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Leibniz (1646-1716), les petites perceptions insensibles

Dailleurs il y a mille marques qui font juger quil y a tout moment une infinit de perceptions en nous, mais sans aperception [conscience de la perception, qui vient aprs la perception elle-mme, lorsque notre attention est attire sur celle-ci] et sans rfle ion, cest--dire des c!angements dans l"me mme dont nous ne nous apercevons pas, parce que les impressions sont ou trop petites et en trop grand nom#re ou trop unies, en sorte quelles nont rien dasse$ distinguant part, mais jointes dautres, elles ne laissent pas de faire leur effet et de se faire sentir au moins confusment dans lassem#lage% &'est ainsi que laccoutumance fait que nous ne prenons pas garde au mouvement dun moulin ou une c!ute deau, quand nous avons !a#it tout auprs depuis quelque temps% &e nest pas que ce mouvement ne frappe toujours nos organes, et quil ne se passe encore quelque c!ose dans l"me qui y rponde, cause de l!armonie de l"me et du corps, mais ces impressions qui sont dans l"me et dans le corps, destitues des attraits de la nouveaut, ne sont pas asse$ fortes pour sattirer notre attention et notre mmoire, attac!es des o#jets plus occupants% &ar toute attention demande de la mmoire, et souvent quand nous ne sommes point admonests ( pour ainsi dire et avertis de prendre garde quelques-unes de nos propres perceptions prsentes, nous les laissons passer sans rfle ion et mme sans tre remarques ) mais si quelquun nous en avertit incontinent [immdiatement] aprs et nous fait remarquer par e emple quelque #ruit quon vient dentendre, nous nous en souvenons et nous nous apercevons den avoir eu tant*t quelque sentiment% +insi ctaient des perceptions dont nous ne nous tions pas aper,us incontinent, laperception ne venant dans ce cas que de lavertissement aprs quelque intervalle, tout petit quil soit% -t pour juger encore mieu des petites perceptions que nous ne saurions distinguer dans la foule, jai coutume de me servir de le emple du mugissement ou du #ruit de la mer dont on est frapp quand on est au rivage% .our entendre ce #ruit comme lon fait, il faut #ien quon entende les parties qui composent ce tout, cest--dire les #ruits de c!aque vague, quoique c!acun de ces petits #ruits ne se fasse conna/tre que dans lassem#lage confus de tous les autres ensem#le, cest-dire dans ce mugissement mme, et ne se remarquerait pas si cette vague qui le fait tait seule% &ar il faut quon soit affect un peu par le mouvement de cette vague, et quon ait quelque perception de c!acun de ces #ruits, quelque petits quils soient ) autrement, on naurait pas celle de cent mille vagues, puisque cent mille riens ne sauraient faire quelque c!ose% 0n ne dort jamais si profondment quon nait quelque sentiment fai#le et confus ) et on ne serait jamais veill par le plus grand #ruit du monde, si on navait quelque perception de son commencement, qui est petit ) comme on ne romprait jamais une corde par le plus grand effort du monde, si elle ntait tendue et allonge un peu par de moindres efforts, quoique cette petite e tension quils font ne paraisse pas% &es petites perceptions sont donc de plus grande efficace par leurs suites quon ne pense% &e sont elles qui forment ce je ne sais quoi, ces go1ts, ces images des qualits des sens, claires dans lassem#lage mais confuses dans les parties, ces impressions que des corps environnants font sur nous, qui enveloppent linfini) cette liaison que c!aque tre a avec tout le reste de lunivers [toutes les c!oses communiquent dans lunivers% 2!omme vit dans un monde o3 rien nest comme une /le dans la mer, je communique o#scurment avec le reste des c!oses sans en avoir une claire conscience]%

4ottfried 5il!elm 2ei#ni$ 67898-7:78;, Nouveaux essais sur lentendement humain 67:<9;%

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