Vous êtes sur la page 1sur 14

Chapitre 9 Lalg` ebre arabe : Al Khwarizmi vers 825

Sommaire
9.1 9.2 9.3 9.4 9.5 Pr esentation . . . . . . . . . Un peu dhistoire . . . . . . Activit e propos ee . . . . . . Prolongements de lactivit e Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 140 143 149 151

9.1

Pr esentation

Fiche technique Niveau : Classes de premi` ere. Th` eme : R esolution de certaines equations du second degr e avec des m ethodes g eom etriques. Dur ee : 2 heures. Connaissances n ecessaires Identit es remarquables, calculs alg ebriques. Objectifs p edagogiques Faire prendre connaissance de limportance de lalg` ebre arabe dans l evolution de lalg` ebre. Lier lalg` ebre et la g eom etrie. Pr eparer lintroduction de la forme canonique dun trin ome. Utiliser la notion daire. 139

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9

9.2

Un peu dhistoire

Mahomet, chass e de La Mecque en 622, y revient en vainqueur en 630 et meurt en 632. Pour ses successeurs, les califes, commencent les grandes p eriodes de conqu ete. Cents ans plus tard environ de grands centres culturels et scientiques sont cr e es. Cest ainsi que se d eveloppe ` a Bagdad une civilisation brillante autour dAl Mamoun, calife de 813 ` a 833. Les savants du Bayt al-hikma, la Maison de la sagesse, sont dorigine et de cultures diverses ; ils rassemblent les connaissances de leur epoque, se procurent et traduisent des manuscrits grecs dEuclide, Archim` ede, Apollonius, Diophante, Ptol em ee, les textes des math ematiciens indiens . . . Parmi eux, le fondateur principal est sans doute Mohammed ibn Musa al Khwarizmi. Il est originaire de la ville nomm ee aujourdhui Khiva et situ ee en Ouzb ekistan (il nest donc pas dorigine arabe) dans la province du Khwarezm. Il est n e vers 780 et meurt vers 850. LEncyclopdia universalis ne cite que ses uvres astronomiques, par lesquelles il connut la c el ebrit e` a son epoque. Le principal ouvrage math ematique dAl Khwarizmi, consid er e pendant longtemps comme un ouvrage de r ef erence, est intitul e Al Kitab al Mukhtasar Hisab al jabr wa-l-Muqabala : Livre concis du calcul par les proc ed es du jabr et du muqabala (quon nous excuse pour lorthographe arabe imparfaite). R edig e vers 825, louvrage est d edi e au calife Al Mamoun et a des objectifs pratiques de calculs dh eritage, etc. Le mot al jabr est ` a lorigine du mot alg` ebre, ayant et e conserv e tel quel dans les premi` eres traductions latines. En arabe, il exprime le remplissage ou la r eduction dune fracture ; il peut aussi etre dorigine assyrienne. Cest lop eration consistant ` a ajouter aux deux membres dune equation le m eme terme an de faire dispara tre les termes aect es du signe . Lop eration al muqabala consiste, elle, ` a retrancher aux deux membres des termes egaux pour rendre les choses plus sym etriques. Ainsi, avec nos notations, l equation 4x2 2x + 3 = 3x2 + 2 devient : 4x2 + 3 = 3x2 + 2x + 2 puis : x2 + 1 = 2x par al muqabala . Un ouvrage probablement ult erieur dAl Khwarizmi, introduit ` a Bagdad les m ethodes indiennes de calcul ; il traite darithm etique el ementaire, contient un premier expos e du syst` eme d ecimal et explique lusage dun petit cercle pour noter labsence dune unit e, transmettant ainsi linvention in` dienne du z ero pour noter labsence dunit es, de dizaines, de centaines. . . A 140 par al jabr

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9 partir de 1150, il est ` a son tour traduit en latin ` a de tr` es nombreuses reprises et dius e dans toute lEurope par des manuscrits appel es algorismus, d eformation dAl Khwarizmi, mot qui donne algorithme et a pris le sens de proc ed e de calcul que lon sait. Le signe rond est alors appel e circulus ou cifre, transcription de larabe as-sifr. Le mot deviendra chire en fran cais, z ero en italien. Al Khwarizmi distingue six types d equations de degr e inf erieur ou egal a 2 car, pour lui, les coecients dune ` equation sont toujours positifs : ax2 = bx ; ax2 = b ; ax = b ; ax2 + bx = c ; ax2 + c = bx ; ax2 = bx + c. Mais, ` a son epoque, lusage des lettres etait inconnu et ceci est dit en phrases ; pour expliquer une m ethode de r esolution, il lexplicite sur un ou des exemples num eriques. Pour lui, l equation x2 = 40x 4x2 , qui est x2 = 8x, ne donne que la racine 8 ; par contre, pour l equation x2 +21 = 10x, il donne les deux solutions 3 et 7 et arme quil en est de m eme pour toutes les equations du cinqui` eme type lorsque leur discriminant est strictement positif ; il est ainsi le premier a remarquer quune ` equation du second degr e peut avoir plus dune solution (voir ch. VIII 2.3) et ` a signaler le cas de racine double. M eme si des justications g eom etriques sont longuement donn ees, elles ne d ebouchent pas sur une construction mais seulement sur une justication puisquy gurent des segments de la longueur inconnue ; lesprit de la m ethode est bien alg ebrique. Tout ceci sera sans doute plus clair en citant, dapr` es Youschkevitch, le 2 texte dAl Khwarizmi pour l equation x + 21 = 10x : Divise en deux les racines ; ce qui donne 5 ; multiplie 5 par lui-m eme, tu obtiens 25 ; retire les 21 qui sont ajout es au carr e ; il reste 4 ; extrais la racine, cela donne 2, et retire-la de la moiti e de la racine, cest-` a-dire de 5 ; il reste 3 ; cest la racine du carr e que tu cherches et le carr e est 9. Si tu le d esires, ajoute cela ` a la moiti e de la racine, ce qui donne 7, qui est la racine du carr e que tu cherches et le carr e est 49. Si tu rencontres un probl` eme qui se ram` ene ` a ce cas, examine alors sa justesse ` a laide de laddition ; si tu ne le peux, tu obtiendras certainement (la solution) ` a laide de la soustraction. Parmi les trois cas dans lesquels on doit diviser en deux les racines , cest le seul o` u lon se serve de laddition et de la soustraction. Sache en outre que si, 141

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9 dans ce cas, tu divise en deux la racine, que tu la multiplies par elle-m eme et que le produit soit plus petit que les dirhams qui sont ajout es au carr e, alors le probl` eme est impossible. Mais sil est egal aux dirhams, la racine du carr e est egale ` a la moiti e de la racine, sans quon ajoute ou retire quoi que ce soit. Le r ole du discriminant et de son signe est ici nettement mis en evidence : sil est strictement n egatif, l equation est impossible, sil est nul, elle a une racine seulement (qui nest pas quali ee de racine double). On a beaucoup discut e des origines des connaissances dAl Khwarizmi. Faut-il y voir une inuence grecque alors que les m ethodes ne ressemblent pas aux m ethodes euclidiennes, pourtant traduites depuis quelques ann ees en arabe ? Une inuence des math ematiciens indiens tels que Brahmagupta, plus avanc es que lui, utilisant d ej` a, par exemple, des nombres n egatifs ? Une utilisation de connaissances math ematiques communes dans le Moyen Orient a cette ` epoque ? Nous allons maintenant consid erer trois equations du second degr e propos ees dans lalg` ebre dAl Khwarizmi. Ces equations correspondent aux trois types d equations compl` etes de degr e 2. On ne soccupera que des racines positives de ces equations. Avant lactivit e, on donnera aux el` eves quelques extraits de cet aper cu historique, au gr e de chacun. On peut aussi piocher dans les ouvrages cit es en bibliographie.

142

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9

9.3
9.3.1

Activit e propos ee
Texte

Enonc e1 Un carr e et dix de ses racines sont egaux ` a 39 dirhams. Questions En alg` ebre, Al Khwarizmi consid` ere plusieurs sortes de nombres : les nombres simples ou dirhams (de la drachme, monnaie grecque), les racines, les carr es qui sont les produits de racines par elles-m emes. Dans la suite on dira plut ot nombre que dirham. 1) Ecrire l equation E1 que veut r esoudre Al Khwarizmi. La justication de la m ethode de r esolution de l equation donn ee par Al Khwarizmi sappuie sur une gure g eom etrique. Il cherche ` a d eterminer le c ot e x dun carr e ABCD de telle mani` ere que, si on lui ajoute deux rectangles de c ot es x et 5, BEF C et DCHI , on obtienne une gure AEF CHI dont laire soit 39.

143

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9 E F G

Fig. 9.1 Equation E1 . 2) Exprimer laire A1 de la gure AEF CHI en fonction de x. Quelle est laire A2 du carr e hachur e ? En exprimant de deux mani` eres laire du carr e AEGI , trouver une equation qui permette de calculer x. Quelle est la valeur de x calcul ee par Al Khwarizmi ? 3) R esoudre alg ebriquement l equation E1 . Quelle est la valeur quAl Khwarizmi nobtient pas ? 4) R esoudre l equation x2 + 12x = 85 : a) par la m ethode dAl Khwarizmi ; b) par la m ethode alg ebrique usuelle.

144

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9 Enonc e2 Un carr e et vingt et un nombres egalent dix de ses racines. Questions 1) Ecrire l equation E2 que veut r esoudre Al Khwarizmi. Ici encore, la m ethode de r esolution de l equation donn ee par Al Khwarizmi sappuie sur une gure g eom etrique. Il cherche ` a d eterminer le c ot ex dun rectangle ABCD tel que BC = x avec x < 5 et AB = 10, de telle mani` ere quil se d ecompose en deux gures, lune ayant laire dun carr e de c ot e x, lautre ayant une aire de 21. Dans la gure, AEKD est un carr e de c ot e x, F est le milieu de AB , F BGI est un carr e de c ot e 5 et IJLH est un carr e. A E F 5 B

x L D K J

Fig. 9.2 Equation E2 , gure pour la petite racine. 2) D eterminer, en fonction de x, les longueurs JL et LC . Montrer que Aire(EF JK ) = Aire(CGHL). En d eduire laire de la gure BGHLJF , puis laire du carr e IJLH . D eterminer la longueur JL puis la valeur de x. 3) R esoudre alg ebriquement l equation E2 . Combien cette equation a-t-elle de racines positives ?

145

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9 4) On consid` ere la gure ci-dessous, o` u AB = 10, AF = 5, AD = x avec 10 > x > 5 et o` u AEKD, F BGI et IJLH sont des carr es. A 5 F E B

J x

K Fig. 9.3 Equation E2 , gure pour la grande racine.

Montrer, en sinspirant de la m ethode du 2), comment cette gure permet de d eterminer la seconde solution de E2 .

146

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9 Enonc e3 Un carr e egale trois de ses racines et quatre nombres. Questions 1) Ecrire l equation E3 que veut r esoudre Al Khwarizmi. Ici aussi, la m ethode de r esolution alg ebrique de l equation donn ee par Al Khwarizmi sappuie sur une gure g eom etrique. Il cherche ` a d eterminer le c ot e x dun carr e de fa con quil puisse se d ecomposer en deux rectangles, le premier de c ot e 3 et x, le second ayant une aire egale ` a 4 : ABCD est un carr e de c ot e x, DF = 3, E est le milieu de [DF ], AGJE est un carr e et EF LK aussi. A G B

F 3/2 E 3/2 D

L I

x Fig. 9.4 Equation E3 .

2) Quelle est laire du carr e EF LK ? Quelle est laire du carr e AGJE ? Montrer que Aire(BHIG) = Aire(IJKL). En d eduire laire de la gure AGJKLF . D eterminer la valeur de x trouv ee par Al Khwarizmi. 3) R esoudre alg ebriquement l equation E3 . Quelle valeur de x nobtient-on pas par cette m ethode ? 2 4) R esoudre l equation : x = 5x + 14 : a) par la m ethode dAl Khwarizmi, pour obtenir la racine positive ; b) par la m ethode alg ebrique usuelle.

147

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9

9.3.2

R eaction des el` eves

La surprise des el` eves est forte ` a la lecture de l enonc e concernant l equation E1 . Ensuite, il ny a pas de dicult e pour comprendre les autres enonc es. Enonc e1 Une fois l enonc e compris, il est facile de trouver l equation. La plupart des el` eves commencent par refaire la gure, ce qui leur permet de traiter la question 2. Les el` eves voient le lien de la question 3 avec la pr ec edente et, pour la question 4, calquent le raisonnement fait auparavant. Enonc e2 L ecriture de E2 est imm ediate mais la seconde gure est plus dicile ` a ma triser que la premi` ere et les el` eves peinent pour r esoudre la question 2). Seuls ceux qui r eussissent ` a bien comprendre les deux gures ont r eussi la question 4). Enonc e3 Cette partie a et e mieux r eussie que la pr ec edente car elle faisait appel aux m emes notions. A noter cependant quelques erreurs de calculs dans la m ethode alg ebrique dues au fait que le coecient de x, impair, ne se divise pas par 2 dans . Dans cette activit e, la r esolution des equations alg ebriques en sappuyant sur des gures g eom etriques a beaucoup intrigu e les el` eves. Ils ont trouv e ces m ethodes longues ` a cause des trac es. Une autre remarque est souvent apparue : pourquoi fallait-il adopter des m ethodes di erentes suivant les cas ? Lunication des m ethodes n etait pas encore r ealis ee, elle n etait donc pas evidente ; cest une le con de cette histoire.

9.3.3

Explications compl ementaires

Il faut faire remarquer que le produit de deux nombres repr esente laire dun rectangle et le carr e dun nombre repr esente laire dun carr e. Il est important que les el` eves refassent les gures, cela leur permet daborder plus facilement les questions 2. La seconde gure pour l equation E2 peut ne pas etre fournie aux el` eves pour provoquer une recherche compl ementaire, dicile m eme pour les meilleurs. On peut r epondre au 4) en suivant la d emarche suivante : EL = 5 (x 5) = 10 x ; Aire(F ELJ ) = (x 5)(10 x) = Aire(HGCK ) ; Aire(F BGHLJ ) = Aire(EBCK ) = x(10 x) = 21 ; 148

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9 IJ 2 = Aire(JLHI ) = Aire(F BGI ) Aire(F BGHLJ ) = 25 21 = 4, do` u IJ = 2, x = 7. Lutilisation dun r etroprojecteur est conseill ee : montrer des gures sur des transparents, avec des couleurs, d ebloquera certains. Cette activit e a servi dintroduction au cours sur le second degr e ; la forme canonique y appara t naturellement. Par la suite, plusieurs el` eves ont continu e a mettre sous cette forme plut ot que de calculer le discriminant, au moins dans le cas o` u le coecient de x est pair.

9.4

Prolongements de lactivit e

Equation E1 : x2 + 10x = 39 La premi` ere gure que donne Al Khwarizmi pour la r esolution de l equation 2 E1 correspond ` a la r esolution dune equation de la forme x + ax = b par le calcul alg ebrique habituel : x2 + 2(a/2)x + a2 /4 = b + a2 /4, (x + a/2)2 = b + a2 /4, etc. Ce type d equation peut aussi etre r esolue g eom etriquement ` a partir de la proposition 6 du livre 2 des El ements dEuclide (voir ch. III, 3.1). A 5 I 5 B C x K F G M

Fig. 9.5 Equation E1 , autre gure. Rappelons que, dans la gure, ICDE est un carr e ainsi que BCM G et que I est le milieu de [AB ]. Euclide d emontre que : AC.CB + IB 2 = IC 2 , autrement dit : Aire(ACM K ) + Aire(F GHE ) = Aire(ICDE ) puisque les rectangles AIKF et GM DH sont egaux. Posons CM = x, AI = IB = M D = 5. On remarque que : Aire(ACM K ) = Aire(BCM G) + Aire(ABGK ) = x2 + 10x. 149

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9 On cherche donc ` a d eterminer x de fa con que laire de ACM K soit 39. A laide de la proposition dEuclide, l equation s ecrit 39 + 25 = (x + 5)2 , do` u sa solution positive : x = 3. La seconde gure dAl Khwarizmi est tr` es peu di erente de celle dEuclide. Elle correspond ` a la r esolution dune equation de la forme x2 + ax = b par le calcul alg ebrique : 2 x + 2(a/2)x + a2 /4 = b + a2 /4, (x + a/2)2 = b + a2 /4, etc.

Equation E2 : x2 + 21 = 10x Cette fois-ci, cest la proposition 5 du livre 2 des El ements dEuclide qui peut etre appliqu ee. A 5 I C B x K F M G

Fig. 9.6 Equation E2 , autre gure. Dans la gure, C est un point entre I et B , IBHE et CBGM sont des carr es, I est le milieu de [AB ]. Euclide d emontre que AC.CB + IC 2 = IB 2 ; en eet, en terme daires : AC.CB = Aire(ACM K ) = Aire(AIF K ) + Aire(ICM F ), IC 2 = Aire(F M DE ), IB 2 = Aire(IBHE ), et la proposition r esulte de Aire(CBHD) = Aire(IBGF ) = Aire(AIF K ). Posons CB = CM = x, AI = IB = BH = 5, avec x < 5. On remarque que : Aire(ACM K ) = Aire(ABGK ) Aire(CBGM ) = 10x x2 . On cherche donc ` a d eterminer x de fa con que laire de ACM K soit 21. A laide de la proposition dEuclide, l equation s ecrit 21 + (5 x)2 = 25, do` u la solution : x = 3. 150

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9

9.5

Bibliographie

Collette Jean-Paul, Histoire des math ematiques, tome 1, Vuibert, 1973. Dedron Pierre, Itard Jean, Math ematiques et math ematiciens, Magnard, 1959. Euclide : voir chapitre III. M.A.T.H. : IREM Paris VII, n 79, janvier 1990. Youschkevitch Adolf P., Les math ematiques arabes (VIII` eme-XV` eme si` ecles), Vrin, 1976. Un livre tr` es clair, tr` es riche et tr` es pr ecis. Lexemplaire de la biblioth` eque de lIREM de Rennes a malheureusement disparu.

151

Faire des math ematiques ` a partir de leur histoire I, chapitre 9

Fig. 9.7 Une traduction latine du trait e dalg` ebre dal Khwarizmi.

152

Vous aimerez peut-être aussi