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ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR EL AGUA.

Las enfermedades transmitidas por el agua son enfermedades provocadas por el consumo del agua contaminada con restos fecales de humanos o animales y que contiene microorganismos patognicos. El estudio de la relacin agua/ salud y la prevencin de enfermedades es de suma importancia. Sin embargo, la visin general de las enfermedades transmitidas por el agua es complicada por un gran numero de razones. Existe informacin disponible para ciertas aguas, saneamiento y enfermedades relacionadas con la higiene (incluyendo salmonelosis, clera, sigelosis), pero otras como la malaria, esquistosomiasis u otras infecciones mas recientes como legionelosis o SARS CoV necesitan de un mayor anlisis e investigacin. El problema que acarrean muchos grupos de enfermedades en algunas ocasiones se puede atribuir al agua. El agua es un importante trasmisor de enfermedades, sin embargo es difcil determinar la importancia relativa de componentes acuticos en ecosistemas locales. Dimensiones del problema En pases en vas de desarrollo, cuatro quintos de las enfermedades son transmitidas por el agua, siendo la diarrea la causa principal de muerte infantil. La relacin agua- salud tiene una gran importancia y fuerte dimensin local, afectando a alrededor de 1.1billones de personas que carecen de acceso a fuentes de agua potable mejoradas, y unos 2.4 billones de personas con falta de saneamiento adecuado. Hoy en da y tras mucha investigacin, tenemos gran evidencia sobre el agua-, saneamiento e higiene- y enfermedades que traen como consecuencia la muerte de unos 2,213,000 muertes anualmente y una perdida anual de 82,196,000 -ao de adecuada calidad de vida Discapacidad- capacity Adjusted Life Years (DALYs) (R. Bos, Dec. 2004). Las estimaciones de la OMS indican que a nivel mundial unas 2 billones de personas estn afectadas por esquistomas y hemintes transmitidos por el suelo y como consecuencia 300millones sufren de graves enfermedades.

Clasificacin de las enfermedades Hdricas Existen diferentes tipos de clasificacin para las enfermedades hdricas, cada una depender de ciertos factores, medios, causantes, disciplina y muchas otras formas distintas de clasificarlas, entre las que nos interesan en ingeniera ambiental, tomaremos en cuenta la relacin entre la salud ambiental y los diferentes aspectos medio ambientales.

Las enfermedades de Origen Hdrico antes que nada Pueden ser causadas por 3 factores importantes entre otros, INGESTIN DEL AGUA CONTAMINADA (CONSUMO DIRECTO, ALIMENTOS). CONTACTO CON EL PERSONAL, NATACIN). AGUA CONTAMINADA (ASEO

DISPOSICIN INADECUADA DE EXCRETAS HUMANAS Y ANIMALES.

Pasando al tema de la clasificacin hay 5 grupos bsicos en los que dividiremos nuestras enfermedades: 1) ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR EL AGUA. Se originan por la contaminacin del agua con orina o heces de humanos o animales infectados por virus o bacterias patgenas, que son transmitidos directamente al beberla o utilizarla para preparar alimentos. Entre estas enfermedades con comunes males como el clera o las fiebres tifoideas. 2) ENFERMEDADES LAVADAS POR EL AGUA La escasez o inaccesibilidad del agua hace difcil e infrecuente el lavado y la higiene personal, en lugares donde esto ocurre, hay una gran prevalencia de algunas enfermedades diarreicas e infecciones cutneas y oculares. Entonces se puede decir que las enfermedades lavadas por el agua son todas aquellas que se producen por una higiene deficiente y la falta de acceso a fuentes de agua de calidad. Este grupo tambin comprende la infestacin por piojos o caros, que son vectores de diversas formas de tifus. Las enfermedades lavadas por el agua disminuyen cuando se dispone de un suministro de agua adecuado. 3) ENFERMEDADES RELACIONADAS CON EL AGUA. Las enfermedades relacionadas con el agua son aquellas enfermedades transmitidas por vectores como los mosquitos, que se cran y viven cerca de aguas contaminadas y no contaminadas. Millones de personas padecen infecciones transmitidas por estos vectores que infectan al hombre con malaria, fiebre amarilla, dengue, filariasis etc. La incidencia de estas enfermedades parece estar aumentando. Hay muchas razones para ello: la gente est desarrollando resistencia a los medicamentos

que ayudan a combatir la malaria; los mosquitos estn desarrollando resistencia a los insecticidas; los cambios medioambientales estn creando nuevos lugares de cra. Por otra parte la migracin, el cambio climtico y la creacin de nuevos hbitats provocan que menos gente desarrolle una inmunidad natural a estas enfermedades. 4) ENFERMEDADES BASADAS EN EL AGUA El agua proporciona hbitat a huspedes intermedios en los que algunos parsitos pasan una parte de su ciclo vital. Estos parsitos causan posteriormente enfermedades a las personas cuando sus formas larvarias presentes en el agua dulce llegan de nuevo a los seres humanos: Atravesando la piel hmeda (esquistosoma) Al ser ingeridas con las plantas acuticas, crustceos o pesacdos crudos o insuficientemente cocinados (fasciola heptica y pulmonar) Al ingerir diminuto crustceo acutico (pulgas del agua, gnero cyclops) infectado (dracunculiasis).

5) INFECCIONES DISPERSADAS POR EL AGUA. Son infecciones cuyos agentes pueden proliferar en el agua dulce y penetrar en el organismo humano por vas respiratorias. Algunas amebas de agua dulce, que habitualmente no son patgenas, pueden proliferar en el agua caliente y, si ingresan en gran nmero en un husped, pueden invadir el organismo desde la mucosa nasal y producir una meningitis mortal. Las bacterias del gnero legionella han demostrado su capacidad de proliferar en el agua de grandes sistemas de aire acondicionado, que pueden dispersarlas en aerosoles e infectar un gran nmero de personas.

Tipos de enfermedades transmitidas por el agua Las enfermedades transmitidas por el agua son enfermedades provocadas por el consumo del agua contaminada con restos fecales de humanos o animales y que contiene microorganismos patognicos. El estudio de la relacin agua/ salud y la prevencin de enfermedades es de suma importancia. Sin embargo,

la visin general de las enfermedades transmitidas por el agua es complicada por un gran nmero de razones. Existe informacin disponible para ciertas aguas, saneamiento y enfermedades relacionadas con la higiene (incluyendo salmonelosis, clera, sigelosis), pero otras como la malaria, esquistosomiasis u otras infecciones ms recientes como legionelosis o SARS CoV necesitan de un mayor anlisis e investigacin. El problema que acarrean muchos grupos de enfermedades en algunas ocasiones se puede atribuir al agua. El agua es un importante trasmisor de enfermedades, sin embargo es difcil determinar la importancia relativa de componentes acuticos en ecosistemas locales. Dimensiones del problema En pases en vas de desarrollo, cuatro quintos de las enfermedades son transmitidas por el agua, siendo la diarrea la causa principal de muerte infantil. La relacin agua- salud tiene una gran importancia y fuerte dimensin local, afectando a alrededor de 1.1billones de personas que carecen de acceso a fuentes de agua potable mejoradas, y unos 2.4 billones de personas con falta de saneamiento adecuado. Hoy en da y tras mucha investigacin, tenemos gran evidencia sobre el agua-, saneamiento e higiene- y enfermedades que traen como consecuencia la muerte de unos 2,213,000 muertes anualmente y una prdida anual de 82,196,000 -ao de adecuada calidad de vida Discapacidad- capacity Adjusted Life Years (DALYs) (R. Bos, Dec. 2004). Las estimaciones de la OMS indican que a nivel mundial unas 2 billones de personas estn afectadas por esquistomas y hemintes transmitidos por el suelo y como consecuencia 300millones sufren de graves enfermedades. La Malaria mata cerca de un milln de personas al ao, y un gran porcentaje de estas muertes son nios por debajo de cinco, principalmente en frica del Sur y el Sahara. En 2001 el presupuesto global estimado fue de 42.3millones DALYs, que constituye 10% del total del presupuesto por enfermedades en frica. Malaria causa al menos 396.8millones de casos de enfermedad aguda

cada ao. Las mujeres embarazadas son el principal grupo de riesgo. Siendo uno de los problemas de salud pblico ms frecuentes en pases tropicales, se dice que la malaria reduce el crecimiento econmico en pases africanos por un 1.3% al ao durante los ltimos 30 aos. Se estima 246.7 millones de personas alrededor del mundo estn afectadas por esquistomiasis y sobre 20 millones sufren graves consecuencias de la infeccin, mientras 120 millones sufren sntomas menores. Un 80% estimado de transmisin se produce en frica, al sur del Sahara. La Diarrea es una enfermedad comn en todo el mundo que causa 4% de las muertes y 5% de perdida de salud o incapacidad. Solo en Bangla Desh, alrededor de 35 millones de personas estn expuestas, diariamente, a elevados niveles de arsnico en el agua potable, que afecta a la salud y disminuye la esperanza de vida. Despus del ataque del Tsunami en Asia un domingo da 26 de Diciembre de 2004, las personas sufrieron una gran amenaza de enfermedades transmitidas a travs del agua, unidas a aguas de inundacin como sigelosis, clera, hepatitis A, leptospirosis, fiebre tifoidea, malaria y fiebre dengue. Transmisin Las enfermedades transmitidas por el agua se extienden por la contaminacin de los sistemas de agua potable con la orina y heces de animales y personas infectadas. Esto generalmente ocurre en sistemas potables pblicos y privados toman sus aguas de las aguas superficiales (lluvia, calas, ros, lagos, etc.), que pueden estar contaminadas por los restos de animales infectados o personas. Escorrenta de laderas, campos spticos, tuberas de aguas residuales, desarrollos industriales o residenciales tambin pueden llegar a contaminar las aguas superficiales en algunas ocasiones. Esta fue la causa de muchos eventos dramticos de enfermedades fecal-oral como clera y tifoide. De cualquier manera, existen otros modos en los que el

material fecal puede llevarse a la boca, por ejemplo a travs de las manos o comida contaminada. En general, comida contaminada es la segunda causa ms comn por la que las personas quedan infectadas. Los grmenes en las heces pueden causar enfermedades por contacto ligero o transferencia. Esta contaminacin puede ocurrir en aguas inundadas, aguas de escorrentas por laderas, campos spticos o tuberas de aguas residuales. El siguiente dibujo muestra las rutas de transmisin de enfermedades fecalesorales. El nico modo de solucionar el problema es mejorar las conductas y hbitos higinicos de las personas, proporcionando necesidades bsicas: agua potable, servicios de lavado y bao y saneamiento. La transmisin de la malaria es facilitada cuando un gran nmero de personas duermen fuera durante perdidos de altas temperaturas, o en casa sin proteccin contra mosquitos. Los mosquitos de la malaria, moscas negras tropicales, se pueden controlar mediante un control adecuado del drenaje porque todos estos transmisores dependen del agua para completar sus ciclos. Prevencin El agua limpia es un requisito fundamental para la reduccin de enfermedades transmitidas por el agua. Es un hecho que la existencia de enfermedades transmitidas por el agua puede ser muy reducida si se dispone de agua limpia y disposicin segura de heces. La desinfeccin del agua consiste en matar o eliminar los patgenos presentes en el suministro del agua y prevenir que crezcan de nuevo en los sistemas de distribucin. La desinfeccin se usa para la prevencin el crecimiento de organismos patgenos y proteger la salud pblica; la eleccin del desinfectante depende de la calidad de agua individual y sistema de suministro del agua. Sin desinfeccin, el riesgo de enfermedades transmitidas por el agua aumenta. Los dos mtodos ms comunes de matar microorganismos en el agua es

mediante la aplicacin de: oxidacin con qumicos como dixido de cloro u ozono, e irradiacin con radiacin UV. Enfermedades basadas en el agua Se produce en los casos en que el agua es parte del ciclo vital del agente patgeno: Esquistosomiasis Agente: parsito (Schistosoma mansoni) Clnica: diarrea mucosanguinolenta; O en los cuales el vector (insecto que lleva al agente patgeno hacia el husped) utiliza al medio acuoso para su reproduccin: Dengue Agente: virus Vector: mosquito (Aedes aegypti) Clnica (sntomas): sndrome gripal intenso a cuadro hemorrgico. Incidencia y distribucin: endmica en ms de 100 pases de frica, Amrica, sudeste de Asia, alrededor de 60 millones de casos anuales. Malaria Agente: parsito (Plasmodium falciparum, vivax y/o malariae) Vector: mosquito (Anopheles) Clnica: sndrome febril caracterstico. Incidencia: frica, Asia, Amrica latina, con ms de 120 millones de casos en forma anual, y un 10% de muertes por ao. Fiebre amarilla Agente. Virus Vector: mosquito (Aedes aegypti)