento, slo hubo cuatro vctimas abatidas por disparos de la polica, c o m o p o r el hecho de que los soldados salieran a las calles de L i s b o a con claveles blancos y rojos en las bocachas de sus fusiles. Apenas haban pasado veinte minutos de la medianoche del 25 de abril cuando en R a d i o Renascenga se emiti Grdndola, Vila Morena, u n a cancin de espritu r e v o l u c i o n a r i o compuesta p o r el msico Jos A l f o n s o , que hablaba de libertad y de igualdad. E r a la seal convenida para poner en marcha la Revolucin. Las tropas salieron a la calle y en apenas seis horas haban c o n t r o l a d o todos los centros estratgicos de L i s b o a . El comandante Salgueiro M a t o , con fuerzas de la Escuela Prctica de Caballera, haba ocupado el Terreiro do Pago, ms conocido como plaza del C o m e r c i o , el espacio urbano ms monumental de la ciudad, a orillas del Tajo. O t r o comandante, O t e l o Saraiva de C a r v a l h o , coordinaba todos los m o v i mientos desde el cuartel de La Pontinha. El dictador Caetano se qued completamente solo y se exili a Brasil. El profesor Joo B a r r o s haba o d o en la r a d i o , a p r i 250

mera h o r a de la maana, las proclamas revolucionarias de los militares, que instaban a la poblacin a que permaneciera en sus casas para evitar problemas y provocaciones de p o s i bles agentes afectos a la dictadura. N a d i e h i z o caso. El pueblo se ech en masa a las calles cantando canciones revolucionarias y mezclndose con los soldados. U n a lluvia de claveles inund Lisboa. El joven profesor de H i s t o r i a Sagrada se asom a la ventana de su casa en la calle de la Misericordia, en el Barrio A l t o , desde donde se d o m i n a n la Baixa y el C h i a d o , y contempl emocionado a un centenar de personas que avanzaba calle abajo con banderas de Portugal, cantando, algunos no se saban la letra pero la tarareaban, Grdndola, Vila Morena, convertida en h i m n o revolucionario Un impulso espontneo le hizo salir a la calle y seguir detrs de aquel grupo, que se fue uniendo a otros que confluan hacia el barrio de Baixa. En las grandes avenidas, varios carros de combate haban tomado posiciones en la calzada, pero sus caones no amenazaban al pueblo; estaban llenos de manojos de claveles. Los soldados rean y saludaban a la multitud con sus fusiles que lucan claveles rojos y blancos; algunas mujeres haban salido a la calle con cafeteras y bandejas de bollos y tortitas que ofrecan a los militares. Algunos hombres, abrazados a los soldados, se haban subido a los carros de combate y saludaban puo en alto a la gente que se arremolinaba en las aceras. Las noticias que emitan las emisoras de radio coincidan
e

n que la Revolucin del 25 de A b r i l haba triunfado en todo l pas, y que, siguiendo el ejemplo de los lisboetas, en O p o r -

to, C o i m b r a , Braga, Setbal y Faro, las principales ciudades de Portugal, la gente haba tomado las calles pacficamente y ganado la libertad. 251

- L o s capitanes revolucionarios han asumido el poder! Ya han anunciado en una primera declaracin por la radio que se suprimir la polica poltica, que se restablecern las libertades de expresin y opinin, que se reconocern y legalizarn todos los partidos polticos y que se pondr fin a las guerras coloniales mediante la negociacin con los independentistas -anunci con un megfono un joven estudiante desde lo alto de la torreta de un carro de combate, ante el jbilo de la gente que lo escuchaba. -Profesor, profesor! -Joo Barros se volvi y se fij en M a n u e l Malveira, sacerdote y compaero suyo en el departamento de Historia de las Religiones de la universidad de Lisboa. - D o c t o r M a l v e i r a ! , qu hace usted aqu? - l e pregunt extraado, pues aunque llevaba poco tiempo en el departamento conoca bien las posiciones polticas ultraderechistas del padre M a n u e l , como todos lo llamaban. El sacerdote era un hombre que abominaba del i z q u i e r dismo, que tachaba de filocomunista a cualquiera que no fuera de extrema derecha, y que pensaba que la Iglesia y el Estado deban ser una misma cosa. No conceba un pas con unas instituciones laicas y aconfesionales y estaba convencido de que slo en el seno de la Iglesia Catlica radicaba la salvacin de los hombres. En su habitacin, en una residencia del O p u s D e i cerca de B a i x a , tena sobre la cabecera de su cama una lmina del Sagrado Corazn de Jess, y en la mesilla, sobre una pequea peana, una imagen de la Virgen de Ftima, a cuyos pies, arrodillado, rezaba todos los das, antes de acostarse, el rosario completo. De vez en cuando, si le asaltaban pensamientos impuros, se colocaba bajo el brazo o en el interior del m u s l o un c i l i c i o con el que se mortificaba la carne durante das, hasta que la herida y la amenaza de infeccin le hacan desistir. 252

- H e odo en la radio lo que estaba ocurriendo y he salido para ser testigo de lo que est pasando. Q u le parece a usted todo esto? - C r e o que significa el final de la dictadura salazarista. Marcelo Caetano no tiene fuerza para detener este torbellino, y adems, i m a g i n o que los americanos y los mandos de la O T A N han dado el visto bueno a esta revolucin. -Usted cree? -S, padre; Estados U n i d o s y la O T A N no pueden sostener a la Dictadura en contra del pueblo y del ejrcito, a menos que prefieran que se desencadene un bao de sangre de c o n secuencias imprevisibles. - P e r o esto puede derivar hacia el socialismo, o m u c h o peor, hacia un rgimen bolchevique; viniendo hacia aqu, he visto ondear algunas banderas comunistas con la hoz y el martillo. - N o creo que eso ocurra. Estn diciendo en la radio que el poder ser asumido de inmediato p o r una Junta N a c i o n a l integrada p o r m i l i t a r e s , y no creo que ofrezcan el p o d e r a los comunistas, que adems son m u y pocos. - N o se fe usted, profesor Barros, menos eran en Rusia en 1917 y ya ve el resultado: ms de m e d i o siglo de tirana comunista y de persecucin a la Iglesia y a la Religin. L o s comunistas son expertos en manipular a las masas y en ganarlas con engaos, atrayndolas a su redil. Ya ver como no tardan en entrar en el gobierno; luego comenzarn las persecuciones contra los catlicos, la quema de iglesias y conventos y la destruccin de la fe, como hicieron en Rusia, como han hecho en C h i n a y en C u b a , y como pretendieron i m p o n e r en Espaa hasta que Franco los detuvo. El padre M a l v e i r a sac de su pecho una medalla de oro con la imagen de la V i r g e n de Ftima y la bes. 253

- N o creo que l a O T A N y Estados U n i d o s consientan que se instaure el c o m u n i s m o en P o r t u g a l , padre M a l v e i r a , y, adems, ya habr odo que una de las prioridades de la J u n ta M i l i t a r va a ser la inmediata proclamacin de la libertad de pensamiento y de opinin. N a d i e ser perseguido por sus ideas polticas o religiosas -adujo Joo Barros. - E s o mismo proclamaban los revolucionarios portugueses en 1917 y ya conoce el resultado, persecuciones contra los religiosos y ataques a la Iglesia; menos mal que vino la Virgen a C o v a da Ira para poner las cosas en su sitio. - E s o no ocurrir ahora, padre. Un grupo de jvenes estudiantes, agitando banderas rojas y de Portugal, pas entonces frente a los dos profesores cantando La Internacional. - L o ve, lo ve! Ya se lo he advertido, ya estn los comunistas ocupando la calle, pronto expoliarn las iglesias y los monasterios! Los jvenes continuaron cantando, riendo y agitando las banderas, puos en alto; algunas parejas se besaban en medio de las calles y las plazas como muestra simblica de la libertad recin recuperada.

El padre M a l v e i r a se despidi de Joo Barros y se dirigi a su residencia. Durante el trayecto, miles de personas se haban sumado a los centenares que haban ocupado las calles a p r i mera hora de la maana de aquel sbado de abril. - L o s marxistas ya se han apoderado de la calle, pronto estarn en el gobierno; hay que hacer algo - c o m e n t M a l ' veira al director de la residencia del O p u s D e i , donde viva. - C a l m a , padre, calma. H a c e unos m i n u t o s acabamos 254

de hablar c o n R o m a . Su santidad ya conoce la situacin. El embajador estadounidense le ha asegurado que no se p r o d u cir el menor ataque contra la Iglesia de Portugal ni contra sus propiedades ni contra sus miembros. El lunes nos i n c o r p o r a remos todos a nuestros trabajos como cualquier da. - P e r o los comunistas estn en la calle, gritan como perros rabiosos, con el puo amenazante en alto, corean canciones ateas, hombres y mujeres se besan como animales irracionales por las aceras, pronto asaltarn nuestros templos y los quemarn. -Tranquilcese, padre, ya le he dicho que Estados U n i dos ha ofrecido garanta de que no ocurrir nada grave. -Nada grave, nada grave? Le parece leve la ola de atesmo y de libertinaje que se ha desatado esta maana? El m e n saje de N u e s t r a Seora en C o v a da Iria fue rotundo y claro: Rusia ensangrentar al mundo; o conseguimos su conversin al cristianismo o el comunismo triunfar sobre toda la tierra y desatar la ira de D i o s . La V i r g e n nos lo anunci hace c i n cuenta y siete aos. No podemos ignorar su mensaje, ni o l v i dar su profeca. La Revolucin del 25 de A b r i l triunf. El poder en P o r tugal fue asumido p o r la J u n t a de Salvacin N a c i o n a l , que meses despus fue sustituida por el Consejo de la Revolucin. A n t o n i o de Spnola, un general que haba colaborado con la dictadura y que tena el beneplcito de Washington, fue designado presidente de la nueva repblica, y se constituy un gobierno provisional. El 11 de marzo de 1975 se produjo un conato de golpe de Estado derechista en el que intervinieron militares prximos a Spnola, descontentos ante la deriva izquierdista que
es

t a b a tomando la Revolucin y ante las medidas socialistas

doptadas en economa, como la nacionalizacin de la banca 255

de seguros y la reforma agraria. Spnola se exili a Espaa, donde el Rgimen franquista agonizaba a la vez que se acentuaba la decadencia fsica de su dictador, y luego a B r a s i l . El 25 de abril de 1975, justo un ao despus del triunfo de la Revolucin de los Claveles, se celebraron las primeras elecciones libres, que configuraron una Asamblea C o n s t i t u yente que dot a Portugal de una constitucin democrtica. Entre 1976 y 2008 se alternaron gobiernos progresistas y conservadores, Portugal entr como miembro pleno de la Unin Europea en 1986 y devolvi Macao, su ltima colonia en Asia, a la soberana de C h i n a en diciembre de 1999. La Iglesia no sufri el menor ataque y las peregrinaciones a Ftima fueron en aumento. M u c h a s cosas tuvieron que cambiar para que no cambiara lo esencial.

256

C A P T U L O VEINTISIS

Pars, principios de julio de 2008 El verano haba i r r u m p i d o en Pars casi de repente. L o s exmenes haban acabado en la universidad y M i c h e l l e y D a v i d estaban preparando planes para las vacaciones. Haban pasado varios das de agosto del ao anterior en la casa familiar de D a v i d , en Calistoga, el pueblo del valle californiano de N a p a donde posean sus viedos y su bodega los Crter. Desde entonces, D a v i d no haba vuelto a ver a sus padres, aunque hablaba con ellos una vez a la semana al menos. Michelle estaba preciosa y sus grandes ojos melados y ligeramente rasgados lucan como nunca. Tras regresar de Londres, se haba marchado una semana a la Costa del Sol andaluza para visitar a su madre, a la que apenas vea. Haba pasado aquellos das tomando el sol en las playas del sur de Espaa y estaba muy morena. En otras ocasiones haba ido a la playa, que le encantaba, con su amiga decoradora, la esbelta pelirroja M o n i q u e D u f o u r q , pero en esta ocasin haba preferido convivir unos das a solas con su madre. D a v i d haba ido a recogerla al aeropuerto de O r l y , d o n de esper paciente el retraso de dos horas del vuelo de Mlaga en el que viajaba M i c h e l l e . C u a n d o la joven apareci p o r la puerta de la salida de pasajeros, D a v i d corri hacia ella y la bes intensamente. - T e he echado mucho de menos, muchsimo. 257

Tomaron un taxi y se dirigieron al apartamento de la calle Poissonnire. Ya en el ascensor, D a v i d no pudo contenerse y comenz a desabrochar los botones del pantaln de Michelle, que ronroneaba al odo de su amante mientras ste introduca su mano en el interior de su tanga y le acariciaba el pubis. El ascensor se detuvo en el piso de M i c h e l l e ; los dos salieron besndose y abrazados, en medio de un revuelo de pantalones semidesabrochados, enredados con la bolsa de viaje, la maleta y dos bolsas de papel de las tiendas del aeropuerto espaol, s i n importarles que pudiera haber alguien en el rellano. E n t r a r o n en el apartamento y c e r r a r o n la puerta a su espalda, sin dejar de besarse, a la vez que se despojaban de la ropa. C u a n d o M i c h e l l e qued completamente desnuda, con su melena castaa cayndole sobre los hombros, D a v i d contempl el hermoso cuerpo de su amada. Estaba m u y morena, y le llam la atencin que la nica parte del cuerpo de M i c h e lle en la que el sol mediterrneo no haba incidido era un pequesimo tringulo en el pubis. -Vaya!, ya veo que has tomado el sol a gusto, y con un baador bien pequeo, por cierto. - N o estars celoso? Vamos, casi todas las chicas estaban en top-less en la p l a y a . No iba a ser yo menos, no te parece? -Ests preciosa; muchos corazones habrn quedado rotos en esa playa de Andaluca. - N o he hecho otra cosa que tomar el sol, comer y dorm i r ; bueno, y mantener largas conversaciones con mi madre, ya sabes que haca tiempo que no la vea. -Sigue con su adicin a los amantes jvenes? - M i c h e lle le haba dicho a D a v i d que su madre se dedicaba a coleccionar amantes veinte o treinta aos menores que ella. 258

- I m a g i n o que s, pero en esta ocasin no tena ninguno fijo. Le pregunt por ello y me confes que haba despedido al ltimo justo dos das antes de que yo llegara; quera d e d i car todo el tiempo a su hija, me asegur -respondi Michelle. - L e has hablado de m? - C l a r o . Sabe de ti porque se lo he contado por telfono; me coment que eras m u y atractivo y que tus ojos grises claros eran tentadores. - P e r o si no me conoce. - M e llev uno de tus l i b r o s , y hay una foto t u y a en la solapa. Se besaron durante muchos minutos. Los labios de M i c h e lle eran clidos y firmes. Mientras lo hacan, las manos de cada uno acariciaban el sexo del otro, despacio y de manera m u y delicada, con la suavidad de quien maneja un objeto frgil y precioso. L o s labios de D a v i d comenzaron a recorrer el cuerpo de Michelle, con lentitud, lamiendo cada centmetro de su piel dorada por el sol mediterrneo. Se detuvieron un buen rato en los pechos, esplndidos y tersos, en sus delicados pezones rosados, siguieron descendiendo hacia el vientre, liso y firme, y llegaron al fin al pubis, depilado y blanco, como un triangulito de nata impreso sobre el resto de la piel melada. D a v i d bes y masaje con la punta de su lengua cada porcin del sexo de Michelle, en pausados movimientos circulares alternados con lametones a lo largo de su rosada y hmeda hendidura. C u a n do la penetr, Michelle haba alcanzado ya dos orgasmos y su
v

agina palpitaba como un corazn ardiente.

"~Nos acercamos a la resolucin de este nudo gordiano - p l a n e D a v i d mientras preparaba dos batidos fros de leche, hela259

do de vainilla, miel y canela en la cocina del apartamento de M i c h e l l e , que se mantena abrazada a Crter desde que acabaran de hacer el amor. -Has dedicado esta semana a las apariciones de Ftima? -S, y creo que tengo casi todos los datos. Escucha. El plan para convertir a las revelaciones de C o v a da Iria en uno de los pilares de la defensa de la fe en el m u n d o contemporneo se fragu a partir del atentado contra Juan Pablo II. La coincidencia del da del atentado con la festividad de la V i r gen de Ftima no es ajena a ello. El Vaticano organiz a partir de entonces un plan m u y ambicioso, en el cual el eje era la figura del papa. Se le convirti en un mrtir en vida, en el nuevo y gran pastor que conducira a un m u n d o desorientado y sin fe p o r el camino de la salvacin c o n el ejemplo de su sufrimiento. En ese camino, las revelaciones de Ftima constituan una pieza esencial. U n sacerdote llamado L u i s C n d o r public en Ftima en 1985 las Memorias de sor Luca, un alegato simpln y trivial, escrito para gentes predispuestas a creer cualquier cosa que se les diga. En 1974 ya se haba enviado a R o m a un expediente para la beatificacin de los dos pastorcitos primos de Luca. Durante aos no se haba hecho nada, pero a partir del atentado, el proceso se aceler y el 13 de m a y o de 1989, de nuevo en la festividad de la Virgen, Jacinta y Francisco fueron declarados venerables p o r la Sagrada Congregacin para la Causa de los Santos, un paso previo para la beatificacin. - P a r a ser proclamado beato p o r la Iglesia hace falta atestiguar un milagro, no es as? - d u d M i c h e l l e . -S, uno al menos. El milagro se present en 1987. Tuvo lugar en la ciudad de Leira, la cabecera de la dicesis de Ftima. U n a mujer llamada Mara E m i l i a Santos estaba postrada en una silla de ruedas desde que a los diecisis aos sufriera 260

unas fiebres reumticas que le impedan caminar. Fue operada varias veces e internada en un hospital, al parecer con poco xito. Desesperada, esta mujer peregrin a Ftima, rez a la V i r g e n y pidi a los nios pastores que la curaran. El da 21 de m a r z o de 1987 sinti c o m o un h o r m i g u e o y un calor en las piernas y o y la v o z de un nio que le deca Sintate que t puedes. Mara E m i l i a as lo hizo, y se sent en la cama. Dos aos despus ya poda caminar y haca una vida normal. - E s o se considera un milagro? -se sorprendi M i c h e lle. - E n marzo de 1989, dos mdicos la examinaron y determinaron que su curacin no tena una explicacin cientfica, de manera que fue considerada una sanacin milagrosa - e x p l i c D a v i d . - E s t o y segura de que esos mdicos eran miembros de alguna organizacin integrista de la Iglesia -asent M i c h e l l e . - T a l vez. Pero fue suficiente para que Juan Pablo II v i a jara a Ftima el 13 de mayo de 1991 para festejar a la V i r g e n , que, segn l, lo haba salvado de la muerte en 1982, y para preparar la beatificacin de Jacinta y Francisco. El e n c u m b r a m i e n t o de Ftima era ya imparable. En 1997, la que fuera pequea aldea result elevada al rango de ciudad y de sede episcopal, pues la dicesis de Leira pas a denominarse de Leira-Ftima. A1 ao siguiente, sor Luca concedi u n a entrevista; se public en la revista catlica mensual Christus, editada en Lisboa, en el nmero de marzo de 1998. M i r a , aqu tengo una copia de la misma. En ella, sor Luca declar que cuando la Virgen le habl de Rusia, los tres primos no haban odo n u n ca ese nombre y creyeron que se trataba de " u n a mujer m u y trala". Tambin asegur que el atesmo es un instrumento del diablo. Y lo mejor: en el curso de esa entrevista, se puso en 261

boca de la monjita esta frase: " Q u i e n no est con el papa no est con D i o s , y quien quiere estar con D i o s tiene que estar con el papa". -Dices que la entrevista es de 1998? -demand Michelle. -S, mrala. - P e r o Luca tena entonces... noventa y un aos! - A s es. - E s posible acceder a los documentos del proceso de beatificacin? -S, es posible. Hace dos das habl con E n r i c o ; nos espera en R o m a . El misterioso cardenal que nos revel aquellas pistas en la baslica del Trastevere nos recibir de nuevo y podremos consultar todo el expediente en el A r c h i v o V a t i cano; porque imagino que quieres venir a R o m a . - S , claro que q u i e r o . P e r o antes he de decirte algo - M i c h e l l e se puso seria. P o r primera vez desde que la conoca, a D a v i d no le pareci segura de s misma. - T dirs. - H a c e unas semanas, cuando viajamos a R o m a , la man na en que regresbamos a Pars, despus de desayunar, te retiraste unos minutos a p o r las maletas; me qued a solas en la terraza con E n r i c o . . . y nos besamos. F u e un beso s u t i l , un nico beso. S que no deb hacerlo, perdona. Para m, E n r i c o es un amigo, nada ms que eso. - N o tengo nada que perdonarte. Eres una mujer libre. T y yo no tenemos ningn compromiso. Jams te he pedido que seas m i . . . novia - D a v i d no le revel que los haba visto besarse desde el balcn de su habitacin ni que haba sentido en su interior algo m u y parecido a los celos. - N o creas que v o y p o r ah besndome con el primero que aparece. Desde que estoy contigo no he tenido relaciones con ningn otro hombre. 262

D a v i d sinti el impulso de decirle que la amaba, que ya no poda entender el futuro sin ella, que, cuando estaba dos o tres das sin verla, la echaba de menos ms que a su p r o p i a vida, que quera pasar todo el tiempo a su lado, pero call. -Y en caso c o n t r a r i o , estaras en tu derecho; ya te he dicho que eres libre, libre. Se besaron y v o l v i e r o n a hacer el amor. El batido c o n miel haba obrado como un magnfico reconstituyente, a u n que M i c h e l l e era estmulo ms que suficiente.

263

C A P T U L O VEINTISIETE

Roma, principios de julio de 2008 El profesor M i c a r a los recogi personalmente en el aeropuerto Leonardo da V i n c i . Abraz a D a v i d y bes en las mejillas a M i c h e l l e . C o g i a los dos p o r los h o m b r o s , le indic a su chfer que acarreara con las maletas y les dio la bienvenida a su mansin romana de V i l l a Borghese. - E s t o s das hace un calor de m i l demonios y cada rayo de sol pica como el aguijn de una abeja; pero vaya!, veo que ya has robado una buena racin al dios H e l i o s - l e dijo E n r i co a M i c h e l l e a la vista de su p i e l dorada, que resaltaba en sus hombros descubiertos, pues vesta una camiseta blanca de finos tirantes. - H e pasado unos das con mi madre en el sur de E s p a a, y all s que luce el sol con fuerza. - P u e s te sienta estupendamente. Deberas tomar nota, D a v i d , ests demasiado plido. Tu m o r e n o californiano se ha ido diluyendo bajo el cielo nuboso de Pars. -Tienes razn. Hace un ao que no tomo el sol; desde el verano pasado, y slo fueron tres o cuatro das, en un viaje que hicimos a casa de mis padres a C a l i f o r n i a . - B u e n o , eso se arregla este mismo verano. Yo paso todo
e

l mes de agosto en mi finca de Sicilia. Estis invitados: toma-

remos el sol, pasearemos entre templos griegos y comeremos 265

pescado frito en C a p o M u l i n i ; os aseguro que es el ms sabroso del mundo. - D n d e est C a p o M u l i n i ? -pregunt Michelle. - E n la costa oriental de Sicilia, unos pocos kilmetros al norte de Catania. L o s pescadores arriban del mar con deliciosos pescados frescos que los restaurantes del puerto preparan a la parrilla, con sal y aceite de oliva; a los italianos nos gustan con un poco de ajo, pero tal vez sea demasiado fuerte para los parisinos, y acompaados con un buen vino blanco de los viedos de las laderas del E t n a , claro. - L o probaremos -asent Michelle. Llegaron al palacete de E n r i c o y se instalaron en la m i s ma habitacin que ya haban ocupado en su visita anterior. E n c i m a de la cama haba un enorme ramo de rosas rojas. - D i c e n que stas son las flores del amor -coment D a v i d . - V a m o s , D a v i d , es un detalle de E n r i c o ; ya sabes que es un hombre de gustos exquisitos y refinados. D a v i d la bes. Michelle estaba hermossima y radiante - T e hara el amor ahora mismo - l e susurr al odo. - N o s aguarda Enrico para almorzar; y necesito una bue na ducha, pero si te empeas...

Sirvieron el almuerzo en la inmensa terraza ajardinada, en un zona protegida del sol por unas amplias sombrillas. A los lado giraban dos ventiladores de pie con aspersores incorporados que cada tres minutos lanzaban al aire un poco de agua, qu se difunda en f o r m a de una nube de vapor en el ambiente provocando una agradable sensacin de frescor. - Q u os parecen esos aspersores? Los compr hace unos das. Es la nica manera de almorzar en la terraza en verano. 266

- E s m u y refrescante -confes M i c h e l l e . -Ya te ha dado hora el cardenal? -pregunt D a v i d , que estaba ansioso p o r entrevistarse de nuevo con el prelado del Vaticano, quien ya les revelara pistas decisivas en su proceso de investigacin sobre las apariciones de Ftima. - M e llamar despus de comer. Sabe que habis estado en Londres y quiere conocer hasta dnde habis llegado. - L e h a informado Lefvbre, claro - s u p u s o D a v i d . - B u e n o , creo que l os proporcion el dato de Londres, un nombre que localizar y una fecha: 16 de octubre de 1917. - N o nos revel nada ms - i n t e r v i n o Michelle. - S o n pistas ms que suficientes para dos hbiles investigadores como vosotros. Imagino que habris obtenido algunos resultados. -S. Localizamos a M a r y Saylor, asesinada en su casa de O x f o r d Street en Londres en octubre de 1917, la autora de la carta cuyo contenido desconocemos, lo que provoc su asesinato. Sabemos que la seora Saylor estaba relacionada con las apariciones de Ftima. Su esposo J o h n , presidente en 1917 de la Saylor Wines, una empresa britnica dedicada a la elaboracin y exportacin de vinos de O p o r t o , sufri cuatro aos despus un mortal accidente de circulacin en Portugal. C o n d u ca un R o l l s R o y c e al que le fallaron los frenos. Hace apenas tres meses fue asesinado en Lisboa el profesor Joo Barros, que estaba a punto de editar un libro muy crtico sobre Ftima, cuyo original no ha aparecido. Barros conoca la existencia del texto que escribi M a r y Saylor en Londres en 1917. - Y creis que las tres muertes estn relacionadas? - p r e gunt E n r i c o . - N i n g u n a de las tres se aclar. La de M a r y Saylor fue investigada por Scotland Y a r d , hemos visto el expediente en Londres, pero el caso se archiv por falta de pruebas sobre la 267

identidad del asesino, y nadie fue acusado p o r ese crimen; la muerte de J o h n Saylor al despearse con su coche se consider un accidente, y la polica portuguesa tambin archiv el caso; y en cuanto al asesinato de Joo B a r r o s , continan las investigaciones en Lisboa, pero nos tememos que nada se aclarar - a d u j o Michelle. -Salvo que intervenga tu amigo el cardenal, claro. l nos confes que haban sido agentes de Sodalitium P i a n u m quienes haban asesinado a Joo Barros, y nosotros creemos que tambin fueron agentes de S o d a l i t i u m quienes asesinaron a M a r y Saylor en 1917 y quienes provocaron el accidente m o r tal de J o h n Saylor en O p o r t o en 1921 -asever D a v i d . - O s habis metido en un buen lo; sois conscientes de con quin estis jugando? - S a b e m o s del p e l i g r o que t o d o esto entraa, pero no tenemos vuelta atrs. No slo est en juego la justicia, t a m bin la p r o p i a supervivencia de los H e r m a n o s de Helipolis y la custodia del secreto de la piedra filosofal. Si los de Sodal i t i u m dan con ella, el mundo podra ser diferente - i n t e r v i n o David. -Estis l i b r a n d o una batalla p e r d i d a . La Iglesia jams reconocer que Sodalitium sigue existiendo -asegur E n r i c o . - L a Iglesia ha cometido muchos errores, probablemente mucho ms graves que mantener activo y de manera clandestina a Sodalitium Pianum. Juan Pablo II ya lo reconoci y pidi perdn p o r algunos errores cometidos p o r la Iglesia en el pasado; y qu ha o c u r r i d o ? , nada. L o s creyentes han seguido a lo suyo y los ateos tambin -asent M i c h e l l e . - T a l vez, pero la Iglesia necesita de milagros, siempre los ha necesitado. L o s milagros han sido su p r i n c i p a l sostn. El c r i s t i a n i s m o es u n a religin basada en el hecho m i l a g r o s o , en la creencia en lo sobrenatural, en la Revelacin de D i o s a 268

los hombres a travs de los profetas y de sus manifestaciones, en la labor ejemplarizadora de los santos y en la esperanza que supone el hecho milagroso, capaz de curar a enfermos terminales y de alterar el rumbo natural de las cosas. Las apariciones son los milagros ms importantes, p o r que con ellas se demuestra que Dios, la Virgen y los santos estn dispuestos a mostrarse ante los seres humanos para ratificar la verdad de la fe cristiana frente a todas las dems religiones. Y en las apariciones, la V i r g e n Mara ha ocupado un lugar preponderante desde el siglo x n . En Lourdes en 1858, en Ftima en 1917 o en Bayside, en los Estados U n i d o s , en 1970, las apariciones de la Virgen han desencadenado extraordinarios focos de devocin mariana y de gran provecho para la Iglesia. Si recuerdas, incluso aquellos iluminados ultraconservadores espaoles del Palmar de Troya, cerca de Sevilla, asientan su tinglado en unas presuntas apariciones de la Virgen a uno de sus alocados visionarios, que declar que la Virgen le haba mostrado en 1968 el "Tercer Secreto" de Ftima. La V i r g e n es madre, madre de D i o s y madre nuestra, dicen en la Iglesia, y eso despierta una ternura extraordinaria. No es casualidad que cada vez que la Virgen se aparece en un lugar determinado, le pida al vidente de turno que se levante all un templo en su honor. La mayora de las catedrales gticas que t estudias, Michelle, estn dedicadas a la Virgen, y muchas han sido construidas sobre antiguos santuarios marianos o en lugares de apariciones o d o n de se conservaban reliquias de Mara, como la camisa de la V i r gen en Chartres. Y eso es lo que ms me hace dudar, como creyente catlico que soy, de la veracidad de esas apariciones, pues no creo que una persona tan humilde, como debi de ser Mara, est siempre demandando que le erijan ms y ms templos para su mayor gloria en este mundo. 269

Y ante todo este cmulo de intereses que desencadena una aparicin como la de Ftima, vosotros estis a punto de plantear que todo aquello fue un gran engao, u n a enorme mentira fabricada por la Iglesia para defender sus privilegios terrenales. Eso jams lo consentir el Vaticano. Para el V a t i cano, la explicacin de Ftima es bien simple: el pecado c o n duce a la guerra, al hambre, a la persecucin de la Iglesia y del papa y al infierno. La devocin y la obediencia al Inmaculado Corazn de Mara son los remedios para la salvacin. Rusia, es decir, el c o m u n i s m o ateo, ha contaminado el m u n d o con su pecado, la consagracin de Rusia al Corazn de Mara y su conversin al catolicismo reparar todos los males y volver la paz sobre la tierra. Gracias a Mara, todos llegaremos hasta Jess. Simple y fcil -asent E n r i c o .

El almuerzo fue esplndido: carpaccio de ternera con cannigos, lminas de parmesano y aceite de trufa blanca del P i a monte, cordero asado al romero y al estragn con reduccin de m i e l y relleno defoie, y u n a delicada crema de tiramis como postre. B e b i e r o n , M i c h e l l e tom un sorbo, una botella de Tenuta d e l l ' O r n e l l a i a del 2004, denominacin de B o l gheri, en la Toscana italiana, elaborado con una equilibrada mezcla de cabernet-sauvignon, merlot, cabernet franc y petit merlot. -Excelente -manifest D a v i d , apurando las ltimas gotas de su copa, antes de que sirvieran el postre. - H a sido considerado el mejor v i n o italiano en el ao 2007, y el sptimo del m u n d o , slo p o r detrs de varios franceses y algn australiano. Quieres que abramos otra botella? -pregunt E n r i c o . 270

- N o , no, p o r m es suficiente. - E n t o n c e s , un armaac. Todava me queda alguna botella del 87. - S i no te importa, con el caf prefiero un licor ms suave. - T e n g o una grappa extraordinaria, tal vez la mejor que pueda encontrarse ahora. - H e dicho algo ms suave. - E s t a grappa es comparable a la saliva de una diosa. T i e ne cuarenta grados, pero ya vers qu delicadeza, y c o m o digestivo no tiene igual. - E n ese caso, de acuerdo. E n r i c o pidi a la muchacha que serva la mesa una botella de grappa de Moscato F i o r d ' A r a n c i o , a ms de doscientos euros cada botella. Sirvieron tres copitas introducidas dentro de un b o l de cristal lleno de hielo picado teido en amarillo dorado. -Vaya!, en verdad que es la saliva de una diosa - c o n firm D a v i d tras saborear un pequeo sorbo, aunque pens que no era comparable con la saliva de M i c h e l l e , pero entonces record que Enrico la haba saboreado sutilmente, al menos una vez. - E s nuestra mejor grappa, destilada c o n el ms delicado orujo del F r i u l i -alarde E n r i c o . - L o siento, pero ya sabis que no bebo - a d u j o M i c h e lle rechazando su copita. En ese m o m e n t o vibr el mvil de M i c a r a , que haba dejado encima de la mesa en m o d o de silencio. Observ la pantalla de cristal y comprob que era el nmero de su a m i go el cardenal. - E s l. Perdonad. S?... Buenas tardes, eminencia.... S, estn aqu, c o n migo. En estos momentos tomamos caf y una excelente grap271

pa, sa que tanto le gusta a su eminencia - E n r i c o sonri picaro a sus dos a m i g o s - S, de acuerdo... Esta noche a las nueve, en Santa Mara, igual que hace tres semanas... S, all estarn. Gracias de nuevo, eminencia. Maana le enviar una caja para que la tome a mi salud. Ya sabe que es un extraordinario digestivo. Che vediamo. Chiao. Ya lo habis odo: a las nueve en Santa Mara in Trastevere, en las mismas condiciones que en la primera entrevista. -Por qu ese empeo en ocultar su rostro? Nuestro amigo en Pars, el padre Lefvbre, sabe quin es, fueron colegas en la Administracin del Vaticano hace algunas dcadas - d i j o Michelle. - N o importa. El cardenal prefiere que la entrevista sea as y as debe ser. P o r favor, c u m p l i d con sus normas y todo ir bien. De acuerdo? Y ahora, si os parece, podemos descans; un poco antes de salir de compras - p r o p u s o E n r i c o . - D e compras? -se extra D a v i d . - B u e n o , yo ser quien compre, vosotros me acompa ris. Q u i e r o regalaros dos pares de zapatos a cada uno. S, s*' ya s que no es elegante regalar objetos de la p r o p i a tiend pero slo lo hago con mis mejores amigos, y con algunos p o l i ticos y cardenales, y vosotros no podis ser menos. Es un costumbre de la casa que ya practicaban mi padre y antes rr abuelo, L u i g i M i c a r a , el fundador de la mejor cadena de zapa teras de R o m a . Llamar al encargado de la tienda de V i a dell C r o c e , es la ms reputada. Pasaremos sobre las siete de la tar de y despus iremos al Trastevere. Os parece? - N o es necesario. Ya ests haciendo bastante. Y adema nosotros slo te hemos trado un par de l i b r o s - s e excus Michelle. - V u e s t r a visita es vuestro mejor regalo.

272

A las seis y media, el chfer de M i c a r a los llev desde el palacete de V i l l a Borghese a la V i a della C r o c e , m u y cerca de su desembocadura con V i a del C o r s o . El encargado de la t i e n da los estaba esperando. - D o n E n r i c o , un placer verlo - l o salud a la vez que se inclinaba ante su jefe en una pose que rayaba el servilismo. - G r a c i a s , Domenico. M i s amigos, los profesores M i c h e lle H e n r y y D a v i d Crter, de la universidad de la Sorbona. -Bienvenidos a R o m a , signore, signorina - e l tal D o m e nico estrech la mano de D a v i d y bes la de M i c h e l l e - . Pasen, pasen, todava tenemos algunos modelos para este verano. Ya ver, son magnficos, los mejores de Italia, los mejores del mundo. D a v i d eligi unas sandalias de cuero marrn oscuro, c r u zadas en aspa sobre los dedos, y unas zapatillas deportivas azules de un tejido que a la vista pareca lino, pero que al tacto era tan suave como la seda. M i c h e l l e se inclin p o r unas sandalias de finas tiras de cuero negro con seis centmetros de tacn, que estilizaban su esplndida silueta y realzaban todava ms su metro setenta y cinco, y unos zapatos m u y c m o dos, de medio tacn y elegante diseo. -Tenis m u y buen gusto -les dijo E n r i c o , y no slo se refera a los zapatos elegidos. Se despidieron de los empleados de la tienda y fue D o m e nico quien carg con las bolsas hasta el automvil, que los esperaba afuera. Las c o l o c en el maletero y el coche parti raudo hacia el Trastevere. - M u c h a s gracias p o r el regalo; en verdad que los zapatos son extraordinarios. Esas sandalias son lo ms bonito que he calzado en mi vida -asegur M i c h e l l e . 273

- P u e s pntelas - p r o p u s o E n r i c o . -Ahora? - C l a r o , son tuyas - E n r i c o le pidi al chfer que d e t u viera el automvil, baj, abri el maletero y cogi las sandalias que haba elegido M i c h e l l e . La joven profesora se las calz y alz los pies para que los vieran D a v i d y E n r i c o . - T e quedan m u y bien -seal D a v i d . El coche los dej frente a la iglesia de San E g i d i o , justo detrs de Santa Mara in Trastevere; eran las ocho y quince minutos. -Tenemos tiempo para tomar un refresco - p r o p u s o E n rico. -Entrars con nosotros? - l e pregunt D a v i d . - N o . Os esperar en el mismo restaurante y en la m i s ma mesa que la otra vez. Ya la he reservado. Cenaremos ah, creo que os gust. T o m a r o n u n a l i m o n a d a para refrescarse del trrido bochorno que caa como plomo fundido sobre R o m a y se desp i d i e r o n a las nueve menos cuatro, c o n la oscuridad ganando ya la partida a la l u z , delante de la puerta de Santa Mara, al lado de la fuente de gradas octogonales. El barrio ms p o p u lar de R o m a celebraba aquellos das la E x p o Trastevere, un festival anual en el que las calles se llenan de puestos de artesana, de v i n o y de comida, y la msica y los fuegos artificiales inundan de sonidos m u y diversos y de luces multicolores el aire nocturno de esa popular zona de R o m a .

Michelle y D a v i d se sentaron en el penltimo banco y, siguiendo el mismo ritual que en la ocasin anterior, esperaron a que 274

se cerrara el templo a los turistas y apareciera el cardenal. Sobre las nueve y veinte o y e r o n unos pasos y s i n t i e r o n una p r e sencia a su espalda. -Buona sera -salud el cardenal en italiano. -Buenas tardes -respondi Michelle. -Buenas tardes, eminencia -reiter D a v i d . En esta ocasin, el cardenal no le pidi que evitara el tratamiento. -S que han estado en Londres y que han averiguado lo que le ocurri a M a r y Saylor. -S, as es, pero nadie sabe quin fue el asesino, aunque lo sospechamos - i n t e r v i n o Michelle. - Y quin creen que fue? -demand el cardenal. - U n o o varios agentes de Sodalitium Pianum, por supuesto -respondi D a v i d . - Y el motivo? - E v i t a r que se conociera el escrito de lady M a r y Saylor sobre los sucesos de Ftima, los que contaba en su relato escrito en doce cuartillas, que tambin cost la vida de su esposo, J o h n Saylor, casi cinco aos despus, y la del profesor Joo Barros este mismo ao. Nos equivocamos? -Sigan. - N o podemos. N o s encontramos en un callejn sin salida; necesitamos conocer el texto del resto de las cuartillas que escribi M a r y Saylor. Usted las tiene; eso nos asegur al menos hace unas semanas -apostill M i c h e l l e . El cardenal se mantuvo en silencio durante un rato. - E m i n e n c i a , puede entregarnos ese texto? - l e pidi David. El cardenal volvi a guardar silencio y, tras unos l a r gusimos segundos, deposit un sobre de tamao mediano encima del banco, al lado de D a v i d . 275

- E s t e sobre contiene una fotocopia del texto que escribi M a r y Saylor en Londres, en su casa de O x f o r d Street, la tarde del 16 de octubre de 1917. La letra es clara y l i m p i a ; ya conocen la primera pgina. - P o r qu lo hace, eminencia? E s a gente ya ha matado p o r esto, y creo que volveran a hacerlo. C o r r e un grave p e l i gro -advirti M i c h e l l e . -Se lo dije: necesito poner en paz mi conciencia antes de enfrentarme al Altsimo -respondi el cardenal. - H a b l a usted c o m o si fuera a m o r i r p r o n t o - c o m e n t David. - T a l vez, tal vez. Y ahora, permanezcan quietos hasta que... Bueno, ya saben. -Tenamos la intencin de consultar los procesos de canonizacin de los pastorcitos de Ftima en el A r c h i v o Vaticano, pero imagino que ya no tiene demasiado sentido -supuso David. - C r e o que es m u c h o mejor que, de momento, no aparezcan por el Vaticano. -Volveremos a hablar con su eminencia? El cardenal no respondi. Se levant del banco y el c r u jido de las suelas de sus zapatos fue hacindose ms lejano hasta que dej de orse. La l u z de una linterna se encendi cerca de la cabecera de la nave lateral a su derecha y se dirigieron hacia ella. U n o s momentos despus estaban fuera del recinto religioso de Santa Mara. D a v i d sujetaba con fuerza en su mano izquierda el sobre que le haba entregado el cardenal.

Michelle estaba nerviosa. Acababa de desayunar con E n r i c o y D a v i d en la terraza del palacete Micara en V i l l a Borghese. Eran 276

las once de la maana, pero apenas haban d o r m i d o . Tras la entrevista con el cardenal, se haban dirigido al restaurante d o n de los esperaba E n r i c o ; cenaron un poco de pasta y un helado. A las once y media de la noche ya estaban en casa de E n r i co. Se sentaron en la biblioteca y D a v i d abri el sobre que le haba entregado el cardenal, sac las fotocopias del relato de M a r y Saylor y las ley en voz alta. M i c h e l l e y E n r i c o no lo interrumpieron ni una sola vez mientras dur la lectura del texto, que le ocup unos veinte minutos bien cumplidos. Comentaron el texto durante varias horas, en las que consumieron varios cafs y media botella de armaac. Clareaba el horizonte romano ms all del G r a n Sasso de Italia, en los montes A b r u z z o s , cuando el sueo los rindi. -Habis podido dormir? -les pregunt E n r i c o , que apoyado en la balaustrada de mrmol de la terraza contemplaba al oeste la cpula de la baslica de San Pedro. - U n poco -respondi D a v i d . - Y o , tan apenas -protest M i c h e l l e . - I m a g i n o que sois conscientes de lo que os ha sido revelado. - P o r supuesto, E n r i c o , p o r supuesto. Y tambin de que si quien asesin a Joo Barros sabe que conocemos este texto - D a v i d tena en sus manos el sobre c o n las f o t o c o p i a s - , vendr a p o r nosotros. Deb sopesar el peligro y no meteros a los dos en este problema. M i c h e l l e se acerc a D a v i d y le cogi la mano. - N o te preocupes p o r m; he estado en situaciones peores. No te puedes imaginar el peligro que entraa ser dueo de las zapateras M i c a r a -ironiz E n r i c o . - A h o r a todo adquiere sentido; hasta h o y no saba c m o encajar algunas piezas en este rompecabezas, pero ya las puedo casar -adujo D a v i d . 277

- A qu te refieres? -pregunt E n r i c o . -A varias cosas, pero sobre todo a una entrevista que le hicieron al cardenal Ratzinger en 1985, y que se edit ese mismo ao. En esa entrevista, el entonces prefecto para la D o c trina de la F e . . . - I n q u i s i d o r general -terci Michelle. - E l inquisidor general Ratzinger -corrigi D a v i d - declar que haba ledo el Tercer Secreto. El entrevistador, un tal Messori, le coment que circulaban rumores inquietantes sobre su contenido, los cuales sealaban que el secreto c o n tena u n a prediccin apocalptica y que presagiaba graves sufrimientos para la humanidad. Entonces, el entrevistador le pregunt a R a t z i n g e r que p o r qu la Iglesia no lo desvelaba, y el cardenal alemn respondi que los papas que lo haban conocido no pretendan ocultar lo terrible del m e n saje. El entrevistador insisti preguntando si se esconda algo terrible, y R a t z i n g e r puntualiz que en Ftima se lanz al m u n d o una severa advertencia que contena una llamada a la seriedad de la vida y de la historia ante los peligros que acechan a la h u m a n i d a d . Cit un pasaje del E v a n g e l i o de san L u c a s , captulo trece, versculo tres, creo, en el que C r i s t o amenaza a sus propios discpulos: Y si vosotros no hiciereis penitencia, todos pereceris. En ese m o m e n t o de la entrevista, Ratzinger record que el mensaje de Ftima exhorta sin ambages a practicar la penitencia como medio de salvacin y como exigencia constante en la vida de todo cristiano. Y acab sealando que el papa, J u a n Pablo II en ese momento, no juzgaba pertinente revelar el Tercer Secreto, e inst a practicar la penitencia, el ayuno, la conversin y el perdn - r e s u mi D a v i d . - U n alegato normal para u n avezado telogo como R a t zinger -coment E n r i c o . 278

- E n ese momento, en 1985, ya haban preparando la f a l sificacin. No puedo documentar lo que v o y a decir y t a m poco demostrarlo, pero estoy convencido de que en el V a t i cano, y despus del atentado contra Juan Pablo II en mayo de 1981, se c o m e n z a fraguar un gran engao c o n respecto al Tercer Secreto. P o r lo que he p o d i d o ver, ni a Juan X X I I I , ni a Pablo V I , ni a Juan Pablo I, ni al mismo Juan Pablo II, les pareci relevante su contenido. En 1960 Juan X X I I I declar que el secreto no se refera a ese tiempo; afirmacin que, a la vista del texto del Tercer Secreto, no parece lgica, porque no se habla de ningn tiempo concreto en el mensaje. En 1967, el cardenal Ottaviani, que lo ley, declar que El secreto estaba destinado al padre santo, nada ms. Un grupo de catlicos, invitados por Juan Pablo II durante una visita pastoral a A l e m a n i a en 1980, le pregunt al papa p o r el Tercer Secreto; el pontfice respondi que se auguraba un futuro m u y malo para la h u m a n i d a d ; lleg incluso a resaltar que L o s hace mejores cristianos si les digo que los ocanos i n u n d a rn enteros sectores de la tierra y que de un momento a otro millones de personas perecern?. N a d a coment sobre que se anunciara un atentado contra su persona. El nuevo plan se urdi despus de mayo de 1981. Estoy convencido -asegur D a v i d - de que el texto que se hizo pblico en el ao 2000 sobre el Tercer Secreto se f a l sific para adecuarlo al atentado de 1981, y que se h i z o despus de 1985 y antes de 1999, tal vez hacia 1992 o algo ms tarde, una vez que la cada de la Unin Sovitica y el d e r r u m be del comunismo en E u r o p a eran patentes. - Y e n cuanto a l relato d e M a r y Saylor, c m o lleg a Roma? - M a r y era catlica practicante, y u n a mujer honesta. Cuando se enter de lo que se estaba tramando en Ftima, no 279

pudo resistirlo y como testigo privilegiada, como protagonista indirecta incluso de lo ocurrido, se sinti en la obligacin, en el deber como catlica, de confesarlo. Escribi su relato el da 16 de octubre de 1917 para su confesor en la p a r r o q u i a catlica de San Patricio de Londres. D o s das despus era asesinada. C r e o que los m o t i v o s estn suficientemente claros -sentenci D a v i d . - S o d a l i t i u m P i a n u m , por supuesto -aadi E n r i c o . -S. F u e r o n ellos. En 1917 disponan de agentes desplegados p o r toda E u r o p a , especialmente en Inglaterra, donde los catlicos constituan una minora que no perdonaba las persecuciones a que fue sometida desde finales del siglo x v i p o r la mayora anglicana - i n t e r v i n o Michelle. -Y si Sodalitium existe, y como asegur tu amigo el cardenal ha sido su gente quien ha asesinado a Joo Barros, nosotros tambin estamos en peligro de muerte. Y m u c h o ms ahora, que conocemos el gran secreto, la p r i n c i p a l causa de todo esto -remarc E n r i c o . - Q u hacemos? - M i c h e l l e pareca asustada. - B l i n d a r n o s -asent E n r i c o . - C m o ? -pregunt D a v i d . -Hacindoles saber a los de Sodalitium que conocemos el secreto. - P e r o eso significa nuestra sentencia de muerte -repuso David. - T o d o lo contrario. Les haremos llegar la informacin de que si nos sucede algo irreparable a cualquiera de los tres, la prensa m u n d i a l conocer de inmediato lo o c u r r i d o y por qu y por quin hemos sido asesinados. Les demostraremos que conocemos quines y cuntos son, bajo qu identidad se ocultan, cules son sus fuentes de financiacin, todo cuanto pueda hacerles mella. 280

- P e r o no sabemos nada de eso -aleg D a v i d . - P e r o lo podemos averiguar. - C m o ? -pregunt Michelle. - E s o dejadlo de mi cuenta. Si necesitis ocultaros, recordad esta direccin: V i l l a M a d o n n a di M a r e , en C a p o M u l i n i , en Sicilia. Si os sents en peligro y deseis un refugio, no dudis, acudid all. Dar orden de que os protejan; estaris seguros -asent E n r i c o . - Q u es V i l l a Madonna? - M i casa de verano. Est ms custodiada que F o r t K n o x -puntualiz M i c a r a . -Quin la protege para que sea tan segura, la Sexta F l o ta norteamericana? -pregunt Michelle. - A l g u i e n mucho ms eficaz. N o s o t r o s la llamamos la Omert, aunque el resto del mundo suele referirse a lo que esa palabra significa con el nombre de la Mafia -apostill Enrico. Q u e E n r i c o M i c a r a les hubiera insinuado que su casa de C a p o M u l i n i la custodiaba la M a f i a los llen de i n q u i e t u d , porque, adems, haca tres semanas que la polica italiana acababa de detener al que se consideraba jefe supremo de la Mafia en Sicilia, y eso podra desencadenar nuevos problemas.

281

V La revelacin

C A P T U L O VEINTIOCHO

Lisboa, 7 de julio de 2008 La lectura del relato de M a r y S a y l o r convulsion al padre Lefvbre. En cuanto Michelle y D a v i d , nada ms regresar de R o m a , le mostraron las fotocopias que les haba entregado el cardenal en Santa Mara in Trastevere, Lefvbre llam al Maestro de los Hermanos de Helipolis, el hijo de Fulcanel l i , quien autoriz a que se presentara una denuncia ante las autoridades portuguesas en la que se sealaba a M a n u e l M a l veira como instigador del asesinato del profesor Joo Barros. D o s inspectores de la unidad de homicidios de la p o l i ca de Lisboa se personaron en la residencia donde viva el padre Malveira. Tardaron en llegar ms tiempo del previsto, pues un enorme incendio, que estaba destruyendo el inmueble ubicado en el nmero 23 de la avenida da Liberdade, haba p r o v o cado un enorme atasco de trfico en el centro de Lisboa. N a d a ms llegar a la residencia, preguntaron por el sacerdote; el director les inform que se encontraba rezando en el oratorio. L o s dos agentes entraron en la capilla, acompaados por el director de la residencia del O p u s D e i , y se miraron asombrados cuando contemplaron al padre Malveira tumbado boca abajo, con los brazos en cruz y las palmas y el rostro pegados al suelo, justo delante del altar mayor. - P a d r e Malveira, M a n u e l Malveira - l o llam uno de los inspectores a la vez que acercaba discretamente su mano al 285

corazn, en realidad para rozar su pistola, que mantena enfundada, colgada de su costado izquierdo. M a n u e l Malveira no contest. - P a d r e , se encuentra usted bien? -pregunt el director. Malveira segua sin moverse. En la penumbra de la capilla, los inspectores no podan ver con claridad al sacerdote, que permaneca inmvil sobre el suelo. El ms veterano le hizo una seal al ms joven y cada uno se acerc hacia el penitente por un lado, ambos con la mano en el pecho, sobre la pistola. - P a d r e Malveira, somos policas; queremos hacerle algunas preguntas. Me escucha? El sacerdote se mantuvo quieto, rgido como un muerto. L o s inspectores se m i r a r o n desconfiados. El ms veterano le indic al ms j o v e n que lo c u b r i e r a c o n su p i s t o l a , y ste desenfund y encaon a M a l v e i r a , que segua tieso c o m o un cadver, aunque estaba v i v o , pues era perceptible su respiracin. El inspector se agach con cuidado y con su mano derecha toc el h o m b r o del sacerdote. - P a d r e , necesitamos hacerle unas preguntas. Est en condiciones de contestar? M a l v e i r a gir la cabeza hacia el inspector. Tena la m i r a da perdida. - L e ayudamos a levantarse? - l e pregunt el director de la residencia, a la vez que el inspector veterano le haca una indicacin a su compaero para que enfundara el arma. L o s dos policas y el director de la residencia ayudaron a incorporarse a M a l v e i r a , que se sent cansino y abatido en el primer banco de la capilla. - N o tenamos... eleccin -balbuci M a n u e l M a l v e i r a antes de que los policas le hicieran una sola pregunta-. El p r o fesor Barros... saba demasiado. Le haban pasado una copia.. 286

de Ftima 1 y l haba averiguado... todo lo dems. T u v i mos que hacerlo..., tuvimos que matarlo, no tenamos otra alternativa. -Quines no tenan eleccin, qu tenan que hacer? - l e pregunt el inspector. - N o s o t r o s . . . , S o d a l i t i u m P i a n u m , l a Sociedad, los defensores de la integridad, de la fe y de la tradicin de la Santa Iglesia Catlica Romana - e l padre Malveira estaba como en trance y hablaba a golpes de v o z ; apenas era capaz de enlazar dos frases seguidas. -Sodalitium Pianum, qu es eso? -pregunt el inspector. - L o s defensores de la fe..., los garantes de la pureza y de la tradicin, los verdaderos catlicos... -farfull Malveira, fuera de s. -Usted sabe a qu se refiere? - l e pregunt el inspector al director de la residencia. -Est delirando. Sodalitium Pianum fue una sociedad de la Iglesia que se disolvi hace casi un siglo; ya no existe esa congregacin. - E s t o puede considerarse como una confesin de asesinato -observ el inspector joven. - E l padre M a l v e i r a no est en condiciones de declarar; ya lo ven, se encuentra m u y mal, est enfermo y delira -aleg el director. - U s t e d mismo lo ha odo, seor. Todava no le habamos preguntado nada y l mismo se ha declarado culpable del asesinato de Joo Barros. - E r a n colegas en la universidad; trabajaban juntos en el mismo departamento desde hace treinta y cinco aos. Est m u y afectado, entindanlo - l o justific el director. - L o siento, tenemos que c o n d u c i r l o detenido a c o m i sara. Sabe si el padre Malveira tiene abogado? 287

-S, todos los miembros de esta residencia disponemos de un abogado. - E n ese caso, avselo, p o r favor, este hombre lo necesitar porque va a ser acusado de asesinato.

En comisara y en presencia de su abogado, un letrado numerario del O p u s D e i y profesor en la facultad de Derecho de la universidad de L i s b o a , M a n u e l Malveira confes todo. C o m e n z declarando que aquella misma maana haba recibido una llamada annima p o r la cual una v o z femenina le previno de que la polica haba descubierto a los culpables del asesinato de Joo Barros y de que lo buscaba para detenerlo. Pese a la insistencia del abogado, que intent convencerlo para que no se declarara culpable, M a l v e i r a cont todos los detalles sobre c m o se haba preparado el asesinato del profesor Barros. Sodalitium P i a n u m , organizacin de la que ninguno de los policas presentes en el interrogatorio haba odo hablar hasta ese da, haba ordenado la muerte de Joo Barros porque estaba a p u n t o de p u b l i c a r un l i b r o en el que pona descubierto toda una serie de falsificaciones realizadas por la Iglesia para convertir unos hechos casuales sucedidos en la localidad de Ftima en 1917 en uno de los grandes milagros de la cristiandad. Barros le haba contado a M a l v e i r a lo que haba averiguado, y el sacerdote, obligado, segn revel, p o r sus votos de obediencia, lo haba comunicado a su superior en Sodalit i u m , el cual haba ordenado el asesinato del profesor. - C m o lo hicieron? -pregunt el polica. - N o conteste, padre, no tiene obligacin de hacerlo; nc 288

se precipite, p o r favor - m e d i el abogado, que contemplaba impotente c m o se derrumbaba su defendido. Las recomendaciones del letrado fueron intiles; M a l veira sigui confesando. - E n v i a r o n un agente, un profesional. No s quin es ni c m o se llama. Lleg a L i s b o a y se march dos das despus, tras ejecutar a Joo. No s c m o viaj hasta aqu ni en qu hotel se hosped. E r a un hombre delgado y fibroso, m u y fuerte, de mediana estatura, m o r e n o . Siempre llevaba gafas de sol y un s o m b r e r o , y barba, u n a barba de dos o tres semanas. H a b l a b a portugus con marcado acento, tal vez alemn. - L l a m a d a todos los hoteles, pensiones y residencias de la ciudad; quiero saber si se hosped alguien con esas caractersticas entre el 2 y el 5 de mayo, y comprobad el nombre de todos los pasajeros que llegaron al aeropuerto de L i s b o a los das 2 y 3 de mayo, y los que salieron de L i s b o a los das 5 y 6. Comenzad por los de origen y procedencia en Roma. Vamos, deprisa, deprisa -orden el comisario jefe a sus subordinados. - P o r qu Roma? -pregunt uno de los inspectores. - P o r q u e en su inculpacin, este hombre ha acusado a una organizacin llamada Sodalitium P i a n u m , y, segn la Enciclopedia Britnica, fue fundada por el Vaticano - e l comisario haba pedido informacin sobre esa sociedad secreta al servicio de documentacin de la polica. - C o m i s a r i o , este hombre no est en su sano juicio. C u a n to ha declarado no tiene el menor valor probatorio. N o se da cuenta de que no se encuentra en condiciones de declarar? Exijo la presencia de un facultativo para que lo atienda y para que diagnostique sobre su estado de salud mental - p r o p u s o el abogado. - L o que usted diga, seor letrado, lo que usted diga - i r o niz el comisario. 289

C A P T U L O VEINTINUEVE

Pars, principios de julio de 2008 - M a l v e i r a ha cantado todo. Tena razn, padre Lefvbre, se ha derrumbado al primer envite. El padre Lefvbre les acababa de contar la noticia, recibida va telefnica, de que en una comisara de Lisboa el padre M a n u e l Malveira haba sido acusado formalmente de colaboracin para el asesinato de Joo Barros. - N o cre que diera resultado; era demasiado simple - d i j o Michelle. -A veces, lo sencillo es lo que mejor funciona -coment el padre Lefvbre. N a d a ms regresar de R o m a y de informar al padre Lefvbre, el cura centenario haba u r d i d o un plan para desenmascarar al asesino de Joo Barros, que el Maestro de la H e r m a n dad de Helipolis haba aprobado. Ante la falta de testigos y de pruebas, pero sabiendo que Sodalitium P i a n u m estaba detrs del asesinato de Barros y que M a n u e l Malveira era el agente de esta organizacin secreta en L i s b o a , realizaron una llamada annima, c o n la v o z de M i c h e l l e ligeramente distorsionada, avisando a M a l v e i r a de que la polica haba descubierto que era m i e m b r o de S o d a l i t i u m y de que iba a ser arrestado de inmediato p o r la muerte de B a r r o s . En esa misma llamada, Michelle, que se h i z o pasar p o r agente de Sodalitium, le a v i s

a M a l v e i r a que la organizacin iba a presentar a la polica 291

documentos que probaban sin lugar a dudas que l haba sido el criminal. A la vez, D a v i d llamaba, tambin de manera annima, a la polica de L i s b o a y la i n f o r m a b a de la participacin de M a l v e i r a en el asesinato de Joo Barros, ofrecindole detalles que el p r o p i o M a l v e i r a le haba contado durante su estanci en L i s b o a con m o t i v o de su conferencia en la universidad que slo podan haber sido conocidos p o r alguien cercano la escena del crimen. El padre Lefvbre, hacindose pasar p o r polica, realiz una nueva llamada a Malveira. Lefvbre, que hablaba un corree tsimo portugus, le inform que saban todo lo ocurrido en caso del asesinato de Joo Barros y que queran interrogarlo. Tras recibir esas dos llamadas, y mientras la polica s diriga hacia la residencia del O p u s , M a n u e l Malveira se estr meci. D e m u d a d o el rostro, con los ojos acuosos y la mirad vaca, sali de su habitacin y baj a la capilla. Se tumb boc abajo frente al altar, extendi los brazos como un Cristo yace te y esper. - H a sido demasiado fcil -reiter M i c h e l l e . -Todava no ha acabado esto. Imagino que los abogado de Sodalitium intentarn demostrar que Malveira se ha vuelto loco, y cranme si les digo que tienen recursos para conseguirlo -aleg Lefvbre. - N o obstante, la confesin de M a l v e i r a es un paso f u n damental. P o r primera vez, que yo sepa, se descubre la existencia de Sodalitium y el empleo de mtodos delictivos en sus acciones. E s t o abre una va de investigacin extraordinaria -seal D a v i d . - E l sicario de Sodalitium no habr dejado ningn rastr Ser difcil demostrar siquiera que estuvo en Lisboa en los di del asesinato de Barros -explic Lefvbre. 292

- L o s asesinos siempre dejan pistas: el nombre en un hotel, una reserva e n u n vuelo, incluso restos d e A D N e n e l lugar del crimen. -S cmo actan los agentes de Sodalitium. No hay nadie tan eficaz para el delito como ellos. Desde luego, estoy seguro de que el asesino de Barros no se registr en un hotel, ni viaj en avin. Y en cuanto a los restos de A D N , s, tal vez dejara algunos en el lugar del c r i m e n , pero c m o c o m p r o bar de quin son sin material alguno para compararlos? - C m o cree que se ejecut el asesinato, padre? - l e pregunt M i c h e l l e . - E s t o y seguro de que el sicario viaj en automvil, siempre p o r carreteras secundarias, para no dejar huella en los peajes de las autopistas. Dormira en el coche, o en algn domicilio de gentes de Sodalitium; una vez en Lisboa le informaron, tal vez el propio Malveira, de cmo era el apartamento de Joo Barros. Entr y lo degoll. Esa misma noche cogi su coche y se march. - P e r o tuvo que atravesar P o r t u g a l , toda Espaa, el sur de Francia, media Italia... - Y p o r qu supone usted, M i c h e l l e , que el asesino se desplaz desde R o m a ? - l e pregunt Lefvbre. - N o s, s u p o n g o que es ah donde se t o m a n las d e c i siones de Sodalitium. - P u d i e r o n enviar a uno de sus agentes en Espaa, o en la propia Portugal, o tal vez utilizaron los servicios de un asesino a sueldo de cualquier lugar del m u n d o . - Q u i e r e usted decir que nunca sabremos quin fue la mano que ejecut al profesor Barros? -demand D a v i d . -S, existe una manera: entrando en los archivos de Sodalitium. - Y dnde estn? 293

- E n e l Vaticano, por supuesto. "Qu! - D n d e iban a estar mejor custodiados? - E n ese caso, jams podremos consultarlos. -Djeme que me encargue de eso. A h o r a deberan viajar ustedes a Ftima. C r e o que ninguno de los dos conoce el lugar donde se origin todo esto - p r o p u s o Lefvbre. - N o es necesario -asent D a v i d . - C r e o que s. - Q u podemos encontrar all? -pregunt M i c h e l l e . - S i lo encuentran, slo podrn averiguarlo all mismo.

294

C A P T U L O TREINTA

Ftima, mediados de julio de 2008 Michelle y D a v i d llegaron al aeropuerto de Lisboa desde Pars y alquilaron un coche. D o s horas y media despus de aterrizar estaban en Ftima. Haca muy pocos das que haba tenido lugar la peregrinacin del 13 de julio, y el santuario no presentaba las aglomeraciones de peregrinos que se concentran todos los das trece de los meses de mayo a octubre, cuando, segn los pastorcitos videntes, tuvieron lugar las apariciones de la Virgen. Mientras conduca por la autopista hacia el norte, c a m i no de Ftima, D a v i d le cont a Michelle sus ltimas averiguaciones. - T a l vez nada tuviera que ver la beatificacin de Jacinta y Francisco ni el solemne anuncio de la publicacin del Tercer Secreto de Ftima, pero el 17 de marzo de 2002 la derecha portuguesa gan las elecciones generales y form gobierno, aunque los socialistas mantuvieron a uno de los suyos, a Jorge Sampaio, como presidente de la Repblica. Y es p r o b a ble que tampoco tuviera nada que ver con ello que el primer ministro conservador, Jos Manuel Durao Barroso, fuera n o m brado presidente de la Comisin Europea sustituyendo al italiano Romano P r o d i . -Quieres decir que la Iglesia influy en la Unin E u r o pea para que fuera elegido ese poltico portugus como presidente? -demand Michelle. 295

- S u p o n g o que s. L o s partidos democratacristianos han tenido un gran peso en las decisiones europeas. Te has fijad en la bandera de la Unin Europea? - C l a r o , est presente en muchos sitios. - Y qu te parece? - E s bonita; la corona de doce estrellas sobre fondo azul.. Claro! -exclam M i c h e l l e . - N o te habas dado cuenta hasta ahora? - l e pregunt sonriendo D a v i d . - L a bandera de la Unin Europea es la corona de la V: gen Inmaculada! C m o no me haba fijado en ello! - A s es. A l g u i e n c o l hace ya t i e m p o u n o de los ms importantes smbolos cristianos como emblema de la Unin de los europeos. La bandera de E u r o p a es la corona de doce estrellas amarillas o doradas, la corona de la Inmaculada, sobre fondo azul, precisamente el color del manto de la Inmaculada. No es casualidad. - Y e n P o r t u g a l , este smbolo adquiere otra dimensin -supuso Michelle. - L o s portugueses, d i v i d i d o s entre los fervorosos de la tradicin y los amantes de la modernidad, v o l v i e r o n a elegir a los socialistas en febrero de 2005, y, adems, p o r mayora absoluta por primera vez en la historia democrtica de P o r tugal, pero en enero de 2006 eligieron c o m o presidente del pas a un conservador, y tambin por mayora absoluta, tal vez para equilibrar las fuerzas y evitar que todo el poder se concentrara en las mismas manos. Entre tanto, el santuario de Ftima se haba convertido en una verdadera locomotora econmica para su regin, a cuya sombra sigue creciendo. El 14 de octubre de 2007 se inaugur el nuevo templo, cuya consagracin estuvo a cargo de mo seor Tarsicio Bertone, secretario de Estado del Vaticano. En 296

la ceremonia estuvo presente el presidente conservador de P o r t u g a l , pero no el p r i m e r m i n i s t r o socialista. El cardenal Bertone, nombrado como segundo del Vaticano por Benedicto X V I en junio de 2006, se convirti as en el hombre ms poderoso de la Iglesia despus del papa. Antes haba sido secretario de la Congregacin para la D o c t r i n a de la Fe, de modo que haba tenido en sus manos el control de los documentos de Ftima. E1 20 de mayo de 2007 se present un libro suyo en el cual dedic doscientas pginas a Juan Pablo II, a quien llama el papa de Ftima, y a Benedicto X V I , a quien denomina el papa de la V i r g e n N e g r a de Alttting. En el prefacio, escrito por el propio Benedicto X V I , se reitera que Juan Pablo II estaba convencido de que fue la mano de la V i r g e n de Ftima la que desvi la bala disparada por Al A g c a en la plaza de San Pedro. -Segn esta gua - M i c h e l l e estaba consultando una gua de P o r t u g a l que haban adquirido en Pars antes de viajar a L i s b o a - , el nuevo templo de Ftima es la cuarta iglesia ms grande de la cristiandad, slo superada por San Pedro del V a t i cano, p o r la gigantesca baslica de Y a m o u s s o u k r o , en C o s t a de M a r f i l , y p o r N u e s t r a Seora de la Aparecida de Brasilia, aunque, segn c m o se calculen sus dimensiones, puede ser incluso la segunda. El enorme nuevo edificio de Ftima puede acoger en su cuerpo central a ms de doce m i l personas, nueve m i l de ellas sentadas, dispone de tres capillas con capacidad para trescientas personas cada una de ellas, est equipado con cuarenta y cuatro confesionarios y dispone de trece puertas de bronce, una por cada uno de los doce apstoles y una ms p o r C r i s t o . El proyecto, obra del arquitecto griego Alexandre Tombazis, se inici en marzo de 2004 y se ejecut en tres aos y medio, tras una inversin de sesenta m i l l o 297

nes de euros aportados ntegramente de los ingresos generados por el santuario. -Y durante las ceremonias de la inauguracin, entre el 12 y el 14 de octubre de 2007, en las cuales se conmemor adems el nonagsimo aniversario de la ltima de las apariciones en C o v a da Ira, la del baile del sol, miles de peregrinos acudieron a Ftima y presenciaron en grandes pantallas la alocucin que desde R o m a les dirigi el papa B e n e d i c t o X V I . M u c h a s lo h i c i e r o n caminando desde cientos de kilmetros de distancia, a pesar de que el gobierno luso no previo ningn dispositivo especial para la asistencia mdica y policial a los miles de peregrinos -aadi D a v i d . N a d a ms llegar a Ftima, se instalaron en un pequeo hotel que haban reservado desde Pars y se d i r i g i e r o n a pie hacia el complejo sacro. Les llam la atencin el gran negocio m o n t a d o en t o r n o al santuario, sobre t o d o los quinientos comercios en los que se vende de todo, especialmente recuerdos religiosos, a los cuatro millones y medio de visitantes y peregrinos que cada ao recibe Ftima. M i c h e l l e le record a D a v i d que el santuario francs de Lourdes, con ocho m i l l o nes, casi dobla a Ftima en nmero de peregrinos. Un joven reparta folletos con el calendario de los actos que se celebraran ese ao: rosarios en la capilla de las A p a r i c i o nes, va crucis, peregrinacin de los nios... Crter se fij en una exposicin sobre iconografa mariana, Reina Madre de M i s e ricordia, en el M u s e o de A r t e Sacro y Etnologa de Ftima, y lament que se hubiera clausurado el pasado 6 de enero. Desde la parte posterior del santuario ingresaron en la gran explanada. Varias personas avanzaban de rodillas por la senda enlosada que conduce hasta la capilla de las A p a r i c i o nes, en un lateral de la inmensa plaza donde se concentran las multitudes y donde las noches previas a los grandes aconteci-

da?

mientos tienen lugar las procesiones nocturnas, cuando sacan a la Virgen Peregrina de Ftima sobre una peana, con un lecho de hojas verdes y flores blancas, y la pasean entre la gente que asiste al rito con velas en la mano y banderas de sus naciones de origen, semejando un inmenso campo lleno de lucirnagas, mientras miles de gargantas cantan una y otra vez el himno de la V i r g e n de Ftima: Un trece de mayo en C o v a da Iria baj de los cielos la Virgen Mara. A v e , ave, ave Mara, ave, ave, ave Mara. Durante dos horas visitaron los principales lugares del santuario: la baslica antigua, de diseo neoclsico, con su columnata exterior; el gigantesco nuevo templo, sin una sola columna, con su enorme mosaico dorado en el que se muestra el J u i cio F i n a l y el C r i s t o de cuatro metros de altura; la pequesima capilla de las A p a r i c i o n e s , cubierta con una moderna estructura de madera y cristal, a cuyo lado se expone la estatua de la Virgen. Al fin, cansados, Michelle y D a v i d se sentaron en una barbacana lateral de la gran explanada entre las dos baslicas. D a v i d sac su cuaderno de notas de su bolsa, d o n de adems llevaba una cmara de fotos, un mapa de carreteras y una gua de Portugal. - A q u c o m e n z t o d o y aqu debe acabar. El Vaticano decidi que el ao 2000 era el adecuado para anunciar el Tercer Secreto - d i j o D a v i d . - E l ao del milenio, el que algunos profetizaban como el del fin del mundo -coment Michelle. 299

- N o es casualidad que as fuera. Desde que el papa sufriera el atentado en 1981, la propaganda de la Iglesia present a Juan Pablo II como el gran mrtir del siglo X X , cuya sangre se haba derramado para mostrar al mundo el camino de la salvacin a travs del dolor y de la oracin. Todo estaba dispuesto para c u l m i n a r el proceso de la revelacin de F a t i m a y su concordancia con los tiempos histricos, con la propia historia de la humanidad. El 19 de abril del ao 2000 - D a v i d cotej su cuaderno-, Juan Pablo II escribi una carta a sor Luca, que los servicios de informacin del Vaticano se encargaron de hacer pblica; en ella, el papa le deca a la monjita lo siguiente; te la leo: " Reverenda sor Mara Luca. Convento de C o i m b r a . En el jbilo de las fiestas pascuales, le presento el augurio de C r i s t o resucitado a sus discpulos: 'la paz est contigo!'. Tendr el gusto de poder encontrarme con usted en el tan esperado da de la beatificacin de Francisco y Jacinta que, si D i o s quiere, beatificar el prximo 13 de mayo. Sin embargo, teniendo en cuenta que ese da no habr tiempo para un coloquio, sino slo para un breve saludo, he encargado ex profeso a su excelencia monseor Tarcisio B e r tone, secretario de la Congregacin para la D o c t r i n a de la Fe, que vaya a hablar con usted. Se trata de la congregacin que colabora ms estrechamente con el papa para la defensa de la fe catlica y que ha conservado desde 1957, como usted sabe, su carta manuscrita, que contiene la tercera parte del secreto revelado el 13 de julio de 1917 en C o v a da Ira, Fatima. Monseor Bertone, acompaado del obispo de Leira, su excelencia monseor Serafini de Sousa Ferreira e Silva, va en mi nombre para hacerle algunas preguntas sobre la interpretacin de la tercera parte del secreto. 300

Reverenda sor Luca, puede hablar abierta y sinceramente a monseor Bertone, que me referir sus respuestas directamente a m. Ruego ardientemente a la M a d r e del Resucitado p o r usted, p o r la comunidad de C o i m b r a y por toda la Iglesia. Mara, madre de la humanidad peregrina, nos mantenga siempre estrechamente u n i d o s a Jess, su amado H i j o y H e r m a n o nuestro, Seor de la vida y de la gloria. C o n una especial bendicin apostlica. Juan Pablo II, El Vaticano, 19 de abril de 2000." - V a y a manipulacin, no? -coment Michelle tras escuchar el contenido de la carta de boca de D a v i d . - Y a ves. El papa va a visitar Ftima para beatificar a los dos pastorcitos fallecidos y resulta que le dice por carta a sor Luca que no tendr tiempo para recibirla, pero que hable con el secretario de la Inquisicin y que confe en l, y le responda a algunas preguntas sobre la interpretacin del Tercer Secreto. - Y se conoce el contenido de esa entrevista de sor Luca con el cardenal Bertone? -pregunt M i c h e l l e . - P o r supuesto. El servicio de prensa y propaganda del Vaticano la difundi enseguida. Tuvo lugar el da 27 de abril en el convento del Carmelo de C o i m b r a , y adems estuvo presente el obispo de Leira-Ftima. E x p l i c a la nota de prensa del Vaticano que sor Luca, a sus noventa y tres aos, estaba lcida y serena y m u y contenta por el viaje del papa a Ftima para beatificar a sus primos. El obispo ley a sor Luca la carta autgrafa de Juan Pablo II, y la monjita asegur que respondera a todas las preguntas del enviado pontificio. Bertone le ense la carta con el Tercer Secreto; Luca la reconoci y c o n firm que sa era su carta y su letra. L o s dos monseores ofrec i e r o n u n a interpretacin ante Luca del texto o r i g i n a l en 301

portugus y sor Luca se mostr de acuerdo c o n esa i n t e r pretacin, segn la cual la visin proftica del Tercer Secreto es comparable a la H i s t o r i a Sagrada, y se ratific en que la visin de Ftima significa la lucha contra el comunismo ateo por parte de la Iglesia y los cristianos. E1 cardenal le pregunt a la vidente si el obispo vestido de blanco que apareca en su visin era el papa; ella respondi que s, y no slo eso; aadi que, durante la visin, su prima Jacinta repeta "Pobrecito santo padre, me da mucha pena de los pecadores", y aadi que no saban entonces a qu papa se refera, pero que era el papa el que sufra - e x p u so D a v i d . - M e da un p o c o de pena esa m o n j i t a ; creo que la Iglesia la utiliz hasta los ltimos das de su v i d a - l a m e n t Michelle. - Y hay ms. L o s dos monseores certificaron que sor Luca tambin se mostr de acuerdo con que fue la V i r g e n la que desvi la bala que dispar Al A g c a en la p l a z a de San Pedro dirigida al cuerpo de Juan Pablo II. Luego le preguntaron que por qu haba puesto la fecha de 1960 como tope para abrir el "Tercer Secreto"... - P e r o obviaron que sor Luca tambin dijo que se debera abrir el sobre despus de su muerte, si sta suceda con posterioridad a 1960 - l o interrumpi M i c h e l l e . - E s o ya no importaba. Sor Luca explic que la fecha de 1960 la haba puesto ella, y no p o r indicacin de la V i r g e n , porque, aadi, antes de 1960 no se hubiera entendido, y se limit a declarar que ella haba escrito lo que haba visto, pero que la interpretacin le corresponda al papa. Por fin, se abord la posible publicacin de un manuscrito indito de sor Luca en el que responda a las n u m e r o sas cartas que le haban enviado devotos de la V i r g e n y que 302

haba escrito bajo el ttulo de Las llamadas del mensaje de Ftima. Luca dijo que dejaba la publicacin a la voluntad del papa. - E s o fue todo? - B u e n o , tambin se intercambiaron rosarios; Luca recibi uno que le enviaba Juan Pablo II y ella les entreg unos que haba elaborado personalmente en el convento de C o i m bra. Y el cardenal Bertone le imparti la bendicin en n o m bre del papa, claro. - E l papa fue a Ftima en el ao 2000? -S. E s t u v o aqu, en este mismo lugar, el 13 de mayo del ao 2000, la fiesta de la V i r g e n de Ftima. All -Crter seal hacia la nueva baslica- est la estatua de bronce de J u a n Pablo II, sobre un pedestal de piedra blanca. El papa no revel el secreto, pero en su sermn realiz algunas referencias al m i s m o , sealando que sera desvelado m u y p r o n t o y que constitua un llamamiento a la conversin, y, adems, record los dos secretos ya revelados y su asombrosa exactitud con lo o c u r r i d o despus. En esa misma ceremonia fueron beatificados Jacinta y Francisco, que desde entonces son venerados c o m o beatos p o r la Iglesia; su fiesta se celebra el 20 de febrero. -Todava no son santos? - N o , slo beatos. La diferencia es que para ser beatos basta con certificar un milagro, mientras que para convertirse en santos hacen falta al menos dos. Intentaron canonizarlos hace m u y poco, pero la Comisin para la Causa de los Santos ha planteado algunos inconvenientes, y, de momento, el proceso de canonizacin se ha detenido. - Q u ocurri? - P a r a ser santo, como ya te he dicho, es preciso acreditar un segundo milagro. U n a familia de emigrantes portugueses afincada en Suiza declar, en mayo del ao 2000, que su 303

beb sufra de diabetes. Al ver a Juan Pablo II p o r la televisin en Ftima el 13 de mayo, la madre acerc la cabeza del nio a la pantalla de la tele y el pequeo se cur. E r a el p r e tendido segundo milagro que haca falta. Pero los mdicos del Vaticano examinaron el caso y llegaron a la conclusin de que ese tipo de diabetes se cura a veces p o r causas biolgicas, ya que no es congnita. El ao pasado, en el mes de octubre, curiosamente el da 13, el mismo da de la ltima de las apariciones en C o v a da Iria, el aniversario del baile del sol, el Vaticano aplaz de nuevo la canonizacin de los dos pastorcillos p o r que no haba pruebas concluyentes de nuevas curaciones m i l a grosas p o r su intercesin. El encargado de d i f u n d i r la n o t i cia fue el cardenal portugus Jos Saraiva M a r t i n s , prefecto d" la Congregacin para la Causa de los Santos. Claro que, en mayo del ao 2000, el Vaticano no esta ba dispuesto a que nada oscureciera la gran traca que tena pre parada desde haca tiempo. - A qu traca te refieres? - A l anuncio de la prxima publicacin del Tercer Secre to. Lo hizo el cardenal Angelo Sodano, mano derecha de Juai Pablo II, el mismo da 13 de mayo, quien, con autorizacin de papa y tras la celebracin de la solemne eucarista y estando presente sor Luca, ya con noventa y tres aos, ley esta declaracin en portugus - D a v i d consult de nuevo su cuaderno-: " H e r m a n o s y hermanas en el Seor: Al concluir esta solemne celebracin, siento el deber d presentar a nuestro amado santo padre Juan Pablo II la felicitacin ms cordial, en nombre de todos los presentes, p o r su prximo octogsimo cumpleaos, agradecindole su valioso ministerio pastoral en favor de toda la Santa Iglesia de D i o s . En la solemne circunstancia de su venida a Ftima, el sumo pontfice me ha encargado daros un anuncio. C o m o es 304

sabido, el objetivo de su venida a Ftima ha sido la beatificacin de los dos pastorcitos. Sin embargo, quiere atribuir t a m bin a esta peregrinacin suya el valor de un renovado gesto de gratitud hacia la Virgen por la proteccin que le ha dispensado durante estos aos de pontificado. Es una proteccin que parece que guarde relacin tambin c o n la llamada 'tercera parte' del secreto de Ftima. Este texto es una visin proftica comparable a la de la Sagrada E s c r i t u r a , que no describe con sentido fotogrfico los detalles de los acontecimientos futuros, sino que sintetiza y condensa sobre un mismo fondo hechos que se p r o l o n gan en el t i e m p o en u n a sucesin y c o n u n a duracin no precisadas. P o r tanto, la clave de la lectura del texto ha de ser de carcter simblico. La visin de Ftima tiene que ver sobre todo con la lucha de los sistemas ateos contra la Iglesia y los cristianos, y describe el inmenso sufrimiento de los testigos de la fe del ltimo siglo del segundo milenio. Es un interminable va crucis dirigido p o r los papas del siglo x x . Segn la interpretacin de los pastorcitos, interpretacin confirmada recientemente p o r sor Luca, el 'obispo vestido de blanco' que ora p o r todos los fieles es el papa. T a m bin l, caminando con fatiga hacia la C r u z entre los cadveres de los martirizados (obispos, sacerdotes, religiosos, religiosas y numerosos laicos), cae a tierra como muerto, bajo los d i s paros de arma de fuego. Despus del atentado del 13 de mayo de 1981, a su santidad le pareci claro que haba sido 'una mano materna quien gui la trayectoria de la bala', permitiendo al 'papa agonizante' que se detuviera 'en el u m b r a l de la muerte'. C o n ocasin de una visita a R o m a del entonces obispo de Leira-Ftima, el papa decidi entregarle la bala, que qued en el jeep despus 305

del atentado, para que se custodiase en el santuario. P o r i n i ciativa del obispo, la misma fue despus engarzada en la corona de la imagen de la V i r g e n de Ftima. Los sucesivos acontecimientos del ao 1989 han llevado, tanto en la Unin Sovitica como en numerosos pases del Este, a la cada del Rgimen c o m u n i s t a que p r o p u g n a b a el atesmo. Tambin p o r esto el sumo pontfice le est agradecido a la V i r g e n desde lo profundo del corazn. Sin embargo, en otras partes del m u n d o los ataques contra la Iglesia y los cristianos, con la carga de sufrimiento que conllevan, desgraciadamente no han cesado. A u n q u e las vicisitudes a las que se refiere la tercera parte del secreto de Ftima parecen ya pertenecer al pasado, la llamada de la V i r g e n a la conversin y a la penitencia, pronunciada al inicio del siglo X X , conserva todava h o y u n a estimulante actualidad. ' L a seora del mensaje pareca leer con una perspicacia especial los signos de los tiempos, los signos de nuestro t i e m p o . La invitacin insistente de Mara Santsima a la penitencia es la manifestacin de su solicitud materna por el destino de la familia humana, necesitada de conversin y perdn', dijo el papa en su Mensaje para la Jornada Mundial del Enfermo en el ao 1997. Para permitir que los fieles reciban mejor el mensaje de la V i r g e n de Ftima, el papa ha confiado a la Congregacin para la D o c t r i n a de la Fe la tarea de hacer pblica la tercera parte del 'secreto', despus de haber preparado un oportuno comentario. Hermanos y hermanas, agradecemos a la Virgen de Ftima su proteccin. A su materna intercesin confiamos la Iglesia del Tercer M i l e n i o . Sub tuum praesidium confugimus, Santa Dei Genetrix! Intercede pro Ecclesia. Intercede pro papa nostro Ioanne Paulo II. Amen. 306

Ftima, 13 de mayo de 2000." -Vaya!, convencieron a sor Luca para que aceptara que el obispo vestido de blanco que aparece en su visin era Juan Pablo II. - A s fue. C o m o ves, todo estaba preparado para la revelacin del Tercer Secreto, que tuvo lugar el 26 de junio de ese mismo ao 2000 en el Vaticano. El p r o p i o Ratzinger hizo unas declaraciones sobre las amenazas que acechaban a la humanidad, de la que asegur que estaba corrompida y carente de fe. - N o le faltaba razn al inquisidor general -coment M i chelle con sarcasmo. -Y ms tarde aadi que la humanidad segua disponiendo de una oportunidad de salvarse si se converta y practicaba la penitencia. Lo de siempre. D a v i d observ la gran explanada, que en ese momento era atravesada por un grupo de unas cincuenta personas que rean y ondeaban varias banderas polacas. La senda de mrm o l segua siendo recorrida por personas de rodillas. - Y dices que el Tercer Secreto se revel, al f i n , el 26 de junio del ao 2000? -pregunt M i c h e l l e . -S. H u b o quien crey que se tratara del anuncio del fin del mundo y que p o r eso se haba retrasado durante ms de cuarenta aos su publicacin, para no aterrar a la h u m a n i dad durante tanto tiempo. Ya conoces el texto del contenido de las cuatro carillas en dos cuartillas, una falsificacin e v i dente, pues sabemos que el original que escribi sor Luca en 1944 slo tena una cuartilla. Adems, Speckin Laboratories, una prestigiosa empresa norteamericana de forenses especializada en casos m u y complejos, emiti un informe, realizado por sus expertos graflogos, en el que, comparando el texto que h i z o pblico el Vaticano en junio de 2000 con otras car307

tas y manuscritos de sor Luca, se conclua que el texto que se hizo pblico era una falsificacin y no corresponda a la letra de la vidente. - P e r o en cuanto se conoci el Tercer Secreto, comenzaran las especulaciones -supuso Michelle. - D e todo tipo. E l cardenal L u i g i C i a p p i , telogo personal de cuatro papas, incluido el propio Juan Pablo II, realiz una enigmtica y casi hertica declaracin: afirm que en el Tercer Secreto quedaba claro que la gran apostasa de la Iglesia comenzara por lo ms alto, es decir, p o r el p r o p i o papa. Y por supuesto, no faltaron a la cita los agoreros, quie nes estn anunciando y deseando que en cualquier momento se desencadene el apocalipsis. Al conocer el texto, hubo quie nes auguraron el fin del mundo para cuando se cumpliera e da de la bestia, el 666, es decir, el 6 de j u n i o del ao 2006, el 6 del 6 del 6. Pero esos aguafiestas fallaron en sus previ siones, y dos aos despus de ese da maldito, aqu seguimos Contina habiendo quienes apuestan porque lo revelado e junio del 2000 no es todo, y que se ocult una terrible p r o feca. Y como les han fallado todas sus previsiones, han vuel to a pronosticar la destruccin del mundo para el ao 2010. - L o s de Sodalitium, claro. - C r e o que s. Sodalitium apuesta por tensionar al mxi mo las relaciones en la Iglesia y en incrementar las amenaza sobre el mundo, a la vez que pregona la inmediatez del apocalipsis. La creencia en un prximo f i n de los tiempos inte resa a Sodalitium, por eso han filtrado por todas partes y en todos los medios, sobre todo en Internet, falsedades y amaos sobre el inminente fin del mundo. A travs de los medios que controlan, han estado anunciando que el apocalipsis, que profetizara san Juan en su obra homnima, est al caer. As, 308

aseguran que de inmediato habr una prueba para la h u m a n i dad, consistente en un gran castigo p o r el avance del laicismo. Segn esos agoreros, los que sobrevivan al cataclismo se u n i rn al H i j o de D i o s y establecern el R e i n o de D i o s , una poca de paz y prosperidad que contemplar la segunda venida de Jesucristo. Advierten que Satans, que al parecer anda ahora suelto p o r el m u n d o gobernndolo a su antojo, ser encadenado y dejar de atormentar a la humanidad p o r un tiempo. Pero pronto ser soltado de nuevo y los seres humanos volvern al pecado, y entonces, s, acontecer el Juicio F i n a l y el fin de los tiempos. Estos visionarios sostienen que el devenir de la h i s t o ria est escrito en la B i b l i a y que los secretos de Ftima son la clave para interpretar lo que est oculto en los textos bblicos, como si lo revelado a sor Luca fuera la prediccin exacta de cuanto vaya a ocurrir en el futuro. Tampoco han dudado en utilizar las cuartetas del famoso futurlogo renacentista Nostradamus, interpretndolas de manera asombrosa. H a c e unos das le que las profecas de Nostradamus llegaban hasta el ao 2035, pero revis todas sus cuartetas y no s de dnde han p o d i d o extraer esa fecha. En su afn por identificar el mensaje de Ftima con el de N o s tradamus, llegaron a interpretar la cuarteta 99 de la II centuria, que dice "Terror romano que interpret augurio. P o r gente gala m u c h o ser vejado, pero nacin celta rememorar la hora. Boreas, ejrcito demasiado lejos lo habr empujado", como que Juan Pablo II huira de R o m a a causa de una i n v a sin de Rusia, que llegara hasta Francia, donde morira, entre las ciudades de Tarascn y L y o n , y que luego habra bombardeos que destruiran Francia. Segn esa profeca, los rusos desencadenaran la Tercera G u e r r a M u n d i a l desde Afganistn e 309

invadiran toda E u r o p a occidental. Pues bien, Juan Pablo II muri en su cama de R o m a , la Unin Sovitica ya no existe y el m u n d o sigue girando. -Se han anunciado varios fines del m u n d o y ninguno de esos anuncios se ha c u m p l i d o , afortunadamente -se alegr Michelle. - T i e n e s razn. U n a a u n a , todas las profecas m i l e n a ristas han resultado fallidas..., por ahora. Bueno, aqu ya est visto todo, nos vamos? - l e propuso D a v i d a M i c h e l l e . C r u z a r o n la explanada y pasaron ante la senda de losetas de mrmol que seala el camino de un centenar de metros que los peregrinos recorren arrodillados desde las i n m e d i a ciones de la fachada de la baslica nueva hasta la capilla de las Apariciones. En ese momento, recorran esa senda dos docenas de personas, todas ellas c o n sus rodillas protegidas po rodilleras de caucho acolchadas con esponjas. Se dirigieron a su hotel, donde, tras una ducha refrescan te y mientras se vestan para salir a cenar, M i c h e l l e se qued pensativa p o r un momento. - P o r cierto, n o hemos averiguado l o que venamos encontrar; al menos yo no he encontrado nada inesperado e ese santuario. A qu podra referirse el padre Lefvbre? - p r gunt Michelle. - A l a fe, supongo. - E n este caso, creo que ya no tenemos nada que hace aqu -aadi M i c h e l l e . - B u e n o , podramos haber intentado cotejar el texto rev lado sobre el Tercer Secreto con la copia que orden hace el obispo de Leira antes de enviar el original a R o m a en 195 -dijo David. - C l a r o ! Vayamos al archivo del obispado de Leira, all estar - p r o p u s o M i c h e l l e . 310

- E s intil. He llamado tres veces al archivo y se han negado a ensear ese documento. No hay nada que hacer. Al da siguiente regresaron a L i s b o a . A l m o r z a r o n en el restaurante Tavares, fundado en 1784, en el nmero 35 de la calle de Misericordia, en una zona de L i s b o a que semeja ms un barrio de Pars que un sector de la vieja capital portuguesa; degustaron un delicioso bogavante con caviar de algas y foie escaldado en caldo de ave. Luego bajaron paseando hasta el barrio de Baixa, subier o n a A l f a m a y t o m a r o n un caf denso y aromtico en una terraza al aire libre en la parte posterior de la catedral, desde la que se vea el mar de la Paja. Un hombre de unos sesenta aos de edad, con pelo canoso y amarillento, perilla y bigote blanquecinos, vestido con pantaln y camiseta negros, tocaba tristes melodas con una guitarra: Amapola, El tercer hombre... Rodeados de turistas japoneses, ingleses y espaoles, observaron las casas colgadas de A l f a m a , de fachadas amarillas, ocres, rosas y sienas. U n a pareja, apoyada en una barandilla de forja, se besaba bajo el luminoso sol de julio. M e d i a d a la tarde, dejaron el coche alquilado en el aeropuerto y tomaron un avin de vuelta a Pars. La visita a Ftima no haba despertado ninguna especial emocin en ninguno de los dos.

311

C A P T U L O TREINTA Y U N O

Londres, finales de noviembre de 1917 El padre O w e n abri el sobre, extrajo las doce cuartillas que contena y ley una vez ms, y saba que sa sera la ltima, el relato que la maana del 17 de octubre haba recibido en su despacho de la p a r r o q u i a catlica de San P a t r i c i o , en Soho Street, en el barrio londinense de West E n d . Se lo haba llevado en mano uno de los criados de M a r y Saylor, de la cual el sacerdote era confesor. Patrick O w e n era catlico, ingls pero con orgenes irlandeses, miembro de una familia de las tierras interiores de I r landa, que haba emigrado a Londres a mediados del siglo X I X , cuando las hambrunas asolaron la Isla Verde y obligaron a la emigracin a miles de irlandeses. Los O w e n renunciaron a atravesar el Atlntico, como h i z o la mayora de sus compatriotas con destino a los Estados U n i d o s , y se instalaron en Londres, donde m a n t u v i e r o n sus creencias catlicas en una sociedad hostil y mayoritariamente anglicana. El joven Patrick estudi en un seminario catlico y se orden sacerdote; en 1907 fue destinado como coadjutor del prroco de la parroquia l o n d i nense de San Patricio, precisamente el patrono de Irlanda, donde realiz una intensa labor de captacin de creyentes, y en 1912, mientras Irlanda se independizaba definitivamente del Reino U n i d o , representantes de Sodalitium Pianum lo fichar o n como agente suyo en Londres, con la promesa de que sera 313

promocionado muy deprisa dentro de la jerarqua catlica inglesa y de que incluso podra llegar a ser consagrado obispo. C o n las manos todava temblorosas, coloc las cuartillas sobre la mesa de su despacho, en las oficinas parroquiales, y comenz a leer: Londres, 16 de octubre de 1917. Estimado amigo: Esta misma tarde he ledo en el peridico de hoy una informacin que me ha turbado sobremanera. Me he enterado por el diario de lo que est ocurriendo en la pequea localidad de Ftima, en Portugal, con motivo de las presuntas apariciones a tres pastorcitos que aseguran que la Virgen Mara se les ha mostrado en carne mortal. En cuanto he ledo la noticia, me he sentido obligada a escribirle para contarle la verdad de lo sucedido en esa aldea portuguesa, porque cuanto all ha ocurrido me atae de una manera m u y especial. Escribo estas cuartillas para que usted, querido amigo, pueda entender lo que aconteci esta pasada p r i m a vera en Ftima, y me aconseje sobre lo que debo hacer en estas embarazosas circunstancias. Ya sabe que soy creyente, y que profeso con devocin la religin cristiana catlica, pero lo que est sucediendo en Ftima no puede seguir adelante. Por eso, como cristiana catlica, creo que es mi obligacin denunciar ante usted, y espero que me comprenda, la -1serie de inexactitudes que se estn publicando en los peridicos de todo el mundo, y que hoy recoge la prensa b r i tnica. 314

Permtame que le cuente lo que realmente ha sucedido y usted me dir qu debo hacer, pues mi conciencia no me permite dejar que esta cuestin siga por el camino del malentendido y desemboque en una situacin irreparable. C o m o bien sabe, tras mi boda con John, nos trasladamos a Portugal, donde la empresa de mi marido posee varios viedos y una afamada bodega. Llegamos a O p o r t o a finales del verano de 1916 y nos instalamos en una deliciosa mansin de estilo Victoriano, rodeada de unos magnficos jardines de flora atlntica en las afueras de la ciudad. All hemos pasado nuestro primer invierno como marido y mujer, una estacin hmeda pero suave y agradable comparada con el fro helador de Londres. H a c e p o c o ms de un ao que, a causa de la muerte de su padre, el seor Ferdinand Saylor, mi esposo se ha convertido en presidente de la Saylor Wines y en propietario del cincuenta por ciento de la c o m paa, pues la otra mitad es propiedad de su hermano menor Edwind. D u r a n t e el invierno d e l 9 1 6 a l 9 1 7 m i esposo estudi con sus empleados en O p o r t o la posibilidad de adquirir nuevas tierras en u n a regin ubicada entre O p o r t o y L i s b o a ; dice J o h n que el final de la G r a n G u e r r a es inminente y que E u r o p a demandar v i n o y licores para festejar la llegada de la paz. L o s ingenieros agrcolas y los enlogos le recomendar o n a d q u i r i r unas tierras en un lugar llamado Ftima, u n a pequea aldea cercana a la ciudad de Leira, y all nos d i r i g i mos la pasada primavera. N o s instalamos primero en una casona en esta ciudad y despus en una finca en los alrededores de Ftima, aldea que 315

Mi esposo estaba convencido de que el acuerdo a que haban llegado sus abogados con los propietarios de los terrenos en los que pensaba plantar los nuevos viedos estaba cerrado -2p o r completo, pero se equivoc. U n o de los propietarios portugueses, precisamente el que posea un mayor nmero de fincas, se ech atrs cuando el acuerdo pareca firme, y le dijo a mi marido que no pensaba vender sus fincas, y menos por el dinero que ya se haba acordado. Pero este asunto, para lo que v o y a contarle, es un tema menor, aunque explica mi presencia en Ftima. El da 13 de mayo de este ao mi esposo sali de la finca de Ftima temprano. Lo recogieron sus abogados para llevarlo a f i r m a r la c o m p r a de esas tierras que, c o m o ya le he dicho, al fin no se produjo. Yo me qued sola en la casa de campo de la finca, bueno en realidad me acompaaba un m a t r i m o n i o de portugueses que la cuidaban. El da era soleado y clido y el campo estaba precioso, rutilante, lleno de flores y pintado de un verde esmeralda hermossimo. C u a n d o nos trasladamos a Portugal, mi marido adquiri un R o l l s R o y c e que me ha enseado a conducir en O p o r to. Es descapotable y a m me gusta mucho conducirlo por los caminos de Portugal, por los que apenas transitan vehculos de motor. A q u e l l a maana de p r i m a v e r a me haba puesto un vestido blanco de seda brillante, quera estar guapa para despedir a mi esposo y as desearle suerte en sus negocios, pero cuando se march con sus abogados, que vinieron a recogerlo con otro 316

vehculo, me quedaba todo un da por delante y decid dar un paseo en coche p o r los alrededores de Ftima. E r a medioda cuando llegu a una campia que pareca sacada de un poema de V i r g i l i o . Las colinas de Ftima son suaves y estn llenas de rboles, me recuerdan a algunas zonas de la campia inglesa, y los espacios llanos aparecen cubiertos de campos de algodn y de trigo. En algunos prados pastan rebaos de ovejas y algunas vacas, y las cigarras cantan c o m p i tiendo unas con otras, produciendo una sinfona de sonidos que se mezclan de vez en cuando con el canto de algunos pjaros. En el camino me cruc con un sacerdote que iba m o n t a do a lomos de una m u l i l l a . Par el coche y le pregunt p o r el nombre de aquel paraje. Me dio los buenos das y me dijo que -3se llamaba C o v a da Iria. Continu p o r el camino hasta que en un altozano aparqu el coche y comenc a pasear. El aire era l i m p i o , el sol clido y el cielo azul, un azul lmpido y celeste. Mi vestido de seda blanca brillaba al sol y desprenda una gama tornasolada de destellos, como si emanara l u z propia. Me haba puesto sobre la cabeza un sombrero de ala ancha y un velo de lino casi transparente y en mi mueca llevaba la pulsera de perlas de la India que me haba regalado J o h n cuando me pidi en matrimonio. En una zona salpicada de arbustos y rocas vi un rebao de ovejas que pastaban de un modo tan apacible que cre estar observando u n o de esos buclicos paisajes campestres que relatan los poetas lricos, una especie de A r c a d i a feliz. En uno de los arbustos haba brotado una flor bellsima; tena un enorme cliz verde, ptalos blancos como de ncar y estambres a m a r i l l o s . Me acerqu al arbusto para cogerla 317

y entonces vi a tres nios, dos chicas y un chico, que me m i r a ban con ojos asombrados. Haca ya varios meses que viva en Portugal y como quiera que p o r el trabajo de mi esposo tendr que pasar largas temporadas en ese pas, me haba p r o p u e s t o aprender su i d i o m a . En el pasado mes de mayo entenda casi todo lo que me decan, y lo hablaba bastante bien, e incluso ya lea libros en portugus. C l a r o que en esas aldeas del interior de Portugal se habla una lengua con un acento m u y cerrado, y se emplean palabras y expresiones coloquiales que me cuesta traducir. Aquellos tres nios iban vestidos con ropa m u y h u m i l de, en tonos grises y pardos, y deduje que se trataba de hijos de campesinos. Recuerdo que era d o m i n g o , p o r lo cual no me extra que estuvieran en el campo, aunque desconozco si es obligatoria la asistencia a la escuela para los nios de esa edad en Portugal. Cuando vi cmo me observaban, no llegu a coger la flor. L o s salud en su idioma y les dije buenos das. Me miraron, tal vez un poco asustados, y creo que me p r e g u n t a r o n que quin era. Yo les dije mi nombre, Mary Saylor, Mara Saylor, les repet trasladando mi nombre a la forma portuguesa, y que vena de un pas lejano, de arriba, dije en portugus -4sealando con mi mano hacia el norte porque no recordaba cmo se deca esta palabra en ese idioma, que se llamaba Inglaterra; pronunci Inglaterra lo mejor que pude, pero me dio la impresin de que no entendieron nada de lo que intentaba comunicarles. 318

Les pregunt por sus nombres y los tres me lo dijeron, cada uno el suyo, comenzando por una de las dos nias, que pareca la m a y o r de los tres y la ms despierta. Ya los haba olvidado, pero he ledo en el peridico que esos tres nios se llaman Luca dos Santos, Francisco M a r t o y Jacinta M a r t o . Les pregunt que p o r qu parecan asustados, que no temieran nada, que no iba a hacerles ningn dao. La mayor me dijo que haban odo un estruendo y visto un resplandor de una luz cegadora, y que pensaron que haba sido un relmpago y un trueno, y se asustaron creyendo que se avecinaba una tormenta. Entonces sonre y les dije que ese ruido lo causaba mi automvil y el resplandor lo provocaban los faros del R o l l s , que siempre llevo encendidos para que me vean mejor los peatones, pues no estn habituados a los automviles. La nia mayor me dijo que mi vestido pareca hecho de l u z , y que era m u y hermoso. Yo le expliqu que estaba elaborado con seda natural, un tejido que se obtena gracias a unos gusanos y que la mejor seda se fabrica en un pas m u y remoto l l a m a d o C h i n a . Seguan asustados e intent calmarlos hablndoles despacio y vocalizando cuanto me era posible para lograr que entendieran mi portugus. Y fui logrando mi propsito porque los nios hablaron entre ellos en voz muy baja que apenas puede entender y se acercaron despacio hacia m hasta una distancia de tres pasos, ms o menos. La verdad es que mi vestido brillante, mi velo transparente orlado de cinta dorada, mi piel blanca y mi pelo rubio les impact mucho. Es probable que en aquella recndita aldea portuguesa jams hubieran visto un coche como nuestro Rolls R o y ce, ni una mujer vestida as. En esa zona, las mujeres, incluso las jvenes casaderas, aun las ms ricas,

319

-5se visten siempre c o n telas oscuras, jams c o n seda blanca y se cubren la cabeza c o n tocados de lana o de fieltro nada delicados. Y a pesar de que suelen evitar los rayos del sol, todas tienen la piel morena y el pelo negro azabache o castao oscuro. U n a mujer con mi aspecto, rubia, de piel m u y blanca y ojos azules, llama mucho la atencin. C u a n d o se acercaron, volv a decirles que no temieran nada. Les mostr mis manos, enfundadas en mis delicados guantes de seda, y recuerdo que les llam la atencin mi pulsera de perlas. La mayor me pregunt de nuevo que de dnde vena; estaba claro que no haba entendido mi anterior explicacin, y otra vez le dije que de arriba de Europa, del norte, de Inglaterra, insist. La nia intent entonces repetir mi nombre, Mara Saylor, pero recuerdo que la palabra ms parecida que encontr a Saylor fue algo as como sario o rosario. Desde luego, me contemplaban como si estuvieran en presencia de una diosa. Poco a poco fueron ganando confianza y, aunque su p o r tugus era demasiado dialectal para m, fui capaz de entender casi todo lo que deca la nica de los tres que se atreva a hablarme. C o m o pude, y buscando palabras que a lo mejor no eran las ms correctas, les dije que viva en otro pas, pero que seguira viniendo a Portugal en algunas ocasiones. Me dijeron que sus padres eran pastores y que, como era domingo, les corresponda a ellos llevar el ganado a los pastos de C o v a da Ira. Me preguntaron entonces que cundo me tena que marchar a mi pas, y contest que m u y p r o n t o , pero que v o l v e 320

ra a menudo y que es probable que visitara esa comarca de nuevo porque era m u y hermosa. La nia mayor me pregunt que si el lugar de donde yo vena era tambin hermoso, y le contest que s, que haba parques llenos de flores pero tambin m u c h a miseria y barrios m u y pobres que parecan un infierno. Esa nia volvi a hablar en voz baja a los otros dos pequeos y luego se dirigi a m y me pregunt si algn da la podra llevar a ver mi pas, pero slo a los parques de flores. -6Desde luego no tena intencin de llevarla conmigo a Inglaterra, pero no se lo poda negar de manera tajante, no quera que se disgustase por mi rechazo, de modo que le dije que para que ello fuera posible tendra que pedirle permiso a sus padres; me pregunt si sus primos tambin podran ir a mi pas, y le dije que tambin podran hacerlo, pero que antes deberan estudiar mucho. La mayor era la nica que hablaba, los otros dos se l i m i t a b a n a mirarme; slo la ms pequea dijo en un par de ocasiones que la seora era m u y hermosa, o al menos eso le entend. Imagino que se refera a m y a mi aspecto. La mayor de las nias, que dominaba al grupo, se d i r i gi a sus primos y les dijo que no contaran nada de aquello a sus padres, pues en caso contrario no les dejaran volver a ver a la seora. Desde luego no creo que ni mi aspecto ni mi actit u d p u d i e r a n p r o d u c i r m i e d o alguno en aquellos nios, ni mucho menos en sus padres, pero en el medio rural portugus se cuentan extraas historias de desapariciones de nios que son raptados p o r gentes perversas para diversos fines. U n o s dicen que su sangre la beben una especie de vampiros que con ello 321

consiguen regenerar su cuerpo y prolongar la vida; otros aseguran que a los nios desaparecidos les extraen la manteca es decir, la grasa corporal, y c o n ella elaboran un jabn que otorga una piel tersa, suave y hermosa a quien lo usa; y no faltan quienes aseguran que es el mismo demonio quien secuestra a los nios para m o r t i f i c a r a sus padres y ganarlos para su causa diablica. C o n todas esas supercheras, es comprensible que los padres prohiban a sus hijos pequeos hablar, y mucho menos congeniar, con extraos. Es evidente que yo no me encontraba en n i n g u n o de aquellos horribles supuestos, pero nadie se fa de las apariencias, pues se dice que el demonio suele presentarse en las formas ms diversas, incluso encarnado en el cuerpo de una mujer joven y bella, como se supone que es mi caso. U s t e d mismo me ha dicho en alguna ocasin que los demonios adquieren hermosas formas femeninas, los scubos, para tentar a los hombres y arrastrarlos a la condena eterna.

-7Continuamos charlando unos minutos ms. Todo cuanto yo portaba, mi vestido de seda, mi tocado transparente ribeteado c o n orla dorada, mi corazn de rub y mi pulsera de perlas, les llamaba mucho la atencin. Les pregunt que si haban viajado ms all de las colinas del horizonte de su aldea y la nia mayor me dijo que no, que nunca haban salido de all, pero que su padre le haba prometido que pronto la llevara a la ciudad de Leira, donde haba tiendas en las que se vendan bonitos vestidos, aunque me dijo que no crea que fueran tan hermosos como el que yo llevaba, cuyo brillo compar con el del sol. C u a n d o cre conveniente marcharme, me desped de los tres pastorcitos. La m a y o r se entristeci y sent cierta pena 322

p o r ello, tal vez surgiera en mi interior el instinto maternal que dicen que todas las mujeres llevamos dentro y que en mi estado siento cada da crecer. Me pidi que volviera a verlos y a contarles cosas de mi pas. Les dije que s, que volvera, pero que si aprendan a leer y a escribir podramos c o m u n i carnos mediante cartas, y sabramos as c m o estbamos aunque no nos viramos las caras. Despus me pregunt que si tena hijos; le respond que iba a ser madre pronto y que quera tener muchos hijos para criarlos y ensearles a ser buenos cristianos. Me agach un poco para colocarme a su altura y qued c o l gando de mi pecho la joya que me haba regalado mi esposo poco antes de viajar a Portugal. Se trata de un rub del tamao de una cereza, de un b r i l l o rojizo y l i m p i o , engastado en un engarce de oro con forma de corazn al que se sujeta con varias varillas de oro, de manera que parece que del corazn de rub emana una corona de rayos dorados. Al ver aquella joya, los tres nios abrieron todava ms sus ojos negros. Es un corazn, les dije, un regalo de mi esposo porque dentro de siete meses le dar un heredero. C o m o bien sabe, padre, ahora estoy embarazada de siete meses y cuento cada da que falta para dar a luz a mi primer hijo. -8Se me haca tarde. Le haba dicho al ama de llaves de la casa donde nos habamos instalado en el campo que regresara para almorzar, de m o d o que me desped de los tres nios dicindoles que volvera a verlos, me sub al coche, arranqu el motor y me alej entre la nube de polvo blanquecino que levantaban las ruedas del R o l l s p o r aquellos caminos. 323

Me detuve en varias ocasiones para disfrutar del aire l i m p i o y clido de aquellos parajes, cuajados de campos de algodn, y recog un buen manojo de flores silvestres, que abundan en ese tiempo p o r todas partes. Me despist y me perd. M e d i a d a la tarde, y tras no pocas derivas, logr encontrar el camino de regreso a la finca y aparec cuando el matrimonio que la cuida ya haba iniciado mi busca creyendo que me haba ocurrido algo malo. La seora estaba en el porche, oteando el horizonte para ver si yo apareca, y cuando llegu, respir aliv i a d a ; su m a r i d o haba salido a buscarme, pero regres en seguida, sudoroso y lleno de p o l v o . D i j o que haba visto el rastro del automvil p o r el p o l v o que levantaba y supuso ciertamente que yo volva en l. Me sent como una nia traviesa que se ha escapado de casa sin avisar a sus padres. M i esposo regres a l a puesta del s o l . R e c u e r d o que tena aspecto contrariado y apretaba los dientes c o n fuerza. C o m p r e n d que algo haba salido m a l . Me acerqu a l, le hice una caricia y lo bes. Me di cuenta de que no tena ganas de hablar, pero le pregunt p o r lo o c u r r i d o y me d i j o que uno de los propietarios de las fincas de Ftima se haba echado atrs en el ltimo m o m e n t o , justo antes de firmar los d o c u mentos de compraventa, y que s i n esas fincas no poda l l e var a cabo sus planes. Despotric contra la falta de seriedad de ese portugus y j u r que jams volvera a esa regin. Habl de la o p o r t u n i d a d que haban p e r d i d o sus h a b i t a n tes, pues la S a y l o r W i n e s hubiera creado varios puestos de trabajo en la bodega que tena intencin de c o n s t r u i r y que ahora ya no se hara.

324

-9Mi marido es m u y impetuoso, y aquella misma noche, durante la cena, me dijo que al da siguiente nos iramos a L i s b o a , donde quera llevarme al teatro y a otros espectculos. Y as lo hicimos. Pasamos en L i s b o a unos das maravillosos. V i s i tamos toda la ciudad, paseamos por sus calles, almorzamos en los mejores restaurantes y dimos paseos en yate por el mar de la Paja; estuvimos un fin de semana en el balneario de E s t o r i l y otro en la ciudad de C i n t r a , una antigua residencia real que parece sacada de un cuento de hadas, y regresamos a O p o r to a finales de mayo. J o h n quera que su hijo naciera en nuestro pas, como es costumbre en la familia Saylor, cuyas mujeres, estn donde estn, regresan a Inglaterra para dar a l u z . Llegamos a L o n dres a finales de junio; desde entonces no he hecho otra cosa que prepararme para el nacimiento de mi primer hijo, y todos los das ruego a D i o s para que sea un varn, pues ese es t a m bin el deseo de mi esposo. Este verano ha transcurrido despacio, tal vez porque el ansia de ser madre ralentiza la espera y el devenir del t i e m po, y he disfrutado de mi esposo, que ni siquiera ha ido a O p o r t o para controlar la vendimia de este ao. Pero hace unos das ha tenido que viajar a Pars, donde permanecer una semana ms. Est negociando un gran contrato c o n unos socios franceses para cuando acabe la G r a n G u e r r a , cuyo final parece inminente. Y as han pasado los ltimos meses hasta esta misma tarde. C o m o de costumbre cuando estoy en Londres, tomo el t con varias amigas, bien en mi casa o en la de alguna de ellas. Esta tarde, como llova tanto, me he quedado sola en casa; mi 325

estado de gestacin ya est m u y avanzado y necesito reposo. Estaba tomando el t cuando he ledo la noticia de las apariciones de Ftima, y he sentido la necesidad de contarle todo esto para que conozca la verdad de lo sucedido. La seora que esos nios v i e r o n el 13 de m a y o de este mismo ao en C o v a da Ira no era la Virgen Mara, sino yo misma, M a r y Saylor. Aquellos nios, inocentes y analfabetos, n u n ca haban visto una mujer vestida as, ni un automvil plateado como el que ese da yo conduca, ni joyas como mi pulsera de perlas y mi corazn de rub con rayos de oro. -10No s qu ha podido ocurrir, ni quin ha sido el que ha convencido a los nios para que declararan que vieron a la Virgen Mara en C o v a da Ira, pero le aseguro que fui yo quien habl con ellos aquella maana de primavera. C r e o que alguien ha tergiversado todo y ha confundido a esos pequeos con intenciones que se me escapan y que no llego a comprender. Soy catlica y creo en C r i s t o , en la Virgen y en los santos, pero no puedo aceptar que se manipule de esta manera la realidad para convertir un encuentro fortuito en un hecho sobrenatural y milagroso. El peridico de hoy informa que despus de la aparicin del 13 de mayo ha habido otras, los das 13 de cada mes, hasta el pasado 13 de octubre. En la informacin se dice que slo los nios han visto a la seora, aunque se han llegado a concentrar varios miles de personas en las ltimas apariciones. Incluso se habla de un milagro del sol, que pareci que bailaba en el cielo. De todo esto nada tengo que decir, porque desconozco a qu se refiere. Ya le he dicho que me march de Portugal a fines de junio, y que desde entonces he 326

residido en Londres, pero me temo que los nios dijeron a sus padres que haban visto a u n a mujer c u y a presencia en esa aldea de Portugal era bien extraa, y a partir de ah el cura del lugar, supongo, invent unas apariciones que confundieron a los nios, porque ahora que lo pienso, tal vez mi aspecto ese da se pudiera asimilar al que se presenta en algunas estampas de la Virgen Mara. P o r fin, creo que los nios no pudieron entender con claridad lo que yo les deca, debido a mi deficiente portugus y a que algunas palabras de ese idioma no las conoca, de modo que tuve que buscar otras sinnimas. Tal vez entendieron que cuando les dije que vena de arriba en realidad lo haca del cielo, y al decirles mi nombre en portugus, Mara, pudier o n pensar que yo era la seora que vean en los cuadros de su iglesia. C o n todo ello, comprender que mi corazn est apesadumbrado y que al leer la noticia he sentido la necesidad de escribirle estas notas para confesarle lo ocurrido y para s o l i citarle consejo y ayuda. -11No he p o d i d o hablar an c o n mi esposo de este asunto, ya le he dicho que se encuentra en Francia, y no me atrevo a relatarle esto a nadie ms, salvo a usted. Le ruego que reflexione sobre lo que le he expuesto en estas lneas y me aconseje qu debo hacer. S que obro bien y deseo que todo esto se aclare, no slo para tranquilidad de mi conciencia sino por el bien de la Iglesia Catlica, cuya situacin es tan delicada en estos tiempos de guerra y dolor. Comprender que esto no es un tema de confesin, pues no creo que haya cometido pecado alguno, pero usted siem327

pre ha tenido para m palabras de afecto y de consuelo, y y sabe en cunto estimo sus consejos.

S que todo este asunto puede causar graves inconvenientes a la Iglesia y que sus enemigos podran u t i l i z a r mi declaracin para atacarla, y ms en este pas nuestro, donde los catlicos seguimos siendo una minora que se enfrenta a grandes dificultades para mantener viva la llama de la fe apostlica y romana frente a la Iglesia anglicana. Q u i e r o decirle que no he contado a nadie lo que ahora le relato en estas lneas, y que slo lo har a mi marido cuando en una semana regrese de Francia, pues adems de mi esposo es mi mejor amigo y mi ms preciado consejero. Entre tanto, le ruego me ilumine sobre qu debo hacer y le pido que, en cuanto le sea posible, pase por mi casa para ofrecerme sus consejos, ya que el mdico me ha recomendado que evite salir a la calle en las prximas semanas, para prevenir posibles complicaciones en el embarazo. M i s amigas vienen a tomar el t los lunes y los jueves, cualquiera de las dems tardes de esta semana puedo r e c i b i r l o , si es que sus obligaciones en la parroquia se lo p e r m i ten. -12Comprender mi confusin y mi azoramiento, pero espero estar a la altura de lo que la Iglesia demanda de una de sus devotas. Q u e d o a la espera de sus noticias. Reciba un cordial saludo de su amiga y feligresa,
M A R Y SAYLOR

328

Al acabar la lectura, el padre O w e n meti las cuartillas en su sobre y lo ocult de nuevo en el doble fondo del sagrario de la sacrista. Las manos le temblaban de tal m o d o que apenas acert a santiguarse tras cerrar la puertecita con una pequea llave dorada, que guard en un bolsillo de su sotana.

La iglesia p a r r o q u i a l de San P a t r i c i o , en Soho Street, en el barrio de West E n d , estaba en penumbra, slo iluminada p o r la l u z de un candelabro con tres velones, ubicado a la derecha del altar mayor. A c a b a b a de c o n c l u i r el ltimo oficio r e l i gioso de la jornada; el padre O w e n cerr la puerta del templo, como haca cada da a la misma hora, y se dirigi a la sacrista. Meti la mano en el sagrario y tante hasta que encontr un sobre dirigido a l mismo, oculto en una especie de doble fondo. El remite era de M a r y Saylor. Regres al templo y mir hacia el p r i m e r o de los b a n cos del lado izquierdo. Sentado junto al pasillo central, un tipo delgado, de rostro serio y adusto, de ojos fros y mirada de hielo, permaneca inmvil como una roca de granito. El padre O w e n se acerc hasta l, hizo una genuflexin al cruzar ante el altar, se santigu y se sent al lado de aquel tipo. - A q u tiene usted los documentos - l e dijo a la vez que le entregaba el sobre que acababa de recoger del interior del sagrario de la sacrista. El tipo delgado alarg la mano y recogi un sobre tamao c u a r t i l l a - . Cundo sale para Roma? -Maana, a primera hora. - Y a conoce la i m p o r t a n c i a de esos documentos. V i a j a usted con valija diplomtica, de modo que no tendr ningn problema en las aduanas. C o n todo, observe el mximo c u i dado. 329

El tipo delgado gir su rostro hacia O w e n y lo mir fijamente. A pesar de la penumbra, el sacerdote pudo atisbar el b r i l l o metlico de sus pupilas, como dos pequesimas balas aceradas en medio de un iris gris oscuro, y sinti un escalofro en su interior. A q u e l l a era la mirada de un asesino. - N o se preocupe, s hacer bien mi trabajo. Estos papeles llegarn a R o m a sin contratiempo alguno. - H a pasado ya ms de un mes desde que..., bueno, ya sabe. La polica sigue sin tener la m e n o r pista. S, usted ha hecho m u y bien s u trabajo. D i o s nos perdone... - E l padre O w e n se santigu, uni sus manos en posicin de orar junto a sus labios y se arrodill para rezar una oracin en silencio. Acabado el rezo, el sacerdote se incorpor y se sent de nuevo en el banco. - N o tenga remordimientos, no haba otro remedio que eliminarla. Usted ha cumplido con su obligacin y Sodalitium se lo recompensar. - H e m o s obrado as por el bien de la Iglesia, slo por el bien de la Iglesia -balbuci O w e n con voz temblorosa y entrecortada, intentando justificarse ante D i o s y ante su conciencia. A la maana siguiente, el padre O w e n no abri las puertas de su p a r r o q u i a a la hora que sola hacerlo. U n o de sus compaeros sacerdotes lo encontr recostado en el p r i m e r banco del templo, el ms cercano al altar. Al llamarlo y no recibir contestacin, crey que se haba quedado dormido; al acercarse, observ que en el suelo bajo su cuerpo haba un gran charco de sangre. Patrick O w e n estaba muerto; se haba cortado las venas.

330

C A P T U L O TREINTA Y DOS

Pars, fines de julio de 2008 El telfono mvil de M i c h e l l e son varias veces antes de que la joven respondiera. E r a el padre Lefvbre quien la llamaba. -Buenas tardes, profesora H e n r y ; est con usted el doctor Crter? - l e pregunt el sacerdote de N o t r e - D a m e . -S, estamos preparando la defensa de mi tesis. Esta maana se ha fijado fecha para la lectura pblica; ser el jueves 18 de septiembre, en la universidad de Pars III, a las diez de la maana. P o r supuesto, est usted invitado. - G r a c i a s y enhorabuena. Puede activar el altavoz de su mvil?, as tambin me escuchar el doctor Crter; lo que tengo que decirles incumbe a los dos. M i c h e l l e activ el altavoz y dej el mvil encima de la mesa. -Buenas tardes, padre -grit D a v i d . - H o l a , doctor Crter. Les he llamado porque acabo de recib i r una informacin desde L i s b o a . Las confesiones de M a nuel Malveira a la polica portuguesa han conducido a la detencin de un asesino a sueldo. Se trata de un sicario de nacionalidad suiza al que han localizado en Berna y que ya ha ingresado en prisin. - C m o lo han descubierto? -pregunt M i c h e l l e . - M a l v e i r a desconoca su identidad, ni siquiera saba dnde se alojaba ni de dnde proceda ese sicario, por lo tanto resul331

taba difcil identificarlo, pero el padre Manuel cometi un errorconfes a la polica de L i s b o a que slo haba visto a ese c r i m i nal en una ocasin, en una cafetera de la plaza del Rossio, de la cual dio el nombre y la hora de la cita. U n o de los inspectores record entonces que al lado de esa cafetera hay una entidad bancaria con cmara de vdeo grabando la entrada y un sector de la acera las veinticuatro horas. Revisaron todas las cintas de ese da y al fin dieron con el i n d i v i d u o en cuestin. El banco de datos de la Interpol h i z o el resto. - T i e n e n a M a l v e i r a y al sicario, pero no podrn ir ms all. L o s verdaderos inductores, los jefes de Sodalitium P i a n u m , no sern detenidos - s u p u s o D a v i d . - M e temo que, al menos p o r el momento, no. Malveira ha declarado que es miembro de Sodalitium, pero la polica de L i s b o a lo ha tomado por loco. Imagino que habrn consultado la Enciclopedia Britnica y al leer que esa organizacin se disolvi en 1921 habrn cerrado esa va de investigacin. Sin duda, han concluido que Malveira actu como un criminal porque quera vengarse del profesor Joo Barros p o r celos profesionales, que le tena envidia por sus trabajos y por su xito en la u n i v e r s i d a d , y que, p o r tanto, decidi asesinarlo c o n t r a tando a un sicario -supuso Lefvbre. - P e r o eso no es creble -terci M i c h e l l e . - L o es. E l sicario h a confesado que fue e l padre M a l veira quien lo contrat, y, adems, ha aparecido una prueba contundente: una semana antes del asesinato de Barros, el sicario recibi en su cuenta personal de un banco suizo un ingreso annimo procedente de un banco de L i s b o a p o r importe de veinte m i l euros. -Siempre haba pensado que los bancos suizos no revelaban los datos ni los movimientos bancarios de sus clientes -interrumpi D a v i d a Lefvbre. 332

- S i se conocen los mecanismos y hay alguien poderoso interesado en que se sepa, s, profesor. Pero eso no es todo. Pocos das despus del asesinato de Barros, se produjo en esa misma cuenta un nuevo ingreso de otros veinte m i l euros, que en este caso proceda de una cuenta a nombre de M a n u e l Malveira. - V a m o s , padre, eso es un montaje de S o d a l i t i u m para inculpar a Malveira en exclusiva por el asesinato de Joo Barros. Esos ingresos han sido manipulados, estoy absolutamente seguro de ello -sostuvo D a v i d . - P r o b a b l e m e n t e as sea, pero, ante la contundencia de semejantes pruebas, los policas portugueses dan el caso por resuelto. Malveira ser acusado de asesinato y le caer una condena de veinte aos, pero saldr a la calle en unos meses p o r que se le diagnosticar enajenacin mental o algo similar. El abogado de M a l v e i r a ya lo ha pactado con el fiscal y no hay nada ms que hacer. Y en cuanto al sicario, ha sido arrestado en Suiza, pero ya lo arreglarn para que quede libre en un par de aos a lo sumo. C o n esta solucin, todos quedan contentos: el caso se resuelve con eficacia, la polica logra un xito rpido y M a l v e i r a saldr en libertad enseguida. -Y Joo Barros seguir muerto y los verdaderos i n d u c tores del crimen permanecern impunes -lament D a v i d . - A s es a veces la justicia -sentenci Lefvbre. - N o , padre, eso no es justicia -asent M i c h e l l e . - P o r lo dems, necesito verlos cuanto antes. Resuelto el caso de Lisboa, todo se ha precipitado. Pueden venir a N o t r e Dame? -Ahora? -pregunt D a v i d . - S i es posible, s. - D e acuerdo, nos vemos en hora y media; dnde? - E n los jardines del lado sur de la catedral, como ya tenemos p o r costumbre - p r o p u s o Lefvbre. 333

- A h estaremos. Michelle cort la llamada. Si hubiera conectado la cmara del mvil, el padre Lefvbre se hubiera llevado una buena sorpresa, pues la joven H e n r y estaba completamente desnuda y sentada a horcajadas sobre las piernas de D a v i d , quien durante toda la conversacin no haba dejado de mantener su miembro v i r i l enhiesto dentro de la vagina de su amante.

Acabaron de hacer el amor, se dieron una ducha rpida, se vistieron y tomaron un taxi en la calle Rochechouart esquina con Condorcet. El trfico en Pars era m u y intenso, pues a fines de j u l i o todava no haba comenzado el xodo masivo que en torno al primero de agosto llevan a cabo millones de p a r i sinos que huyen durante las vacaciones estivales de la ciudad, que suele cambiar en ese mes a los funcionarios por los turistas. El taxi sali a la calle de La Fayette, gir a la derecha y enfil el bulevar de Sebastopol en direccin a la Cit. Descendieron en la plaza del Parvis, delante de la catedral, y la cruzaron frente a la fachada de N o t r e - D a m e . Enseguida localizaron a Lefvbre, que contemplaba los arbotantes de la cabecera del templo. - H a c e cuarenta aos que observo esta misma perspectiva, cada da, y no me canso de hacerlo. La contemplacin de semejante belleza jams agota, no es as? -musit Lefvbre. - A s es, padre, as es - D a v i d ratific las palabras de Lefvbre mirando a los ojos luminosos y risueos de Michelle. - L a Santa Sede no har nada con respecto a Ftima 1 -anunci el sacerdote-. Segn la Secretara de Estado, ese documento no tiene ningn valor probatorio. Si se filtra a la prensa o se produce alguna declaracin pblica, la Iglesia mantendr 334

silencio; o todo lo ms, un cardenal de la curia, pero de segunda fila, lo descalificar como un ataque de los laicistas y de los ateos a la Iglesia. - P e r o el documento es autntico. Cualquier investigador podr demostrar que se escribi en Londres en 1917, que M a r y Saylor existi, que estuvo en Ftima en mayo de 1917 y que fue asesinada en octubre de ese mismo ao -aleg M i c h e l l e . - E l documento original Ftima 1 ya no existe; lo nico que queda de l son unas fotocopias cuyo valor probatorio es nulo -sentenci Lefvbre. - Q u ! C m o sabe que ese original ya no existe? Lo tiene el cardenal, su amigo en la curia romana; l nos lo confes -insisti D a v i d . - E l cardenal ha muerto, por eso les he llamado con tanta urgencia. - C m o ! - M i c h e l l e y D a v i d se miraron atnitos. -Falleci hace dos das de una insuficiencia cardaca, pero no han encontrado su cadver hasta esta misma maana -les inform Lefvbre. -Maldita sea!, se lo han cargado; los de S o d a l i t i u m lo han descubierto y han acabado con l -terci D a v i d . - L a versin oficial de la Santa Sede sostiene que muri de un ataque al corazn mientras dorma en su apartamento privado de V i a Vneto, a donde acuda los fines de semana para descansar, alejado del trajn del Vaticano. -Vaya con el cardenal!, saba vivir -coment M i c h e l l e - . Esa calle est en uno de los barrios ms elegantes y caros de Roma. -Y al lado de la embajada de Estados U n i d o s -apunt David. - Y c m o sabe que el documento Ftima 1 ya no existe? - l e pregunt M i c h e l l e a Lefvbre. 335

- P o r q u e , como ustedes saben, lo tena el cardenal y no ha aparecido en el registro que la polica ha realizado en su apartamento. Imagino que antes lo encontraron los de Sodal i t i u m ; a estas horas habr sido destruido. Ya les ha causado bastantes problemas durante noventa aos. La manera de zanjarlos para siempre no es otra que eliminarlo. -Est seguro de que ha sido as? -pregunt D a v i d . -Completamente -asent Lefvbre. - P o r qu lo afirma de modo tan categrico? -demand Michelle. - P o r q u e en el V a t i c a n o nos ensearon a obrar de esa manera en estos casos, y p o r q u e Ftima 1 contena adems el informe de un prroco catlico londinense, el padre O w e n , en el que se relataba el asesinato de M a r y Saylor a cargo de un sicario de Sodalitium. -Entonces, no tenemos nada, tanto esfuerzo para nada? -lament Michelle. - H a n estado en peligro y han salido indemnes. H e m o s tenido que protegerlos de un posible atentado, de modo que pueden estar contentos. - E s o quiere decir que toda esta farsa seguir adelante, que no hay posibilidad de desenmascarar a los timadores y de descubrir la verdad de las apariciones de Ftima - s u p u s o Michelle. -Y que Sodalitium seguir oculta e inmune, que c o n t i nuar matando si es preciso y que sus responsables se m a n tendrn en el anonimato y en la impunidad -aadi D a v i d . - L a gente siempre ha credo en las manifestaciones sobrenaturales. Ustedes lo saben bien, son historiadores. L o s tiempos cambian y la h i s t o r i a fluye, pero la fe sigue m o v i e n d o montaas, y muchos seres humanos necesitan la fe para c o n tinuar v i v i e n d o , para seguir c o n alguna esperanza, para no 336

consumirse de angustia. Ustedes estuvieron en Ftima, en el mismo lugar de las apariciones, y no sintieron nada, porque no tienen fe, y tal vez no la necesiten, pero el milagro de Ftima ha conseguido que millones de personas refuercen sus convicciones. S, s, es verdad que ha habido muchas irregularidades, e incluso falsedades, pero los creyentes siempre miramos ms all de las obras de los hombres. La Iglesia ha c o n v e r t i d o el m i l a g r o de Ftima en un mensaje de oracin y de penitencia, soportes fundamentales de la religin cristiana. El mensaje de Ftima es el mismo del Evangelio, por eso est en consonancia con la fe. - P e r o los papas lo han explotado... - S o n seres h u m a n o s , profesora H e n r y , c o m o usted y como y o . Tienen defectos y, como bien sabe por la historia, algunos incluso demasiados. - J u a n Pablo II utiliz su atentado mezclndolo con el milagro de Ftima en su propio beneficio, para convertirse en un nuevo salvador, en el redentor de la humanidad. Alter el Tercer Secreto en la direccin que convena a sus intereses polticos y a sus ansias de poder; era un megalmano con un enorme afn de protagonismo, y un gran actor, adems. Lo sabe usted m u y bien, padre. N o es eso un pecado de soberbia? -demand M i c h e l l e . - J u a n Pablo II declar que revel el Tercer Secreto porque ya se haba cumplido con el atentado de Al Agca. C o m prendern que para gobernar la Iglesia hace falta mucha mano izquierda, y que, en ocasiones, los pontfices no hacen lo que se debe, sino lo que se puede. Siempre ha sido as, siempre, y no creo que cambien las cosas en la Iglesia en un futuro inmediato. Recuerden que, tras dos m i l aos de existencia, ah sigue y, al parecer, todava seguir por mucho tiempo, p o r toda la eternidad incluso, segn vaticinan algunos -ironiz Lefvbre. 337

- Q u t u v o que ver S o d a l i t i u m P i a n u m en t o d o este montaje? -pregunt D a v i d . - A h o r a sabemos que presionaron al papa para que anunciara que el Tercer Secreto profetizaba enormes calamidades para la humanidad. Queran que el Vaticano hablara de convulsiones climticas, terremotos, inundaciones... y que en el cielo aparecera una gran cruz indicando que el fin del m u n do llegara de inmediato - d i j o Lefvbre. - A l g o parecido a un segundo d i l u v i o universal? - p r e gunt Michelle. -S, pero seguido del Juicio F i n a l . - E l Harmagedn? - s u p u s o M i c h e l l e . -Harmagedn no es el Juicio F i n a l , sino el lugar donde tendr lugar la ltima y gran batalla entre las fuerzas de Satans y el ejrcito de C r i s t o . El nico libro de la B i b l i a que cita ese lugar, al que se d e n o m i n a como un campo hebreo, es el A p o c a l i p s i s de san J u a n . All se dice, en el captulo diecisis, que siete ngeles derramarn por el mundo las siete copas de la ira de D i o s , y que esas siete copas lanzarn enfermedades, sangre, fuego, tinieblas, sequas y terremotos sobre la tierra. E s a imagen del A p o c a l i p s i s es la que quera Sodalitium que presentara Juan Pablo II al revelar el Tercer Secreto. - P e r o el papa no h i z o eso -asent D a v i d . - N o , claro que no. En el Vaticano puede haber muchos m a n i p u l a d o r e s , pero les aseguro que ni estn locos ni son tontos. La Iglesia desautoriz todas las versiones catastrofistas y bulos exagerados que corrieron sobre el Tercer Secreto y declar que no haba otra revelacin que la que h i z o pblica el cardenal B e r t o n e el 26 de j u n i o del ao 2000. Y recomend que no se diera pbulo a ese tipo de interpretaciones apocalpticas, de las que dijeron que slo pretendan confundir. 338

Sodalitium mostr su desacuerdo con la postura oficial de la Santa Sede, pero el papa se mantuvo firme y entonces comenzaron a caer en desgracia ante Juan Pablo II. Sus d i r i gentes, que haban dominado los entresijos del Vaticano, no estaban dispuestos a rendirse, y difundieron una profeca apcrifa en la que se deca que el sucesor de Juan Pablo II p r o v o cara una gran revolucin en la Iglesia Catlica; probablemente lo h i c i e r o n para ir preparando la sucesin del papa en beneficio de alguno de sus candidatos -explic Lefvbre. - P e r o sigue habiendo gentes que creen que existe u n a cuarta profeca de Ftima -plante D a v i d . -S, claro. Se basan en unas declaraciones apcrifas que se ponen en boca de sor Luca; segn esta versin, no contrastada, sor Luca habra declarado a un sacerdote llamado A g u s tn Fuentes, en una conversacin a fines del ao 1957, que la V i r g e n le haba hecho comprender que el fin del m u n d o estaba a p u n t o de desencadenarse. A aumentar ese clima mesinico y milenarista c o n t r i b u y e r o n algunos altos eclesisticos, como el cardenal arzobispo de Lisboa, quien en un sermn de abril de 1959 anunci que haba llegado la hora del apocalipsis para el m u n d o . Entre tanto, el papa anunci que el nico remedio contra el mal es la oracin, que slo p o r la oracin se salvar el m u n d o . Sodalitium est acorralado y se ha vuelto mucho ms peligroso. Sus miembros estn intentando minar algunos logros p r o gresistas de la Iglesia, como el acercamiento de las confesiones cristianas o el dilogo con otras religiones. Se han infiltrado en grupos de la extrema derecha europea y lanzan mensajes como que la nueva religin es el instrumento que utiliza Satans para dominar al hombre, o que el islam es obra del demonio. - S o d a l i t i u m es lo contrario que los Hermanos de Helipolis -asent D a v i d . 339

- S o m o s dos p o l o s opuestos y hemos sido enemigos desde hace decenios. N o s o t r o s buscamos la l u z , la pureza que expresamos en la piedra filosofal; Sodalitium naci para p r o c u r a r el t r i u n f o del oscurantismo y la represin. El asesinato de Joo Barros ha sido el ltimo episodio de una guer r a que nos enfrenta desde p r i n c i p i o s del siglo xx -revel Lefvbre. - N o s h a engaado, padre -protest M i c h e l l e - . H a s t a ahora no nos haba dicho nada de esto; nos ha mentido y nos ha puesto en peligro de muerte. - N o poda revelarles toda l a v e r d a d , entindanlo. S i hubieran conocido todo esto antes, el riesgo para ustedes habra sido mucho mayor. H e m o s procurado que siempre estuvieran a salvo. - C o m o Joo Barros? Su proteccin de nada le sirvi. E r a u n o d e los s u y o s , u n m i e m b r o d e los H e r m a n o s d e Helipolis, y muri, igual que podamos haber muerto nosotros. Todava podemos m o r i r - M i c h e l l e estaba m u y ofendida. - M i c h e l l e tiene razn. No se han portado bien, padre. Deberamos haber sabido cul era la verdadera situacin mucho antes -terci D a v i d . - N o era nuestra intencin, les ruego que me perdonen -se excus Lefvbre. -Y bien, padre, a partir de ahora, qu? - E l Vaticano h a dado l a o r d e n secreta d e desmantelar la red clandestina de Sodalitium P i a n u m . No denunciarn a los verdaderos inductores de los crmenes de Barros y del cardenal, pero sern confinados, sus fondos econmicos retenidos y sus p r i n c i p a l e s dirigentes enviados p o r un t i e m p o a misiones remotas en frica, A s i a y Amrica del Sur. - Q u e d a n impunes, p o r tanto -lament D a v i d . 340

-se ha sido el acuerdo. - Y por lo que respecta al asunto de Ftima? -pregunt Michelle. -Quedar como est. Todos los documentos del expediente Ftima 1 sern destruidos y slo se mantendr la versin oficial de las apariciones, fijada entre 1941 y el ao 2000. No podemos hacer nada, nada. - P e r o tenemos la copia de los documentos... - D o c t o r Crter, esos documentos son copias carentes de valor, y menos en sus manos. - E n las mas? - U s t e d es judo; si fuera usted mismo quien denunciara que las apariciones de Ftima fueron un fraude, la Iglesia lo ignorara, pero si consiguiera con ello, cosa difcil, cierta notoriedad, filtraran que usted es hebreo y que en su denuncia no existe el menor inters p o r alcanzar la verdad, sino la i n t e n cin de hacer dao a la Iglesia. -S, soy de origen judo, pero ni mis padres ni yo hemos practicado jams esa religin. - N o importa; s u nombre, D a v i d L e w i s , David e l l e v i ta, lo delata. No puede imaginar el inmenso poder que sigue poseyendo la Iglesia. El Vaticano es un pequeo E s t a d o , el ms pequeo del m u n d o , con cuarenta y cuatro hectreas de superficie, pero casi ciento cincuenta pases tienen all representacin diplomtica, y dirige la fe y la conciencia de m i l millones de fieles en todo el mundo; dispone de medio milln de sacerdotes, de tres m i l obispados, de ms de doscientas m i l parroquias, de miles de escuelas, institutos, universidades, centros de investigacin, hospitales, clnicas, museos, bibliotecas, archivos, editoriales, revistas, peridicos, emisoras de radio y de televisin, bancos, empresas... Los ingresos econmicos de la Iglesia son fabulosos. 341

La Banca Vaticana posee unos fondos extraordinarios; slo la p a r r o q u i a catlica de Westminster, en L o n d r e s , recaud en el ao 2005 noventa y seis millones de libras esterlinas, unos ciento cincuenta millones de euros. En Inglaterra, entre cinco m i l y seis m i l anglicanos se convierten cada ao al catolicismo, como han hecho el p r o p i o ex p r i m e r ministro Tony B l a i r o el obispo anglicano G r a h a m L e o n a r d . Las iglesias protestantes de Estados U n i d o s , ya saben, las famosas "Siete H e r m a n a s " , bautistas, episcopalianos, luteranos, presbiterianos, metodistas..., pierden adeptos desde hace treinta aos; por el contrario, la Iglesia Catlica norteamericana crece da a da. El papa no dispone de ninguna divisin acorazada para luchar en una guerra, pero Juan Pablo II fue capaz de reunir en el santuario de la V i r g e n de C z e s t o c h o w a , en P o l o n i a , el 29 de septiembre de 1979, a tres millones y medio de fieles, sin duda la mayor concentracin humana jams vista. Qu otro lder mundial podra concitar una convocatoria as? N i n guno, evidentemente. Saben que el Vaticano ya est negociando incluso con el gobierno de A r a b i a Saud? Y aunque hay quien opina lo contrario, la Iglesia Catlica sabe adaptarse muy bien a los cambios de los tiempos, pero lo realiza a su manera. Hace unos meses, el Vaticano incluy en la lista de nuevos pecados capitales el consumo de drogas, las pruebas con embriones humanos, los atentados contra el medio ambiente, el afn de riqueza desmesurada, el provocar la pobreza de los dems, la clonacin de seres humanos y la investigacin con cdulas madre. Entienden?, eso es adaptarse a los nuevos tiempos. - N o , padre, eso es ir contra el progreso - l e contradijo Michelle. 342

- Q u es el progreso? La Iglesia ni es temporal ni naci para un tiempo y una poca concreta; la Iglesia es trascendente, eterna, su tiempo no es un tiempo humano sino divino. No tiene prisa; su reloj no discurre como el reloj de los hombres, sino segn los designios de D i o s , por eso sigue existiendo dos m i l aos despus.

343

C A P T U L O TREINTA Y TRES

Roma, finales de julio de 2008 El 19 de abril del ao 2005, a los pocos das de la muerte del papa Juan Pablo II, el cnclave de cardenales de la Iglesia Catlica, reunido en la C a p i l l a Sixtina del Vaticano, y tras cuatro rondas de votaciones, eligi como nuevo sumo pontfice a Joseph Alois Ratzinger, cardenal desde 1977, que en noviembre de 1981 haba ocupado el puesto de prefecto de la Congregacin para la D o c t r i n a de la Fe, es decir, inquisidor general, como le gustaba recordar a Michelle cada vez que sala su nombre, y desde el ao 2002 era el decano del Colegio Cardenalicio. En las casas de juego britnicas, donde se apuesta absolutamente por todo, la candidatura de Ratzinger al papado se pagaba 7 a 1; es decir, la inmensa mayora estaba convencida de que el prelado alemn sera elegido como nuevo papa. El cardenal A n g e l o Sordano, secretario de Estado del Vaticano, comunic solemnemente la noticia al mundo desde el balcn central de la fachada de la baslica de San P e d r o : Anuntio vobis gaudium magnun; habemus papam: Eminentissimum Romanae ac Reverendissimum Ecclesiae Cardinalem Dominum Josephum Ratzinger qui sibi Sanctae nomen

imposuit Benedictum XVI. Y le coloc la tiara pontificia y el anillo del Pescador, los emblemas del santo padre. Ratzinger, radiante y feliz, haba aceptado el n o m b r a miento de los cardenales, inspirado como bien se sabe por el 345

Espritu Santo, siempre atento a i l u m i n a r a sus eminencias y declar que le haba rogado a D i o s que no depositara sobre sus hombros semejante peso, aunque en un ataque de h u m i l dad declar que antepona la voluntad de D i o s a sus deseos, los de no ser papa, y que aceptaba el cargo porque el Seor saba trabajar con herramientas imperfectas. En un breve discurso de agradecimiento, el nuevo pontfice dijo: Queridos hermanos y hermanas: despus del gran papa J u a n P a b l o I I , los seores cardenales me han elegido a m, un simple y humilde trabajador en la via del Seor. Me c o n suela el hecho de que el Seor sabe trabajar y actuar incluso con instrumentos insuficientes, y sobre todo me encomiendo a vuestras oraciones. En la alegra del Seor resucitado, confiando en su ayuda continua, sigamos adelante. El Seor nos ayudar y Mara, Su santsima madre, estar a nuestro lado. Gracias! Joseph Ratzinger tena un pasado conflictivo, marcado por su afiliacin a las juventudes hitlerianas en marzo de 1939, a la que estaban obligados todos los seminaristas como l, y p o r su participacin en la Segunda G u e r r a M u n d i a l . A c a b a da la guerra y u n a vez ordenado sacerdote, lleg a ser asesor teolgico en el concilio Vaticano II y despus arzobispo de M u n i c h . A u t o r de numerosos libros y artculos, desde 1981 fue uno de los principales colaboradores de Juan Pablo II y, aunque en su j u v e n t u d era p a r t i d a r i o de u n a Iglesia ms m o d e r n a y abierta a los verdaderos problemas del m u n d o , p r o n t o se convirti en el ms fiero guardin de la ortodoxia catlica. C o n Juan Pablo II en un declive fsico avanzadsimo, sor Luca, la vidente de Ftima, muri a la edad de noventa y siete aos; le faltaba poco ms de un mes para cumplir los noventa y ocho. D o s meses despus, el 13 de febrero de 2005, el car346

denal Ratzinger fue elegido sumo pontfice; haca el nmero 262 en la lista oficial de papas desde san Pedro, aunque segn otras listas era el nmero 265. La monja carmelita falleci en el convento de Santa Teresa de C o i m b r a , en cuya clausura viva desde 1948, rodeada de sus compaeras de convento, el mdico y la enfermera que la asistan y el obispo de C o i m b r a . Su cadver fue trasladado al santuario de F a t i m a en febrero de 2006. El 16 de febrero de 2008, con una rapidez slo equiparable a lo o c u r r i d o c o n los casos de Teresa de C a l c u t a y de Juan Pablo II, Benedicto X V I autoriz el i n i c i o del proceso para la beatificacin de sor Luca, cuando apenas haban transcurrido tres aos desde el momento de su fallecimiento. Las Normae Servandae, el reglamento que rige los p r o cesos de canonizacin de la Iglesia Catlica, sealan en su captulo noveno que deben transcurrir cinco aos como mnimo desde su muerte antes de que se pueda iniciar el proceso de beatificacin de una persona. Para los dos casos anteriores, y para el de sor Luca, han quedado reducidos a tres. El cardenal portugus Jos Saraiva M a r t i n s , prefecto de la Congregacin para la Causa de los Santos, anunci que la supresin del plazo legal era debida a la fama de santidad de sor Luca y declar que el papa Juan Pablo II se haba m o s trado m u y afectado por la muerte de la vidente, pues entre los dos existan relaciones de profunda amistad. Sor Luca y Juan Pablo II se vieron en tres ocasiones, en las visitas del pontfice a Fatima en 1982,1991 y 2000, y el papa siempre sostuvo que haba salvado la vida en el atentado de A l i Agca gracias a la intervencin de la Virgen de Fatima. Horas antes de m o r i r sor Luca, Juan P a b l o II le envi un mensaje preocupndose por su salud, en el que le instaba a v i v i r esos momentos de dolor y de sufrimiento con espritu pascual. 347

El primer ministro de Portugal declar una jornada de luto nacional por la muerte de la nonagenaria vidente y el rector del santuario de Ftima resalt el papel de sor Luca como testigo y mensajera de Mara.

Michelle y D a v i d llegaron a R o m a un da de intenssimo calor, mediado el verano, con la ciudad llena de turistas. Se instalar o n en el palacete de E n r i c o M i c a r a . En la esplndida terraza, a la vista de la cpula de San Pedro, los dos hombres tomaban caf ristretto y grappa helada, y M i c h e l l e un t fro al limn. -Lamentamos mucho la muerte de tu amigo el cardenal; gracias a l pudimos llegar hasta el final de este asunto - d i j o David. - H a sido una gran prdida. - D e verdad sufri un ataque al corazn? -pregunt Michelle. - E s a es al menos la versin oficial que sobre su defuncin h i z o pblica el Vaticano, y como se trata de un Estado soberano e independiente, nadie que no sean sus autoridades, es decir, el papa y sus cardenales, puede hacer nada para aclararlo -coment E n r i c o . -Crees que el cardenal fue asesinado? El padre Lefvbre est convencido de que lo mataron agentes de Soldalitium P i a n u m -insisti Michelle. - L o que yo crea es irrelevante. Adems, no existe n i n guna prueba de que alguien pudiera eliminarlo. A l g o similar se coment de la muerte de Juan Pablo I, que se produjo de una manera tan repentina e inesperada, pero nunca se descubri nada; nadie pudo demostrar que existiera una conspira348

cin para acabar con la vida de ese papa, como tampoco para liquidar al cardenal. - C u l es tu opinin? Y s sincero, p o r favor -reiter Michelle. - P u e d o decirte que el cardenal gozaba de buena salud, m u y buena salud, pero tambin s que los infartos no suelen avisar. - E l posea el documento original de Ftima 1; sabes qu ha sido de esos papeles? - N o ; no me dijo nada, aunque supongo que ya habrn sido destruidos -asent E n r i c o . -Ests seguro? - C l a r o . A nadie de cuantos tenan acceso a ellos interesa que pudieran salir a la l u z alguna vez, de m o d o que, para evitar nuevos problemas, se habrn destruido. - P e r o entonces, por qu los rob el cardenal, y c m o lo hizo? -pregunt D a v i d . - N o fue difcil. El cardenal tena copia de las dos llaves de la caja fuerte del archivo donde se custodiaban esos d o c u mentos y conoca la combinacin numrica. Sodalitium tiene agentes infiltrados en los cuatro cuerpos de seguridad del V a t i cano: en la G u a r d i a C i v i l , la Vigilanza, c u y o jefe despacha directamente con el secretario del papa; en la famosa G u a r d i a Suiza, que custodia los Palacios Apostlicos; en la G u a r d i a de H o n o r o Palatina; y en la G u a r d i a N o b l e , la ms d i s t i n g u i da. Comprenderis que no fue difcil sacarlos de all. -Tenemos entendido que esa caja se cierra con dos cerraduras diferentes y que una de las llaves la guarda el secretario del papa y la otra el camarlengo. -S, pero ya os he dicho que una copia de cada una de ellas estaba en manos de mi amigo el cardenal - l o s sorprendi E n r i c o . 349

- C m o es posible...? - P o r q u e el cardenal era el jefe de S o d a l i t i u m P i a n u m -revel E n r i c o . - Q u ! - e x c l a m a r o n atnitos M i c h e l l e y D a v i d al unsono. - L o que habis odo. La Sociedad siempre ha tenido al frente a un cardenal de la curia, que nombraba directamente cada pontfice, de m o d o que as estaba controlada p o r el Vaticano; pero, a la muerte de Juan Pablo I, se p r o d u j o una enorme pugna p o r su control. El sector ms intransigente y tradicionalista de la Iglesia haba tenido en sus manos el poder en Sodalitium, hasta que en 2005 Benedicto X V I , en contra de lo que muchos pensaban, dio un giro a la poltica ultraconservadora que haba desarrollado como prefecto de la C o n gregacin para la Doctrina de la Fe. Los que crean que el Opus D e i y los sectores ms conservadores de la Iglesia iban a copar todos los cargos decisivos, se equivocaron. El da que fue elegido Benedicto X V I , los sectores progresistas del catolicismo dieron un respingo y se angustiaron. Yo tengo amigos jesutas que aquella noche se marcharon a d o r m i r absolutamente desesperanzados. U n o de ellos me lleg a confesar que en los prximos das se teman lo peor, incluso la suspensin o la disolucin de la Compaa de Jess. Pero nada de eso ocurri. Algunos miembros del O p u s D e i , que haban estado colaborando estrechamente con Juan Pablo II, fueron sustituidos p o r jesutas, y los sectores c o n servadores quedaron fuera de juego y bastante despistados. Sin duda, lo que ms les molest fue que Benedicto X V I n o m brara, sin que quede de ello prueba alguna, claro, a mi amigo el cardenal como jefe de Sodalitium. Cuando el cardenal comprob lo que haba detrs de la "Sociedad", plante su disolucin definitiva, y pens en borrar350

la incluso de las catacumbas del Vaticano, donde sobreviva desde 1921. C u a n d o lo intent, comprob en sus propias carnes el inmenso poder de Sodalitium, la sociedad secreta ms fuerte de toda la Iglesia. Aprovechando que tena acceso a todos los d o c u m e n tos del Vaticano, incluso a los ms reservados, descubri qu haba detrs de los secretos de Ftima. Sodalitium haba i n f l u i do y maniobrado no slo para que la Iglesia condenara la libertad sexual, los anticonceptivos, el comunismo, el laicismo y el atesmo, sino para desestabilizar gobiernos liberales e izquierdistas en toda E u r o p a , e incluso combatieron a movimientos progresistas dentro de la propia Iglesia, como la Teologa de la Liberacin, los movimientos cristianos de base o C r i s t i a nos p o r el Socialismo. Tambin se i n f i l t r a r o n en las finanzas del V a t i c a n o . Recordis el " s u i c i d i o " de R o b e r t o C a l v i , conocido como " e l banquero de D i o s " ? E r a el presidente del Banco A m b r o siano. Apareci extraamente ahorcado en el puente de Blackfriars, en L o n d r e s , en 1982. Se le relacion con la C I A n o r teamericana e incluso con la Mafia, pero quien de verdad estuvo detrs de su " s u i c i d i o " fue Sodalitium. El cardenal intent atajar todo eso, y ya habis visto el resultado -concluy E n r i c o . - E s decir, que lo han asesinado -aadi Michelle. - Y o no he dicho eso. - E r a tu amigo; sabes ms de lo que nos descubres, E n r i co - l e espet M i c h e l l e . -S, tengo amigos en el Vaticano, y amigos poderosos, pero nunca me he inmiscuido en sus asuntos, ni ellos en los mos. Me l i m i t o a mis clases en la universidad, a mis trabajos de investigacin y a mantener boyante mi cadena de zapateras, que es lo que me permite este nivel de v i d a . Ni puedo 351

ni quiero cambiar el mundo; vivo y dejo vivir. S, soy culpable de ser un hombre acomodado, un asqueroso burgus como decan los progres en mayo del 68 en Pars, pero me gusta este tipo de vida. Ni soy un filntropo altruista ni puedo salvar al m u n d o de ninguna de sus desdichas. Soy as, y ni lo siento ni me arrepiento. En este negocio hay gente muy peligrosa, que, como ya habis comprobado, es capaz de matar sin que le tiemble el pulso; y os aseguro que no estoy dispuesto a m o r i r por ninguna causa, sea justa o espuria. - L o siento, E n r i c o , yo no quera... -se disculp Michelle. - N o i m p o r t a , no i m p o r t a . Sois mis amigos y no deseo que os ocurra nada malo. - L a muerte de tu amigo el cardenal supone el final de Sodalitium? - D a v i d retom la cuestin. - N o , por supuesto que no. Ya sabemos que se han congelado sus actividades durante algn tiempo. H a n cometido algunos errores, pues el asesinato del profesor portugus no estaba tan bien organizado como crean. C o m o me habis contado, el tal padre M a l v e i r a se derrumb enseguida y gracias a ello fue fcil apresar al sicario, pero ah acaban las responsabilidades, pues han sabido construir una coartada para que la investigacin p o l i c i a l no siga adelante. Ese fallo, p r o b a blemente el primero tan grave que cometen en un siglo, les ha hecho replantearse sus mtodos. H a c e aos, no existan ni cmaras de videovigilancia ni anlisis de A D N ni otras tcnicas policiales para descubrir al autor de un delito. A h o r a es mucho ms difcil mantener la i m p u n i d a d . Sodalitium dormir p o r algn tiempo, al menos hasta que todo esto se o l v i de -asegur E n r i c o . - L o crees o lo sabes? -pregunt M i c h e l l e . - L o s, pero no me preguntis c m o . - D e acuerdo -apostill D a v i d . 352

- T o d o s necesitamos un descanso, olvidarnos p o r unos das al menos de todo este monumental embrollo. La semana que viene ir a mi casa de C a p o M u l i n i , en Sicilia. Si os apetece, os i n v i t o a pasar all cuantos das deseis. P o r la maana navegaremos en mi barco, por la tarde visitaremos la isla y por la noche cenaremos pescado fresco a la brasa en restaurantes familiares de los pueblecitos costeros. Os parece bien? -les propuso E n r i c o . - Y o debo ir unos das a C a l i f o r n i a ; hace un ao que no veo a mis padres. Si Michelle est de acuerdo, podemos viajar a Sicilia los primeros das de agosto - p r o p u s o D a v i d . -S, por m est bien. Luego volaremos a C a l i f o r n i a ; tus padres son estupendos y me encantar volver a verlos - M i c h e lle dej claro que deseaba estar al lado de D a v i d , y que ira con l a Sicilia pero tambin regresara con l a C a l i f o r n i a . - E n ese caso, os espero en C a p o M u l i n i . Os enviar los pasajes de avin a Pars; yo ir a recogeros al aeropuerto de Palermo cuando lleguis. - N o es necesario, ya sacaremos nosotros los billetes; tenemos que regresar a Pars para solucionar algunos asuntos pendientes -adujo D a v i d . - N i hablar. Sois mis invitados y lo seris desde que salgis de Pars hasta que regresis de nuevo -asent E n r i c o .

333

C A P T U L O TREINTA Y CUATRO

Pars, 30 de julio de 2008 El profesor Crter imprimi la reserva del vuelo de A l i t a l i a de Pars a Palermo que E n r i c o M i c a r a le haba enviado p o r correo electrnico; dos pasajes, ida y vuelta del aeropuerto Charles de Gaulle al Falcone e Borsellino, los das 1 y 10 de agosto. Recogi algunas cosas de su despacho en la facultad de Letras de la antigua Sorbona, c o m p r o b que todo estaba en orden y cerr la puerta con llave, que deposit en la c o n serjera, desendoles a los bedeles unas felices vacaciones. No regresara a ese despacho hasta principios de septiembre, para comenzar el tercer y ltimo curso de los tres que haba firmado como profesor en Pars, gracias al intercambio de profesores segn los acuerdos universitarios internacionales entre los gobiernos de Francia y de Estados U n i d o s . En los dos cursos ya cumplidos, haba conocido a M i c h e lle, de la que se haba enamorado, haba visto la piedra filosofal, que los H e r m a n o s de Helipolis custodiaban en secreto bajo el altar mayor de N o t r e - D a m e de Pars, haba preparado un libro sobre la perspectiva en la pintura italiana del Renac i m i e n t o y haba estado en grave peligro al i n m i s c u i r s e en un asesinato relacionado con ciertos papeles sobre las apariciones de Ftima. En poco ms de ao y medio, la vida reposada y tranquila que haba llevado hasta entonces como profesor en la u n i 355

versidad de N u e v a Jersey, slo alterada por el divorcio de su esposa V i r g i n i a , haba dado un vuelco sustancial. Sali de la ffacuitad y mir su reloj; eran las doce y treinta y cinco. Haba quedado para almorzar con M i c h e l l e y con el padre Lefvbre en un pequeo restaurante de la isla de San L u i s . Calcul la distancia, no tardara ms de veinte minutos en llegar andando, y decidi ir dando un paseo pese al calor del da. Entr en el restaurante a la una menos cinco y pregunt por la mesa reservada a su nombre. El camarero lo gui hasta ella, en un rincn d i s c r e t o , c o m o haba p e d i d o , y le inform de que haca unos pocos minutos que haba llegado un caballero. El padre Lefvbre ya estaba all. D a v i d lo salud con un apretn de manos y volvi a sorprenderse del saludable aspecto de aquel h o m b r e centenario, que apenas aparentaba sesenta aos y se mova con la soltura de uno de cuarenta. - B u e n o s das, padre - l o salud mientras se sentaba. - B u e n o s das, doctor Crter, es usted m u y puntual. -Quera ser el primero en llegar, pero ya veo que se me ha adelantado. - N o tiene mrito; vivo aqu al lado, como sabe. P o r cierto, una buena eleccin la de este restaurante. - E s discreto, y pese a que est en el corazn de Pars, a tiro de piedra de Notre-Dame, no es frecuentado por los turistas. A la una en punto apareci M i c h e l l e . La tarde anterior haba estado con D a v i d , pero se haban marchado cada uno a su apartamento nada ms cenar, pues tenan que preparar las maletas para el viaje a Sicilia, y saban que si se iban juntos a d o r m i r no acabaran a tiempo los preparativos. Los dos hombres se levantaron cuando lleg la joven ante la mesa. 356

- H o l a , padre Lefvbre - M i c h e l l e le d i o la mano al sacerdote y un beso en la mejilla a D a v i d . - C m o se encuentra, profesora H e n r y ? - M u y bien, padre, gracias. A usted ya lo veo, estupendo, como siempre. - M u c h a s gracias. El camarero les entreg la carta. Eligieron crema de zanahorias, fetuchini efoie y vieiras con arroz negro como entrante; de plato principal, los tres coincidieron en lubina braseada con verduras y endivias con vinagreta; de postre, el padre Lefvbre pidi sufl de limn y Michelle y D a v i d se pusieron de acuerdo en pastel caliente al aroma de violetas; y una botella de Chteau Laffitte. - C r e o que hemos resuelto los verdaderos enigmas de Ftima, padre, pero no podemos demostrarlos -lament David. -Dgame, entonces. - T o d o fue un gran montaje que se ha ido adaptando a los cambios del siglo X X . E n t r e 1917 y 1940 se fabricaron las apariciones, basadas en un encuentro en el paraje de C o v a da I r i a , en la localidad de Ftima, de tres nios inocentes y analfabetos con M a r y Saylor, una joven y hermosa dama inglesa que el 13 de mayo de 1917 se encontraba en Ftima acompaando a su esposo, J o h n Saylor, presidente de la compaa vitivincola Saylor Wines. M a r y llevaba un vestido blanco de seda brillante, un velo de lino transparente, una pulsera de perlas y un collar de oro con un colgante en forma de corazn con un rub en el centro. M a r y , que estaba aprendiendo p o r tugus, les dijo a los nios que vena de arriba, es decir, del norte, y ellos entendieron que ese arriba era el cielo. Conduca un R o l l s plateado cuyos enormes faros redondos encendidos pareceran en ese tiempo una verdadera luz celestial. C u a n d o los nios hablaron de aquel encuentro con sus 357

padres y con el prroco de Ftima, creyeron que se trataba de una aparicin, y ms cuando los nios identificaron a M a r y Saylor con la imagen con la que se representa a la Inmaculada en las lminas coloristas de principios del siglo X X . En 1978, una historiadora portuguesa encontr en un archivo una descripcin de la V i r g e n de Ftima: era de baja estatura, llevaba un vestido y una capa blancos, no se le vea el pelo y tena en las manos una esfera de l u z . La imagen de esa mujer, o la que recordaba entonces sor Luca, fue la que un escultor tall como la de la Virgen de Ftima, siguiendo las indicaciones de la propia monjita; esa misma estatua fue coronada por el obispo de Leira el 13 de mayo de 1947. E r a la imagen que se enseaba a los nios en las catequesis de las parroquias rurales en el Portugal de principios del siglo X X , trufada con algunos rasgos de M a r y Saylor. A partir de ah, el prroco de Ftima y los sucesivos obispos de Leira construyeron toda una historia de videntes y apariciones, y supieron crear un clima propicio para que, en un Portugal en crisis y agobiado por problemas econmicos y polticos, las apariciones de Ftima se convirtieran en la nica esperanza para muchos p o r tugueses. P o r su parte, el ala ms conservadora de la Iglesia, encabezada entonces por Sodalitium P i a n u m , supo aprovechar en su beneficio las "apariciones" de Ftima en su campaa contra la corriente modernista, que pretenda conducir a la Iglesia hacia posiciones ms abiertas y progresistas - D a v i d dio un sorbo de agua. - S i g a , doctor Crter, por favor - l e pidi Lefvbre, que estaba dando buena cuenta de las vieiras gratinadas. -A fines de los aos treinta, el tema de Ftima estaba decayendo y E u r o p a se resquebraj con la aparicin de los fascismos, la consolidacin del c o m u n i s m o en la U R S S y el avance del atesmo y el laicismo. Fue entonces cuando la Igle358

sia reactiv las apariciones de Ftima. Entre 1940 y 1944, agentes de S o d a l i t i u m u r d i e r o n un p l a n basado en las presuntas revelaciones que habran hecho el ngel de Portugal y la V i r g e n a sor Luca. Esas revelaciones se estructuraron en tres partes: las dos primeras, el fin de la Primera G u e r r a M u n d i a l y la conversin de R u s i a , se hicieron pblicas, pero se o c u l t una tercera, con la que se especul durante ms de cincuenta aos, en torno a un posible anuncio del inmediato f i n del m u n d o . E r a una trama perfecta para responder, a la vez, al avance del comunismo sovitico y del paganismo nazi, y luego al atesmo y al laicismo. - S u argumento es consistente, doctor Crter, pero... -Djeme que siga, p o r favor. Po X I I , Juan X X I I I , pese a su bonoma, y Pablo VI consintieron el montaje, sobre todo porque beneficiaba a la Iglesia y a la fe. Juan Pablo I era diferente; quiso renovar la Iglesia comenzando por la limpieza de las cloacas del Vaticano, y procur poner en orden sus finanzas podridas y corruptas. C o m o es bien sabido, slo dur un mes al frente del papado. G o z a b a de una esplndida salud cuando sufri el ataque de corazn que lo mat. H a y quien dice que su muerte no fue producto de un infarto natural, pero no hubo autopsia que lo certificara. Tal vez dentro de algunos aos se pueda averiguar la verdad -supuso D a v i d . - Y o creo que la muerte de ese papa no fue natural - i n t e r vino Michelle. - D u r a n t e el pontificado de Juan Pablo II se reforz al mximo el milagro de Ftima. El papa polaco estaba empeado en liquidar el c o m u n i s m o , y para ello se encontr con dos aliados diferentes pero coincidentes en sus objetivos: el presidente norteamericano R o n a l d Reagan, un cowboy d i s puesto a pasar a la historia como el americano que acab con el satn comunista, y las revelaciones de Ftima, en las que se 359

peda la conversin de Rusia como medio para acabar con el comunismo, con la guerra y con el pecado en el mundo. Y entonces ocurri el atentado del 13 de mayo de 1982 en la p l a za de San Pedro. E r a la guinda perfecta al gran pastel de Ftima: el papa abatido a t i r o s , pero salvado p o r la V i r g e n de Ftima, la profeca cumplida, la revelacin verificada... El papa consagr el m u n d o al Sagrado Corazn de Mara en 1984, como haba pedido la V i r g e n de Ftima, y confirm ese rito en 1987 y en 2000. El mensaje de Ftima se concretaba en un hecho real y la Iglesia recobraba argumentos para apuntalar la fe tambaleante y frenar la decadencia de las vocaciones r e l i giosas en el m u n d o , y para seguir denunciando las maldades de los nuevos tiempos; y, por supuesto, para dejar patente que la catlica es la verdadera y nica religin, cosa que qued bien clara cuando en mayo de 2005 el cardenal arzobispo de L i s boa rechaz la idea de crear un santuario interreligioso y cerr el camino a que se erigieran templos interconfesionales en Ftima. Frente a esa propuesta ecumnica y conciliadora, se opt por la construccin de un megatemplo catlico. D a v i d tom un bocado de la lubina que le haban servido haca algunos minutos. - N o deja usted resquicio alguno a la duda, doctor Crter. - E s que no la tengo. La manipulacin de Ftima sigui adelante. En mayo de 2006, la imagen de la V i r g e n se llev a R o m a y se deposit en la capilla privada del papa Benedicto X V I , que rez ante ella toda una semana. El papa ha m a n i festado su deseo de visitar Ftima, pero no tiene previsto en su agenda ningn viaje a Portugal, al menos no antes del ao 2010. C r e o que no quiere concederle ms protagonismo a su predecesor, cuya estatua de bronce preside la explanada del santuario de Ftima. Ya tuvo bastante con una procesin en la que se sac a la V i r g e n de Ftima por la plaza de San Pedro 360

de R o m a , y que se detuvo en el punto exacto del atentado contra J u a n P a b l o II; en ese lugar hay una placa c o n el escudo herldico de K a r o l W o j t y l a y la fecha del atentado en nmeros romanos. La V i r g e n o b r el milagro y le salv la v i d a a J u a n P a b l o I I , pero cuando B e n e d i c t o X V I visit Turqua a finales de 2006, se protega con un chaleco antibalas bajo su sotana pontificia -ironiz D a v i d - . Al parecer, cuando se t r a ta de salvaguardar su vida, el nuevo papa confa ms en la tecnologa moderna que en la V i r g e n . -Cree usted que sor Luca se invent todo, que fue una farsante? - i n t e r v i n o el padre Lefvbre, que ya casi haba terminado su lubina. - S o r Luca ha sido la gran vctima de su propia historia. La encerraron en un convento cuando apenas tena trece aos, la sacaron de su pas y la trasladaron a Espaa, donde permaneci en silencio durante ms de dos dcadas, y luego pas el resto de su largusima vida retirada en la clausura del convento de C o i m b r a . Siempre estuvo rodeada, protegida y aconsejada por clrigos integristas y ultraortodoxos; ninguno de los sacerdotes o de los intelectuales religiosos con ideas ms abiertas, como M a l a c h i M a r t i n , que quisieron entrevistarla, pudier o n hacerlo. Slo se le permiti hablar con curas y obispos conservadores. Incluso l e p r e p a r a r o n u n a entrevista c o n M e l G i b s o n , ese actor ultraconservador que en julio de 2004 se present en el convento de C o i m b r a con una copia de su pelcula La pasin de Cristo; all tambin estaba presente uno de los sacerdotes que aconsejaban a sor Luca. Sabe que G i b s o n haba visitado Ftima un ao antes de esa entrevista para inspirarse para su pelcula? A sor Luca le aseguraron que sera santa, que a su muerte la veneraran en los altares y que ocupara un lugar de honor en la historia de la Iglesia. De verdad cree que, tras una vida as, sor Luca no fue una vctima? 361

- E l l a eligi su camino libremente, pudo haber variado su postura, pero mantuvo la firmeza y la coherencia a lo largo de toda su vida -asent Lefvbre. - H a c e unas semanas, buscando en Internet imgenes de Ftima, vi una entrevista en la que, en 2006, en una cadena de televisin llamada E W T N , e m i t i d a en espaol, una investigadora portuguesa declaraba que se haba entrevistado con sor Luca poco antes de su muerte. A q u e l l a mujer asegur que sor Luca le haba contado que la Virgen era muy bonita, hecha de l u z , como un espejo que refleja la l u z del sol, que sus palabras eran dulces y que las escuchaba en el interior de su cabeza; tpicos, padre, slo tpicos. - N o estaba la lubina al gusto del seor? - l e pregunt el camarero a D a v i d mientras recoga los platos de Lefvbre y de Michelle. -S, s, est estupenda. No la retire - l e indic. - S u discurso tambin es coherente, doctor Crter, pero olvida algo m u y importante. La historia est repleta de signos maravillosos y de apariciones sobrenaturales. Las de Ftima no han sido las nicas. La Iglesia siempre ha defendido que ese tipo de manifestaciones han de ser tenidas en cuenta cuando no contradicen nuestra fe y cuando confluyen hacia el objetivo central del catolicismo: el anuncio que C r i s t o nos ofreci c o n su pasin y muerte. En ese sentido, el mensaje de Ftima es un llamamiento a la conversin y la penitencia, y fueran o no reales las apariciones, fueran o no ciertas las revelaciones, nada de lo sucedido en Ftima contradice las posturas que siempre ha defendido la Iglesia; por eso es creble, por eso atrae a millones de fieles catlicos. Ustedes son copartcipes de un gran secreto. H a n v i s to la piedra filosofal, han c o m p r o b a d o sus efectos. Mrenme, soy la prueba evidente de ello. Pueden optar por c o n t r i 362

buir al triunfo de lo que los Hermanos de Helipolis defendemos o pueden gastar sus energas en denunciar que lo que creen millones de personas en todo el mundo es una gigantesca mentira y destruir lo que para ellas supone la nica esperanza para seguir viviendo -asent el padre Lefvbre. - N o s pide que nos callemos, que ocultemos esta gran farsa? -demand Michelle. - L e s pido que no destruyan la esperanza. - M a r y Saylor, su esposo J o h n Saylor y el profesor Joo Barros, murieron por nada? De verdad quiere que sus verdaderos asesinos permanezcan impunes, padre? - l e pregunt Michelle. El camarero apareci con el sufl de limn y dos copas de cristal cubiertas y selladas con papel transparente, que conservaban el humo violeta de los pasteles calientes. D a v i d acababa de dar cuenta de su lubina. - L a Iglesia necesita de los milagros, ya se lo dije en otra ocasin, y de los santos. En estos tiempos, el ejemplo de los santos es imprescindible, p o r eso se estn produciendo ms beatificaciones ahora que en cualquier otra poca. Entre los siglos I y V, cuando la Iglesia necesitaba crecer, fueron canonizados todos los papas, absolutamente todos. Bonifacio II, ya en el siglo V I , es el primer pontfice de la Iglesia que no fue consagrado santo. En los siglos V I , VII y V I H slo fueron santos la m i t a d de los papas. nicamente ocho lo han sido en el resto de la E d a d M e d i a , y dos ms desde 1500 hasta el presente: Po V en el siglo x v i y Po X en el siglo X X , c u r i o s a mente los dos que organizaron los servicios secretos del V a t i cano y a los que debe su n o m b r e S o d a l i t i u n P i a n u m . En cambio, Juan X X I I I ya ha sido beatificado en el ao 2000 e imagino que pronto lo harn santo, y el proceso de c a n o n i zacin de Juan Pablo II, si Benedicto X V I no lo retrasa, pue363

de batir todos los registros en cuanto a rapidez, y no duden, lo vern pues son m u y jvenes, que Ratzinger tambin ser elevado a los altares a su muerte. El ao pasado resultaron beatificados de una sola tacada 495 mrtires de la guerra civil de Espaa, en el mayor proceso de beatificacin masiva de la historia. Pero a la vez, el papa declar que guerras como la de Iraq no tienen justificacin m o r a l . La Iglesia ha aprendido mucho en los ltimos aos. Su condena del fascismo fue tibia y tal vez p o r ello hubo que soportar despus, como reaccin, ms de medio siglo de terror sovitico. H a c e unos meses fue secuestrado y asesinado en Iraq el obispo catlico de M o s u l , y miles de cristianos sufren persecucin todava en algunas partes del m u n d o . Creen que esos fieles acosados podran mantener su fe sin la creencia en los milagros y el ejemplo de los santos, sin la promesa del cielo y de la vida eterna? - p r e gunt Lefvbre. - L a recompensa de una vida futura colmada de felicidad o el castigo eterno en el infierno es la dicotoma que ha sostenido a la Iglesia, no otra cosa, padre -asent M i c h e l l e . - U s t e d e s no creen, y si no creen jams podrn entender el verdadero significado de la fe. - L a eternidad es la esperanza de todo ser humano, pero la naturaleza no ha previsto ese deseo, de momento al menos -terci D a v i d . - A qu se refiere, doctor Crter? -A la bsqueda de la v i d a eterna fuera de los caminos de la religin. Ustedes, los H e r m a n o s de Helipolis, lo han hecho; la piedra filosofal es la prueba. Y usted mismo, padre Lefvbre, ha ganado varios aos a la muerte, exponindose a los beneficios de esa piedra. - N o existe vida eterna fuera de D i o s -afirm Lefvbre con rotundidad. 364

- E n ese caso, por qu l a han buscado? - l e pregunt David. - P o r q u e sigue habiendo seres humanos que pretenden emular a D i o s . Pero dejemos la Teologa. B i e n , ahora que todo esto ha acabado, qu van a hacer? Han pensado en casarse? -les pregunt Lefvbre. -Casarnos, nosotros dos? -se extra D a v i d . - V a m o s , no se hagan los tontos. S que viven juntos desde hace meses, y segn la Iglesia estn en pecado. - N e c e s i t a m o s unas vacaciones, padre. Estos ltimos meses han sido m u y intensos - i n t e r v i n o M i c h e l l e cambiando de tema. - E n r i c o M i c a r a , de quien ya nos ha odo hablar, nos ha invitado a su casa de Sicilia unos das; all olvidaremos todo esto - s u p u s o D a v i d . -Sicilia est muy bien para relajarse, pero no olviden reflexionar sobre nuestra propuesta. A y e r habl con el Maestro y me dijo que les comunicara que su invitacin para que se integren en nuestra hermandad de los H e r m a n o s de Helipolis sigue en pie. Y recuerden que si lo hacen podrn experimentar los efectos de la piedra filosofal combinados con la l u z de las vidrieras de la catedral de Chartres; esa sensacin es lo ms prximo a que los hombres han llegado con respecto a la bsqueda de la inmortalidad. Si les parece, a su regreso de vacaciones podemos hablar de ello; les aseguro que les interesar. El camarero volvi a interrumpirlos. El padre Lefvbre pidi un caf c o n h i e l o , D a v i d un caf ristretto y M i c h e l l e un t fro al limn. -Sera magnfico ser inmortales, padre. -Recuerdan qu edad aparentaba la V i r g e n Mara que vieron los pastorcitos en C o v a da Iria? -les pregunt de p r o n to el sacerdote. 365

- U n o s diecisis aos, segn sor Luca -respondi M i chelle. - Y recuerdan qu edad tiene la V i r g e n en todas y cada una de las manifestaciones en que se ha producido un hecho similar? -pregunt de nuevo Lefvbre. -Siempre es una mujer joven y hermosa, de entre diecisis y veinte aos. - Y recuerdan a qu edad ascendi Mara a los cielos segn el N u e v o Testamento? - S i Jess muri a los treinta y tres y Mara le sobrevivi algunos aos, tendra ms de cincuenta -dedujo D a v i d . - E n efecto. Mara no muri, ascendi en carne mortal a los cielos con ms de medio siglo de vida, y, en cambio, en las centenares de apariciones que han sido registradas a lo largo de la historia siempre se muestra c o m o una mujer m u y joven. N o les parece extrao? - E s o ya lo coment con el profesor Joo Barros y tambin lo hablamos con el profesor M i c a r a en su casa de R o m a . Los videntes describen a la V i r g e n tal y como la representan los artistas en cada tiempo y en cada regin, y pocas veces se ha pintado o esculpido a Mara como a una anciana; bueno, salvo en algunas pinturas que la dibujan al pie de la C r u z en Calvario -explic D a v i d . -O tal vez porque s es posible alcanzar la eterna juventud y la inmortalidad -ironiz Lefvbre a la vez que dibuja3a en su rostro una enigmtica sonrisa. - Q u quiere decir? -A la vuelta de sus vacaciones, hablaremos; ahora aprovechen el verano para descansar y relajarse, se lo han ganado. Si me p e r d o n a n . . . , tengo que resolver algunos a s u n :os en mi oficina de la dicesis -Lefvbre apur su caf con lielo. 366

- N o s veremos en septiembre, y recuerde que defiendo mi tesis el jueves 18 de ese mes -terci M i c h e l l e . - A l l estar. Llmenme en cuanto regresen a Pars, y disfruten de sus vacaciones. Lefvbre se despidi de los dos profesores y se march con paso firme y rpido. N a d i e hubiera dicho que aquel sacerdote de aspecto fornido y enrgico haba cumplido ya los cien aos. - H a s odo?; aparte de proponernos que nos casemos, ha sacado de nuevo a colacin la piedra f i l o s o f a l , la e t e r n i d a d . . . -coment Michelle. - S i aceptamos ser miembros de la hermandad de Helipolis, tal vez lleguemos a centenarios con la vitalidad del padre Lefvbre. E s o significara veinte, treinta aos ms amndote. Si p o r algo me gustara ser i n m o r t a l es para seguir amndote siempre -asever D a v i d . -Quieres decir amarme o hacerme el amor? - l e pregunt M i c h e l l e a la vez que sonrea; ella siempre sonrea.

* * *
Antes de viajar a Sicilia, D a v i d crey que deberan contarle a F e r d i n a n d Saylor lo que haban averiguado sobre la muerte de sus tos abuelos M a r y y J o h n . M i c h e l l e estuvo de acuerdo. Busc la tarjeta de F e r d i n a n d Saylor y marc el nmero de telfono de las oficinas de la Saylor Wines en Londres. -Seorita? Mi n o m b r e es D a v i d Crter; visit c o n la profesora M i c h e l l e H e n r y hace unas semanas al seor F e r d i nand Saylor en su despacho de Londres. Me gustara hablar, si es posible, un momento con l. P o r favor, dgale que es m u y importante. La secretaria le pidi que esperara y al cabo de medio minuto Ferdinand Saylor se puso al telfono. 367

- B u e n o s das, seor Saylor. - H o l a , seor Crter. A qu debo el placer de su l l a nada? Me ha dicho mi secretaria que era m u y importante. - L o es, seor. H e m o s averiguado quin asesin a su ta ibuela M a r y Saylor. -S? -S, seor. La mat un asesino a sueldo enviado por una ociedad secreta de la Iglesia Catlica llamada Sodalitium P i a um. M a r y Saylor estaba a punto de desbaratar la trama que ;e estaba empezando a tejer en torno a las apariciones de Ftina, en Portugal, y p o r ello fue asesinada. -Est usted seguro? Puede demostrarlo? - N o , no puedo. Las pruebas originales han sido destruilas, pero conservamos una copia del relato que provoc la muere de su ta abuela, en el cual ella misma relata la verdad de lo ucedido en Ftima. Si lo desea, podemos enviarle esa copia a ;us oficinas en Londres - S a y l o r se mantuvo en silencio tras la >ropuesta de D a v i d - Seor Saylor, seor Saylor!, sigue ah? -S, aqu estoy. M i r e , lo siento pero eso ocurri hace nucho tiempo, y ya no tiene remedio. Adems, dice usted que 10 existen pruebas originales, de modo que nada podr demosrarse. No quiero que este asunto perjudique a mi c o m p a a, as que le rogara que nos mantuviera al margen. - N o le interesa la verdad? - l e pregunt D a v i d . -S, s, c l a r o , pero buena parte de nuestros intereses omerciales radican en Portugal y un escndalo sobre las apaiciones de Ftima en el que resultara involucrado un ante>asado de los Saylor no nos vendra bien. Entindalo. N u e s ra compaa tiene casi trescientos aos de antigedad y un restigio inmaculado. Ni el asesinato de mi ta abuela, ni el ccidente de mi to abuelo, ni el suicidio del que fuera en 1921 mestro director general en O p o r t o . . . 368

-Perdone, ha dicho suicidio?; quin se suicid en O p o r to en 1921? -Se llamaba Peter Townsed y era el director de la Saylor Wines en P o r t u g a l , la mano derecha de mi to abuelo J o h n . E r a n m u y amigos. En la familia se asegura que no pudo soportar la muerte de su presidente y se suicid. B u e n o , si le soy sincero, se coment que Townsed era homosexual y que estaba enamorado de mi to abuelo J o h n , pero habladuras como sa son frecuentes y a veces carecen de fundamento. - P e r d o n e de nuevo, podramos vernos en Londres otra vez?, nos gustara... - L o siento, seor Crter, pero es mejor dejarlo as. De todos modos, le agradezco su informacin. Buenos das. - B u e n o s das -respondi D a v i d antes de que Ferdinand Saylor colgara el telfono. - N o esperaba esta actitud d e u n Saylor -se extra M i chelle, que haba odo la conversacin con su oreja pegada al audfono. - Y o tampoco, pero ya ves, ni uno solo de cuantos p o dran estar interesados en todo este asunto ha querido i n v o lucrarse en l, ni siquiera cuando ha habido p o r medio algn asesinato. - T a l vez haya sido precisamente p o r eso - s u p u s o M i chelle. - A l menos nos hemos enterado de que un tipo llamado Peter Townsed, alto empleado de J o h n Saylor, se suicid a los pocos das de que muriera su jefe en un accidente en O p o r t o . No creo que fuera casual -supuso D a v i d . - N o , claro que no. Primero mataron a M a r y porque estaba a punto de denunciar la manipulacin de Ftima, cuatro aos despus hicieron que la muerte de J o h n Saylor pareciera un accidente, porque tal vez haba descubierto algo o esta-

je

ba a punto de hacerlo, y tambin se cargaron, simulando un suicidio, a su director general, el tal Townsed, porque quiz conoca la verdad de lo ocurrido en Ftima -dedujo Michelle. -O porque colabor con los asesinos de Sodalitium para que la muerte de J o h n pareciera un accidente -observ D a v i d . - E s probable, pero me temo que nunca lo descubriremos -apostill Michelle. - N o interesa l a verdad. H a c e u n ao, una p e r i o d i s t a public en The Times este artculo - D a v i d le mostr a M i c h e lle la fotocopia de una pgina del da 20 de junio de 2007 de ese diario londinense; firmaba la informacin Elizabeth J u d ge-. A f i r m a esta periodista que la Iglesia Catlica en Inglaterra se financia de manera independiente del Vaticano, a quien no rinde cuentas. Yo no puedo demostrarlo, pero intuyo que la Saylor Wines se encuentra entre los ms generosos donantes a la Iglesia Catlica inglesa.

370

C A P T U L O TREINTA Y C I N C O

Capo Mulini, Sicilia, principios de agosto de 2008 El vuelo de A l i t a l i a , procedente del Charles de Gaulle, aterriz puntual en Palermo, y all los recogi E n r i c o M i c a r a . T a r daron poco ms de dos horas en cruzar la isla de Sicilia, desde Palermo a C a t a n i a , p o r la autopista central en el potente y veloz Maserati Quattroporte dorado de E n r i c o . Durante el viaje en coche, mientras la pera Gianni Schicchi de P u c c i n i sonaba en los altavoces, E n r i c o les confirm que haba sido su amigo el cardenal quien, enterado de que Joo Barros estaba preparando un libro m u y crtico sobre las revelaciones de Ftima, le haba remitido una fotocopia de la primera cuartilla del relato de M a r y Saylor. El cardenal, jefe supremo de Sodalitium P i a n u m , haba sido conminado por el papa para que la Sociedad pusiera fin a sus actividades, pero algunos de sus miembros decidieron seguir adelante pese a las reservas del sumo pontfice. La muerte del cardenal haba dejado descabezado a Sodal i t i u m , que no obstante se haba reorganizado de nuevo, aunque su nuevo responsable haba ordenado permanecer sin actividad durante algn tiempo, al menos hasta que se olvidara el asunto del crimen de Barros y la muerte del cardenal. La c o n dena a cuatro aos, que quedaran en dos, del sicario suizo que haba asesinado a Barros, la libertad condicional del padre M a l v e i r a p o r enajenacin mental y la certificacin oficial de 371

que el cardenal haba fallecido accidentalmente por una ingesta exagerada de medicamentos vasodilatadores puso f i n a muchas especulaciones. El yate de E n r i c o M i c a r a enfil la bocana del puerto y sali a mar abierto. Sus dos poderosos motores no tardaron en alcanzar la mxima potencia y empujaron los dieciocho metros de eslora de la nave a treinta y tres nudos. La afilada quilla de fibra de carbono cortaba las aguas mediterrneas, alejndose a toda mquina de la costa oriental de Sicilia. Enrico pilotaba el yate y, uno a cada lado, Michelle y D a v i d contemplaban el mar que se abra, turquesa, ante sus ojos. D a v i d se acerc a la borda, rasg en pedazos las fotocopias con la narracin de los hechos acaecidos en Ftima, que haba escrito M a r y Saylor en Londres el 16 de octubre de 1917 y que les entregara el cardenal en Santa Mara in Trastevere, y los arroj al mar. - A h va la resolucin de un enigma -coment Crter. - E s el mejor lugar para esos papeles -asinti E n r i c o . - A h o r a ya no existe ninguna prueba de lo ocurrido en Ftima en 1917 -lament Michelle. - N o creo que eso le importe a M a r y Saylor, se encuentre su alma donde se encuentre. P e r o disfrutemos de este momento; no existe placer semejante a navegar a treinta nudos, con todo el mar p o r delante, en un da de sol y calma como ste -observ E n r i c o . - Y o prefiero tomar el sol -coment Michelle. - A h , sobre la proa, es el lugar ideal. - N o es peligroso a esta velocidad? - L a disminuir a diez nudos. - E n ese caso, os dejo solos. M i c h e l l e se quit un pantaln corto de lino y una c a m i seta blanca de tirantes y se qued en b i q u i n i . E n r i c o intent 372

desviar la mirada, pero no pudo evitar fijarse en el cuerpo de Michelle. La joven se dio cuenta de cmo la observaba E n r i co y, con toda naturalidad, se despoj del sujetador, mostrando sus pechos, esplndidos y rotundos. Cogi una toalla, sali a la proa y una vez all tambin se quit el minsculo tanga; se tumb completamente desnuda sobre la cubierta de proa, dejando que el sol acariciara todo su cuerpo, ya dorado unas semanas atrs p o r el sol de Andaluca. -Sabes, D a v i d , que eres el hombre ms afortunado del m u n d o ? - c o m e n t E n r i c o , que segua a los mandos de la embarcacin. - M i c h e l l e no es slo un cuerpo esplndido, E n r i c o , es una mujer maravillosa. - L o s, lo s; si te lo digo, es precisamente p o r eso. - V i como os besabais en la terraza de tu casa de R o m a ; ella me lo cont unos das despus. - L o siento. F u e un beso casto, inocente como el de un hermano. No quisiera que te molestaras conmigo p o r ello. - E n absoluto, Michelle es una mujer libre. - C r e o que llevis juntos ms de un ao; no les has p r o puesto una relacin formal, no s, un noviazgo? - N o , no me atrevo; no soportara perderla despus de haberla tenido -confes D a v i d . - E n t u caso, y o n o l o dudara n i u n solo instante, a m i go. M u c h a gente slo respira, come, bebe, duerme y, a veces, pocas veces, hace el amor. sa es toda la capacidad de ser personas que ejercen muchos seres humanos. Slo m u y de vez en cuando aparecen personas como M i c h e l l e . Esa mujer merece ser amada eternamente. - S i existiera la eternidad... - A h la tienes, amigo, ah la tienes. - E n r i c o extendi los dos brazos al frente y le seal a D a v i d la grandeza del 373

mar, aunque sus ojos estaban fijos en el cuerpo desnudo de Michelle. L o s motores del yate dejaban atrs una estela de blanca espuma, como un reguero de nata dibujado en las aguas t u r quesas del Mediterrneo. Lisboa y Oporto (Portugal), octubre de 2008

374

N O T A DEL AUTOR

Esta novela se inspira en hechos reales, pero se trata de una obra de ficcin y slo as debe interpretarse. A l g u n o s episodios de los que aqu se narran son verdicos, pero la trama y el desarrollo de muchos de los acontecimientos que suceden son exclusivos de mi imaginacin. Todos los escenarios que se describen y en los que se desarrolla la accin s son reales, aunque son imaginados los personajes principales que protagonizan los hechos; cualquier parecido de los protagonistas de la novela con personas reales es mera coincidencia. Todas las noticias y la cronologa de las apariciones de Ftima son acordes c o n los hechos histricos, aunque se ha introducido la ficcin para explicarlas desde una perspectiva m u y diferente a la versin tradicional sostenida por las autoridades de la Iglesia Catlica. La sociedad secreta vaticana Sodalitium P i a n u m existi realmente; fue fundada por el papa Po X a comienzos del siglo XX y actu en esos primeros aos tal cual se relata en la novela, pero fue disuelta oficialmente en 1921. H a y quien asegura que sigui f u n c i o n a n d o de manera clandestina durante muchos aos despus, e incluso algunos suponen que todava sigue en activo en la clandestinidad. He mezclado personajes reales, como los tres pastorcitos de Ftima, Luca, Francisco y Jacinta, los papas Po X, Po X I , Po X I I , Juan X X I I I , P a b l o V I , J u a n P a b l o I , J u a n P a b l o II y Benedicto X V I , y algunos obispos y cardenales, 375

con otros imaginados; obviamente, la realidad de sus vidas y caracteres no tiene p o r qu ser conforme a lo que se describe en esta novela. El padre Lefvbre, E n r i c o M i c a r a , J o h n y M a r y Saylor, Joo Barros, el padre M a l v e i r a y el cardenal, adems de los dos protagonistas p r i n c i p a l e s de la n o v e l a , D a v i d L e w i s Crter y M i c h e l l e H e n r y , son absolutamente ficticios. E s t o y en deuda con varias personas que me han facilitado informacin reservada y confidencial en Pars, R o m a , L o n dres, L i s b o a , O p o r t o , Sevilla, Barcelona y M a d r i d , las cuales me han revelado algunas claves diplomticas sobre la forma de actuacin de la Santa Sede y sobre la manera en que operan los servicios secretos del Vaticano, y me han facilitado el acceso a sectores de los archivos, las bibliotecas y las zonas reservadas de algunos de los edificios citados en la novela que no son accesibles al pblico. Ya saben que tienen toda mi grat i t u d y cuentan c o n mi amistad. E s t o y en deuda c o n todas ellas, pero lamento no poder revelar su identidad para evitarles posibles contratiempos.

376

E S T A E D I C I N DE FTIMA, D E JOS L U I S C O R R A L , S E T E R M I N D E I M P R I M I R E N L .IBERDPLEX, E L DA 2 7 D E J U L I O D E 2 0 0 9