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Les penses figurales de l'image, Luc Vancheri - Armand Colin 2011

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ortir de la pense gurative. En liant la naissance de lart lapparition de la gure, Jean-Marie Pontvia1 nentendait pas renouer avec ce topos de la littrature artistique qui, lexemple du rcit de Pline lAncien, fait de la gure une origine de la peinture. Il cherchait, bien au contraire, rapprocher la gure du rythme, du mouvement et des formes temporelles, au nom dune conception de la beaut qui, suivre Jean-Franois Lyotard2, serait gurale, non lie, rythmique. Il cherchait en somme la voie dune pense de la gure soustraite la forme plastique qui donne une apparence, dispense des valeurs du modelage et de la ressemblance qui font commerce dimages et de reprsentations, indirente linjonction dunit qui a longtemps gouvern les thories de lart occidental. Ce saut hors de la pense gurative nest plus isol aujourdhui. Il a suscit, dans les champs de lhistoire de lart, de la philosophie et de la thorie des images et du lm, de nombreux travaux, que ce livre voudrait lier autour de ce qui pourrait tenir lieu dune pense gurale des images. Lhypothse gurale. Il appartient Jean-Franois Lyotard davoir entrepris en philosophe, avec Discours, Figure, un essai de dpassement de la phnomnologie qui avait ouvert la voie dune pense de lim1. Jean-Marie Pontvia, Tout a peut-tre commenc par la beaut. crits sur lart et penses dtaches, II, William Blake & Co, 1985, p.71. 2. Jean-Franois Lyotard, Discours, Figure, Klincksieck, 1971, p.13.

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possible dire qui mine le langage. Poursuivant les leons de Maurice Merleau-Ponty, le gural devient le nom dune conception non linguistique de la reprsentation, du texte et de limage, en mme temps quil vient servir une pense du dsir comprise comme force libidinale critique. Cest la mme poque que lanalyse du lm connat son tournant linguistique. Le renouveau de la rhtorique dans le champ des tudes smiotiques saccompagne dune rvaluation de la notion de gure, qui connat avec Christian Metz une formidable pousse thorique. partir des concepts de la mtapsychologie freudienne et des travaux de Jacques Lacan sur la mtaphore et la mtonymie, Metz construit le projet dune rhtorique du lm qui sadosse au travail dj men sur les relations entre psychanalyse et dispositif cinmatographique. Le Signiant imaginaire, publi en 1977, synthtise une rexion mene depuis le dbut des annes 1970, et vient constituer le nud thorique de cette nouvelle pense de la gure. Ce moment dcisif de la thorie du lm est entr en rsonnance avec le travail de quelques historiens de lart H.Damisch, L.Marin, G.Didi-Huberman qui, au cours de ces mmes annes et des suivantes, ont entrepris une relecture critique de la mthode iconologique laune du concept freudien de gurabilit dgag de LInterprtation des rves, le texte qui fonde la psychanalyse. Tous furent sensibles cette conomie du symptme qui venait compliquer la raison symbolique des images. Tous ont prt la gure le pouvoir dattester un travail de luvre, comme il en va du travail du rve, certains que limage ne saurait se refermer sur ce quelle reprsente. Ces aspects se sont retrouvs dans le champ des tudes cinmatographiques, qui ont pris une allure volontiers analytique, avant de se voir complts par des propositions thoriques de plus en plus nombreuses. Ainsi, rcemment, sous les noms de matire dimages et de plaies dimage, Jacques Aumont et Philippe Dubois ont-ils soutenu deux conceptions originales de limage qui font une place essentielle au gural. Lanalyse gurale et le devenir du concept. Nous nous sommes donc intresss aux travaux de ces historiens de limage et de ces thoriciens
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du lm qui, par les notions, les modles analytiques et les perspectives hermneutiques quils ont mis en uvre, ont russi construire une raison commune et direncie de limage. Ces repres que nous proposons ne constituent pas pour autant une histoire du gural. Ils dcrivent plutt lexprience historique, thorique et analytique du concept de gure, partir de laquelle une critique gnrale de la reprsentation et une nouvelle conomie du visible ont pu tre tentes. Lintroduction du gural dans les penses de limage nous impose de prendre en compte la manire dont la notion de gure trouve se renouveler, sans rien perdre de sa riche histoire. La passionnante tude quErich Auerbach3 a consacre la gure a magistralement mis en vidence la manire dont se sont constitues les aires smantiques plastique, rhtorique et hermneutique qui ont inform sa carrire esthtique. On trouvera sans peine, dans le fonds historique de la gure, les valences smantiques qui continuent de travailler le gural. Toutefois, on la dit, le moment dcisif de linvention gurale tient la lecture attentive de quelques concepts venus de la psychanalyse qui, tout en sintressant la formation des nvroses, a mis en vidence quelques lois relatives la formation des images. La dcouverte de linconscient sest accompagne dune nouvelle raison analytique des images, en mme temps que se dessinait un nouveau paradigme visuel de limage. Cest parce que la gure se dnit tout la fois comme un concept mallable et mobile, comme un oprateur dhistoricit, comme un principe potique, comme un instrument analytique, que le concept de gural ne saurait sapprcier sur ses seules facults interprtatives. Lanalyse gurale est donc bien plus quune technique un peu neuve et un peu plus sensible certains phnomnes dimage, fussent-ils laisss insatisfaits par des modles analytiques plus anciens. Ce qui la rend prcieuse, ce sont les problmes dimage quelle a rendus pensables, les gnalogies visuelles et formelles quelle a permis de dcrire par-del les dirences dpoque, de style et de champ artistique, les agencements smiotiques quelle a recomposs
3. Erich Auerbach, Figura (1938, 1944), trad. Marc Andr Bernier, Belin, 1993.

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dans la matire reprsentative. Telle est la porte critique et thorique du gural, qui nous replace devant cette leon philosophique que Gilles Deleuze et Flix Guattari4 ont tire de la vie du concept. Un concept na pas seulement une histoire, une origine et des dveloppements, il a aussi un devenir et une vie en dehors de son espace habituel. Lanalyse gurale du lm construit un tel devenir et une telle vie du concept. Ce livre se propose de dcrire la manire dont le gural est venu modier notre pense de limage, fonctionnant tour tour comme la raison princeps dune thorie du lm, comme une critique de la reprsentation, comme la voie dune anthropologie gurative et, enn, comme une propdeutique une esthtique du cinma.

4. Gilles Deleuze et Flix Guattari, Quest-ce que la philosophie?, Minuit, 1991.

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