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Nathalie Sarraute

Nathalie Sarraute, ne Natalia Ilinitchna Tcherniak, voit le jour le 18 juillet 19001 Ivanovo, prs de Moscou, dans une famille de la bourgeoisie juive assimile, aise et cultive. Ses parents, Ilya Tcherniak et Pauline Chatounowski, divorcent alors qu'elle est ge de deux ans. Sa mre l'emmne vivre avec elle Genve, puis Paris, o elles habitent dans le cinquime arrondissement. Natalia va l'cole maternelle de la rue des Feuillantines. Chaque anne, elle passe un mois avec son pre, soit en Russie soit en Suisse. Ensuite Natalia Tcherniak ira de nouveau vivre en Russie, SaintPtersbourg, avec sa mre et le nouveau mari de celle-ci, Nicolas Boretzki. Ilya Tcherniak, le pre de Natalyia, qui connat des difficults en Russie du fait de ses opinions politiques, sera quant lui contraint d'migrer Paris. Il va crer une usine de matires colorantes Vanves. La jeune Natalia grandit aussi prs de son pre Paris et avec Vra, la seconde femme de son pre, Vra, et bientt sa demi-sur Hlne, dite Lili. Cette priode, entre 1909 et 1917, sera difficilement vcue par Nathalie Sarraute. Elle a une ducation cosmopolite et, avant de trouver sa voie, poursuit d'ailleurs des tudes diverses : elle tudie paralllement l'anglais et l'histoire Oxford, ensuite la sociologie Berlin, puis fait des tudes de droit Paris. Elle devient ensuite avocate, inscrite au barreau de Paris. En 1925, elle pouse Raymond Sarraute, avocat comme elle. Elle a alors 25 ans. De cette union naissent trois enfants :Claude (ne en 1927), Anne (ne en 1930) et Dominique. Paralllement, Nathalie Sarraute dcouvre la littrature du XXe sicle, spcialement avec Marcel Proust, James Joyce et Virginia Woolf, qui bouleversent sa conception du roman. En 1932, elle crit les premiers textes de ce qui deviendra le recueil de courts textes Tropismes o elle analyse les ractions physiques spontanes imperceptibles, trs tnues, en rponse une stimulation : mouvements indfinissables qui glissent trs rapidement aux limites de la conscience ; ils sont l'origine de nos gestes, de nos paroles, des sentiments que nous manifestons, que nous croyons prouver et qu'il est possible de dfinir . Tropismes sera publi en 1939 et salu par Jean-Paul Sartre et Max. En 1940, Nathalie Sarraute est radie du barreau la suite des lois anti-juives et dcide de se consacrer alors la littrature. Elle a 41 ans. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, elle hberge un temps Samuel Beckett, dramaturge du thtre de "l'absurde" alors recherch par la Gestapo pour ses activits de rsistance.

Elle russira rester en le-de-France avec plusieurs changements d'adresse et de faux papiers, elle sera contrainte de divorcer pour protger Raymond d'une radiation du barreau. En 1947, Jean-Paul Sartre crit la prface de Portrait d'un inconnu, qui sera publi un an aprs par Robert Marin. Mais il lui faudra attendre la publication de Mtereau (1953) pour commencer connatre le succs. Le livre parat chez Gallimard et elle restera dsormais fidle cette maison d'dition. En 1960, elle compte au nombre des signataires du Manifeste des 121. En 1964, elle reoit le Prix international de littrature pour son roman Les Fruits d'Or. C'est la conscration. Paralllement son uvre romanesque, elle commence crire pour le thtre, l'invitation d'une radio allemande. Le Silence paratra en 1964, Le Mensonge deux ans plus tard. Suivront Isma, Cest beau, Elle est l et Pour un oui ou pour un non. Ces pices suscitent rapidement l'intrt des metteurs en scne. Ainsi, Claude Rgy cre Isma en 1970, puis C'est beau en 1975 et Elle est l en 1980 ; Jean-Louis Barrault cre en 1967 Le Silence et Le Mensonge l'Odon, pices que montera plus tard Jacques Lassalle (1993) pour l'inauguration du Vieux Colombier en tant que deuxime salle de la ComdieFranaise. Simone Benmussa adapte son autobiographie Enfance pour la scne (1984), Paris (Thtre du Rond-Point), puis New York sous le titre Childhood(1985) et cre ensuite Pour un oui ou pour un non (cration en France, 1986, Thtre du Rond-point) - cration mondiale New York par S.B. sous le titre For no good reason (1985). Simone Benmussa ralise aussi le film Portrait de Nathalie Sarraute, avec Nathalie Sarraute (production Centre Georges Pompidou et ditions Gallimard), slectionn dans "Perspectives du cinma franais" pour le Festival de Cannes de 1978. Nathalie Sarraute dcde Paris le 19 octobre 1999 alors qu'elle travaille une septime pice et est inhume Chrence, dans le Val-d'Oise.