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Georges DEFAUWES

Conservateur du Muse communal Albert Thys de Dalhem

ALBERT THYS, de Dalhem au Congo

Les facettes mconnues dun personnage dexception

Officier dordonnance du roi Lopold II Grand organisateur du dveloppement de lEtat Indpendant du Congo Crateur du premier chemin de fer au Congo Homme daffaires Un des premiers financiers belges du dbut du XXme sicle Mais aussi un humaniste au grand cur.

Document pour mieux faire connatre ce grand remueur de pierres, dhommes et de capitaux

Collection Comt de Dalhem


Choses, gens et sites de chez nous

PREFACE

Le gnral Albert Thys est, sans conteste, la personnalit la plus illustre du terroir dalhemois. Sa rputation, associe luvre coloniale de Lopold II, a dpass trs largement nos frontires; de nombreux ouvrages lui ont t consacrs ainsi qu son travail de pionnier du rail du Congo. Pourtant, la lecture attentive de sa correspondance prive et familiale fait apparatre des facettes peu connues de ce personnage dexception. Cest cette lecture et cet clairage nouveau que sest attach Georges DEFAUWES, Conservateur du Muse Albert Thys, abrit dans le Complexe scolaire communal de Dalhem ; il la fait avec le sens inn de la pdagogie qui le caractrise mais aussi avec son affection pour lhomme quil veut mieux faire connatre. Certes, le dbat sur le systme colonial du 19e sicle nest pas clos et on peut avoir, sur la question, des apprciations nuances et divergentes, mais l nest pas le propos de lauteur. Ce qua voulu Georges DEFAUWES, cest nous faire dcouvrir un homme de chez nous, attach aux siens et son terroir, mi-chemin entre la dure intensit de sa vie et la lucidit humaine de ses jugements et de ses sentimentsCest pourquoi notre Collection Comt de Dalhem lui a bien volontiers ouvert ses portes.

Paul BOLLAND, Prsident de lASBL Domaine Touristique de Blegny-Mine, Gouverneur honoraire de la Province de Lige.

PREAMBULE
On peut affirmer que la colonisation a exist toutes les poques. Elle sest manifeste dans les temps les plus anciens (Phniciens, Grecs, Romains, ) et dans tous les continents. Ds que souvre lre des grandes dcouvertes, au 17me sicle, lEurope acquiert la matrise des mers. Elle sapproprie peu peu les marchs des pices, des textiles, des mtaux prcieux et elle tablit des comptoirs dans tous les continents. A la mainmise conomique sajoute bientt la domination politique. LEspagne, le Portugal, les Pays-Bas, la Grande-Bretagne et la France et plus tard lAllemagne, la Belgique et lItalie possderont leurs colonies. Ces puissances maintiendront longtemps le mythe de la supriorit blanche en rpandant de par le monde lide que seule lEurope reprsente la civilisation . Des abus seront commis au nom de ces thories. La seconde guerre mondiale marque le dbut de la fin de lre coloniale. Les peuples coloniss revendiquent leur libert, leurs droits la proprit de leur sol et la disposition de leurs richesses. Lhistoire de la dcolonisation marque la fin de lhgmonie europenne.

On peut affirmer galement que lesclavagisme et la traite des tres humains ont aussi exist toutes les poques et dans tous les continents. A partir du 16me sicle, et surtout aprs, ils prennent une forme particulirement grave en Amrique (Amriques du Nord, du Centre et du Sud) o les propritaires des grandes plantations ont besoin de main duvre, en nombre toujours croissant. Diverses compagnies maritimes europennes participent, ds lors, au commerce triangulaire . Le commerce triangulaire (entre lEurope occidentale, les ctes de lAfrique occidentale et les Amriques) se dveloppe et devient partir du 17me sicle une source immense de profits pour des Europens. Ce commerce se droule en trois tapes : - des navires partent de Bordeaux, de Nantes ou dautres ports atlantiques chargs de verroterie, dalcool mais aussi de fusils vers les ctes atlantiques de lAfrique ; - dans les comptoirs ctiers africains, des chefs coutumiers reoivent ces marchandises en change de prisonniers devenus esclaves ; - ceux-ci traversent lAtlantique dans les pires conditions, enchans dans lentrepont des navires. Ils sont changs en Amrique contre du rhum, du sucre, du tabac ou encore des mtaux prcieux et, enfin, revendus au dtail par des marchands. Ce circuit des navires est donc parfaitement oprationnel . Les navires sont en permanence chargs de marchandises mais avec des marchandises humaines dans le sens AfriqueAmrique et ce, sans espoir de retour. Quelques centaines de milliers desclaves traversent ainsi lAtlantique au 16me sicle. Ils sont 2 3 millions au 17me sicle, 7 8 millions au 18me sicle et encore 3 4 millions au 19me sicle. Ce type desclavage disparat progressivement dans le courant du 19me sicle. Aprs la cration de lEtat Indpendant du Congo (1885), il subsiste encore des bandes dArabes qui se livrent la chasse aux esclaves, lintrieur du continent. Elles expdient ceux-ci vers Zanzibar,
Prambule Albert THYS, de Dalhem au Congo

sur la cte Est de lAfrique et ensuite vers des pays bordant la mer Rouge. Lors dune confrence, Albert Thys dira : Jamais notre action coloniale ne fut plus belle quau moment de la campagne arabe. Vous souvenez-vous du mouvement dindignation qui secoua le monde civilis quand Livingstone et Stanley dpeignirent les horreurs de la traite, dans le centre africain ? Comme une nue de sauterelles qui dvastent en une nuit, une rgion entire, des bandes dArabes pillards tombaient sur les villages, massacraient sans piti tous les malheureux qui ne reprsentaient pas une valeur marchande et se retiraient ensuite, poussant coup de bton vers la cte un lamentable troupeau de btail humain, dont un dixime peine arrivait au but (1). En septembre 2001, lors de la troisime Confrence des Nations Unies contre le racisme, la discrimination raciale, la xnophobie et lintolrance, lesclavage fut enfin reconnu comme un crime contre lhumanit . Ce document tente aussi de vous montrer quen 1887 dj, Albert Thys a ragi contre les flaux dnoncs par cette Confrence des Nations Unies. Son auteur vous souhaite beaucoup de plaisir dcouvrir un personnage fascinant qui a beaucoup uvr pour une colonie au service des Africains.

(1) Confrence sur Lexpansion coloniale belge donne Lige, le 3 novembre 1905. Fonds Thys, Dalhem. Vol. VII p 35 et 36.

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Prambule

CHAPITRE 1. - BIOGRAPHIE SUCCINCTE DALBERT THYS (2)


Crateur du chemin de fer au Congo, homme daffaires et un des premiers financiers belges du dbut du 20me sicle, Albert THYS a jou un rle considrable dans lhistoire coloniale belge. Il est le grand organisateur du dveloppement conomique de lEtat indpendant du Congo, uvre de LEOPOLD II et de lexplorateur STANLEY. Lhumanit de ce personnage dexception, un des Belges les plus efficaces et les plus connus de la fin du 19me sicle et du dbut du 20me sicle, se retrouve dans les tmoignages de ses collaborateurs, dans ses discours et confrences (9 volumes) mais aussi et surtout dans les lettres personnelles quil a crites son pouse lors de son premier voyage au Congo (1887-1888) et ses enfants (Journal de cure de Marienbad, 1906). Ces lettres indites de 1887-1888 ont t publies sous le titre Malamou (376 pages), en 1988, lors de lexposition Malamou il y a 100 ans lAfrique centrale, Albert Thys Lpope du rail la galerie CGER de Lige, linitiative de la.s.b.l. Dalhem 900me avec diverses collaborations dont celle de la Province de Lige. En 1988, les documents iconographiques de cette exposition ont rejoint les pices de lancien muse communal Albert Thys (cr en 1961 par la famille Thys et lAdministration communale de Dalhem) dans de nouvelles vitrines au Complexe scolaire des Prs du Roy (3).

1849

Naissance dAlbert Thys Dalhem, le 28 novembre 1849. Son pre est le mdecin du village et sa mre institutrice. Elve appliqu et intelligent, Albert suit les cours de lcole primaire de Bombaye, (son instituteur, un homme remarquable, aura sur lui une influence dterminante) puis de lcole moyenne de Vis. Il est successivement laurat des coles primaires en 1860 et laurat aux concours gnraux des coles moyennes en 1864 et 1865.

Ville de Dalhem au centre, gauche, maison natale dAlbert Thys.

(2) Ce document emprunte plusieurs passages au trs beau livre retraant la vie et luvre dAlbert Thys :La Bataille du rail - cinquantime anniversaire de la cration du chemin de fer du Bas-Congo, 1898-1948 de Ren J. Cornet aux Editions L. Cuypers, Bruxelles; d.1948 1958. - Afin de ne pas en alourdir la lecture, la rfrence concernant ce livre sera annote R.J.C. (3) Muse Albert Thys. Complexe scolaire et sportif, rue Lieutenant Pirard, 5 4607 DALHEM.

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1865

A. Thys sengage larme. En 1868, il est sous-lieutenant et chef de promotion. Admis lcole de guerre, il en sort avec le brevet dadjoint dEtat-Major en 1876. Le roi Lopold II qui prpare ce moment la Confrence Gographique de Bruxelles cherche un jeune officier de valeur pour son secrtariat des Affaires coloniales. Le colonel vicomte Jolly, commandant de lEcole de guerre, lui recommande Albert Thys, grand connaisseur de la gographie de lAfrique. Convoqu au Palais, celui-ci rencontre les vues du souverain (4). LEOPOLD II (Bruxelles 1835-Laeken-Bruxelles 1909) Second roi des Belges (1865-1909), ambitieux et autoritaire, il parvient donner son pays le rang de puissance europenne et coloniale. La Belgique devient une nation prospre (essor industriel et commercial) et militairement forte. Son action dans la politique coloniale de lEurope en Afrique est dterminante. Il fonde lAssociation internationale africaine, charge Stanley dexplorer le Congo et cre un Etat indpendant dont le Congrs de Berlin le reconnat comme souverain (1885). Il lgue par testament, 1889, accept par la Chambre belge en 1908 son royaume du Congo la Belgique, donnant ainsi son pays une place notable dans les rangs des nations imprialistes. En 1904, les exactions commises par les colons au Congo sont vivement dnonces par de n o m b r e u s e s p u i s s a n c e s europennes. La politique mene par Lopold II connat dimportantes drives et le roi doit en rpondre devant une commission Lopold II (1835-1909), Roi des Belges de 1865 1909. Il sera le denqute. promoteur lexpansion internationale de la Belgique. Collection Belgolaise.

1876

(4) Daprs R J. C. p. 29.

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Le 26 juin 1876, le lieutenant Thys est dtach auprs de la Maison Militaire du Roi. La mission qui lui est confie est celle de Secrtaire pour les affaires coloniales dans le Cabinet du Roi. A dater de ce moment, il se trouve vraiment au premier rang pour suivre les vues du Souverain et lvolution de son entreprise. Il est bientt mis la disposition du gnral baron Greindl pour prparer avec ce dernier et Lopold II la Confrence Gographique de Bruxelles qui doit dbuter le 12 septembre 1876. Le jeune Thys a vingt-sept ans. Cest un garon mince et trs droit, au profil de mdaille, aux yeux francs et attentifs, au menton volontaire. Il attire les sympathies par un charme indfinissable : quelque chose mane de lui qui retient et subjugue Il a un regard parfois plein de rve, voil, lointain, et parfois perant, presque dur, un regard qui matrise et quil est difficile de soutenir. Ce jeune homme, sans fortune et sans protections, a une chance inespre : il va tre initi aux affaires et la grande politique coloniale par le plus ardent des matres : Lopold II lui-mme.(5) Albert Thys assiste la Confrence Gographique de Bruxelles qui va donner naissance lAssociation Internationale pour lexploration et la civilisation de lAfrique, connue gnralement sous le nom dAssociation africaine, et ultrieurement au Comit dEtudes du Haut-Congo. Ces associations ont pour buts de lutter contre la traite des Noirs, les marchands desclaves svissant encore dans cette partie de lAfrique, et dy apporter la civilisation.

Le trafic desclaves, prtexte et occasion dintervenir militairement en Afrique centrale. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

A. Thys participe activement lorganisation des premires expditions sur la cte orientale de lAfrique dont il assure la partie pratique (achats de matriel et de marchandises dchange, problmes de transports et dassurances).

(5) Daprs R.J.C.

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1877

Le 10 novembre 1877, Albert Thys pouse Julie Mottin, fille dun ingnieur des chemins de fer, qui lui donnera six enfants, et laquelle il vouera une vritable adoration et une fidlit toute preuve. Au cours de son voyage de noces Paris, il trouve dans le Daily Telegraf un croquis de la dcouverte du cours du fleuve Congo par Henry-Morton Stanley et, conscient de limportance de cette nouvelle, dcide de rentrer Bruxelles.

Extrait dune planche de lAtlas de Gographie de M.G. Alexis. Le centre du Continent africain est pays inconnu . Ed. Procure des Frres Namur. 3e dition de 1875.

STANLEY (John Rowlands, puis sir Henry Morton). Journaliste et explorateur britannique (Denbigh, pays de Galles,1841-Londres 1904). Orphelin, embarqu comme mousse pour lAmrique, il est adopt par un commerant de la Nouvelle-Orlans et en prend le nom. Il participe la Guerre de Scession tour tour du ct des Sudistes et des Nordistes. Journaliste au service du New York Herald (1867), il est envoy en Afrique la recherche de Livingstone parti la recherche des sources du Nil et quil retrouve (1871). Au cours dun deuxime
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voyage en (1874-1877), il traverse lAfrique quatoriale dest en ouest, dcouvrant le cours du Congo. Il se met en 1878, au service du roi des Belges Lopold II. Il retourne au Congo pour un nouveau voyage de cinq annes. Il tablit des comptoirs le long du fleuve et pose les jalons ncessaires ltablissement de lEtat indpendant du Congo. Il construit aussi une route joignant Matadi Lopoldville travers les monts de Cristal. Cela lui vaut le surnom de Boula Matari, lhomme qui STANLEY fracasse les rochers. (John Rowlands, puis sir Henry Morton). H.M. Stanley, lexplorateur, commentait ainsi lavenir du Congo : Le Congo est un trsor, faites-le fructifier. La fortune du Congo dpendra du capital argent et travail que vous consacrerez ce pays. Elle dpendra de votre sagesse. En somme elle dpendra de vous. . 1878 Sa propagande en faveur dune intervention officielle et commerciale anglaise dans les rgions quil venait dexplorer ayant chou, Stanley se met au service de Lopold II. Dj, dans la pense du Roi, sesquisse un vaste programme qui ne tardera pas se prciser et qui sera ralis un jour, au prix defforts remarquables : - outiller, par bateaux vapeur, le rseau navigable du Haut-Congo ; - runir, par voie ferre, le bief maritime au haut fleuve ; - joindre, par des voies ferres, tous les biefs navigables du fleuve Congo-Lualaba pour dsenclaver les rgions priphriques. Cest une tche gigantesque. Le Roi, Stanley, Thys et quelques hommes enthousiastes et rsolus vont sy attaquer avec une nergie farouche (6). Albert Thys soccupe de toutes les questions matrielles relatives lexpdition que mne Stanley en Afrique pour le compte du Comit dEtudes du Haut-Congo, qui se transforme en 1882 en Association Internationale du Congo. Il discute souvent avec Stanley de la question du chemin de fer du Bas-Congo. Il est personnellement davis dtablir un trac direct, sur la rive gauche, de Matadi au StanleyPool et non pas, comme le prconise Stanley, deux tronons ferrs relis par le bief plus ou moins navigable entre les deux groupes de cataractes. 1883 Le 11 octobre 1883, le capitaine Albert Thys est nomm officier dordonnance du Roi. Et, ds lors, il va collaborer plus troitement encore avec le Souverain ; ce dernier a donn des ordres pour quil puisse lapprocher nimporte quel moment.

(6) Daprs R.J.C. p 26.

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1884

La Confrence de Berlin qui runit les reprsentants de 14 puissances reconnat Lopold II la possession de lEtat Indpendant du Congo, titre personnel. Elle impose lEtat Indpendant du Congo de se vouer la protection des indignes et lamlioration de leur race (sic), de faire disparatre la traite des esclaves, dassurer la libert de navigation et de commerce, ainsi que la libert religieuse. LEtat Indpendant du Congo (E.I.C.) est constitu. Thys est charg de mettre au point lemprunt de cent millions qui sera ngoci lanne suivante entre le gouvernement de lE.I.C. et un groupe de capitalistes belges et trangers. Lopold II pense nommer Albert Thys Secrtaire gnral de lEtat Indpendant du Congo , cest--dire en faire un lment permanent dans ladministration de lE.I.C., mais Thys len dissuade. Albert Thys est pour le souverain un collaborateur extraordinaire : intelligent, travailleur, intgre, ambitieux, sincre et perspicace, on le trouve partout o on a besoin de lui. A lpoque o un groupe anglais, le Syndicat de Manchester propose de construire le chemin de fer du Bas-Congo (Congo Railway Co) avec une clause selon laquelle lE.I.C. lui accorde un droit de police sur la voie ferre et sur une bande de terrain de chaque ct de celle-ci, Thys se dclare hostile cette concession et en fait part au Roi lui-mme en toute franchise. Il lui propose de crer la Compagnie du Congo pour le Commerce et lIndustrie (C.C.C.I.) et daller sur place au Bas-Congo pour se forger une opinion personnelle et y installer des brigades dingnieurs chargs dtudier le projet de chemin de fer. (7) Accorder la concession du chemin de fer une compagnie trangre ctait abandonner un organisme priv et tranger une partie des droits de souverainet de lEtat. Ctait plus quune concession. Ctait, comme le dira Thys, une abdication. Beernaert, le baron Lambermont et Banning, sont ds lors hostiles la Convention. Le jeune capitaine, lui, va ragir avec imptuosit. Sa raction sera celle quon attendait de lui : il parlera, en toute sincrit, au Roi lui-mme. Cette entrevue est capitale : elle aura des consquences normes. Ce moment crucial, Thys la retrac de sa main, dans une note personnelle : Ce soir-l, je me rendis chez le Roi, qui mavait autoris me prsenter chez lui toute heure et avait donn des ordres en consquence. Je priais. Je suppliais. Le Roi rpondait toujours : Mais il nous faut ce chemin de fer. O trouverons-nous largent si nous rompons avec les Anglais ?

1885

1885

(7) Pierre Salmon, Introduction Malamou - Lettres dAlbert Thys son pouse, 1887-1888.

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Ce fut alors que je lui proposai de crer la Compagnie du Congo pour le Commerce et lIndustrie . Je ne pourrais pas trouver, dis-je, les 25 millions quoffrent les Anglais. Mais je crois pouvoir trouver un million pour tudier laffaire. Aprs on verra. Si je russis, jirai moi-mme installer les expditions dtude et en mme temps me forger une opinion personnelle. Somme toute, nous sommes ballotts dans tous les sens. Les opinions les plus contradictoires sont mises. Il faut absolument que nous sachions quoi nous en tenir. Le Roi ne peut aller au Congo. Mr Strauch non plus. Moi, je le puis. Le Roi rsista encore pendant longtemps. Combien de temps cela allait-il durer? Ctaient des pertes de temps, mme si je russissais ce qui tait douteux. Et si je ne russissais pas, le Roi ne se pardonnerait jamais davoir perdu loccasion Enfin, le Roi cda devant mes sollicitations, du moins en partie, en ce sens quil consentit suspendre les ngociations. Tout lavenir du jeune officier est en jeu. Il va jouer une rude et belle partie. Sil parvient runir ce premier million, indispensable aux tudes, peut-tre russira-t-il un jour mais sil choue dans cette tentative, sa carrire est brise: car le Roi est inexorable. Et il faut faire vite (8). Le Roi suspend les ngociations avec le groupe anglais. A grand-peine, Albert Thys parvient trouver la somme prvue. Les pourparlers sont ds lors dfinitivement rompus avec le Syndicat de Manchester . Il a fallu 278 souscripteurs pour runir le million de capital, divis en 2000 actions de 500 francs chacune. A partir du mois doctobre 1886, lentreprise de la construction du chemin de fer du BasCongo, de Matadi Lopoldville, entre dans la phase belge. N.B. : Dans la Presse, Thys est parvenu dnicher quelques concours prcieux notamment celui
de A.J. Wauters, directeur du Mouvement gographique , le premier hebdomadaire de gographie dans le monde (Le National Geographic date de 1888). Il a rendu la cause coloniale des services inapprciables et sa collection - de 1884 1922 - constitue, une source de documentation indispensable ceux qui sintressent lHistoire de lAfrique.

Thys devra sinsurger, contre lapathie de ses compatriotes, contre lindiffrence quils manifestent pour son chemin de fer, indiffrence qui stend dailleurs luvre coloniale toute entire. Dans bien des milieux belges, on est encore croire plus ou moins exactes les inscriptions quon trouve sur les cartes de lAfrique Centrale : Le centre de lAfrique est un dsert aride, brl, peine habit par quelques tribus nomades (Thys-Anvers 1906) . Avec un bel enthousiasme, il a entrepris dintresser cette indiffrence, de faire pntrer la vrit dans le public, de dissiper les prventions, les prjugs de toute nature. Il sest

(8) R.J.C. p 66 et 67.

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improvis orateur et a entam dans le pays une vigoureuse campagne de propagande. Ntait-il pas urgent dailleurs dinformer lopinion publique qui, pendant les annes de lA.I.C., avait forcment t tenue dans lignorance des dlicates tractations qui invitablement durent prcder lpanouissement de luvre lopoldienne ? (9) POURQUOI FALLAIT - IL UN CHEMIN DE FER ? En 1878, quand Stanley revient, aprs avoir travers lAfrique dEst en Ouest, il rsume les conclusions de son hroque traverse par cette boutade : Sans chemin de fer, le Congo ne vaut pas une pice de 2 shillings ! Les renseignements que rapporte Stanley vont avoir des rpercussions normes. Ainsi donc un fleuve majestueux, renforc par de multiples et puissants affluents, tend, travers limmensit congolaise, un admirable rseau de voies navigables. Ce monde nouveau recle dnormes ressources. Mais ce fleuve nest navigable que jusquau StanleyPool, la clef politique et commerciale de lAfrique quatoriale deviendra Lopoldville et ensuite Kinshasa. Du Stanley-Pool Matadi se dresse lobstacle des cataractes, sur une longueur denviron 350 kilomtres et la partie navigable du fleuve Congo cesse dexister : il nest quune impressionnante succession de rapides et de cataractes. Cet obstacle a constitu pendant des sicles une barrire infranchissable devant laquelle se sont arrtes la civilisation moderne et la colonisation. Do la ncessit imprieuse de crer un chemin de fer.

Pche dans les rapides. AFRICA-MUSEUM TERVUREN.

1886

Le 27 dcembre 1886, cration de la Compagnie du Congo pour le Commerce et lIndustrie, la premire socit coloniale belge qui jouera un rle dterminant dans lexploration et lexploitation du Congo.

(9) Extrait de Bibliographie Coloniale belge, Tome IV, Thys, 1955.

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La C.C.C.I. participera la constitution de 31 socits de 1888 1913 et de 59 socits de 1918 1948, soit en tout 90 socits de 1888 1948 ! (10) 1887 Le 26 mars, la Compagnie du Congo pour le Commerce et lIndustrie, la C.C.C.I. , signe avec lEtat Indpendant du Congo une convention lui concdant: - ltude complte dun chemin de fer reliant, dans les conditions les plus favorables, le Bas-Congo au Stanley-Pool ; - loption pour sa construction et son exploitation pendant nonante-neuf ans. LEtat Indpendant du Congo garantit la nouvelle socit, condition quelle fasse usage de son droit doption : - la concession de tous les terrains ncessaires pour ltablissement de la voie et de ses dpendances; - la concession de 150 000 hectares de terres en pleine proprit choisir. Thys fait adopter, sur le champ, un programme prcis daction rapide. Deux expditions seront organises et sembarqueront dans le plus bref dlai pour lAfrique : la premire, sous le commandement du capitaine Ernest Cambier, sera compose dingnieurs et de topographes et tudiera le meilleur trac pour la voie ferre future, entre Matadi et Lopolville ; lautre, sous le commandement dAlexandre Delcommune, sera charge de lexploration commerciale du rseau navigable du Haut-Congo. Ladministrateur-dlgu, Albert Thys, partira avec les deux expditions : il en assurera la haute direction pendant son sjour au Congo; il organisera l-bas les multiples services que lactivit de la socit exigera ; il prendra sur place, avec le gouvernement local, les dispositions ncessaires; il ne rentrera en Europe que lorsque le travail des deux expditions sera en bonne voie dexcution. En outre, le capitaine Thys est charg, par le Roi cette fois, dune mission confidentielle; car, il ne faut pas loublier, il reste cette poque, officier dordonnance du Roi et est attach lAdministration de lEtat Indpendant du Congo : il fera rapport sur lorganisation gouvernementale au Congo et suggrera toutes mesures quil jugera utiles. Son voyage revt donc un double caractre: priv et commercial dune part ; officiel mais confidentiel dautre part. Plus que jamais Thys est en pleine action, charg de responsabilits normes, cras de travail et resplendissant dardeur, denthousiasme et de confiance. Albert Thys semploie de plus gnraliser la connaissance du Congo en fondant, entre autre, le Cercle Africain le 7 dcembre 1887 et en organisant de nombreuses confrences. 1887 - 1888 Premier voyage dAlbert Thys en Afrique : de mai 1887 avril 1888. Lobjectif de ce voyage est double: dune part, diriger la mission dtudes pour la cration dun chemin de fer belge et, dautre part, faire rapport au Souverain de lorganisation du jeune Etat Indpendant du Congo.

(10) La Revue Coloniale Belge, n 66 du 1er juillet 1948, p 435.

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Cest dans les lettres crites son pouse du 9 mai au 12 dcembre 1887 dont la publication forme le corps du livre Malamou Journal dAlbert Thys, d. Dalhem 900me, 1988, 376 p. que Thys crit ses impressions au jour le jour et consigne immdiatement les faits observs, ce qui donne une grande valeur dexactitude sa description, souvent colore, car il possde en outre un talent de narrateur peu commun.

La brigade dtudes en 1887 : 1. Albert Thys ; - 2. Ernest Cambier ; - 3. Romberg ; - 4. Dupont ; 5. Gilmont ; - 6. Vauthier ; - 7. Liebrecht ; 8. Lambotte ; - 9. Demeuse ; - 10. Alfred Baert. Doc. Otraco.

Voir des extraits de lettres dans le chapitre 2. 1888 Le capitaine Albert Thys, rentr Bruxelles en avril 1888, fait rapport au Roi sur la situation de lE.I.C. et formule un programme de rformes qui est accept. En juillet 1888, il remplace le gnral Strauch en assurant lintrim du dpartement de lIntrieur de lE.I.C. Toutefois, il continue son travail la C.C.C.I., qui va absorber tel point son activit que Lopold II sera contraint par la suite de le dcharger de ses fonctions officielles.
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En vue dquiper conomiquement les rgions dAfrique centrale qui seront desservies par le futur chemin de fer, la C.C.C.I. constitue ses trois premires filiales : - la Compagnie des Magasins gnraux du Congo (22 octobre 1888). - Cette socit va crer des htels et des magasins de vente au dtail darticles dimportation, notamment Boma et Matadi. - la Socit anonyme belge pour le commerce du Haut-Congo (S.A.B.) - (dcembre 1888). Cest la vritable socit commerciale qui va essaimer ses comptoirs travers le Haut-Congo, se livrer immdiatement au commerce de livoire et du caoutchouc et reprendre des socits existant au Congo. - la Compagnie des Produits du Congo (29 novembre 1889) qui se consacrera llevage du btail et au commerce des produits agricoles dans le Bas-Congo, dans lle de Matba. 1889 Albert Thys, nomm capitaine commandant le 21 juillet 1889, se dmne auprs des banquiers et des h o m m e s daffaires belges et trangers pour rassembler le c a p i t a l ncessaire pour construire le chemin de fer du Bas-Congo. En juillet 1889, le parlement autorise le gouvernement belge participer au projet pour une somme de dix millions. Le 31 juillet, la Compagnie du Chemin de fer du Congo se constitue Bruxelles avec un capital de vingt-cinq millions.
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1890-1898 Construction du chemin de fer du Bas-Congo (11). De 1891 1898, Thys se rend six fois au Congo pour les travaux du chemin de fer quil inaugure solennellement en compagnie de nombreux invits le 11 juin 1898. 1890 En 1890, un conflit grave commence opposer les conceptions de Lopold II, qui veut faire exploiter les produits domaniaux (surtout livoire et le caoutchouc) par lEtat lui-mme ou par des socits monopole qui lui seront infodes, et celles de Thys qui veut dfendre les compagnies prives existantes. Thys cre la Compagnie du Katanga et organise les puissantes expditions conduites par Delcommune, Stairs, Bia, Francqui et qui ont pour rsultat dassurer dfinitivement la Belgique, les richesses de la province minire, convoites par Cecil Rhodes et les Anglais.

1891

Le berger Thys, grce son chien delavalle, tient en main la majorit de son troupeau. Dessin satirique paru dans La finance illustre, organe satirique, financier et politique, 25 juillet 1890.

1897

Quelques semaines avant louverture de lExposition Internationale de Bruxelles, ses organisateurs dsesprent de voir achev, pour le jour de linauguration, lensemble architectural que doit remplacer ensuite larcade du Cinquantenaire. Le Roi, pourtant, y tient beaucoup. On fait appel Thys. Il galvanise tout le monde, entrepreneurs, ingnieurs, ouvriers et on est prt avant la date fixe. Thys offre un banquet tout le personnel ouvrier et remet chacun une belle pipe en cume, en souvenir.

(11) Voir ce sujet le chapitre 3.

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Cet homme tait un organisateur et il savait commander. Mais il possdait quelque chose de plus essentiel : il savait se faire aimer et susciter le dvouement. Cest quil tait profondment humain et quil aimait le peuple, dun instinct puissant : Jaime le peuple, crivait-il, dont je suis dailleurs et par ma naissance, et par mon ducation premire, par mon Dessin du Petit Bleu - 1897. travail persistant, par mon temprament lui-mme ; tel point que tout mon individu, bien que je laie frott toutes les lgances, porte encore en lui tellement la marque de la dmocratie, que tout naturellement, les petits et les humbles viennent moi, toujours et partout, comme un des leurs devenu fort (12) . En 1897 dj, on compte que Thys a donn trois cent cinquante-cinq confrences pour intresser ses compatriotes aux uvres quil a entreprises ! A cette poque, les recettes du chemin de fer, plus leves quon navait os lesprer, sont venues prouver ses auditeurs que les immenses efforts consentis ne lont pas t en perte (13). 1898 Lanne 1898 marquera dans lhistoire du Congo, presque au mme titre que celle de 1885. Si celleci vit la fondation politique de lEtat, si elle fut le couronnement de cinq annes daudacieuses explorations et de vaillants combats, celle-l marque, pourrait-on dire, la date de sa fondation conomique; elle termine neuf annes de labeur acharn, neuf annes de lutte industrielle et financire pour rattacher le centre de lAfrique centrale au monde par un rail. Le major Thys, ce grand remueur de pierres, dhommes et capitaux, comprit quand personne ne voulait comprendre. Il osa, quand personne nosait. De militaire, il se fit successivement orateur, ingnieur, financier, pour entamer son uvre, pour la continuer et la finir.

Pendant neuf annes, Albert Thys a t lme de cette arme de travailleurs quil avait lancs sur les rocs de la Mpozo ou sur les plateaux de Tumba; pendant neuf ans, il a dirig ce combat, contre la fivre et les lments en Afrique, contre la crainte et la malveillance en Europe.

(12) R.J.C. p.340. (13) Bibliographie coloniale. Thys.

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Bulletins de dsastres ou bulletins de victoires rien ne la fait dvier. Sous la tempte dchane, aux heures sombres o la mort frappait l-bas, comme sous les loges qui lui sont venus avec lachvement de son uvre, il est rest le soldat impassible conduisant la bataille (14).

Larrive, le 16 mars 1898, de la premire locomotive Ndolo. Elle est conduite par lingnieur luxembourgeois Nicolas Cito. AFRICA-MUSEUM TERVUREN.

1899

Albert Thys fonde, avec la participation de la C.C.C.I., la Banque dOutremer qui va favoriser lexpansion belge dans le monde entier (15).

A plusieurs reprises, il se rendra aux Etats-Unis et au Canada. En novembre 1900, il se rend New York avec E. Francqui et lavocat Gaston Prier, son gendre, pour traiter dimportantes questions se rapportant aux intrts belges en Chine. Lanne suivante (1901) il sjourne New York et au Canada. Enfin, en fvrier 1904, il passe de nouveau quelques mois dans la capitale des Etats-Unis et au Canada. 1900 1902 1904 Thys est nomm colonel le 25 novembre 1901. La Belgique est le cinquime pays industriel du monde. Le 20 mars, A. Thys est dcharg, sa demande, des fonctions dofficier dordonnance du Roi. Dans la lettre Nicolas Cito, date du 26 juin 1904, Albert Thys explicite les motifs de sa dmission et les faits qui ont cass toute possibilit dentente avec un roi devenu de plus en plus omnipotent et sans scrupules. Voir chapitre 2.2. 1905 Sona Gongo, station de la ligne Matadi-Stanley-Pool, est appele Thysville, en lhonneur du promoteur de la grandiose entreprise.

(14) Le chemin de fer. Luvre coloniale du Roi en Afrique, par le major A. Gilson . Fonds Albert Thys, Dalhem, Tome VII p 369 et 370. (15) Voir ce sujet le chapitre 4.

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Thysville Les marchandises du chemin de fer effectuaient le voyage en trois jours, parcourant successivement les tronons : MatadiSongolo, Songolo-Thysville et ThysvilleKinshasa ou vice-versa. Quelques trains de marchandises directs et les trains de voyageurs effectuaient le voyage Matadi-Lopoldville en deux jours. Ltape tait alors Thysville o les voyageurs passaient la nuit, 8 heures de parcours de Matadi et 7 heures du StanleyPool. Plusieurs trains locaux taient galement quotidiennement mis en marche entre Ndolo, Kinshasa et Lopolville. Situ en altitude, 750 m, Thysville jouissait dun climat plus salubre et cest ainsi que la compagnie y tablit, outre des ateliers qui, partir des annes 1910, disposeront dun matriel aussi important que ceux de Matadi, un htel de transit, un sanatorium pour le personnel, une cit pour le personnel noir et une autre pour les agents europens. Une glise catholique, un temple baptiste, un hpital pour les indignes ont t galement construits dans cette ville ddie au promoteur du chemin de fer et qui ressemblera, bien avant que lon en construise en Europe, une vaste cit-jardin. Les alles bordes de bambous de Thysville taient clbres et la compagnie du chemin de fer quipa galement la ville de la distribution deau et dlectricit et dun rseau dgouts .(16) Aprs lIndpendance du Congo, Thysville deviendra Mbanza-Ngungu, lors de la zarisation dcrte par le marchal Mobutu. 1908 1909 1911 La Belgique reprend lEtat Indpendant du Congo. Dcs de Lopold II, avnement dAlbert 1er. Le 18 dcembre 1911, le colonel Thys prononce un vibrant discours lAssemble gnrale de la C.C.C.I. loccasion du XXVme anniversaire de celle-ci. Il rappelle quil na jamais cess de dfendre au Congo, la politique de la porte ouverte. Nous vous avons souvent expos nos vues en ce qui concerne la conduite vis--vis des Noirs. Elles peuvent se rsumer en phrases trs

Rue de Brderode, Thys son poste de commandement.

(16) Extrait du remarquable ouvrage Le rail au Congo Belge, Tome 1, 1890-1920 dit en 1993 par divers rdacteurs sous la conduite de Charles Blanchart, Avenue Ernest Masoin, 15, 1090 BRUXELLES. Ce livre peut encore tre command Charles Blanchart, 1090 Bruxelles.

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courtes : La politique indigne aux colonies doit sinspirer de justice et de bont, sous peine dtre une politique de destruction. Nous avons veill ce quelles fussent observes, en Afrique, par les agents de nos socits . 1912 En 1912, Albert Thys, g de 63 ans, effectue son dixime et dernier voyage en Afrique centrale. Le 12 novembre 1913, il est nomm gnral de rserve et dmissionn. En aot 1914, Bruxelles est occupe par les Allemands. Le gnral Thys voit sa sant saltrer et son moral se miner. Albert Thys meurt Bruxelles, le 10 fvrier 1915. En 1918, il sera enterr dans le cimetire de Dalhem, o le rejoindront, plus tard, beaucoup de membres de sa famille. Ainsi disparaissait un homme dot dune puissance de travail remarquable, au jugement sr, au temprament enthousiaste et crateur, la volont dacier, lintelligence claire et pntrante, sachant calculer les risques dune entreprise, ambitieux, patriote, intgre, humaniste au grand cur ! (17)

1913 1914

1915

Extrait de UN COLONIAL par semaine , article publi vers 1928, dans une revue ou un journal dont le nom et lauteur me sont inconnus.

Faire tenir en cent lignes la carrire coloniale du colonel Thys est un problme insoluble, dussions-nous lesquisser en style tlgraphique et le mieux est de se rsigner lavance tre incomplet La haute et puissante personnalit du Colonel domine le groupe de nos compatriotes qui ont consacr leur activit luvre africaine et le vice-roi , comme on sest plu lappeler quelquefois sous Lopold II, est de cette forte race daccomplisseurs (sic) dont ltranger a dit que pygmes, ils avaient ralis une uvre de Titans . La carrire du colonel Thys tient du prodige. Songez donc que cet homme peut quitter Anvers bord dun des merveilleux steamers, battant notre pavillon, de la Compagnie maritime quil a faite belge; dbarquer Boma; prendre place, jusqu Lopolville, dans un des compartiments de son chemin de fer ; traverser le Pool, grce aux services de la Citas ; remonter le fleuve et inspecter tout le long des rives des factories ou des comptoirs dpendant de son groupe , pousser jusquau Katanga qui eut t anglais sans lui et sur lesquels stend linfluence de la Compagnie quil cra; songez que cette uvre immense fut ralise en moins de trente ans sans doute avec le concours dun Roi, mais aussi, plus tard, malgr lui et vous mesurerez en un coup dil limmensit de la tche accomplie ! Elle fait partie intgrante de la conqute conomique du Congo.

(17) Pierre SALMON, professeur ordinaire lU.L.B, Introduction de Malamou.

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Extrait de Le rail au Congo belge, tome 1, 1890-1920. Ed. G. Blanchart Cie, Bruxelles. - CB

1926

La Belgique rend hommage la mmoire du Gnral Thys : inauguration du mmorial Thys, uvre du sculpteur Huygelen, rig en lentre du parc du Cinquantenaire Bruxelles.

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1928

Inauguration du monument la mmoire dAlbert Thys Thysville par le roi Albert 1er et la reine Elisabeth. Epinglons quelques extraits du discours du roi : Le nom du Colonel Thys est insparable de lhistoire du Congo. Le Colonel Thys ne fut pas seulement un minent colonial, il fut un grand promoteur de lexpansion nationale dans le monde. Il fut un magnifique exemple pour ceux qui continuent son uvre. Comme Chef de lEtat, je me fais un devoir de rendre, au nom de mes compatriotes, un profond hommage la mmoire du Colonel Thys.

Monument Albert Thys Thysville.

1948

Parution du livre de Ren J. Cornet : La bataille du rail, la construction du chemin de fer de Matadi au Stanley Pool, aux Editions L. Cuypers Bruxelles. Inauguration du monument Albert Thys Dalhem, en face de sa maison natale, rue du Gnral Thys, anciennement place du March. Paul Charles, ancien ministre des Colonies, disait de celui qui il apportait lhommage de la Belgique toute entire : Grand ralisateur, grand cur et grand Belge ! Ftes, en divers endroits de Belgique et du Congo, du 50me anniversaire de la cration du Chemin de fer des Cataractes.

1960 1961

Indpendance du Congo. Inauguration du Muse Albert Thys Dalhem. Le contenu de la vitrine est offert au muse de la commune de Dalhem par le Lt Cl Hre Robert Thys. La vitrine et sa premire prsentation au public ont t ralises par la Section du Congo Belge et du Ruanda-Urundi lors de lExposition Universelle et Internationale de Bruxelles en 1958.
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1988

Publication des lettres crites son pouse en 1887-1888, sous le titre Malamou, en 1988, lors de lexposition Malamou il y a 100 ans lAfrique centrale, Albert Thys Lpope du rail la galerie CGER de Lige, linitiative de la.s.b.l. Dalhem 900me avec diverses collaborations dont celles de la Commune de Dalhem et de la Province de Lige. Installation du muse communal Albert Thys dans le Complexe scolaire de Dalhem.

2004

Au dbat faisant suite la projection du film, Le Roi blanc, le caoutchouc rouge, la mort noire diffus sur La deux , le 8 avril 2004, lhistorienne Barbara Emerson, professeur Oxford et auteur dun livre Lopold II , affirme clairement que la premire personne qui a ragi aux exactions commises au Congo et les a dnonces est un Belge: Albert THYS ! Site internet de la commune de Dalhem consacr Albert Thys: www.dalhem.albertthys.be. Publication de louvrage Albert THYS, de Dalhem au Congo. Les facettes mconnues dun personnage dexception , par Georges Defauwes, conservateur du Muse communal Albert Thys de Dalhem, dans la collection Comt de Dalhem , Domaine Touristique de Blegny-Mine. Partenariat entre la commune de Dalhem et la ville de Mbanza-Ngungu pour le centenaire de Thysville et pour la cration dun Centre culturel Albert Thys Mbanza-Ngungu.

2005

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CHAPITRE 2. - EXTRAITS DE LETTRES DALBERT THYS


Plusieurs lettres nous montrent sa personnalit exceptionnelle: son intelligence, son esprit dobservation et son talent de description, son humanisme au grand cur et son thique. Nous vous invitons lire ces quelques extraits.

2.1. Des lettres crites son pouse lors de son premier voyage au Congo en 1887 et 1888 (18). Lettre du 17 juin 1887 Il est deux heures et demie quand nous arrivons Matadi. Cest dici que doit partir notre chemin de fer. La perspective qui soffre devant nous est terrible: un sol pierreux prsentant en plusieurs endroits des montes presque pic, des valles courtes, brises se succdant sans aucune harmonie les unes aux autres. On dirait comme une muraille de pierre qui est l pour dfendre laccs du continent. Dcidment, la construction dun chemin de fer dans un pareil pays ne sera pas chose facile. Je nai pas difficile mapercevoir que limpression gnrale du personnel des tudes du chemin de fer nest pas brillante . Lettre du 7 aot 1887 Dans tous les cas, ltude du chemin de fer sachvera, devrais-je en prendre moi-mme la direction . Lettre du 11 aot 1887 Quels braves gens et quels travailleurs que ces Ngres ! ma formule est que tous les hommes sont les mmes sur toutes les latitudes Lettre du 18 aot 1887: un jeune chef de 7 ans Par la mort de son oncle, le jeune garon est devenu chef de Sadika Banzi et malgr son jeune ge, il exerce ses fonctions avec un srieux imperturbable. Il faut le voir arriver aux palabres dans sa redingote dhomme mr, qui trane par consquent terre et quil est oblig de ramener deux fois autour de lui pour la faire tenir, et voir comment il coute srieusement tout ce quon lui dit. Les avantages faits au chef sont consigns dans un papier quon lui remet. Le petit chef garde lui-mme ses mokandes dans un petit panier en osier. Il assiste dailleurs la distribution des charges quand ses sujets sont occups au partage et il nhsite pas faire des observations ou encourager ses hommes. Aprs tout, est-ce si ridicule ? Navons-nous pas la mme chose en Europe ? Le petit roi dEspagne nest-il pas un roi ? Ne lui rend-on pas les honneurs, comme sil tait souverain et en exerait toutes les prrogatives ? Ce fait prouve cette fois de plus que, somme toute, lhumanit est partout la mme. Un Ngre est un Ngre sans doute, mais cest aussi un homme et cest tout dire. Je ne vois pas de diffrence entre les populations ngres et les populations infrieures dEurope, entre les allures, leurs manifestations extrieures, en un mot entre leurs manires gnrales de sentir et de

(18) Lettres publies en 1988 sous le titre Malamou, dition a.s.b.l. Dalhem 900me.

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tmoigner leurs sentiments. Aussi, la manire de conduire les noirs est absolument la mme que la manire de conduire nos populations des campagnes, par exemple. Il faut la fois de la fermet et de la douceur, de la bont et de la tnacit. Plus on verra les choses de prs et plus on sapercevra de cette vrit. Cest chez nous une conviction absolue. . Lettre du 24 aot 1887 Exagration des blancs Je maperois quil faut diviser par dix tout ce quon a crit daffreux sur la rgion du bas et du moyen Congo. Il est vrai que je suis bien portant. Eh parbleu ! Je suppose que mon opinion nen a que plus de valeur. Jespre quon ne demandera pas un homme malade de dcrire ce quil a vu et quelle est son opinion dun homme affaibli par la maladie ? Comment peut-on esprer que cet homme nerv par la fivre, min par lanmie, affaibli par les privations, voie sous leurs couleurs vraies les choses qui lentourent. Lhomme pour bien juger, doit tre sain. Telle est videmment la vrit. . Lettre du 6 octobre 1887 Je me suis arrt un instant tantt sur le plateau o se tient le march de Nkeng Nsanda, do le regard a une norme porte. Partout ce ne sont que bouquets de verdure. La nature vit. On entend les oiseaux chanter, on voit des papillons aux brillantes couleurs. Je ne peux mieux comparer ceci quau pays de Herve, quand on est sur les hauteurs de Julmont. Ce sont les mmes pturages, sans bestiaux malheureusement, mais quon y jette dix mille ttes de btail et lon verra ce que deviendra cette rgion riche et fertile .

Lettre du 7 octobre 1887: les surnoms de Thys A Boma, les gamins de Valcke mappelaient Capitaine . A Matadi, Djouma me dit que les Ngres mappelaient : le ventre (je nai pas besoin de dire pourquoi). Sur la rive nord, les Houassas mont appel la grosse barbe , faisant allusion ma barbe courte mais trs fournie. Les indignes de ma caravane mont enfin donn un nom que ma modestie se refuse presque rpter. Ils mappellent, si jai bien compris Nosla Ngamba , que Franois vient de me traduire par Celui que nous aimons . Ai-je besoin de dire quun tendre incarnat a envahi ce qui me reste de figure, quand jai entendu Franois me faire ce compliment ? En fait, je crois que tous ces gens maiment bien .
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Thys Boma (1887). Document Otraco.

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Lettre du 26 octobre 1887 Je disais hier encore quil mtait pnible de voir des Europens se prononcer sans rflchir, sur la valeur des Ngres ou plutt sur leurs aptitudes et sur leur dveloppement probable. Ils voient le Ngre tel quil est et le jugent avec une grande svrit et quand je dis quils voient le Ngre tel quil est, je me trompe encore, car les trois quarts du temps, comme ils ne comprennent pas le Ngre, il leur est impossible de se rendre compte de son intelligence et de ses facults. Je crois vous avoir racont dj lhistoire de Dupont disant son domestique qui se trouvait la porte : Pousse the door et, voyant que le pauvre Zoulou ne le comprenait pas, se rpandant en injures. Triple idiot, imbcile, etc. Que voulez-vous faire avec des gens aussi profondment btes? Et Dupont semblait ignorer que bien que son Zoulou comprt langlais, il ne pouvait pas raisonnablement comprendre cet trange mlange de franais et danglais . Un Wallon luxembourgeois sait-il parler le Bangala ? Chez nos mcaniciens: acteurs: 1) Ruen, un hercule, un Wallon luxembourgeois ; 2) un jeune Bangala la figure veille, fine, ptillant dintelligence. Ruen, arm dun gros marteau sapprte frapper sur la tte du rivet que le Bangala essaie en vain de faire entrer dans les trous des deux tles quils sont occups river. Incapable de placer son rivet, le Bangala merge de la coque du bateau et, secouant la tte, dit Ruen Mv , ce qui, dans ce cas-ci, devait naturellement dire : Il ny a pas moyen, je ne sais pas le faire entrer . Ce que Ruen comprend dailleurs. Et le marteau toujours lev, attendant de fixer son rivet, Ruen lui crie : Bouch disus avou lboutra ! (= Frappe dessus avec lenclume !). Les ouvriers appellent un boutra , la petite enclume sur laquelle ils rivent froid. Naturellement tte du Bangala qui, impuissant comprendre, ne fait rien du tout. L-dessus, Ruen, furieux, lui crie : Grosse biesse ! Rosse ! Ti n vous nin f ou qudji dis. No lallons bin vy ! (= Grosse bte! Mauvais garnement ! Tu ne veux pas faire ce que je dis. Nous allons bien le voir !). Et l-dessus, Ruen, jurant des Nom di Dieu se lve furieux. Javais suivi la scne de loin. Je mapproche. Naturellement Ruen sapaise. Je lui dis en wallon : Mais Ruen, si ce jeune Ngre ne fait pas ce que vous dsirez, cest de votre faute! Donnez-lui donc vos ordres en Bangala ! Je suis certain quil fera tout ce que vous voulez . Cette fois, ce fut au tour de Ruen de me regarder avec ses gros yeux surpris et navement : Mais je ne sais pas le Bangala ! . Allons-donc, rpondis-je mon tour, vous ntes pas plus bte quun Ngre, nest-ce pas, et vous nallez pas me faire croire que vous ntes pas capable de parler Bangala ce jeune homme qui comprend dj le wallon, du moins, je le suppose, puisque vous dites quil ne veut pas faire ce que vous lui dites ! Cette fois-ci, Ruen avait compris. Jai runi tous mes ouvriers et je leur ai donn lordre de ne pas donner des coups aux Ngres sous peine den recevoir eux-mmes et de sabstenir de les insulter et de crier sur eux inutilement sous peine de se voir traiter par moi de la mme manire . Lettre du 26 octobre 1887 La connaissance de la langue ! Voil le secret de bien des intelligences mdiocres qui russissent mieux que des gens plus dous. Et cela se comprend de suite quand on y pense un peu. Dautre part, certains Europens, sans piti pour les Ngres, prdisent quand ils en parlent quon nen fera jamais rien, parce que les Ngres, aprs quelques annes de contact avec les Europens, ne
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Plan dress par Albert Thys en octobre 1887 lettre des 22-23 octobre. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

sont pas encore parfaits ! Comment ! Il y a moins de dix ans que Stanley, dcouvrant le Congo, se frayait un passage travers les tribus Bangalas qui, pour la premire fois, voyaient un Blanc! Et ce Blanc leur apparaissait les armes la main. Et aujourdhui, dans une de nos stations, mille kilomtres de chez nous, ces mmes Bangalas rivent froid un bateau transport Lopoldville par les Ngres du Bas-Congo, dont on ne pouvait obtenir le travail il y a trois ans encore ! Et les Ngres ne seraient pas perfectibles? Cest idiot !
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Lettre du 2 novembre 1887 Ma devise en Afrique est celle-l et je le rpte : Toujours travailler, mais toujours son aise . Lettre du 9 novembre 1887 Quel saisissement a d prouver Stanley, quand descendant le Congo, il est arriv devant cette immense nappe deau ! (Pool). Mais aussi, comme il la bien dcrite cette arrive ! Chaque jour, je lis louvrage de Stanley ou plutt ses deux ouvrages : A travers le continent mystrieux et Cinq annes au Congo . Je suis merveill du talent admirable des descriptions de cet homme. Quel matre ! On lui a reproch davoir dcrit le pays avec une ide prconue. Erreur. Jamais la vrit ne sera atteinte un pareil degr. On reste confondu de la nettet des descriptions de Stanley. Quand on pense que cest presque en courant quil a travers plusieurs des territoires quil dcrit si admirablement ! Lettre du 21 novembre 1887 Jai en effet lintention demmener en Europe environ vingt-cinq Bangalas avec un certain nombre de femmes, non seulement pour leur montrer lEurope et les mettre mme de venir raconter leurs compagnons la grandeur et la puissance de Mpoutou (lEurope), mais surtout pour montrer aux Belges, au lieu de misrables types dindignes quils ont vus lexposition dAnvers, de vrais Ngres la figure veille et intelligente, au corps bien fait, de race vigoureuse. Je prendrai avec ces hommes des pirogues indignes et des pagaies et je ferai donner par mes Ngres des rgates qui seront un grand succs Lettre du 22 novembre 1887 Je crois quil est impossible de rver un tre plus naturellement commerant que le Ngre. Me voil ici sur ce bateau avec une bonne soixantaine de Ngres. Ils ont remarqu que pendant que je me trouvais Tchoubiri javais achet cinq indignes en donnant en change une certaine perle qui leur a plu. Depuis lors, je voyais deux ou trois dentre eux tourner autour de moi pour me demander de ces perles. Jen donnai deux ou trois un de la bande, un trs joli garon que je veux ramener en Europe et avec lequel je me sens bien. Il les montra ses compagnons. Ils accoururent tous avec des mitakos, avec des toffes indignes pour acheter des perles. Puis, ils virent les couteaux de Licot, de Namur, ils en voulurent. La rage est au bateau. Tout ce que jai les tente, et la passion du trafic est devenue ce point intense quils cherchent, singnient pour trouver quelque chose qui puisse me tenter. Je profite de loccasion. Je fais payer un couteau 4 mitakos, cest--dire 60 centimes. Il men cote 20. Quand un article a de la vogue, il faut en profiter. Tout le commerce est l. Dailleurs, le meilleur moyen de lancer des couteaux Licot, cest de les faire payer cher. Les Ngres sont comme les autres hommes. Ils nestiment haut que ce qui est en dehors deux ou de leurs moyens . Lettre du 23 novembre 1887 Lhomme de la terre est partout le mme. Voil ce que je crois, mais plus je vois le Ngre et plus je vois que la couleur de la peau napporte aucun changement au caractre, aux passions et leurs consquences: les manifestations extrieures changent plus ou moins et encore cela est fort contestable . Le 25 novembre, A. Thys arrive Lukolela o il tmoigne dun grand intrt pour lart africain : Jai en vain essay dacheter des objets de curiosit : ils sont trop chers. Achet toutefois un panier fort original et trs bien fait et deux rames dont une avec manche recouvert de feuilles de cuivre .
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Lettre du 27 novembre 1887 Du plus loin quils nous aperoivent, les habitants nous font des signes damiti ; ils nous invitent rellement les venir voir. Ds que le bateau est arrt et que nous avons mis pied terre, tous les regards sont bienveillants, les mains se tendent : Malamou (19), Malamou, tel est le mot par lequel nous sommes accueillis. Je suppose que cela veut dire amis .

Lettre du 29 novembre 1887 Ds les premiers pas que nous faisons dans les villages, nous avons la bonne fortune de voir, pour la premire fois, deux enclos trs indignes, une forge et une fabrique de fils de fibre de palmiers. La forge est tablie sous un auvent. Elle se compose dun soufflet de forge, dune corne en torrfaction servant de chalumeau, de ciseaux couper chaud ou froid, de vases en terre rfractaire. Le forgeron forge chaud au charbon de bois spcialement prpar cet effet. Je donne sur la feuille cijointe le dessin du soufflet de forge que jai pris tout hasard, bien que jespre cependant rapporter avec moi en Europe une forge complte. Jai pri M. Boulanger den acheter une pour mon compte. Jai marchand dailleurs moimme, mais le f o rg e r o n voulait recevoir mille mitakos, et franchement je trouve que cest un peu cher, car cela fait 150 francs au minimum. Boulanger pourra sans doute acheter m e i l l e u r march . Lettre du 30 novembre 1887 Le Congo est le tronc dun arbre immense dont les affluents et les sous-affluents sont les branches et les rameaux. Jai tellement fait la conqute de ces braves gens que ce matin le chef voulait absolument devenir mon frre de sang. Jai naturellement refus, car jai la conviction que le but principal du personnage est de se faire octroyer un beau cadeau. Un Ngre est un homme, avec tous les sentiments, qualits ou dfauts de lhumanit, et celui qui a le tact du commandement dirige des Ngres tout aussi facilement que les autres hommes et

(19) En lingala, expression se traduisant par : bien, bravo, bon.

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Extraits de lettres dAlbert THYS

commerce aussi parfaitement et aussi fructueusement avec lui quavec les autres hommes. Prtendre que les Ngres doivent tre conduits de faon particulire et que leurs allures commerciales sont diffrentes de celles des autres hommes est, pour moi, colossalement absurde . Lettre du 6 dcembre 1887 : A. Thys voque lindpendance du Congo ! La cration de lEtat du Congo est, comme je le disais plus haut une conception coloniale absolument nouvelle et, proprement parler, ce nest pas une colonie, celle-ci dpossdant lindigne de son sol et considrant lindigne comme la race conquise. En fait, ici, les indignes ce sont les citoyens du nouvel Etat et les blancs envoys au Congo par le gouvernement seront des tuteurs provisoires la population noire qui ne sera appele la gestion des affaires publiques que quand son ducation sera suffisamment faite. Fatalement jusquici toute occupation coloniale a abouti, non seulement lasservissement de la race aborigne, mais encore, et presque fatalement, la suppression de cette race et son remplacement par la race conqurante. Cest notamment ce qui sest pass dans les Amriques et mme plus ou moins dans les Indes anglaises et nerlandaises. Ici, il ne peut pas un seul instant tre question dagir ainsi. Le Ngre est le citoyen de lEtat Indpendant du Congo ; nous devons, non lasservir, mais lduquer et llever, socialement parlant, jusqu ce quil puisse se gouverner lui-mme, quitte tre mme flanqu la porte par les Ngres de lavenir .

La famille dAlbert Thys peu avant son premier voyage en Afrique : son pouse Julie Mottin ; debout, sa demi-sur Elisa ; ses enfants : Louise, Jeanne, Frans, Robert et William.- Muse Thys Dalhem.

Lettre du 7 dcembre 1887 Ctait hier la Saint-Nicolas. Jy ai bien pens, mes chers petits enfants. Je me suis rappel toute la joie que vous prouviez ce jour-l et je me suis vu par la pense au milieu de vous, jouissant de votre joie enfantine en voyant toutes les belles et bonnes choses que votre bonne mre vous aura donnes. Il faudra tre bien sages pour mriter tout cela et aussi pour mriter ce que je rapporterai moi-mme car je vous promets que je ne reviendrai pas les mains vides .
Extraits de lettres dAlbert THYS Albert THYS, de Dalhem au Congo

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Les lettres dAlbert Thys crites, au jour le jour, lors de son premier voyage au Congo (1887-1888) taient destines son pouse, sa famille et nont t publies quen 1988. Elles constituent donc, pour lhistoire de la colonisation belge au Congo, le tmoignage direct dun observateur privilgi. Ces lettres et ses explications de dmission comme officier dordonnance du roi Lopold II nous rvlent un homme sensible et profondment humain, anim par des principes thiques levs et donc digne du plus grand intrt.

2.2. Extrait de sa lettre dexplications de sa dmission comme officier dordonnance du Roi Lopold II. Lettre du 26 juin 1904 adresse Nicolas Cito. Pour le surplus, ce qui est arriv tait en quelque sorte invitable. A mesure que le Roi avance en ge, il devient de plus en plus omnipotent. Son orgueil, Sa vanit mme, nont plus de limites. Il rapporte tous les succs lui, tous les insuccs aux autres. Il naccepte plus les critiques et exige lobissance absolue ses ordres. Son jugement doit tre le jugement des autres, sa logique celle de ceux qui travaillent avec lui, sa conscience mme doit imposer la conscience des autres. Il est tellement habitu briser les rsistances, calmer les susceptibilits et les hsitations de ceux qui lui obissent quIl ose tout leur demander. Cest ainsi quil a cass toute possibilit dentente entre nous. Aprs mavoir demand de dclarer aux Amricains qui ne voulaient pas changer leurs parts demprunts contre des bonds (obligations), que le remboursement naurait pas lieu en or ainsi que les conventions lont prvu, il a voulu me faire proposer de doubler le capital de lAmerican China Developement en se faisant attribuer au pair les 6000 nouveaux titres. Je lui ai rpondu que cela ntait pas possible, que la loi ne le permettait pas, que les actionnaires avaient le droit de participer au nouveau capital dans la proportion de leurs titres, que mme si la loi ne le prvoyait pas, ctait une question de moralit imprieuse. Rien ny a fait. Il na pas voulu en dmordre. Il ny avait plus qu lui dclarer que, dans ces conditions, je demandais me retirer. Depuis lors, je ne lai plus revu (20) .

2.3. Le pouvoir du Roi (21) Les colonies sont, en gnral, gouvernes selon des principes trs diffrents de nos principes constitutionnels. Lautorit gouvernementale y est plus puissante et plus indpendante. Elle est presque absolue. Il ny a que deux contrepoids cet absolutisme : le contrle de la mre patrie et le contrle, plus srieux, de lopinion publique lorsque la presse lclaire. Nous parlons ici, bien entendu, des colonies nouvelles, qui ne se gouvernent pas elles-mmes, de celles qui ne sont pas arrives un degr de dveloppement suffisant pour avoir leurs reprsentants aux Chambres lgislatives, comme lAlgrie, ou leur propre parlement, comme le Canada.

(20) Fonds Albert Thys, Muse communal de Dalhem. (21) Titre ajout par lauteur de ce document.

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Extraits de lettres dAlbert THYS

Au Congo, la toute-puissance du pouvoir gouvernemental est plus complte encore. Ne dpendant pas de la Belgique, lEtat Indpendant se trouva, ds le dbut, affranchi des lisires rsultant du contrle du Parlement, dautre part, lopinion publique belge ne le gna jamais dans sa politique, puisque ses dirigeants nen relevaient pas. LEtat du Congo est donc une monarchie absolue: tous les pouvoirs y drivent du Souverain. Sa volont fait loi. En dehors des obligations rsultant des traits, elle ne peut rencontrer aucun obstacle. Nul na le droit de le contrecarrer. Le Souverain peut dire beaucoup mieux que Louis XIV : lEtat, cest moi. On ne peut nier quune telle puissance, sans aucun contrle, peut tre dangereuse. Dpendant dun souverain faible ou trop confiant en lui-mme, versatile ou trop obstin, peu clair ou mal inform, elle peut engendrer des maux inapprciables. Mais on doit aussi reconnatre que, bien conduite, elle est aussi puissante pour faire le bien et raliser des progrs quelle peut tre nuisible si sa direction est vicieuse. La politique gnrale de lEtat a donc t ce que le Roi a voulu quelle ft, dans la plnitude absolue de son droit. (22) .

2.4. Le loyalisme dAlbert Thys envers le roi Lopold II. Son loyalisme restera intangible. Beaucoup plus tard, il dira, dans une confrence donne lExposition Universelle de Bruxelles de 1910 : Ils me connaissent bien peu ceux qui ont pu me reprocher de manquer de loyalisme vis--vis du feu Roi. Nul navait pour Lui plus dadmiration, plus de respect, et je me permets dajouter plus de relle et profonde affection. Je nai pas pens un instant que jy manquais lpoque o le Roi madmettait dans Ses conseils, en exposant mes vues et en les dfendant quand elles taient opposes aux siennes. Je ne crois pas y manquer davantage en continuant examiner, dans lentire indpendance de mon jugement, la politique suivie dans luvre africaine. Le roi Lopold a pu se tromper. Ceux qui en ont la conviction doivent le signaler, parce quil est de lintrt du pays dtre mme dapprcier si des fautes ont t commises afin de pouvoir y remdier. Lopold II tait dou dune imagination dbordante. Il voyait grand. Il a montr toute Sa vie une activit admirable, donnant lexemple tous dune application au travail soutenue, dune nergie incomparable, dune tnacit sans gale. Son uvre africaine est un monument qui consacrera Sa gloire. Evidemment, elle a eu des faiblesses, puisque ctait une uvre humaine; mais, quel que soit le jugement port sur son utilit pratique, sur la manire dont elle a t ralise ou sur son avenir, il est impossible de mconnatre que celui qui la conue et difie portait en soi la marque indniable du gnie. Et cest ainsi, jen

(22) Lexpansion coloniale belge. Confrence donne Lige, le 3 novembre 1905 par le colonel Albert Thys. Bruxelles, Imprimerie Veuve Monnom, 1905, p. 46 et 47. Fonds communal Albert Thys, Dalhem.

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ai la conviction, quen jugera lhistoire impartiale, reconnaissante aux grands hommes et indulgente leurs dfaillances, en dpit des insinuations perfides de quelques-uns et dapprciation trop svres exprimes, de bonne foi dailleurs, je nen veux pas douter, par des adversaires trop passionns. Le spectacle qui nous a t donn sous ce rapport, dans les premiers temps qui ont suivi la mort du roi Lopold, que personne nosait attaquer de Son vivant, fut suggestif. Le monde officiel portait le deuil. Mais les potins se donnaient libre cours, tel point quon a pu raconter quun jour, dans un salon, une femme desprit qui navait pas adopt la toilette noire, aurait rpondu quelques-unes de ses bonnes amies qui stonnaient de ce manquement aux rgles de ltiquette : Cest vrai, ntant pas de lentourage de la Cour, je nai pas cru devoir porter le crpe loccasion de la mort du Roi, mais au moins je nen dis pas de mal : cest ma manire moi de porter son deuil. Pendant que tout ce monde en deuil dnigrait, critiquait, npargnait rien, fouillant avec une curiosit malsaine la vie prive du vieux monarque mort, plus dun de ceux qui ont cru devoir relever respectueusement les erreurs politiques que son gnie a pu commettre, pleuraient lhomme illustre que le monde venait de perdre, le Roi nergique qui a agrandi le domaine de la Patrie. Je suis de ceux-l ; il ne se passe pas de jour o je nadresse la mmoire du Roi-Souverain un souvenir mu. (23)

Albert Thys.

2. 5. Mon instituteur, Monsieur Milz, tait un homme remarquable (24) Vous savez sans doute que quand jtais tout petit garon, lcole de Dalhem tait dirige par un vieil instituteur ignorant et brutal. Mes parents avaient donc dcid de me faire suivre les cours de lcole primaire de Bombaye. Ds lge de six ans je partais bravement, chaque matin, vers sept heures et demie, avec quelques petits garons et filles de mon ge. Javais, passe en bandoulire, ma mallette et, la main, une petite bote en fer blanc. On appelle mallette dans le patois de Dalhem, le petit portefeuille en cuir dans lequel les lves des coles renferment leurs cahiers et leurs livres. La bote en fer blanc contenait deux tartines. De temps en temps on y ajoutait deux ufs durs, mais ctait trs rare et je ne le signale que par un grand scrupule de vrit, car, en ralit, je crois bien que je nai eu les deux ufs, ajouts aux deux tartines de mon

(23) R.J.C. (p 205 et 206). (24) En 1906, Albert THYS et son pouse sont en cure dans la station thermale de Marienbad, en Bohme tchque. Il y crit son Journal de cure de Marienbad. Cest de ce journal que sont tirs les extraits qui suivent.

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Extraits de lettres dAlbert THYS

second djeuner, que pendant un mois ou deux vers 1860, pendant la priode de prparation au concours cantonal des coles primaires. Jai eu un prix ce concours, le troisime, je crois. On me donna pour ce prix un beau volume reli et marqu aux armes de lEtat Les mmoires de Silvio Pellico . Ce ne fut dailleurs pas au supplment des deux ufs que je dus ce prix. Je vous raconterai un jour, si je raconte encore quelque chose quand vous serez tous lge o mon mauvais exemple ne pourra plus vous tre nuisible, le trs vilain usage que je fis de ces deux ufs. La route actuelle de Dalhem Bombaye nexistait pas cette poque. Les deux villages ntaient relis que par une assez mauvaise voie de communications qui dbutait, au sortir de Dalhem, par un chemin creux qui traversait le Sart du Baron , cet endroit que jai voulu choisir pour y btir la rsidence o mon grand bonheur est de nous voir runis tous pendant lt. Linstituteur de Bombaye tait un homme remarquable. Il avait dailleurs fait de trs brillantes tudes. Mais comme il tait boiteux, sa carrire avait t arrte et il stait retrouv comme instituteur dans la petite commune de Bombaye. Il avait pour moi des soins particuliers et soccupait avec une sollicitude touchante du dveloppement de ma jeune intelligence. En dehors mme des heures de classe, il me retenait dans de longues conversations o il sefforait de former mon jugement et de mapprendre penser. Javais neuf ans quand il me demanda, au moment o les vacances annuelles allaient commencer, de consacrer quelques heures au moins de mon cong lui crire ce que je verrais de beau et de bien.. Entendez-moi, Albert, me disait-il. Je ne vous demande pas de tenir un journal. Cest l chose qui peut tre utile lhomme qui veut se documenter pour crire plus tard lhistoire de sa vie ou pour celui qui veut sastreindre des habitudes dordre et de rgularit. Mais il ne sert rien gnralement de consigner chaque jour ce que lon fait en quelques mots secs et presque toujours purils. Ce sont l des murs dpicier. Ce que jaimerais vous voir faire, cest dcrire les beaux paysages que vous verrez certainement, puisquil nest pas ncessaire pour cela de quitter le pays, les villes que vous visiterez peut-tre, les vnements grands ou purils, amusants ou tristes auxquels vous serez ml ou auxquels vous assisterez. De tels exercices vous apprendront observer et penser, vous habitueront tudier et dcrire. Si vous voulez faire ce que je vous demande, vous ne pourrez plus passer, indiffrent, dans la vie. Vous ne pourrez plus ltre, puisque vous devrez regarder avec soin pour tre ensuite capable de rendre, par la pense, ce que vous aurez vu. Vous apprendrez crire, ce qui est une grande force, et si vous voulez y mettre un peu de persvrance, vous y trouverez grand plaisir. Envoyez moi, de temps en temps, ce que vous aurez crit. Quand vous rentrerez en classe, aprs les vacances, nous lirons tout cela ensemble et je vous dirai ce que jen pense, heureux si je puis vous dire que vous avez bien vu et bien dcrit, heureux encore si je puis, par mes observations, redresser les erreurs ou les ngligences dues votre inexprience et vous aider ainsi former votre esprit et votre style. Jadorais le brave Mr Milz. Je promis et je tins parole. Et je crois vraiment que cela ma t trs utile. Jai fait une seconde fois la mme promesse et je lai aussi tenue. Ctait un des moments graves de ma vie. En 1887, je venais de dcider de partir pour lAfrique. Il le fallait. La Compagnie du Congo pour le Commerce et l Industrie venait dtre constitue, mon initiative, avec le but de faire les tudes du
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Chemin de fer du Congo et de faire une vaste enqute sur lavenir conomique de lEtat Indpendant du Congo. Javais assum de ce chef une grande responsabilit. Je devais donc faire tout ce quun homme peut faire pour russir et par consquent me rendre au Congo pour prendre la haute direction de lentreprise. Il tait dailleurs indispensable quun de ceux qui participaient la direction Bruxelles de lEtat du Congo aille au Congo pour se rendre compte des choses par lui-mme. Jtais le seul qualifi pour cela. Enfin et surtout - au risque dtre amen de navoir agi que par intrt, je veux avoir la franchise den faire la sincre dclaration : javais la proccupation damliorer ma situation de fortune. A cette poque, vous le savez sans doute, votre mre et moi ne possdions rien. Vous tiez cinq, notre adore petite Madeleine ntant pas encore ne. Javais logiquement une apprhension constante de votre avenir. Jtais effray de penser que si un malheur toujours possible venait me frapper, ma femme et mes enfants seraient rduits une misre absolue. Un voyage au Congo pouvait, devait mme, sil russissait, me mettre mme daugmenter considrablement mes revenus et me permettre dconomiser suffisamment pour mettre assez rapidement les miens, sinon dans une brillante situation de fortune, du moins labri du besoin. Il ny avait donc pas hsiter. Votre mre cependant fut longue convaincre. Elle aussi, son point de vue, semblait avoir raison. Je nai pas besoin dinsister ici pour faire comprendre ses craintes et ses apprhensions. Le Congo avait cette poque une pouvantable rputation que mon voyage et les voyages que je fis ensuite, nont pas peu contribu attnuer. Vous connaissez dailleurs votre mre. Elle a toujours t un peu Une chaumire et son cur , en paroles bien entendu. Quand je lui parlais de faire fortune, elle me faisait ressortir ses gots modestes, en quoi dailleurs, elle disait vrai. Vivons simplement, disait-elle. Cest peut-tre encore le meilleur moyen dtre heureux ! Il fallut cependant quelle se rendt lvidence. Il y avait peine moyen de vivre simplement: nous tions trop nombreux et nos revenus trop faibles, de telle sorte quen vivant mme avec une extrme conomie, nous diminuions chaque anne, bien malgr nous, la petite dot que ma femme mavait apporte. Une telle situation conduisait labme, mme si tout restait normal; immdiate si un accident marrivait. ctait la catastrophe

Quand tout fut dcid, elle me fit prendre un engagement solennel. Tu mcriras, dit-elle, tout ce que tu feras, tout ce que tu verras, tout ce que tu penseras, sans absolument rien me cacher. Au moins ainsi, je vivrai, en lisant tes correspondances, dans lillusion de ta vie . Je promis et je nai pas cess davoir, pendant tout mon voyage, la proccupation de ma promesse. Jai alors crit de longues pages votre mre. Elle ma souvent dit quelles lavaient encourage et soutenue. Ce fut pour moi une douce obligation et une grande consolation dans ma douleur dtre loign de tous ceux que jaimais, que cette correspondance demande et consentie dans un sentiment damour qui nous unissait et qui continue nous unir, ma chre femme et moi. Tous ces souvenirs me reviennent en foule la suite dun mot que votre mre ma adress ce matin. Tu devrais bien crire aux enfants et leur raconter notre voyage. Cela leur ferait tant de plaisir. Je ne puis pas le faire, moi, tu sais bien que je ne sais plus crire ! .
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Devant ces paroles si simples et si touchantes, mon cur sest mis en moi. Jai revcu en quelques secondes, par la pense, toute ma vie. Il suffit ainsi parfois dun mot pour voquer tout un pass. Jai repens, en pensant vous, mon vieux pre, mon brave frre Edouard, Dalhem, Bombaye, au vieux Milz, mon voyage au Congo, la douleur de ma femme, la promesse que je lui avais faite, tout ce que je lui avais crit, Jai dcid de faire pour vous spontanment, sans que rien me soit demand, ce que javais fait pour mon vieil instituteur et pour ma femme. Et voil comment je commence aujourdhui la relation de notre voyage maintenant. Et il est onze heures et votre mre, qui vient de se rveiller, me gronde parce que je devrais tre au lit depuis neuf heures. Et je ne regrette rien et vais me coucher en vous embrassant, certain que je vais bien dormir. Et demain, quand je lirai ces lignes votre mre, elle me comprendra et mexcusera. Parce que nous vous aimons tous, mes chers enfants, entirement, absolument .

La famille dAlbert Thys. Muse Dalhem.

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CHAPITRE 3. - LA CONSTRUCTION DU CHEMIN DE FER DU BAS CHAPITRE 3. - CONGO, DE MATADI AU STANLEY-POOL (25)
1887 - 1888 Etude du trac Le problme qui se posait la brigade dtudes tait un des plus ardus quon puisse concevoir. Quatre cents kilomtres environ sparaient Matadi du Stanley-Pool, quatre cents kilomtres de rgions presque totalement inexplores et rputes infranchissables. Le 4 novembre 1888, aprs trois campagnes pleines de dboires, la Brigade dEtudes a atteint Kinshasa. Il a fallu un an et demi defforts inous pour que ltude du terrain soit mene bonne fin. Mais il tait ncessaire de trouver 25 millions pour la construction proprement dite. Et dj la recherche du premier million a cot bien de la peine Thys. Nempche, il va satteler la tche avec son nergie coutumire. Il sera soutenu par deux grands politiques: le Roi et le Premier Ministre Beernaert. 1889 Ce fut une rude bataille. Thys la gagne. Le 31 juillet 1889, la Compagnie du Chemin de fer du Congo est constitue Bruxelles.

Doc. Otraco

(25) La BATAILLE du RAIL de Ren J. Cornet retrace la construction du chemin de fer du Bas Congo.Un ouvrage rcent et trs remarquable LE RAIL au CONGO BELGE Tome 1, 1890-1920 ; ditions G. BLANCHART & Cie, Bruxelles 1993, 400 p., runit une documentation exceptionnelle et peut tre considr comme le fantastique rcit de lhistoire du chemin de fer, dcrite dans les circonstances historiques qui lamenrent exister et dans le dcor o elle se droula. Tous nos remerciements Monsieur Charles Blanchart pour nous avoir permis de reproduire des documents de LE RAIL au CONGO BELGE, Tome 1, afin dillustrer ce chapitre.

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1890 Dbut de la construction de la ligne de chemin de fer, du port de Matadi au Stanley-Pool Le choix de Matadi comme point de dpart fut dict par des considrations pratiques et politiques. Matadi tait en effet un port en eau profonde aisment accessible aux navires de haute mer et avantageusement situ : juste avant les premires cataractes, et juste aprs la limite du territoire portugais qui stirait sur toute la rive mridionale du fleuve. Partir de Matadi permettait aussi de sattaquer, ds le dpart, aux contreforts abrupts des Monts de Cristal et de trouver rapidement, loin du fleuve, un terrain plus favorable ltablissement de la ligne (26). Le 15 mars, Hector Charmanne, qui a reu le commandement gnral, donne le premier coup de pioche pour les terrassements de la voie. 1892 On a mis deux ans pour construire 9 kilomtres ! Fin 1890, la Compagnie avait runi environ 2000 travailleurs. 5000 eussent t ncessaires ! Le rendement est mdiocre. Malgr cela, malgr lenfer de la Mpozo o des hommes meurent, malgr le col de Palabala, malgr les attaques de la presse des pays trangers, le front du combat ne cesse davancer. Cest alors que Thys crit ces mots amers : Lheure prsente est sombre. Je ne vois partout que difficults. Jai cependant la conviction que le plus dur est fait. Mais arriverai-je jusquau bout ? En toute sincrit, je le crois.

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(26) Le rail au Congo belge, tome 1, op. , cit. p. 103.

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Des gorges de la Mpozo, au km 7, au surplomb du fleuve Congo, au km 2,7, quatre points parmi les plus impressionnants de la ligne. MRAC

Franchissement de la Mpozo au km 8. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

Dans le massif du col de Palaballa. Doc. Otraco

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Tranche au km 18. Doc Otraco

Thys, lors dune de ses visites de chantier. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

La ligne au km 19. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

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1893 De nombreux ouvriers blancs et noirs meurent. Le c l i m a t particulirement pluvieux, malsain et dbilitant, la dysenterie, la variole, les fivres malignes font des ravages normes. Mais, depuis que la ligne a franchi la valle de la Dsesprance et Le pont dit en courbe . AFRICA-MUSEUM TERVUREN quelle a atteint les hauts plateaux, les Indignes reprennent confiance et sengagent la Compagnie. Une grande victoire est clbre: 40 kilomtres de voies sont achevs. Le 4 dcembre 1893, le petit train, dcor de drapeaux belges et congolais, atteint Kenge. A partir de maintenant, les travaux vont progresser plus rapidement. Le plus dur est fait, mais il ne sagit pas de sendormir sur les lauriers acquis, car la route qui conduit Kinshasa est longue encore. 1894 Les 25 millions de capital de la Compagnie sont dpenss et il reste environ 300 kilomtres raliser. La Compagnie est attaque par ceux qui ont pour principe de douter de tout. Quelquun crit : Ce chemin de fer congolais avec ses rampes de 45 millimtres, ses courbes de 50 mtres est un chemin de fer absolument fantaisiste, impropre t o u t e exploitation. Et pourtant, au moment o lon ose crire ces lignes, ce petit chemin de fer, sur le parcours Matadi-Kenge transportait 112 tonnes en juillet, au dpart de Matadi ! Au terminus du rail (1894). AFRICA-MUSEUM TERVUREN
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Transport de maisonnettes de chantier en 1894. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

1895 Une commission denqutes est envoye au Congo. Les membres de cette commission sont stupfaits du travail colossal qui a t ralis avec de pauvres moyens. Les conclusions de la commission sont trs favorables. La situation financire de la Compagnie sen trouvera rtablie.

1896 Le 22 juillet 1896, le train atteint Tumba, au kilomtre 190 ! Noirs et Blancs sont en fte. Albert Thys termine un discours par ces mots : Tandis que la mchancet des hommes et les difficults de la nature et du climat semblaient stre coalises pour nous faire chouer, nous avons toujours modestement mais nergiquement fait notre devoir en nous appuyant les uns sur les autres. Cest pourquoi nous avons triomph. Vive le Congo belge. 1898 Attardons-nous quelque peu sur la construction dun seul pont (27). Le pont sur lInkissi (le plus important des 99 ponts de la ligne) Extrait de louvrage de Charles Blanchart : Dune hauteur de 7 m, dun poids de 450 tonnes et transport en 17 voyages depuis Matadi, le pont dInkissi fut mont en un mois. Durant la premire semaine de mars, la petite saison sche cette latitude, il fut plac sur galets pour son lanage. Le pont parcourut, raison de 9 m par heure, les 230 m qui sparaient la tranche de montage de son emplacement dfinitif. Il tait tir par quatre

(27) Les textes et les clichs sont extraits de LE RAIL au CONGO BELGE, tome 1, 1890-1920, p.127 134.

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treuils fixs aux entretoises des tabliers et le porte--faux entre deux galets tait de 18 m. Le gte pris par lensemble causait la frayeur des indignes et des travailleurs noirs. Mais lnorme masse de mtal trouva finalement appui sur ses cules de bton et maonnerie. Juste temps selon les tmoins, car aussitt le pont en place, louvrage de service qui subit une pression considrable durant les travaux et contre lequel stait form un lot artificiel de dbris vgtaux de prs de 30 m de long, fut emport par les eaux. Le dressage de ce pont permit louverture provisoire de la ligne sur son tronon terminal et fut lobjet dun vritable reportage photographique, quasi heure par heure, fait par les ingnieurs prsents sur le chantier. Vritable aubaine pour lhistoire des techniques et larchologie industrielles, ce reportage p r s e n t e galement des q u a l i t s picturales qui f o r c e n t ladmiration des photographes de lpoque .

En fvrier 1898, le pont mtallique en voie dachvement dans sa tranche. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

Le pont mtallique sort de sa tranche. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

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Au 10 mars, le pont est avanc de 154 m, il se trouve 18 m de la premire cule. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

Gros plan sur un des galets placs tous les 18 m. Outre les inscriptions du constructeur pour lexpdition, on distingue les repres de montage tablis au dpart de la Belgique. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

A quelques heures de la pose sur ses assises dfinitives, le pont va aborder un nouveau jeu de galets. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

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La dbcle du pont de service en avril 1898. Librs des 450 t du pont dfinitif, pales, planches, poutres rails et galets du pont provisoire sont emports par les flots en mme temps que llot artificiel. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

Le pont de lInkissi, prt lexploitation de la ligne vers le Stanley Pool. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

Lheure de lultime victoire va sonner. Aprs deux ans dun labeur acharn, avec des nergies dcuples, le rail sest avanc jusquau Stanley-Pool. Le dimanche 27 mars 1898, Thys recevait ce tlgramme, lourd de signification dans sa tranchante et loquente brivet : Stanley-Pool, le 16 mars 1898. La locomotive est arrive aujourdhui N Dolo (28). Cest la victoire !

(28) Daprs RJC.

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Lhte de Thysville, tape obligatoire de tous les voyageurs de lpoque. Le rail au Congo Belge, op cit. C.B.

Wagon

offrant

une

belle vue sur le confort prvu pour le serrefrein ainsi que sur le dispositif dattelage et de tamponnement. Le rail au Congo Belge, op cit. C.B.Congo Belge, op cit. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

Train

de

voyageurs Des cuir les de 1re

typique du dbut de lexploitation. stores voyageurs de protgeaient

classe du soleil et des intempries. Le rail au Congo Belge, op cit. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

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Les marchandises effectuaient le voyage en trois jours, parcourant successivement les tronons : Matadi-Songololo, SongololoThysville et Thysville-Kinshasa ou vice-versa. Quelques trains de marchandises directs et les trains de voyageurs effectuaient le voyage Matadi-Lopoldville en deux jours. Ltape tait alors Thysville, o les voyageurs passaient la nuit, 8 heures de parcours de Matadi et 7 heures du Stanley-Pool. Plusieurs trains locaux taient galement quotidiennement mis en marche entre Ndolo, Kinshasa et Lopoldville. Le rail au Congo Belge, op cit. - Une alle de bambou Thysville. AFRICA-MUSEUM TERVUREN

Dbut juillet 1898, le chemin de fer de Matadi Lopoldville est officiellement inaugur. Quelle na pas d tre la satisfaction de lanimateur de ce travail de Titans qui fut luvre de Pygmes , lorsque quenfin le rail atteignit NDolo, lorsque du 2 au 8 juillet 1898, linauguration officielle de la ligne entire eut lieu au Pool, devant les reprsentants de presque toutes les nations civilises. A ce sujet et parce quelles donnent une juste ide du cur de leur auteur, citons les paroles du major Thys lui-mme: je saisis avec empressement loccasion qui mest offerte de mettre une fois de plus en lumire la tnacit et labngation admirables montres en ces temps dpreuves (dpreuves en raison surtout des attaques passionnes dont ils furent lobjet), par le personnel dirigeant dAfrique, parmi lequel il ny eut pas une dfaillance . Et pour buriner dun trait la silhouette par trop sommaire de ce pionnier infatigable, reprenons encore cette phrase de sa proraison :
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Vous le savez, Messieurs, je lai dit bien des fois, je suis de ceux qui ont lhabitude de considrer les choses coloniales du point de vue conomique et jai souvent ainsi couru le risque dtre accus dtre un homme trop pratique. Je ne me dpartis pas aujourdhui de ce systme. Je nexamine la question quau point de vue de ses rsultats matriels, mais je mentirais mes sentiments les plus levs et les plus chers, en ne vous disant pas quil mest doux de constater que mes vues utilitaires se concilient ici avec les lois morales qui simposent lhumanit moderne (29). Le colonel Thys sest rvl un remarquable organisateur de grand tourisme. Pour linauguration, il a emmen et promen au centre de lAfrique, avec un maximum de confort une soixantaine de personnalits, dlgus officiels, invits de marque et journalistes dopinions diverses des principaux journaux belges et trangers. Albert Thys et la C.C.C.I. russissaient du mme coup une norme publicit. Ainsi pouvait-on lire dans le journal Le Peuple du 8 aot 1898: Et le chemin de fer du Congo, quen pensez-vous, que pensent en gnral les confrres qui lont vu ? - Oh ! cest une uvre superbe. Sur ce point, vous nentendrez pas une voix discordante parmi nous, quelles que soient les opinions particulires sur la colonisation en gnral et sur le Congo en particulier. On ne croyait pas du tout en la possibilit dune telle entreprise et la voil termine, dfiant les critiques, formant ladmiration mme de ses adversaires - La Compagnie des Chemins de fer a eu une ide de gnie en invitant aussi vingt-deux journalistes visiter le Congo. Quelle formidable rclame ! - Il est certain quelle ny perdra rien ! (30) ............................... La construction du chemin de fer du Congo apparat comme un magnifique exemple dnergie cratrice et de courage dans le travail : 388 kilomtres de voie ferre, 99 ponts mtalliques totalisant 20 kilomtres, 1250 aqueducs dacier, 3.000.000 de m3 de terrassements, 60.000 m3 de maonnerie. Malheureusement (comme dans tous les grands travaux : canal de Suez, canal de Panama, ) on dplore, hlas, beaucoup trop de victimes : 132 Blancs et 1800 Noirs ou Chinois ont pri dans cette aventure, mais lhorrible plaie du portage (des caravanes de porteurs transportent les marchandises du Stanley-Pool Matadi et vice versa) est supprime et lnorme bassin du Congo, avec ses 1800 kilomtres de voies fluviales, est reli lAtlantique et lEurope. Au total, le capital employ sest lev 872 millions, soit une dpense de 211.000 francs par kilomtre. Dans ce capital total, lEtat belge est intervenu pour 25 millions.

(29) Extrait de la Bibliographie coloniale: Thys, article sign Lon Anciaux. (30) Canon Christophe et Delplancq Thierry - 2me candidature Histoire - Etude biographique des administrateurs de La Banque dOutremer de 1899 1914. Sminaire dEpoque Contemporaine de Mme G. Kurgan-Van Henteryk, p.28.

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Malgr ces dpenses, malgr ces efforts, malgr tous ces sacrifices, luvre de Thys tait loin dtre parfaite. Le trac prsentait de graves dfauts : les fortes rampes ne permettaient pas aux locomotives de remorquer plus de trois ou quatre wagons; le faible rayon des courbes interdisait daugmenter la vitesse des convois; lcartement de 75 centimtres, qui permettait pourtant demployer, sur un rail de 21,5 kilos, des locomotives pesant jusqu vingt-quatre tonnes et des wagons de dix tonnes, apparaissait insuffisant. Lexploitation tait extraordinairement difficile et onreuse, le dveloppement du trafic savrait limit. Thys savait tout cela. Mais cette poque, il navait pu agir autrement. Relisons cette phrase essentielle des instructions donnes en 1887 ses ingnieurs : Plus tard, au fur et mesure que le trafic se dveloppera et grce au premier chemin de fer construit, le trac pourra tre modifi et amlior, des travaux srieux pourront tre entrepris pour le rectifier, pour lamliorer, pour diminuer les dpenses dexploitation et permettre labaissement des tarifs. Ce petit tramwayjoujou comme lappelaient ses dtracteurs, fit face, tel quel et sans difficult, au trafic du Congo jusquen 1920 (31).

(31) Daprs R.J.C.

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CHAPITRE 4. - LA BANQUE DOUTREMER ET SON ABSORPTION PAR CHAPITRE 4. - LA SOCIETE GENERALE


La Banque dOutremer La Banque dOutremer est une banque daffaires fonde en 1899 par Albert Thys avec le concours de la Socit Gnrale, de la Banque de Paris et des Pays-Bas, de banques franaises et allemandes, dans le but de crer des entreprises ltranger et particulirement en Afrique. Lopold II voulut profiter du crdit du groupe Thys pour faire de ce nouvel tablissement linstrument de sa politique dexpansion en Chine. A son instigation la Banque dOutremer fonda la Compagnie internationale dOrient en 1900, qui tait appele jouer en Extrme-Orient le rle de holding exerc par la Compagnie du Congo pour le Commerce et lIndustrie dans lEtat Indpendant du Congo. Aprs des dbuts rendus difficiles par la crise financire de 1900-1901, la Banque dOutremer sengagea dans diverses entreprises outre-mer, en Chine, au Canada et au Congo. A la veille de la guerre de 19141918, elle tait devenue un tablissement important sur la place de Bruxelles, pivot des intrts du groupe Thys dans les affaires coloniales. Aprs la guerre, les grandes banques mixtes connurent en Belgique une expansion rapide qui se manifesta dans la multiplication des agences bancaires dans le pays et une politique de concentration par la voie de fusions. La Banque dOutremer tenta de prendre le contrle du Crdit Gnral Ligeois, mais elle se fit damer le pion par la Banque de Bruxelles. Elle fut absorbe son tour par la Socit Gnrale en 1928. Lopration, qui dfraya la chronique de lpoque, permit la Socit Gnrale de se tailler une place prpondrante dans lconomie du Congo (32).

Fusion avec la Socit Gnrale Le 21 fvrier 1928, la Socit Gnrale absorbe, linitiative de Francqui, la Banque dOutremer. A la suite de cette reprise, une trs grande banque mixte voit le jour en Belgique avec 400 millions de francs de capitaux et 500 millions de rserve. Les actionnaires de la Socit Gnrale reoivent 108.000 actions et ceux de la Banque dOutremer 104.000. Le rachat de la Banque dOutremer reprsente un triomphe pour la Socit Gnrale en tant que banque daffaires. Elle contrle dsormais 80 pour cent de lconomie coloniale et prs de la moiti de la grande industrie belge, dont environ 30 pour cent de lindustrie du charbon, 49 pour cent de lindustrie sidrurgique, deux tiers de la production de zinc et la totalit de la production de cuivre. Elle occupe de surcrot une position dominante dans les secteurs du verre, du tabac, de la soie artificielle et de la chimie et contrle presque entirement lindustrie sucrire. Elle a encore du retard dans le secteur de llectricit mais ne tardera pas le rattraper (33).

(32) Extrait du Dictionnaire dhistoire de Belgique, sous la direction du professeur Herv Hasquin, Didier Hatier, 1988. (33) Daprs La Gnrale de Banque 1822-1997, Un dfi permanent, Hermann Van der Wee et Monique Verbreyt, ditions Racine, p 193 195.

La banque dOutremer

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CHAPITRE 5. - ALBERT THYS ET LE PAYS DE DALHEM


Son amour du pays natal tait mouvant. Tout au long de sa carrire si remplie, il retourne Dalhem pour reprendre contact avec les forces vives de la nature, chafauder de nouveaux projets, btir, comme le dit Cornet, les rves davenir que lui dictait sa saine et enthousiaste ambition. La vie en plein air, la pche et la chasse lui seront de saines et salutaires distractions. Dalhem tait pour lui un havre de paix et un lieu de ressourcement lors de ses b r e f s moments de repos. Dalhem en 1852. Extrait du discours de Gilbert Prier, petit-fils dAlbert Thys, lors de linauguration du Muse Albert Thys de Dalhem, le 24 juin 1961 : je voudrais rappeler que, sur le plan conomique, une partie importante de cette uvre coloniale - qui a transform en quelques dcennies un morceau vierge de plante en un pays moderne et dot de toute linfrastructure ncessaire au dveloppement conomique - a t conue sur les rives ombrages de la Berwinne par un grand Dalhemois, par un Dalhemois enthousiaste qui aimait y rver, les pieds dans la boue des vergers, en taquinant les truites dont son fidle garde Jean-Louis avait combl au pralable certains mandres propices de la rivire, du ct de Mortroux ou de Berneau . Le Gnral Thys, fils du docteur Thys, na jamais cess, quil soit en Afrique, en Amrique ou dans le cabinet de travail du Roi Lopold II, dtre un Dalhemois expatri

Nous emprunterons, nouveau, Ren J. Cornet ces quelques lignes : En aot 1898, aprs le voyage inaugural du chemin de fer de Matadi Lopoldville, le colonel Thys rejoignait sa famille dans sa maison de campagne de Dalhem. L, en contact avec les souvenirs de sa jeunesse, au milieu des siens quil adorait, entour de quelques prcieux amis, il se sentait chaque fois heureux, simplement et profondment heureux .
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Je vais enfin me replonger dans mon chez moi, crivait-il un jour Alexandre Delcommune, o je compte dormir huit jours et en jener autant . Mais il ne restait gure inactif, marchait travers la campagne, refaisait la route quil avait parcourue tant de fois, par tous les temps, pour se rendre chaque jour lcole communale de Bombaye. Les vieux paysans lui criaient de loin : Te vl revenu, Albert ! et les hommes que son pre le mdecin avait mis au monde abandonnaient leur travail pour venir lui serrer la main. Il pchait dans la Berwinne. Il jouait aux cartes et au billard avec son vieux frre et avec ses fidles camarades denfance : un notaire, un cabaretier ... En hiver, suivi dun chien quil aimait, il partait chasser, revtu dune vieille veste de garde aux boutons orns de ttes de cerf et l-dessus il jetait une cape espagnole double de soie orange!

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Le soir, il offrait du vieux Bourgogne et contait des anecdotes savoureuses, des souvenirs passionnants, avec une verve ingalable. Ce grand remueur de pierres, dhommes et de capitaux comme la appel Pierre Mille, se sentait rnov par ce contact avec la terre de son enfance. Plong dans cette nature quil aimait, quil percevait avec une secrte ferveur, il sentait une sve nouvelle monter en lui avec une intensit singulire. Il ressentait comme une libration. Il svadait Cet homme, dont le prestige tait norme, dont linfluence sur les hommes avait quelque chose dimplacable, dont la personnalit partout et malgr tous dominait, ce ralisateur, ce constructeur, ce btisseur tait un pote de laction. Il dclarait souvent : On ne fait quelque chose de grand que si on y a mis son cur autant que son cerveau . Pendant ces courts sjours Dalhem, son coeur lui dictait de vastes et gnreux projets que son intelligence et sa volont sacharnaient ensuite difier, en un obstin effort quotidien, quand il avait repris sa tche crasante dans la mle des affaires. Mais, dans la paix de cette douce campagne, un phnomne de dcantation soprait. Les grandes ides mergeaient seules, comme des pics au-dessus de la brume. Le petits tracas, les soucis quotidiens, les embches des jaloux et des envieux, perdaient leur agaante emprise . La voie, nouveau, apparaissait devant lui, droite, dgage, attirante. Il repartait

Le chteau dAlbert Thys au Sart du Baron , Dalhem.

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Chapitre 6. - Le forgeron du rail

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CHAPITRE 7. - LE FONDS ALBERT THYS DU MUSEE COMMUNAL DE CHAPITRE 7. - DALHEM (34)


Ce fonds regroupe : - les 9 volumes des discours, confrences et crits dAlbert THYS qui furent confis, par la famille, la Commune de DALHEM, lors de la cration du Muse THYS, - des correspondances dAlbert Thys, - divers livres concernant Albert Thys et le Congo.

THYS Albert : DISCOURS ET CONFERENCES Volume IX 1878 1890 1. LAfrique Centrale et lAssociation Internationale Africaine. Confrence du 8 dcembre 1878 la Socit dEducation Populaire de Laeken, 19 p. 2. Des dbouchs que la Belgique peut trouver au Congo. 1886, 19 p. 3. Historique de la Fondation de lEtat Indpendant du Congo et organisation de celui-ci. Confrences des 20 et 27.01.1886 la Socit des Ingnieurs et Industriels, 19 p. 4. Dispositions prises par lEtat Indpendant du Congo pour assurer les droits de proprit. 1886, 5 p. 5. Dans la rgion des chutes. Le march de Konzo-Kienzi. Mouvement Gographique du 20.11.1887, page 103, 3 p. 6. Murs et coutumes chefs, petits-chefs et petits capitas. Lettre du 30.09.1887, Mouvement Gographique, 2 p. 7. La reconnaissance commerciale du Haut Congo. Lavenir du chemin de fer. St Royale de Gographie dAnvers, 1886 ? et 1889, 23 p. 8. Au Congo et au Kassa. (premier voyage au Congo de Thys) Bruxelles, Weissenbuch, imprimeur du Roi 1888, 61 p. Confrences donnes la St Belge des Ingnieurs et des Industriels. 9. Le Kassa et la Louloua de Kwamouth Louebo. Levs bord du steamer Stanley par le Capitaine Thys : relevs de cartes au 200.000 (35) 10. Socit Anonyme Belge pour le Commerce du Haut-Congo, procs verbal de lassemble extraordinaire du 30 janvier 1890, 12 p. 1889 11. Le chemin de fer au Congo de Matadi au Stanley-Pool. Rsultats des Etudes. Rdaction de lavant-projet. Conclusions avec 24 annexes : cartes, plans, devis, notes, devoirs. Bruxelles, L. Bourlard, 1889, 125 p.

Volume II

(34) Ce fonds est consultable par tout chercheur. Sadresser lAdministration communale de Dalhem, rue de Maestricht, 46O7 BERNEAU (04/379.18.22). - Ne sont repris dans ce chapitre que les confrences et les lettres dAlbert Thys. (35) Documents exceptionnels pour les observations releves.

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Volume III 1892-1894 12. Les transports dans la rgion des chutes. Le Congo Illustr, page 194, 1892, 2 p. 13. Confrence sur le Congo, donne lEtablissement des Dames de la Sainte Famille, janvier 1894. Weessenbruch, Bruxelles.1894, 40 p. Photos, entre autres, de la construction du chemin de fer. Volume IV 1894 14. Compte rendu du procs intent par le Major Thys au Journal la Libre Parole et M. Van Sulper Plaidoiries, rquisitoire et jugement. Imprimerie Maison Bourlard, Bruxelles 1894, 199 p., Albert Thys y est dfendu par Matre Paul Janson. Volume V 1895-1899 15. Lannexion du Congo (meeting contradictoire au Cercle Africain, le 30.01.1895). Bruxelles, Cercle Africain, 43 p. 16. Luvre africaine du Roi Lopold II (confrence contradictoire au Cercle Africain), le 22.03.1895 17. Lannexion du Congo. Le Mouvement Gographique du 03.02.1895. En annexe du volume V. 18. Conseil dadministration du Chemin de fer du Congo, septembre 1896 Bruxelles, Weissenbruch, 70 p. + vues de la construction du chemin de fer. 19. Assemble gnrale ordinaire de C.C.C.I. du 19.12.1898. Rapports du Conseil dadministration et du Collge des Commissaires. Bilan du 30 juin 1898. C.C.C.I., Bruxelles, 1898, 23 p. 20. Les chemins de fer aux Colonies et dans les pays neufs (Institut International Colonial), 1899. Imprimerie Mertens, 1899, 36 p.

Volume VI 1898- 1902 21. Assembles gnrales de la Cie du Chemin de fer du Congo de 1898 1902 inclus. Statuts, cahier des charges, tableau damortissements et tarifs, 19me fascicule, 53 p. Volume VII 1905-1907 22. Lexpansion coloniale belge. Confrence donne Lige le 03.11.1905 Monom. Bruxelles, 63 p. 23. Les chemins de fer au Congo. Discours la St Royale de Gographie dAnvers, le 29.01.1906. Bulletin de la Socit Royale de Gographie dAnvers, 1906, 13 p. 24. Manifestation en lhonneur des explorateurs belges au Congo, 20.01.1906 (St Royale de Gographie dAnvers 1906). Biographie dAlbert Thys, 27 p. 25. La politique conomique de lEtat Indpendant du Congo-Berlin et Paris Der Continent , 1907, 9 p. Volume VIII 1907-1912 26. Constitution et organisation du capital aux colonies. (Thse prsente lInstitut Colonial International en juin 1907) Bruxelles, Etablissements gnraux dImprimerie, 1907, 38 p. 27. Luvre africaine du Roi Lopold II. Premier fascicule. Patriotisme et loyalisme. Vers quels principes faut-il orienter notre politique coloniale ? 39 p. Confrence donne lExposition Universelle de Bruxelles le 11.08.1910.
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28. Luvre africaine du Roi Lopold II. Deuxime fascicule. Rsum historique. Quelques mots sur la politique coloniale capitaliste et sur la question des voies de communication. Confrence donne au Foyer Intellectuel de Saint-Gilles le 9 fvrier1911. Bruxelles, Imprimerie veuve Monnom, 1911, 44 p.(36) 29 Luvre africaine du Roi Lopold II. Troisime fascicule. Confrence donne lExposition de Charleroi le 11.09.1911 30. Luvre africaine du Roi Lopold II. Quatrime fascicule. Conserverons-nous notre colonie ? Comment, pour la garder, devons-nous la diriger ? Confrence donne la St Royale de Gographie dAnvers le 09.02.1912 31. Les transports aux colonies et la Rgie. Discours prononc au Congrs International Colonial Gand le 18.08.1913. Bruxelles, Weesenbruch. 30 p. Volume IX 1911-1912 32. 25me anniversaire de la C.C.C.I. La colonisation belge au Congo et linitiative prive. Discours du 18.12.1911. 94 p. + annexes. Expansion belge. Devons-nous coloniser au Congo et comment devons-nous le faire ? Confrence donne au sige de lAssociation le 07.12.1912, 18 p.

LETTRES (37) 1. Journal: lettres crites son pouse et sa famille lors de son premier voyage au Congo en 1887 et 1888. 1.1. Photocopies des lettres de ce journal conserves au Muse de lAfrique Centrale Tervuren. 1.2. Copie des lettres du Capitaine Thys Mme Albert Thys du 09.05.1887 au 23.11.1987, don du Lt Col Hre Robert Thys la Commune de Dalhem en 1948. 1.3. Recueil de ces lettres publies sous le titre MALAMOU, par lA.S.B.L. Dalhem 900e avec laide e.a. de la C.G.E.R, de la Dputation Dermanente de la Province de Lige, de la Socit Archo-historique de Vis et sa rgion. 1987, 375 pages dont 13 pages dintroduction de Pierre SALMON, professeur ordinaire lU.L.B. 2. Journal de Cure, Marienbad, 1906 Album cartonn de 85 pages des photocopies manuscrites et de dessins, destin la famille. En 1906, Albert THYS et son pouse sont en cure, en Bohme, dans la station thermale de Marienbad. Il y crit des souvenirs : son enfance, son instituteur exceptionnel, le voyage Marienbad, ...

(36) Document intressant o le colonel Thys regrette la politique de 1891, voulue par Lopold II et caractrise par lexploitation du territoire par lEtat ou par des socits dlgues et par une organisation du travail forc sous forme dimpts en nature. Condamnation dexcs commis. (37) La lecture de ces lettres permet de dcouvrir un homme dot dune puissance de travail remarquable, au jugement sr, au temprament enthousiaste et crateur, la volont dacier, lintelligence claire et pntrante, sachant calculer les risques dune entreprise , ambitieux, patriote, intgre, humaniste au grand cur P. Salmon.

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3. Correspondances diverses dont 3.1. Correspondance avec lingnieur Nicolas CITO 3.1.1. Lettre de Cito date de New York du 22 mai 1904. Cito, fidle collaborateur de Thys, stonne de la dmission de ce dernier comme administrateur de lAmerican China. 3.1.2. Lettre manuscrite originale crite Cito, le 26 juin 1904, jour o la dmission de Thys, comme officier dordonnance du Roi, parat au Moniteur(38) . 3.2. Diverses lettres familiales

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REMERCIEMENTS :
- au Domaine Touristique de BLEGNY-MINE pour ldition de ce document dans la collection Comt de Dalhem; - la Province de Lige et plus particulirement son imprimerie provinciale ; - lAdministration communale de Dalhem pour la cration du site www.dalhem.albertthys.be et, particulirement, envers Madame Christelle Blondeau, pour sa relecture attentive, ses prcieux conseils et son aide ; - Monsieur Charles Blanchart pour ses encouragements et son autorisation publier des photos et des extraits de louvrage Le Rail au Congo Belge, tome 1 ; - aux Editions Dupuis pour leur aimable autorisation de reproduire : Les Belles Histoires de lOncle Paul Titre : Le forgeron du rail Auteurs : Laffond et Jolly Dupuis, 1957 ; - au Muse Royal de lAfrique Centrale de Tervuren pour laimable autorisation de reproduire les documents.

PROVENANCE DES ILLUSTRATIONS

Sigles

Office des Transports du Congo Otraco Charles Blanchart des Editions Grard Blanchart Cie CB Muse Royal de lAfrique Centrale AFRICAMUSEUM TERVUREN

Remerciements

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TABLE DES MATIRES


Prface 3 5 7

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Prambule 1. 2.

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Biographie succincte

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Extraits de lettres ou confrences dAlbert Thys

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2.1. Extraits de lettres de 1887-1888, dont certaines montrent bien lhumanit et lthique dAlbert Thys 2.2. Extrait de sa lettre dexplication de dmission comme officier dordonnance du Roi 2.3. Le pouvoir du roi Lopold II, souverain du Congo 2.4 . Le loyalisme dAlbert Thys envers Lopold II

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27

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34 34 35 36 41 55 57 61 65 69

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2.5. Mon instituteur, Monsieur Milz, tait un homme remarquable 3. 4. 5. 6. 7. La construction chemin de fer au Congo, de Matadi au Stanley-Pool La Banque dOutremer et son absorption par la Socit Gnrale Albert Thys et le pays de Dalhem B.D. Le forgeron du rail

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Le fonds Albert Thys du muse communal de Dalhem

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Remerciements

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Table des matires

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Centres d'intérêt liés