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Mathmatiques

Une carte des nombres dcouverte dans le cerveau humain


carte, cerveau, humain, neurone, quantite publi le 16/09/2013 Science et Vie Pour valuer les quantits, notre cerveau dispose dune carte neuronale constitue de plusieurs groupes de neurones bien distincts. Chaque groupe de neurones est ddi une quantit spcifique. Une apr s!mi"i "e printemps# Vous $tes allon% "ans l&herbe, re%ar"ant paisiblement le ciel# Un petit point mobile se "place au loin ' c&est une hiron"elle# Vous la re%ar"e( voler, "e ci, "e l)* +uis un "eu,i me point appara-t ' c&est une autre hiron"elle, qui est entre "ans votre champ "e vision, et vole avec la premi re hiron"elle# .u bout "e quelques minutes, voil) qu&une troisi me hiron"elle entre en sc ne# +uis une quatri me, bient/t suivie "&une cinqui me* 0ient/t, au!"essus "e vous, c&est un nua%e "&hiron"elles qui e11ectue un vritable ballet "ans le ciel# 2omment votre cerveau parvient!il ) valuer les "i11rentes quantits "&hiron"elles prsentes "ans son champ "e vision 3 4r5ce ) une 6 carte neuronale 7, rv le une tu"e publie le 8 septembre 2013 "ans la revue Science http'//999#sciencema%#or%/content/3:1/6180/1123# 2ette carte neuronale est constitue "e plusieurs %roupes "e neurones bien "istincts, qui s&activent chacun pour une quantit spci1ique# ;n "&autres termes, pour la quantit 6 un 7, un premier %roupe "e neurone s&active, tan"is que pour la quantit 6 "eu, 7, c&est un autre %roupe "e neurone qui s&active# ;t "e m$me pour "es quantits plus importantes* +our mieu, compren"re, re<ouons la sc ne prc"ente ' lorsque, au "but, une hiron"elle unique s&est mise ) voler sous vos =eu,, un %roupe "e neurones spci1iquement ""i ) la quantit 6 un 7 s&est activ# +uis, lorsque la "eu,i me hiron"elle est arrive, un "eu,i me %roupe "e neurones ""i ) la quantit 6 "eu, 7 est entr en activit, alors que le premier %roupe "e neurones cessait son activit# ;t "e m$me pour la troisi me hiron"elle, puis la quatri me* +our parvenir ) ce rsultat, 0en<amin >arve= et ses coll %ues "e l&Universit "&Utrecht ?+a=s! 0as@ ont "eman" ) huit volontaires "e re%ar"er "es moti1s "e points qui se mo"i1iaient au cours "u temps, tout en anal=sant via ima%erie par rsonance ma%ntique 1onctionnelle les rponses neuronales "e leurs cerveau,# Asultat 3 +our chaque nombre "e points, un %roupe "e neurones "i11rent tait activ# Un constat qui rv le "onc l&e,istence "ans le cerveau humain "e ce que les neurolo%ues nomment une 6 carte topo%raphique neuronale 7, ""ie au, quantits#

Be plus, les chercheurs ont constat que plus les quantits taient leves, et plus le nombre "e neurones qui s&activait tait 1aible# Une "couverte qui permet "e mieu, compren"re pourquoi l&$tre humain a plus "e "i11icult ) estimer les %ran"es quantits que les petites# Be prc"entes cartes topo%raphiques neuronales avaient "<) t "couvertes "ans le cerveau# Mais elles concernaient "es mcanismes co%niti1s moins 6 volus 7 ' le toucher, "e vue, l&ouCe, l&o"eur ou le %oDt# +ar e,emple, pour la vue, les neurones qui rpon"ent ) une stimulation visuelle venant "&une portion "onne "u champ visuel sont situs <uste ) c/t "es neurones couvrant les portions a"<acentes "ans le champ visuel ' l&ensemble "e ces neurones 1orme "onc une sorte "e carte topo%raphique, "ont la "istribution spatiale re1l te celle "u champ visuel# Ea "couverte "e cette carte topo%raphique neuronale ""ie au, quantits est "onc notable, car elle concerne une aptitu"e co%nitive tr s volue, apparue tar"ivement au cours "e notre volution# Fl est par ailleurs ) noter que cette "couverte vient con1irmer une intuition que les neurolo%ues nourrissaient en ralit "epuis lon%temps, mais qu&ils n&taient <usqu&ici <amais parvenus ) "montrer# 2es travau, ont t publis le 8 septembre 2013 "ans la revue Science, sous le titre 6 Gopo%raphic Aepresentation o1 Humerosit= in the >uman +arietal 2orte, 7 http'//999#sciencema%#or%/content/3:1/6180/1123 Matthieu Villiers