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Transatlantica

Rev ue d'tudes amricaines. American Studies Journal

2 | 2012 : Cartographies de l'Amrique / Histoires d'esclaves


TransArts

Le regard la drobe : Night Windows (1928) dEdward Hopper


HLNE VALANCE

Texte intgral
1

Night Window s apparat au premier abord comme luv re dun v oy eur. Dans cette scne de la nuit new-y orkaise, v ue furtiv e dun intrieur clair depuis la rue obscure, on aperoit le corps partiellement dissimul dune femme inconnue, dont on dev ine sa tenue lgre quelle sapprte regagner son lit. On rattache souv ent le tableau une nouv elle de Sherwood Anderson, dont Hopper tait lecteur, mettant en scne un pasteur confront aux tentations de la chair aprs av oir dcouv ert quil pouv ait observ er la chambre coucher de sa v oisine depuis son tude 1 . plusieurs reprises, le rv rend Curtis Harman se laisse aller contempler le corps dnud de la jeune femme qui nglige de baisser les stores de ses fentres une fois la nuit v enue. Bien que le spectacle ici dpeint reprenne le premier effet de surprise prov oqu par la dcouv erte du corps fminin clair par la fentre ouv erte, il nen partage pas le cadre quasiment pastoral. La femme entrev ue nest pas une v oisine rsidant dans une petite bourgade de lOhio, mais une inconnue croise dans la mtropole new-y orkaise. Night Window s appartient lespace v isuel de la grande v ille nocturne, o le v oy eurisme ne constitue plus le tourment de lhomme dglise enferm dans son clocher, mais laffaire quotidienne de centaines dindiv idus sobserv ant les uns les autres. Une autre rfrence littraire, tire de A Hazard of New Fortunes de William Dean Howells, semble mieux conv enir la scne. Howells dcrit le rav issement des poux March dev ant les merv eilles que leur rv le, de nuit, la ligne de train surlev e longeant la troisime av enue :
At Third Av enue they took the Elev ated for which she confessed an infatuation. [] She now said that the night transit was ev en m ore interesting than the day , and that the fleeing intim acy y ou form ed with people in second and third floor interiors, while all the usual street life went on underneath, had a dom estic intensity m ixed with a perfect repose that was the last effect of good society with all its security and exclusiv eness. He said it was better than the theatre, of which it rem inded him , to see those people through their windows []. What suggestion! What dram a? What infinite interest!2
2

Sil garde quelque chose du regard prude du rv rend Curtis, Hopper est comme les March un habitant de la grande v ille, choisissant lui aussi le point de v ue du El pour Night Window s . La ligne suscite en effet ds son apparition lintrt des peintres new-y orkais, qui ne manquent pas den ex ploiter les ressources v isuelles. Elle figure dans de nombreux tableaux de lAshcan School et notamment chez le matre de Hopper, John Sloan, trav ersant son Six O Clock, Winter (1 91 2), The City from Greenw ich

V illage (1 922), ou encore 6th Avenue Elevated at 3rd Street (1 928). Hopper lui consacre quant lui un de ses premiers tableaux (The El Station, 1 908) et lune de ses plus clbres grav ures (Night on the El Train, 1 91 8). Sloan est de toute v idence la premire rfrence pour Hopper dans Night Window s , puisque cest lui quil emprunte son titre. La grav ure que cre John Sloan en 1 91 0 souligne les potentialits nouv elles de v ision offertes par lespace urbain nocturne, multipliant les points de v ue, raccourcissant les distances, et isolant dans lobscurit des zones de lumire qui forment autant de perces dans la v ie priv e des citadins. Lartiste, dont la silhouette juche sur le toit dun immeuble au premier plan est dabord difficile percev oir, est ici prsent comme une reprise quelque peu ironique des poux v oy eurs de Howells. Tout absorb par le spectacle dune jeune femme la pose sensuelle, encadre par lembrasure claire de sa fentre, il ne v oit pas la scne bien plus prosaque qui se droule juste au-dessous de lui, montrant une deux ime femme occupe tendre du linge sur une corde dont la diagonale relie la mnagre lespace du spectateur. Ce dernier en dev ient donc doublement, v oire triplement v oy eur, puisquil peut observ er lintimit des deux femmes, et le v oy eurisme mme de lartiste. Hopper combine toutes ces sources : la contemplation statique des corps fminins dv eloppe chez Anderson et Sloan est reprise sur le mode l intimit fugace ( fleeing intimacy ) que prov oque le El chez Howells ; le corps aperu ici, rduit lpaule, la moiti du dos et les jambes dune femme v raisemblablement occupe plier ses v tements, unit les aspects banal et rotique que Sloan rpartissait entre deux figures distinctes. Et comme la grav ure de Sloan, Night Window s manifeste la conscience de son propre regard, tmoignant lui aussi de lhumour de son auteur. Le regard implicitement mis en scne dans Night Window s se distingue en effet de celui qui imprgne beaucoup dautres uv res de Hopper, qui reposent sur la contemplation immobile de personnages au regard perdu dans le v ide. Hopper donne souv ent v oir des femmes seules, parfois elles aussi dv tues, absorbes dans lobserv ation dun objet inv isible au spectateur. Souv ent, comme dans Eleven A.M. (1 926), A Room in Brooklyn (1 932), ou encore Morning Sun (1 952), cest le personnage fminin qui regarde par la fentre, relay ant sy mboliquement le regard du spectateur. Dans Night Window s , Hopper prsente comme une v ersion ex trme du profil perdu de Eleven A.M. , pousse jusquau grotesque. Le fessier encadr par la fentre centrale apparat presque comme un pied-de-nez pictural, les trois fentres illumines formant quant elles un tripty que ironique, plac sous le signe du triv ial. La fentre, qui dans dautres uv res de Hopper marque la projection dune intriorit mditativ e v ers lailleurs, encourage ici, linv erse, un regard centripte tourn v ers un intrieur ordinaire, incarn par la femme penche sur sa tche et oublieuse des regards ex trieurs. Cet intrieur est aussi singulier dans luv re de Hopper parce quil est v u, on a dj commenc le souligner, en mouv ement. Le mouv ement indiqu par la courbe du dos de la jeune femme, rpte dans le rideau que soulv e la brise (peut-tre prov oque par le passage du train ?), soustrait la scne la fix it dun regard trop appuy de v oy eur. Le rideau flottant suggre aussi, non sans griv oiserie, que la courte robe que porte la jeune femme pourrait tre emporte av ec autant de lgret. Les trois panneaux lumineux sparent comme en des moments distincts les div erses parties de la pice : lobscurit qui les encadre fait ressortir les carts de luminosit entre les deux premires fentres, gauche et au milieu, claires dune lumire lectrique crue, et un dernier pan, droite, o un abat-jour plac dev ant une tenture rouge diffuse une lumire de couchant. De lun lautre, le spectateur se sent emport v ers une lumire dclinante, le passage du train accompagnant le passage du temps trav ers cette chambre de femme. Le tripty que pourrait lui aussi se mettre en mouv ement, et lagencement des fentres sur la faade courbe suggrer un autre mdium li lobscurit, cette srie douv ertures lumineuses rappelant autant de

prises de v ue sur une pellicule droule. Le El que Basil March trouv ait si thtral se rapproche en ralit encore plus du cinma, ce dtail prs que le spectateur est sujet un mouv ement plus rapide encore que celui quil observ e dans le rectangle illumin. La peinture de Hopper ajoute au paradox e en fix ant sur la toile cette v ision transitoire : le regard que pose Hopper sur la scne est un regard pass dans tous les sens du terme, la fois en mouv ement et en retard sur les faits. De l peut-tre son aspect fragment, incomplet. Lhumour dont fait preuv e Hopper dans Night Window s tourne ainsi en auto-drision. Il joint une tendresse malicieuse pour le triv ial et le transitoire un certain amusement face sa propre finitude : cest, en dernire analy se, un regard qui se reconnat comme dj postrieur.

Bibliographie
HOPPER, Edward, Eleven A.M. , 1 9 2 6 , http://www.hirshhorn.si.edu/search-results/? edan_search_v alue= hopper&edan_search_button= Search+ Collection#detail= http%3 A//www.hirshhorn.si.edu/searchresults/search-result-details/%3 Fedan_search_v alue%3 Dhm sg_6 6 .2 504 . ---, Morning Sun, 1 9 52 , http://www.colum busm useum .org/blog/collection/m orning-sun/. ---, Night on the El Train, http://www.britishm useum .org/explore/highlights/highlight_im age.aspx? im age= nighteltrain.jpg&retpage= 2 51 09 . ---, Room in Brooklyn, 32499. 1 9 1 8,

---, Nights Windows , 1 9 2 8, http://www.wikipaintings.org/en/edward-hopper/night-windows. 1 9 3 2 , http://www.m fa.org/collections/object/room -in-brookly n-

---, The El Station, 1 9 08, http://www.wikipaintings.org/en/edward-hopper/the-el-station. SLOAN, John, 6th Avenue Elevated http://whitney .org/Collection/JohnSloan/3 6 1 54 . at 3rd Street, 1 9 2 8, 1 9 1 0,

---, Nights Windows , http://www.phillipscollection.org/research/am erican_art/artwork/SloanNight_Windows.htm . ---, Six O Clock, Winter, http://www.phillipscollection.org/research/am erican_art/artwork/Sloan6 OclockWinter+ .htm ---, The City from Greenwich Village, object= 52 07 9 &im age= 1 1 81 5&c= gg7 1 . 1 922,

1 91 2,

http://www.nga.gov /fcgi-bin/tim age_f?

Notes
1 Sherwood Anderson, The Strength of God . 2 William Dean Howells, A Hazard of New Fortunes, New York, New Am erican Library , 1 9 83 [1 89 0], 6 6 .

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Hlne Valance, Le regard la drobe : Night Windows (1928) dEdward Hopper , Transatlantica [En ligne], 2 | 2012, mis en ligne le 20 mars 2013, Consult le 23 mai 2013. URL : http://transatlantica.revues.org/5912

Auteur
Hlne Valance Universit Paris-Diderot Paris-7
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Paru dans Transatlantica, 1 | 2009

Droits d'auteur
Tous droits rservs

Edward Hopper, Night Windows, 1928.

John Sloan, Six O Clock, Winter, 1912

John Sloan, The City from Greenwich Village, 1922

Edward Hopper, The El Station, 1908

Edward Hopper, Night on the El Train, 1918

Edward Hopper, Eleven A.M., 1926.

Edward Hopper, Room in Brooklyn, 1932

Edward Hopper, Morning Sun, 1952

John Sloan, Night Windows, 1910