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UNIVERSIT DE BOURGOGNE

UFR de Lettres et Philosophie


Ecole Doctorale 491, Langages, Ides, Socits, Institutions, Territoires (LISIT) 23 novembre 2012

THSE
Pour obtenir le grade de Docteur de lUniversit de Bourgogne Discipline : Lettres
Par

Bruno Dubois

Ralit et imaginaire, le Japon vu par le XVIIIe sicle franais.


Directrice de thse : Sylviane Loni

Jury : Loni, Sylviane,

professeur,

Universit de Bourgogne Universit de Paris IV - Sorbonne Universit de Bourgogne Universit de Lyon II


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Moureau, Franois, professeur, Poirier, Jacques, professeur, Reynaud, Denis, professeur,

A ma femme, Yasuko Dubois

Remerciements

Je tiens tout dabord tmoigner ma profonde gratitude et ma sincre reconnaissance mon directeur de recherches, le professeur Sylviane Loni qui a dirig mes tudes durant toutes ces longues annes... Sans son aide efficace, ses conseils et sa direction critique, la fois durant mon master et cette thse, je naurais jamais pu poursuivre mes travaux de recherches ni mener bien cette tude qui lui doit beaucoup. Je la remercie infiniment pour sa disponibilit, sa patience et ses judicieux conseils. Cest sous son regard critique que jai pu poursuivre ce travail, guid par son infinie bienveillance et sa prcieuse rigueur. Ses suggestions, ses commentaires, ses innombrables corrections mont permis de surmonter bien des difficults et de mener terme ce projet de recherches. Je tiens aussi la remercier pour le temps dpens la pnible relecture de mes diffrents chapitres. La confiance et la comprhension quelle a tmoignes mon gard mont t des plus efficaces. Mes remerciements vont galement ma femme Yasuko qui ma soutenu et encourag dans mon travail. Mille remerciements enfin Lucien Clercq qui na pas hsit consacrer une partie de son temps et de son nergie relire mon texte et le corriger malgr un emploi du temps souvent charg. Pour terminer, je remercie les quelques amis et connaissances qui mont encourag dans mes recherches.

Rsum:
A partir de la mi-XVIe sicle et pendant prs de cent ans, les lettres et tmoignages offerts lattention des lecteurs europens contribuent crer un Japon textuel o viennent sentrelacer deux histoires : dune part, celle dun pays fodal et instable mais accueillant aux influences extrieures ; dautre part, celle dpres rivalits europennes la fois religieuses et conomiques. Mais partir de 1639, date de la fermeture du Japon aux pays occidentaux, et plus encore au XVIIIe sicle, cet entrelacs prend, par la force des choses, une autre forme, purement intertextuelle cette fois. Objet de la thse, cette prsence du Japon dans les crits de langue franaise au XVIIIe sicle tmoigne de llaboration progressive dune topique qui tient lieu de connaissance en mme temps que de support un imaginaire japonisant . Cest galement sur fond de cette m-connaissance que sont parfois dvelopps les thmes chers la rflexion philosophique des Lumires - la tolrance, la libert religieuse, la justice, lobscurantisme et le despotisme -. Rvlateurs du foss sans cesse grandissant qui se creuse entre la ralit historique japonaise et la reprsentation qui en est faite par les lettrs franais, les documents pris en considration se rvlent galement riches en enseignements sur les pratiques dcriture - et en loccurrence de rcriture - des auteurs franais, sur leur volont de raisonner lchelle du monde mais aussi sur la rsistance que la pense des Lumires opposait aux autres formes de pense. Mots cls : Religion vanglisation Fanatisme Jsuites

Abstract
Reality and imagination: Japan as viewed by 18th century France
With an interest in the origins of various representations of Japan during the Enlightenment, we have studied three centuries of Japanese history as they relate to the West. Even though in the eighteenth century China was of primary interest, some French authors refer to the Land of the Rising Sun in their texts. This was true even though there was no contact between Japan and the West at that time. Therefore, in order to write about Japan, they had to rely on older texts to obtain information. Because of the particular history of Japan, whose highlights we present, the first reports written by Europeans emanated from the pens of authors from different worlds.

First of all Jesuits from Iberian countries (1549-1620) who were mainly concerned with evangelical activities in Japan, wrote about these activities and the difficulties of carrying out their mission. Then, once these missionaries were expelled from the country, Dutch Reformed Church traders, the only ones to live in Japan, offered information on the country. The various paraphrased texts of these authors, copied by the authors of the seventeenth and eighteenth centuries, religious and laity, were used to draw an imaginary Land of the Rising Sun according to the latter group's personal and religious opinions. Japan notably appears in the Encyclopedia of Diderot, and we also noticed that the French writers of the Enlightenment who speak of Japan offer a vision consistent with their way of thinking and their philosophy.

They use some subjects about Japan to illustrate a particular theme related to their own philosophical interest. Somehow, whenever they expound on Japan, in the end they are expounding equally on France. Indeed, the issues they raise have a direct relationship with questions such as justice, tolerance, religious freedom, etc. Keys words : Religion Evangelization Fanaticism Jesuit

Ralit et imaginaire, le Japon vu par le XVIIIe sicle franais


Table des matires

Introduction

p. 15

Partie 1
Historique du Japon ( 1550-1650)
A- La naissance du Japon moderne
1- Larrive des Europens 2- Larrive de Franois Xavier au Japon 3- Le commerce des navires portugais 4- La tranformation du pays du Soleil levant B- Lunification du pays : une entreprise ralise en trois tapes 1- Premire tape :Oda Nobunaga 2- Deuxime tape : Hideyoshi Toyotomi 3- Le mcontentement du despote 4- volution des vnements 5- Laffaire du galion espagnol Saint Felipe ( 1596) 6- Arrive des missionnaires franciscains 7- Divinisation de Hideyoshi p. 37 p. 37 p. 43 p. 44 p. 45

p. 47
p. 47 p. 56 p. 60 p. 69 p. 73 p. 76 p. 78
7

C- Troisime tape:Tokugawa Ieyasu 1- Luttes pour le pouvoir 2- Une bataille dcisive : Sekigahara ( 1600 ) 3- Ieyasu devient shgun 4- Ieyasu et le christianisme 5- Les relations commerciales lpoque Tokugawa 6- Arrive des rforms D- Le Christianisme dans la tourmente et la fermeture du Japon 1- Les diffrents dcrets anti-chrtiens 2- Le confucianisme et le Japon, pays des dieux 3- Effacer toute trace du christianisme 4- Le culte des aeux 5- La purification 6- Les rvoltes paysannes et le drame de Shimabara 7- Les grandes rpressions 8- Le sicle chrtien ? 9- La fermeture du Japon 7- Un lot prison : Dejima 8- La nouvelle capitale politique : Edo

p.79 p. 80 p. 81 p. 83 p. 84 p. 90 p. 92 p. 96 p. 96 p. 101 p. 105 p. 107 p. 110 p.113

p.119 p.124 p. 125 p. 130 p. 131

Partie 2
Le corpus religieux
La rcriture du Japon au XVIIe et XVIIIe sicles p. 135

p. 135 p. 136 p.136 p. 137


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A- Les hommes et lexprience du rel 1- Les jsuites 2- Les rapports des Jsuites, une source fondamentale dinformation

3-

Lemblme de lvanglisation du Japon: Franois Xavier

p. 142 p. 144 p.147 p. 149 p. 155 p. 157

4- Un historien : le jsuite Luis Fros 5- Le rcit des perscutions

6- Un organisateur de talent : AlexandreValignano 7- Divergences de points de vue et rivalits jsuitiques 8Les jsuites et le commerce de la soie

B - Les ouvrages religieux de la fin du XVIIe et du dbut du XVIIIe sicle 1- Histoire ecclsiastique des isles et royaumes du Japon 2356-

p. 161 p. 161 p. 165 p. 167 p. 173 p. 176 p. 180 p. 185 p. 187 p. 192 p. 192 p. 193

Pierre-Franois-Xavier de Charlevoix et le Japon La premire dition : de nouvelles connaissances relatives au Japon Le recours aux sources protestantes Les critiques contre Kaempfer

4- Une vision partisane

7- La dfense de la cause des jsuites 8 - La rception de lHistoire et description gnrale du Japon C - Lorgane de presse des jsuites : Les Lettres difiantes 1- Historique 2- Intrt de la revue

2- Quelques thmes rcurrents dans les ouvrages religieux Relatifs au Japon( du XVIIe au XVII sicle)

p.195

A- Le monde religieux catholique 1- Les convertis chrtiens : des figures hroques 2 - Une aide efficace au service des conversions : les miracles 3- Le bonze : une figure du mal 4- Un christianisme sans tat dme 5Le voyage des quatre jeunes ambassadeurs japonais Rome

p.198 p. 198 p. 203 p. 211 p. 215 p. 221

B- Perception du monde religieux japonais 12La vision du monde des religieux japonais Les ermites des montagnes les jammabos

p. 231 p. 232 p. 244 p. 246 p. 252 p. 252 p. 257 p. 260 p. 260 p. 265

3 - Une vision dmoniaque des cultes religieux japonais C-Perception du monde japonais 1- Le caractre des japonais dans les crits des jsuites 2- Un sens exacerb de lhonneur D - Perception du monde paen japonais 1- Une curieuse expression : antipode en morale Conclusion

Partie

3
p. 267

Une approche renouvele


1- mergence dun corpus non religieux au XVIIe sicle 2- Un habile ngociant : Franois Caron 3- Le Japon travers les descriptions de Franois Caron 45Le contenu de louvrage La publication de La vraie description du royaume du Japon

p. 267 p. 271 p. 273 p. 276 p. 277 p. 279 p. 281

6- Au sujet dautres crits de Caron 7- Caron au service de la France 8- Sous le feu des critiques 9- Des tmoignages sur les supplices Conclusion

p. 283 p. 285 p. 287

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B - La rcriture du Japon au XVIIe sicle


1Les Ambassades mmorables dArnold Montanus

p. 288 p. 288 p. 291 p. 296 p. 300 p. 305

2- Les journaux de voyage 3- Les sources catholiques de Montanus 4- La rception de louvrage 5- Une reprsentation picturale imaginaire du Japon

C-Engelbert Kaempfer, ou le voyage scientifique


1-- Prsentation de Kaempfer, un homme de sciences 2- La dcouverte de lOrient 3- Une thmatique rcurrente dans les journaux de voyage : larrive au Japon 4- Un sjour studieux 5Les deux ambassades auprs du shgun

p. 308 p. 310 p. 312 p. 314 p. 318 p. 323

D - LHistoire du Japon dEngelbert Kaempfer


1- Une nouvelle approche du Japon 2- Une volution dans les recherches

p. 327 p. 327 p. 340 p. 342

E- Les diffrentes sources de Kaempfer


1- Les archives de Camphuis 2- Les journaux de voyage

p. 343 p. 347 p. 357 p. 357 p. 362

F- Ldition de lHistoire du Japon


1- La premire publication de lHistoire du Japon 2- Les diffrentes ditions en langue europenne de Scheuchzer

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Partie

Le Japon des Lumires


A- Une des principales sources dinformations des auteurs Du XVIIIe sicle 1- Rcriture de louvrage de Kaempfer en Europe 2- Linfluence de Kaempfer au XVIIIe sicle BCritique de la religion

p. 365 p. 366 p. 373 p. 380

1- Le monde religieux japonais reprsent par les auteurs du XVIIIe sicle 2-Une approche ngative des cultes japonais a) Le shintosme b) le confucianisne c) le bouddhisme 3- Les religieux japonais 4- Le fanatisme religieux 5- Dtonnantes analogies entre le monde religieux japonais et le monde catholique p. 382 p. 385 p. 385 p. 389 p. 391 p. 397 p. 404 p. 407

b) Le Japon au service de la cause anti-jsuite 1- Le priple de Franois Xavier 2- Voltaire, lecteur du Franois Xavier de Bouhours 3- La dnonciation du fanatisme catholique

p. 410 p. 410 p. 415 p. 425

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C - Critique de lordre social et politique japonais chez Les philosophe des Lumires 1- Le Japon dans lEsprit des lois : la svrit des lois japonaises 2- La justice au service du despotisme 3- Limpuissance des lois japonaises et les moeurs de lempereur D - Rcurrence de thmes dans les ouvrages des auteurs du XVIIIe sicle 1- Les Hollandais et le efumi (fumi-) 2- Les douze sectes ou lexpression de la tolrance religieuse

p. 437 p. 437 p. 440 p. 448

p. 451 p. 451 p. 458

E- Quelques thmes rcurrents relatifs la socit japonaise chez les auteurs du XVIIIe sicle 1- La description des Japonais dans les ouvrages du XVIIIe sicle 2- Lorgueil et larrogance des Ibriques 3- Dfrence et soumission des Hollandais : la visite annuelle au shgun

p. 468 p. 468 p. 475 p. 483

F- Un exemple de rcurrence narrative dans les ouvrages du XVIe au XVIIIe sicle : la reprsentation de lempereur (dari) 1- Les premires descriptions du dari 2- La vie fantasme du dari 3- La reprsentation du dari dans les ouvrages du XVIIIe sicle 4- Une comparaison malheureuse 4- Lapprhension dune culture diffrente G- volution du jugement port sur le Japon 1-Une vision positive du Japon au dbut du XVIIIe sicle 2- Linfluence des ides des Lumires : une image ngative du Japon 3- Des similitudes entre Europens et Japonais p. 489 p. 489 p. 491 p. 492 p. 495 p. 498 p. 502 p. 502 p. 503 p. 510

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H- Le Japon, lieu de lcriture 1- Le Japon, motif littraire 2- Une tragdie japonaise

p. 514 p. 514 p. 518

Conclusion
1- La rcurrence du thme religieux 2- Une perspective eurocentrique 3- La prsentation dcale du Japon 4- Acculturation 5- Un discours trompeur 6- volution du Japon

p. 521

p. 521 p. 526 p. 527 p. 528 p. 530 p. 533

Bibliographie

p. 538

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Ralit et imaginaire, le Japon vu par le XVIIIe sicle franais.


Ce voyage me rjouit quelquefois beaucoup ne le faire quen imagination, et que seroit-ce, si on le faisait en effet ? Cela vaudrait mieux que daller dici au Japon, cest dire de ramper avec beaucoup de peine dun point de la terre sur un autre, pour ne voir que des hommes. Fontenelle1

Introduction
Le sujet de notre recherche, que nous avons choisi dintituler Ralit et imaginaire : le Japon vu par le XVIIIe sicle franais , sattache ltude de la reprsentation du Japon, en France et tout particulirement au sicle des Lumires. Nos analyses prennent en considration les diffrents ouvrages et crits consacrs au pays du Soleil levant par les hommes de plume, crivains, philosophes, penseurs et romanciers du XVIIIe sicle. Le choix de ce corpus peut certes sexpliquer par notre situation personnelle mais ce nest pas la seule raison. Contrairement la Chine qui a fait lobjet de nombreuses tudes, les crits portant sur le Japon au XVIIIe sicle ont t peu tudis car, ferm tout contact tranger partir de 1640, ce pays ne pouvait susciter aucun tmoignage direct. cette poque, les lettrs franais qui ont crit sur ce pays, faute de pouvoir accomplir eux-mmes le prilleux voyage jusquau bout du monde, ou ne serait-ce quimaginer sa ralisation, nont pu observer de visu le pays, ses murs, ses coutumes et ses habitants. Ils nont pas pu apprcier de leurs propres yeux ses paysages, ni porter

Fontenelle, Entretiens sur la pluralit des Mondes, Paris, M. Brunet, 1724, p. 138.

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un regard sur ses habitations et ses temples, ses villes et villages. De la mme faon ils nont pu accder des informations historiques, prcises sur ce qui se passait dans cette contre renferme sur elle-mme vu quaucun tranger, hormis de rares cas particuliers, ne pouvait en fouler le sol. Les crits que nous prenons en considration ne peuvent donc apporter que fort peu de renseignements et enseignements sur la socit et la culture japonaises du XVIIIe sicle. Il nous a nanmoins sembl quils pouvaient clairer une histoire franaise, savoir la place quoccupe le Japon dans les reprsentations de llite lettre, le rapport que celle-ci entretient avec lcriture. Comme nous lexpliquerons plus en dtail, les auteurs classiques qui dsiraient crire sur le Japon furent dans la plupart des cas, contraints de recourir des sources documentaires provenant douvrages antrieurs publis par des religieux, ou encore de rares rcits de voyages. Afin de comprendre ce Japon que les auteurs franais du XVIIIe sicle ont bross dans leurs crits, et en mme temps analyser limplication des diffrents discours sur ce pays, il a t ncessaire de remonter aux sources livresques et de rpertorier les sources du rcit relatif au Japon. Fond sur des textes prcdents et non sur lautopsie, ce rcit renvoie une image doublement dcale car il narre un Japon qui serait en quelque sorte atemporel mais qui doit beaucoup aux rcits des XVIe et XVIIe sicles. De plus, il fait apparatre une culture qui pratique abondamment lexercice de la rcriture alors mme quelle met en avant limportance de lexprience dans la recherche de la vrit.

Si notre travail est tourn vers le XVIIIe sicle notre dmarche suppose la recherche et lanalyse des textes fondateurs qui ont particip la constitution progressive dun corpus textuel. Il sagit de sources historiques, culturelles, religieuses et politiques qui
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ont fourni des renseignements et ont permis une mise en construction narrative du Japon par les hommes de lettres, romanciers, diteurs de collections de livres sur les voyages ainsi que par les encyclopdistes qui ont trait de faon partielle de ce pays, ou crit longuement son sujet. Aprs une introduction contenant une mise en perspective historique des relations entre les deux mondes, oriental et occidental, nous prsenterons, dans la premire partie de notre tude, quelques ouvrages et auteurs qui ont jou un rle important dans cette chane textuelle qui est lobjet de notre recherche. Nous analyserons galement certains des textes importants et mme fondamentaux qui ont prsent au public europen, durant trois sicles conscutifs, ce pays suivant diffrentes perspectives, tant religieuses que culturelles. Nous verrons ainsi que la reprsentation du Japon est fortement tributaire de lapproche culturelle de ceux qui lont dcouvert dans un premier temps et de lunivers intellectuel de ceux qui lont rcrit dans un second temps. partir dun corpus constitu de divers rcits de voyages et doeuvres littraires ou philosophiques, douvrages crits durant deux sicles, et que nous prsentons dans nos premiers chapitres, nous avons recherch quelles images, quelles reprsentations les crivains, philosophes et voyageurs du XVIIIe sicle ont choisies et utilises dans leurs crits consacrs cette contre si loigne deux, que cela soit gographiquement ou culturellement. Pays qui ferm sur lui-mme pour se protger de toute menace extrieure, navait pas hsit chasser les rares trangers vivant sur son territoire et en perscuter dautres pour des raisons politiques et religieuses. Pays au sujet duquel les informations, au cours du XVIIIe sicle taient, en raison de ces circonstances, devenues la fois rares, prcieuses, galement fragmentaires vu limpossibilit de toute communication directe et le peu de libert de mouvements pour les rares trangers
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rsidant sur place. Ces informations avaient aussi le dfaut dtre rptitives, car les auteurs empruntaient souvent les uns aux autres. La svre politique disolement (sakoku) qui renferma le pays sur lui-mme durant plus de deux sicles (1640-1853) cra une situation sans pareille et eut donc une influence et un cho dans les crits de notre pays. dfaut de pouvoir accomplir le voyage et pntrer dans le pays, chose devenue donc impossible, lauteur dun crit sur le Japon au XVIIIe sicle ne pouvait que puiser dans le corpus textuel qui stait constitu prcdemment au fil des annes durant les deux sicles prcdents lorsque le pays demeurait encore ouvert sur lextrieur. Ce corpus tait assez abondant mais les documents qui le composaient taient de qualit variable, plus ou moins bien crits et plus ou moins bien informs, pas toujours fiables car leur contenu manquait souvent de la distance ncessaire. En effet les auteurs de ces textes, qui rsidaient dans la contre pour des motifs conomiques ou religieux ont vu le Japon avec leurs prjugs et leurs critres sans pouvoir toujours en saisir la raison car ils ne possdaient pas les outils adquats qui leur auraient donn les moyens de comprendre. Dans la plupart des cas ils ntaient pas non plus en possession de llment de base ncessaire et indispensable qui leur aurait permis de mieux comprendre lautre, cest dire la langue. Il faut cependant reconnatre avec justice que certains religieux ont su surmonter les difficults de langage et mener avec succs des recherches pousses sur le Japon alors que rien au dpart ne les prdisposait au travail quils ont accompli.

de rares exceptions prs, ds la premire moiti du XVIIe sicle, lcriture relative au Japon ne pouvait se pratiquer qu partir des textes publis par les auteurs du sicle

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prcdent. Trs vite, lcrit ou le rapport traitant du Japon, de certains de ses aspects ou encore narrant un sjour dans le pays du Soleil levant partir dune exprience vcue devint une chose rare et fort prcieuse. Au XVIIIe sicle, les auteurs sont donc tributaires dun corpus limit. Leurs sources, leurs renseignements et leurs informations proviennent des ouvrages crits par ceux qui furent en quelque sorte des pionniers, mais pionniers sans avenir, en raison de la fermeture rigoureuse et intransigeante du pays toute prsence trangre, fut-elle paisible et attire seulement par le dsir de faire du commerce ou de propager la foi chrtienne. Cest ici que rside, comme nous aurons encore loccasion de lexpliquer, toute la particularit et loriginalit de la situation du Japon, qui, tout en tant un pays culturellement avanc, se refuse laisser ouvertes ses portes aux trangers et naccepte quun nombre limit dentre eux en leur imposant des rgles strictes. En reprenant les crits des sicles prcdents dans leur travail de rcriture du Japon, les crivains du XVIIIe sicle ne se limitent pas recopier mais expriment leur point de vue, leur faon de comprendre le Japon, partir dun texte dont ils ne sont pas les auteurs. Rcrire ne veut donc pas dire rpter mais remodeler dune certaine faon le Japon suivant la lecture quils ont faite du pays, des faits, en raison de la vision quils ont, pour donner un exemple, du rle jou par les jsuites dans lvanglisation du pays, vision videmment diffrente de celle que possdaient les religieux lpoque.

Pour essayer de comprendre les enjeux et les rapports particuliers entre lEurope et le Japon, les diverses raisons parfois contradictoires qui ont conduit les autorits japonaises chasser les trangers aprs en avoir fait prir un certain nombre sous la torture et aprs avoir trucid des chrtiens japonais, il nous faut nous tourner vers
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lhistoire du pays et de ses habitants. Le contenu des diffrentes relations, rapports, lettres des missionnaires ne peut tre comprhensible que dans la mesure o lon possde une connaissance tant soit peu approfondie des vnements et des acteurs principaux. Dans cette optique, nous proposons, dans un premier temps, une prsentation de lhistoire du Japon (de 1553 1640) en nous limitant un aperu des grands vnements politiques et religieux, dont certains ont eu quelque relation avec la prsence des Europens au pays du Soleil levant. Nous mentionnerons galement les personnages qui ont jou un rle actif dans la construction du Japon pr-moderne et qui ont t associs, dune faon ou dune autre, au dveloppement du christianisme pour des raisons commerciales et parfois politiques, et ensuite sa brutale exclusion mettant fin un sicle durant lequel les informations sur ce pays parvenaient en Europe. Cette priode de contacts correspond larrive des premiers Portugais au milieu du XVIe sicle jusquaux annes 1640, date laquelle le christianisme fut dfinitivement banni et les derniers trangers chasss ou tus. Durant cette priode se joua le destin des rapports de cette contre avec lEurope. Il nous a sembl la fois utile et ncessaire de replacer notre travail dans ce contexte historique car les rapports entre le Japon et lOccident, ou, plus prcisment, linterruption des rapports entre ces deux mondes et le manque dinformations sont troitement lis la fois aux vnements historiques qui se sont drouls au Japon durant le sicle qui prcde cette rupture, et consquemment, aux dcisions prises par les nouveaux dirigeants du pays lencontre des Europens jugs indsirables. Cette attitude est mettre en relation avec la haine et la mfiance quprouvaient les premiers shgun du dbut du XVIIe sicle, Tokugawa Ieyasu et ses proches descendants,
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lencontre de la religion chrtienne et de ses reprsentants, les jsuites et autres ordres missionnaires. Cette mfiance qui pouvait sexpliquer par des raisons politiques se retourna contre les commerants portugais et espagnols, et les convertis japonais dont le nombre en augmentation malgr les perscutions dont ils taient les victimes, pouvait constituer une source de dstabilisation. Ce rappel historique permettra de donner vie cette lointaine poque qui dailleurs, en raison notamment des manga, bandes dessines japonaises, non seulement retrouve un regain dintrt auprs du jeune public japonais, mais aussi, nous semble-t-il, dun public franais si nous en croyons le nombre de pages sur le Net crites par des Franais intresss par larrire-plan historique de leurs lectures. Comme nous pourrons le constater la lecture des pages relatives lhistoire des relations entre le Japon et lOccident, il existe une csure nette dans les rapports entre les deux mondes en raison dune dcision inexorable. Cette situation assez particulire et quelque peu unique en son genre nous permet de dcouper avec une certaine facilit le corpus de notre travail en deux priodes, chacune dentre elles renvoyant une situation dcriture diffrente. Cette csure entre les deux priodes se situant peu prs vers 1640, date laquelle Tokugawa Imitsu prit la dcision de fermer dfinitivement lentre du pays aux trangers, hormis quelques Hollandais. Ce choix unilatral avait dj t prcd par lexpulsion successive des Espagnols puis des Portugais devenus indsirables. Cette fermeture marquait bien videmment la fin des crits en prise directe avec le Japon. En raison de cet tat des choses et des diffrentes mesures mises en oeuvre pour que cet dit soit respect la lettre, bien peu nombreux furent ceux qui, par la suite, purent se rendre au Japon : quelques marins chinois et de rares Europens, des Hollandais navigant sous le drapeau de la Compagnie hollandaise des Indes Orientales et du
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personnel de diffrentes nationalits employ par celle-ci, des navigateurs et des commerants donc, vivant au Japon dans des conditions de libert sous surveillance. Toutefois il est manifeste, que dans une certaine mesure, et de faon relative, cette fermeture na pas empch, mme si videmment elle les a grandement limits, des changes commerciaux avec quelques contres avoisinantes de lAsie. Mais ceci ne concernait point lEurope. La premire priode des relations entre le Japon et lEurope (1560-1640) dbute avec larrive des premiers Europens, missionnaires jsuites en particulier dans le sud du pays au milieu du XVIe sicle. Franois-Xavier fut lun des plus connus dbarquer dans cette contre jusqualors ignore des Europens. Cette priode fut relativement florissante du point de vue pistolaire malgr les distances sparant lEurope de la pninsule car les missionnaires taient astreints, suivant le rglement de leur ordre, expdier des missives concernant leur apostolat. la diffrence des trangers arrivs un sicle aprs la dcouverte europenne du Japon, ces hommes du XVIe sicle taient gnralement libres de leurs mouvements, ils pouvaient se dplacer et sinstaller dans les royaumes du sud du pays comme le fit Franois-Xavier lors de son arrive. Ils avaient un contact direct avec la population, plus particulirement avec les notables mais galement avec les villageois et les paysans. Certains des premiers jsuites rsidrent de longues annes dans le pays, quelques-uns en connaissaient assez bien la langue, tout au moins la langue parle. Une petite minorit sintressait un peu aux moeurs et coutumes des habitants du pays. Hormis quelques situations conflictuelles limites, ils entretenaient gnralement de nombreuses relations qui ntaient dailleurs pas toujours dsintresses, tout particulirement en ce qui concernait la noblesse et les dirigeants des petits royaumes du sud de larchipel et du centre du pays. La
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frquentation des puissants, dont ces missionnaires espraient un soutien solide, relevait dune stratgie plus vaste dvanglisation car ils pensaient que sils arrivaient convertir ceux quils considraient comme les rois et princes des petits royaumes et leur famille, le menu peuple suivrait facilement le mouvement, de gr ou peut-tre de force. ct de ces lettres et crits rdigs partir dune exprience relle et missionnaire sur le terrain, nous trouvons galement quelques rares documents provenant dauteurs de milieux divers, commerants, navigateurs, employs de la Socit des Indes, voyageurs. Mais les incidents tragiques dont furent victimes les chrtiens et le choix politique crucial fait par le pouvoir contriburent, on le comprend, diminuer fortement la prsence trangre. Ds le dbut du XVIIe sicle, les textes rdigs suite une exprience vritable dun sjour au Japon, lexception de quelques rares journaux de marins ou de commerants, se font donc rares. Ce sicle chrtien, comme on le surnomma avec quelque grandiloquence, et les diffrents rcits narrant les multiples vnements qui eurent lieu au pays du Soleil levant, constituent le matriau, si lon peut dire, partir duquel les philosophes et hommes des Lumires vont construire leur reprsentation de ce pays qui leur tait culturellement et gographiquement bien lointain et pourtant, dune certaine faon, assez proche. Les pays europens avaient eux aussi connu des vnements tragiques, guerres de religions, massacres, perscutions, assassinats, etc., qui navaient du point de vue de la cruaut gure envier ce qui se passait au Japon. La diffrence est quen Europe, la question de la foi religieuse elle-mme tait au centre des affrontements alors quau Japon la question politique jouait un rle plus prpondrant.

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La seconde temporalit prise en considration dbute vers les annes 1630, cest--dire la fin de cette priode dvanglisation partir de laquelle, quelques rares exceptions prs, la connaissance europenne du Japon se fonde avant tout sur les diffrents manuscrits publis durant le sicle prcdent et utiliss comme documents de base. Durant trois quarts de sicle, des annes 1640 1715, ne verront le jour que de rares ouvrages concernant le Japon publis partir dune exprience rellement vcue dans larchipel car graduellement, la prsence des Europens sera ressentie comme une menace et un danger par les autorits japonaises pour diffrentes raisons complexes et mme contradictoires que nous essayerons dexpliquer plus longuement. Toujours est-il que les circonstances historiques ont jou un rle important, sinon primordial, dans cet enchanement de causes effets qui a abouti lexpulsion des Europens, plus particulirement des religieux, puis progressivement la fermeture du pays sur lui-mme. Avant de nous pencher sur quelques-uns des textes les plus reprsentatifs caractrisant ces deux priodes, nous tcherons de prciser le contexte politique et religieux du Japon dont il est trs souvent question dans les diverses publications concernant ce pays. En revanche, du dbut la fin du XVIIe sicle, sont publis des textes qui ne sont plus seulement rdigs par des religieux catholiques, comme ctait le cas au dbut, mais plutt par des marchands ou encore des navigateurs protestants, tels certains journaux de voyages crits par des Hollandais, journaux, rapports qui furent publis partiellement tout dabord dans louvrage de Montanus2 puis dans certaines ditions consacres aux rcits de voyage. Comme nous lavons dj soulign, le christianisme a jou un rle important dans les relations entre le Japon et lEurope. La plupart des premiers documents europens
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Montanus, Arnoldus, Ambassades mmorables des Indes orientales des Provinces Unies vers les empereurs du Japon. [] Amsterdam : chez Jacob de Meurs, 1680.

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concernant ce pays sont redevables aux missionnaires. Le problme religieux occupe une place importante dans les crits relatifs au Japon durant ces trois sicles, tel point quon a parfois limpression quil constituait le seul sujet important et digne dintrt. Il nous a sembl galement ncessaire de rechercher les raisons pour lesquelles le christianisme a pu pntrer et simplanter assez facilement au Japon, dans certaines hautes sphres de la socit avant dtre jug indsirable. Certains des nouveaux dirigeants qui accapareront le pouvoir ds le dbut du XVIIe sicle et transformeront le pays en un bastion inaccessible seront ses ennemis implacables. Nous prsenterons dabord les vnements qui ont marqu et en quelque sorte encadr larrive des Europens au Japon, tout particulirement celle des religieux, leur installation, les relations quils ont entretenues avec les Japonais, qui sont gnralement des dirigeants du pays, des nobles, mais aussi des gens du peuple, des catchumnes. Nous relaterons brivement les diffrents incidents qui ont prcd leur dpart forc du Japon, pour les plus heureux, et la fin tragique de plusieurs dentre eux et de leurs disciples japonais. Une attention particulire sera accorde quelques incidents qui ont connu une postrit littraire. Nous tcherons dexpliquer les raisons pour lesquelles le christianisme, aprs avoir connu une priode florissante, fut non seulement banni avec violence du Japon, mais suscita galement une haine viscrale alors mme quil avait pratiquement disparu de larchipel nippon, hormis sous des formes mineures et caches. Le pouvoir japonais, des dizaines dannes aprs la vaste radication, cherchera sans relche toute trace de la religion interdite en imposant aux citoyens un systme svre de contrle.

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Lorsque lon consulte les livres crits par les missionnaires ou les rcits narrant lvanglisation du Japon, il est gnralement question de la dcouverte puis de larrive des premiers trangers europens au Japon, des commerants pour la plupart, suivis trs vite par des jsuites qui taient dj en mission en Asie, principalement Goa. Leur venue prcde de quelques annes seulement larrive de Franois Xavier qui devint, on le sait, lun des premiers vanglisateurs chrtiens du pays et le fit connatre par lintermdiaire de ces lettres. En dehors de ses crits, une littrature abondante au sujet de ce missionnaire sanctifi par lglise catholique fut publie de nombreuses reprises. Notre travail ne peut ignorer les crits missionnaires et fera rfrence lvanglisation chrtienne au Japon car il en est non seulement question dans les relations des missionnaires du XVIe et dbut du XVIIe sicle, mais encore dans les ouvrages des grands auteurs du XVIIIe sicle qui ont crit au sujet du Japon. Parfois la rfrence ce pays est utilise uniquement afin dillustrer des questions relatives au droit ou la justice, ou encore lintolrance, comme par exemple dans les crits de Montesquieu. Dans cette tude nous prendrons en considration quelques-uns des textes qui ont prsent diffrents aspects du Japon lOccident. Une partie dentre eux, qui constitue le corpus textuel analys, consiste en des textes publis suite une exprience personnelle vcue au Japon dans un contexte particulier : missionnaires rendant compte de la situation quils rencontrent au cours de leur mission, commerants, navigateurs.

Dautres ouvrages relvent plutt de la compilation. Nous distinguerons galement diffrentes approches selon que leur auteur est un religieux ou non. Mais il faut noter que la frontire nest pas toujours trs nette entre ces deux catgories car certains
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auteurs attentifs relater les problmes religieux ont aussi prsent le Japon sous ses aspects socioculturels, quoiquil soit vident la lecture que le discours sintressait particulirement aux alas de lvanglisation.

Parmi les textes du corpus textuel nous tudierons avec attention louvrage de Kaempfer, lHistoire du Japon3, qui -mme si son auteur nest pas franais- constitue lun des rares tmoignages publi durant le XVIIIe sicle et crit la suite du bref sjour de son auteur au Japon. Fruit dune exprience personnelle et de recherches approfondies effectues lors du voyage et aprs le retour du mdecin, cet ouvrage offre un large aperu comme il nen existait pas encore lpoque au sujet du Japon mme si des compilations, comme celle de Montanus, avaient dj t publies. Lintrt de cette publication de Kaempfer tient galement au fait quelle constituera lune des sources principales de renseignements touchant des domaines varis concernant le Japon pour bon nombre dauteurs et de philosophes du sicle des Lumires. Les rdacteurs de lEncyclopdie, Diderot, le chevalier de Jaucourt empruntent beaucoup cet ouvrage afin de pouvoir prsenter la faune et la flore de larchipel. Voltaire, Montesquieu pour ne citer que quelques noms, y puisent des exemples qui permettent dtayer leur rflexion. Par la suite, au Japon mme, un extrait de louvrage de Kaempfer traduit un sicle plus tard en japonais, nourrira le dbat et deviendra sujet de polmiques entre les lments favorables une ouverture sur le Monde et ceux qui luttaient pour le statut quo, la fermeture du Japon et le rejet des demandes des pays trangers.

Kaempfer, Engelbert, Histoire naturelle, civile et ecclsiastique de lempire du Japon: La Haye, chez P. Gosse et J. Neaulme, 1729.

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Diffrentes collections publieront des rcits de voyage, une mode apparue au XVIIe sicle. La plus connue demeure celle de labb Prvost, lHistoire gnrale des Voyages4, qui publiera partiellement en 1752 le rcit de Kaempfer en illustrant certaines parties du texte de diffrentes notations tires notamment des travaux de Charlevoix5. travers les diffrents ouvrages dont certains empruntent dautres sans signaler ni leurs sources ni leurs rfrences, se retrouvent nombre danecdotes identiques et de mmes thmatiques. Nous avons ainsi plusieurs thmes rcurrents qui, rpts sur plusieurs sicles, proposent une image bien souvent strotype et mme parfois caricaturale des Japonais, de leur caractre, de la famille, des femmes, des formes de politesse. Il est bien souvent aussi question de leurs religieux et des petits rois sans compter les gens de la noblesse. Un fond commun de thmes rcurrents relatifs des questions religieuses, historiques, des problmes de socit, de murs pour nen citer que quelques-uns, sest ainsi constitu travers les diffrents ouvrages consacrs au Japon durant les sicles. Nous prsenterons un choix dhistoriettes caractristiques du got des Europens pour des histoires curieuses et dont le choix repose sur loriginalit laquelle sattendent les lecteurs dsireux de profiter dun peu dexotisme. Suivant lpoque o le texte a t crit, son auteur et sa position sociale, lidologie dont il est imprgn, les ides religieuses et philosophiques quil partage ou non avec les auteurs qui lont prcd, la faon de narrer un vnement, une anecdote, dexpliquer et danalyser la situation en question sera totalement diffrente. La lecture
Abb Prvost, (Prvost dExiles) Histoire gnrale des voyages ou Nouvelle collection de toutes les relations de voyages par mer et par terre,[...] Paris, chez Didot, 1746. Tome premier, livre 1, chapitre 2, Dcouverte de Mindanao et du Japon , p. 137-143. 5 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier, Histoire de ltablissement, des progrs et de la dcaden ce du christianisme dans lempire du Japon, o lon voit les diffrentes rvolutions qui ont agit cette monarchie pendant plus dun sicle. Trois volumes, Rouen, chez Pierre le Boucher, 1715.
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permet de saisir dans quelle mesure les auteurs avaient, sur place, apprci une civilisation totalement diffrente de ce quils avaient connu auparavant, mme si certains des religieux avaient eux-mmes vcu quelque temps Goa avant de venir au pays du Soleil levant. Cest ici que se trouve un des thmes de notre recherche qui est de souligner lvolution dans la faon de recevoir et dexpliquer des thmes qui subissent une lecture diffrente parfois entre ce quont pu crire les crivains qui ont vcu le Japon et ceux qui reprendront leurs travaux en donnant dans certains cas une analyse particulire. Au XVIIIe sicle, les rcits sur le Japon ne constituent pas seulement un rservoir dexemples ou de contre exemples lappui de la rflexion philosophique ou historique des lettrs franais. Comme cela tait galement le cas pour dautres pays proches ou plus loigns, le corpus japonais constitue aussi une sorte de rpertoire de curiosits et de topoi repris de textes en textes pendant trois sicles.

Pour des raisons de facilit de lecture et afin dviter de laborieuses rptitions, nous avons abrg la liste des rfrences et des exemples. Signalons que chacun des rcits ou descriptions proposs se retrouve maintes reprises dans les diffrents ouvrages de notre bibliographie, constituant un fond commun relatif au sujet Japon , crant ainsi des images strotypes. Le Japon de lpoque tel quil est prsent dans les ouvrages japonais, tant anciens que modernes, diffre de celui quont bross les auteurs europens qui ont exploit uniquement certains traits particuliers cette culture en la dformant quelque peu. En raison de lvolution des rapports entre le vieux continent et le Japon et le durcissement des mesures contre les Europens et le christianisme, nous remarquerons
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que les apprciations, trs favorables dans les premiers temps, deviendront moins avantageuses, particulirement dans les textes des protestants, les seuls pouvoir entrer dans le pays. Lapproche des crivains du sicle des Lumires lgard du Japon est gnralement bien diffrente et mme parfois en opposition avec ce quavaient pu crire antrieurement les auteurs des sicles prcdents. Sil est encore souvent question de religion, cest la plupart du temps pour faire une critique du rle de lglise catholique, de ses reprsentants et de leur entreprise vanglisatrice. Si les premiers crits ne mettent nullement en cause la pertinence de larrive des jsuites au Japon, dbarquant dans un pays pour soumettre ses habitants leurs lois religieuses, les crivains de lpoque des Lumires se posent la question de lintrt de lactivit missionnaire, de ses mthodes et de ses buts. En effet, dans certains des thmes rcurrents choisis, la rfrence au Japon saccompagne dune critique parfois violente et argumente concernant le rle jou par les missions perues, non plus comme une entreprise voue au salut des mes ou une entreprise philanthropique qui oeuvre pour le bien-tre des insulaires, mais comme une perturbation qui vient troubler la paix et la tranquillit des pays o ils sinstallent. La critique du XVIIIe sicle met souvent en cause le rle que jouent, parfois dailleurs leur propre insu, les missionnaires accuss dagir leur aise sans se soucier des lois du pays, de mener une conduite expansionniste, mercantile, dutiliser le commerce de faon pouvoir non seulement enrichir leur ordre mais aussi faire des conversions intresses. Ceux-ci sont suspects, tort ou raison, de sinfiltrer dans le pays, de sy installer, avant qu leur suite narrivent les commerants puis les soldats, mettant le pays sous sa coupe comme cela stait dj droul dans dautres rgions du monde, de faire le jeu du colonialisme. Lexprience vcue en Amrique
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centrale et en Amrique du sud, la conqute de ces rgions par les conquistadores qui, armes la main, ont soumis des peuples sans dfense, est prsente dans lesprit des philosophes et penseurs du XVIIIe sicle qui font un parallle entre ce qui se passait en Amrique et la situation au Japon lpoque o les religieux y exeraient encore. La confiance des premiers auteurs, particulirement des religieux, srs de la justesse de leurs vues et du bien fond de leurs activits missionnaires, est renforce par la foi quils professent avec ardeur et tnacit. De plus, cette foi et cette assurance les poussent, de rares exceptions, mpriser les cultes religieux bouddhistes ou shintostes et leurs thurifraires rencontrs sur le sol nippon. En revanche, certains auteurs de lpoque classique, comme Kaempfer, font des recherches afin de prsenter les cultes et les origines des diffrentes religions sans les rejeter comme lavaient fait les auteurs du XVIe et XVIIe sicles. Alors que dans les textes des sicles prcdents les auteurs ne peuvent se retenir dexprimer un certain mpris avec ces diffrents cultes quils jugent imposteurs et iconoclastes, dautres crivains plus tardifs, Moreri, Bayle, Diderot, permettent dautres points de vue de trouver un espace o sexprimer. Dans lesprit des religieux catholiques du XVIe et du dbut du XVIIe sicle, la vraie religion est celle quils professent, et les diffrents cultes existant au Japon ne sont pour eux que des affabulations dangereuses professes par des bonzes qui dtournent les Japonais de la vrit et les mnent sur les voies de la perdition. Lesprit des penseurs du XVIIIe sicle est plus ouvert aux autres religions et formes de pense, et plus sceptique envers la doctrine de lglise catholique dont certains dentre eux se sont loigns. Voltaire, qui se dit diste, admet plus facilement la possibilit dautres croyances, dautres formes de culte. Lesprit dogmatique des sicles prcdents a fait place une vision plus ouverte que par le pass, moins embarrasse de prjugs. Les
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premiers Europens installs au Japon ont t fort surpris la fois de dcouvrir un pays qui avait atteint un niveau technique, social et politique lev, o les femmes savaient lire la diffrence des femmes europennes comme le notait le pre Fros6. Par contre, ils ont t tonns de dcouvrir que bon nombre de coutumes et dhabitudes quotidiennes, mme les plus banales et les plus ordinaires, taient fort diffrentes de celles pratiques dans leur propre pays. Cette dcouverte est lorigine de la thorie largement reprise par plusieurs auteurs, selon laquelle le Japon constituait l antipode de lEurope . Cette faon de classifier sera controverse dans les travaux des crivains du XVIIIe sicle qui en critiqueront lemploi. Les centres dintrt et la faon danalyser les informations relatives au Japon voluent, la rception de lautre ne se fait plus sur les mmes critres.

Ainsi le travail dcriture effectu par les auteurs franais sur le Japon est aussi un travail de critique, principalement de critique religieuse qui a pour objet le catholicisme. Les rfrences quelques-uns des vnements qui se sont drouls au Japon sont aussi le moyen utilis par lauteur du texte pour glisser une critique acerbe contre les mthodes de lglise catholique, limpudence des religieux, ainsi que contre ltat. Tout naturellement les critiques directes lencontre des jsuites par exemple, ne manquent pas. Le Japon peut donc ntre parfois quun argument utilis pour rgler une question diffrente.

Fros, Luis, s.j., Europens et Japonais. Trait sur les contradictions et diffrences de moeurs, crit par le R. P. Lus Froyes au Japon, lan 1585, traduit du portugais par Xavier de Castro, annot par Robert Schrimpf, et prsent par Jos Manuel Garcia. Paris, Chandeigne, (1993).

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Ces questions concernant la libert et les luttes religieuses tant japonaises queuropennes seront au coeur des dbats et constitueront quelques-uns des thmes des articles de Voltaire, Diderot et Montesquieu. En effet, ces auteurs au dtour dun questionnement philosophique voqueront le Japon notamment dans lEncyclopdie o larticle fanatisme se trouve une longue explication relative aux perscutions des chrtiens dans ce pays.

Quel que soit le sujet et la faon dont il est trait, ce qui lie les diffrents crits rdigs au sicle des Lumires, cest le fait que lcriture y soit premire, que le Japon prsent par les auteurs est un Japon n de leur plume. Ils le recrent travers lcriture. partir de leurs crits et des thmes quils exploitent, des sujets quils abordent, en raison de leurs proccupations ou de leurs intrts intellectuels, la religion, le droit, la tolrance, le fanatisme, ils crent un espace dans lequel saffrontent et sinterpellent diffrentes thmatiques relies au corpus Japon. Le concept rhtorique de la notion de lieu ce sur quoi se rencontrent un grand nombre de raisonnements propos de diffrents sujets 7 sapplique cette profusion de discours. Si ce pays a pu rester une sorte dentit immobile du fait quil tait devenu inaccessible et lointain dans le temps et dans lespace, et quen dfinitive il a t dcrit de faon parcellaire car ferm, il nen demeure pas moins que de nombreux discours, se sont croiss, interfrs, interpells son sujet. Pour des raisons la fois politiques, historiques et idologiques emmles, ce pays qui aprs avoir t encens par les premiers missionnaires tait jug comme une terre inhospitalire, tait devenu un lieu presque mythique car inaccessible. Les raisonnements, les suppositions, les
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Voir Aquien Michle et Molini Georges, Dictionnaire de rhtorique et de potique, Paris, Librairie gnrale franaise, 1996, p. 224.

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contradictions son sujet nen devinrent que plus vifs. Toutefois le XVIIIe sicle ne pouvait plus lire le Monde comme lavaient fait les auteurs et crivains des sicles prcdents.

Le dbat relatif la culture et la civilisation voluera avec le temps et selon une perspective moins eurocentrique. Dans les textes des auteurs qui font rfrence aux contres dcouvertes en Amrique latine ou en Afrique, la culture et la civilisation europennes sont places au centre du monde et juges suprieures celles des autres contres. Si dans certains pays se trouvent des choses admises comme suprieures ce qui se fait en Europe, cela est jug comme un cas exceptionnel, un accident. Toutefois, sagissant du Japon et de la Chine, lapproche des missionnaires et des voyageurs europens est plus complexe. Lors de larrive des premiers missionnaires, le Japon est jug comme un pays avanc du point de vue de la civilisation et de la culture, et les nouveaux arrivants ne manifestent pas toujours cette attitude mprisante quils auront souvent avec les populations quils ont loccasion de christianiser. Toutefois, vers le milieu du XVIIIe sicle, le jugement port sur les pays lointains volue. Lhomme des Lumires est plus confiant en son poque, plus fier de sa civilisation et de sa culture. Nous verrons quil ose lever la voix et porter un jugement de valeur ferme et dfinitif sur les autres cultures souvent juges infrieures. Comme nous aurons loccasion de lexpliquer plus amplement, le jugement des lettrs en ce qui concerne le Japon changera videmment en raison de cette confiance et de ce sentiment de supriorit. Voltaire, quant lui, mme sil rabaisse le Japon, senthousiasme pour la Chine qui lui semble, tort dailleurs, tre le modle presque parfait du pouvoir clair et de la culture, ou tout au moins un exemple qui se rapproche le plus de ce modle de
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perfection.

A la fin du XVIIIe sicle, lintrt pour le Japon nest plus prpondrant. Dautres questions beaucoup plus cruciales occupent les esprits. LEurope, perturbe par la rvolution et ses remous puis par les guerres napoloniennes doit faire face bien dautres problmes. Dautant plus qu une poque o la socit franaise procde labolition des privilges et met en avant le concept dgalit sociale, le Japon fait figure de pays despotique et arrir. Tel quil tait prsent et gnralement imagin par le public il ne pouvait qutre peru comme un pays dont la civilisation tait en retard par rapport aux progrs sociaux et politiques. Aprs le voyage de La Prouse, qui navigua le long des ctes du Hokkaid8, il ny aura plus dinformations sur le Japon pendant prs de vingt ans. La tourmente de la Rvolution franaise et les vnements politiques qui suivirent naccordent ni le temps ni les moyens de sy intresser. Au dbut du XIXe sicle, lexpdition de Bonaparte en Egypte et la redcouverte de cette rgion intressent plus les Franais que ce qui se passe dans une rgion du globe qui leur est en dfinitive fort mal connue. La Hollande elle-mme a perdu la puissance conomique et politique quelle dtenait encore jusqualors. Deshima nest plus quun endroit solitaire bien oubli o ne jette lancre quun navire par an. De plus, au dbut du XIXe sicle, les crivains sintressent peu lExtrme-Orient qui est devenu ainsi un thme us et appartenant une autre gnration9.

La Prouse, Jean-Franois de Galup, comte de, Carte du Grand Ocan ou Mer du Sud dresse pour la relation du voyage de dcouverte faites par les frgates franaises la Boussole et lAstrogale, Paris, imprimerie de la Rpublique, an V, (1797). Bernier, Lucie, Fin de sicle et exotisme: Le rcit de voyage en Extrme-Orient , Revue de littrature compare, 2001/1, n. 297, p. 43-65.

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Lintrt pour le Japon en une priode o le pays est sur le point de vivre une transformation radicale sera rveill au milieu du XIXe sicle par la parution de louvrage de Siebold10 qui publiera une somme considrable de documents. Un nouvel engouement verra le jour lors de louverture du pays sur lextrieur au dbut de la deuxime partie du XIXe sicle. Cette nouvelle re de relations qui souvrira avec lOccident aprs une longue absence force veillera les passions culturelles et artistiques. Natront alors de nombreux rcits sur le voyage au Japon, mme si ce pays nest pas encore le lieu littraire la mode quil deviendra dans la deuxime partie du XIXe sicle, tout au moins dans les romans tels que ceux de Loti et grce aux yukio- pour lesquels se passionneront les amateurs dart.

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Siebold, Philip de, Voyage au Japon excut pendant les annes 1823 1830, ou description physique, gographique et historique de lEmpire japonais de Jezo, des les Kuriles mridionales, de Krafto, de la Core [...] . dition franaise rdige par MM. de Montry et E. Fressinet. Paris, Didot, et lib. Arthur Bertrand, tome 1, 1838, tome 2, 1840.

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Partie -1

Historique du Japon (1550 -1650)


A- La naissance du Japon moderne

1 - Larrive des Europens

Afin de mieux comprendre lhistoire mouvemente des relations entre lEurope et le Japon, il convient de remonter aux premiers tmoignages textuels relatifs ce sujet. Nous savons en effet que larchipel nippon fait son entre dans la culture europenne sous le nom de Cipango ou Cipangu, contre connue depuis le treizime sicle des lecteurs de Marco Polo qui, toutefois, bien souvent, navaient vu dans la rfrence ce territoire plein de richesses et aux palais couverts dor quune affabulation de son auteur. Plus tard, dit-on1, aprs la lecture de ce rcit, Christophe Colomb, parti la dcouverte de ces terres pas encore reprsentes sur les cartes abordera en dfinitive sur les ctes de
Nous aurions du connotre ce pays ds le XIIIe sicle, par le rcit du clbre Marco Polo. [] Son manuscript resta longtemps ignor. Il tomba enfin dans les mains de Christophe Colomb, et ne servit pas peu le confirmer dans son esprance, de trouver un monde nouveau, qui pouvoit rejoindre lOrient et lOccident. Colomb ne se trompa que dans lopinion, que le Japon touchoit lhmisphre quil dcouvrit : il en toit si convaincu, qutant abord Hispanioplia, il se crut dans le Zipangri de Marco Polo. Diderot Japon , Encyclopdie, http://diderot.alembert.free.fr/J.html CERPHI-UMR5037. ENS de Lyon.
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lAmrique. Telles furent les premires approches mi-relles mi-fantastiques relatives la dcouverte de ce territoire ainsi dcrit par Marco Polo. Lle de Zipangu, qui est situe dans la haute mer, est loigne du rivage de Mangui de quinze cent milles ; elle est fort grande ; ses habitants sont blancs et bien faits ; ils sont idoltres et ont un roi qui est indpendant de tout autre. Il y a dans cette le de lor en trs grande abondance; mais le roi ne permet que fort difficilement quon en transporte hors de lle. Cest pourquoi aussi il ny a gure de marchands qui aillent ngocier dans cette le. Le roi a un palais magnifique, dont la couverture est de lames dor pur [...] on trouve en ce pays-l des perles en abondance, rondes, grosses [...]. Il y a aussi dautres pierres prcieuses, lesquelles, jointes la grande quantit dor quil y a dans cette le, la rendent trs riche.2 Dans les chapitres III et IV, Marco Polo narre les msaventures de larme du Grand Khan envoye pour semparer de lle. Si, daprs la narration de Marco Polo, les soldats tartares purent sinfiltrer dans le pays et dtruisirent plusieurs chteaux, ils essuyrent aussi une forte tempte qui brisa une partie de leur flotte et causa la mort de nombre dentre eux. Alors quils staient empars dune ville, ils durent la rendre au roi de Zipangu au bout de sept mois dun sige inexorable, comme le narre le Vnitien, avant de sen retourner sains et saufs dans leur pays, en lan 1289, fait historique certifi. Dans le dernier chapitre concernant le Japon, il nest question que de lidoltrie et de la cruaut des habitants de lle. Cette premire relation concernant le Japon napporte aucun dtail prcis et laisse ainsi la situation gographique de cette contre fort imprcise, nonant seulement quelle se trouve dans la mer de Cim (Chine)3. Au dbut du XVIe sicle Antonio Pigafetta, crivain de bord la suite de Magellan4, cite brivement dans ses souvenirs de voyage le nom de cette le. Dans notre route

Marco Polo, Deux voyages en Asie au XIIIe sicle, Par Guillaume de Rubruquis, envoy de SaintLouis et Marco Polo, marchand vnitien , Paris, P. Delagrave, 1888, livre 3, chap. 2, p. 270. 3 Ibid., p. 27. 4 Lescadre de Magellan voyagea durant les annes 1519, 20, 21 et 22.

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nous rangemes les ctes de deux les trs leves, dont lune est par le 20 de latitude mridionale, et lautre par le 15. La premire sappelle Cipangu.5 Il est nouveau question de cette contre la fin de louvrage mais Pigafetta ne fait que reprendre ce que Marco Polo a pu crire ce sujet en ajoutant que Si quelquun veut sinstruire de ce qui regarde ces peuples singuliers et ces poissons extraordinaires de la mer, ainsi que les animaux terrestres, il doit consulter les livres de Pline, dIsidore, dAristote, de Strabon. 6 Peut-tre influenc par Marco Polo, le navigateur italien mentionne galement la prsence des sirnes, et ajoute que les habitants sont eux aussi des hommes extraordinaires . Toutefois, si lEurope avait jusqu'au XVIe sicle ignor lexistence de cette contre fort dveloppe socialement et culturellement, il nen tait pas de mme des pays voisins, comme la Chine, la Core et la Mongolie qui entretenaient avec larchipel des rapports conomiques et commerciaux, quoique restreints, ainsi que des rapports militaires ou plutt guerriers. En effet, plusieurs tentatives avortes de dbarquement avaient eu lieu dans le sud, dans les les de Kysh, et staient conclues par des checs cuisants pour les envahisseurs. On sait galement que depuis plusieurs sicles des rapports culturels et religieux staient tisss entre lAsie continentale et larchipel, et que le bouddhisme venu de lInde et de la Chine gagna le Japon au VIIe sicle pour devenir par la suite une des grandes religions du pays. Lcriture japonaise fut galement importe de Chine et des idogrammes chinois, preuve sil en tait, de linfluence culturelle de ce pays sur le pays du Soleil levant. Daprs certaines tudes, la premire rencontre entre lEurope et le Japon pourrait dater de 1543, anne au cours de laquelle trois naufrags portugais furent jets sur les
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Pigafetta, Antonio, Premier Voyage autour du Monde, Paris, chez H. J. Jansen, lan IX, (1796). p. 56. Ibid., p. 319.

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ctes de lle de Tanegashima, situe au sud de lle de Kysh suite un typhon qui avait dtourn leur jonque7. Mais Sansom, dans son ouvrage8, signale que les Portugais taient installs Malacca depuis 1511 et qu cette poque des marchands japonais faisaient dj du commerce maritime dans la rgion. Il lui semble donc difficile dimaginer que ces mmes Portugais ne soient point entrs en contact avec quelques uns de ces marchands, dautant plus que les navires ibriques commeraient dans diffrents ports chinois, lieux de rencontres sil en tait. Ces doutes taient dj noncs dans lHistoire gnrale des Voyages de labb Prvost : Il est impossible, quindpendamment de la Relation de Marc Pol, les Portugais tablis la Chine neussent appris, avant lanne 1542, quau Nord dune mer quils frquentoient, il y avoit, peu de distance, de grandes et puissantes Isles, o les Chinois portoient leur Commerce. 9 Pour Sansom ce fait est dautant plus curieux que les Portugais taient fort dsireux de trouver de nouveaux dbouchs commerciaux et donc videmment sensibles toutes les informations concernant une rgion quils connaissaient encore mal. Peut-tre leur prsence encore mal assure ne leur permettait-elle pas de se lancer la recherche de nouveaux territoires dans cette rgion10. Il est galement possible que, faute de pouvoir comprendre la langue ou les langues entendues dans ces lieux de passage, les Portugais, (les seuls encore pouvoir naviguer cette poque dans la rgion en raison de la Bulle du Pape Alexandre VI qui partagea en 1493 les terres du Nouveau Monde entre lEspagne et le Portugal), naient pu accder aux informations susceptibles de les mettre
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Dans ses crits le navigateur Pinto se vantera davoir t parmi les trois naufra gs ayant accost sur les ctes du Japon. Si son affirmation fut bien souvent conteste par le pass, les spcialistes du XXe sicle saccordent pour crire quil fut en effet lun des trois hommes en perdition qui dbarqurent sur l le de Tanegashima. Cf. Pacheco, Diego, Xavier and Tanegashima , Monumenta Nipponica, vol. 29: 4 (1974) p. 477-80. 8 Sansom, Georg, Histoire du Japon, Paris, Fayard, 1998, p. 633. 9 Abb Prvost, Histoire gnrale des Voyages, tome 10. Paris, chez Didot, 1746, p. 561. 10 Aprs larrive dAlbuquerque aux Moluques en 1512, des navires portugais commencrent naviguer dans les eaux chinoises. Cf. Sansom, Georg, op. cit., p. 729.

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sur la bonne piste. Sil est difficile de dterminer avec exactitude la date de larrive des Europens, on sait en revanche que larrive impromptue des Portugais au Japon se situe lors dune priode de troubles politiques et de luttes acharnes entre les seigneurs tout puissants qui rivalisaient entre eux avec violence. Comme le souligne Francine Hrail, bien que marque par une instabilit conomique la socit japonaise tait alors engage dans un vaste mouvement dexpansion conomique et commerciale11. Par ailleurs, lintrusion inattendue des Europens ne fut pas sans apporter divers changements et interrogations. La vision de lUnivers tel que lavait imagin jusqualors les insulaires en tait perturbe, le vaste Monde semblait bien diffrent de ce quils avaient pens. Au-del de la mer, de locan, de la Chine et des quelques contres avec lesquelles les marchands japonais lancs dans le commerce international avaient des contacts, il existait donc dautres pays, dautres cultures et civilisations diffrentes. Cest ainsi quun changement global de perspective sopre dans les lites vers 1550 aprs larrive des occidentaux. 12 Il sagit pour le moins dun choc culturel inattendu auquel les insulaires ntaient certes pas prpars. Avec larrive rapide des commerants et religieux portugais qui sempressrent daborder avec leurs navires dans les ports du sud du pays, les Japonais pour qui lpoque le Monde se limitait la Chine et aux les avoisinantes, eurent des rvlations de limmensit du monde et de la relative faiblesse du Japon .13 En contrepartie, cette arrive intempestive des Europens tait pour les insulaires loccasion de prendre la fois conscience de lexistence de contres lointaines et de sinitier des techniques, notamment celles concernant la fabrication

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Hrail, Francine, Histoire du Japon, Paris, Horvath, 1990, p. 297. Ibid., p. 297. Ibid., p. 299.

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des armes feu, jusqualors inconnues deux. Comme le souligne Francine Hrail : La mise en contact du Japon avec lOccident, entre autres facteurs tels que la hausse de production, lurbanisation rapide, indique des ruptures dquilibre de lancienne socit mdivale tandis que vers 1530 spanouit une culture bourgeoise. 14

Ainsi malgr une priode extrmement agite en raison daffrontements et de luttes entre des seigneurs belliqueux anims par le dsir de renforcer leur puissance et dagrandir leurs domaines, la vie conomique tait assez florissante. Paralllement lart et la culture retrouvrent un certain regain principalement Maco (Kyto) et dans les villes qui se dveloppaient malgr les troubles et des guerres locales. Ds les annes 1650 le monde japonais volue galement en raison des transformations politiques et sociales qui soprent sous les efforts conjugus de lun de ses futurs grands dirigeants, Oda Nobunaga. Celui-ci entreprend, en sappuyant sur la force de ses armes et de sa ruse, de sortir le Japon de lge de la fodalit. Pour Francine Hrail, cette priode de guerres intestines (sengoku-jidai) constitue une renaissance qui prpare lavnement dune nouvelle culture et dun nouvel tat : En entrant dans Kyto en 1568, en chassant le dernier shogoun Ashikaga en 1573, Nobunaga introduit un changement politique majeur, car il met un terme l ordre ancien - il dtruit le moyen ge et invente un nouvel ordre social plus brutal et plus rationnel. Sur le plan culturel, la rupture entre les temps mdivaux et les temps modernes est plus prcoce.
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Cet aspect du Japon a t prsent dans quelques-uns des textes publis lpoque en Europe par les missionnaires qui ont pris leurs rfrences notamment dans les Lettres de Fros16 qui ne seront publies que quelques sicles plus tard dans une dition complte,
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Ibid., p. 299. Ibid., p. 300. 16 Matsuda, Ki.ichi, Fros no Nihon kaku-syo (Les notes de Fros sur le Japon), Tky, Chukshinshyo, 1983.

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en portugais et en allemand. Montanus a lui aussi insr dans sa vaste compilation plusieurs extraits des crits du jsuite relatifs lhistorique afin de prsenter quelques uns des vnements politiques survenus au Japon au milieu du XVIe sicle17. Toutefois, dans ces divers crits il est uniquement question des vnements qui ont marqu lhistoire aux dpens de toute prsentation relative aux coutumes, aux murs, etc. Cest la raison pour laquelle les lecteurs europens de lpoque sont rests dans lignorance de ce que pouvaient tre la culture et la civilisation de cette contre nouvellement dcouverte par les Europens. Cest donc tout un aspect primordial du Japon qui fut ainsi ignor des lecteurs occidentaux du XVIIe sicle.

2- Larrive de Franois Xavier au Japon

Le retour en Chine des trois naufrags portugais fut suivi un ou deux ans plus tard par larrive de marchands portugais qui reprirent la mme route vers le sud du Japon. Ds 1547, des caravelles portugaises firent voile vers Kysh18. Suivant Sansom19, les barons japonais de lle de Kysh y virent une aubaine pour le commerce extrieur qui leur permettait de profiter dune source de revenus considrables utilisables pour le maintien de leur puissance militaire. Toussaint crit que les daimy espraient nouer des relations commerciales prospres et souhaitaient ainsi conserver leur puissance sur le plan local20. Les premiers naufrags avaient notamment intress leurs sauveteurs en leur montrant leurs mousquets, armes encore inconnues au Japon, qui furent aussitt

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Montanus, Arnold, Ambassades mmorables de la compagnie des Indes orientales des Provinces Unies vers les empereurs du Japon. Amsterdam ; chez Jacob de Meurs, 1680. Tome 1, p. 122 et suiv. Toussaint, Franois, Histoire du Japon, Fayard, 1969, p. 250. Sansom, Georg, Histoire du Japon, op. cit., p. 633. Toussaint, Franois, op. cit., p. 250.

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copies et fabriques trs rapidement en grand nombre. Les missionnaires loeuvre dans lAsie du sud-ouest, notamment Goa, ne tardrent pas dbarquer eux aussi au Japon. Franois Xavier arriva ainsi en 1549 Kagoshima, ville situe dans le sud du Japon, o il fut bien accueilli par le seigneur de Satsuma. Daprs Sansom, les ports de Kyshy virent lpoque arriver rgulirement des navires portugais21. Le sud du Japon devint ainsi une destination relativement frquente et le commerce y fut florissant entre les commerants qui arrivaient de Goa et les rois qui voyaient, par lentremise du commerce, de nouvelles possibilits conomiques ainsi que le moyen de consolider leur pouvoir personnel. Il faut y ajouter lintrt que prsentait pour eux la frquentation dtrangers qui introduisaient de nouvelles ides ou de nouveaux objets, dont les armes feu, une poque o les relations entre seigneurs taient fort compliques et trs souvent belliqueuses et o il tait prudent de rester sur le pied de guerre .

3- Le commerce des navires portugais

Les Japonais avaient depuis longue date des rapports avec les Chinois, ce qui est aisment comprhensible. A lore du XVIe sicle dj, les relations entre les deux pays taient dj vieilles de plus de deux millnaires ! Toutefois, au moment o les premiers Portugais dbarquent dans le sud du Japon, dans une des les de Kysh, les relations commerciales entre les deux pays se trouvaient alors dans une impasse car, suite divers actes de piraterie, des marins dbarqus dune province japonaise du sud du pays avaient mis mort des fonctionnaires chinois et staient empars de leurs biens,

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Sansom, Georg, op. cit., p. 633.

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causant une querelle internationale22. La Chine, en guise de reprsailles, avait alors interrompu les relations commerciales et interdit toute entre dun navire japonais dans ses ports, mettant fin lexportation de la soie vers le Japon. Cette mesure pnalisait toutefois les deux pays si bien que larrive des Portugais permit de contourner cet interdit dautant plus que leurs solides navires arms de canons permettaient de contrer les frles jonques des pirates qui infestaient les mers de cette rgion.

4- La transformation du pays du Soleil levant

Ainsi que nous lavons soulign, cette rencontre des civilisations europenne et japonaise seffectue un moment crucial de lhistoire du Japon, qui, en une vingtaine dannes, se transforme dun pays morcel en petits royaumes plus ou moins indpendants, belliqueux et instables, en un tat qui devient graduellement centralis et pacifi par une main de fer. Cette mutation dcisive ne se droulera videmment pas sans heurts ni terribles affrontements entre les diffrents seigneurs qui essayeront de prendre les rnes du pays. Apparaissent ainsi vers le milieu du XVIe sicle trois figures qui vont jouer un rle important dans lhistoire moderne du Japon. Il sagit dOda Nobunaga, de Hideyoshi Toyotomi et enfin de Tokugawa Ieyasu dont les noms sont dune certaine faon indissociables de lhistoire de la chrtient au Japon. En effet, en qualit de dirigeants, ils accueillirent, dans le cas de Nobunaga et de Hideyoshi, les jsuites, eurent des relations cordiales avec eux, se servirent deux dans leurs luttes dinfluence et leurs

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Sansom, Georg, op. cit., p. 634-635.

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luttes politiques contre certaines socits de moines, notamment la ligue Ikk23. Mais ils les perscutrent galement ainsi que leurs catchumnes, comme le firent Ieyasu et surtout ses proches descendants, une fois quils eurent jug que linfluence de la propagation de la foi chrtienne et des religieux portugais et espagnols taient nuisibles aux intrts et lintgrit du pays dont ils taient devenus les dirigeants. Linfluence des Europens risquait, leur avis, dentraner de graves problmes politiques non seulement lintrieur du pays, mais aussi de favoriser la venue de conqurants trangers la suite des missionnaires, comme cela stait droul dans dautres rgions du globle, particulirement en Amrique latine. Les autorits japonaises, avides de connatre ce qui se passait dans le Monde, questionnaient habilement les navigateurs anglais et hollandais, source de renseignements, et disposaient dinformations sur ce qui se passait dans les autres pays dAsie et dAmrique soumis la tutelle des Europens. Mais lun des intrts majeurs de ces trois dirigeants rside dans les transformations sociopolitiques quils ont opres au Japon de faon relativement brutale. En effet, aprs un sicle de guerres civiles interminables et dsastreuses, ceux-ci ont russi accomplir ce que dautres puissants seigneurs avaient envisag leur compte sans pouvoir pour autant raliser leurs dsirs. Ces trois hommes dtat sont parvenus sortir leur pays de ltat de troubles incessants dans lequel il tait plong en mettant un point final au dbut du XVIIe sicle aux interminables rivalits entre seigneurs et rtablir un pouvoir central relativement fort. Ils sont parvenus concrtiser ainsi lunification gographique et politique du pays et favoriser la mutation de la socit japonaise qui sortit de sa priode moyengeuse24. Cette constatation nimplique nullement de notre part une apprciation aveugle de la politique quont mene ces trois despotes illustres auxquels
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Eliseeff, Vadime et Danielle, La civilisation japonaise, Paris, Arthaud, 1985, p. 84. Hrail, Francine, Histoire du Japon, op. cit., p. 301.

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beaucoup de choses peuvent tre reproches en ce qui concerne la manire dont ils ont agi pour semparer du pouvoir et le garder.

B - Lunification du pays : une entreprise ralise en trois tapes

1 - Premire tape : Oda Nobunaga

Le premier grand stratge et homme politique de cette priode cruciale qui marquera un tournant radical dans lhistoire mouvemente du Japon tait le fils dun petit noble de province, du nom de Oda Nobunaga. Devenu adulte il lutta mme contre son propre clan, armes la main, et nhsita pas trucider ses proches afin de raliser le grand rve qui lanimait, devenir le puissant unificateur du pays. Il sagit ici principalement de la partie centrale et du sud du pays que se dchiraient avec avidit les seigneurs de la guerre qui profitaient de la faiblesse du pouvoir central dtenu par lempereur et le shgun qui en principe tait aux ordres de ce dernier. Oda modifia par la suite la constitution afin de sapproprier les rnes du pouvoir. Oda rencontra en 1569 le pre Fros, jsuite portugais bien connu en raison de ses lettres et de ses crits relatifs aux vnements qui ont boulevers son poque et dont il a t un observateur attentif. Son nom reviendra souvent dans notre tude, ainsi que celui du jsuite Valignano qui vint trois reprises au Japon et consacra une tude circonstancie lensemble du travail vanglique accompli par les missionnaires en quelques vingt ans. Les rencontres entre Oda et les missionnaires en place Miyako (Kyto), qui avaient choisi suivant les principes de lordre comme mthode
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dvanglisation lapproche de la classe dirigeante, ntaient pas rares et plutt amicales, du moins si lon en croit le jsuite Valignano : Nous avons notre seconde maison dans la province dOmi en la ville et la place forte principale de Nobunaga [...] Nobunaga, seigneur de trente-six provinces, qui tient en mains le pouvoir dans toute la monarchie du Japon, nous a donn un terrain, il y a trois ans de cela, ce qui a valu aux ntres grand honneur et crdit. Il nous a donn ce terrain au meilleur endroit que nous puissions dsirer, entre le quartier des nobles et celui du peuple, en face et la vue des demeures de Nobunaga lui-mme et de tous les principaux seigneurs de la cour [...]. Cest un endroit trs appropri de grandes choses au service de notre seigneur. 25 Sansom relve les facilits accordes aux jsuites: Sous la protection de Nobunaga, le christianisme connut au Japon un dveloppement extraordinaire. Cette protection, on peut dire que Nobunaga laccorda pour favoriser le commerce extrieur, et cest un facteur qui entra certainement dans sa dcision; mais ctait un homme avis, et sans doute pesa-t-il longuement les avantages et les inconvnients avant de se dcider traiter les jsuites comme il le fit. Il fut, on peut en tre sr, influenc par la personnalit des missionnaires - leur bonne naissance, leur savoir et leur dvouement dsintress leur foi. 26

Malgr ces bonnes relations avec les religieux, Nobunaga ntait aucunement intress par le catholicisme pas plus dailleurs que par tout autre culte. Nanmoins pour Toussaint la sympathie quil manifestait envers les jsuites semble avoir t un geste destin avoir une porte politique. Son intrt tait marqu aussi par la personnalit des jsuites. 27 Laspect militaire des jsuites, tant dans leur personnalit et leur attitude que dans lorganisation hirarchique de leur confrrie, frappa les dirigeants du

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Valignano, Alexandre, Les Jsuites au Japon: relation missionnaire, (1583), Paris, Descle de Brouwer, 1990, p. 104. Il sagit dune dition rcente de : Sommaires des choses qui concernent la province du Japon et son gouvernement, par le pre Valignano, Visiteur des Indes orientales, adress notre pre gnral Claude Aquaviva, 28 octobre, 1583. Sansom, Georg, op. cit., p. 705. Toussaint, Franois, op. cit., p. 253.

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Japon28. Toujours est-il quil fut un temps o les jsuites et leur active entreprise dvanglisation purent servir momentanment de contre-pouvoir linfluence devenue fort encombrante des moines de certaines sectes religieuses armes et puissantes, lhumeur belliqueuse. Francine Hrail, comme dailleurs les autres historiens spcialistes de lpoque29, abonde dans le mme sens et confirme le soutien du nouvel homme fort du pays la nouvelle religion. Elle crit que la religion chrtienne [] fit au dbut de trs grands progrs au Japon, grce Nobunaga.30 Au lendemain de la chute des Ashikaga31 en 1565, Oda Nobunaga, devenu lhomme fort du centre du pays, se dclarant ladversaire des religieux rvolts contre lautorit du rgent32, lutta avec acharnement durant de nombreuses annes contre certaines sectes bouddhistes qui lui taient farouchement opposes, notamment les moines guerriers de la secte Ikk-ikki33. Afin dempcher que le bouddhisme et ses partisans batailleurs ne prennent trop dextension et dinfluence, il crasa dailleurs avec une sauvagerie inoue leur rvolte acharne aprs une dizaine dannes de lutte (1570). Dans un premier temps, il considra dabord le christianisme avec curiosit et intrt car il vit travers linfluence que pouvait acqurir le catholiscisme un moyen de concurrencer et daffaiblir les forces religieuses qui lui taient hostiles. Vers la mme poque les ligues paysannes armes plirent elles aussi sous son joug34.
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Daprs Sansom, Nobunaga fut influenc par la personnalit mme des missionnaires leur bonne naissance, leur savoir et leur dvouement dsintress leur foi. Cf. Samson, Georg, op. cit., p. 705. Hrail, Francine, op. cit., p. 319 ; Sansom, Georg, op. cit., p. 661 et p. 705. Nagaoka, Harukazu, Histoire des relations du Japon avec lEurope, aux XVIe et XVIIe sicles, Paris, Henri Jouve diteur, 1903, p. 73. Ashikaga, Yoshiteru : dernier shgun de la ligne Ashikaga, assassin en 1565. Il fut un protecteur des jsuites et leur permit dvangliser dans la rgion de Kyto do ils furent chasss sa mort par lempereur. Cf. Sansom, Georg, op. cit., p. 658-659. Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 75. Ikk-ikki: secte qui exercait depuis le XVe sicle une forte influence dans les milieux populaires. Elle possdait un sanctuaire prs dOsaka, vritable forteresse protge par des remparts et des douves. Cf. Hrail, Francine, op. cit., p. 302. Ibid., p. 299-301.

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Les maladresses du clerg bouddhique expliquent pour une large part lattitude favorable de Nobunaga lgard de la prdication chrtienne 35 signale Eliseeff qui cite la liste des diffrentes constructions difies par les missionnaires avec laccord et sous le regard bienveillant des autorits. Cependant, si le despote tait favorable linstallation matrielle et spirituelle des religieux trangers, principalement des jsuites venus du Portugal, le mme spcialiste de lhistoire du Japon ajoute : Ces mesures devaient sans doute tre plus motives par la recherche dune idologie nouvelle pouvant favoriser ltablissement dun ordre gnral depuis longtemps perdu que par un sentiment religieux. 36 Le soutien accord aux jsuites peut donc se lire comme la volont, de la part du despote, de crer un contre-pouvoir pour craser linfluence des sectes bouddhistes gnantes.

Toutefois malgr laccueil bienveillant et amical quil rserva ces nouveaux venus qui dune certaine manire servaient sa politique dominatrice, il arriva un moment o Nobunaga commena raliser que les missionnaires rassemblaient trop de partisans et de fidles et quils avaient galement tendance simmiscer un peu trop son got dans les affaires du pays37. Le temps passant, cette nouvelle religion quil avait imagin pouvoir utiliser habilement pour contrer linfluence des sectes bouddhiques se propageait ses yeux avec une trop grande rapidit mme sil convient de relativiser cette dernire38, car le nombre de convertis lpoque tait relativement peu lev39. Toutefois ceux-ci faisaient principalement partie de la classe privilgie, le menu peuple
Eliseeff, Vadime et Danielle, op. cit., p. 84. Ibid., p. 84. 37 Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 79. 38 Ibid., p. 80. 39 Alexandre Valignano, qui consacra en 1582 une tude lensemble du travail missionnaire, comptait cent cinquante mille chrtiens (dont quinze mille chrtiens dans le centre du Japon) et deux cents glises. Cf. Samson, Georg, op. cit., p. 661.
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ntait gnralement pas encore concern Pour Organtino, utiliser la force politique de Nobunaga afin daugmenter le prestige de lglise et marquer le Japon dun empreinte chrtienne allait de soi. [...] Il demanda Nobunaga un terrain pour btir une maison de communaut. Lui qui voulait missionner au sein de la classe des samoura ne voulait pas btir cette maison dans les quartiers des petites gens et des commerants. Mme de taille rduite, il cherchait un terrain dans le quartier prsidentiel des grands chefs et des gnraux. 40

Pourtant, comme le prcise Nagaoka, si Nobunaga a t en quelque sorte le soutien de lexpansion du christianisme au Japon, en accordant notamment aux jsuites divers avantages et en les prenant sous sa protection, ce sont surtout les seigneurs qui, en embrassant cette religion et en en devenant les zls protecteurs, ont contribu limplanter solidement dans ce pays 41 . Il est certes reconnu que Nobunaga restait indiffrent ces questions de culte et de religion. Suivant Luis Fros, il mprisait le shintosme et le bouddhisme quil considrait comme des superstitions, et ne sintressa pas plus au christianisme42. Ses craintes supposes au sujet du christianisme neurent en dfinitive aucune consquence en ce qui concernait la poursuite de lvanglisation et luvre des pres. Il tait libre de tout systme traditionnel de valeurs et de toute vision religieuse du monde 43 et cest ce qui fit sa puissance. Le reproche qui sera souvent formul lencontre des jsuites, et ceci ds les premiers temps de leur sjour au Japon, est quils ne se cantonnaient pas uniquement leur entreprise dvanglisation mais eurent le tort de mlanger avec la politique sociale des seigneurs fodaux leurs moyens de propager la religion comme le signale

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Dunoyer, Pierre, Histoire du catholicisme au Japon, 1543-1945, Paris, Cerf, 2011. Ibid., p. 81. Cf. Hrail, Francine, op. cit., p. 303. Ibid., p. 303.

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Nagaoka44 qui ajoute : Si lon ne peut quadmirer, dun ct, le courage et lnergie quils dployrent pour augmenter le nombre de chrtiens, on doit leur reprocher de stre servis de toutes les armes possibles pour attaquer les religions qui existaient avant la leur au Japon. Cest pourquoi certains princes qui les encourageaient et les protgeaient parce qu ils taient enchants de les voir dbarquer dans leurs provinces, attendu quils en retiraient un grand profit commercial, ne purent pas continuer leur accorder protection et libert cause des troubles quils amenaient dans le pays. 45

Ainsi Nagaoka note que des princes territoriaux convertis employrent dans certaines occasions la force arme contre leurs sujets pour les contraindre embrasser la nouvelle religion queux-mmes avaient adopte, si bien que des rvoltes populaires clatrent suite ces interventions seigneurales et clricales46. Omura Sumitada, lun des premiers daimy du Kysh se convertir est un exemple de ces seigneurs qui imposrent de force leurs subalternes et leurs paysans la nouvelle religion quils avaient choisie47. En 1579, le nouveau matre de Shimabara48, Arima Harunobu qui, sous la forte direction spirituelle du visiteur des jsuites, le pre Valignano, avait reu le baptme, procda de manire identique49.
Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 83. Ibid., p. 83. 46 De fait, dans les territoires commands par Omura Sumitada (1533-1587) le premier seigneur chrtien du Japon, et Arima Harunobu (1567-1612) qui fut lui aussi un kirishitan-daimy, les destructions des lieux de culte traditionnels allrent de pair avec les conversions collectives. Les escaliers de lancienne rsidence des seigneurs [chrtiens] Arima, ont montr que pour construire les escaliers qui conduisaient la deuxime enceinte, on avait raffect plus de cent pierrres tombales mdivales [de tradition bouddhique] [...] qui en constituait les marches. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 69. 47 Omura Sumitada imposa aux bonzes et ses vassaux de se convertir. Il ordonna ceux qui refusaient de quitter son domaine. Il autorisa la destruction des temples bouddhistes et shinto ou, la demande des missionnaires, leur utilisation pour en faire des glises. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 113. 48 Il sera nouveau question de cet endroit dans notre partie historique en raison dune rvolte qui porte le mme nom. 49 Dans son fief, les conversions forces de ses vassaux et des bonzes aboutirent de nombreux baptmes collectifs. Pendant les trois mois que passa Valignano chez Arima, quatre mille personnes recurent le baptme et plus de sept mille, qui avaient abandonn leur foi, revinrent lglise. Harunobu fit dtruire plus de quarante temples bouddhistes ou shintostes et plusieurs furent transforms en glise. Gono, Takashi, cit dans Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 114.
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Il serait cependant erron sinon fallacieux den conclure que le nombre relativement important de ces conversions qui touchent principalement le sud du Japon et la rgion de Maco (Kyto), soit li la seule pression exerce par les seigneurs. Comme lajoute Nagaoka le christianisme naurait pas fait de grands progrs sil navait pas t dans lintention du peuple de sy convertir. 50 Une des raisons de limplantation relativement rapide de la nouvelle religion rside dans le fait que le christianisme, dans son enseignement, avec tout particulirement la figure du Christ, comparable celle de Bouddha, fut peru par bien des Japonais comme une variante de bouddhisme. Malgr certes des diffrences notables videntes, quelques points communs entre les deux cultes permettaient au public de ressentir une certaine affinit avec cette religion trangre. Georg Sansom signale que : Les rapports avec les bouddhistes sont dlicats. Au dbut, les bouddhistes ntaient pas hostiles vis--vis des jsuites. Ils les considraient comme une secte du bouddhisme, et identifiaient le Dieu des chrtiens avec le Dai-Nichi (Grand Soleil) [...] Mais devant la critique de Xavier du bouddhisme et de ses rituels considrs comme des superstitions, les bouddhistes se mettent ragir souvent avec force. 51 Lhistorien amricain souligne que si loeuvre des jsuites continua prosprer durant les trente premires annes de son implantation au Japon cest grce aux faveurs que Nobunaga accorda aux missions chrtiennes malgr les intrigues et lopposition des bouddhistes 52 . Il signale cependant que pour expliquer le nombre croissant des conversions au christianisme, il faut tenir compte de la dchance de presque toutes les sectes du bouddhisme japonais au cours de la dernire priode du Moyen-Age 53 et le mpris o la classe dirigeante tenait certaines sectes bouddhistes. Michel Vi avance
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Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 84. Sansom, Georg, op. cit., p. 318. Ibid., p. 661. Ibid.

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une ide plutt radicale pour expliquer des nombreuses et rapides conversions. Suivant son opinion des convertis changrent de pasteurs plus que de foi. 54 Ce qui fut certes le cas de certains convertis qui, mme sils prirent au nom du Christianisme quils respectrent jusqu leur dernire minute, ne connaissaient que relativement peu de choses touchant la religion quils avaient adopte55. Pour Toussaint, si Nobunaga fut favorable aux missionnaires chrtiens, cest quil entendait sans doute mnager les trangers qui apportaient dans leurs navires de la poudre et du plomb pour ses arsenaux.
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Cette question du commerce,

particulirement des armes, tait dans une certaine mesure essentielle dans les rapports Europe-Japon mais aussi dans les rapports entre Japonais. Ne pas commercer avec les trangers, dans le cas o la chose tait ralisable, ctait laisser pertinemment les autres seigneurs prendre des avantages militaires et commerciaux et se placer dans une position dfavorable57. Lintroduction des armes feu ne fut pas sans transformer les rapports de force et apporta au despote une nouvelle donne quil sut mettre profit58. Les Japonais, dont les comptences dans le domaine de limitation ne sont pas ignores, se mettront trs vite fabriquer des mousquets59. Pour Francine Hrail les raisons de la russite de Nobunaga sont lies plusieurs facteurs60. Chef charismatique 61, ce grand tacticien militaire qui aura loccasion daffronter de nombreuses reprises ses
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Vi, Michel, Histoire du Japon, des origines Meiji, PUF, 1969, p. 77. Ibid. Toussaint, Franois, op. cit., p. 232. Les seigneurs japonais dcouvrent les armes feu puis lartillerie. La guerre prend une dimension nouvelle. Les artisans japonais ne parviennent pas encore fabriquer en nombre suffisant les nouvelles armes, vu lnorme demande, et les seigneurs doivent tre accueillants vis --vis des barbares du sud parce que ceux-ci leur vendent les prcieux et coteux fusils. Sansom, Georg, op. cit., p. 299. Ibid. Hrail, Francine, op. cit., p. 303. Son pays dorigine, la province dOwari, tait une rgion agricole, qui lui procure des ressources suffisantes pour nourrir ses petits guerriers . Ceux-ci staient dgags de lexploitation agricole tout en demeurant eux-mmes propritaires de leur domaine, ce qui lui permettait davoir ainsi sa disposition une arme permanente. Hrail, Francine, op. cit., p. 303. Ibid.

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ennemis, des seigneurs de guerre rivaux, disposait, en dehors de ses comptences personnelles, dun nouvel atout pour parvenir ses fins : le contrle des principaux centres de fabrication de fusils les armes feu62. Il dotera rapidement ses fantassins de mousquets, armes nouvelles quil utilisera contre ses ennemis qui, bien souvent, nen taient pas munis et luttaient avec les armes traditionnelles. Ce nouvel armement, un atout majeur en corrlation avec larrive des Portugais sur le sol nippon, constitue lune des raisons qui avait veill lintrt des insulaires pour le commerce extrieur. Toutefois, comme ce matriel introduit par les Europens reprsentait un lment externe la culture et aux traditions guerrires japonaises, lemploi des mousquets disparatra. Une fois bannis les trangers, les soldats et les samoura revinrent en effet aux armes traditionnelles. Soixante ans plus tard, en 1640 exactement, la fermeture par les Tokugawa du pays aux lments extrieurs avait galement pour but dempcher que des daimy du sud du pays opposs au pouvoir central ne se fournissent par lentremise des commerants trangers en armement moderne et ne lutilise contre lui. Mais Nobunaga, qui en son temps comprit tout le bnfice quil pouvait tirer de cette nouveaut, bouleversa les traditions ancestrales et renouvela la tactique militaire la faveur de ce nouvel quipement : Il bafoue les rgles ancestrales de la chevalerie en utilisant un armement jusqualors inconnu, alors que les forces lui opposes des diffrents daimyos utilisaient uniquement comme par le pass les armes traditionnelles. Nobunaga incarne ainsi le changement, cest un chef charismatique qui incarne une autorit toute nouvelle. 63 Nobunaga, occup guerroyer contre les diffrents seigneurs de guerre et autres

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Hrail, Francine, op. cit., p. 303. Ibid., p. 303.

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bonzes64 dont il ne pouvait supporter lautonomie ni limmunit, ne semble point avoir consacr beaucoup de temps rflchir la question du commerce extrieur65. Les Portugais qui mouillrent Hirado, Nagasaki ou dans quelque autre port du Kysh purent donc trafiquer en toute libert et ne furent quoccasionnellement inquits par les seigneurs territoriaux heureux de profiter de nouveaux revenus66. La disparition subite du gnral, tomb dans un pige dress par un de ses vassaux qui le trahit en 1582, alors quil se trouvait au summum du pouvoir, mit fin ses espoirs de domination67. Suivant Hrail, Nobunaga puis Hideyoshi agirent en vritables ennemis de lautonomie populaire et mirent un point final au Moyen-ge japonais68.

2 - Deuxime tape : Hideyoshi Toyotomi

Le successeur de Oda, dont lorigine est fort obscure - son pre tait petit paysan prit plus tard le nom de Hideyoshi Toyotomi. Comme le note Hrail, il reste le symbole dune ascension sociale presque inimaginable69. Il fut dans les dbuts de sa carrire un des officiers de Oda et entra son service en 1554. lannonce de la mort subite de Nobunaga, il revint trs vite de Chine o il tait alors en expdition et lutta farouchement pour accaparer son profit le pouvoir central face diffrents seigneurs rebelles dsireux eux aussi de prendre la place laisse libre. Il rivalisa notamment quelque temps avec celui qui deviendra lun de ses proches vassaux, un dnomm

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Nagaoka signale que certains bonzes ntaient rien que moins des seigneurs fodaux et que ctait pour diminuer le plus possible leur puissance quil avait autoris la prdication des jsuites. Cf. Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 81. Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 151. Ibid., p. 151. Hrail, Francine, op. cit., p. 304. Ibid., p. 299. Ibid., p. 304.

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Tokugawa Ieyasu qui installa au shgunat une dynastie qui portera son nom. Grce ses succs militaires et son uvre de runification du pays, Hideyoshi sera nomm par la cour impriale, malgr sa basse extraction, ministre des Affaires suprmes (Taic), terme sous lequel il est souvent dsign et qui fait rfrence aux hautes fonctions et aux honneurs quil se vit attribuer vers la fin de sa vie par lempereur. Il devint donc avec ce titre lhomme le plus puissant du pays, aprs lempereur qui navait alors aucun pouvoir militaire et dont le rle, dj cette poque, tait surtout reprsentatif. Avec Hideyoshi se joue le premier chapitre de la partie cruciale de lexistence du christianisme au Japon.

Lorsque Hideyoshi devint lhomme fort du pays, son attitude lgard des religieux et des Japonais christianiss ntait nullement ngative. Du point de vue politique, il voulait continuer sur les traces de son prdcesseur Oda Nobunaga. Et mme si ds sa prise de pouvoir, des chrtiens sinquitrent de lattitude que manifesterait envers eux le nouveau chef militaire du pays, certains semblrent assez vite rassurs ce sujet car : Sachant comme nos Pres et tous les Chrestiens avaient respect Nobunaga, il commena les honorer et les employer. Toutes les fois que nos Pres lalloient voir, il leur donnait audience avec autant de douceur et de familiarit que Nobunaga vouloit faire [] Il prenait plaisir que ses serviteurs et vassaux fussent chrestiens. 70

Cest ainsi quil entretint des rapports familiers et cordiaux avec les jsuites qui vivaient dans son entourage et auquel il rendait parfois visite. Rpondant leurs demandes, il accorda aux jsuites un terrain et favorisa la construction dune glise prs du chteau dOsaka quil fit btir et o il rsidait. Si Sansom note que ses contacts avec les dirigeants jsuites taient francs et aimables et quil recevait le pre Fros ou encore

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Solier, Franois, Histoire ecclsiastique du Japon, Paris, Sbastien Cramoisy, 1627, p. 543.

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le pre Organtino 71 , suprieur du groupe missionnaire de la capitale, Hrail note toutefois que cette tolrance allait quelquefois de pair avec une certaine ambigut si ce nest une certaine incohrence72. En effet les prises de position de Hideyoshi face la question religieuse furent dans plusieurs cas contradictoires, pour ne pas dire parfois quelque peu incomprhensibles. Si, dans un premier temps il accepta sans sourciller la prsence des prtres catholiques et la diffusion de leur oeuvre apostolique, il prouva assez rapidement des doutes et quelque suspicion leur sujet. Ses sentiments personnels lgard des missionnaires en particulier et des chrtiens en gnral changrent au fil des annes la suite de diffrentes circonstances que nous prsenterons et des influences quil subira dune partie de son entourage, ennemie des chrtiens. Lvolution de sa propre mentalit lgard des religieux et de lui-mme semble avoir t un facteur dans ses prises de position. En effet, certaines analyses relatives la psychologie du dictateur, qui tait dot dun caractre assez complexe, rapportent que ce dernier semble avoir t atteint par la folie. Sansom signale que, en 1596, Hideyoshi montrait des symptmes de dsordre mental par de frquents accs de rage et que se trouvait l, son avis, lorigine des mauvais traitements quil infligea aux missionnaires73. Comme le rapportent certains tmoignages, plusieurs subordonnes de Hideyoshi, des officiers de haut rang de son entourage ainsi que des membres de sa propre famille staient convertis sans quil ne marqut, dans les premiers temps, nulle opposition ni sentiment de rejet74. Ce fut le cas dune amie de sa femme, du nom de Magdalena, dont

Sansom, Georg, op. cit., p. 705-706. Il recevait notamment le pre Fros quil connaissait depuis s a jeunesse, du temps o il frquentait le chteau de Nobunaga Owari. 72 Hrail, Francine, op. cit., p. 320. 73 Sansom, Georg, op. cit., p. 732. 74 Hrail, Francine, op. cit., p. 320.

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la fille, elle aussi chrtienne, avait la charge des finances du chteau. Il est question delle dans certains ouvrages relatifs la christianisation car elle devint une des victimes des perscutions75. La protection des missionnaires accorde pour la premire fois dans le pass (1560) sur les ordres du shgun de lpoque, Ashikaga Yoshiteru76, suite la demande du jsuite Gaspard Villela77, une poque o il ny avait que six pres au Japon, connut diffrents sorts suivant les changements politiques qui contrariaient la vie Miyako. Renouvel en 1582, (la femme de Hideyoshi joua un certain rle pour lobtention de cette permission) puis en 1586, ce droit dvanglisation, ou plutt cette protection, fut nammoins de courte dure. En 1586, la demande du jsuite Coelho, responsable des jsuites au Japon, Hideyoshi publia un dcret permission de lvanglisation , dcret qui accordait aux jsuites le droit dvangliser en toute libert dans le Kinai, cest dire la rgion de Kyto78. Ces derniers taient encore libres lpoque de sinstaller ainsi o bon leur semblait travers tout le pays, notamment dans lle de Kysh, le que se partageaient diffrents daimy dont certains taient chrtiens79. En profitant de leur entremise, Hideyoshi pouvait simplanter indirectement dans les rgions qui ne lui taient pas encore soumises et profiter de linstallation des jsuites dans les territoires rests indpendants
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Murai, Sanae, Tenn to kirishitan Kinsei: Kirishitan no seiki ni okeru kenryoku ts no kzu. (Lempereur et les chrtiens : les luttes dinfluence durant le sicle chrtien) Tky : Yzankaku Shuppan, 2000, p. 45 et suiv. ; Sansom, Georg, op. cit., p. 709. 76 Sansom, Georg, op. cit., p. 658-659. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 87. 77 Un des premiers jsuites du Japon. Il fit de nombreuses conversions Maco (Kyto) et dans sa rgion, surtout parmi les militaires. Cf. Sansom, Georg, op. cit., p. 659. 78 En 1586, Hideyoshi reoit son chteau dOsaka la dlgation de pres j suites conduite par Gaspar Coelho, vice-provincial du Japon. Daprs Luis Frois, qui y a particip cette audience comme interprte, lattitude de Hideyoshi aurait t trs accueillante. Il aurait mme dclar aux pres jsuites que la plupart des Japonais, au moins une bonne moiti dentre eux, deviendraient chrtiens dans un proche avenir. Hrail, Francine, op. cit., p. 220. 79 Il y avait dans lentourage de Hideyoshi des seigneurs chrtiens, comme Takayama Ukon, ou Konishi Yukinaga. Lorsque le despote lutta dans le Kysh contre le clan des Shimazu qui contestait ouvertement son autorit, ces seigneurs chrtiens taient au premier rang de son arme, avec leurs tendards marqus de la croix. Hrail, Francine, op. cit., p. 320-321.

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du pouvoir central pour faire ainsi jouer son image de chef du pays. Malheureusement lattitude favorable et comprhensive que manifestait Hideyoshi lgard des chrtiens durant les premiers temps changea subitement la suite de lexpdition militaire quil effectua dans lle de Kysh, dans cette rgion au sud du Japon o vivaient de nombreux convertis et qui demeura, durant presque un sicle, le bastion du christianisme. En effet, la demande expresse du jsuite Coelho80, le vice provincial des jsuites, une expdition militaire y fut organise afin dcraser un daimy du nom de Shimizu Yoshihiro qui avait cras deux puissants daimy chrtiens, eux-mmes ardents protecteurs des convertis81. Comme lavaient prvu certains jsuites aviss opposs cette demande de renfort quils jugeaient inopportune82, ctait jouer avec le feu car en faisant venir Hideyoshi dans cette rgion forte coloration chrtienne les jsuites mettaient le souverain japonais devant le fait accompli de la progression de la propagation de la foi chrtienne et de limplantation portugaise Nagasaki, ce qui ne pouvait quveiller des soupons et des craintes de la part du despote.

3- Le mcontentement du despote

Ue fois parvenu dans le Kysh, Hideyoshi se rendit compte effectivement de la situation politique et conomique dans cette le qui jusque l tait demeure sous la coupe de daimy indpendants. Il put constater limportance du dveloppement du catholicisme et le pouvoir religieux et conomique des jsuites et des chrtiens dans leur ensemble en raison notamment du commerce maritime fructueux avec lextrieur que

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Sansom, Georg, op. cit., p. 706. Les rivalits entre pro et anti-chrtiens taient trs violentes cette poque Kysh. Les jsuites intervenaient ainsi dans le domaine politique, ce qui tait jouer avec le feu.

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les religieux supervisaient en partie. La ville de Nagasaki, auparavant petite bourgade alloue aux jsuites83, tait devenue entre leurs mains une cit florissante ce qui ntait pas sans attirer les convoitises et les jalousies84. Cette situation ajoute divers petits incidents dplut fortement Hideyoshi85. Le vent favorable qui jusqualors avait souffl sur loeuvre entreprise par les padres (les pres) comme on les surnommait, se transforma subitement en ouragan travers de priodes de relatif apaisement suivi de tornades irrsistibles. Le despote, qui avait lui-mme connu les luttes contre les sectes bouddhistes du temps o il tait encore sous les ordres de Nobunaga, commena regarder avec mfiance la religion chrtienne, son influence ainsi que les daimy chrtiens lis aux missionnaires et aux commerants trangers 86

Dans cette situation fragile et instable le moindre incident pouvait prcipiter les vnements. Cest ce qui advint semble-t-il, la suite de la visite amicale dun navire portugais effectu par Hideyoshi en personne en 1586. Le dirigeant, qui venait de battre les troupes du seigneur de Satsuma qui lui tait jusqualors insoumis se trouvait alors prs de la ville de Hakata, situe dans le Kysh. Sur la frgate portugaise87, ancre

Omura Sumitada, qui sest converti au catholicisme en 1562, ouvre en 1570 dans son domaine un nouveau port, Nagasaki, pour y accueillir les navires portugais. En 1580 il fera donation de la ville la Socit de Jsus en se rservant le droit de prlever des taxes limportation. Nagasaki deviendra ainsi le centre le plus important du commerce international et de la christanisation. Hrail, Francine, op. cit., p. 318. 84 Les ports de Hirado et Nagasaki devinrent le rendez-vous dune foule daventuriers de toutes les nations europennes. Il en resulta toute une srie de rvoltes, de discussions, de meurtres parmi les trangers et les puissances durent souvent intervenir pour conserver la paix. Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 94. 85 Sansom, Georg, op. cit., p. 731 ; Hrail, Francine, op. cit., p. 320-321. Avec sa conqute du Kysh, la dcouverte de tout louest du pays et le nombre de ses glises chrtiennes lavaient impressionn. Sa raction tait prvoir. Dunoyer, Pierre, Histoire du catholiscisme au Japon, op. cit., p. 155. 86 Sansom, Georg, op. cit., p. 731. 87 Coelho, le vice-provincial des jsuites du Japon, tait venu la rencontre de Hideyoshi sur un btiment de moyen tonnage et rapide arm dun canon. Les historiens pensent que ce fait constitua un signal dalarme pour le nouveau matre de Kysh. Cf. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 155.

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dans le port de la ville, quil faisait visiter son illustre invit, le pre Coelho88, alors la tte de lordre des jsuites au Japon lpoque, aurait prononc des paroles imprudentes sinon vexantes lencontre de Hideyoshi89. Ce dernier, homme susceptible lgard de tout ce qui touchait son pouvoir et aux questions relatives la prsence des navires trangers et de leur quipage, se serait senti bless dans son orgueil90. Si bien que sa rponse ce quil ressentit comme un affront ne se fit point attendre. Deux jours plus tard, le tyran envoya lhomme dglise, que son prdcesseur, Valignano, jugeait dailleurs manquer de jugement91, un message dans lequel il accusait les jsuites des mmes crimes que ceux de la secte Ikk, dencourager les daimy contraindre leurs gens abandonner leur ancienne religion et celui de vendre des insulaires comme esclaves en Chine92. Cette dernire accusation ntait pas sans fondement car certains capitaines portugais se livraient cette activit93 malgr lopposition des religieux dont la rputation pouvait souffrir bien quils ny fussent pas impliqus94. Pour Hideyoshi ce commerce petite chelle de membres de la communaut nippone, auquel les Japonais ne semblent pas avoir particip95, portait atteinte lintgrit dun tat et de son peuple et constituait ses yeux un acte inadmissible. Pour Sansom, toutefois, limportance de cet incident doit tre relativise :
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Certains missionnaires, Coehlo le provincial lui-mme, parlaient assez tourdiment. Valignano, Alexandre, Les jsuites au Japon: relation missionnaire (1583). Traduction, prsentation et notes de J. Besineau, s.j., Descle de Brouwer, Bellamin, Paris, 1990. Valignano, Alexandre, Les jsuites au Japon: relation missionnaire, op. cit., p. 249. 89 Il aurait voqu une alliance maritime entre les seigneurs du Kyushu ou mme Hideyoshi, et dautres part les forces de Macao et des Philippines. Ou encore une alliance pour lutter contre le puissant seigneur de Satsuma, oppos la politique de Hideyoshi. Par ailleurs il aurait song galement fortifier une ville du Kysh pour obtenir laide dune garnison espagnole au cas o la ville aurait se dfendre. Valignano, Alexandre, Les jsuites au Japon: relation missionnaire, op. cit, Epilogue, p. 249. 90 Lamiral Konishi Yukinaga, amiral de la flotte converti, prsent lentretien, conseilla Coelho doffrir la frgate Hideyoshi, mais le religieux refusa. 91 Sansom, Georg, op. cit., p. 706. 92 Ibid. 93 Sansom, Georg, op. cit., p. 70 6; Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 92. 94 Ibid. 95 Il ny a ce sujet aucune mention de la participation de Japonais.

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Hideyoshi avait dcid de se dbarrasser des missionnaires [...] Diverses explications ont t proposes, mais aucune delles nest convaincantes [] Il est plus vraisemblable quil ait rumin depuis quelque temps le problme que posait ses relations avec ltranger, et que quelque chose quil avait vu ou entendu Hakata ait soudain donn une nouvelle consistance ses soupons accumuls. 96

Le soutien bienveillant et amical que Hideyoshi avait accord dans les premiers temps prit fin suite la promulgation de deux dcrets importants qui mirent momentanment un frein aux activits apostoliques des religieux et conditionna drastiquement leur vie quotidienne et leur libert daction. Ce fut un brusque revirement dans lattitude du despote qui fit publier ses dcrets, en 1587 exactement, quelques mois aprs avoir accord aux jsuites le droit dvangliser. Dans une missive lun de ses suprieurs, un jsuite relate les faits : Nonobstant les empeschements que Cabacondono (Hideyoshi) nous a pens donner par une onde de perscutions et de cruautez quil a par sa souveraine puissance fait tomber sur nos espaules. Ce Tyran pour estraindre la Religion Chrtienne en nos quartiers fit proclamer un dit en tous ses Royaumes, par lequel il nous demandoit de vider, et sortir totalement du Iapon. 97 Mais les religieux dcidrent de ne pas obir, de rester au Japon, et par une mort courageuse donner lexemple . Ils esprent galement la disparition prochaine du tyran afin de pouvoir attirer eux les hsitants et les peureux : Le Tyran est l qui fait bonne mine, comme si de rien ntoit ; il fait semblant de croire que nous soyons sortis du Iapon, selon quil avoit command : Toutesfois si nest pas vray semblable, quil soit ignorant de ce qui se passe par dea, veu que par manire de dire, les esclas de plusieurs choses que nous faisons lui volent aux yeux.[...] Il ne faudroit seulement que Cabacondono vint passer le pas de la mort; ou dcliner, et dchoir de sa puissance par quelque rvolte , et sdition, que selon lapparence que
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Sansom, Georg, op. cit., p. 706. Sommaire des Lettres du Japon, et de la Chine de lan 1589 -1590, A Douay, chez la veuve Boscard, 1592, p. 7.

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lon voit bien grande, plusieurs se convertiroient, lesquels pour le prsent ne losent pour je ne scay (sic) quelle crainte de la felonnie (sic) du tyran.98

Ce premier dit officiel publi durant lt 158799, pris principalement lencontre des missionnaires, interdisait aux grands seigneurs de se convertir au christianisme sans son autorisation et galement, dans le cas des daimy chrtiens, dimposer leur nouvelle foi leurs vassaux et leurs paysans, pratique frquente que certains dentre eux avaient utilise pour faire avancer les conversions100. Dans le premier paragraphe de cette promulgation, le christianisme ne peut trouver sa place dans le pays des dieux savoir le Japon- car il en enfreint les lois101. Le jsuite Organtino crivit dans une lettre que pour les autorits ce que nous enseignons est une chose diabolique qui soppose lenseignement bouddhique . 102 Les termes employs en 1588 par Hideyoshi sont diffrents - la rfrence diabolique est bien sr absente - mais la condamnation est trs ferme : Les chrtiens dtruisent la base du Japon. Par consquent ils dtruisent aussi les temples et les sanctuaires ! Les actes des jsuites sont contraires leurs enseignements. 103 Le dirigeant japonais critique galement le proslytisme des pres qui se traduisait par un acharnement dans la destruction des
Ibid., p. 17-18. 1) Le Japon tant le pays des dieux, la venue en ce Pays de Pres venus de pays chrtiens est hautement dommageable, parce quils enseignent une doctrine diabolique. 4) tant donn que les navires portugais viennent au Japon pour affaires, il sagit absolument de tout autre chose. Ils peuvent commercer sans difficults. Dunoyer, Pierre, op. cit., 159-160. 100 Raison des conversions : En arrire-plan, lide qui animait ces seigneurs chrtiens ou proches du christianisme tait aussi et surtout de faire du gouvernement de leur fief un pouvoir absolu grce la rigueur de la doctrine et de la foi chrtienne. Les daimyo chrtiens croyaient eux aussi pouvoir parfaitement asseoir leur gouvernement grce la doctrine chrtienne [...] Ils entendaient pouvoir les imposer leurs vassaux et leur peuple. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 39. 101 Quand en 1587 et en 1614, de grands dits antichrtiens furent pris par Hideyoshi et Ieyasu, ils visrent tous les fidles et le Japon tout entier. Lun des arguments majeurs de leurs lois rpressives fut que le Japon est le pays des kami [divinits shint] et le pays des bou ddhas . On insistait sur le danger que reprsentait la prsence des missionnaires dsireux de conqurir ltat et fort peu respectueux des religions traditionnelles du Japon. Kouam, Nathalie, Le Japon ne sera pas chrtien, op. cit., p. 40-41 102 Sansom, Georg, op. cit., p. 706. 103 Nagaoka, Kazuharu, op. cit., p. 95.
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temples et sanctuaires et le massacre des idoles. 104 Un dlai de six mois fut accord aux religieux afin de quitter dfinitivement le pays mais cet ordre ne fut point suivi deffets. Sans nous attarder sur les raisons qui ont pu tre invoques pour expliquer le changement dattitude de Hideyoshi nous retiendrons que dans les faits cet ordre dexpulsion promulgu ne fut pratiquement pas mis en application et les religieux prudents et obissants qui staient loigns de Miyako (Kyto) pour se rfugier dans lle de Kysh ne furent point inquits outre mesure105. Une fois passe la furieuse tempte le calme revint momentanment. Tolrance relative qui sexplique par des raisons conomiques car, cette poque le commerce avec les navires portugais, encore les seuls Europens lpoque dbarquer au Japon, et lvanglisation taient deux choses fort lies106. Les jsuites taient trs impliqus dans le commerce dont ils taient lun des moteurs et il ntait pas question pour Hideyoshi, qui sintressait de faon active aux relations commerciales et aux normes profits quil pouvait en tirer107, de couper les ponts avec les trangers, les navires portugais et leurs remuants intermdiaires en soutane.

Toutefois, si les missionnaires taient mis sur la touche, les marchands portugais qui venaient au Japon ne furent pas inquits. Comme le remarque encore Nagaoka dans sa

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Ibid., p. 95. Coelho rassembla le plus grand nombre des missionnaires Hirado pour y embarquer bord dun navire. En fait la plupart dentre eux, peut-tre une centaine en tout, restrent et allrent se cacher dans quelques villes de Kysh [...] o quelques pots de vin bien placs leur permirent de pouvoir demeurer et reprendre leur tche pastorale. Les officiers de Hideyoshi ne mirent aucun zle faire appliquer son dit, et le commerce continua comme par le pass. Sansom, Georg, op. cit., p. 707. 106 Sansom, Georg, op. cit., p. 708. 107 Ibid.

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note, il tait stipul dans ldit de 1587 que les navires noirs108 qui viendraient au Japon pourraient y faire tous les trafics quils dsireraient, tandis que le mme dit dfendait aux missionnaires dy prcher le christianisme 109 . Ldit publi lanne suivante reproduisait des clauses identiques. Lauteur ajoute que dans ces conditions les Portugais auraient pu facilement raliser un grand trafic commercial, sils lavaient voulu, mais ils suivirent toujours la politique des religieux et mprisrent les ordres du gouvernement central. 110 Pour sa part Sansom explique que son souci [de Hideyoshi] ntait pas alors de perscuter les missionnaires, mais de continuer et dacccrotre son commerce extrieur. 111

lpoque de Hideyoshi, on la dit, un pouvoir centralis commenait se mettre en place et prendre forme. Toutefois il restait, comme cela fut encore le cas au dbut de lre Tokugawa, des territoires retirs plus ou moins insoumis, avec leur tte des daimy, comme par exemple dans le Kysh o ces seigneurs territoriaux, qui possdaient une influence considrable, pouvaient prserver encore une certaine autonomie. Si bien que les commerants et les jsuites, lorsquils taient soutenus par ces derniers, nobservaient que trs imparfaitement les ordres du gouvernement fodal112. Malheureusement pour eux, du fait que le commerce et les religieux avaient partie lie, tout au moins dans lesprit des administrateurs du pays, les temptes qui sabattirent sur la tte des missionnaires finirent par causer galement des prjudices aux commerants eux-mmes113.
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Ibid. Navires noirs: kuro bune, surnom donn aux navires des trangers. Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 97. Ibid. Sansom, Georg, op. cit., p. 708. Toussaint, Franois, op. cit., p. 152. Ibid., p. 153.

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Le deuxime dcret, mis aussi en 1587, encore plus restrictif que le premier, proclame que le Japon est un pays protg par ses propres dieux, et quil nest point possible dadmettre la propagation du christianisme qui nest quune religion pernicieuse114. Ce changement dattitude du dirigeant qui volue de lacceptabilit passive un rejet total, a soulev bien des interrogations. Mais, de toute vidence, linfluence de la religion chrtienne sur les petits seigneurs locaux qui se convertissaient, le nombre relativement important de conversions qui aprs avoir concern une partie de llite risquaient de stendre la paysannerie, pouvait reprsenter une menace car, lis par une mme foi religieuse, ces seigneurs pouvaient faire alliance contre lui ou affaiblir lunit du pays115. Parmi les premiers chrtiens et missionnaires chasss du pays vers Macao ou Manille en 1587 et dont le nombre slevait quatre cents personnes, se trouvait notamment le puissant daimy Takayama Ukon116 qui avait t pourtant trs proche du pouvoir et tait fort apprci de Hideyoshi. Gnral fort puissant du temps de Nobunaga, ctait aussi un catholique fervent et actif117 qui, malgr les menaces de dposition du nouveau despote, refusa dabjurer sa foi et fut finalement oblig de sexiler. Nam-li note que cette expulsion concernant un daimy qui avait t un homme fort influent reprsentait plus quune purge religieuse. Il sagissait en vrit dun signal fort118 lanc aux daimy qui dfiaient la nation119. Le shgunat voulait montrer par

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Hrail, Francine, op. cit., p. 321. Sansom, Georg, op. cit., p. 707 ; Vi, Michel, op. cit., p. 84. 116 Grande figure du catholicisme japonais. Il avait lui aussi pouss ses gens se convertir et forc les moines rfractaires quitter son domaine. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 157. La rpression contre les seigneurs chrtiens est svre. Takayama Yukon, qui a refus dabandonner la foi est dpossd de ses fiefs. Hrail, Francine, op. cit., p. 321. 117 Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 157 et suiv. 118 Le fait de demander aux grands samourais dappliquer dans leur fief les mesures antichrtiennes constituait une excellente manire de tester leur docilit et de les couper de lextrieur. Kouam, Nathalie, Le Japon ne sera pas chrtien , op. cit., p. 41. 119 Nam-lin, Hur, Death and Social order in Tokugawa Japan, Buddhism, Anti-Christianity and the Danka System, Harvard University Asia Center, Cambridge (Massachusetts) and London, 2007, p. 48.

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cette dcision quil prendrait lavenir des mesures pour liminer les lments catholiques120. Obligs de quitter dans la prcipitation la capitale Miyako, les jsuites staient loigns du centre du pays pour se rfugier Nagasaki o leurs collgues exeraient leurs activits vangliques. Mais certains religieux, des dominicains espagnols nouvellement arrivs avaient choisi de continuer leur tche pastorale dans la capitale au mpris des ordres et du danger quils encouraient en ignorant les ordres du despote. Toutefois, tous les religieux navaient pas subi le mme sort. Ceux qui avaient t plus prudents et avaient obi aux ordres de Hideyoshi qui demandaient aux jsuites de se regrouper dans le port de Hirado afin dtre chasss du Japon, purent quant eux, une fois apaise la furieuse colre du tyran, continuer leur vanglisation sans rencontrer trop de problmes, tout au moins dans un premier temps, et convertir encore un nombre relativement important de paysans. Malgr linterdiction dapostolat cette date121, la proccupation principale de Hideyoshi cette poque-l ntait pas dradiquer le christianisme. En cette anne 1587, il avait dautres projets en tte et consacrait tout particulirement son temps et ses efforts dans la prparation de plans de campagne en vue de linvasion de la Core, premire tape, afin de pouvoir ensuite envahir la Chine. Projet fort ambitieux et dmesur qui lui demandait beaucoup dnergie certes mais en mme temps il sagissait de sa part dune ruse politique afin dloigner quelques daimy quil jugeait encombrants. Il organisa donc les prparatifs de ce rve un peu fou, un moment o il mettait galement en place une politique dunification du pays
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Dans le premier brouillon de son dit, lapostasie de daimy et de leurs collaborateurs tait indispensable aux yeux de Hideyoshi. En revanche, la foi chrtienne des militaires de classe infrieure, celle du peuple et des paysans serait autorise, comme le serait le travail missionnaire des pres. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 161. Le refus de Takayama Ukon dabjurer aggrava la situation car Hideyoshi durcit sa position envers les catholiques. 121 Vi, Michel, op. cit., p. 84.

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comprenant tout la fois une rforme montaire, la confiscation des armes que possdaient les paysans ainsi quune lgislation sociale afin de renforcer, comme lavait dj commenc Oda, la distinction de statut entre ces derniers et la classe des samoura. En effet la plupart dentre eux taient des fils de paysans qui staient enrichis mais qui du point de vue social, gardaient un attachement leurs racines paysannes et se sentaient encore proches des gens qui cultivaient la terre. Une sparation nette et stricte entre les deux classes sociales lui semblait donc ncessaire afin de rompre les contacts entre elles. Hideyoshi stait aussi fix un autre but, la runification du nord et du sud du pays.

4- volution des vnements

Aprs avoir publi cette premire ordonnance contre les prdicateurs trangers, Hideyoshi sattendait ce quune insurrection clate dans les principauts chrtiennes122, mais comme il nen tait rien, le despote adopta nouveau une attitude plus tolrante. Toutefois, lanne suivante, en 1588, Hideyoshi nhsita pas confisquer la ville de Nagasaki, centre tant des activits religieuses que commerciales des jsuites, et lintgra dans ses propres domaines123. Elle releva alors directement du gouvernement central jusqu louverture du Japon 124 . Daprs Sansom, cette poque Nagasaki, ressemblait plus une possession trangre 125 qu une cit japonaise, et le despote la considrait comme un repaire de chrtiens . La cit, qui avant larrive et
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Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 96. Hrail, Francine, op. cit., p. 321. Ibid., p. 95-96. Sansom, Georg, op. cit., p. 707.

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linstallation des religieux ntait alors quun village bien situ lembouchure dune baie protge du vent et favorable laccueil de navires, stait agrandie et tait devenue un centre conomique important126. Paralllement Hideyoshi dtruisit couvents et glises dans la rgion de Kinki, Kyto et sa rgion qui avait t cds aux jsuites par Omura Sumitada, daimy chrtien : La proclamation de Hideyoshi contre les religieux en 1587 et lannexion de Nagasaki au domaine du gouvernement central lanne suivante portrent donc un coup terrible aux Pres et aux commerants portugais. Nanmoins cet dit anti-chrtien ne fut pas excut ponctuellement et les Portugais purent trafiquer librement dans nimporte quel port. 127

Dans cet dit relatif lactive cit, il est clairement notifi que les navires trangers seront traits comme par le pass et quil faudra bien les accueillir128. Il est manifeste que le rattachement de Nagasaki au domaine du pouvoir central fut dcid afin de brimer les jsuites, de leur soutirer une ville en plein essort qui leur appartenait presque et en mme temps daccaparer son profit les bnfices et avantages du commerce florissant de cette ville. Mais une fois de plus les questions conomiques primrent sur les questions religieuses129. Les marchands portugais, qui ntaient pas viss, ne furent pas inquits130 et purent continuer trafiquer dans nimporte quel port comme par le pass. Les jsuites, quant eux, tout en se faisant cependant plus discrets, continuaient largir leur influence sociale et religieuse131. Le nombre de convertis au

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Il tait bien inform sur les activits des Portugais - clercs et laics - [] et sans doute tait-il au courant du commerce desclaves auquel se livraient certains capitaines portugais. Sansom, Georg, op. cit., p. 707. 127 Nagaoka, Harukazu, op. cit., p. 101-102. 128 Ibid., p. 97. 129 Ibid., p. 101. 130 Toussaint, Franois, op. cit., p. 254. 131 Ibid, p. 102.

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christianisme augmenta malgr la tension perceptible entre le pouvoir et les religieux132. Toutefois, malgr une situation devenue alarmante, la porte du dirigeant ntait pas reste ferme toute discussion et laccalmie qui dura dix ans (1587-1597) permit aux diffrents missionnaires sur le terrain de continuer leur oeuvre dvanglisation sans trop de contraintes.

Ainsi en 1590, Hideyoshi accepta la venue au Japon dune dlgation envoye par le vice-roi des Indes quil rencontra en personne en 1591. Parmi les personnes composant cette mission venue de Goa se trouvait lancien vice gnral de lordre des jsuites, Alexandre Valignano, auteur dun texte important concernant lvanglisation au Japon133, comme nous le verrons dans un chapitre suivant. Ce brillant jsuite stait muni dune carte de visite diffrente afin de pouvoir fouler nouveau le sol japonais, ce ntait plus en tant que religieux quil y revenait mais en qualit dambassadeur envoy de Goa134, ce qui lui confrait une protection diplomatique. Il se prsenta Hideyoshi accompagn des quatre jeunes ambassadeurs qui, partis du Japon en 1582, avaient fait, linstigation du mme jsuite dsireux de montrer la splendeur de lglise catholique de Rome et les progrs de loeuvre accomplie au Japon, un prilleux et long voyage jusquen Espagne afin de rejoindre Rome pour y rencontrer le pape Grgoire
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Au Kysh, les missionnaires neurent donc que peu dennuis, et firent mme des progrs tels que dans une rgion certes limite, ils nourrirent et approfondirent la foi de milliers de convertis. Ceux- ci taient pour la plupart des paysans et des ouviers qui vivaient pauvrement dans un pays accabl par la guerre et assoiffs de consolations. Mais des personnages importants, - lamiral Konishi et une poigne dautres hommes de haut rang taient galement du ct des jsuites. Sansom, Georg, op. cit., p. 708. 133 Valignano, Alexandre, visiteur des Indes orientales. Sommaire des choses qui concernent la province du Japon et son gouvernement. Adress notre Pre gnral Claude Aquaviva, 28 octobre 1583. 134 Inform des difficult croissantes de la mission au Japon, Valignano crut bon d accepter le titre dambassadeur du vice-roi des Indes; ce titre lui donnait un certain prestige politique, mais surtout plus dautorit auprs des missionnaires portugais et espagnols, jsuites, et maintenant dominicains et franciscains. Valignano, Alexandre, Les Jsuites au Japon: relation missionnaire, op. cit., Epilogue, p. 248.

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VII135. Les religieux espraient un changement favorable qui faciliterait la russite de leurs oeuvres : Les choses sont en telle disposition quil ne faudroit seulement que Cabacondono (Hideyoshi) vint passer le pas de la mort ; ou dcliner, et dchoir de sa puissance par quelque rvolte et sdition, de laquelle il ne semble tre pas trop loin, que selon lapparence quon voit bien grande, plusieurs se convertiroient, lesquels pour le prsent ne losent faire pour je ne scay quelle crainte quils ont de la felonnie du Tyran. 136 La situation des chrtiens sassombrit nouveau aux alentours de 1592 et prit alors une tournure dramatique. A cette date, les troupes de Hideyoshi et de ses allis taient regroupes dans lle de Kysh en vue de linvasion imminente de la Core, expdition qui se terminera par la dbcle des troupes japonaises. La forte prsence des armes dans cette le proche gographiquement de la Core, constituait une menace pour les nombreux chrtiens qui se trouvaient dans lle et qui craignaient que le tyran ne profite de loccasion pour les craser mme sils pouvaient encore compter lpoque sur la protection et laide de daimy influents convertis.

5 - Laffaire du galion espagnol Saint Felipe (1596)

Les premiers dcrets publis contre les missionnaires ne furent pas, comme nous lavons dj not, vritablement appliqus. Mais les perscutions contre les chrtiens reprirent cependant en 1597. Dans cette deuxime phase du processus de rpression, le despote se montra extrmement svre sans que les raisons de son changement dattitude puissent encore une fois tre expliques avec exactitude. Les historiens
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Il sera nouveau question de ce priple dans une autre partie de notre thse. Sommaire des lettres du Japon et de la Chine de lAn 1589-1590, crites au R. P. Gnral de la Compagnie de Jsus, Douay, chez la vefue Iac. Boscard. 1592, p. 18.

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avancent plusieurs causes pour donner sens ses prises de position. Lun des motifs voqu pour expliquer cet tat de choses est le naufrage du navire espagnol San Felipe, dont laffaire fut souvent voque et dont les tenants et aboutissants, constituent un incident rvlateur de ltat desprit du matre du Japon. Les explications des historiens diffrent quelque peu ce sujet137. En dehors de documents japonais, il existe un rapport officiel de cet incident, crit et sign par le docteur Antonio de Morg138. la suite de problmes de navigation dus une forte tempte, le navire en question qui, parti de Manille faisait route vers Acapulco, schoua en 1596 sur les ctes japonaises et fut retenu ensuite contre son gr dans le port de Tosa, en Shikoku, par les autorits de la rgion. Prvenu de laffaire, Hideyoshi envoya un messager, Masuda, afin quil enqute sur lincident. En rponse lordre de saisie de la cargaison le capitaine espagnol montrant une carte Masuda menaa directement ce dernier, dit-on, de la vengeance du roi dEspagne et du soulvement des chrtiens contre lui 139. Ce capitaine, Francisco de Sanda, qui stait dplac jusqu Osaka pour demander rparation Hideyoshi, aurait mme affirm avec tourderie, en profrant des menaces que les forces de Sa Majest du roi dEspagne avaient lhabitude de se faire prcder dans les pays quelles souhaitaient conqurir, par des religieux chargs de baptiser les indignes. 140 Hideyoshi ragit alors trs vite et ordonnant la confiscation de la cargaison, il fit saisir le navire par ses conseillers qui comprirent les grands profits quils pourraient tirer en pratiquant le commerce extrieur141.

Cf. Hrail, Francine, op. cit., p. 322 ; Sansom, Georg, op. cit., p. 731. Succesos de las Islas Filipinas, publi Mexico en octobre 1609. 139 Sansom, Georg, op. cit., p.730. 140 Toussaint, Franois, op. cit., p. 255. 141 Sansom, Georg, op. cit., p. 731.
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Pour Gustav Voss, qui insiste sur la vracit de cet incident, il ne fait aucun doute que le rapport de Masuda relatant les propos venimeux de lEspagnol constitue lune des causes de lexcution des catholiques qui eut lieu en fvrier 1597142. Par contre, certains auteurs, dont Toussaint143, se montrent plus prudents concernant les paroles soi-disant prononces par lespagnol qui aurait ainsi dvoil la tactique utilise par les conqurants de terres nouvelles. Sansom, qui crit que lhistoire de limprudent capitaine espagnol peut tre carte comme une fable 144, juge lui aussi que : Rien ntaye cette histoire, qui parat avoir pris naissance lors de la querelle qui suivit entre jsuites et franciscains, chacun cherchant salir lautre dans lespoir dexpliquer limpitoyable chtiment dont Hideyoshi frappa soudain les missions trangres. 145

Ces menaces profres suivant certains auteurs par un capitaine de navire un peu trop sr de lui, sont-elles vraiment responsables du changement dattitude de Hideyoshi et ont-elles eu quelque influence sur la suite des vnements? Sansom, quant lui, estime quil ny a aucune corrlation, au cas o certaines paroles dsobligeantes auraient t prononces. Car, crit-il, le matre du Japon savait dj fort bien quoi sen tenir en ce qui concernait la conduite des religieux et de leurs compatriotes146. Quelque ft la raison principale de son accs de violence, Hideyoshi dcida finalement quelque temps aprs, en janvier 1597 exactement, de la mise mort des vingt six catholiques, dont six franciscains espagnols trois jsuites japonais et dix-sept croyants japonais qui se trouvaient bord. Les condamns, dabord trans de ville en ville dans une pitoyable
Voss, Gustav, Early Japanese Isolationism . Pacific Historical Review, University of California, Press, March 1945, p. 22. 143 Toussaint, Franois, op. cit., p. 255. 144 Sansom, Georg, op. cit., p. 731. 145 Ibid. Hrail juge que le pilote rvle, semble-t-il, la stratgie des Espagnols : envoyer dabord des missionnaires, acqurir de nombreux fidles et finalemment semparer du territoire par la force arme. 146 Ibid.
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cavalcade en guise dun avertissement au peuple 147 , furent soumis la vindicte publique avant dtre supplics sur une croix Nagasaki, picentre du catholiscisme148. Le rcit de cet incident funeste dont les victimes furent sanctifies vers le milieu du dix-neuvime sicle149 fut souvent narr dans les lettres des jsuites et les ouvrages des religieux au dbut du XVIIe sicle 150 . Il suscita un grand cho dans les milieux catholiques la fois au Japon et en Europe. Lglise catholique sempressa dutiliser cet exemple de courage et de foi pour ldification de ses croyants. Sansom dcrit la situation quelque temps avant quaient lieu les tragiques vnements de 1597 : Quoiquil dt parfois publier un ordre dsagrable, Hideyoshi ntait plus dispos ordonner une perscution en rgle. Ainsi, loin de diminuer, le nombre des jsuites augmenta aprs 1592. Le rapport de la Socit pour les annes 1595-1596 montre quil y avait alors cinquante pres en Chine et plus de cent cinquante au Japon. Ctait une situation singulire, car Hideyoshi avait autoris la prsence de dix prtres seulement Nagasaki pour les besoins spirituels des Portugais [...] Aprs cette nuit o les foudres de Hideyoshi staient abattues sur le malheureux Coelho, cette situation tait peine croyable. Selon les rapports des jsuites, le Japon comptait dsormais 300 000 chrtiens, dont plus de 60 000 depuis ldit dexpulsion. 151

6- Arrive des missionnaires franciscains

Une trentaine dannes aprs la venue des jsuites, des missionnaires appartenant diffrents ordres religieux arrivrent au Japon, dsirant ardemment vangliser sur cette

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Enchans et nus-pieds, les futurs supplicis parcoururent en plein hiver huit cent kilomtres en trois mois, dans mise en scne atroce. Cf. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 187. 148 A cet endroit se dresse lheure actuelle une statuaire et un muse. Mise en scne atroce q ui se voulait tre un exemple pour faire rflchir les convertis. 149 En 1862 exactement, par le pape Pie IX. 150 Plusieurs des ouvrages contenus dans notre bibliographie en font la relation. 151 Ibid., p. 709.

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terre de mission jusqualors rserve aux jsuites que dailleurs ils jalousaient pour cette raison. Ils avaient dbarqu sur larchipel malgr linterdiction qui leur tait faite dy pntrer. En effet, un bref papal (1585) favorable aux jsuites accordait ces derniers, et uniquement eux, le privilge dvangliser le Japon. Ce bref avait t promulgu par le pape Grgoire XIII pour rpondre la demande pressante du visiteur gnral Valignano qui voulait rserver le Japon la seule vanglisation des jsuites. Cette rivalit entre ordres religieux sera aborde plus prcisment dans notre chapitre consacr Valignano. Cest aussi le thme de lun des articles que Voltaire consacre la Chine 152 , pays o se reproduira un phnomne identique de rivalits entre ordres jsuites et franciscains, chose fort connue. Le Japon, bien avant lEmpire du milieu, ne fut pas pargn par ces dissensions qui ne faisaient que jouer en dfaveur des religieux, leurs disputes attisant lanimosit des autorits japonaises leur gard.

Rappelons que le Portugal fut rattach lEspagne sous lautorit de celle-ci en 1581. Mais en ce qui concernait le commerce extrieur, le Portugal conservait ses prrogatives. Les transformations politiques touchant les pays ibriques eurent galement des rpercussions au Japon car si jusqu cette poque ne venaient au Japon que des religieux portugais empruntant les navires voguant sous le pavillon de leur pays, la runion des deux pays ibriques accorda la possibilit aux prtres dominicains ainsi qu ceux dautres ordres religieux de pntrer au Japon 153 , territoire qui tait jusqualors rserv, suivant la bulle du pape, aux seuls reprsentants du Portugal suivant

Voltaire, Le sicle de Louis XIV, chap. XXXIX. Disputes sur les crmonies chinoises et Relations du banissement des jsuites de la Chine, ed. Beuchot, htttp:// www.voltaire-integral.com/html/, aot 2006. 153 Cf. Dunoyer, Pierre, Les ordres mendiants au Japon , Histoire du catholicisme au Japon, 1543-1945, op. cit., p. 195 et suiv.

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le partage du monde en deux hmisphres154. Ainsi au moment o les jsuites sont rangs dans la catgorie des personnes juges non grata et tchent de se montrer obissants afin de ne pas subir les foudres du despote, dbarquent des dominicains et autres augustins dont le comportement est beaucoup moins prudent et moins respectueux du cadre dans lequel ils voluent. Aprs avoir eu la permission dvangliser autour de la capitale, ces religieux nouvellement arrivs commencrent prcher et btir des glises et des centres de culte Miyako (Kyto) malgr les interdictions sans se proccuper vraiment du fait que, suivant les ordres svres de Hideyoshi, les jsuites lavaient quitt en 1587 pour se retirer prudemment dans lle de Kysh. Larrive au Japon de diffrents ordres religieux, dont des franciscains, exacerba les disputes et les rivalits avec les jsuites qui, connaisseurs du terrain et de la situation, prfraient habilement se soumettrent aux ordres du despote et laisser passer la tempte 155 . Une des raisons de lchec de certaines confrries religieuses sur cette terre devenue inhospitalire tient ce manque de discrtion, ainsi qu lignorance, au mpris des murs, des coutumes et du caractre des Japonais156.
Les conquistadores espagnols, proccups dabord de construire un empire colonial en Amrique, craient une sorte-davant poste Manille, sur lle de Luzon, dans les Philippines. Les capitaines qui sy trouvaient bass commenaient voir dun oeil envieux le monopole dont jouissaient les navires portugais dans le commerce portugais, et les missionnaires installs Manille, franciscains, dominicains et augustins souffraient du monopole quavait confr aux jsuites du Japon un bref papal en 1585. Sansom, Georg, op. cit., p. 709. 155 Sansom signale quil y eut de nombreuses et pres disputes entre les ordres des jsuites et des franciscains et que la colre des jsuites sexpliquait car, pendant quils taient frapps dinterdiction et tolrs seulement Nagasaki, les franciscains eux ne cessaient denfreindre les lois. La tmraire ardeur des franciscains lemportait sur le tact patient des jsuites. Sansom, Georg, op. cit., p.730-731. 156 Hideyoshi et ses successeurs du clan Tokugawa ne nourrissaient aucune hostilit de principe lgard de la religion chrtienne, mais ils la suspectaient de faire peser une menace politique latente sur le rgime quils avaient tabli. Les chrtiens nobissaient-ils pas un vieux souverain europen, le pape ? Ne risquaient-ils pas de menacer lunit japonaise rtablie de frache date ? Par ailleurs, Hideyoshi et les premiers Tokugawa nignoraient pas les progrs de lexpansion coloniale europenne en Asie du Sud-Est ;ils savaient que les missionnaires chrtiens avaient souvent ouvert la voie la pntration militaire et la conqute. Tout en souhaitant conserver de profitables relations commerciales avec les Europens, les autorits japonaises acquirent peu peu la conviction qu il importait de bannir le christianisme pour assurer la stabilit politique et la scurit du pays. Reischauer, Ed. O., Histoire du Japon et des Japonais, Paris, Seuil, Points , 1973, t. 1, p. 112-113.
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Linfluence de lentourage de certains proches de Hideyoshi, ennemis irrductibles des jsuites et du christianisme, a eu sans conteste une influence ngative sur les relations entre le pouvoir et les missionnaires dont la conduite politique tait loin dtre irrprochable. Ceux-ci dpassaient le cadre dans lequel ils auraient d limiter leurs activits, mais trop presss de faire entendre leur voix et de penser aux intrts de leur ordre et la survie de leurs diffrentes activits sociales, ils ont indispos les dirigeants soucieux de leurs prrogatives et de lintgrit de leur territoire157.

7 - Divinisation de Hideyoshi

Comme le note Sansom158, ces actes de dsobissance nexcusent en aucune manire le chtiment furieux inflig aux franciscains qui avaient certes dlibrment bafou sa loi en recourant une ruse pour sinfiltrer dans le pays sans lautorisation des autorits ni dailleurs celle de Rome. Malheureusement les prjudices exercs lgard des religieux sous Hideyoshi, encore relativement limits, ne sont quun prlude ce qui va suivre. Les perscutions lencontre des chrtiens nen sont encore qu leurs prmices, elles sont pour le moment sporadiques et non concertes. Le pire viendra une dizaine dannes plus tard avec lapparition des successeurs de Taic, les premiers shgun de la

Si la premire mission japonaise fut principalement le fait de la Socit de Jsus, elle eut, contrairement dautres cas de proslytisme religieux (bouddhisme...) Une forte connotation politique en raison du rle quy joua le Portugal, pays des barbares du sud . Il faut ajouter que les mthodes de proslytisme des chrtiens donnrent eux aussi un certain poids aux fidles en renforcant le rseau horizontal des cellules de base de leur organisation, soit les confrries de sorte que le conflit avec les forces unificatrices du pays qui cherchaient imposer un pouvoir de type vertical devint, pour eux aussi, invitable. Il est un fait que la confrontation du christianisme avec le pouvoir unificateur des grands seigneurs du Japon [Toyotomi Hideyoshi, etc.] ne fut nullement accidentelle, et que linterdiction et la perscution de cette religion furent en quelque sorte programmes ds le dbut de la mission. Oishi, Kazuhisa, Les pierres tombales des premiers chrtiens , La premire vanglisation du Japon, Karthala, sept. 2009, p. 69. 158 Sansom, Georg, op. cit., p. 733.

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famille Tokugawa. Peut-tre les ambitions - dmesures selon certains - dHideyoshi ne sont-elles pas trangres cette volution. Pris par le dsir des grandeurs ds 1585, il veut devenir une divinit et occuper la place du dieu du soleil 159, devenant ainsi la divinit la plus importante du Japon160. Suivant une lettre de Francisco Pasio, publie dans le Journal annuel des jsuites161 (1598) il sinvente une histoire au sujet de sa naissance, sintitulant le fils du soleil 162 et galement le dieu de la guerre163. Il fit construire cet effet une statue de bouddha (daibutsu) de cent-vingt huit mtres de hauteur Kyto. Les religieux comprirent que dornavant lempereur dieu allait tre remplac par le Hideyoshi dieu 164. Avant sa mort, qui fut cache quelque temps son peuple, (les jsuites en revanche taient bien renseigns sur cet vnement165) il avait exprim le voeu dtre enterr dans un temple qui avait notamment le pouvoir de protger le Japon de linvasion des autres pays.

C - Troisime tape : Tokugawa Ieyasu

Le troisime de ces hommes dtat qui transformrent de faon irrmdiable le destin du Japon et laissrent un nom inoubliable dans le panthon de lhistoire du pays se nomme Tokugawa Ieyasu. Au dbut de sa carrire il fut temporairement un des
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Murai, Sanae, op. cit., p. 54. Daprs une lettre dOrgantino. Hideyoshi en arriva tre persuad que le pouvoir politique lui avait t confi par le Ciel. Le concept du Ciel est li la Voie des dieux, donc lhomme de pouvoir lui est galement li. Hideyoshi, en tant que protecteur traditionnel de la religion, est le souverain choisi par le Ciel, qui lui a confi le devoir dexpulser ceux qui troublent lordre des choses. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 147. 161 Cit dans Murai Sanae, op. cit., p. 54. 162 Avanc en ge, Hideyoshi finit par se difier lui-mme. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 147. 163 Ibid., p. 53. 164 A propos de son attitude lgard des jsuites, il dit que le Japon est le pays des dieux et que tout enseignement contraire ses anciennes croyances soppose la stabilit de son gouveernement et au Bonheur de son peuple. Sansom, Georg, Histoire du Japon, op. cit., p. 734. 165 Il reut amicalement la visite de Rodrigues, le jsuite qui lui avait servi dinterprte, juste avant sa mort.
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ventuels rivaux de Hideyoshi avant de choisir de devenir prudemment un de ses vassaux. Tant que ce dernier fut en vie Ieyasu se tint sur ses gardes et vita de montrer quelque vellit son gard de faon prserver sa situation politique ainsi que sa propre vie. Ainsi lorsque Hideyoshi lui ordonna subitement de quitter son fief situ dans le sud du Honsh pour aller sinstaller dans une autre rgion arrire du pays, obit-il sans rechigner malgr le dsavantage quentranait pour lui ce changement de lieu de rsidence. Il sinstalla dans un petit village du nom de Edo situ au nord de la capitale et assez loign du centre politique et conomique que reprsentaient les villes de Kyto, Osaka et Sakai. Daccs difficile car entour de marcages, cet endroit qui permettait au vassal de Hideyoshi de prserver une certaine indpendance fut choisi en raison de la protection quil prsentait gographiquement. Une fois la passation des pouvoirs accomplie, ds le dbut du XVIIe sicle, Edo, dont Ieyasu avait fait reconstruire le chteau pour sy installer, sagrandit et devint galement la capitale conomique et le nouveau centre politique du Japon.

1 - Luttes pour le pouvoir

En 1598, la disparition soudaine pour raisons de maladie de ce grand politique quavait t Hideyoshi, fut pour Ieyasu loccasion de faire ses preuves. Le tyran dcda quelque temps aprs linvasion de la Core par ses troupes qui essuyrent un cuisant chec militaire sur le continent. Son grand rve denvahir la Chine tournait au cauchemar pour les soldats dans lincapacit de rentrer au Japon. En raison de cette situation inattendue, le Japon connatra nouveau une courte priode de troubles et dagitations. En effet, mme si cela fut une relative priode de rpit pour les chrtiens,
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la concurrence entre les grands seigneurs pour semparer du pouvoir une fois la place vacante se transformera graduellement en une lutte acharne entre les puissants du groupe des cinq sages, groupe cr par Hideyoshi avant sa disparition afin de protger sa progniture et dont Ieyasu faisait lui-mme partie. Les personnes choisies parmi des proches de lancien despote taient supposes assurer la gestion du pouvoir en attendant que le fils de Hideyoshi, Hideyori, encore trs jeune lpoque, atteigne sa majorit pour prendre la place de son pre. Malade et sentant venir la mort, Hideyoshi, qui navait quune confiance limite dans Tokugawa Ieyasu dont il suspectait les dsirs de puissance, avait raison de sinquiter. Ainsi, afin de protger son fils de ce dangereux concurrent potentiel, lavait-il mari, bien quil ne ft encore quun enfant, avec la petite fille de Ieyasu, afin de crer des liens de famille qui laisseraient son descendant la chance de le remplacer un jour. Ctait sans compter sur les ambitions personnelles de Tokugawa Ieyasu qui, avide de pouvoir, ne pouvait se contenter de laisser le fils de son ancien rival Hideyoshi devenir un jour le dirigeant du pays la place de son dfunt pre. Lui-mme avait des vises hgmoniques personnelles et il tait galement motiv par la volont dtablir sa progniture au sommet du pouvoir. Cest ainsi que les rivalits notamment entre les membres du groupe des cinq sexacerbrent.

2 - Une bataille dcisive : Sekigahara (1600)

Aprs la disparition de Hideyoshi de nombreux daimy restrent fidles la maison Toyotomi, c'est--dire la famille de Hideyoshi, reprsente par son jeune fils et la veuve de lancien despote166. Mais le moment arriva o lon en vint rgler lpineuse

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Hrail, Francine, op. cit., p. 309.

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question de la succession du Taic par la force des armes. En 1600, un gigantesque affrontement, la bataille de Sekigahara167, la plus importante qui fut jamais livre sur le sol japonais, et laquelle participrent pas moins de cent soixante milles hommes, opposa les deux clans rivaux. Les troupes de Ieyasu remportrent la victoire en peu de temps et crasrent une coalition de daimy fidles Hideyori, le jeune fils de Hideyoshi, et la femme du dfunt. Cet pisode guerrier crucial va bouleverser le destin du Japon. Vainqueur face ses ennemis, dont la plupart taient diffrents daimy installs principalement dans le centre du pays, Ieyasu devint ainsi lhomme fort et le dirigeant incontest dune grande partie du pays. Le Japon se trouvait pratiquement entre ses mains, lexception notamment de lextrme nord, dont lle de Ezo, (lactuel Hokkaid), et de lextrmesud, c'est--dire lle de Kysh, alors encore partiellement entre les mains de daimy indpendants, dont des catholiques. Les diffrents daimy, ceux proches de la famille Tokugawa, les amis de toujours et ceux des anciens ennemis qui avaient choisi aprs leur dfaite de se soumettre tte basse leur nouveau dirigeant, furent classs en trois catgories suivant leur degr dallgeance avec le vainqueur qui institua un nouveau systme de hirarchie trs strict. En effet, suivant une classification spciale qui les partageait en raison de leurs mrites, le revenu potentiel de chaque daimy fut calcul sur la base de la production de riz, cette quantit calcule elle-mme en fonction de la superficie du territoire attribu chacun. Les Tokugawa se rservrent le droit dobliger les seigneurs changer de fief, ou mme en tre privs, en cas de mcontentement leur encontre.

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Sekigahara est situ au nord de Kyto.

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3 - Ieyasu devient shgun

En 1603, Ieyasu fut nomm sa demande shgun par lempereur et se vit ainsi attribuer un titre que ni Oda ni Hideyoshi navaient obtenu, quoiquils aient t, chacun leur tour, les hommes les plus influents du pays une priode de leur vie et avaient plus ou moins rempli ce rle. Toutefois, comme ctait souvent la coutume et une pratique assez courante dans les familles nobles, le nouveau dirigeant abandonna trs vite, ds 1605, le titre quil avait brillement conquis au profit de son fils Hidetada. Mais, prenant le titre doggoshi, c'est--dire de Grand sage , il nen continua pas moins diriger le pays comme par le pass dune main ferme pratiquement jusqu sa mort. En fait labdication rapide du chef de guerre rpondait une stratgie politique bien calcule. En laissant ainsi trs tt sa place fort convoite son fils an, Ieyasu avait un but bien prcis. Il sagissait pour lui dinstaller aussi solidement que possible sa descendance au fate du pouvoir et de lui accorder une certaine lgitimit par la transmission de la fonction de faon hrditaire. un moment o tout ntait pas encore gagn pour les Tokugawa, le nouveau shgun craignait dtre renvers ou mme assassin, car il ntait pour certains quun usurpateur et les ennemis ntaient pas rares. Il ne faut pas non plus oublier qu lpoque les retournements subis dalliance et la trahison de son matre ntaient pas choses rares dans les moeurs du pays. Hidetaka devint donc trs vite shgun, toutefois, dans les faits, au grand dsespoir de son fils, ce fut bien lui, Ieyasu, qui tint les rnes du pouvoir jusqu ses derniers jours168. Par la suite plusieurs de ses descendants agirent de faon identique, laissant trs vite la place

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Hrail, Francine, op. cit., p. 332.

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leur descendant, particulirement dans les premiers temps de linstallation de la famille Tokugawa la tte du pays. Il fallait rendre vident aux yeux de tous ce qui ntait en dfinitive au dpart quun abus de pouvoir car lempereur se retrouvait soumis dune certaine faon au bon vouloir du shgun, son vassal. En ce qui concerne la question du christianisme, plus que Ieyasu lui-mme, qui nest certes pas innocent de tout crime, nous verrons que ce furent ses proches successeurs, son fils Hidetaka et tout particulirement son petit-fils Iemitsu qui furent de cruels ennemis des religieux et des convertis chrtiens contre lesquels ils luttrent avec acharnement et violence. Ce sont eux les responsables principaux des perscutions qui vont frapper les convertis au milieu du XVIIe sicle. Le rapport du concile des Indes envoy Philippe III et dat de Valladolid, 30 mai 1606, explique que Tokugawa ressentait la mme suspicion envers les Espagnols que ces prdcesseurs [] Ce sont des gens qui veulent faire des conqutes. 169

4 - Ieyasu et le christianisme

La disparition de Hideyoshi, en 1598, accorda quelque rpit aux missionnaires et aux convertis. Les premires annes du shgunat furent relativement paisibles et une certaine collaboration exista entre le pouvoir japonais et les catholiques. Par exemple, un franciscain espagnol du nom de Jsus qui stait cach Ise fut ainsi convoqu par Ieyasu qui lui accorda lautorisation de sinstaller Edo o il put faire construire une glise en 1599 et y missionner170. En contrepartie il fut employ par le

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Blair and Robertwon, The Philippine Islands, Cleveland 1903, XIV, p. 218. Cit dans Voss, Gustav, op. cit., p. 22. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 193.

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nouveau pouvoir comme intermdiaire parce que Ieyasu, qui sintressait au commerce avec le Portugal alors entre les mains des jsuites, envisageait dentretenir des relations commerciales avec les Espagnols installs Manille et galement avec Mexico, autre colonie sous influence hispanique 171 . Le nouveau despote reut la visite du frre Rodrigues et accorda sa demande des avantages financiers aux jsuites qui connaissaient quelques difficults conomiques en raison de la perte dun navire dans un naufrage172. Il ne sattaqua pas demble au christianisme ni aux missionnaires et fit preuve au dbut de son installation dune certaine ouverture desprit. Mais tout comme cela avait t le cas pour Hideyoshi, lattitude conciliante quil manifesta dans les premiers temps lgard des religieux trangers et du christianisme se dtriora graduellement. Ce revirement dattitude, influenc par divers motifs sur lesquels nous aurons loccasion de revenir, voluera vers un rejet catgorique de plus en plus vident. Un brusque changement de dirigeant la tte dun pays qui traverse une priode trouble est certes un moment crucial pour ceux qui sont ressentis comme des indsirables. Aprs la victoire clatante de Ieyasu ce tournant dcisif de lhistoire du Japon que constitua la bataille de Sekigahara en 1600, les missionnaires sinquitrent non sans raison de leur propre sort et des possibilits dvanglisation dautant plus quun puissant daimy chrtien, un de leurs protecteurs, Konishi Yukinaga173, ancien amiral de Hideyoshi, fut lui aussi excut comme beaucoup dopposants influents Ieyasu. Toutefois, en 1601, le nouveau dirigeant du pays accorda aux missionnaires le droit de sinstaller dans les principales villes du Japon : Dans un premier temps Ieyasu fit montre de la mme tolrance lgard des chrtiens quil manifesta pour les ngociants trangers. Depuis que nous avons t
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Ce franciscain fut dailleurs envoy Manille pour activer les ngociations. Murai, Sanae, op. cit., p. 72. Voir aussi Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 193. Il tait prsent lors de la rencontre Hideyoshi et Coelho sur une frgate portugaise Hakata en 1587.

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chasss par Hideyoshi, seuls quelques prtres ont eu la permission orale de rester Nagasaki. Il napplique pas les dcrets de prescription de Hidyoshi et laisse entrer de nouveaux missionnaires. 174 Un missionnaire exprime son soulagement dans le Journal annuel des jsuites paru en 1601 : Nous avons reu la permission de vivre dans les villes que les Japonais jugent importantes. Cest comme si nous avons reu la permission de vivre nimporte o dans tout le Japon. Cette chose que nous accorde Ieyasu, nous devons en remercier Dieu [...] Nous sommes plus libres, le danger a disparu pour nous aussi, chrtiens. 175 Dans ce mme journal dat de 1603, se trouve galement un paragraphe logieux lgard de Ieyasu : Ieyasu est dot dun doux caractre, il ne perscute pas les chrtiens. Il nintervient pas si on respecte les lois. Nous faisons trs attention afin que notre glise puisse vivre dans la paix et la prosprit. 176 Toutefois, il tait trop tt pour se rjouir car en effet, dj la mme poque, ds 1602 prcisment, le vent tournait : Il prohibe le proslytisme chrtien au Japon mais (qu) il continue assurer la libert des changes, celle de la circulation dans le pays ainsi que la scurit des quipages et des marchandises. 177 Malgr certaines restrictions et un durcissement de son attitude envers les chrtiens les ponts ntaient pas encore tout fait coups entre le nouveau pouvoir et les religieux catholiques. Ainsi par exemple : Il reoit en 1606 dans son chteau de Fushimi Mgr Cerqueiva, vque du Japon, avec de grands honneurs. Toutefois il gardait une certaine mfiance vis--vis des objectifs politiques des missionnaires. 178

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Hrail, Francine, op. cit., p. 327. Murai, Sanae, op. cit., p. 71. (Notre traduction) Ibid. (Notre traduction) Hrail, Francine, op. cit., p. 327. Ibid ., p. 327.

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Lanne suivante le responsable jsuite rendit visite au shgun Hidemitsu Edo et Ieyasu. Dans un premier temps, les activits vangliques des diffrents ordres religieux et leur prsence sur le sol nippon furent protges et approuves tacitement 179 . Linstallation au pouvoir de Tokugawa Ieyasu et la volont du despote dlargir les relations commerciales avec diffrents pays par lentremise des religieux qui jouaient encore lpoque, mais plus pour longtemps, le rle dagents commerciaux laissaient aux chrtiens le loisir de connatre une courte priode daccalmie. Nanmoins ldit dexpulsion des chrtiens qui avait t promulgu en 1587 par Hideyoshi nen fut pas pour autant annul180. Au dbut de son shgunat, lhabile Ieyasu sut cacher durant quelque temps ses sentiments et ses intentions envers les propagateurs de la foi chrtienne afin de pouvoir raliser ses projets commerciaux internationaux. Et sil fit preuve dune certaine tolrance au dbut du XVIIe sicle envers les chrtiens, et notamment envers les religieux, ctait avant tout sans doute en raison du commerce de la soie existant entre Macao et Nagasaki et dans lequel les jsuites taient fort impliqus. En fait, ds le dbut de ses fonctions de dirigeant, malgr sa mansutude feinte, Ieyasu tait plutt favorable une interdiction de lvanglisation. Mais, au dbut du shgunat les relations commerciales avec le Portugal, relativement importantes depuis presque un demi-sicle, taient encore indispensables. Pour cela, il ne pouvait se passer des religieux portugais qui jouaient le rle dintermdiaires. Puis une fois que le Portugal fut momentanment plac sous la coupe des Espagnols et que les premiers religieux hispaniques mirent le pied au Japon, Ieyasu tenta dentretenir des relations
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Murai, Sanae, op. cit., p. 72. Ibid., p. 73.

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commerciales avec les colonies espagnoles, dont notamment les Philippines, comme nous lavons not181. Quelques annes plus tard arriva le moment o la prsence et laide des jsuites ne lui sembla plus ncessaire la bonne marche du commerce international, comme lexplique Boxer182. Entre-temps Ieyasu dut ronger son frein, il comprenait bien que les interdictions religieuses entravaient lexpansion maritime et elles furent donc momentanment suspendues pour des raisons conomiques jusquen 1612. Mais la donne avait dj commenc changer ds les premires annes du XVIIe sicle avec larrive de navires battant pavillons anglais et hollandais et linstallation de marchands rforms qui prirent graduellement la place des commerants portugais et espagnols dans le monde des affaires et du commerce 183. La tolrance envers les catholiques touchait sa fin et de srieux concurrents, les Hollandais, dsireux dlargir leurs possibilits commerciales internationales, sintressaient au commerce nippon. Dj, le vent avait commenc tourner pour les Ibriques. En effet, lpoque o Hideyoshi projettait linvasion de la Core, en 1587, laffrontement maritime qui opposa dans les eaux de lAtlantique la flotte espagnole la flotte portugaise avait port un coup aux deux grandes puissances. La puissance maritime espagnole avait perdu de ses capacits et le monopole des Portugais avait t bris. Ctait alors une occasion propice pour les navires hollandais qui commeraient dans lOcan indien et projetaient des traverses vers la Chine et le Japon 184 de remplacer les navires ibriques dans le commerce avec les Japonais. Il leur fallut toutefois attendre... En 1600, le naufrage du navire hollandais le Liefde, dont il sera question postrieurement,

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Ces changes commerciaux ne se passrent pas sans heurts et neurent pas de suite. Boxer, Charles Ralph, The Christian Century in Japan, 1549-1650. Carcanet Press Limited, Manchester, 1951. University of California Press, 1951 et 1967, p. 308. Vi, Michel, op. cit., p. 89. Sansom, Georg, op. cit., p. 734.

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constitua le premier pas de linstallation future des Hollandais185. Les commerants originaires de pays de religion rforme et qui navaient eu jusqualors aucune relation commerciale ou diplomatique avec le Japon taient uniquement intresss par les questions commerciales. Ils navaient aucunement lintention de faire du proslytisme religieux. Avec leur venue se prsenta la possibilit pour les dirigeants du pays de commercer avec lextrieur sans pour autant passer par lintermdiaire des jsuites devenus encombrants. Les Espagnols et Portugais, commerants et religieux, deviendront alors indsirables et seront chasss du pays quelques dizaines dannes plus tard comme nous le verrons. Suite aux vnements de Shimabara en 1737, le shgunat voulait interdire le mouillage des navires portugais Nagasaki mais la ncessit du commerce extrieur le lui interdisait. A cette poque les autorits navaient pas encore confiance dans les navires hollandais car le fret des navires bataves tait loin de pouvoir remplacer les navires portugais. Toutefois, en 1639, Franois Caron186 sut convaincre les autorits shogunales de la supriorit des navires hollandais en mer et de la qualit des prestations de leurs services187. La dcision de confier dornavant le commerce extrieur aux navires bataves fut un pas de plus vers la politique disolement du pays.

Rappelons que les navires portugais, hollandais ou anglais qui commercrent avec le Japon napportaient pas des marchandises provenant de lOccident, mais des articles provenant dautres rgions de lAsie, et surtout de la Chine. Cf. Sansom, Georg, op. cit., p. 795. 186 Hollandais dorigine franaise qui vcut vingt-ans au Japon. Il sera nouveau question de lui plus en dtails et plusieurs reprises dans notre tude. 187 Dunoyer, Pierre, Histoire du catholicisme au Japon, 1543-1945, Cerf, p. 237-238.

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5 - Les relations commerciales lpoque Tokugawa

Les relations commerciales avec lextrieur, au dbut de lre Tokugawa, taient juges encore indispensables lconomie japonaise qui avait besoin dimporter divers produits en provenance de la Chine, de lInde et des rgions avoisinantes. En 1605, Ieyasu propose aux Hollandais, par lentremise de langlais Williams Adams, de commercer avec le Japon. Cest ainsi que fut tabli un comptoir188 hollandais Hirado, petite ville situe dans le nord de lle de Kysh189. Quatre ans plus tard, en 1609, arriva un reprsentant de la Compagnie nerlandaise des Indes orientales (VOC)190. La concurrence entre marchands portugais et hollandais fut ainsi favorise, ce qui profita financirement au shgun qui accorda avec impartialit des concessions aux missionnaires et aux marchands car son intention tait de dvelopper avant tout le commerce extrieur et intrieur du Japon. Et comme le signale Sansom, Ieyasu prit certaines mesures pour signifier aux Portugais que leur monopole en fait dvanglisation et de commerce avait pris fin. 191 Il voulut galement punir les Portugais des exactions quils avaient infliges des marins japonais Macao, incident qui causa des tensions de part et dautre. Il tait ravi des ennuis que connaissaient les Portugais, car il en rsultait quil navait plus besoin de se soumettre aux jsuites en matire de commerce. 192 Le bon traitement dont jouissaient les trangers dura tout au long de lanne 1611, date laquelle le gouvernement Tokugawa changea soudain de politique et se mit interdire la prdication et la pratique de la foi chrtienne. Les raisons de ce changement restent un sujet de controverse, mais elles taient manifestement plutt
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Comptoir : entrepts et bureaux dune socit ltranger. En 1640, sur lordre du shgun ce comptoir fut dplac Deshima, dans la baie de Nagasaki. La Compagnie nerlandaise des Indes orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie ou VOC). Sansom, Georg, op. cit., p. 757. Ibid.

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politiques que religieuses. Ieyasu tait dtermin se dbarrasser de tous les missionnaires et, le 27 janvier 1614, il publia un dcret supprimant le christianisme du Japon. Les glises de Kyto furent dtruites et les missionnaires jets en prison. 193 Cependant, malgr les perscutions qui frappaient les chrtiens, le nombre des conversions augmenta parmi les daimy et les gens du peuple, ce qui inquita les sectes religieuses opposes au christianisme qui voyaient dans les religieux catholiques de puissants ennemis. Ds lors, elles ne restrent pas inactives devant de telles choses et firent pression sur le pouvoir de faon ce que celui-ci prenne des mesures pour enrayer la progression de lvanglisation. Lanne 1614 fut marque par le dbut des grandes perscutions ordonnes sur une dcision personnelle du shgun.

Comme nous lavons soulign, ds la fin du XVIe sicle les choses avaient dj commenc voluer, diminuant la fois limportance conomique et le rle des jsuites. Tout dabord, dans le monde catholique, des commerants portugais staient eux aussi, linstar des religieux, tablis dans le sud du Japon. Certains dentre eux, installs Hirado ou Nagasaki, staient maris avec des Japonaises, parlaient la langue du pays, en connaissaient les moeurs et les coutumes, choses importantes aux yeux des Japonais. Dans lesprit des autorits ils pouvaient donc trs bien remplacer les jsuites dans leurs fonctions dinterprtes et dentremetteurs si bien que les religieux perdirent graduellement leurs prrogatives en ce qui concernait le commerce. Paralllement, en 1606, Ieyasu interdit aux samoura et aux nobles de se convertir au christianisme194. Ainsi donc le dcret relatif cette interdiction quavait antrieurement publi Hideyoshi en 1587, et qui navait jusqualors jamais t appliqu la lettre, entrait-il en vigueur.
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Ibid. Murai, Sanae, op. cit., p. 76.

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6 - Arrive des rforms

Au tournant du XVIe sicle, dautres nations commerantes commenaient toutefois tourner des regards intresss vers lextrme orient et lancer leurs navires vers ces mers lointaines, comme en tmoigne le naufrage du Liefe en 1600. Apprenant cette nouvelle, Ieyasu, mu, dit-on, par la curiosit lgard de marins dun pays dont il ignorait jusqualors lexistence, fit venir son chteau les rescaps qui avaient t arrts. Il trouvera trs vite en la personne du pilote anglais Williams Adams195 un interlocuteur privilgi. Ce dernier jouera un rle non ngligeable auprs du despote, participant notamment la construction de navires de fort tonnage pour le gouvernement japonais et la mise en place de relations commerciales avec des pays qui, la diffrence des pays ibriques, faisaient une sparation entre le commerce et lvanglisation. Devenu conseiller commercial du shgun, Williams sera rcompens pour ses nombreux mrites. Il lui sera attribu un domaine avec de fortes rentes196. Signalons quil deviendra le modle du hros du roman intitul Shgun197, ouvrage qui connut outre-atlantique un certain succs. Le changement dattitude du pouvoir shgunal jusqualors tolrant dans une certaine mesure est mettre en relation avec diffrents problmes lis au commerce et galement

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Williams Adams, pilote major ou chef navigateur naviguait sur un navire hollandais, Le Liefe, en compagnie de quatre autres navires, tous btiments bien quips, quand il fit naufrage. Ils avaient lordre de dtruire les navires rivaux et mme les comptoirs de commerce. Selon Adams, accus de piraterie par des missionnaires jsuites il chappa, ainsi que ses compagnons survivants, de justesse la crucification. Cf. Sansom, Georg, op. cit., p. 756. 196 Malgr son ardent dsir et ses demandes ritres, il ne pourra retourner dans son pays pour y retrouver sa femme comme il le dsirait. 197 Clavell, James, Shogoun, Paris, Jai Lu, 1999.

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aux agissements de certains jsuites ce qui cra nouveau une situation tendue. Il est vrai que certains dentre eux prconisaient une intervention arme pour assurer le succs leur mission. 198 Une autre des raisons du rejet des convertis par Tokugawa est mettre en rapport avec un scandale de corruption dans laquelle furent impliqus deux daimy chrtiens qui pratiquaient le commerce avec des Portugais, affaire qui rvle les agissements des missionnaires jsuites dans les coulisses du commerce Nagasaki 199. Il sagit de laffaire du Madre de Deus, un navire portugais incendi par vengeance en raison de rivalits commerciales entre des Portugais et des trafiquants japonais. Cet incident violent causa de nombreux morts200, surtout parmi les soldats japonais, et mit fin la collaboration commerciale du bakufu et des jsuites. En effet, suite cet pisode, le frre Joan Rodrigues201, qui avait eu la confiance de Ieyasu, victime de calomnies, fut expuls Macao en 1610 202 . Il fut alors remplac par Williams Adams, qui tait antipapiste . Tokugawa Ieyasu prit ces histoires de corruption trs au srieux ou tout au moins saisit-il cette occasion pour publier le premier dcret de prohibition du christianisme sur ses domaines203. Selon Toussaint, plusieurs incidents, des rivalits entre jsuites et franciscains, de mme que divers faits isols, firent que le bakufu, qui avait lanc des avertissements en 1612 et 1613, dcida en 1614 dinterdire non seulement la religion chrtienne mais galement de chasser les

Hrail, Francine, op. cit., p. 328. Ibid. 200 En raison dun Portugais qui, aprs avoir lutt [...] contre des Japonais, mit le feu aux poudres de son navire, faisant exploser les barques japonaises qui lattaquaient. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 204-205. 201 Rodrigues, qui joua un rle important dans les relations entre les jsuites et le pouvoir, travailla auprs de Hideyoshi et de Ieyasu en qualit dinterprtes. 202 Les dommages causs par lexpulsion de Rodrigues, tant pour la Socit de Jsus que pour la communaut chrtienne, furent immenses. Labsence de Rodrigues, qui jouissant de la bienveillance de Hideyoshi et de Ieyasu, avait jou un rle important pour la mission, signifi ait pour lglise la perte dun ngociateur influent auprs du shgunat. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 205. 203 Hrail, Francine, op. cit., p. 328.
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missionnaires hors du Japon204. Il faut toutefois noter une nette diffrence entre les dcrets pris par les deux grands dirigeants du Japon au sujet du christianisme. Car si Hideyoshi avait interdit lvanglisation, cest dire la propagation de la religion, il navait pourtant pas dcid de porter directement atteinte la pratique religieuse des personnes dj baptises. Professer la foi catholique ntait donc pas considr comme un dlit en soi. Par contre Ieyasu, lui, va beaucoup plus loin que son prdcesseur parce quil interdit la croyance religieuse elle-mme, faisant ainsi de tout catholique un coupable dun dlit religieux205.

Entre-temps, les ides de Hideyoshi dunir les trois religions avaient fait leur chemin. Pour Ieyasu, le christianisme empchait le Japon de faire que cette union des trois grandes religions devienne la base et la raison dtat. Le catholicisme, religion venue dailleurs et qui se permettait de calomnier les cultes japonais ne pouvait tre quune doctrine perverse206. Lglise catholique entrait dans une poque difficile207, et il tait vident que laffrontement devenait invitable : Cette dcision prise par Tokugawa Ieyasu a eu de profondes implications dans le commerce et la diplomatie. Quand la nouvelle atteint Macao, la socit de Jsus essaya, au moyen de la corruption, de demandes et des manuvres commerciales, de faire en sorte que le gouvernement change sa soudaine politique pour renverser Ieyasu. 208
Toussaint, Franois, op. cit., p. 257. Murai, Sanae, op. cit., p. 82. 206 Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 209. 207 Plus quun simple et unique problme li lexpansion du christianisme, comme lont analys de nombreux auteurs, particulirement les auteurs catholiques, il sagit, semble -t-il, dune problmatique plus profonde. En effet, en dehors de questions lies la diffusion du christianisme, il faut y voir aussi le rejet de la part des autorits politiques et religieuses de la civilisation occidentale sous linfluence des adeptes du confucianisme. Le Pre Henri Bernard note quen 1587 Hideyoshi sappuya sur les conceptions traditionnelles pour exclure tous les propagandistes confessionnels venus de ltranger mais il ajoute : Cette prohibition ne devint vraiment oprante que renforce par le Confucianisme de Hayashi Razan (1614). Bernard, Henri, Le confucianisme, cause de la fermeture du Japon , dans Infiltrations occidentales au Japon avant la rouverture du XIXe sicle , Bulletin de la Maison Franco-japonaise, T. XI, Tky, 1939, p. 6. 208 Murai, Sanae, op. cit, p. 82.
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Ce passage nous permet de saisir lattitude des jsuites qui ne refusaient pas dutiliser, si ncessaire, de leurs influences et de leur pouvoir pour essayer de conduire les choses dans la direction qui les favorisait. La raison de cette premire expulsion, une parmi dautres, sexplique par le fait que le nouveau pouvoir, dont la situation politique au dbut du XVIIe sicle tait encore loin dtre stabilise, craignait que les daimy chrtiens, qui entretenaient entre eux des relations, ne fassent alliance avec le fils de Hideyoshi, Hideyori, afin de renverser le pouvoir encore fragile des Tokugawa. C tait donc par prcaution que Ieyasu prfra carter les hommes quil estimait gnants et qui risquaient de sopposer un jour o lautre son rve hgmonique. Arriv au sommet du pouvoir, dans un premier temps, et ceci pour une raison tactique, Ieyasu ne stait pas attaqu frontalement aux chrtiens. Sa patience tait motive par le fait que le jeune fils de Hideyoshi, Hideyori, auquel il stait oppos durant une dizaine dannes, avait parmi ses proches des nobles chrtiens lui attachs. Hideyori lui-mme stait intress, semble-t-il, au christianisme. Si bien quen prenant une position trs ferme contre les chrtiens et lvanglisation, le nouveau shgun pouvait accrotre le nombre de ses ennemis. Il lui tait donc ncessaire dtre prudent et dviter une forte opposition un moment politique critique encore dlicat au dbut de sa prise controverse du pouvoir. Hideyori pouvait devenir, en raison de lexistence de ses nombreux partisans et dune sourde opposition envers les Tokugawa, un rel danger. Il lui fallait trouver une solution cet tat de choses. Par la suite le conflit senvenima entre les deux adversaires. deux reprises les armes du shgun assigrent le chteau dOsaka o stait rfugi le clan de la famille de lancien despote. La seconde fois, en 1615, la suite dun long sige, le chteau fut finalement incendi par les troupes de

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Ieyasu afin dy faire prir par le feu ceux qui y taient rfugis, dont Hideyori, sa mre et de nombreux allis. Tokugawa Ieyasu avait alors pratiquement devant lui le champ libre quoique la partie ne ft pas encore dfinitivement joue ! Suite au dcs de son principal ennemi et libr dune partie de ses adversaires potentiels, la rpression anti-chrtienne mise en place une anne auparavant saccrut alors en intensit et la vie des chrtiens se trouva en danger.

Avant de dcder en 1616, suite aux blessures reues cette bataille dOsaka laquelle il avait lui-mme particip, Ieyasu publia un dit favorable sa descendance suivant lequel le titre shgun devenait transmissible de pre en fils. Il enregistrait ainsi de manire officielle une situation de fait et permit donc au clan Tokugawa de conserver la fonction de shgun jusqu la Rforme Meiji, en 1868 qui mit fin au shgunat. Ce bouleversement politique comparable une rvolution qui survint au cours du XIXe sicle ne fut pas sans gnrer auparavant diverses luttes intestines entre les partisans de louverture et ceux qui demeuraient fidles la politique du shgunat.

D. Le christianisme dans la tourmente et la fermeture du Japon

1 - Les diffrents dcrets anti-chrtiens Lacceptation de la prsence plus ou moins tolre des religieux trangers par Tokugawa Ieyasu, qui montre dans un premier temps lgard des chrtiens la mme tolrance quil manifeste pour les ngociants trangers 209 nempche pas que le

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Hrail, Francine, op. cit., p. 327.

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dirigeant gardait toujours une certaine mfiance vis vis des objectifs des missionnaires 210. Toutefois cette poque, si ses officiers navaient pas le droit de se convertir au christianisme, les paysans, artisans et commerants taient encore libres de choisir leurs croyances211. Ds 1612, cette tolrance prit fin et cette dcision fut accueillie favorablement dans diffrents milieux de la socit japonaise. Laffirmation commune suivant laquelle le christianisme devait tre banni du Japon considr comme le pays des dieux rencontra en effet un cho chez les adeptes des trois religions, c'est--dire le shintosme, le bouddhisme et le confucianisme, tous runis malgr leurs points de vue divergents, leurs antagonismes, dans un mme mouvement de rejet actif du culte excr et de ses adeptes. En 1614, un moine bouddhiste fort connu de la secte zen du Rinzai, Konchi-in Sden, sorte dminence grise auprs de Tokugawa Ieyasu, fut charg de la rdaction des actes diplomatiques du shgunat. Cest lui le responsable de la publication des Interdictions relatives au christianisme212. Bernard signale que cet dit fut motiv par lalliance des trois religions japonaises (Confucianisme avec les deux autres) . Lopposition entre lenseignement hrtique et dmoniaque venu de louest et celui de la vraie loi menant la voie des dieux est dornavant institu comme une raison dcisive pour rpudier la religion venue de louest213. Notons qu la diffrence de Hideyoshi, Ieyasu tait lui-mme un bouddhiste dvot et zl et que la plupart de ses conseillers taient des savants bouddhistes, confucianistes ou encore shintostes. Durant la mme anne, Ieyasu ordonne un moine du nom de Itei de mettre en oeuvre Nagasaki, centre nvralgique du christianisme, un mouvement de rducation religieuse de faon
Ibid. Sansom, Georg, op. cit., p. 791. 212 Frdric, Louis, op. cit., p.83. 213 Bernard, Henri, Le confucianisme, cause de la fermeture du Japon , dans Infiltrations occidentales au Japon avant la rouverture du XIXe sicle, op. cit., p. 7.
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entraner le retour de convertis potentiels vers le bouddhisme. Cest ainsi quen raison des efforts de ce moine plus de quarante huit mille personnes auraient rejet leur ancienne foi chrtienne et seraient prudemment revenues au culte de leurs anctres214. De faon gnrale les reconvertis au bouddhisme choisissaient de rester dans la secte qui stait charge de leur rducation religieuse. Il ny avait dailleurs pour eux que peu dalternatives vu que loppression sintensifiait et quil sagissait dune question de vie et de mort. Aprs leur propre reconversion, quelle fut volontaire ou non, danciens seigneurs chrtiens, comme cela fut par exemple le cas de la famille Matsuura, ont parfois interdit le christianisme quils avaient eux-mmes profess et, pour manifester leur bon vouloir aux yeux des autorits, se mirent perscuter les chrtiens dont ils avaient auparavant partag la foi215. Un moyen de faire montre de son allgeance et de sattirer les bonnes grces du pouvoir qui devenait trs sourcilleux sur ces questions. Les seigneurs qui dplaisaient ou nobissaient pas au pouvoir central pouvaient se voir retirer le territoire (han) dont ils avaient la charge. Suite une infraction perptue par un missionnaire espagnol du nom de Sotelo, qui fit construire une chapelle dans Edo malgr linterdiction, vingt sept chrtiens japonais furent excuts. Sotelo, qui avait des contacts directs avec Ieyasu 216, fut lui-mme condamn mort mais en dfinitive la sentence ne fut pas excute. Cependant la tolrance du shgun ne fut pas de longue dure. Diffrents incidents eurent un rle nfaste217. Si bien que peu de temps aprs, des mesures radicales furent dcides afin de lutter contre les missionnaires dont linfluence tait juge pernicieuse sinon dangereuse. Diffrents dcrets rpressifs limitant lvanglisation et la libert des trangers furent
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Murai, Sanae, op. cit., p.141. Ibid., p. 119. Ibid., p. 791. Pour un approfondissement, voir Toussaint, Franois, op. cit., p. 256.

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nouveau publis. Parmi ceux-ci nous noterons le Kinky-rei, un dit qui promulga en 1612-1614 linterdiction du christianisme et retira aux missionnaires en activit Nagasaki le droit de prcher. Ceux-ci furent alors expulss vers Macao ou Manille218. De cent vingt jsuites (frres compris) et une trentaine de franciscains en 1606, leur nombre passa environ quarante-sept en 1614, hormis le nombre de ceux qui entrrent au Japon en fraude 219 . Cest lpoque o, comme nous lavons dj signal, des commerants anglais ou hollandais entreprirent de nouer des relations commerciales avec le Japon, en pratiquant un commerce effectu en dehors de toute activit religieuse, ce qui ntait pas sans intresser les autorits. La mme anne Maco (Kyto), le nouveau magistrat appoint aux affaires chrtiennes, Okubo Tadachika, commena pourchasser les chrtiens et dtruire des glises dans cette cit qui tait galement un des bastions du christianisme. Huit pres, vingt sept prdicateurs laques et plus dune dizaine de disciples furent victimes de cette violence220. Sous la menace de tortures, des dirigeants, seigneurs ou cadres importants des gouvernements de province, furent forcs de renier le christianisme. En dix mois quatre cents personnes furent exiles Macao ou encore Manille. Sansom signale que les dcrets publis lencontre des chrtiens ne furent pas signs par Ieyasu lui-mme, mais quil sagissait, daprs les jsuites rsidents et des ngociants anglais, de loeuvre du gouverneur de Nagasaki, qui tait prement antitranger et responsable de limpitoyable perscution des chrtiens dans le fief dArima, quil obtint par ruse en 1614. Bernard note que : Ce qui dconcerte peut-tre le plus dans la rpression violente et efficace du christianisme partir de 1614 au Japon, cest le contraste complet quelle forme avec
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Frdric, Louis,Le Japon, dictionnaire et civilisation, Robert Laffont, 1996, p. 607-608. Sansom, Georg, op. cit., p. 791. Nam-lin, Hur, op. cit., p. 57.

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laccueil obtenu dabord par la religion nouvelle et laisance des premiers succs. Pourtant, lon naura pas de peine sexpliquer la brusquerie de ce revirement, si lon considre que les causes qui avaient favoris au dbut le dveloppement du christianisme avaient disparu une une, et quen revanche des vnements nouveaux staient produits qui devaient opposer ses progrs un infranchissable obstacle. 221

Deux ans plus tard, un dit publi par le Rj (assemble des anciens) en octobre 1616 et adress aux daimy ordonnait ceux-ci dempcher tous leurs sujets, paysans y compris, dembrasser la foi chrtienne. La navigation des bateaux japonais fut limite aux ctes et les navires qui scartaient du Japon furent obligs de se munir au pralable dune autorisation spciale des autorits, un sceau vermillon que possdaient aussi les navires trangers qui avaient la permission dentrer dans les ports japonais. Ltau se resserrait doucement. Faisant suite ces interdictions, un autre document rpressif est publi quelque temps aprs qui sattaque aux convertis : le Gokajy. Il se compose de cinq dcrets dicts par Ieyasu dont le second concernait encore une fois linterdiction du christianisme222. La raison invoque pour justifier le contenu de ce dcret se formule en quelques mots : pour Tokugawa Ieyasu le Japon est le pays des dieux, si bien que le christianisme, religion monolithique, est en dfinitive incompatible avec cet tat de fait. La croyance en un seul Dieu qui ne reconnat pas dautres divinits est perue non seulement comme en contradiction avec lenseignement du shintosme et du bouddhisme, mais galement comme prjudiciable la justice sociale en gnral223. Ds la promulgation de la loi prohibitive lencontre de cette religion trangre qui devenait gnante, la chasse aux religieux sorganisa avec plus dintensit. Il existait, semble-t-il, cependant lpoque
221 222 223

Bernard, Henri, op. cit., p. 78. Murai, Sanae, op. cit., p. 81. Nam-lin, Hur, op. cit., p. 47.

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encore des fiefs o les autorits locales fermaient les yeux sur ce problme de culte224. La rpression fut donc applique, dans les premiers temps, de faon diffrente suivant les rgions, et si certains prtres purent continuer leurs activits sans tre inquits, dautres furent vite chasss de lendroit o ils se trouvaient et contraints de sexiler sils dsiraient garder la vie sauve225. Plusieurs dentre eux furent certes expulss du pays mais leur sort tait encore enviable compar ceux qui, arrts, furent mis en prison puis torturs. Pour les missionnaires, la situation qui se faisait de plus en plus critique prit une tournure tragique dans une proportion jusqualors jamais atteinte durant les vingt annes qui suivirent.

2- Le confucianisme et le Japon pays des dieux

Un des opposants les plus implacables de la doctrine chrtienne et qui eut une influence dterminante sur la question du rejet des Europens fut sans conteste le philosophe Hayashi Razan (1583-1672). Il fut le secrtaire de confiance de Ieyasu qui comprenait que la force seule ne suffirait pas souder les parties jusqualors dsunies de son grand empire. Une armature solide dides lui semblait ncessaire de faon crer un vritable tat cohrent et solide226. La Chine dont la civilisation rayonnait sur tout lExtrme-Orient fut choisie comme modle. La lacisation de lenseignement avait dbut, arrachant les jeunes gens linfluence des bonzes bouddhistes. Razan se chargea de faire passer dans la pratique le No-confucianisme de Tchouhi, matrialiste et areligieux. Les missionnaires catholiques virent ainsi sorganiser sous leurs yeux un

224 225 226

Murai, Sanae, op. cit., p. 82. Ibid., p. 90. Bernard, Henri, op. cit., p. 81.

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corps de doctrine auquel leur apologtique ntait plus adapte.227 Bernard signale que les missionnaires en Chine avaient d affronter les mmes obstacles et que le pre Ricci avait conu une mthode dargumentation pour contrer les thses de confucianistes. Cette mthode fut introduite au Japon par Valignano, alors suprieur des missions jsuites dExtrme-Orient. Le renvoi des prdicateurs de lvangile ntait quune tape du triomphe du mercantilisme areligieux. Dans la mesure o on nen voulait quau christianisme, les marchands continurent frquenter, plus librement quautrefois, le Japon.
228

Les

Espagnols furent renvoys car ils taient trop lis la cause des missionnaires, tandis que les Portugais, ayant accept de ne plus apporter sur leurs bateaux que des marchandises, bnficirent plus que jamais de la faveur japonaise. 229 Toutefois, les critiques du pamphlet antichrtien de Razan contenaient non pas seulement des attaques contre le christianisme, mais aussi contre lensemble de la civilisation occidentale. Bernard signale que largumentation de Razan, sinspirant des vieilles croyances chinoises et bouddhistes, essayait de prouver linanit de la gographie et de lastronomie europennes, notamment la rotondit de la terre. Si bien que son influence jouant auprs des autorits, la dfiance lgard du christianisme devint une dfiance lgard de la culture occidentale230.

Lidologie du Japon pays des dieux 231 laquelle nous avons dj fait rfrence

227 228 229 230 231

Ibid., p. 82. Ibid., p. 83. Ibid., p. 83. Ibid., p. 85. La proclamation faite par Ieyasu en 1614 contre le christianisme, proclamation rdige par le moine Suden, affirme que le Japon est le pays des dieux. Sansom, Georg, op. cit., p. 816.

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voit le jour au dbut de lHistoire du Japon232 ; elle est dj prsente notamment dans les textes comme le Manyosh, le rcit potique de la naissance du Japon. Hideyoshi avait lui aussi formul cette antienne comme nous lavons not prcdemment. Celle-ci fut ensuite reformule par Ieyasu dans les annes 1605 notamment dans une lettre au gouverneur espagnol de Manille, avec qui Ieyasu dsirait faire du commerce, en lui signifiant que si les commerants taient attendus et accueillis dans les quelques ports rservs au commerce extrieur, le christianisme quant lui ne pourrait y entrer car le pays est rput comme tant le pays des dieux, vous navez pas le droit dy pratiquer lvanglisation. 233 Cette idologie du pays des dieux a t particulirement ractive partir des annes 1612-1616 qui, comme nous avons pu le voir, tmoignent donc dun extrme durcissement dans lattitude des autorits envers le Monde chrtien et ses thurifraires avant den arriver une vingtaine dannes plus tard, un rejet total et sans retour. La bannire du Japon, pays divin, dresse comme toile de fond de lutte anti-chrtienne aida Ieyasu stablir lui-mme comme lultime dfenseur du Japon, un pays que les dieux (kami) avaient toujours rvr sans faille234. En embrassant la tradition bouddhiste, Ieyasu rduisit le Christianisme au statut de religion dmoniaque. Sa stratgie tait simple. Dans les annes 1610, il institue le bouddhisme en tant que pilier spirituel du pays divin et il assimile la dfense avec le mandat dliminer les lments chrtiens du Japon. Le bouddhisme fut intgr comme partie prenante dans le systme du rgime Tokugawa. La politique anti-chrtienne aida transformer lhritage du shintosme, le systme imprial et le bouddhisme dans les bases politiques pour le rgime Tokugawa. 235 Comme le note Nam-lin, lidologie du Japon Pays des dieux tait plus quun slogan, ctait la raison dtre mme de lordre politique des Tokugawa qui devait tre
232 233 234 235

Ibid. Nam-lin, Hur, op. cit., p. 34. Ibid., p. 35. Ibid., p. 36.

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protg tout prix236. Ieyasu, dans son rle de btisseur dune nouvelle re, imposa galement des rgles strictes la cour impriale qui sy soumit non sans exprimer une certaine rsistance. Ainsi, suite ses directives, lempereur, qui tait en principe au sommet de la hirarchie du pays, se trouva confin durant de longs sicles dans un rle prcis en devenant notamment le gardien des arts et des lettres et le responsable des affaires religieuses. Au dbut, lempereur de lpoque, Goyzei, rsista aux tentatives entreprises par Ieyasu pour contrler le pouvoir. Mais une fois que fut rgle la question du fils de Hideyoshi, tu, comme nous lavons notifi, en 1615, et que les ennemis potentiels des Tokugawa furent anantis ou soumis ses dictats, la cour impriale se plia prudemment aux dits du nouveau despote. Trs tt, un mariage politique fut galement arrang entre la famille impriale et les Tokugawa afin de tisser des liens familiaux et consolider le pouvoir encore fragile des Tokugawa237. Si bien que ds la mise en place du sytme politique shgunal des Tokugawa dans la premire dcade du XVIIe sicle, il ny aura pratiquement plus dintervention directe de lempereur et de sa cour en ce qui concerne la question des chrtiens238. Le nouveau pouvoir se charge de rgler cette affaire manu militari. Les vnements tragiques et les dcisions arbitraires qui dcimeront les communauts chrtiennes seront loeuvre des shgun suivants, particulirement de Hidetaka et Iemitsu, le fils et le petit-fils de Ieyasu, qui greront ce problme avec une implacable cruaut. Par ailleurs, depuis le dbut du bakufu, c'est--dire ds les premires annes du XVIIe sicle, les diffrentes sectes bouddhistes taient elles aussi devenues trs actives dans leur lutte contre le christianisme. La cour de lempereur elle-mme, qui comme nous lavons vu tait dans son ensemble

236 237 238

Ibid., p. 57. Nam-lin, Hur, op. cit., p. 35. Murai, Sanae, op. cit., p. 91.

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anti-chrtienne, sallia avec le bakufu dans la rpression des chrtiens et tissa des liens avec quelques unes des sectes religieuses proccupes par la question de la dchristianisation. Lempereur, dont la prsence tait pourtant discrte, en tait arriv faire son apparition et collaborer pour travailler avec les religieux qui coopraient avec le pouvoir du bakufu dans sa chasse aux chrtiens. Les socits savantes, comme par exemple celles de la Crmonie du th, taient elles aussi opposes au christianisme si ce nest engages dans la lutte pour lradiquer239. Il exista donc autour de ce projet diffrentes formes de collusions et de complicits entre les deux pouvoirs sous la directive du bakufu afin de parvenir leur but, lextermination du christianisme sur le territoire nippon240.

3- Effacer toute trace du Christianisme

Retardes dune anne en raison de la mort de Tokugawa Ieyasu (en 1616), les perscutions reprirent en 1617 sous la directive du shgun Hidetaka, le fils de Ieyasu, qui publia un dit contre les chrtiens et menaa dune mort atroce tous les convertis qui refusaient dabjurer. Une nouvelle tape fut donc franchie cette date. Dans sa volont de mettre un terme linfluence des Europens, il prit des mesures qui allaient lencontre des intrts conomiques du pays. Ainsi afin dempcher que des missionnaires ny pntrent secrtement comme cela tait parfois le cas, il sacrifia le commerce extrieur en limitant lentre du Japon deux ports, Nagasaki et Hirado241.

239 240 241

Ibid., p. 130. Ibid., p.180. Hrail, Francine, op. cit., p. 328.

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Lidologie suivant laquelle le Japon est la nation des dieux shintostes et la terre de Buddha rapparait pratiquement dans la plupart des dclarations publies lpoque contre le Christianisme242. Comme le note Masaharu Anesaki243, la croyance shint est diamtralement oppose la conception chrtienne de la divinit, une totale incompabilit les divisent. Les enseignements du shintosme, aussi bien que ceux du bouddhisme, la philosophie et lthique du confucianisme jourent un rle en fournissant des motifs et des arguments dans le rejet de la pense et de la religion venues dEurope. Chacun des cultes participa au mouvement dexclusion du christianisme244. Ceci dmontre, si nous nous fions au contenu de ldit, que ds cette priode qui marque un tournant dans les rapports entre le Japon et lOccident, les questions religieuses avaient plus de poids que les motifs politiques. Les religieux catholiques tentrent de rfuter les accusations dont ils taient lobjet. Le jsuite Fabian Fukun, en particulier, publia en 1605 un texte intitul Mytei Mond245 qui constitue une apologie en faveur du catholicisme. Il y dment toute intention militaire et tout projet de colonisation du Japon de la part des pays catholiques europens246. Ce texte fut critiqu par Razan dans son pamphlet antichrtien. Voss considre que la dclaration de Fabian peut tre lue comme un dni dfinitif contre les accusations gnralement portes contre le christianisme et les chrtiens, qui est soi-disant de ngliger la loyaut et la piti filiale247. Parmi les diffrentes causes et circonstances responsables de linterdiction du christianisme, Ebisawa Arimichi met en
242

Masarella, Derek, op. cit., p. 26. Cit dans Voss, Gustav, p. 26. Anasaki, Masaharu, Psychological Observations on the Persec ution of the Catholics in Japan, Asiatic Studies, 1, (1936), p. 15. 244 Voss, Gustav, op. cit., p. 27. 245 Ibid., p. 29. Cf. Humbertclaude, Pierre, Mytei Mond : une apologie chrtienne japonaise de 1605. (Fucan Fabien) , Monumenta Nipponica, vol. 1; (1938) p. 515-448; vol. 2, (1939) p. 237-267. 246 Ibid., p. 29. 247 Ibid.
243

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avant le conflit entre la doctrine chrtienne elle-mme et le chk, cest dire lide nationale japonaise de la loyaut au pays et ses dirigeants, et le ch, qui est la pit filiale envers ses anctres et les membres de la famille en vie, k. La doctrine chrtienne qui accorde la premire place lobissance et la loyaut Dieu devant lobissance ses dirigeants, quitte sacrifier sa richesse, son honneur et sa famille, tait bien videmment un facteur inadmissible pour les autorits248.

4- Le culte des aeux

Une autre cause qui aurait favoris le rejet du christianisme est mettre en relation avec la question de lexistence de lenfer qui naurait pas t signale aux Japonais au moment de leur conversion et qui poussait ceux-ci douter de la grande bont de Dieu car cela signifiait que leurs anctres taient condamns vivre ternellement dans les flammes de lenfer. Ce qui tait difficilement acceptable pour leurs descendants, comme le soulignait Franois Xavier249 qui avait dj not ce problme dans une lettre date de 1552250. Comme il nexistait, lintrieur des maisons par exemple, aucun endroit particulier, tel un petit autel, o honorer les anctres et exprimer la piti filiale, le christianisme tait ressenti par certains comme un culte barbare radicalement oppos au mode de vie et de pense des Japonais. Ce non respect envers les traditions et les anctres fut dautant plus fortement ressenti et insupportable pour les personnes

Ebisawa, Arimichi, Bushido to Kirishitan to no rinri shishoteki Kosho , Shigakku Zasshi, L., 1939. p. 289-325. Cit dans Voss, Gustav, op. cit., p. 29. 249 Monumenta Xaveriana, Monumenta Historica Societatis Jesu (Madrid, 1889-1900) Vol.1, p. 689-694. 250 Voss, Gustav, Early Japanese Isolationism, Pacific Historical Review, University of California Press, March 1945, p. 25.

248

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attaches aux cultes traditionnels que des convertis sempressrent, comme nous lavons dj relat, de dtruire les temples et sanctuaires des bouddhistes, lieux justement ddis au culte des anctres. Les actes de vandalisme sectaires et intransigeants de quelques-uns dentre eux ne pouvaient que donner naissance de la rpulsion et de lanimosit et accrditer le fait que les chrtiens navaient aucun respect pour leurs anctres et encore moins envers ceux des autres. Voss note que ces actes barbares furent aussi une des causes des premiers dcrets anti-chrtiens prononcs en 1587 par Hideyoshi251. De mme dans le Kirishito-ki il est crit que : Le christianisme est reprsent comme manquant la fois des vertus nationales du chk et dans les fameuses cinq relations humaines (gorin) de lthique confucianiste qui sont supposes gouverner la vie sociale aussi bien que la vie familiale.252

Comme lexplique Gustav Voss, ladoration dun seul Dieu pour les chrtiens latria, et chk, la haute expression de la loyaut et de piti filiale, taient deux choses irrconciliables253. Voss signale quune illustration saisissante de cette opinion se trouve dans le trait de propagande antichrtien intitul Ha-Deusu (Contre-Dieu) qui fut compil en 1620 au moment o justement les perscutions se firent plus violentes. Comme le souligne Gustav Voss, une doctrine qui place la loyaut envers Dieu au-dessus de la loyaut envers les dirigeants du pays tait percue comme dangereuse pour les Japonais pour qui lesprit du bushid, la voie des guerriers , qui implique fidlit et allgeance son seigneur, constituait la voie idale de lhomme pour devenir un samourai. Ces mmes Japonais qui voyaient dans le chko et dans les relations

251 252 253

Voss, Gustav, op. cit., p. 30. Ibid. Ibid., p. 31.

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humaines du gorin la plus noble expression de son patriotisme religieux et le mlange parfait des vertus traditionnelles du citoyen japonais. Voss conclut son article en crivant que diffrentes causes taient imbriques comme nous lavons dj expliqu : Elles se compltent les unes les autres. Les motifs politiques ne peuvent tre spars des questions religieuses complexes, et la fois les antagonismes politiques et religieux la chrtient taient de leur part fortement influencs et renforcs en partie par les questions religieuses, en partie par les idologies nationalistes qui taient tenues pour sacres dans lempire. 254 Quoique ceci ne concerne pas directement le sujet de notre tude, il est intressant de noter que larticle de Voss, publi en 1939, deux ans donc avant que le Japon nentre en guerre, met en parallle le Japon dautrefois avec le Japon militariste qui sapprte prendre les armes. Lauteur crit que le Japon est encore effray dune domination trangre, effray de devenir une colonie spirituelle de lOuest . Bien du chemin a t parcouru depuis cette poque !

Les autorits voyaient dans lancien loyalisme le meilleur garant pour son existence nationale. Le Japon, vieil tat fodal, et ses dictateurs pensaient que la protection du pays dpendait dune loyaut sans failles lgard de ses dirigeants255. Cela constituait une chose trs importante au moment o lunit nationale et lautonomie devenaient les principes servant de guide lconomie japonaise. Placer un dirigeant invisible ct dun dirigeant visible et croire linvisible suprieur tait trop dangereux pour lordre social et politique de la nation. Il ny avait pas de place pour une allgeance partage, que ce soit avec lEspagne, le Portugal ou Rome, ou avec le Dieu dun pays inconnu. Une religion qui prchait un dieu qui ne voudrait pas se soumettre aux ambitions et traditions nationales, qui ne se satisferait pas dune place subalterne dans le panthon shintoste Japonais des kami (dieux) et
254 255

Voss, Gustav, op. cit., p. 32. Ibid.

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des incarnations bouddhistes et qui refuserait dtre absorb par elles, et qui plus est, drangerait la hirarchie traditionnelle des loyauts en se clamant suprieure, au dessus du pays mme, de son dirigeant, telle religion, tait pour tout dire, une innovation extrmement dangereuse qui ne pouvait tre tolre. 256

5. La purification

Paralllement la chasse aux chrtiens afin de les arrter, se mit graduellement en place un mouvement de religieux bouddhistes engags dans une entreprise de purification, ddification et de moralisation, sous la tutelle de diverses sectes. Les personnes qui participrent dune faon ou dune autre ce mouvement de purification se recrutrent surtout parmi les moines zen. Murai signale toutefois que des matres de la crmonie traditionnelle du th257 taient eux-mmes impliqus dans ce combat ainsi que des personnes qui entretenaient des rapports troits avec le pouvoir ou la cour royale. Certains dentre eux avaient dailleurs auparavant entretenu des rapports cordiaux avec les trangers bass Hirado avant de devenir par la suite des adeptes de la purification258. Le moine Suzuki Shsan qui, avant de devenir religieux bouddhiste en 1621 puis philosophe, avait combattu aux cts de Tokugawa Ieyasu la bataille de Sekigahara (en 1600) ainsi quau sige dOsaka (1614-1615) publia un texte, Roanky, (Recueil de mes penses)259. Dans cet opuscule, il crit quil dsire non seulement anantir les groupes de convertis chrtiens qui existaient dans chaque coin des les dAmakusa mais

256 257 258 259

Voss, Gustav, op. cit., p. 33. Murai, Sanae, op. cit., p. 131. Ibid., p.131. Frdric, Louis, op. cit., p. 162-163.

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galement dtruire les structures agricoles cres partir des rseaux dentraide qui liaient entre elles les membres des communauts chrtiennes. Il sagissait pour lui de mettre un terme lexistence de ces confrries qui, du Tohku, cest dire le nord de lle principale jusquau sud, les les de Kysh, entretenaient entre elles des relations dentraide et de fraternit. Considres comme tant secrtes elles taient juges dangereuses260. Lentraide et les rapports qui reliaient ces groupes de chrtiens furent donc mal interprts par les autorits qui pouvaient facilement imaginer le projet de quelque complot subversif261. Avec la progression de la lutte anti-chrtienne, dautres groupes bouddhistes en profitrent pour largir leur champ daction vers le sud. Le terrain tait libre aussi pour la secte de Soto qui, en venant lutter contre le christianisme trouva ainsi le moyen de stablir dans la rgion de Amakusa. Tout en rpondant aux demandes daides mises par des seigneurs lis au shgunat, certains groupes de religieux purent profiter de la situation et agrandir la puissance et linfluence de leur secte bouddhiste en nombre et en force262. La rnovation religieuse et la participation au mouvement anti-chrtien furent non seulement pour les diffrentes sectes bouddhistes le moyen de retirer quelque bnfice, financier ou temporel, daugmenter le nombre de leurs membres, mais aussi la possibilit de se faire bien noter par le bakufu et en retirer ainsi lavenir aide, faveurs et protection. Les documents de 1633-1639 expliquent clairement que le but des dits de fermeture tait la suppression du christianisme au Japon 263. Notons que si les missionnaires navaient plus le droit de dbarquer au Japon sans mettre en pril leur vie, jusquen
260 261 262 263

Murai, Sanae, op. cit., p. 138. Ibid., p. 138. Murai, Sanae, op. cit., p. 147. Sansom, Georg, op. cit., p. 793.

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1630 les Japonais avaient encore, pour plus longtemps, le droit de voyager. De vieux plerins partirent ainsi dans les colonies japonaises pour chercher auprs des prtres qui sy taient rfugis la consolation de la religion chrtienne . Bernard signale qu leur retour ils ne se contentaient pas dessayer de ramener un prtre japonais, mais ils revenaient avec des ouvrages europens traduits en chinois, dont les ouvrages du pre Ricci. Trs vite les autorits sinquitrent de cette infiltration et une commission dinquisition fut mise en place pour prohiber et svir contre la circulation de cette littrature juge subversive. La seule mention de lexistence dglises en Chine constituait dj un crime264.

Un juge japonais, Arai Hakuseki, porte au nombre de 200000 300000 le nombre de chrtiens qui se retrouvrent dans la misre en raison de la confisquation de leurs biens. Beaucoup dentre eux prirent de faim des milliers dautres prirent excuts265. Dans le chapitre 11 du Kirishito-ki266 se trouvent explicites dautres raisons pour lesquelles le christianisme fut mis au ban. Les ractions du bouddhisme et particulirement du shintosme contre la nouvelle religion y sont apparentes. Tout ce chapitre contient de nombreux arguments et de preuves qui dnoncent le christianisme en ridiculisant ses doctrines et en jetant le discrdit sur la faon de vivre des catchumnes. La grande partie des confessions insres dans ce recueil constitue une attaque frontale contre le Christianisme partir de questions purement philosophiques et religieuses. Les considrations relatives ce culte sont fort impertinentes. Il ny a pas au Japon de plus grande malice que cette religion 267 ou
264 265 266 267

Bernard, Henri, op. cit., p. 85. Ibid., p. 153. Collection de pices quasi officielles du bureau de linquisition de 1540 1559. Voss, Gustav, op. cit., p. 45.

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encore, dans le mme genre dapprciations, Lenseignement du christianisme consiste en une collection de mensonges. 268 Le christianisme avait dj t considr comme tant une religion diabolique ds les annes 1587, quarante ans aprs son introduction au Japon.

6- Les rvoltes paysannes et le drame de Shimabara

En 1637 des insurrections paysannes clatrent dans la presqule de Shimabara et dans les les dAmakusa, situes dans le sud de Kysh, rgion o la population est majorit chrtienne. Ce mouvement de masse contestataire avait pour origine des questions conomiques. Il commena, comme beaucoup dautres actions identiques perptres dans les campagnes, par une rvolte danciens petits guerriers attachs la fodalit, des samourai sans matre (ronin), rendus inutiles en raison de la mise en place dun nouveau rgime dordre, et de paysans en colre en raison des lourdes redevances imposes par les seigneurs 269 . Certains dentre eux luttaient galement contre la politique rpressive mene par leurs dirigeants contre leur foi. Cette insurrection fut durant plusieurs sicles, notamment chez les auteurs catholiques, interprte uniquement comme une rvolte de paysans chrtiens qui se seraient soulevs et auraient ardemment combattu pour la dfense de leur foi avant de prir sous le joug des armes japonaises. Ce nest cependant pas le point de vue du jsuite Bernard qui souligne que les proccupations qui sy mlrent furent dordre vari, querelles de limite, revendications de source et de puits, mise en valeur de terrain en friche... fort peu de
268 269

Ibid., p. 49. Voss, Gustav, op. cit., p. 23; Hrail, Francine, op. cit., p. 329.

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principes religieux. 270 Sans entrer dans les dtails des diffrentes analyses et interprtations de cet pisode retentissant on se limitera remarquer que de nombreux chrtiens, des paysans vivant dans la rgion, des ronin (samurai sans matre) participrent cette rvolte dont le jeune chef tait lui-mme chrtien, ce qui pouvait alimenter bien des suspicions.

Cette insurrection qui connut des heures glorieuses lorsque les paysans tinrent tte aux armes envoyes contre elle se termina par lextermination massive de trente sept mille rvolts qui, aprs avoir lutt avec succs au dbut contre les armes conjuges dun seigneur local puis celles conjointes du gouvernement venues rescousse, staient finalement rfugis dans un chteau situ Shimabara, une presqule du sud de Kysh. Ils sy dfendirent courageusement armes la main durant un sige qui dura deux mois avant de se rendre, faute de munitions et dapprovisionnement. Cet pisode tragique de lhistoire du Japon la suite duquel tous les rvolts survivants seront passs par les armes, y compris les femmes et les enfants, marque de manire tragique la fin minente de lvanglisation et la disparition presque totale du catholiscisme au Japon. Un coup fatal tait ainsi port contre les chrtiens une poque durant laquelle la dchristianisation avait fortement progress en raison des diverses mthodes mises en place pour lcraser. Il restera bien cependant dans certains endroits du Kysh, notamment des les peu faciles daccs, des chrtiens cachs (kakure kurishitan) qui resteront fidles leur foi et des prceptes religieux qui seront quelques peu dforms et dulcors avec le temps. Ces derniers chrtiens du Japon feront mystre de leur foi

270

Bernard, Henri, op. cit., p. 154.

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afin de se protger et leurs objets de culte chrtien271, statuettes, seront parfois cachs derrire des objets bouddhiques272. Toussaint souligne, comme le font dautres chercheurs contemporains, que si autrefois les crits taient presque unanimes faire de linsurrection de Shimabara une rvolte de chrtiens perscuts la religion fut trangre cette tentative de rbellion : la cause en doit tre recherche uniquement dans la tyrannie rvoltante des daimy locaux. 273 Toujours est-il que lvnement de Shimabara impressionna fortement les dirigeants du shgunat et prcipita sa politique dinterdiction du christianisme.274 Cette rvolte rveillait des craintes : Insurrection sociale et politique faite par des hommes qui pour la plupart taient chrtiens, elle discrdita, une fois de plus, si besoin en tait, dans lesprit des nouveaux matres Tokugawa, cet tranger do ne pouvaient venir que prils et dsordres. Le Japon vcut dsormais replie sur lui-mme ; la longue ligne des derniers shgoun nosa jamais renier ses premiers engagements. 275

Linsurrection de Shimabara, martyrologue chrtien dans lhistoire de lEglise catholique du Japon, fut utilise par les isolationnistes comme un argument tout trouv
Longtemps privs dun encadrement chrtien, de prtres et de livres, et sans cesse contraints davoir recours mille ruses pour tromper la vigilance des autorits, les cryptochrtiens avaient en effet dvelopp leur propre christianisme. Celui-ci tait limage de la religiosit japonaise: fondamentalement syncrtique, cest dire mlant des notions, des schmas de pens e et des symboles issus tout la fois du catholicisme, du shinto, du bouddhisme et du culte des anctres. [] Ce sont les Japonais qui ont rsolu les problmes dadaptation culturelle auxquels les missionnaires europens navaient cess de se heurter. Il faut sans doute admettre que ces communauts de chrtiens cachs durent leur survie au fait quon ferma assez souvent les yeux sur leur existence. La littrature et lhistoriographie pro -chrtiennes insistent cependant sur les menaces mortelles qui ont pes sur elles, en particulier celles de la priode 1790-1873 au cours de laquelle les cryptochrtiens de la localit dUrakami (Nagasaki) furent traqus quatre reprises. La dernire opration souleva lindignation des Occidentaux qui taient de retour au Japon et, sous leur pression, se conclut, en 1873, par la leve dfinitive des mesures de proscription dans tout le territoire national. Kouam, Nathalie, Histoire, numro spcial, Le Japon des samourais aux mangas , juillet-aot 2008, Le Japon ne sera pas chrtien , op. cit., p. 42-43. 272 Nous avons pu voir quelques-uns de ces objets, notamment dans le muse du chteau (reconstruit) de Shimabara, lieu de laffrontement entre les forces gouvernementales et les paysans rvolts, en 1637. 273 Toussaint, Frdric, op. cit., p. 258. 274 Hrail, Francine, op. cit., p. 329. 275 Elisseeff, Vadime et Danielle, La Civilisation japonaise, Arthaud, 1987, p. 104.
271

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pour montrer les sentiments non patriotiques des convertis chrtiens auprs des yeux du public japonais. Le nom de Shimabara devint synonyme dinsurrection antilgale et antinationale. Il sera question plusieurs reprises de lcrasement de cette insurrection dans les diffrents textes de notre corpus, non seulement en raison de son rapport avec lhistoire religieuse catholique mais aussi en raison du fait quun navire hollandais ancr Hirado a prt main-forte aux troupes du rgime en tirant coups de canon sur le fortin occup. Si cet pisode valut par la suite aux Hollandais de nombreuses critiques de la part des auteurs europens heureux de critiquer la rpublique batave, il permit cependant aux gens de la VOC dobtenir le droit de continuer faire du commerce sur le sol japonais une poque o non seulement les religieux mais aussi les commerants des autres nations avaient dj t chasss. Et cest ainsi quen remerciement de leur action, qui neut dailleurs pas le succs oprationnel quils espraient, les Hollandais purent continuer leurs transactions commerciales de faon presque exclusive avec le Japon, et ceci durant plus de deux sicles. Toutefois la confiance que leur accordaient les Japonais tait assez limite et en dfinitive ils ne furent que pitrement rcompenss. Ainsi furent-ils obligs, peu de temps aprs, de dtruire trs rapidement leurs installations de Hirado - nous trouvons la narration de cette destruction chez Caron276 et de venir sinstaller contre leur gr sur le petit lot en partie artificiel de Deshima situ dans la baie de Nagasaki o avaient rsid auparavant les Portugais. Sils purent y continuer leur commerce durant deux sicles de faon presque exclusive, les profits quils connurent dans les dbuts se dgradrent avec le temps en raison des dpenses qui leur taient imposes. Ajoutons que les conditions fort astreignantes et restrictives,
276

Proust, Jacques et Marianne, Le puissant royaume du Japon, La description de Franois Caron , Paris, Chandeigne, 2003, p. 204-206.

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du point de vue matriel et humain, auxquelles ils taient soumis rendaient leur sjour pnible. Lcrasement brutal de cette rvolte marque un tournant dcisif dans la lutte contre les catholiques et met un terme dfinitif la prsence chrtienne, hormis le cas de quelques irrductibles. Sous les ordres du shgun Imitsu, un moine rput, Inou Masashige, simpliqua dans la surveillance des chrtiens. La vue de la bataille de Shimahara (1638) lui avait caus un grand choc, tout comme cela fut le cas pour certains reprsentants du pouvoir. Il sentit la ncessit dagir face ce qui lui semblait un danger. Il se rendit ds lors tous les ans Nagasaki et participa en tant que responsable la rdaction des formalits relatives la mise en oeuvre de ce qui deviendra la fermeture du Japon. Cest lui galement qui prit linitiative de chasser du Japon les personnes de sang mlang (mtisse), descendants de commerants et marins trangers, comme par exemple les enfants de Caron. Il ordonna la destruction des installations de la factorerie hollandaise situe Hirado et fit dplacer les marchands et marins bataves dans llot de Deshima, Nagasaki. En relation avec le contrle-surveillance des chrtiens un autre religieux, Baba Rijyuu ordonna aux moines des diffrentes sectes bouddhistes de participer leur mouvement de campagne spirituelle ainsi quaux activits de purification277. Si nous avons vu que les sectes bouddhistes ont jou un rle dans ce processus de dchristianisation, il nous reste savoir dans quelle mesure elles y ont particip et quelles sont leurs responsabilits dans cette affaire. Lhistorien Georg Sansom donne une explication qui enlve un part de responsabilit aux religieux. Il signale: Il faut noter que la perscution des chrtiens au Japon ntait pas avant tout dorigine religieuse. Elle ne fut pas suggre par lEglise bouddhiste, et le clerg bouddhiste ny joua quun rle secondaire. Lanimosit de la classe dirigeante face au
277

Nam-lin, Hur, op. cit., p. 73 et p.159.

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christianisme tait essentiellement dordre politique. Socialement, le christianisme tait incompatible avec la hirarchie fodale et, moralement, il allait lencontre du code de la classe des guerriers. Ctait la foi des ennemis potentiels du Japon. 278

Une des craintes du pouvoir central tait que les daimy tozama (daimy de lextrieur) du Japon occidental et du Kysh ne tirent un profit excessif du commerce extrieur et quen continuant senrichir ils ne deviennent assez puissants pour compromettre la puissance du bakufu. Ils pouvaient mme devenir assez hardis et demander de laide aux Portugais ou aux Espagnols en vue darriver leurs fins, le renversement du pouvoir des Tokugawa. La seule manire de prvenir une telle possibilit tait dinterdire tout commerce extrieur dans les autres ports lexception de celui de Nagasaki, ville directement place sous la juridiction du bakufu279. Tuer, chasser ou faire revenir laide de divers moyens les convertis au culte des anctres ne suffisait pas au pouvoir pour apaiser sa mfiance lgard de la religion des padres . Un systme svre de contrle des croyances religieuses fut galement mis en place. Ce sytme dnomm en japonais fumi- sera, en raison dune erreur, nomm fumi en franais. Lacte, dont la pratique dbuta en 1628, consistait pitiner une image reprsentant le Christ ou la Vierge de faon montrer que lon ntait pas chrtien. radiquer toutes traces du christianisme devint la proccupation des autorits qui sappuyrent sur les sectes religieuses pour parvenir leurs fins. Ces dernires rpondirent lappel, et quelques-uns de leurs meilleurs reprsentants npargnrent pas leurs efforts afin de prserver le pays du mal . Dans un de ses crits Suzuki Shsan, qui oeuvra de 1642 1645 dans les les situes
278 279

Ibid., p. 794. Sansom, Georg, op. cit., p. 793.

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aux alentours dAmakusa et russit y fonder en trois ans trente deux temples et y enregistrer beaucoup de rsidents sur leurs listes280, traite les chrtiens dennemis sous le ciel 281. ses yeux, le christianisme reprsentait la religion des barbares et le qualifiait de premier sclrat du Japon 282. Sur la demande dInoue Masashige, un moine de la secte Rinzaish, Sesso Sosai (1589-1649), prcha lui la loi orthodoxe aux chrtiens entre 1647 et 1649. Son message tait bas sur la croyance que le christianisme constituait une hrsie du bouddhisme et quil tait susceptible de dtruire les traditions religieuses chries du Japon283. En 1665, un disciple de Suzuki Shzan, acteur actif de la lutte contre les chrtiens, Gygen Unp, affirme que Les moines japonais ne rfutent pas le christianisme en tant que religion partir darguments religieux mais il le rejette en le qualifiant de religion des envahisseurs et religion de nos ennemis sur la Terre. 284 Ces mmes arguments taient galement utiliss pour justifier la prise de la souverainet du pays par le gouvernement (bakufu). Ainsi, un vaste mouvement ddification, de moralisation auquel collaborrent diverses sectes religieuses toutes confondues fut donc mis en place de faon effacer les traces physiques et morales laisses par le christianisme.

7- Les grandes perscutions

Dans les textes publis en Europe le rcit des perscutions chrtiennes tint une grande place une poque o les exactions, ordonnes par le pouvoir central de Hideyoshi, taient encore limites et sporadiques. En 1619, cinquante deux chrtiens furent brls
280 281 282 283 284

Nam-lin, Hur, op. cit., p. 74. Murai, Sanae, op. cit., p. 163. Ibid., p. 163. Ibid., p. 167. Ibid., p. 164.

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vifs Kyto aprs avoir subi des tortures comme cela tait malheureusement souvent le cas. Les tortionnaires et leurs commanditaires singniaient dailleurs inventer de nombreux procds afin de pouvoir faire souffrir leurs victimes le plus longtemps possible et un raffinement dans les moyens employs montre quel point ils singniaient faire perdurer des souffrances insupportables. Le but recherch tait galement de pouvoir garder la victime en vie de faon ce quelle renie sa foi religieuse, dans quel cas elle avait la vie sauve. En 1628, Nagasaki, sous les ordres de Mizuno Morinobu, trois cent chrtiens ou suspects chrtiens prirent dans les eaux brlantes de thermes 1628. Vers 1640, le nombre se comptait une centaine de missionnaires. Pour Anesaki Masahiru les sentiments ressentis lgard du christianisme taient trs violents si bien que des exagrations ont t crites son sujet dans les textes de lpoque285. Il est difficile aujourdhui de dbusquer la vrit historique car de part et dautre les documents sont traverss par des stratgies argumentatives valorisant le martyre des catholiques ou au contraire les prils de cette religion venue de lOccident comme en tmoignent certains documents compils par les inquisiteurs japonais. Parmi eux le Kirishito-ki que nous traduisons Rapports sur les chrtiens, ou encore Rapports sur la religion chrtienne. Tous ces documents sont en relation troite avec lhistoire et les activits du Bureau de lInquisition, le Shumon-aratame-Yaku. Ce bureau centralisait, supervisait et dirigeait le combat contre les religions trangres pour tout le Japon au moyen dune perscution qui ne pourrait pas tre aisment surpasse en ce qui concernait la minutie et la procdure mthodique avec laquelle elle tait organise. Y taient prpars galement les plans de lutte qui devaient tre mis en place dans chaque
285

Anesaki, Masaharu, Exaggerations in the Japanese Accounts of the Kirishitan Propaganda , Proceedings of the Imperial Academy, IV, Tky, 1928, p. 85.

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rgion et sy trouvaient aussi les sources les plus srieuses relatifs aux motifs et les causes principales de la perscution. La date de la compilation de Kirishito-ki nest pas trs prcise, elle tourne autour de 1658. Il sy trouve plusieurs ajouts mais les derniers ne remontent pas plus de 1670, cest dire lpoque o les perscutions atteignirent leur apoge. La plupart de ces rajouts furent rdigs par Inoue Chikugo-no-Kami, qui tait la fois lorganisateur et le premier chef du Bureau de lInquisition. Le Kirishito-ki prcise diffrentes reprises que les travaux des missionnaires trangers taient considrs comme une menace pour la scurit de la nation et un dguisement adroit pour des projets politiques286. Lauteur crit quun compte-rendu loquent sur les conceptions japonaises de cette menace peut tre dcel travers les douze chapitres qui contiennent quelques prtendues confessions faites et signes par des missionnaires, les derniers qui taient arrivs au Japon en 1643. Inoue Chikugo-no-kami rsume dans un Memorandum spcial quelques-unes des soit disant confessions qui prsentent un caractre politique. Ainsi se trouve-t-il des notations identiques celles que nous trouvons dans lextrait suivant : Le Pape, le chef de la religion chrtienne, vit Rome, une ville situe en Italie. Il envoie ses religieux travers le monde pour y diffuser le christianisme. Quand les pays convertis obissent au Pape, il envoie finalement des gouverneurs pour se charger de ladministration. Cest de cette faon quil a pris possession de la Nouvelle Espagne, de Luon, et de beaucoup dautres pays. Du fait que le Japon ne peut pas tre conquis facilement par la guerre, il a envoy les pres pour enseigner le christianisme, une religion qui fait toujours allusion la vie venir. Une fois que le christianisme se sera suffisamment impos, ils formeront une arme et combattront les autres religions japonaises afin de tout conqurir pour le Pape. 287

286 287

Ibid., p. 16. Memorandum about the Confessions of the Captured Padres, Lay Brothers, and Catechists, 1640. From the Sokkyo-hen. Texte non imprim. Cit dans Voss-Cieslik, Gustav, op. cit., p. 16.

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Ainsi par exemple quatre jsuites et cinq catchistes furent arrts en 1643 Kajime-Oshima, une le situe dans le Kysh, emmens Fukuoka, Nagasaki puis Edo et finalement prsents devant Inoue Chikugo no Kami qui les soumit la question. Ont-ils apostasi comme il est notifi dans le Kirishito-ki ? Les autres documents sment le doute sur leur apostasie. Toutefois il est certifi quils vcurent de longues annes en prison. Le dernier dentre eux dcda en 1685.

Pourquoi ces religieux furent-ils ainsi emmens Edo, comme le fut plus tard, en 1670, le pre Bartoli, prtre dont parle notamment Charlevoix ? En fait il y eut un changement dans les mthodes utilises pour craser le christianisme. Auparavant, au temps de Hidetaka et Iemitsu, les prisonniers taient seulement brls vifs. Ces actes taient accomplis sans au pralable aucune recherche dinformations au sujet de la doctrine chrtienne elle-mme. Si bien que si les tortionnaires avaient certes fait des martyrs ils navaient pas pour autant ananti le christianisme. Pour Gustav Voss, les tortures et les peines de mort avaient failli dans le but que se donnaient les inquisiteurs parce quelles avaient t perptres de faon aveugle sur un ennemi dont les officiels ne connaissaient ni la nature ni la force et navaient de toute faon pas fait des efforts pour les connatre288. Inoue, qui se voulait plus pdagogue et dsirait extirper le mal, seffora dutiliser une mthode qui se voulait plus scientifique et dintroduire un peu de psychologie quoique, en juger, les mthodes quil employait en dfinitive taient tout aussi rigides et cruelles quauparavant. La peine capitale tait excute seulement en dernier ressort. Dans les minutes relatives au procs de diffrents religieux arrts et passs la

288

Voss, Gustav, op. cit., p. 18.

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question, il est apparent que les prisonniers ne subissaient pas uniquement un seul interrogatoire, mais quils taient au contraire conduits plusieurs reprises devant la cour. A chacune de leurs confrontations, il leur tait pos deux questions afin de pouvoir retirer deux le plus dinformations au sujet de la doctrine chrtienne et des supposs plans secrets ou intentions secrtes des pays catholiques lencontre du Japon. Au cas o linterrog ne parlait pas, on lui faisait alors subir des tortures 289. Il est vident quen employant de telles mthodes les malheureux supplicis en arrivaient dire ce que leurs tortionnaires attendaient deux. Si bien quils donnrent un soit-disant compte-rendu dtaill relatif aux supposs projets que les pays trangers avaient lintention de mener en vue de la propagation du christianisme au Japon : Ils [Les Etrangers] construisent des bateaux et les envoient travers le monde. [...] Ils menacent le peuple et les paysans. Aussitt quils ont trouv un endroit o pouvoir sy installer, ils commencent par construire des forteresses et envoient le riz et largent dans leur pays natal. Finalement ils dvastent le pays dune faon indescriptible. Ils apportent la guerre, tuent les gens, et conquirent le pays. Ainsi nont-ils pas seulement lintention de rpandre le catholicisme, mais aussi de conqurir les pays trangers. Et toutes ces choses sont perptues sur lordre du pape. 290

Suivant lauteur de larticle, en raison de labsurdit des nombreuses dclarations contenues dans louvrage le lecteur attentif se rend aisment compte que ce ne sont pas les religieux qui les ont faites. Il semble vident que ce sont les officiers en charge de linquisition et des interrogatoires qui se sont donns la peine de rdiger eux -mmes ces soi-disant confessions arranges sous leur plume.

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Ibid. Confessions Wich Inoue Chikago-no-Kami Made the Padres Write and Deliver, Voss-Cieslik, op. cit., p. 94.

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8- Le sicle chrtien ?

Un terme est souvent employ pour parler avec emphase de lintroduction, le proslytisme et de linterdiction du christianisme au Japon : il sagit du terme globalisateur de sicle chrtien . Ce terme, comme le signale Baker291, a t employ par Boxer en 1951 pour dcrire lintroduction, le proslytisme et pour finir linterdiction du christianisme, cette priode couvrant un sicle il tait facile de la prsenter ainsi. Baker critique lexpression quil juge incorrecte, comme nous le pensons, notamment en raison du fait que Boxer na jamais explicit la signification de cette expression. Il note que George Elison292 a dfini plus tard cette priode qui stend de 1549 1650, c'est--dire de larrive de Franois Xavier lexpulsion des trangers de rsider sur le sol japonais, non pas comme le triomphe du christianisme mais comme sa dfaite293Si ce terme continue tre employ dans les publications modernes et que cette expression facile utiliser revient parfois pour expliquer une priode de lhistoire qui ne couvre pas toute la priode des relations avec les pays ibriques, il est cependant manifeste que certains chercheurs et historiens prfrent ne pas utiliser cette expression qui laisserait supposer que linfluence quait pu avoir le lobby chrtien ait t trs forte et ait pu influencer de faon trs profonde la politique japonaise.

Baker, Thomas W., Pulling the Spanish , Eras Edition, 11 novembre 2009. Elison, Georg, Deus destroyed: The Image of Christianity in Early Modern Japan, Havard University Press, Cambridge, 1973, p. 1. 293 Cest dans les dcennies 1620 et 1630 que le gouvernement des Tokugawa, au pouvoir depuis 1603 dans la nouvelle capitale Edo, mit en place une vritable politique rpressive. Elle devint alors systmatique : des enqutes de type inquisitorial furent menes, la dlation encourage, tandis que des rfutations savantes du christianisme taient dveloppes. Elle saccompagna dune grande violence physique et matrielle: destruction dglises et de cimetires, mises mort collectives, supplices et emprisonnements mortels, etc. Le chiffre de 3000 martyrs est souvent avanc pour indiquer lampleur de la rpression qui se poursuivit tout au long du XVIIe sicle. Kouam, Nathalie, Le Japon ne sera pas chrtien , op. cit., p. 41.
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Comme conclusion ce chapitre concernant la prsence du christianisme au Japon nous citerons un extrait de louvrage intitul La Civilisation japonaise et qui claire, nous semble-t-il, la problmatique de la prsence des Europens au Japon : Le Japon [...] des Tokugawa navait pas tort, dun point de vue administratif, de bannir le christianisme sous toutes ses formes : ce dernier fit clater le vieil ordre social fond sur lingalit et la hirarchie dment codifies. Pourtant, le drame social du christianisme au Japon, culminant dans la rpression de la gigantesque rvolte paysanne de Shimabara (1637) nest pas le plus profond, non plus que celui des perscutions et des rtractations arraches par la peur. Dans le pitinement mprisant du fumi-, dans le reniement spectaculaire que lon exigeait des hommes suspects daffinits avec la doctrine subversive, seffondrait davantage lespoir dune synthse de cultures que la dignit dun martyr manqu. Le drame du christianisme au Japon est celui de lincomprhension de deux civilisations galement raffines que des esprits suprieurs sefforcrent vainement de fondre en une seule. Lamertume qui en dcoula et les consquences de cet chec furent durables. 294 Il est, comme nous pouvons nous en rendre compte, difficile de dmler les facteurs principaux qui ont jou en faveur dune dcision irrvocable et anachronique. Le Japon aurait pu aussi bien continuer ses relations avec les Europens tout en mettant un frein aux activits missionnaires. La fermeture du pays et la rduction des contacts avec lextrieur, ne sont pas sans rapport avec loriginalit de la culture et de la civilisation japonaises.

9 - La fermeture du Japon

Il sera question plusieurs reprises dans notre travail de la question complique de la fermeture du Japon mais prcisons tout dabord que la tournure des vnements ne
294

Elisseeff, Vadime et Danielle, La Civilisation japonaise, Arthaud, 1987, p. 180-183.

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laissa plus la possibilit aux trangers, quils soient religieux ou civils, de vivre et dexercer leur profession comme ils lentendaient au pays du Soleil levant. En effet ds lanne 1635 le Japon chassa les derniers trangers et ferma ses frontires naturelles en 1638, se repliant donc sur lui-mme. Toutefois, comme le signale Francine Hrail et le reconnaissent diffrents historiens, cette fermeture ne fut jamais vraiment totale, le commerce extrieur ne fut pas arrt mme sil se trouva trs fortement limit durant les deux sicles qui scoulrent 295 . Cependant, laide de mesures successives, le shgunat des Tokugawa parvint renforcer son contrle sur le pays tant intrieur quextrieur296. Ce que lEurope pourra connatre du pays partir de cette date, et cela durant les deux cent annes qui suivront, reposera uniquement sur les rares crits de quelques Hollandais ou des trangers leur service. En dfinitive, cela concerne uniquement quelques personnes et galement trs peu dcrits. Seuls, quelques auteurs se distinguent. Nous prsenterons les plus intressants, tels Caron et surtout Kaempfer qui tient une place importante dans la transmission des connaissances au sujet du Japon. Toutefois, comme nous lexpliquerons, les connaissances au sujet de cette contre seront souvent limites quelques domaines particuliers et parcimonieuses en raison de la volont du pouvoir de laisser filtrer le moins dinformations possibles, quel que soit le domaine concern. Un certain nombre dobjets usuels et doeuvres dart, de livres, furent strictement interdits la vente. La vie culturelle et artistique raffine qui se dveloppa dans les grands centres urbains, les uvres des grands artistes, tout ceci sera pratiquement ignor de lOccident qui ne connatra du Japon que des objets de basse qualit imports par les Hollandais. Les objets qui atteignaient un niveau artistique de
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Ibid., p. 330. Ibid.

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haute qualit taient enferms dans les enceintes rserves la noblesse et la haute bourgeoisie. Domaine soustrait au regard des trangers.

Vi nous donne une explication succinte de lattitude des politiques : le Bakufu ne voulait pas isoler le Japon, mais la fois en extirper le christianisme et sarroger le monopole du commerce extrieur en cartant les daimy. Les perscutions obissaient surtout la logique de labsolutisme et la soi-disant fermeture du pays, laissait au shgunat le monopole du contact avec les trangers, car il lui importait plus dtre le seul bnficiaire dun trafic rduit que de copartager des bnfices plus amples avec les autres daimy quil voulait laisser dans une certaine prcarit conomique297.

Un lettr Ming, Huang Zongxi, cit dans Sansom, au retour dun voyage effectu au Japon en 1646, crivit propos de la politique disolement que la peur des Europens et du christianisme en tait une des causes, mais que la raison profonde rsidait dans la dtermination des Tokugawa dobtenir la paix et la prosprit et dviter toute immixtion de lextrieur susceptible de compromettre ce dessein 298. Dans lesprit de nombreux Japonais, le Japon fut compltement ferm toute pntration trangre durant deux sicles hormis celle des Hollandais. Or, en ralit lisolement na pas t aussi total quon lcrivit bien souvent. En effet, mme si le pays avait rompu toute relation avec les pays europens except les Pays-Bas, il ntait pas compltement ferm aux navires provenant des pays asiatiques. Comme le note Kreiner299, le terme utilis pour expliquer la situation nest point adquat, il conviendrait plutt son avis de
Vi, Michel, op. cit., p. 90. Sansom, Georg, op. cit., p. 795. 299 Kreiner, Joseph, Kenperu no mita Tokugawa-Japan (Le Japon des Tokugawa vu par Kaempfer), Tky, NHK Books, 1996, p. 154.
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parler de chasse aux Portugais conscutive rvolte de Shimabara dont ils ont t accuss dtre en partie responsables. Toutefois cette fermeture si lon peut dire, ou plutt ce rejet des Ibriques nest pas la consquence dune dcision prise la hte, au contraire elle avait t longuement calcule et prpare par les autorits. Daprs Kreiner, avant de chasser ces chrtiens devenus encombrants et suspects aux yeux du pouvoir, plusieurs tudes, dlibrations avaient t menes afin de calculer sil tait possible de se passer de leurs services300. Les Japonais, qui importaient diffrentes marchandises de Chine, dont la soie, avaient besoin de savoir sils pourraient alors compter sur les Hollandais pour remplacer les Ibriques dans ce commerce301. Franois Caron, invit lune de ces runions o les participants consultaient diffrentes cartes dresses par des Portugais et des Chinois, sut convaincre ses interlocuteurs qui craignaient que les navires hollandais ne fussent attaqus par les navires portugais. Il leur expliqua comment ceux-ci pourraient viter ce pril en faisant un dtour dans les mers pour chapper aux adversaires ibriques 302 . Cest ainsi que la compagnie hollandaise (la VOC), juge capable de fournir le Japon et de rpondre ses demandes dimportation, devint lun des rares partenaires commerciaux. LAngleterre, qui avait elle aussi commerc au dbut du XVIIe sicle avec le Japon avant dabandonner son trafic commercial faute de gains importants, essaya bien par la suite (en 1670) de renouer des liens commerciaux, notamment du fait quelle possdait un contrat sign antrieurement par Ieyasu qui lui en accordait le droit. Mais les relations noues entre la famille royale dAngleterre et celle du Portugal suite un mariage princier furent utilises par les Hollandais comme raison pour inviter les Japonais interdire lentre
Kreiner, Joseph, op. cit., 154. Les relations commerciales avaient t interrompues entre les deux pays comme nous lavons signal en raison dexactions commises par des marins japonais sur le territoire chinois. 302 Kreiner, Joseph, op. cit., p. 155.
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du pays aux navires de la Couronne britannique303. Dans les annes 1650, 1660, les bnfices raliss par les Hollandais furent trs importants car ctait la priode o la production dor au Japon connut son pic. Trs rapidement le gouvernement japonais en interdira lexportation, ce qui eut pour consquence de rduire les marges bnficiaires des Hollandais304.

Du ct japonais, ce terme de sakoku ainsi que le concept firent leur apparition lors de la traduction en japonais305 du chapitre de louvrage de Kaempfer relatif ce problme de fermeture du pays. Durant les deux sicles qua dur cette situation qui ntait pas uniquement rserve au Japon ( dautres pays de lAsie des degrs divers ont eux aussi ferm leurs portes) cette mesure contraignante a apport plusieurs points ngatifs mais elle a eu aussi quelques effets bnfiques car elle a permis le dveloppement conomique du march national centralis, une certaine abondance parmi le peuple, et le raffinement de lartisanat et des arts, comme nous aurons loccasion de lexpliciter postrieurement. De nombreuses traditions artisanales, qui perdurent encore de nos jours, remontent cette poque. Nous avons retrac dans ses grandes lignes lhistoire du Japon relative la priode qui nous intresse, certains des thmes rcurrents qui se retrouvent dun texte lautre sont bien souvent relis lun des pisodes, plus ou moins importants des vnements cruciaux qui ont marqu cette poque tragique et tourmente. Le contenu des crits des religieux publis durant les annes de lvanglisation (1542-1630) est, dans certains
303

Ibid., p. 159. Ibid. 305 Shizuki, Tadao, Ijin Kyfun Den (La peur des trangers). Traduction de lappendice numro de Beschryving van Japan. Ce chapitre traduit en 1801 fut publi en 1811 et 1850. Le titre fut chang en Sakoku ron (sur la fermeture du pays) rimprim dans Bunmei Genryu Ssho, vol. 3. Tky, Kankokai, 1914. Ldition de 1811 fut rimprime Tky en 1969. (Shizuki utilise aussi le nom de Nakano Ryuh).
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cas, indissociable de ce contexte politique. Les quelques textes rdigs par des commerants et des voyageurs nous permettront de dcouvrir un autre aspect des choses, une autre face du Japon que souvent les religieux ne dcrivent pas. Paralllement, se dveloppera, partir de leurs crits, une littrature religieuse mettant en scne par exemple lhistoire de Franois Xavier ou encore lhistoire de lglise au Japon. Cette rupture dans les relations entre les Europens et le Japon na pas seulement eu des consquences dans le domaine religieux et commercial, mais aussi, bien videmment, dans la connaissance mme du Japon. Connaissance qui se forge par le voyage, bien pnible, et un sjour plus ou moins long dans le pays, moyens ncessaires afin de glaner des informations, de voir et dentendre, afin de pouvoir crire sur le pays, ses habitants, ses moeurs, ceci en fonction des intrts et des motifs du scripteur. Or dans le cas du Japon, nous nous trouvons devant une situation tout fait exceptionnelle, du fait que les portes de la connaissance se ferment brusquement ne laissant aucune chance quiconque, hormis quelques rares privilgis dont il sera question dans notre tude, de pouvoir crire et dcrire le Japon partir dune exprience personnelle.

10 - Un lot prison : Dejima

Les conditions de vie des Hollandais, qui sapparentent une vie de prisonnier en semi-libert surveille, ont t souvent lobjet de narration dans les crits des Hollandais et notamment dans lHistoire du Japon de Kaempfer qui en fit lui-mme la rude exprience. Auparavant, en 1638 exactement, les commerants espagnols et portugais jugs coupables de dsordre et accuss injustement de soutenir la rbellion des chrtiens avaient t dfinitivement chasss du pays. Nouvelle qui rpondait bien sr aux voeux
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et lattente des Hollandais, qui, lancs dans une concurrence commerciale agressive contre eux depuis trente ans sur le sol japonais, voulaient accaparer leur seul profit exclusif le commerce avec le Japon. Les Hollandais ont quelque peu maniganc, comme lavait dailleurs fait les marchands des pays ibriques leur encontre, pour faire dsavouer leurs concurrents commerciaux auprs des autorits. Mais le choix de commerants hollandais comme partenaires plutt que ceux dun autre pays tait li la question religieuse. Le refus du commerce avec les Portugais trouve une confirmation dans le rcit dun incident pitoyable. Ainsi, dans lintention de rencontrer le shgun et de renouer nouveau des relations commerciales avec larchipel, un navire portugais transportant une ambassade envoye de Macao accostera au Japon en 1640, charge de cadeaux. Mais suite une dcision sans piti du gouvernement les navires seront finalement dtruits par les autorits de Nagasaki et leurs occupants condamns mort. Seuls auront la vie sauve les esclaves noirs qui furent renvoys la mer sur un navire. Il ne faisait pas bon galement faire naufrage sur les ctes japonaises, car bien souvent un sort identique tait rserv ceux qui y voulaient y chercher refuge et secours. Mettre impunment le pied sur le sol japonais tait considr comme un crime.

11 - La nouvelle capitale politique : Edo

Depuis les premiers dbuts de lhistoire du Japon, suivant les familles rgnant es, les alas des luttes partisanes, le sige du pouvoir central a chang de place de nombreuses reprises. Nous savons dj que Tokugawa Ieyasu, qui avait t oblig sur
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lordre de Hideyoshi, dabandonner son territoire du sud pour aller sinstaller au nord du pays, dcida par la suite dtablir son chteau puis plus tard le sige minent de son pouvoir lcart de Miyako, dans la petite ville dEdo. La capitale impriale qui, durant plusieurs sicles, avait t le tmoin de nombreux affrontements entre familles princires, sectes religieuses, armes des seigneurs de la guerre et autres forces militaires tait dcidment situe trop prs de potentiels ennemis. Pour se protger des attaques surprises et de toute tentative de coup dtat intempestive, il avait fix son choix sur un endroit daccs difficile par voie terrestre aussi bien que maritime. Cest ainsi que Edo, qui prit le nom de Tky au dbut de lre Meiji, qui ntait alors quune grosse bourgade au bord de la mer entoure de marais, devint lpicentre de la vie politique, conomique et culturelle et le sige du shgunat ds lanne 1603306. Cette priode est aussi connue sous le nom de lre Edo, nom faisant bien sr rfrence au nouveau centre politique choisi par le fondateur de la dynastie. Durant cette longue priode qui fut une poque de paix relative, la famille Tokugawa tint dune main ferme les rnes du pays. Le pouvoir tait concentr entre les mains de dirigeants autoritaires et discrets qui sappuyaient sur un systme politique centralisateur. Un systme de surveillance efficace tiss comme une toile daraigne et qui contrlait toutes les strates de la socit, notamment les responsables politiques des diffrents fiefs ( han) fut progressivement mis en place307. Une foule de contraintes et dobligations auxquelles devait se soumettre la noblesse lui enlevait toute ide de vellit de rvolte. Ainsi par exemple, afin denrayer les tentatives dopposition et de contenir toute espce
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Tout au long du XVIIe sicle, dans le contexte de la Grande Paix impos par les Tokugawa, le Japon connut une formidable croissance. Lessor de la population [..] lextension des terres cultives, la prosprit des villes nouvelles, nourrirent laugmentation et la diversification de la production, ainsi que lintensification des changes internes. Carr, Guillaume, Deux cent ans de fermeture ? , LHistoire, Le Japon, des samourais aux mangas , juillet-aot 2008. 307 Les nobles taient galement surveills dans leur province par des fonctionnaires remplacs tous les deux ans nomms par les autorits de Edo.

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de rbellion de la part des daimy, ceux-ci taient astreints laisser leur famille, femme et enfants en otage Edo, cest dire entre les mains des dirigeants du rgime. Les seigneurs, taient galement assujettis un sytme spcial, le sankin ktai, qui les obligeait sjourner tous les deux ans et ce durant une anne dans la capitale avant de pouvoir retourner dans leur province. Il sagissait dun moyen fort efficace afin de non seulement les contrler mais de les couper de leur assise politique rgionale et de leur imposer de lourdes dpenses qui grevaient leur budget. Les fiers daimy se dplaaient en effet en grande pompe et taient accompagns dun imposant cortge de serviteurs, de secrtaires et de gardes dont ils devaient supporter les frais de dplacement et la charge308. De plus, la demande expresse du shgun, ils taient galement obligs de financer quelques-uns des grands travaux dentretien effectus dans Edo qui sagrandissait et subit plusieurs reprises de nombreux et terribles incendies. En raison des dpenses considrables auxquelles ils devaient faire face et des obligations que leur imposait leur situation, les seigneurs navaient en dfinitive quun pouvoir financier souvent fort limit et ils restaient assujettis aux dsirs du shgun en place tels des marionnettes.

Le pouvoir politique restera entre les mains de la maison Tokugawa jusquen 1867, date laquelle lempereur du Japon retrouvera le pouvoir qui lui avait t retir. Le systme fodal mis en place par les Tokugawa et qui, durant ces deux cent cinquante ans avait tenu le pays dune main de fer et prserv la paix intrieure laide dun systme politique centralisateur, sera aboli non sans quelques difficults et rvoltes. Lpisode fort connu de la visite du commandant Perry qui fora, sous la menace de ses canons, le

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Ils devaient dposer leurs armes leur arrive aux portes de la capitale.

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Japon ouvrir ses ports aux navires trangers, marquera un tournant dcisif dans lhistoire du Japon. Cette intervention brutale est la premire dune suite dvnements qui bouleverseront totalement les structures rigides et xnophobes du pays, et qui, aprs une priode trouble et de tensions, mettra fin cette priode dEdo. Pour marquer de faon manifeste les transformations opres, la cit changera de nom pour devenir Tky, au moment o, en 1868, sinstalle sur le trne lEmpereur et que dbute lre Meiji.

Avec cette ouverture voulue par les puissances trangres dsireuses chacune de leur ct de profiter des bnfices quils espraient soutirer de ce nouvel tat de choses, de nombreux pays, comme lAngleterre, la Russie, la France avaient tent sparment dtablir des relations amicales et commerciales avec lEmpire du Soleil Levant.

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Partie 2
Le corpus religieux

1 - La rcriture du Japon aux XVIIe et XVIIIe sicles

Avant dtudier la reprsentation du Japon dans les ouvrages crits par des reprsentants dordres religieux catholiques au cours du XVIIIe sicle, nous allons tout dabord analyser dans ce chapitre le corpus textuel tel quil sest form en partie lors des XVIe et XVIIe sicles. Ces ouvrages ont t la matrice des publications futures crites au sicle des Lumires ainsi que dans la premire moiti du XIXe sicle. Dune faon gnrale, le contenu de ces ouvrages publis durant les trois sicles qui nous concernent varie peu dans ses contenus et il est possible de les partager en deux groupes en fonction de lappartenance socio-culturelle de leurs auteurs. Nous avons ainsi, de faon un peu schmatique, les ouvrages crits par des religieux, la plupart tant des jsuites, et dautre part des textes en nombre beaucoup plus limit qui manent de voyageurs pousss vers le Japon par des activits dans le domaine du commerce, de la marine et de la mdecine. Nous prsentons dans la premire partie de ce chapitre les textes, lettres, relations, crits par des auteurs qui ayant accompli eux-mmes le prilleux voyage jusquau Japon, motivs par diffrentes raisons, y ont vcu, durant des priodes plus ou moins longues et ont t ainsi des tmoins directs de la vie quotidienne de ce pays, des moments parfois cruciaux de son histoire. Leurs divers crits ont t rdigs partir dune exprience
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personnelle, relle du Japon, une exprience mentale et physique que ne pourront connatre les auteurs du XVIIIe sicle, quand bien mme ils lauraient voulu. La situation particulire, assez exceptionnelle dans laquelle se trouve le Japon, pays qui sest renferm sur lui-mme, ne laurait pas permis. Ainsi partir de la deuxime partie du XVIIe sicle, en raison de la brutale dcision de fermer le pays tout contact avec les trangers, les auteurs dsireux dcrire au sujet de cette contre ne peuvent le faire quen prenant leurs informations dans les ouvrages de leurs devanciers du sicle prcdent. La dcouverte de lentit Japon ne leur sera possible qu travers le prisme douvrages qui leur prsentent une image plus ou moins prcise, plus ou moins dforme sinon tendancieuse du Japon. La reprsentation quont les trangers qui dcouvrent le Japon est modele par leur propre culture et leurs prsupposs culturels qui les poussent considrer leur propre religion comme la seule et unique religion et penser que les gens qui les entourent vivent dans lerreur et le paganisme. En gnral, le regard que jettent les nouveaux arrivants sur les cultes religieux quils dcouvrent est donc loin dtre impartial. Venus au Japon ports par un solide enthousiasme afn de convertir les habitants quils considrent comme des idoltres et des paens dont il faut sauver les mes, ils sont habits par lide que toute altrit par rapport leur culture ne peut qutre synonyme dinfriorit. Toute autre religion, les cultes comme ceux que pratiquaient les Japonais dans leurs temples orns de statues hybrides, leurs curieuses crmonies, ne constituaient pour eux que des cultes idoltres, des cultes impies quil fallait rejeter. Certains auteurs nhsitent pas prononcer le terme de dmon pour qualifier les crmonies. leurs yeux, ceux qui professent lun des cultes japonais sont irrmdiablement dans lerreur. Durant le XVI et XVIIe sicle hormis quelques
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exceptions, les auteurs religieux qui ont vcu au Japon, principalement des jsuites, nous soumettent dans leurs nombreuses relations des descriptions au sujet des sectes, des religieux, de leurs offices, des temples presque toujours prsents dune faon particulirement ngative. Aucun terme logieux ne leur vient lesprit pour dcrire loriginalit dune pratique religieuse, dun monument ou encore dun temple. Les prtres catholiques expriment derrire les mots et les adjectifs employs au sujet des religions le ddain ou le dgot quils ressentent envers les hommes, ou les monuments qui appartiennent un culte quils dvalorisent pour mieux le critiquer.

A- Les hommes et lexprience du rel

1 - Les jsuites

Le corpus textuel qui sest constitu au cours des annes de la prsence occidentale au Japon comprend des ouvrages qui ont t crits durant le XVIe et au dbut du XVIIe sicle, priode trouble de lhistoire du Japon. Luvre dvanglisation sera dans les premiers temps, le facteur du lien pistolaire et culturel reliant le Japon et lEurope. Ceci en raison des lettres et autres crits que les missionnaires expdient Rome et qui, traduits en diffrentes langues, circulent en Europe. Toutefois la religion deviendra un sicle plus tard, une des principales causes qui entraneront le refus de ltranger et lattitude xnophobe des dirigeants du pays qui rejetteront, non seulement le christianisme devenu excrable leurs yeux, mais aussi les commerants. Les trangers en effet seront perus comme des fauteurs de troubles susceptibles de porter atteinte lintgrit du pays et au pouvoir de ses chefs. Durant cette priode dvanglisation trs
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active surnomme par la suite un peu lgrement le sicle chrtien (1543-1640)1, ces missionnaires vont toutefois permettre leurs lointains contemporains, grce leurs crits, de faire connaissance de faon plus ou moins parcellaire et parfois plus ou moins prcise, avec cette civilisation et cette culture qui leur taient restes jusqualors totalement inconnues avant que le pays ne demeure pendant plus de deux cents ans pratiquement hermtique toute infiltration trangre non dsire et naccordera que de minces possibilits de sjour de rares trangers contrls et surveills. Cette situation rduira considrablement les opportunits de connaissance de cette brillante civilisation. Durant cette priode de relations interculturelles, les premiers trangers arrivs au Japon ont pu dcouvrir les coutumes et les moeurs du pays et suivant leur raison sociale, le motif de leur sjour au Japon, entretenir des relations commerciales ou amicales avec les insulaires, frquenter aussi bien les grands du royaume que la bourgeoisie et les petites gens des villes et parfois des villages. leur retour dans leur pays ou en raison de leurs divers crits expdis vers lEurope, ils ont renseign les Europens sur un monde qui, contrairement celui des habitants des Amriques et des indignes de certaines rgions du globe, avait atteint un niveau trs dvelopp de culture et de civilisation. La connaissance empirique de la vie japonaise et les particularits de cette socit fort structure ne pouvaient ne pas tonner ni laisser indiffrents, en principe, les Europens qui y sjournaient et voyaient se mouvoir sous leurs yeux un mode de vie bien diffrent de celui quils avaient jusqualors connu, mme si nombre dentre eux avaient eu loccasion de sjourner ou de travailler Goa avant de se rendre au Japon et faire lexprience de vivre dans un cadre diffrent de leur pays natal.

Ralph Boxer, en raison du titre dun de ses ouvrages, The Christian Century in Japan, 1549-1650, (Carcanet Press Limited, Manchester, 1951; University of California Press, 1951 and 1967) serait le responsable de cette appellation.

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Certains de ces missionnaires, ne semblent pas avoir toujours apprci sa juste valeur la civilisation quils avaient sous les yeux et qui les dsorientait quelque peu. Leur attitude elle aussi volua avec le temps. Humbles durant les dbuts de lvanglisation et les premiers temps de lintroduction des relations commerciales, certains commerants et religieux, partir du moment o leur commerce ou leur ordre religieux devenaient prospre, quils taient introduits et installs dans la socit japonaise, considraient les habitants dun air de supriorit qui se ressent parfois dans leurs crits ou dans leur comportement, rsultat dune attitude ethnocentrique. Certains de ces trangers ont toutefois fait preuve dun esprit plus ouvert, comme nous pouvons nous en rendre compte la lecture de leurs tmoignages.

2 - Les rapports des jsuites, une source fondamentale dinformations

Les jsuites, tout comme le rglement trs strict de leur ordre le stipulait, avaient pour obligation dexpdier plusieurs fois par an un rapport dtaill concernant leurs diffrentes activits religieuses au Saint Sige Rome o rsidaient leurs suprieurs. Dans le cas du Japon en raison de lloignement et du temps ncessaire pour faire parvenir ces documents, cette tche tait limite une seule correspondance annuelle. Ces premiers rapports, ou relations, qui taient expdis parfois en plusieurs exemplaires, dans la crainte quils ne soient perdus en raison des frquents naufrages, ont constitu ainsi les premiers documents crits sur le Japon. Nous avons pu en consulter quelques-uns parmi ceux dont la liste se trouve dans notre bibliographie. Les sujets traits concernent bien souvent des questions religieuses dtailles relatives la
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conversion de quelques insulaires de la haute socit, par exemple, des complications familiales et politiques quentranaient la conversion dun membre de la noblesse, ou encore les rapports parfois pineux avec des seigneurs de quelques royaumes du sud. Les missionnaires y narrent les dtails de leurs activits apostoliques, les diffrentes difficults auxquelles ils doivent faire face, les rticences de certains, lanimosit exprime notamment par certains moines bouddhistes et les conversions quils effectuent. Il y est aussi souvent question des rencontres que ces religieux ont loccasion de faire parmi les personnes qui dtiennent quelque pouvoir local ou encore les chefs du pays. Nous pouvons galement dcouvrir dans ces textes des portraits de gens admirables , de convertis la conduite exemplaire qui ont rejet le culte paganiste quils pratiquaient et sactivent pour aider les missionnaires dans leurs tches. Dans la premire partie du sicle chrtien, une vingtaine dannes aprs les dbuts de lvanglisation, il ny eut que des perscutions sporadiques du fait que si certains seigneurs taient opposs pour des raisons diverses au christianisme, dautres, au contraire, taient favorables la nouvelle religion et aux avantages culturels et surtout matriels quelle leur apportait du fait que les religieux et les commerants portugais travaillaient en harmonie. Si eux-mmes ne se convertissaient pas pour une raison ou pour une autre, leur proche entourage pouvait ltre sans que cela ne caust de problmes. Parfois certains seigneurs, malgr leur inclination envers la nouvelle religion, prfraient garder par prudence leur ancien culte afin de ne point avoir affronter les moines bouddhiques de leur rgion dont certaines sectes taient armes et radicalement opposes cette intrusion trangre. Il y eut aussi des cas o la conversion des seigneurs seffectua en raison du profit quils pouvaient tirer du contact avec les jsuites qui, pour diffrentes raisons, taient en relations trs troites avec les commerants.
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Ainsi, dans le cas de certaines personnes, le rapport au christianisme se limita une stricte affaire de politique commerciale. Parmi tous les missionnaires jsuites qui ont vcu au Japon et dont le nombre slvera vers lanne 1585 cent cinquante personnes, se distinguent quelques figures intressantes en raison de leur charisme et dans le cas qui nous concerne, de lintrt de leurs crits. Dans notre tude, nous voquerons principalement trois religieux dont les textes, ( lettres, relations) constituent un outil de la connaissance remarquable du Japon du XVIe sicle examin travers un regard europen : le pre Fros, qui fait figure dhistorien et dont les crits ont servi tablir lhistoriographie du Japon en Occident, le pre Valignano, que nous pouvons qualifier de planificateur technocrate et intellectuel car cest lui qui formula les directives ladresse des jsuites pour quils aient la possiblit de russir rapidement dans leur entreprise dvanglisation du Japon. Nous utiliserons aussi les Lettres de Franois Xavier qui simpose comme la figure exalte du missionnaire conqurant qui insuffla un esprit ardent cette mission vanglique place dans un contexte difficile. Ses crits sont, dans la sphre religieuse, les documents les plus utiliss et les plus souvent publis depuis quatre sicles. Ainsi, comme nous avons pu le constater, le corpus des premiers ouvrages publis durant le XVIe sicle et le dbut du XVIIe sicle sur le Japon est constitu en grande partie des ouvrages publis par des jsuites qui y ont activement exerc. Les crits sur le Japon sont dans les premiers temps fondamentalement des textes teneur religieuse qui incluent dans quelques cas des lments culturels et de civilisation. Ce sont principalement des Lettres caractre parfois confidentiel envoyes Rome aux responsables de la Compagnie de Jsus qui crites bien gnralement en latin, furent ensuite traduites en diffrentes langues et publies en Europe. Leur contenu varie suivant lvolution des conditions de lvanglisation et naturellement les
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informations du dbut du XVIIe sicle narrent les difficults auxquelles doivent faire face les missionnaires et les chrtiens dans un monde qui leur est devenu de plus en plus hostile quoique, malgr les dangers auxquels sexposent les nouveaux convertis, le nombre de conversions ne diminue gure. Loptimisme des premiers temps consquent laffluence des gens dsireux de se faire baptiser et le succs des relations que les Jsuites ont pu tablir avec les reprsentants des autorits rgionales fait place au rcit des difficults insurmontables auxquelles les prtres des diffrents ordres religieux catholiques doivent faire face quand le vent tournera et que les nouveaux hommes au sommet du pouvoir, influencs par les religieux shintostes, jugent la prsence des Europens importune. Les prtres dplorent, ds 1587, les perscutions dont sont victimes leurs fidles et exposent les efforts quils font pour essayer de sauver leur glise. Les crits publis partir des annes 1610-1620 en France sont tout particulirement consacrs aux rcits des souffrances et des perscutions subies par les chrtiens, poque laquelle dbutent les grandes perscutions.

3 - Lemblme de lvanglisation du Japon : Franois Xavier

De tous les missionnaires qui ont oeuvr au Japon Franois Xavier2 est le jsuite dont loeuvre reste jamais attache lhistoire religieuse catholique au Japon, il est la figure emblmatique de lvanglisation mme sil ny resta en fait que fort peu de temps (1549-1551). Ses lettres invitant notamment les jsuites se dplacer jusquau pays du Soleil levant pour y vangliser constituent les documents les plus connus relatifs aux premiers temps de la christianisation dans la partie sud de larchipel.
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Xavier, Franois, Lettres du rvrend Pre Sainct Franois Xavier, de la Compagnie de Isus, apostre du Japon. Paris, Sbastien Cramoisy, 1628.

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Celles-ci, en raison de leur intrt religieux, de leur qualit pistolaire et de la ferveur de celui qui les a rdiges, en raison aussi de limportance de son aurole, de la figure mystique du jsuite qui fut sanctifi peu de temps aprs sa mort, ont connu travers les sicles de nombreuses publications et rditions notamment durant ces XVIIe et XVIIIe sicles qui nous concernent. En dehors de la publication de ces lettres par lui adresses ses suprieurs ecclsiastiques et ses collgues de Goa parurent de nombreuses bibliographies qui lui sont consacres. Quelques-unes sont rdiges par des missionnaires qui lont directement frquent, soit en Inde ou au Japon, et avaient donc lopportunit de faire connatre son enseignement ainsi que les divers moments importants lis sa vie et son oeuvre de prdication. Ces lettres seront de nombreuses reprises compiles et dites au cours des XVIIe et XVIIIe sicles par diffrents auteurs appartenant au monde catholique, tel par exemple que labb Bouhours3 qui, partir de leur contenu, criront des ouvrages dithyrambiques sur la mission et loeuvre de ce missionnaire qui lon prtera le pouvoir exceptionnel de faire des miracles. Parti en mission en Inde, Franois-Xavier rencontra sur son chemin un jeune Japonais, Anger, ou Angero, qui avait fui son pays aprs y avoir commis un crime. Enthousiasm par ce quil apprit au sujet du Japon de la bouche de ce jeune homme, il dcida de se mettre en route pour apporter la bonne parole ce peuple alors encore mconnu des Europens et qui lui semblait prsenter de grandes qualits morales et intellectuelles comme il lcrivit dans ses missives. Il ny restera que deux ans et demi avant de quitter trs vite le Japon pour se rendre en Chine en vue dvangliser cette vaste contre. Il tait en effet persuad que si la Chine devenait chrtienne, le Japon, en raison de linfluence culturelle et religieuse quavait exerc par le pass ce grand pays
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Bouhours, Dominique, La vie de Saint Franois Xavier de la Compagnie de Jsus des Indes et du Japon, Paris, Sbastien Cramoisy, 1682.

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sur son petit voisin, adopterait lui aussi par la suite plus facilement le christianisme, tout comme cela avait t le cas auparavant avec le bouddhisme. Il dcdera durant le voyage.

4 - Un historien : le pre Luis Fros

Les Lettres du jsuite Luis Fros4, religieux dorigine portugaise5, publies en 1580 concernaient uniquement les problmes dvanglisation dcrits avec de nombreux dtails qui nen facilitent pas toujours la lecture aujourdhui. Leur contenu consacr des questions strictement religieuses, ou encore aux problmes familiaux soulevs par exemple par des conversions de nobles, ne pouvait intresser quun public restreint decclsiastiques. Par ailleurs, auteur de textes historiques de haute qualit, le pre Fros est un jsuite qui a vcu dans lentourage des dirigeants du pays durant plus de vingt ans. Il fut en effet lun des familiers dOda Nobunaga, avec lequel il eut au moins douze entrevues en huit ans, puis de Hideyoshi, donc les deux grands dirigeants du centre du Japon la fin du XVIe sicle. Aprs avoir vcu Miyako prs de lun, il sinstalla vers la fin de sa vie Osaka, non loin du chteau de Hideyoshi quil avait loccasion de rencontrer. En dehors de ses Lettres, dont le contenu permit de dcouvrir quelques-uns des aspects du Japon et les vnements qui sy droulaient, il a aussi laiss des notes6 la fois amusantes et fort instructives qui dcrivent, dans des chapitres classs suivant un thme choisi, les diffrences existant entre les Europens et les Japonais, la fois dans
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Fros, Luis, Lettres du Iappon, de lan M.D.L.XX., envoyes par les prtres de la compagnie de Jsus, vacans la conversion des infidles audit lieu. Paris, Thomas Brumen, 1680. 5 Frois est n en 1532 Lisbonne et dcda en 1587 Nagasaki, aprs avoir crit un texte au sujet des vingt-six perscuts mort la mme anne dans cette ville. 6 Fros, Luis, Europens et Japonais, Trait sur les contradictions et diffrences de murs au Japon , crit par le R.P. Luis Fros au Japon, lan 1585, Chandeigne, 1993.

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leurs habitudes les plus quotidiennes et leurs moeurs, aussi bien dans la manire de shabiller et de se saluer. Cette faon assez simple et caricaturale de porter un regard curieux sur une culture trangre et de la mettre en parallle avec la sienne propre dune faon ironique, nous permet dapprcier et de juger comment un Europen lettr plein de verve et qui semble prendre plaisir son jeu dcriture, pouvait percevoir le Japon du XVIe sicle. Exercice rempli dhumour et russi du fait que les contrastes entre les deux cultures diamtralement opposes taient frappants et parce que lauteur exprime ouvertement ses opinions contrastes au sujet de la culture rencontre. Ces notes, retrouves par hasard dans une bibliothque au Portugal, furent dites dans le courant du XXe sicle, si bien que pratiquement aucun des crivains cits dans notre corpus na eu lopportunit de les lire. Une question demeure cependant, car si Fros tait mme de pouvoir parler du Japon o il passa une grande partie de sa vie, il navait en revanche quune connaissance livresque de sa propre culture, ayant quitt le Portugal lge de seize ans afin dentrer Goa dans lordre des jsuites, comme le souligne Matsuda Ki-ichi7. On peut cependant prciser que le jsuite a longuement vcu, notamment tout dabord Goa, dans lentourage de religieux originaires de son pays dont certains ont travaill sa formation religieuse. Luis Fros, qui connaissait bien la langue japonaise et fut linterprte de Valignano lors de la venue de ce dernier au Japon, sest aussi intress aux vnements qui secouaient le Japon durant cette poque trouble par des guerres intestines et dincessantes rivalits entre petits seigneurs belliqueux. Sa situation exceptionnelle dans lentourage de llite japonaise et de temps autre dans celui des dirigeants du pays lui fut dun grand secours pour avoir accs aux informations essentielles. En effet les divers
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Matsuda, Ki-ichi, Fros no Nihon kaku-syo (Les notes de Fros sur le Japon), Tky, Chukshinsyo, 1983, p. iv.

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vnements politiques et guerriers qui ont secou le centre du pays une poque o il y rsidait et dont il fut aussi partiellement tmoin pistolaire lui ont fourni galement matire dissertation. Son travail fut bien souvent utilis comme rfrence par les auteurs europens modernes pour ce qui a particulirement trait lhistoire du pays en cette poque tourmente. Quelques unes de ses lettres, publies en Europe en 1591, furent traduites par Hakluyt et insres dans son The Principal Navigation8. Purchas les publia ensuite dans Purchas his Pilgrimes9. Plus prs de nous, fut ralise en 1926, et pour la premire fois, la publication en allemand de trois ouvrages relatifs lhistoire de la pninsule. Parus sous le titre de Die Geschicte Japans10, ils concernent lhistoire du pays du Soleil Levant des annes 1549-1578. Y font suite deux autres ouvrages publis cette fois en portugais, la Seconda Parte da Historia de Japam11 (1578-1582) et Terza Parte da Historia de Japam12 (1582-1592). Georg Sansom, un des grands spcialistes amricain de lhistoire du Japon dont il est lune des rfrences mondiales, sest notamment rfr dans son Histoire du Japon13 aux crits de ce jsuite pour expliquer quelques vnements relatifs cette poque de guerres civiles incessantes. Sil existe une dition rcente en japonais14 ralise partir de diffrents extraits des crits de Fros parpills travers le Monde, ses crits consacrs lhistoire de la pninsule nont cependant pas t traduits en franais. Lintrt que prsente la somme des crits historiques de Fros rside, selon Kojima, dans le fait quil prsente les vnements de lhistoire tels quil les a perus, ntant pas soumis comme pouvaient ltre certains
Hakluyt, Richard, The Principall Navigations, voyages, traffiques and discoveries of the English Nation [] London, Huntington Library. 1599-1600. 9 Purchas, Samuel, Purchas his Pilgrimes in Japan, (1625) Cyril Wild, ed. Kobe, 1939. 10 Fros, Luis, Die Geschite Japans, (1549-1578), edited by Georg Shurhammer, Leipzig, 1926. 11 Fros, Luis, Seconda Parte da Historia de Japam, sans rfrence. Historia de Japam. Edica-o anotada par Jose Wicki. 5 vols. Bibliothque Nationale de Lisbonne, 1976-1984. 12 Fros, Luis, Terza Parte da Historia de Japam, Pinto, 1938. 13 Sansom, Georg, Histoire du Japon, op. cit., p. 705 et suivantes. 14 Fros, Luis, Nihon-Shi, Kirishitan Genrai no koro, Tky, Heibonshya, 1963-1970.
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chroniqueurs japonais de lpoque la pression de quelque pouvoir ttillon. Do rsulte, pour les historiens modernes, la ncessit de corriger certains crits historiques dauteurs japonais la lumire de ce quavait crit ce brillant et prolifique religieux15. Matsuda Ki-ichi, qui a traduit en japonais les textes historiques de Fros, signale que lon trouve dans ses textes, en plus dun rel talent littraire, beaucoup plus de dtails sur les vnements historiques que dans les ouvrages des historiens japonais de lpoque. Comme il tait responsable des missionnaires jsuites tablis au Japon et quil fut aussi quelque temps le secrtaire de Valignano lors de la prsence de ce dernier au Japon, Luis Fros eut la possibilit de lire toutes les missives rdiges par les autres jsuites installs au Japon et de recueillir ainsi une masse dinformations relatives aux diffrentes rgions o ceux-ci vanglisaient. Comme, de plus, beaucoup dofficiers proches de Hideyoshi taient eux-mmes chrtiens il a pu recueillir galement par leur entremise de nombreuses informations. Matsuda signale que cette rcolte sest poursuivie ainsi durant les trois annes o, parti de Nagasaki, Luis Fros stait rendu Macao avant de revenir nouveau au Japon16.

5 - Le rcit des perscutions

La liste des titres des relations, lettres qui se trouvent cites dans notre bibliographie et date de la fin du XVIIe sicle est trs explicite en ce qui concerne le contenu de chacune de ces publications. Sa lecture nous permet de suivre lvolution de lvanglisation qui, une fois passe une poque relativement prospre et paisible,
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Kojima, Keiz, Edo no Sangy Renaissance, Kindai-ka no Gensen wo saguru (La renaissance industrielle lre Edo), Chyuk Shinshy, Tky, 1992, p. 22. 16 Matsuda, Ki-ichi, Hideyoshi to Genroku no Yaku, Nihon Shi yori. (Hideyoshi et lusage de lpoque Genroku, daprs lHistoire du Japon), Tky, Chu-Koron, 1974, p. X.

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connat ensuite dimmenses difficults en raison de lopposition des autorits et de lacharnement brutal de certains seigneurs et moines bouddhistes contre les catholiques. Si les premiers crits portent des titres qui nous renseignent sur les progrs de lavance du Christianisme dans le sud de larchipel, tels que Nouveaux avis de lamplification du Christianisme es pays et royaulmes du Iappon, du pre Cabral, publi en 157917, ou Lettres du Iappon, [...] vacans la conversion des infidles audit lieu18, publi en 1580, pour nen citer que quelques-uns, les titres des publications imprimes ds le dbut du XVIIe sicle ne sont pas aussi encourageants en ce qui concerne les possibilits de la poursuite de lvanglisation. En effet, trs vite ceux-ci contiennent diffrents rcits relatifs aux premires perscutions qui frappent les religieux et les cathchumnes japonais. LHistoire vritable de la glorieuse mort que six nobles chrtiens ont constamment endur pour la foi du Christ19, pour ne citer quun exemple, Relation envoye Rome par Louys Cerqueiva, vque du Japon et publie en 1607, nous signale lvolution tragique et irrmdiable de la situation des chrtiens. Malheureusement, quelques vingt annes plus tard les dernires lois xnophobes et le durcissement de la rpression qui sabattra sur les chrtiens teront aux religieux toute possibilit dcrire sur le Japon pour la simple raison quils ny auront plus droit de cit. Les derniers religieux ont fui le pays ou sont en prison dans lattente des supplices atroces quils subiront avant de mourir. Plus tard un prtre, un ancien responsable jsuite qui avait reni sa foi sous la torture et qui restera au Japon sous un nom demprunt japonais, le pre Ferreira, publiera un crit dans lequel il critiquera avec
Cabral, Franois, Nouveaux avis de lamplification du Christianisme des pays et royaulmes du Iappon, Paris, Thomas Brumen, 1579. 18 Lettres du Iappon, [] de lan M.D.L.XX envoyes par les prtres de la Compagnie de Jsus, vacans la conversion des infidles audit lieu, Paris, chez Thomas Brumen, 1580. 19 Cerqueiva, Louys, Histoire vritable de la glorieuse mort que six nobles chrtiens [], Paris, chez Chappelet, Claude, 1607.
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violence ce quil surnommait l imposture de la religion chrtienne. 20

6 - Un organisateur de talent, Alexandre Valignano

En dehors de Franois-Xavier, symbole de lvanglisation du Japon, nous devons citer, parmi les personnalits marquantes des premires annes de lglise catholique au Japon, le nom du Pre Alexandre Valignano. Jsuite portugais dorigine italienne, visiteur gnral des missions, il fit plusieurs fois laller et retour entre lInde et le Japon. Parmi ses crits, outre des missives envoyes ses suprieurs, nous trouvons un ouvrage de rfrence, Nouveaux advis de lestat du christianisme es pays et royaulmes des Indes orientales et Iappon, datant de 158221. Il sagissait davantage dun ouvrage confidentiel destin sa hirarchie Rome quun ouvrage destin au grand public, mais sa lecture en est cependant fort prcieuse et bnfique pour comprendre non seulement sa dmarche et celle de son ordre, mais aussi ses perspectives culturelles vis vis dune socit et dune culture fort diffrentes de la sienne. En effet, en dehors de diffrentes informations relatives loeuvre de propagation de la foi chrtienne et de la conversion des Japonais, il prsente diverses connaissances relatives au Japon concernant tout la fois lhistoire du pays, les moeurs de ses habitants, les sectes japonaises, etc. Il soumet galement des consignes prcises en expliquant avec de nombreux dtails la faon dont les jsuites se devaient dorganiser ou de grer leur installation au Japon. Ces directives concernent non seulement le domaine de lvanglisation jusqualors rserv leur seul
Ferreira, Christovao, La supercherie dvoile, une rfutation du catholicisme au Japon au XVIIe sicle. Paris, Chandeigne, 1998. 21 Valignano, Alexandre, Nouveaux advis de lestat du christiani sme es pays et royaulmes des Indes orientales et Iappon, envoys au R.P. gnral de la compagnie du nom de Jsus , Paris, chez Thomas Brumen, 1582. Cet ouvrage a t publi rcemment sous le titre Les jsuites au Japon, relation missionnaire (1583). Traduction, prsentation et notes de J. Besineau. Descle de Brouwer, Paris, 1990.
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ordre, mais aussi lorganisation pratique des diffrentes activits ducatives et sociales que les jsuites mettent en oeuvre. Les questions financires sont donc elles aussi abordes avec minutie ainsi que la conduite laquelle doivent se tenir les religieux. Nous pouvons ainsi nous rendre compte des progrs spirituels et matriels des missionnaires, en raison de leurs efforts et de leurs activits sociales. Il y est question de la construction dglises, dcoles, de sminaires ainsi que dhpitaux, et des moyens mettre en oeuvre afin de parvenir la ralisation de ces travaux en peu de temps dans un contexte jusqualors inconnu deux et, dont il tait extrmement difficile pour un non initi, de dcouvrir les diffrents codes. Ce jsuite perspicace a trs vite valu le degr lev de la civilisation japonaise et a pu saisir le caractre et lme des insulaires. Son texte nous permet de saisir la manire dont Valignano se conduisit face une culture encore inconnue. Il souligne par exemple que pour russir au Japon les jsuites doivent connatre et se plier aux moeurs et coutumes des habitants ainsi quaux rgles fort compliques de la vie sociale et adapter un comportement qui se rapprocht de la faon de se conduire des Japonais. Les jsuites sur le terrain doivent notamment faire leffort de ne point blesser cette fiert des insulaires quils jugeaient par ailleurs souvent fort excessive22. Ces efforts, ces attentions lui semblaient importants dautant plus que les jsuites avaient le projet de convertir dans un premier temps les lites qui rgnaient sur les diffrentes rgions du pays, en esprant que le peuple de gr ou mme de force suivrait et se convertirait comme leurs dirigeants. Louvrage de Valignano constitue ainsi une sorte de guide du savoir-faire qui nous informe au sujet de la vision politico culturelle de son auteur, vision qui dpasse donc le seul problme de lvanglisation. Son auteur consacre plusieurs pages des questions
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Valignano, Alexandre, Les jsuites au Japon, relation missionnaire (1583), op. cit., p. 35.

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culturelles et dthique, prsentant la vision de son auteur face au problme de lapproche dune autre culture fort loigne de la sienne. Dans sa pense lethnocentrisme est moins marqu et il nest pas question par exemple, comme il le signale judicieusement, que ce soient les Japonais qui se conforment aux moeurs et coutumes des trangers. Il serait injurieux leur gard de ne pas respecter les us et coutumes du pays, et cest aux pres de faire eux-mmes leffort afin de sadapter : Sinon cest faire affront et injure aux Japonais, ce quils ne souffriront pas; cela les rendra mfiants et les cartera de nous. Le rsultat en sera le ddain et le mpris pour notre religion chrtienne.23 Ceci concerne des questions telles que les manires table, lhabillement, la faon de recevoir des invits ainsi que les diffrentes formes de politesses de la vie ordinaire, choses primordiales dans un pays dj trs polic lors de larrive des Europens. Le religieux sintresse avant tout au rsultat que peut procurer cette manire dagir. Lintrt de cette publication rside aussi dans le fait quelle ne se limite pas uniquement des questions purement religieuses et nous permet de comprendre le mode de fonctionnement de cette congrgation qui venait de natre. Par ailleurs, le Visiteur gnral insiste galement sur lapprentissage de la langue japonaise, bien videmment lun des facteurs indispensables pour la bonne russite de lvanglisation, car sinon, comment pouvoir dialoguer et faire des sermons qui puissent tre compris par les auditeurs et rivaliser avec les moines bouddhistes, qui critiquaient bien souvent lenseignement des religieux europens ? Savoir parler couramment la langue, ctait galement le moyen de se faire admettre et apprcier, comme il le signale avec justesse.

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Ibid., p. 199.

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Alexandre Valignano insiste dans son crit sur une des conceptions particulires propres lordre des jsuites, et qui leur sera trs souvent reproche, celle de vouloir sadapter le mieux possible aux us et coutumes du pays o ils vanglisent. Les rgles et les mthodes des jsuites furent durant de longs sicles, objet de critique et de rprobation. Le Japon ne constitua pas une exception la rgle. Le fait que les jsuites y pratiqurent une manire de syncrtisme en faisant entrer dans le culte chrtien certains lments appartenant la thologie religieuse bouddhiste fut jug avec svrit et de faon rprhensible par les autorits de lglise. Si en intgrant des lments externes au christianisme dans leur enseignement il leur tait plus facile dattirer eux les paiens , comme certains dentre eux surnommaient les Japonais, tout ceci naturellement ntait pas sans danger. Le risque de crer un culte dform qui, dans le pire des cas, pouvait frler lhrsie, tait prsent. Cette question pineuse des cultes ne rencontra pas le dveloppement et les consquences quelle connut plus tard en Chine vu que lvanglisation y fut de courte dure. Mais, comme nous pouvons le remarquer, les critiques et les attaques que les jsuites essuyrent de nombreuses reprises en Chine avaient dj t formules auparavant lencontre de certains jsuites qui rsidaient au Japon. Deux conceptions de lvanglisation se sont affrontes sur le terrain. Celle de Valignano, qui ressentait de ladmiration et du respect envers la civilisation japonaise et voulait, dans une certaine mesure, adapter les pratiques apostoliques lenvironnement social et culturel dans lequel seffectuait luvre des jsuites. Paralllement existait une conception qui se moquait du contexte socioculturel et pour qui ces diffrentes conjonctures entraient peu en ligne de compte. Aprs les pnibles dbuts que connut Franois-Xavier la confrrie pourra raliser en peu de temps un nombre assez impressionnant de conversions et retirer par la suite, en raison du
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commerce quelle pratiquera en liaison avec les navires portugais, des gains financiers non ngligeables raliss notamment grce au commerce de la soie. Ces activits extra-religieuses permirent certes lordre de subvenir aux diffrents frais auxquels il devait faire face mais le transforma, notamment dans les ports o sexerait le commerce, en une sorte de succursale dune entreprise commerciale. Bien quenvisager lvanglisation dune si vaste contre constitut une tche norme, Valignano dsirait cependant rserver au seul ordre des jsuites cette terre de mission et empcher les autres ordres religieux catholiques dy dbarquer car il se doutait que leur coexistence ne pourrait tre que source de dsagrments et de rivalits entre les diffrents ordres et pensait notamment aux difficults et dangers que cela entranerait dans la poursuite de lentreprise dvanglisation. Dans son ouvrage le visiteur gnral explique quil veut tout prix empcher larrive de membres de confrries autres que la sienne et disserte en plusieurs points de leffet ngatif que pourrait avoir sur les Japonais larrive dautres ordres religieux qui seraient ressentis comme concurrents des jsuites. Cela leur donnerait limpression davoir affaire plusieurs sectes rivales, signale-t-il24, et pourrait avoir pour effet de rebuter les gens tout en crant une situation ingrable entre les diffrents ordres religieux comme cela sera dailleurs le cas plus tard en Chine : Lune des causes principales qui font que les Japonais abandonnent leurs sectes et suivent notre Loi est quils voient la diversit des sectes japonaises et les diffrences des bonzes dune mme secte, et dautre part ils voient la conformit qui rgne en tout ce que nous disons, puisquil ny a entre nous aucune diffrence. Ils en concluent que lenseignement de leurs sectes nest que mensonges et humaines inventions, [ ...] Sil y avait maintenant dautres congrgations religieuses, avec des vtements, une manire de faire, des opinions diffrentes et des domaines trangers la foi, comme les Japonais ne savent pas faire la distinction entre le domaine de la foi et celui des opinions libres, la moindre contrarit qui opposerait des membres de congrgations diffrentes, ils
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Ibid., p. 128.

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croiraient sans aucun doute que nous sommes des sectes diffrentes, et que ce que nous disons nest quhumaines inventions, changeantes et incertaines. 25 Afin dobtenir un accord favorable de Rome, le jsuite soumit aux autorits religieuses une demande dans ce sens. Promulgue sous son impulsion, en 1585 une bulle du Pape rservera ce terrain de chasse aux seuls gens de la Socit de Jsus. Cette mise en garde nempchera pas toutefois les franciscains qui taient en place Batavia ou Goa de se rvolter contre cette bulle du Pape quils jugeaient irrecevable et de lui dsobir. En dfinitive cette relative emprise religieuse du Japon par un seul ordre religieux ne perdurera quune quarantaine dannes. Par la suite dautres ordres religieux qui staient implants en Asie, informs soit Goa ou encore Batavia de la russite vanglique de leurs confrres et jaloux de leurs succs proslytiques ainsi que commerciaux voudront eux aussi pouvoir mettre pied sur le sol japonais et y vangliser tout comme les jsuites quils considraient comme des rivaux fiers de leurs prrogatives. Tout comme lavait pens Valignano, larrive de prtres rattachs dautres ordres religieux, franciscains, dominicains, etc, entranrent des rivalits qui ne furent pas sans excder les autorits politiques. Car si les jsuites respectaient gnralement les moeurs et coutumes du pays comme ly incitait Valignano, et se plirent aux ordres de Hideyoshi quand il leur ordonna de quitter Kyto en 1587, il nen tait point de mme des religieux des autres congrgations qui agissaient comme en terrain conquis et ne cherchaient pas composer avec leur environnement socio-culturel et politique et ne se pliaient pas aux ordres des autorits pointilleuses.

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Ibid.

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7 - Divergences de point de vue et rivalits jsuistiques

Le directeur gnral de lordre des jsuites au Japon, Alexandre Valignano, qui fut plus tard diplomate , affronta sur place un adversaire en la personne de Franois Cabral, le suprieur de la mission jsuite au Japon depuis 1570, homme dot dun temprament loppos du sien. Franois Cabral critiquera quelque peu les entreprises de lactif jsuite ainsi que sa conduite et arguait que la conduite des jsuites se devait dtre exemplaire sils voulaient attirer eux de futurs convertis et que les prtres devaient vivre dans la pauvret et lhumilit26, voie du succs de leur entreprise. Ce qui ne fut pas toujours le cas pour quelques-uns dentre eux comme nous pouvons le remarquer la lecture de certains textes. Franois Xavier, arriv pauvrement vtu lorsquil se prsenta Maco, la capitale, fut tourn en drision et conspu par la foule japonaise et les nobles qui se moqurent de sa tenue. Ralisant le dsavantage que son apparence vestimentaire entranait, il choisit alors, sur les conseils de son entourage, de se vtir richement de faon tre respect et se faire recevoir dignement dans la haute socit27. Le temps aidant et leur situation stant stabilise, dans le cas de certains padres qui exeraient dans lentourage des puissants et des riches, la pauvret et lhumilit des premiers temps avait parfois fait place un certain got du luxe. Ainsi quelques jsuites, oubliant les rgles fondamentales de leur ordre, vivaient-ils dans le confort et

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Massarella, Derek, The Jesuits, Japan, and European Extansion in the Sixteenth Century , OAG, Tky, 1999, p. 8. Muni de lettres de crance (Franois Xavier) et habill avec une soutane en soie magnifique, il demanda audience Ouchi Yoshitaka. Ce daimy qui avait consenti le recevoir, fut stupfait de reconnatre dans le pompeux appareil dun ambassadeur le pauvre kirishitan (chrtien) qui, quelques mois auparavant, tait venu prcher une curieuse doctrine dans les rues de sa bonne ville. Toussaint, Franois, Histoire du Japon, op. cit., p. 251-252.

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ressemblaient plus des seigneurs qu de simples religieux28. Valignano lui-mme, lors de sa deuxime venue au Japon, adopta semble-t-il, une attitude de seigneur enrichi qui lui fut reproche par le second successeur la tte de la mission, Coelho 29. Son intention, alors quil tait revenu au Japon avec un titre d ambassadeur , tait de montrer par lentremise de sa personne la richesse de lglise catholique de faon impressionner Hideyoshi qui, malgr que cela fut une priode o celui-ci voulait chasser les chrtiens du Japon, le reut avec cordialit30. Toutefois, si des descriptions insistent sur la richesse des jsuites, comme par exemple Ralph Boxer qui prsente en dtails le menu de leurs transactions commerciales31, il faut signaler que lordre des jsuites connut, notamment dans les premiers temps, bien des difficults financires pour construire des glises et des coles et pour essayer de subvenir aux besoins des personnes dans la ncessit32. Il ntait pas question de faire des qutes pour rcolter de largent, pratique inconnue dans le pays. En dfinitive les jsuites taient obligs de compter sur laide financire venant du roi du Portugal33 et sur leurs propres efforts.

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Massarella, Derek, op. cit., p. 9. Dans un autre Mmoire, qui fut prsent Clment VIII, le dix-neuvime de Mars 1598 [...] Le pre Valignani avoit paru la cour dans un quipage, qui ne convenoit point un Religieux, ayant deux cens Homme de livre, et tant lui-mme revtu des Habits Pontificaux, et la Mtre en tte (sic). Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, 1736, op. cit., tome second, p. 24-25. 30 Les quatre jeunes ambassadeurs, d e retour de Rome aprs huit ans dabsence, accompagnaient le pre Valignano. 31 Boxer, Charles Ralph, Christianity and the Kurobune dans The Christian Century in Japan, 1549-1650, Carcanet Press Limited, Manchester, 1951; University of California Press, 1951 and 1967, p. 93-135. 32 Toute cette organisation des ntres, avec leurs maisons et leurs glises, repose sur le commerce du Navire qui vient de Chine au Japon, [...] et jusqu ce que Notre Seigneur nous pourvoie de quelque ressource, on ne peut, ni la compagnie, ni la chrtient du Japon, subvenir aux besoins matriels sans ce commerce. Valignano, Alexandre, op. cit., p. 107. 33 Portugal : du temps de Valignano, lapostolat des jsuites tait sous la tutelle politique du Portugal qui avait le monopole du commerce maritime lest de la mer Rouge jusquau septime degr lest des Moluques, monopole accord par le pape. Sansom, Georg, Histoire du Japon, op. cit., p. 729.

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8 - Les jsuites et le commerce de la soie

Comme nous lavons dj prcis, les jsuites ont grandement particip la vie conomique de Nagasaki, mme sil en est peu question dans les rapports quils ont publis. Ralph Boxer 34 , qui a analys linfluence commerciale et conomique des jsuites, crit que la rivalit entre les diffrents ordres catholiques romains constitua lune des premires causes de la ruine de leur mission, comme le craignait et lavait notifi avec perspicacit Valignano 35 . Si les disputes, jalousies, oppositions des caractres ainsi que les diffrences nationales qui existaient entre les religieux catholiques portugais et espagnols ont occasionn des frictions et des msententes entre les ordres, les profits commerciaux raliss par les jsuites ont galement t aussi facteurs de rivalits 36 . Certains missionnaires ont agi avec ignorance et sans discernement, motivs uniquement, note Ralph Boxer, par le dsir et la volont dlargir leur terrain dvanglisation tels des colonisateurs 37 . Les religieux installs dans lEmpire du milieu nont en dfinitive tir aucune leon des tragiques vnements, qui staient drouls auparavant au Japon et quils ntaient pourtant pas sans ignorer. Dans son ouvrage, Valignano aborde en dtail les questions financires relatives aux
Boxer, Ralph, Christianity and the Kurobune dans The Christian Century in Japan, 1549-1650, op. cit., p. 93-135. 35 Il semble que Notre-Seigneur veuille confirmer cette mission si importante la seule Compagnie ; [...] il nest ni bon ni apparemment possible, que dautres prtres se rendent au Japon. Ainsi la Compagnie a toute cette chrtient sa charge, sans personne dautre qui soppose elle et propose une autre manire de faire. Tous sen tiennent une seule mthode quils adoptent comme ils jugent convenables. Valignano, Alexandre, op. cit., p. 112. 36 Les franciscains, dominicains et augustins, [] taient informs des succs des jsuites au Japon et brlaient de pouvoir moissonner dans ce secteur, en partie par jalousie, mais aussi parce quils taient convaincus de pouvoir rparer les dommages causs par les jsuites, dont ils avaient choisi de considrer les erreurs comme la cause des perscutions de Hideyoshi en 1587 . Samson, Georg, op. cit., p. 729. 37 Boxer, Ralph, op. cit., p. 93-135.
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sminaires et glises que la congrgation voulait btir et aux moyens de faire rentrer de largent dans les caisses. Une solution se prsenta alors aux jsuites qui vivaient principalement dans les villes portuaires de lle de Kysh en se lanant dans le commerce et en devenant les intermdiaires commerciaux indispensables entre les commerants portugais et les nobles et riches japonais. Ainsi le commerce et ses alas ne constitua donc pas une occupation uniquement rserve aux seuls marchands portugais. Les jsuites eux aussi se sont fortement impliqus notamment dans la vente de produits venus de Chine38 pour subvenir leurs propres besoins et ceux de leur glise39. Cette activit parallle, mme si elle leur a permis dattirer eux et dentretenir des relations avec des seigneurs et des nobles, a t sans conteste nfaste la fois leur entreprise religieuse et leur image : Les seigneurs de la rgion de Shimo, et mme de Bungo, ont toujours les yeux sur lintrt quils ont se lier la compagnie, en raison des vaisseaux portugais qui viennent en leur port; ainsi, quoique chrtiens, ils sont toujours convaincus que les Pres peuvent faire entrer les vaisseaux o ils veulent et que grce aux pres, ils pourront tirer le meilleur profit de ce commerce; ils attirent les vaisseaux dans leurs ports, et comme ils sont pauvres ils promettent des dons et des prts dargent que jamais ils ne payent. Comme les Pres ne font pas o ne peuvent pas faire ce quils veulent, ces seigneurs alors leur montre de la froideur et de lirritation, et dans leur dpit ils oublient les convenances et ce quils doivent par devoir et par raison leurs obligations et aux glises. Sils ne sont pas chrtiens, alors, ils perdent tout respect, soulvent des perscutions contre les chrtiens pour les faire apostasier. 40

Les navires portugais pratiquaient en effet des changes commerciaux entre la Chine et le Japon. On ne peut parler de lexpansion constante du christianisme naissant au Japon sans parler du rle des navires marchands portugais. [...] Xavier lui-mme, dans une autre perspective, il est vrai, avait envisag comme indispensable pour la mission la venue au Japon des navires marchands japonais. [] Il tait persuad que la mission au Japon ne pourrait se faire sans laide des commerants portugais. Cest pourquoi il pensait quil fallait leur assurer un march favorable. voquant la promesse de grands profits, il demandait donc ltablissement dune maison de commerce dans la ville portuaire de Sakai (Osaka) proche de Kyto. Dunoyer, Pierre, Histoire du catholicisme au Japon, op. cit., p. 69. 40 Valignano, Alexandre, Les jsuites au Japon, relation missionnaire, (1583), op. cit., p. 142-143.
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Il tait plus simple dvangliser dans les rgions o aucun navire ne pouvait accder car ainsi les seigneurs nattendaient aucun avantage matriel et leur ventuelle conversion ntait pas lie une quelconque ide de profit. La ncessit et, il faut le signaler, le got du gain, du luxe et de la puissance imposa aux jsuites de continuer la vente de la soie et dentretenir avec les commerants et les navigateurs portugais des relations commerciales juges indispensables pour la poursuite de leur mission. Ces relations quelque peu contre nature prsentaient parfois des dangers car elles constituaient un prjudice srieux la qualit morale des religieux qui sy impliquaient et cela risquait de gner leur libert desprit. Les ports o accostaient les navires portugais prsentaient aussi parfois des inconvnients, car les seigneurs qui y rsidaient taient bien souvent fort intresss par les revenus et les profits quils espraient tirer du commerce avec les trangers41. Dans le cas o ils staient convertis, ils rglaient parfois leur attitude envers les religieux et la religion chrtienne en fonction des profits quils pouvaient retirer du commerce et de la prsence des trangers. Tout mcontentement de leur part, au cas o par exemple les navires changeaient de port, pour une raison ou pour une autre, se traduisait dans les faits par des dispositions dfavorables lgard des religieux. Venus au Japon pour enseigner la bonne parole, les soldats du pape, principalement ceux qui rsidaient dans les ports de lle de Kysh, avaient donc des rapports trs troits avec le commerce et tout particulirement le commerce de la soie, produit de luxe trs apprci des riches Japonais. Le navire

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Pour que les navires marchands fassent escale dans leurs ports les daimy du Kysh avaient promis leur protection aux missionnaires et ces derniers, qui avaient ainsi pratiqu ement linitiative des escales, demandaient en contrepartie lautorisation de missionner additionne daide et de protection. Dunoyer, Pierre, Histoire du catholicisme au Japon, op. cit., p. 69.

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noir (kurobune)42 qui faisait le commerce entre le continent chinois et Kysh, tait un soutien inestimable pour les jsuites, qui ne pouvaient attendre un secours de lextrieur, vu les distances43. Nagasaki, encore un village au milieu du XVIe sicle, avait t concd, comme nous lavons dj signal, aux jsuites par un daimy chrtien et tait devenue trs vite une ville commerciale florissante en raison de son port bien protg situ au fond dune baie labri des vents violents. La religion et le commerce y firent, semble-t-il, bon mnage tant que personne ne vint dranger les activits des missionnaires et des commerants trangers et de leurs confrres japonais. Toutefois, partir du dbut du XVIIe sicle, suite lvolution de la politique intrieure et au changement des alliances commerciales un moment o les religieux et les Portugais sont devenus personnes non grata, sera publi un petit nombre dcrits de personnes en relation directe avec le Japon et dont le souci ne concernera plus lvanglisation et ses diffrentes pripties mais le commerce et ses avatars. Leurs auteurs ne seront plus des religieux mais de rares commerants et navigateurs qui narrent la fois leurs activits et nous donnent des informations diverses au sujet du Japon. Ainsi donc, lcriture, qui avait t jusqu cette poque le privilge rserv aux seuls religieux, devient-elle progressivement celui des civils, les premiers ntant plus admis sur le territoire nippon. Une fois passes les annes 1630, les crits relatifs au Japon rdigs par des religieux seront pendant plus de deux sicles uniquement des textes rdigs partir du corpus de leurs prdcesseurs, prtres catholiques et civils de culte protestant.
Boxer, Ralph, Christianity and the Kurobune (Le Christianisme et le bateau noir) dans The Christian Century in Japan, op. cit., p. 93-135. 43 La Compagnie na pas ici dautre moyen pour soutenir de si grand frais, que la transaction faite chaque anne avec le Navire de Chine, qui nous apporte jusqu douze mille ducats de marchan dise, sur quoi on gagne cinq ou six mille ducats. Faute de cela, il ny a aucun remde, prce que comme on la dit, il ny a pas dautres moyens au Japon pour subvenir au besoin des pres . Valignano, Alexandre, op. cit., p. 236.
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B - Ouvrages religieux de la fin du XVIIe et du dbut du XVIIIe sicle

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Histoire ecclsiastique des isles et royaumes du Japon

Les auteurs qui ont accompli le travail de rcriture des textes relatifs au Japon ont utilis, en guise de documents, les productions crites ralises par diffrents auteurs qui eux, avaient vcu, durant de longues annes pour certains, lexprience physique dun sjour au pays du Soleil levant. Nous prsentons dans ce chapitre quelques ouvrages relatifs au Japon crits par des religieux durant les XVIIe et XVIIIe sicles, ouvrages compils partir dun corpus textuel fourni par les auteurs qui ont sjourn au Japon, Franois Xavier, Luis Fros, et les lettres de plusieurs missionnaires moins connus. Puis nous examinerons tout particulirement lHistoire gnrale du Japon44 de labb de Charlevoix qui constitue une sorte de jonction entre les diffrents ouvrages religieux du pass consacrs lvanglisation au Japon et en mme temps une continuit vers les recherches futures en raison de nouvelles informations introduites dans cet ouvrage aprs une premire dition refondue45. La seconde dition prsente une connaissance plus approfondie de ce territoire et de sa culture une priode charnire o, en Europe, voluent les ides philosophiques et religieuses. Avant de passer ltude de cette

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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, Paris, Rollin fils, 1736. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire de ltablissement, des progrs et de la dcadence du christianisme dans lempire du Japon, o lon voit les diffrente s rvolutions qui ont agit cette monarchie pendant plus dun sicle. Trois volumes, Rouen, chez Pierre le Boucher, 1715.

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Histoire et description gnrale du Japon46, nous prsenterons les publications qui en furent la source. Dans ltude qui suit relative aux thmes rcurrents dans les ouvrages religieux, nous citerons ces trois ouvrages qui, bien que se basant sur des sources identiques, sont lexpression dune autre approche lgard du monde inconnu du Japon en raison dune volution de la pense, quelle soit philosophique ou religieuse. Cette activit intense de rcriture au sujet du Japon sexplique par la curiosit certaine des lettrs du XVIIe sicle pour les horizons lointains ainsi quen tmoignent le succs grandissant des rcits de voyage. Mais lvanglisation et ses suites tragiques permettaient dexalter la valeur exemplaire des martyrs catholiques en une priode de troubles religieux en France. Parmi les diffrents ouvrages relatifs au Japon des missionnaires, nous trouvons, en dehors des diffrentes relations expdies par les missionnaires et de quelques autres publications de nature religieuse touchant ce domaine prcis de lvanglisation, un ouvrage publi en 1627 par un jsuite, Franois Solier. Son crit, qui repose sur le corpus textuel des lettres et relations des missionnaires, constitua une des sources de la connaissance culturelle et surtout religieuse du Japon. Intitul lHistoire ecclsiastique des isles et royaumes du Japon47 il sattachait la prsentation de lhistoire gnrale de lglise de ses dbuts jusquen lanne 1624. Cest sur lordre de ses suprieurs48 que ce jsuite avait rdig cet ouvrage en sappuyant sur les Lettres de Franois Xavier et les diffrentes Lettres et Relations envoyes la direction de lordre des jsuites Rome puis publies par la suite en plusieurs langues. Nous avons ainsi de sa plume un Discours des choses
Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, Paris, Rollin fils, 1736. 47 Solier, Franois, Histoire ecclsiastique des isles et royaumes du Japon . Paris, Sbastien Cramoisy, 1627. 48 Ayant par commandement de mes suprieurs entrepris de recueillir lHistoire Ecclsiatique des isles et Royaumes du Japon [...] Ils ont trouv bon que je my employasse et ces fins mont mis en main tous les livres espagnols et portugais. Ibid., p. aij.
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remarquables advenues au royaume du Iappon [...] adress Rome au pre Aquaviva en 160449 qui tait le grand responsable de lordre des jsuites lpoque. En plus des thmes religieux dvelopps avec minutie, vie des martyrs, vnements miraculeux, les lecteurs franais du dbut du XVIIe sicle ont pu nanmoins avoir accs, grce cet ouvrage, quelques informations prcises au sujet du Japon tant en ce qui concerne lhistoire proprement dite que des dtails sur les coutumes. Cest notamment la premire fois quapparat par exemple le terme de hara-kiri dans un texte europen50 ainsi que des prcisions sur les moxas51. Cet ouvrage de labb Solier fut repris, remani puis publi quelques soixante annes plus tard sous le titre de Histoire de lglise du Japon52, une premire fois dabord en 1689, lauteur empruntant alors le pseudonyme de labb T.53 . Puis en une nouvelle dition en 169154, (la dernire dition parut en 1715, mais il signa cette fois-ci sous son propre nom, Jean Crasset. Dans la prface de ldition de 1715, ce jsuite saluait louvrage de son prdcesseur : Il mest tomb depuis quelque temps un Livre entre les mains, que jai lu avec beaucoup de plaisir, et qui ma donn une haute ide de notre Religion : Cest lHistoire Ecclsiatique du Japon, compose par le pre Solier de la Compagnie de Jsus. Le sujet est grand, les actions sublimes et leurs aventures surprenantes et admirables.55 Il avait seulement entrepris de le rcrire dans un meilleur franais, signalait-il, en raison du fait que la langue employe par labb Solier lui semblait quelque peu

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Solier, Franois, Discours des choses admirables advenues au royaume du Iappon depuis la mort de Taicsama; en deux lettres envoyes au R. P. Aquaviva, Arras, 1604. 50 Yama.uchi, Hisashi, Aoi me ni utsutta Nihonjin (Le Japon vu par les trangers), Tky, 1998, p. 67. 51 Moxa : (mdecine traditionnelle chinoise) btonnet darmoise brl au contact de la peau. Le moxa des effets comparables lacupuncture. (Petit Robert). 52 Abb T., Histoire de lglise du Japon, deux volumes. Paris, chez Estienne Michallet, 1689. 53 Abb T., Histoire de lglise du Japon, op. cit. 54 Crasset, Jean, de la Compagnie de Jsus, Histoire de lglise du Japon. Tome Premier, seconde dition, Paris, Chez Estienne Michallet, premier imprimeur du Roy, 1691. 55 Histoire de lglise du Japon, Paris, chez Franois Montalant, 1715, p. aij.

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archaque56. Labb T. (Jean Crasset) a galement fait usage dans sa compilation Les lettres de Franois Xavier tout comme la plupart des auteurs religieux. Au sujet de ces lettres, Le Journal des Savants affirmait, reprenant les termes de cet abb, quil ne fait point de difficult davancer quaprs lhistoire sainte, il y en a peu qui mrite plus de crance que celle-ci .57 Tout en voulant rester fidle au pre Solier labb Crasset sest propos de le suivre comme un guide judicieux et fidle, quoiquil se soit loign de son ordre et de sa mthode comme il lindique dans son introduction58. Seule diffrence notable, il a limit, signale-t-il, le nombre de miracles soit-disant accomplis au Japon par Franois Xavier deux ou trois, les seuls retenus dans le procs-verbal de la canonisation car, explique-t-il il a us en cela de condescendance pour la faiblesse de certains esprits qui en auroient t choquez59. Comme le signale Jacques Proust60, la ncessit de publier une nouvelle dition dun mme ouvrage tenait galement au fait que lglise catholique se trouvait un tournant de son histoire en raison du dveloppement du culte protestant. Si ces deux livres parus durant le XVIIe sicle tombrent vite dans loubli61, cela ne fut pas le cas pour une autre compilation relative lhistoire de lglise catholique au Japon, qui fut publie dans la continuit des deux prcdentes et donna lieu plusieurs ditions, prsentant des diffrences entre elles. Il sagit de louvrage du jsuite Pierre-Franois-Xavier de Charlevoix, cit plus haut, dont il va tre question.

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Cf. le Journal des Savants, 25 juillet 168, p. 325-331. Ibid. ; Crasset, Jean, Histoire de lglise du Japon, op. cit., non pagin. 58 Crasset, Jean, Histoire de lglise du Japon, op. cit., non pagin. 59 Ibid. 60 Proust, Jacques, Diderot et le Japon dans Mlanges Jacques Proust , Ici et ailleurs : le dix-huitime sicle au prsent, Tky, 1996. 61 Signalons cependant que le jeune Denis Diderot, qui avait gagn un concours de version latine, reu cet ouvrage en 1728. Cf. Ishikawa, Shin-ichi, Diderot et le Japon, premire rencontre, Mlanges offerts Jacques Proust, Tky, 1996, p. 3-11.

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2 - Pierre-Franois-Xavier de Charlevoix et le Japon

Lorsquil publia au dbut du XVIIIe sicle son premier ouvrage consacr au Japon, pays quil ne put connatre qu travers les nombreux livres quil avait consults, le pre de Charlevoix ntait dj plus un inconnu dans le monde des Lettres. En effet, il avait dj publi des ouvrages relatifs au Canada o il avait eu lui-mme loccasion de sjourner62. Il avait ainsi dj propos au public une Histoire de la Nouvelle France63, crite partir de ses observations personnelles, suite deux sjours relativement longs et des prgrinations quelque peu aventureuses accomplies au bord du lac Saint-Laurent. En 1715, il publia Rouen son premier ouvrage relatif au Japon, Histoire de ltablissement, des progrs et de la dcadence du Christianisme dans lempire du Japon64, quil jugea lui-mme par la suite mal compose. En 1736, sous linfluence des travaux de Kaempfer et de son Histoire du Japon, quil dcouvrit entre temps, il en publiera une version corrige et amliore sous le titre de Histoire et description gnrale du Japon65. Lordre des chapitres y est renouvel et lauteur y a apport diffrentes amliorations. Plusieurs longs chapitres sont notamment consacrs la civilisation japonaise, ses origines, aux coutumes, aux pratiques religieuses (shintosme, bouddhisme). Il y est question des moeurs, des beaux-arts, de la
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A lheure actuelle une ville canadienne porte dailleurs son nom. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire de la Nouvelle France, Paris, chez Pierre Franois Griffart, 1722. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire de ltablissement, des progrs et de la dcadence du christianisme dans lempire du Japon, o lon voit les diffrentes rvolutions qui ont agit cette monarchie pendant plus dun sicle. Trois volumes, Rouen, chez Pierre le Boucher, 1715. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, o lon trouvera tout ce quon a pu apprendre de la nature et des productions du Pays , du caractre et des coutumes des habitants, du gouvernements et du commerce, des rvolutions arrives dans lEmpire et la religion, et lexamen de tous les auteurs qui ont crit sur le mme sujet. Avec les fastes chronologiques de la dcouverte du nouveau monde. Paris, Rollin fils, 1736.

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jursiprudence66. En 1754, quelques annes avant sa mort, lauteur publiera encore une nouvelle version dont le contenu ne se distingue pas beaucoup de la version prcdente67, comme nous avons pu le vrifier. Chaque dition de lHistoire du Japon dbute par un Avertissement aux lecteurs. Dans les ditions de 1736 et 1754, que lon pourrait qualifier dditions culturelles Charlevoix cite, parmi les nombreuses rfrences bibliographiques, le nom des jsuites auxquels il a emprunt, mais il a galement consult les ouvrages des protestants, notamment Engelbert Kaempfer68 qui il est redevable de nombreuses informations insres dans les deuxime et troisime ditions (celles de 1736 et 1754). Lorsque nous comparons la ligne des diffrents ouvrages cits crits par les jsuites nous avons limpression de consulter un ouvrage plusieurs plumes conu dans un moule identique. Dun premier ouvrage au style jug lourd et emprunt publi tout dabord par un religieux au dbut du XVIIe sicle, le pre Solier69, est sortie une compilation gonfle au fil du temps de lapport de nouvelles informations choisies parmi les crits des missionnaires et ceux du monde civil. Pierre-Franois-Xavier de Charlevoix signale dans lAvertissement de ldition de 1736 : On me demandera sans doute, si jai prtendu crire une Histoire curieuse, de composer un Livre de pit, [...] cela je rponds que jai en vue de remplir toute ltendue de mon Titre : cest dire, de mettre ensemble, et dans le meilleur ordre, quil ma t possible, tout ce que jai pu savoir du Japon, suivant le Plan gnral, que jai publi [...] Il est vrai que lHistoire Ecclsiastique est ce qui fait en quelque faon le
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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), op. cit. Cf. tome premier (418 p.), tome huitime (407 p.) Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire du Japon, o lon trouvera tout ce quon a pu apprendre de la nature et des productions du Pays, du caractre et des Coutumes des Habitants, du Gouvernement et du Commerce, des rvolutions arrives dans lEmpire et dans la Religion; et lexamen de tous les auteurs qui ont crit sur le mme sujet. Nouvelle dition enrichie de figures en taille-douce. Paris, dHoury fils, 1754. Kaempfer, Engelbert, Histoire naturelle, civile et ecclsiastique de lEmpire du Japon [...] La Haye, chez P. Gosse et J. Neaulme, 1729. Solier, Franois, Histoire ecclsiastique des isles et royaumes du Japon , Paris, Sbastien Cramoisy, 1627.

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fond de cet Ouvrage ; parce que cest la seule partie, pour laquelle nous ayons des Mmoires complets. Si quelques-uns jugent que je my suis trop tendu, et que je nai pas assez consult en cela le got de notre sicle, peut-tre aussi sen trouvera t-il dautres, qui accoutumez pleurer toujours en lisant lHistoire du Japon [...] napprouveront pas que jen aye interrompu le rcit, pour leur prsenter des objets, qui ne feront pas sur eux les mmes impressions70.

3- La premire dition : De nouvelles connaissances relatives au Japon

Charlevoix navait dautres projets que damliorer louvrage de Crasset, qui avait dailleurs tudi les rcits dAnglais et de Hollandais protestants, comme il le confesse lui-mme. Jean Crasset signale en effet quil a consult outre Le triomphe des Martyrs du Japon du pre Trigault, lHistoire orientale du Pre Maffei, louvrage du pre Bartholi, jusqu ceux des Protestants Anglois et Hollandois que jays lu fort exactement, et do jay tir ce que jay trouv de plus conforme aux Lettres annuelles des Missionnaires de ce Pays l71 . Quand il rdigea la premire dition de son ouvrage sur le Christianisme au Japon72, le jsuite de Charlevoix navait pas lintention de consulter les sources et il sest repos en grande partie sur le travail de son prdcesseur. Toutefois, quelques annes plus tard, le religieux crit dans la prface du nouvel ouvrage amlior: Ayant par hasard jet les yeux sur quelques historiens qui ont parl du Japon je fus surpris dy trouver des choses singulires, dont celle-ci ne parlait

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Histoire gnrale du Japon, Paris, librairie Gandouin, dition 1736, op. cit., p. vj. Nous utilisons cette dition dans notre tude. Crasset, Jean, Histoire de lglise du Japon, Paris, F. Montalant, 1715, non pagin. Histoire du Japon ou lon trouvera tout ce quon a pu apprendre de la nature et des productions du Pays, du caractre et des Coutumes de ses Habitants, du Gouvernement et du Commerce, des Rvolutions arrives dans lEmpire et dans la Religion; et lexamen de tous les Auteurs, qui ont crit sur le mme sujet. Rouen, chez Pierre le Boucher, 1715.

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point.73 Il sagit ici bien videmment de lHistoire du Japon74 de Kaempfer dont la traduction franaise ne fut publie quen 1729. Louvrage navait pas encore t publi lors de la parution de la premire version de lHistoire de lglise du Japon de Charlevoix publie en 1715 bien quil ait dj pu avoir accs des informations scientifiques, principalement sur la flore, la lecture de Amoenitatum exoticarum publi en latin en 1712 par le mme Engelbert Kaempfer. La publication de louvrage majeur du mdecin allemand relatif un sujet quil venait de traiter, le Japon, et quil ne connaissait qu travers les livres, ne pouvait certes le laisser indiffrent. Si bien que le studieux jsuite, influenc par les travaux du savant allemand et la somme des informations diverses que celui-ci prsentait au sujet du Japon, a ressenti la ncessit de publier un nouvel ouvrage sur le mme sujet afin dy intgrer de nouvelles connaissances et de nouveaux points de vues75, profitant de la somme des connaissances apportes par louvrage qui deviendra une des sources principales pour la connaissance du Japon durant tout le XVIIIe sicle76. Ainsi il publiera une dition revue, corrige et amliore en 1736 avec un ordre diffrent des chapitres. Un bon nombre dinformations relatives la faune 77 et la flore 78 , la description des plantes 79 , des temples des environs de Maco80, de certaines ftes81, et sans compter tout ce qui touche la vie
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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire du christianisme au Japon, o lon voit les diffrentes rvolutions qui ont agit cette monarchie pendant plus dun sicle. Nouvelle dition, devant servir de complment aux autres recueils des Lettres difiantes. Paris, la librairie ecclsiastique de Rusand, 1828. Kaempfer, Engelbert, Histoire naturelle, civile et ecclsiastique de lempire du Japon: compose en allemand par Engelbert Kaempfer, Docteur en mdecine Lemglow et traduite en franais sur la version anglaise de Jean-Gaspar Scheuchzer[...] La Haye, chez P. Gosse et J. Neaulme, 1729. Je conclus alors que ctait un nouvel ouvrage quil me fallait composer. Il en sera longuement question dans la partie suivante. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, 1736, tome premier, p. 570-585. Ibid., tome premier, p. 586-594. Ibid., p. 617-680. Ibid., p. 552-557. Ibid., p. 558-562.

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quotidienne, empruntent largement aussi ltude de Kaempfer, mme si louvrage de celui-ci ne constituait pas, lunique source de renseignements. Dans ce second ouvrage relatif au Japon, publi sous le titre de Histoire gnrale du Japon82, Charlevoix propose un aperu plus vari et plus approfondi de la civilisation et de la culture du Japon que dans son prcdent ouvrage, notamment dans le huitime volume de cette dition refondue. Plusieurs pages sont consacres la situation gographique et au climat83, aux origines supposes des Japonais84, la description des villes et villages85. Toutefois, mme sil propose son lecteur une documentation fort intressante en ce qui concerne la civilisation, les moeurs et les coutumes du Japon pour un public non averti, en dfinitive lhistoire religieuse, les conversions, les luttes entre religieux chrtiens et bouddhistes, les perscutions, y tiennent une place importante dans une dition soi disant consacre une histoire gnrale du pays du Soleil levant. Ainsi mme si Charlevoix du fait de sa vision et de ses analyses de la culture et de la civilisation japonaises fut de nombreuses reprises consult et cit par ses contemporains il est vident que son intrt se concentrait particulirement sur les questions religieuses. Les vnements et les personnages historiques qui sont prsents dans son travail le sont bien gnralement en fonction de leur rapport avec lhistoire de la Chrtient. Sil y est longuement question des dirigeants du pays, Nobunaga, Hideyoshi, cest en raison notamment des vnements historiques et de linfluence que ces hommes ont eue dans la poursuite de lentreprise missionnaire. LHistoire gnrale du Japon est en dfinitive un ouvrage consacr avant tout aux pisodes qui ont marqu laventure chrtienne au

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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, Paris, librairie Gandouin, dition 1736. Ibid., p. 9-20. Ibid., p. 24. Ibid., p. 20-27.

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Japon durant un sicle en raison de lattitude des dirigeants du pays. Ses deux livres sur le Japon, traduits en anglais, eurent de nombreux lecteurs anglophones et connurent plusieurs ditions, tant franaises qutrangres. Sil y est certes question dans certains chapitres de la socit japonaise, seuls lvanglisation et les diffrents problmes quelle avait d affronter pour arriver faire entendre la voix du christianisme semblent intresser lauteur et trouver une vraie importance ses yeux. Il est longuement question de Franois Xavier et de ses diffrentes prgrinations travers le pays afin dy poser les bases du christianisme. Lauteur prsente en dtails les diffrents royaumes de Bungo, Saxuma, ces seigneuries situes dans le sud du Japon, dans lle de Kysh ou dans les les avoisinantes, premires terres de mission, et les diffrents troubles advenus en raison des luttes politiques et religieuses86. Charlevoix, tout comme ses prdcesseurs, prsente les activits des jsuites absorbs vangliser de nouveaux chrtiens87, convertir des infidles dont des moines88, frquenter les seigneurs de faon acclrer le processus dvanglisation par mimtisme culturel en jouant sur les traditions ancestrales89. Les jsuites esprent, avec la conversion du seigneur, entraner celle de ses paysans qui, dans bien des cas, devaient se plier aux exigences des puissants90. Il narre quelques-unes des pripties des religieux qui font des pas de danse dune seigneurie une autre de

Ibid. Nous trouvons de tels exemples notamment dans le tome premier, p. 318-323 ; 394-397 ; p. 401-404 ; p. 474-478, pour nen citer que quelques-uns. 87 Ibid., tome premier, p. 195 ; 201 ; 218 ; 88 Ibid., tome premier, p. 260, conversion miraculeuse dun bonze. 89 Ibid., tome premier, p. 275. Le fruit de ce discours (du Pre Torrez) fut un Referit du Prince, qui exhorta son Peuple se faire instruire de la Religion Chrtienne et lembrasser. Le missionnaire trouva les Sujets aussi bien disposs que leur Seigneur ; et quoiquil parlt trois fois par jour en public, il ne pouvait encore contenter tous ceux qui vouloient lentendre. 90 Le gouverneur le logea chez lui et fit aussitt publier un ordre de la part du Roi, par lequel il toit enjoint tout le monde dassister aux instructions publiques, quon alloit commencer. [...] En moins de quinze jours, [...] plus de deux cent personnes furent baptises , et au bout dun mois toute la ville toit chrtienne ou se disposoit ltre. Ibid., tome premier, p.276 ; tome premier, p. 375.

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faon pouvoir exercer leur ministre 91 , calmer les bonzes agressifs 92 , essayer damadouer certains seigneurs opposs la nouvelle religion qui trouble leur tranquillit 93 , et relancer les mes vacillantes 94 . Ils sont galement obligs de se dfendre et de se protger contre les calomnies et les attaques dont ils sont souvent les victimes95. Le commerce qui se pratiquait dans quelques ports tait lobjet de convoitise et de jalousie pour ceux qui ne pouvaient en profiter. Cest dans le sud aussi que la foi religieuse connatra une effervescence que notre auteur dcrit en de longues pages sans avoir peur de lasser son lecteur. Il y est rapport des diatribes verbales avec les bonzes qui sinquitent, crit lauteur, quavec le progrs de la nouvelle doctrine, ne recevant plus les aumnes quon avait accoutum de leur faire, ils nauraient plus la fin de quoi subsister et continuer loeuvre entreprise par leurs prdcesseurs. 96 Dans ce texte est galement mentionn le jsuite Ferreira97, qui, sous la torture, apostasia sa foi puis fut oblig de se marier avec une femme japonaise. Auteur dun pamphlet98 qui attaque de manire virulente lglise catholique, il mena une vie misrable au Japon en gagnant sa vie comme traducteur. Dans un chapitre concernant la situation des Portugais dans leurs

Ibid., tome premier, p. 264 et suiv. De si grands succs sembloient rpondre au Missionnaire dune abondante rcolte, lorsque les bonzes excitrent contre lui un orage dautant plus dangereux, que le Xaco se mit leur tte [...] Le Pre (Vilela) fut averti de ce qui se tramait contre lui [] Il fut inform que sa retraite toit regarde comme une fuite [] il parut dans cette Capitale avec plus dassurance que jamais. Dieu bnit son courage ; les Bonzes furent tonnez, [...] ce prince dfendit de troubler les Prtres Europens dans lexercice de leur Ministre. Cet avantage remport sur les Ministres des Idoles et la f aveur dclare de la cour Impriale, disposrent admirablement les esprits en faveur du Christianisme [] on venoit de toute part leur demander le Baptme. Ibid., tome premier, p. 261. 93 Ibid., tome premier, p. 412. Au sujet du prince dArima. 94 Ibid., tome premier, p. 415. Au sujet du fils du roi de Bungo. 95 Ibid., tome premier, p. 339. 96 Ibid., tome premier, p. XXII. 97 Ibid., tome deuxime, p. 391-39 ; p. 437, p. 443-445. 98 Ferreira, Christovao, La supercherie dvoile : une rfutation du catholicisme au Japon au XVIIe sicle. Texte traduit par Jacques et Marianne Proust. Paris, Chandeigne, 1998.
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dernires annes au Japon99 Charlevoix critique vertement Jean Baptiste Tavernier100 et lui reproche daccuser Franois Caron davoir rdig et port aux dirigeants du pouvoir Edo une fausse lettre qui dnonait un soi-disant projet des Portugais de vouloir coloniser le Japon101 afin que Hideyoshi les en chasse102. Il prend galement le parti de Caron face aux mdisances portes contre lui par les Hollandais qui le souponnaient davoir trahi la Hollande au profit de la France. Un sicle plus tard, en 1828, une dition posthume intitule Histoire du Christianisme au Japon, o lon voit les diffrentes rvolutions qui ont agit cette monarchie pendant plus dun sicle103 est nouveau publie sous le nom de Charlevoix. Comme le laisse entendre le titre, les nombreuses informations relatives la civilisation et la culture japonaise insres dans les ditions prcdentes y sont fortement rduites, car il sagit en fait de la rdition du premier ouvrage relatif au Japon rdig par Charlevoix en 1715104. Ainsi lhistoire de lvanglisation tient-elle une place prpondrante dans cet ouvrage dans lequel les informations reposant sur les travaux de Kaempfer et uniquement tires de Amoenitatum105 paru trois ans auparavant, se limitent la faune et la flore du Japon. Dans sa prface, lauteur signale que la lecture de son ouvrage doit
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Histoire et description gnrale du Japon, Paris, librairie Gandouin, dition 1736, op. cit., tome second, p. 405-409. 100 Ibid., tome second, p. 406-407, p. 412. Il lappelle le faux Tavernier, faux dans le sens de menteur. 101 Histoire gnrale du Japon, Paris, librairie Gandouin, dition 1736, op. cit., tome second, p. 406-407. Cet pisode semble vridique mais Caron a seulement port une lettre sur ordre de ses suprieurs. 102 Il sagit de laffaire de la Lettre de Moro . Au sujet de louvrage de Tavernier, le jsuite crit : Il ne faut que jetter les yeux sur cet Ouvrage pour se convaincre que tout y est rempli de contradictions, de parachronismes, qui sautent aux yeux, et que si M. Tavernier est lauteur quant au fond, elle a t altre au point que ce Voyageur ne lauroit pas reconnue. Ibid., tome second, p. 406. 103 Histoire du christianisme au Japon, o lon voit les diffrentes rvolutions qui o nt agit cette monarchie pendant plus dun sicle. Nouvelle dition, devant servir de complment aux autres recueils des Lettres difiantes. Paris, la librairie ecclsiastique de Rusand, 1828. 104 Histoire du Japon ou lon trouvera tout ce quon a pu app rendre de la nature et des productions du Pays, du caractre et des Coutumes de ses Habitants, du Gouvernement et du Commerce, des Rvolutions arrives dans lEmpire et dans la Religion; et lexamen de tous les Auteurs, qui ont crit sur le mme sujet. Rouen, chez Pierre le Boucher, 1715. 105 Amoenitatum Exoticarum Engelberto Kaempfero. D. Lemgoviae, H. W. Meyeri, 1712.

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servir de complment aux divers recueils des Lettres difiantes 106, et il affirme au sujet des auteurs sur lesquels il a travaill il ny en a point de qui jai tir de plus grande lumire que le P. Daniel Bartoli 107. Comme nous pouvons le comprendre, cette dition posthume ne permit pas dapprcier les progrs accomplis par le jsuite dans ses tudes japonaises aprs la sortie de lHistoire du Japon de Kaempfer.

4 - Une vision partisane

La parution en 1729 de louvrage de Kaempfer en franais a incit le pre de Charlevoix, malgr leffort que lui imposait cette tche108, reprendre ses travaux sur le Japon. Et suite son premier ouvrage tourn en grande partie vers lhistoire du Christianisme au Japon, il entreprend den composer un nouveau dordre plus gnral qui, cette fois engloberait des sujets quil navait pas encore abords ou compltement ignors. Le titre de sa deuxime publication indique dailleurs le sens de cette volution, Histoire et description gnrale du Japon109. Dans lAvertissement insr dans les premires pages, lauteur lauteur explique son projet ditorial : On me demandera sans doute, si jai prtendu crire une Histoire curieuse, ou composer un livre de pit, et si en voulant faire en mme temps tous les deux, je ne me suis pas mis en risque de faire ni lun ni lautre ? A cela je rponds que jai en vue de remplir toute ltendue de mon Titre : cest dire, de mettre ensemble, dans le meilleur ordre, quil ma t possible, tout ce que jai pu savoir sur le Japon, suivant le Plan gnral, que jai publi, [...] je suis mme persuad quil nest pas possible de faire autrement, si lon veut donner une bonne Histoire de ce clbre Empire, et que ce seroit

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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de) , op. cit., tome premier, p.VII. Ibid., tome premier, prface, p. IX. 108 Ibid., tome premier, Avertissement, p. v. 109 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, Paris, Rollin fils, 1736.

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la dfigurer, que de vouloir en exclure la Religion, ou sy borner absolument. 110 Ce quil projette, cest de procder dans un nouvel ordre une approche gnrale du pays qui englobe la fois lhistoire de la religion catholique dans larchipel nippon et tout en mme temps prsenter la culture et la civilisation japonaises, en supposant que lintrt des lecteurs se portera particulirement sur les sujets religieux : Ceux qui nont prtendu crire que lHistoire de lEglise du Japon, ont bien compris la ncessit de donner quelques connaissances du pays ; mais en craignant de trop s tendre sur cette matire, ils lont trait trop succintement, et nont bien peint, ni les Japonais, ni le Japon.111 Les ouvrages publis antrieurement nont gnralement prsent le Japon que suivant un aspect particulier en ignorant lautre aspect des choses : Pour ce qui est de la seconde, qui intressera peut-tre le plus grand nombre de mes Lecteurs, je ne crains point dabuser que personne avant moi ne la encore traite avec autant dtendue, et quon ne trouvera nulle part, au moins dans les Imprimez, ce qui manquera mon Ouvrage [..] en un mot je serois fort flatt si lon navoit qu me reprocher quun peu de superfu, qui ne le sera pas mme pour tout le monde : car lesprit dirreligion, qui sinspire tant de dgot pour les livres de pit, nest pas encore aussi universel, que bien des gens se le persuadent [...]112 Comme nous pouvons nous en rendre compte, Charlevoix a confiance en lui et, tout en vantant la qualit de sa propre publication, il ne peut sempcher de porter un jugement dfavorable envers les autres auteurs qui nont abord, selon lui, bien souvent quun aspect du Japon, en cartant lhistoire de lvanglisation. Il sagit bien
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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, Avertissement, p. vij. Mon dessein est quon trouve ici de quoi sdifier, et de quoi sinstruire ; de quoi nourrir la pit, et de quoi remplir lesprit de connaissances utiles. Jy ai mme de temps en temps mnag de quoi se dlasser de lattention que demande une lecture srieuse. Cette dernire phrase nest pas reproduite dans ldition de 1754. 111 Ibid., p. vj. 112 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, Paris, chez Gandouin, 1736, tome premier, p. Viij.

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videmment des auteurs de confession protestante et la plupart des critiques quil met concernent principalement le travail dEngelbert Kaempfer qui reprsente pourtant lun des ouvrage les plus accomplis pour lpoque sur le Japon: Les autres, pour viter dentrer trop avant dans les affaires du Christianisme, nont publi que des matriaux informes, sans suite et souvent sans ordre. Je nen excepte pas mme le dernier de tous, (a) estimable dailleurs par les recherches et par sa candeur, et qui toit trop raisonnable, pour donner ses Journaux et ses Mmoires le titre imposant, sous lequel on les a imprimez aprs sa mort. 113 Selon une perspective eurocentrique ou plus exactement catholico-centrique, Charlevoix considre que lhistoire de lvanglisation catholique au Japon est un chapitre essentiel de lhistoire de ce pays et doit donc faire lobjet dun rcit dtaill. Ne point accorder une place importante lhistoire du christianisme dans une publication sur le Japon constitue une faute grave. Charlevoix, pour qui lhistoire du Japon est avant tout lie lhistoire religieuse catholique, critique le titre de louvrage de Kaempfer tout en relevant que ce nest pas ce dernier qui lavait choisi. Il accuse en outre les auteurs protestants de profrer des erreurs au sujet des catholiques et de les critiquer injustement : Outre ce dfaut, le peu que ce Voyageur et les autres Protestans, qui ont parl du Japon, ont dit du Christianisme, est si peu exact, quon voit bien quils ne lont pas puis dans les bonnes sources, et quils se sont livrez sans examen des Relations dictes par leur prvention contre les Catholiques. 114.

Il se vante davoir trouv lquilibre entre les deux en diminuant les dtails inutiles relatifs lhistoire religieuse et en mettant de lordre notamment dans louvrage de Kaempfer. Dune certaine manire, cette affirmation premptoire le place ainsi dans une
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Ibid., tome premier, p. vij. Ibid.

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position dominante par rapport Kaempfer quil rabaisse de nombreuses reprises, et linstalle, lui, dans une position de spcialiste du Japon . Llve est donc devenu le professeur : Le parti, que jai pris entre ces deux extrmitez, a t de retrancher de lHistoire Ecclsiastique tous les dtails, qui ne servoient qu charger la narration de faits trop petits et trop peu variez. [...] Quand lHistoire Civile, Politique et Naturelle, je lui ai donn toute ltendue, quelle pouvait avoir, en mettant chaque chose sa place. 115 Charlevoix se qualifie lui-mme plusieurs reprises dhistorien , alors que Kaempfer, quil considre comme une sorte de charmant dilletante, perd son temps dans les choses futiles et les banalits : Enfin il y a quelques autres diffrences peu considrables dans la Police de ces villes ; mais si elles peuvent occuper les moments perdus dun Voyageur, elles ne mont point paru assez intressantes pour arrter un Historien et jai peut-tre trop appuy sur ces dtails. 116

5- Le recours aux sources protestantes Afin de prsenter une vision plus gnrale du Japon, Charlevoix a bien videmment pris des informations chez des crivains catholiques117, dans la suite de ses permiers travaux, mais galement, pour ce nouvel ouvrage, il a largi le champ de ses investigations et de ses informations, comme il lindique lui-mme, en tudiant galement les textes des auteurs protestants. Dans cette dition de 1736, il donne en fin du tome deux la longue bibliographie des crivains quil a consults118, principalement

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Ibid., tome premier, p.Vij. Ibid., tome premier, p. 73. 117 Comme nous lavons vu, le livre de Crasset quil a amlior tait une reprise dun premier ouvrage de Solier reposant dj sur une compilation compose partir des lettres et rapports des missionnaires. 118 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome second, p. 701-708.

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des jsuites. Il est toutefois curieux cependant de ny retrouver que la rfrence deux pages relatives louvrage de Kaempfer119 alors que le jsuite emprunte de nombreuses informations et descriptions choisies dans le texte du mdecin allemand120. Nanmoins il cite de nombreuses reprises son nom dans les deux tomes de louvrage, hormis bien sr pour tout ce qui concerne lhistoire du christianisme au Japon durant les XVIe et le XVIIe sicle, sujet que Kaempfer prsente seulement en quelques pages dans un chapitre relatif la prsence des Portugais au Japon121, quoiquil dcrive la situation des chrtiens Nagasaki 122 . Si les rfrences relatives Kaempfer sont pratiquement inexistantes, cest aussi parce que, dune faon gnrale, lauteur nindique pas ses rfrences bibliographiques et ne cite que rarement, et de faon imprcise, ses sources. Dune certaine manire, publier nouveau un ouvrage sur le Japon quelques annes aprs la parution remarque de louvrage de Kaempfer tait galement pour lui une faon de rpondre la vision que le mdecin allemand et les Hollandais proposaient du Japon, vision qui ne correspondait nullement lide que lui sen faisait. Charlevoix peroit le Japon dans une optique religieuse. Dans les ouvrages des protestants, lhistoire de lEglise catholique au Japon est rduite sa portion congrue, et leurs textes ne font place qu des questions de commerce. Il a voulu remettre lhistoire religieuse catholique au centre des proccupations. En qualit dhistorien, Charlevoix se devait de consulter leurs crits mme sil jugeait les protestants responsables de la disparition du catholiscisme au Japon. Dans un passage situ dans le tome deux, Charlevoix fait nouveau allusion au service dont il est redevable aux auteurs protestants :
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Il ne signale que les pages 692 (rfrence Amoenitatum exoticarum) et 699 (prsentation de lHistoire du Japon). Notamment tout ce qui concerne le dplacement de Kaempfer jusqu Edo, les descriptions relatives la vie des Hollandais Nagasaki, etc. Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 165-181. Ceux-ci ne sont plus tus ni torturs comme auparavant mais reste prisonniers dans les geles de la ville dans de pnibles conditions.

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Je ne crois pas avoir lieu de craindre quon maccuse de ne pas rendre toute la justice, que je dois en qualit dHistorien, aux Protestans, dont jai loccasion de parler, et jattends mme de leur quit quils reconnotront quon ne peut tre plus en garde, comme je lai t, contre ce que les catholiques, qui ont parl du Japon, ont publi leur dsavantage. Cest deux-mmes et des Mmoires, quils ont le plus vantez, que je tire les faits, quon leur a le plus reprochez ; je les ai disculpez sur dautres, qui mont paru avancez sans preuves et je ne fais mme, quaprs un de leurs illustres Auteurs (il sagit bien sr ici de Kaempfer), ces deux rflexions, que tout lecteur attentif ne peut manquer de faire en lisant cet Ouvrage. La premire, que le progrs du crdit des protestans au Japon, et la dcadence du Christianisme dans cet Empire, ont t jusqu la fin tellement liez, que lune sembloit suivre ncessairement de lautre. 123

Parmi les quelques auteurs protestants quil a consults et auxquels Charlevoix emprunte en dehors de Kaempfer, la rfrence principale, nous retrouvons videmment les noms de Franois Caron, Arnold Montanus124, ainsi que dans une moindre mesure Wagenaar125, Reyer Gysbertz, pour ne citer que les principaux126. videmment, tous comme pour les auteurs catholiques, Charlevoix ne donne que rarement des indications sur ses sources. Pour donner un exemple examinons le chapitre XIX de son ouvrage consacr aux Hollandais. Dans les premiers sous-chapitres, Charlevoix y narre la

Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome second, p. 325. 124 Charlevoix cite dailleurs le passage de lIntroduction de lHistoire du Japon de Kaempfer, rdige par lditeur, Scheuchzer, dans laquelle ce dernier critique louvrage de Montanus. Histoire et description gnrale du Japon, Paris, op. cit., tome second, p. 698-699. 125 Ibid., tome second, p. 448-450. Les textes de Hagenaar ont t publis par : Bernard, Jean Frdric, Recueil des voyages qui ont servi ltablissement et aux progrs de la Compagnie des Indes orientales forme dans les Provinces-unies des Pays-Bas.Amsterdam, 1710. Vol. IX : Voyage de Hagenaar aux Indes orientales, 1631, 1638 (au Japon en 1634) avec une description de lempire du Japon, et une relation de la perscution qui a t faite pendant certaines annes aux Chrtiens romains avec quelques autres pices qui concernent les affaires des Hollandais dans le mme empire Vol X : Suite du voyage de Hagenaar p. 1-118. Bernard, Jean Frdric, Recueil des voyages qui ont servi ltablissement et aux progrs de la Compagnie des Indes orientales forme dans les Provinces-unies des Pays-Bas, Amsterdam, 1710. 126 Histoire dune perscution etc, crite par Reyer Gysbertz , p. 119-161, dans Bernard, Jean Frdric, Recueil des voyages qui ont servi ltablissement et aux progrs de la Compagnie des Indes orientales forme dans les Provinces-unies des Pays-Bas, Amsterdam, 1710.

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destruction des entrepts des Hollandais situs Hirado et les divers vnements qui ont entour cet pisode. Lauteur propose un rcit, copi sur celui de Francois Caron, en mettant celui-ci en scne, sans donner son nom ni les rfrences bibliographiques.127 Suite ce passage, lauteur prsente une aventure survenue des marins Hollandais qui ont dbarqu sans autorisation. Tire de louvrage de Montanus128, Charlevoix qui paraphrase laventure des marins ne signale pas plus son emprunt 129 . Le jsuite Charlevoix, qui sarroge le titre dhistorien, est fier de son propre travail et se vante dtre le premier proposer aux lecteurs une tude originale qui englobe la fois le profane et le religieux dans un juste quilibre, chose que selon lui, ni catholiques ni protestants navaient pas encore ralise. Il critique les ouvrages prcdemment parus, ceux des auteurs catholiques nont pas, son avis, suffisemment prsent le Japon afin que les lecteurs puissent sen faire une ide gnrale : Personne na encore entrepris de runir dans un Corps dHistoire tout ce qui regarde ce sujet ; la plupart de ceux qui lont trait, stant presque bornez lHistoire Ecclsiastique, et layant crite dans un dtail qui nest pas du got de notre sicle ; et les autres ne nous ayant laiss que des Mmoires tronquez, sans liaison, et qui ne font bien connatre, ni le Japon, ni les Japonnois. 130 Kaempfer, qui ne prsente pas lhistoire du Christianisme au Japon et naborde point la question de lvanglisation des jsuites, a tronqu, pour Charlevoix, lhistoire du Japon dun lment essentiel. De part et dautres des erreurs ont t commises, suivant son opinion, quil tente de rectifier en publiant une histoire globale du Japon o chaque lment serait sa place.
Ibid., p. 422-425. Ambassades mmorables, op cit., p. 22 et suiv. Il sagit du navire de Schaep, le Castriorum, parti de Batavia dans lintention de faire des recherches au Nord du Japon choua sur les ctes japonaises. 129 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit, tome second, p. 430-437. 130 Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., Projet dun corps dhistoires , tome premier, p. xij.
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6- Les critiques contre Engelbert Kaempfer

Les critiques de Charlevoix lgard de louvrage de Kaempfer sont relativement frquentes et svres. Sil reconnat lauteur allemand davoir prsent des lments encore inconnus et dintroduire des connaissances encore inabordes, cest pour mieux en contrepartie rabaisser son travail. Nous pouvons relever une certaine mauvaise foi dans les affirmations du jsuite qui pinaille pour des choses de relativement moindre importance : On ne peut refuser lauteur la justice de convenir que ses Mmoires sont remplies de recherches curieuses touchant lorigine des Japonnois, les Richesses de leur Pays, la forme de leur Gouvernement, [...] davoir dbrouill mieux que personnes les diffrents systmes de leur Religion, [...] mais il sen faut bien que tout cela remplisse le Titre, quon a donn son Ouvrage, o lon voit que des traits dtachez de lHistoire ancienne et moderne, en trs petit nombre, et la plupart puisez dans des sources fort peu sres. En un mot, presque tout ce qui manquait aux Histoires prcdentes se trouve ici, mais on ny voit rien de ce quelles contiennent. Cest le Journal dun Voyageur curieux, habile Homme, sincre, qui sest un peu trop fond sur des traditions populaires, mais ce nest pas de lHistoire 131 Tout en soulignant les qualits humaines de son auteur 132 , Charlevoix semble accorder peu de valeur louvrage de Kaempfer bien quil y ait puis de nombreux renseignements. Il qualifie le mdecin allemand de voyageur curieux , cest--dire intress par tout ce qui lentoure, mais qui nen demeure pas moins un simple amateur qui travaille sur de mauvais matriaux. Compar aux critiques et aux loges formuls par les chercheurs actuels qui jugent de faon positive les travaux de Kaempfer, le

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Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome second, p. 699. Malgr les reproches quil met contre lui et la faon dont il le traite prouve cependant de lestime lgard de Kaempfer et lui reconnat quelques qualits, honntet, sincrit, etc.

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jugement de Charlevoix est trs svre et impartial. Son attente a t trompe : il insiste sur le sentiment de dception ressenti la lecture de louvrage du Voyageur comme il le surnomme, pour minimiser lintrt que constitue cette publication : Il a paru depuis peu un ouvrage, (a) dont le titre fit esprer au Public dy trouver tout ce quon peut dsirer sur cette matire ;mais il ny eut peut-tre jamais de titre moins rempli, et ceux qui ont lu ce Livre, conviendront que si on en retranche ce qui est tranger au sujet, les rites, et certains dtails de Voyage et de Commerce, qui nintresse que peu de personnes, il ne restera pas, des deux Volumes in folio, dont il est compos, de quoi remplir un volume raisonnable in douze.133 Suivant les affirmations du jsuite, lHistoire du Japon propose un contenu inutile et superflu. Les nombreuses informations sur lindustrie, le commerce ou le voyage ne semblent pas trouver grce ses yeux alors quelles taient pourtant essentielles pour lpoque, car elles prsentaient justement des aspects peu connus du pays sur lesquels les jsuites et commerants hollandais navaient pas crit. Pour Charlevoix Kaempfer nest sans plus quun voyageur curieux , estimable certes, mais le jsuite juge quil ne mrite aucunement le titre dhistorien qui lui est accol. Lexprience directe quil a vcue ne constitue pas ses yeux un argument lappui de ses crits. Cet argument nest pas spcifique Charlevoix, puisque en 1771, Bougainville se sentira encore dans lobligation daffirmer - contre Rousseau - : Je suis voyageur et marin, cest dire un menteur et un imbcile aux yeux de cette classe dcrivains paresseux et superbes qui, dans lombre de leur cabinet, philosophent perte de vue sur le monde et ses habitants. 134 Mme sil ne le dit pas explicitement, pour Charlevoix, le discours historique est de fait discours sur des textes et donc mtadiscours. Charlevoix, qui emprunte de nombreuses informations dans louvrage de Kaempfer, vrifie diffrents
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Ibid., tome premier, Projet dun corps dhistoires , p. xij. Bougainville, Louis-Antoine, Voyage autour du Monde, Paris, La Dcouverte, 1997, p. 19.

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dtails en comparant avec dautres textes, cest- dire que pour lui, crire sur le Japon, cest avant tout entrelacer des textes : Il est vrai que dans ce peu, il y a des choses neuves, des recherches faites avec jugement, et qui peuvent servir claircir bien des endroits des Histoires prcdentes, mais tout ny est pas exact, et autant que ces nouveaux Mmoires peuvent rpandre de jour sur ceux que nous avions dj, autant ont-ils besoin den recevoir. 135 Charlevoix corrige, certes, quelques inexatitudes, comme lorsque Kaempfer distingue deux les au nord du Honsh, alors quil y nen existe quune seule, celle de Yeso136. Mais au temps de Kaempfer les gographes ne savaient point eux-mmes avec prcision ce quil en tait rellement, ce qui ntait plus le cas une vingtaine dannes plus tard. En revanche, le religieux est excessif lorsquil prsente louvrage de Kaempfer comme un nid derreurs quil se targuerait de corriger, en se basant principalement sur la lecture, quil juge plus crdible, de rapports et lettres crits par des jsuites qui ont vcu au Japon et de quelques savants. Si Charlevoix ne signale pas de manire prcise les emprunts quil a faits Kaempfer, comme nous lavons signal, le lecteur peut cependant en dceler quelques-uns car en de nombreuses occasions le jsuite cite son nom dans les lignes qui ont rapport avec lHistoire du Japon. Toutefois aucune rfrence bibliographique prcise nest donne, concernant les pages et le volume. Examinons quelques exemples de la faon dont Charlevoix introduit le nom de Kaempfer dans son ouvrage. Ainsi par exemple, dans un passage relatif la beaut des femmes : Charlevoix les dcrit tout dabord 137 en empruntant presque mot mot une description physique des Japonais brosse par

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Ibid., Projet dun corps dhistoires , p. xij. Lactuelle le du Hokkaid. Ibid., p. 54.

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Kaempfer dans son Histoire du Japon138 sans prciser qui en est lauteur. Puis, en guise de conclusion, suite un portrait peu avantageux pour les Japonais, il ajoute que Pour ce qui est des femmes, tout le monde convient quelles ont une rputation de beaut. Kaempfer ne craint pas mme davancer que dans la province de Fingen [...] sont les plus belles personnes de lAsie. 139 Lauteur fait parfois allusion ses sources : Je ne parle encore ici, quaprs (sic) Kaempfer, qui a accompagn deux fois ces Directeurs Jedo 140 Ou encore dans un autre registre : Kaempfer nous assure que le peuple de Jedo ne sarrte point pour voir passer le train du Directeur Hollandais comme il arrive dans toutes les autres villes.141 Le nom de Kaempfer apparat notamment lorsque Charlevoix juge ncessaire de critiquer ce que le mdecin allemand avait crit, pour le corriger ou relever ce quil considre comme une erreur. Nous ne trouvons aucun passage qui accordt Kaempfer une position vraiment avantageuse ou qui le flicitt de faire partager telle ou telle connaissance sur le Japon. Il est gnralement cit quand Charlevoix veut le contredire, nuancer ou mettre en doute ses propos : Je rapporterai, sur le rcit de Kaempfer ( parlant de religion de Xaca) Kaempfer prtend que Xaca ntait point indien142 Ailleurs, Kaempfer est souponn de stre tromp dans ses explications : Cest un point de lancienne Histoire du Japon, que Kaempfer a bien embrouill, et que je nai pas bien pu claircir. 143 Ou encore : Au reste, comme cette suite Chronologique des Empereurs du Japon est prise de Kaempfer, qui prtend lavoir copi sur loriginal, je ne garantis rien de ce que lauteur avance, et qui pourrait tre

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Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 87. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., p. 54. Ibid., p. 457. Ibid., p. 461-462. Ibid., tome premier, p. 110. Ibid., tome premier, p. 201.

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contraire la chronologie chinoise. 144 Ou encore dune autre manire, tout en signifiant ce quil doit Kaempfer et se protger des critiques : Lcrivain protestant, que jai souvent loccasion de citer, et qui je ne crains point quon maccuse de navoir pas rendu toute la justice, qui lui est de, a avanc, sans citer ses garants, quune des choses [... ] 145 De rares fois, le jsuite exprime sa confiance envers le mdecin allemand : Kaempfer, dont nous avons en plus dune occasion reconnu la sincrit, assure que le premier Interprte des Hollandois, quil trouva Deshima, lorsquil y arriva.146 La seule citation de Kaempfer insre dans louvrage est utilise pour faire de vhments reproches au voyageur lorsque celui-ci prend la dfense des Hollandais : Toujours sur le tmoignage de Kaempfer, qui la droiture naturelle, la sincrit Germanique a arrach ces paroles, que lon nauroit point pardonn en Hollande un auteur catholique : Lavarice des Hollandois, dit-il, et lattrait de lor du Japon, a eu tant de pouvoir sur eux, que plutt que dabandonner ce Commerce si lucratif, ils ont volontairement souffert une prison presque perptuelle. 147

Si Charlevoix appuie ses critiques leur gard sur celles dj formules par le mdecin allemand, cest aussi pour lui reprocher de ne pas avoir condamn moralement les Hollandais avec plus de fermet : Mais nest-il pas surprenant encore quun homme, qui sexprime de la sorte, ait entrepris de justifier les mmes Hollandois, quil traite si mal, davoir mis en oeuvre

Ibid., tome second, p. 140. Ibid., tome second, p. 138. 146 Ibid., tome second, p. 423. lui dit que le Sieur Caron stoit rendu fort odieux aux Japonnois, lesquels ajouta-t-il, ne peuvent souffrir lorgueil dans (sic) des Marchands, quils regardent comme des gens de la plus vile condition. 147 Ibid., tome second, p. 411. Ils ont bien voulu essuyer une infinit de duretez de la part d une Nation Etrangre et Payenne, se relcher dans la clbration du Service divin les Dimanches, [...] viter le signe de la Croix, et le nom de Jsus-Christ, en prsence des Naturels du Pas, et en gnral toutes les marques extrieures du Christianisme.
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pour ruiner le Commerce des Portugais au Japon, et par une suite ncessaire pour abolir la Religion Chrtienne dans cet Empire, les calomnies dont nous avons parl plus haut ? 148 Finalement, Kaempfer nen demeure pas moins suspect pour le jsuite qui lui reproche de ne pas donner les rfrences de ses sources et donc par consquent de ne pas tre trs fiable. Dans une certaine mesure ce reproche pourrait tre galement adress Charlevoix.

7- La dfense de la cause des jsuites

Comme nous avons pu nous en rendre compte laide de ces quelques exemples, Charlevoix laisse souvent planer un doute sur lauthenticit des informations fournies par Kaempfer quil prsente laide de maintes prcautions rhtoriques. Il le rabaisse dans une situation infrieure pour se placer, lui, au niveau du spcialiste prudent et suspicieux. Par contre, si Charlevoix est rserv quant il sagit des textes des protestants, en ce qui concerne le contenu des crits des missionnaires que le jsuite a beaucoup utiliss lorquil a travaill en particulier sur la nouvelle version de louvrage de Crasset sur le Japon149, il est dune confiance toutes preuves. En effet, Charlevoix ne met jamais en doute ce que les jsuites ont crit, il ne soulve jamais la question de savoir si le contenu de ce quils ont publi est exact. Aucun doute non plus ne vient leffleurer sagissant de la vracit des miracles pour le moins curieux accomplis par Francois Xavier et les jsuites. Et mme sil a limit le nombre de rcits de miracles dans son ouvrage et les dtails sy rapportant, le jsuite na pratiqu ces coupures quen
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Ibid., p. 411. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire du Christianisme au Japon, ouvrage de 1715 qui constitua la mouture du texte de 1736.

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raison des gots des lecteurs de son poque moins permables une certaine mise en scne religieuse , et non parce que lui-mme ressentait quelque doute ou suspicion au sujet de la vracit de certaines actions miraculeuses. Le contenu des lettres missionnaires nest jamais suspect ni controvers, alors que celles-ci, comme nous pourrons nous en rendre compte, sont loin dtre objectives. Il semble donc y avoir ainsi deux poids, deux mesures, Charlevoix ne peut cacher une certaine mfiance envers les crits des protestants quil souponne de ne pas tre toujours honntes, de tronquer la vrit, alors quil a une confiance presque aveugle envers les crits des catholiques. Mais quil sagisse de catholiques ou de protestants, le pre de Charlevoix est trs virulent lorsque lordre des Jsuites est mis en cause et il sinsurge avec violence pour dfendre lordre auquel il appartient. Dj, dans son premier ouvrage, il critique vertement Tavernier qui accusait les jsuites dtre les responsables de la rpression des annes 1614-1638 contre les catholiques150 : Quant ce que cet auteur a dit des jsuites personne ne savise plus aujourdhui dy donner la moindre crance ; on sest bien apercu que lautorit dun protestant ntait pas recevable contre ces pres dans une cause de cette nature. 151

Chez Charlevoix, lhistoire du Japon est souvent narr travers le prisme des querelles religieuses europennes. Ainsi, cet auteur rejette les critiques des protestants qui, dans son esprit, ne peuvent videmment, que critiquer les catholiques avec des arrire-penses. Toutefois les critiques contre les jsuites du Japon ne furent videmment pas seulement le fait des protestants, car ils furent galement attaqus par

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Histoire du Christianisme au Japon, op. cit., dition de 1828, p. XV. Il sagit dune critique de Tavernier mettant en cause les jsuites dans Histoire du christianisme au Japon, o lon voit les diffrentes rvolutions qui ont agit cette monarchie pendant plus dun sicle. Nouvelle dition, devant servir de complment aux autres recueils des Lettres difiantes . Paris, la librairie ecclsiastique de Rusand, 1828. Prface, p. XVI. Critiques contre Tavernier : ibid, p. XV-XIX.

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des religieux dautres ordres venus au Japon et notamment par un certain Sotelo contre lequel Charlevoix sacharne152. Ce dernier, avant de mourir en martyr, avait crit une lettre Rome au pape dans laquelle il critiquait les mthodes employes par les jsuites.

Dj, dans la prface de son Histoire du Christianisme au Japon de 1715 (rdition en 1828), lauteur signalait que, la diffrence du Pre Bartoli, il ne sest pas fort tendu sur les dmls qui sont intervenus de temps en temps entre les missionnaires et sur les calomnies dont on a cherch noircir les jsuites du Japon. 153 Les reproches adresss contre cet ordre religieux auquel il appartient sont pour lui une chose rgle et ne trouvent pas leur place dans son volume, signale-t-il. Jai cru pouvoir supposer toutes les calomnies rfutes, et les causes des dissensions domestiques suffisamment claircies.
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Ainsi, pour lui, le dbat sur ce sujet est-il clos.

8 - La rception de lHistoire du Japon de Charlevoix (1736 et 1754)

Tmoignage dune approche encyclopdique fonde sur la conviction quun ouvrage peut contenir lui seul la totalit du rel, le texte du pre de Charlevoix constituera sans conteste au cours du XVIIIe sicle lun des piliers et lune des sources importantes de ltude essentiellement religieuse du Japon. Il sera nouveau question des crits de Charlevoix lorsque nous aborderons la question des thmes rcurrents, tout particulirement en ce qui concerne la vision du jsuite au sujet du caractre des Japonais et de la culture, vision qui eut une certaine influence chez les penseurs de son
Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), op. cit., tome second, p.23. Ibid., tome premier, prface, p. XI-XII. 154 Histoire du christianisme au Japon,[...] Paris, la librairie ecclsiastique de Rusand, 1828 ., p. XII. Nous retrouvons dans cette prface crite pour ldition de 1715 ( 1828) de longues critiques virulentes contre Tavernier (p. XV- XVIII) et la dfense de Caron ( XVI-XIX).
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poque. Voltaire fut lui aussi lun de ces lecteurs mais nous supposons quil a seulement parcouru louvrage. Deux articles de quinze pages publis dans des numros du Journal des Savants155 relatifs louvrage de Charlevoix avaient lavantage de faire connatre non seulement dans ses grandes lignes le contenu du livre en question mais surtout de donner diffrentes informations relatives au Japon de nombreux crivains et philosophes du XVIIIe sicle, lecteurs assidus de cette revue qui consacrait des articles tous les ouvrages nouveaux et instructifs publis. Dautre part, durant plus dun sicle il fut trs souvent pris comme rfrence et cit notamment par des auteurs lis au monde catholique. Il faut croire que la qualification de lauteur tait comme une sorte de garantie de lauthenticit de ses propos. Parmi eux, citons labb Ren Franois Rhobarer, auteur dune Histoire universelle de lglise catholique156, dont les rfrences sont uniquement tires de louvrage Charlevoix alors que cet auteur ne connat le Japon qu travers les livres et ne travaille en dfinitive que sur des documents de seconde main. Un an aprs la rnovation de Meiji qui voit le retour au pouvoir dun empereur, un grand crivain catholique, Lon Pags, prsente en 1869 un ouvrage de rfrence sur lhistoire de lglise catholique du Japon et les martyrs chrtiens157 qui se situe dans la ligne des ouvrages religieux publis par les jsuites. Il faudra attendre encore quelques annes avant que les missionnaires, principalement protestants cette-fois, puissent venir vangliser. Nous pouvons les mettre en parallle avec les travaux des auteurs profanes qui se sont attachs aux travaux de spcialistes, notamment de Kaempfer. Se basant sur les travaux de Charlevoix, Pags commettra dailleurs la mme erreur que ce dernier en affirmant quau XVIe sicle les jsuites voulaient accueillir au Japon les autres ordres
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Journal des Savants, janvier 1737, p. 56-61. Rhobarer, Ren Franois, Histoire universelle de lglise catholique, Paris, Letouzey et An, 1843. Pags, Lon, Histoire de la religion chrtienne au Japon depuis 1598 jusqu 1651, comprenant les faits relatifs aux deux cent cinq martyrs batifis le 7 juillet 1867. Paris, Adolphe Lain, 1869 et 1870.

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religieux alors quen ralit ils avaient toujours voulu se rserver eux seuls cette terre de mission, comme lcrivait Valignano158. Lhistoire, de faon accidentelle ou par une volont de cacher un aspect peu logieux de lentreprise des jsuites, a t quelque peu amnage. Dans Le dictionnaire des Orientalistes de langue franaise159, le travail de Charlevoix est jug Somme impressionnante de toutes les connaissances disponibles en Europe sur ce pays. Charlevoix a procd des recherches documentaires minutieuses. Son second ouvrage doit beaucoup Kaempfer. 160 Lhommage nous semble toutefois quelque peu excessif. Charlevoix fut dailleurs critiqu par des jsuites en raison de sa faon dsordonne dutiliser des documents et de certaines fautes dont il sest rendu coupable. Il lui fut reproch en particulier davoir utilis des textes hollandais qui lauraient introduit en erreur, suivant la critique dAntoine de Faivre161, en ce qui concernait les moeurs, coutumes et religion des Japonais. Ne pas utiliser les documents des protestants consistait ignorer le Japon des XVIIe et XVIIIe sicles, car comme nous lavons signal, ils constituaient strictement les seules sources de renseignements aprs 1640. Un problme de mthode est galement soulev : Plus les faits historiques sont merveilleux, plus la narration a besoin dtre appuye de tmoignages authentiques, incontestables et connus. Cest encore ce dfaut de publicit quon est forc dattribuer les erreurs graves et frquentes quon rencontre dans lHistoire du Japon de Charlevoix. Cet crivain dit avoir consult plus de soixante auteurs, dont il donne lindication ; mais il parot que cest dans ce grand nombre mme quil sest gar, et que sans sattacher aucun en particulier, il les a tous compils indiffremment.162

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Valignano, Alexandre, Les jsuites au Japon, relation missionnaire (1583), op. cit., p.128. Pouillon, Franois, Dictionnaire des orientalistes de langue franaise, Karthala, 2008. 160 Ibid., Article de Patrick Bellevaire sur Charlevoix, p. 195-196. 161 Faivre, Antoine, j.s, Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier . Lyon, librairie Rusand, 1830, p. vj. 162 Faivre, Antoine, j.s. Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier. Lyon, librairie Rusand, 1830.

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Issac Thilsing, qui sjourna au Japon au dbut du XIXe sicle163, critiquera lui aussi les nombreuses erreurs commises par Charlevoix, fautes dautant plus regrettables en raison de linfluence que ses recherches auront sur la perception du Japon durant le XVIIIe sicle. Thilsing reconnat cependant que le jsuite a bien su saisir les traits de caractre des Japonais164. Yamauchi Hisashi souligne que Pierre-Franois-Xavier de Charlevoix, qui procde des comparaisons entre le caractre des Chinois et des Japonais, ou crit que les gots des Japonais ne diffrent peu de ceux des Franais, peut tre prsent comme le prcurseur du Japonisme 165 . Certes dans ldition de son Histoire et description gnrale du Japon publie en 1736 et 1754, il prsente notamment dans un Livre prliminaire plusieurs aspects de la culture japonaise, par exemple la manire de voyager dans le pays166, la construction des navires167, il propose des informations sur lempereur168 (le dari), les diffrentes religions169, comme lavaient fait quelques-uns de ses prdcesseurs et soulve des rflexions intressantes sur les origines du Japon170, le caractre des insulaires171, le climat172, etc. Il fait diffrentes comparaisons entre les

Issac Titsingh, ngociant hollandais, il vcut Deshima en 1779-1780 ; 1781-1783 ; et 1784. Il se rendit par deux fois Edo en visite officielle. 164 Titsingh, Issac et Klaproth, Henrich Julius, Nippon O Dai Itsi Ran, ou Annales des Empereurs des Empereurs du Japon. [...] Paris et Londres, 1834. 165 Yamauchi, Hisashi, Aoi me ni utsutta Nihon-jin. Senkoku- Edo ki no Nichifu-Futsu bunka jyoho-shi, (Les Japonais dans le regard des trangers. Histoire des informations culturelles entre le Japon et la France durant lre Edo) Tky, Jinbun Shyo-In. 1998, p. 146-147. 166 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, Paris, chez Gandouin, 1736, tome premier, p. 27-37. 167 Ibid., p. 31-34. 168 Ibid., p. 74-86. 169 Ibid., p. 86-138. 170 Ibid., p. 37. 171 Ibid., p. 43-47. 172 Ibid., p. 3-6.

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Chinois et les Japonais173, crit que les Japonais ont le got des jardins comme les Franais 174 , et il sintresse aux coutumes 175 , larchitecture des maisons 176 et lhabillement des insulaires177, leurs techniques agricoles178, la population des villes et des campagnes 179 entre autres sujets. Ses apprciations en ce qui concerne les connaissances scientifiques des Japonais sont rserves, la diffrence de celles des Jsuites, comme le Pre Almeida180. Il note que les Japonais nont pas de connaissances en astrologie181, quils sont en ce domaine un niveau plus bas que nimporte quelle population barbare dAmrique. la suite de Fros, des missionnaires et de Kaempfer, il critique la musique japonaise182, que bien videmment il na pu entendre. Mais malgr ses tudes ethnologiques concernant diffrents domaines de la vie japonaise, parfois prsent de faon rudimentaire dans le cas de certains, en dfinitive, comme nous lavons dj soulign, cest lhistoire religieuse narre dans ses moindres dtails qui tient une grande place. Bien que nous fassions rfrence de nombreuses reprises dans nos recherches aux crits de cet auteur du fait de sa vision et de ses analyses de la culture et de la civilisation japonaises, il est certain que son centre dintrt concerne particulirement les questions religieuses au dtriment dune approche plus gnrale et plus approfondie de la civilisation et de la culture japonaises.

Ibid., p. 39-46. Ibid., p. 47. 175 Ibid., p. 125-130. 176 Ibid., p. 20. 177 Ibid., p. 54-56. 178 Ibid., p. 62. 179 Ibid., p. 62. 180 Ibid., p. 56. Le Pre Almeida, et quelques autres Missionnaires, ont cependant avanc, qu ils toient de grands Physiciens ; mais ils nentrent sur cela dans aucune preuve. Il est certain quils connaissent fort peu le ciel, et quils nont en cela aucun avantage sur les nations les plus sauvages de lAmrique. 181 Ibid., p. 56-57. Il ne paroit pas que lesJaponois ayent beaucoup cultiv les Sciences spculatives, si mtaphysique, et mme la Physique, ils ny sont pas fort versez. 182 Ibid., p.59. Quant leur Musique, elle est fort insipide, ils nont ni voix, ni mthode, ni aucun instrument qui mrite quon en parle.
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Il a cependant crit des choses pertinentes et bien informes qui ont trouv quelque signification aux yeux de ses contemporains.

C - Lorgane de presse des jsuites : Les Lettres difiantes

1- Historique

Diverses publications diriges par des religieux ont utilis le corpus textuel constitu par les crits des religieux pour crire au sujet du Japon. Une publication a offert durant de longues annes un public de lecteurs clairs la possibilit de sinformer sur le vaste Monde. Il sagit de lminente collection intitule Les Lettres difiantes et curieuses des missions trangres par quelques missionnaires de la Compagnie de Jsus183, le recueil de la correspondance des jsuites envoys en mission dans toutes les religions du Monde et, dans le cas de lAsie, tout particulirement en Chine et en Inde. Cette collection noffre que peu darticles relatifs au Japon. Lvidente raison rside dans le fait que cette revue vit le jour en 1703, une poque o justement il ny avait plus de religieux sur place pour pouvoir crire son sujet. Toutefois, comme les diteurs des Lettres difiantes reprenaient des articles, des lettres non publies ou publies antrieurement dans dautres publications, les lecteurs pouvaient nanmoins trouver incidemment quelques pages leur narrant les avatars subis par les religieux et les convertis sur cette terre de mission devenue un lieu impossible et inhospitalier. Parmi les nombreux articles consacrs la Chine se trouvent parfois des articles relatifs au
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Du Halde, Jean-Baptiste, Lettres difiantes et curieuses des missions trangres par quelques missionnaires de la Compagnie de Jsus, (trente six volumes). Paris, 1703-1743.

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Japon. Des relations commerciales existaient entre la Chine et le Japon et les Chinois qui se livraient au commerce Nagasaki transmettaient, mme de faon parcellaire et superficielle, vu quils taient eux-mmes soumis un contrle svre, de prcieuses informations. Certains ouvrages europens, traduits en chinois, entrrent Nagasaki et participrent la connaissance des sciences occidentales184. . 2Intrt de la revue

Les Lettres difiantes tait un outil dinformations qui sadressait un large public la fois cultiv et vari dont les opinions religieuses pouvaient tre opposes celle de la direction de la revue, mais il ny tait pas uniquement question de religion. Il est certain que son rle dans la connaissance du monde extrieur et des contres lointaines permettait aux lecteurs douvrir leur horizon des modes de penses et des cultures tout fait diffrentes de celles quils connaissaient plus ou moins. Et mme si ces articles passaient au travers du filtre de la direction ecclsiastique de la revue, leur contenu nen constituait pas moins une ouverture positive sur le vaste Monde et ses diffrentes possibilits. En nourrissant lesprit critique et le sens de la relativit, elles contribuaient, de faon inattendue, au progrs des Lumires.185 En effet, mme sils avaient vit certains sujets quils jugeaient dlicats, les jsuites, en prsentant des coutumes, des moeurs diffrents, ont introduit leurs dpens des ides qui ont t utilises dans la contestation du rle des pouvoirs: En ce qui concerne les sources en langues occidentales, les rcits de voyage
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Traductions chinoises douvrages europens au Japon durant la priode de fermeture (1614-1853) Monumenta Nipponica, vol 3 ; (1940) p. 40-60. Entretien avec Isabelle et Jean-Louis Vissire Peaux rouges et robes noires , Propos recueillis par Nathalie Jungerman, dans larticle Lettres difiantes des jsuites, mars 2007. http://www.fondationlaposte.org/article.php3id.article -579 ; mars 2007.

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contiennent de prcieuses informations sur les ractions des missionnaires la socit chinoise et au modle familiale chinois si bien que, publies lintention dun large public europen friand dhistoires difiantes et de chinoiseries , instruments de la propagande jsuite, ils aient t bien souvent expurgs par les censeurs de la compagnie (notamment les passages relatifs la polygamie, la prostitution et lhomosexualit).
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Les lecteurs qui sintressaient, en dehors de questions religieuses, aux moeurs et coutumes des pays loigns y puisaient des connaissances relatives diffrents domaines, culture, mdecine, agriculture ainsi que des renseignements parfois utiles leurs propres travaux intellectuels. Montesquieu y fait souvent rfrence, plusieurs reprises des notes de LEsprit des Lois187 renvoient ces recueils particulirement quand il y est question de la Chine. Journal fond par des hommes dglise, son contenu permettait de connatre le vaste monde et de se former des opinions, politiques, philosophiques, qui nallaient pas toujours dans le sens voulu par ceux qui en ditaient les articles ! Leurs Lettres ont exerc au XVIIIe sicle une influence considrable sur les intellectuels et la pense des Lumires : Voltaire, Montesquieu, Rousseau les ont lues attentivement. Toute la controverse sur la colonisation europenne repose sur leur documentation de premire main. En principe, elles taient destines faire connatre aux dvots les progrs du christianisme hors dEurope, mais elles rpondaient surtout au got du public pour les voyages et lexotisme. [...] Dans ces reportages ethnographiques, (le lecteur) dcouvrait dautres cultures, des moeurs, des coutumes, des croyances tranges.[....] Les Lettres difiantes pouvaient changer la vie des Europens. 188

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Touboul-Bouyeure, Frdrique, Famille chrtienne dans la Chine pr moderne, 1583-1776 Mlanges de lcole franaise de Rome, anne 1989. Vol. 101-102. p. 954. Montesquieu, Esprit des Lois, tome 2, uvres compltes, dition Roger Caillois, La Pliade, 1951. Entretiens avec Isabelle et Jean-Louis Vissire. Propos recueillis par Nathalie Jungerman, op. cit.

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2 - Quelques thmes rcurrents dans les ouvrages religieux relatifs au Japon (du XVIIe au XVIIIe sicle)

Les nombreux crits religieux relatifs au Japon nous introduisent diffrentes thmatiques qui se rptent dun ouvrage lautre, soit parce que leurs auteurs ont vcu sur place des expriences analogues et prsentent des sujets identiques ou encore parce que les compilateurs qui reprennent leurs lettres ou relations afin de composer une Histoire de lglise du Japon les utilisent comme document. Dans bien des cas dailleurs, comme nous avons pu le remarquer, les auteurs ne font parfois que reprendre mot mot le contenu des Lettres quils ont utilises, sils ne se contentent de les paraphraser en ajoutant parfois un commentaire. Les auteurs des sicles passs, surtout ceux qui ont publi sur le Japon partir douvrages crits par dautres et nont pas eu la possibilit de voir le pays de leurs propres yeux, empruntent, copient, pillent leurs prdcesseurs, bien souvent sans citer leurs rfrences. Nous ne donnerons que quelques exemples pour illustrer ce fait. Ainsi par exemple se trouvent dans louvrage de Franois Caron trois petites historiettes qui dcrivent le caractre des femmes japonaises et leur sens de lhonneur189. La premire narre lacte dune veuve qui se jette du haut dune tour pour garder la fidlit envers son mari assassin sur lordre dun seigneur. Ce dernier, amoureux de cette femme plore qui tait particulirement belle , devait lpouser le jour du drame190. Lautre histoire rapporte le geste dune servante qui, ayant mis un vent alors quelle servait son seigneur, se mordit mort le sein. La troisime
Proust, Jacques et Marianne, Le puissant royaume du Japon, la description de Franois Caron (1636). Ed. Chandeigne, 2003, p. 109-111. 190 La femme avait demand au seigneur dattendre un mois avant la crmonie de mariage et choisi la tour...Il sagit dune histoire vridique.
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narre le drame dune femme qui a recu une lettre de sa mre lui demandant de largent. Questionn par son mari jaloux qui a vu son geste, un seigneur, elle refuse de rpondre et avale la missive. Fou de jalousie, son mari lui fit couper la gorge afin de lire le papier. Lorsquil en comprit le contenu il en fut afflig jusquaux larmes et prit ensuite la mre de cette fille chez lui 191. Plusieurs auteurs, notamment Arnold Montanus192, Charlevoix193, Kaempfer194, ont repris, gnralement dans un mme ordre, cette srie de trois pisodes sans citer leurs rfrences195. Les mmes procds, lemprunt littral, le plagiat, ou la paraphrase se retrouvent de nombreuses reprises dans les textes comme cest le cas par exemple dans les passages relatifs lempereur (le dari). Les auteurs, qui utilisent des termes et des expressions identiques pour dcrire le personnages, en empruntant le mme fil narratif, c'est--dire sa description physique, les obligations du dairi astreint rester immobile sur un sige, sa vaisselle utilise une seule fois avant dtre jete, les douze femmes qui sont son service, signent ainsi leur forfait. Ces rptitions constituent un fond commun dhistoires, dimages sur le Japon qui vont donner naissance des strotypes. Lorsque nous nous penchons sur les ouvrages publis par les religieux catholiques, il est vident que nous trouvons des affinits dans le choix des thmes, certes, mais aussi dans la faon de les prsenter et den faire une lecture cohrente dans laquelle lglise et ses serviteurs sont les victimes des vicissitudes de lHistoire et de la mchancet des hommes qui ne veulent reconnatre sa lgitimit. Les thmes relatifs lvanglisation et loeuvre des jsuites les plus

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Proust, Jacques et Marianne, Le puissant royaume du Japon, la description de Franois Caron (1636). Ed. Chandeigne, 2003, p. 110-111. Montanus, Arnold, Ambassades mmorables, op. cit., tome second, p. 4-5. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome premier, p. 43-44. Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome premier, p. 130-131. Dubois, Bruno, Les thmes rcurrents dans les ouvrages relatifs au Japon du XVIIe au XVVIIIe sicles , Journal of Sapporo International University, mars 2009, p. 225-247.

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frquemment dvelopps concernent gnralement, en les prenant dans lordre chronologique, larrive des premiers jsuites au Japon suite la dcouverte du pays, le bref sjour que Franois Xavier y accomplit, moment fort de lvanglisation et qui en constitue la priode importante, les miracles raliss par ce religieux, oprations divines qui seront narres plusieurs reprises dans de nombreux ouvrages travers toute lEurope afin de sduire les lecteurs et clamer la puissance et la gloire de la religion catholique. Une foule dvnements relatifs la christianisation du Japon et ses pisodes glorieux, sombres et dramatiques sont ainsi rpertoris dans nombre douvrages, certains crits par les personnes qui ont accompli ou subi elles-mmes ces actions, ces vnements. Les plus connus parmi les auteurs tant toutefois ceux qui ont repris le corpus textuel en rptant ces vnements primordiaux dans lhistoire du catholicisme au Japon. Notre bibliographie prsente une liste non exhaustive de ces diffrents textes qui offrent un aperu fragmentaire du Japon tel que les Europens lont vu et ressenti. Bien videmment les conversions constituent un des grands thmes abords par les jsuites dans leurs lettres qui narrent avec maints dtails, comme dans le cas de Luis Fros, les alas adjacents, les problmes de famille relatifs, par exemple, la dcision dun de ses membres de se convertir, aux problmes de pouvoir. Parfois la peur de se crer des ennemis parmi les moines bouddhistes retiennent certains seigneurs, qui prudents, prfrent garder leur culte. Parfois, len croire les jsuites, la seule audition de quelques paroles prononces par un des pres suffit, soi-disant, faire natre le dsir de devenir chrtien196. Bien videmment parmi les autres thmes rcurrents rattacher
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Lettres des missions du Japon ou supplment aux Lettres de saint Franois Xavier, par A. Faivre, Lyon, librairie ecclsiastique Rousand, 1830. Ds que Jean lui eut droul les vrits vangliques, quil eut dvoil la malice du dmon, les fourberies dAmida de ses prtres [] elle demanda le baptme en versant un torrent de larmes. Aujourdhui, ell e vient tous les jours lglise, rcite trois cent Ave Maria, et toutes les nuits se relve deux fois pour prier. Lettre de Luis Fros, 1564, op. cit., p. 300.

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lhistoire religieuse chrtienne du Japon nous ne pouvons passer sous silence le drame de cette prsence, ce sont videmment les perscutions, locales et sporadiques dans les premiers temps, puis ensuite organises et mises en place sous les directives des hautes autorits du pays pour radiquer le christianisme. Dans ce chapitre nous introduisons quelques-uns des thmes rcurrents prsents dans les ouvrages relatifs ce qui constitue lhistoire de lglise catholique au Japon .

A- Le Monde religieux catholique

1 - Les convertis chrtiens : des figures hroques

Ainsi que cela a t soulign, la reprsentation du Japon transmise par les auteurs religieux obit des finalits et stratgies argumentatives qui tiennent lhistoire de lEurope et de ses querelles religieuses. Il nest donc pas tonnant que lun des thmes rcurrents du corpus soit celui que nous pourrions intituler la figure hroque du Japonais converti. Plusieurs auteurs font le portrait de ces chrtiens qui, quoique sachant quels dangers ils sexposent, nont pas peur de mourir de faon atroce pour sauvegarder intacte leur foi religieuse et pour lamour de Dieu. Les relations rdiges par les jsuites qui dcrivent la pnible situation dans laquelle est tombe lglise font tat de tous ces drames qui dciment les rangs de leurs convertis. Bien souvent les
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auteurs brossent des portraits de chrtiens envoys au supplice, citant leurs noms et dcrivant aussi parfois quelques-uns des traits de leur caractre, ce qui se limite dailleurs gnralement des adjectifs ou des expressions strotypes pour noter leur grande religiosit 197, leur pit profonde 198, leur amour du Christ 199, leur bont 200, pour nen citer que quelques-uns. Les descriptions relatives aux convertis les prsentent toujours sous un aspect positif, remplis de religiosit et anims par la foi, mme sils accomplissent des actions que nous jugerions rprhensibles, telles que la destruction de temples paens et de statues201, donc le non respect des autres cultes, la guerre contre un seigneur voisin202, ou encore, lorsque profitant de leur pouvoir, les dirigeants poussent leurs gens se convertir la religion catholique en faisant pression

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Cest une chose admirable voir avec quelle abondance de larmes ils rptent le confite or. Lettre de Melchior Nugnez, p. 118. Les nophytes [...] taient si zls, que plusieurs venoient des campagnes le soir, pour ne pas tre des derniers lorsque loffice commenceroit le lendemain matin; dautres toient deux heures avant le jour la p orte de notre glise. Lettre dEdouard de Sylva, p. 60. Vous vous ferez aisment une ide de la pit de ces bons insulaires lorsque vous saurez quils sont dans lhabitude de se relever deux fois dans la nuit pour prier Dieu, ou pour mditer sur la mort et passion du Sauveur. Lettre de Lus Frois, 1564, p. 291. Au reste, toute cette petite glise qui vient de saccrotre de soixante et dix membres, est remarquable par son assiduit la prire, par la paix, lamour, la concorde qui rgne dans son sein. Ces chrtiens nprouvent quune peine, quune inquitude, mais qui est cruelle, cest de voir, de sentir leur Prince Ekandonno ne pas partager leur bonheur, tre hors de lEglise, et persvrer dans laveugle superstition de ses pres . Lettre de Louis Almeida, p. 225-226. Les Chrtiens de Bungo se fortifient et saffermissent de plus en plus dans la foi. Ils frquentent exactement le tribunal de la pnitence ; en un mot, ils ne ngligent aucun devoir de la pit ; tous les jours ils rcitent les petites heures. Lhistoire de la passion de notre Seigneur est distribue par heures, de manire pouvoir en faire une lecture quotidienne dun bout lautre. Lettre de Balthasar Gago, 1559, p. 164. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), op. cit., tome premier, p. 265. Au sujet dun temple, objet de vnration pour tout le Japon, le Tone de Tanba a rsolu de labattre et den employer les matriaux la construction dune glise dans sa ville de Tanba pour y runir ses vassaux et les y instruire de la religion chrtienne. Lettre de Luis Fros, p. 486. Les Chrtiens ne cessrent de tuer, que quand la lassitude leur fit tomber les armes des mains, et jamais victoire ne fut plus complte et ne cota si peu. Aussi personne ne douta que le dieu de Sumitanda neut vaincu pour lui. Ceux des Alliez, qui chapprent au carnage assurrent quils navaient pu soutenir lclat , qui sortoit des croix, que les soldats chrtiens portoient sur leurs habits :plusieurs mme ajoutrent quils en avoient vu en lair toute rayonnante de lumire, et semblable celle qui toit dans le grand Etendart du Prince. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), op. cit., tome premier, p. 287.

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sur eux203: Ce peuple est si port la pit, la pnitence, que voir les fidles au tribunal de la confession ou la Sainte Table, on les prendroit pour des asctes consomms plutt que pour des nophytes [...] Lorsque lAnglus sonne aux heures fixes, on voit sur toutes leurs figures une joie extraordinaire, tous linstant mme se prcipitent genoux et rcitent ensemble la prire, non seulement hommes, femmes et adultes, mais les enfans qui nont pas encore lusage de la raison. Ils ont une grande dvotion pour le chapelet. 204 Ou encore, tires dune autre lettre, ces considrations sur lattitude des nouveaux chrtiens face la violence exerce par un seigneur qui perscute les chrtiens : Quelque peu nombreux que soient les nophytes dans cette contre, les exemples de courage et de fidlit quils donnent journellement sont clatans. Latrocit des dits du tyran contre les adorateurs du vrai Dieu ne fait sur eux que de les enflammer davantage. 205 Le bon chrtien est avant tout un chrtien qui na pas peur de souffrir et de mourir pour sa foi et de servir ainsi dexemple. Nous nous trouvons confront ainsi une rhtorique qui fait du Japonais converti un exemple usage de lEurope catholique. Paralllement des croyants qui arrts seront envoyes au supplice sils nabjurent pas leur foi et rejettent le christianisme, les auteurs dcrivent parfois le cas de chrtiens qui, sans hsiter, ne demandent qu devenir leur tour les prochaines victimes des sbires du
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Jai eu loccasion de lentendre parler de la religion avec quelques -uns de ses domestiques qui ntoient pas encore chrtiens, de lentendre expliquer la diffrence qui existoit entre le vrai Dieu et les idoles du pays. Ses paroles, son action toient aussi vives, aussi touchantes que lumineuses. Il termina son exhortation par dclarer quil ne pourroit non seulement jamais voir un fidle serviteur mais m me reconnotre un homme dans celui qui sobstineroit rester dans le paganisme . Lettre de Louis Almeida, Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op.cit., p. 350. Tous les moments de loisirs que lui laissent ses travaux militaires, il les consacre de nuit comme de jour inspirer ses troupes la piti chrtienne, instruire lui-mme ses officiers et les moindres soldats, et au fur mesure de leur instruction, il nous les envoie pour les baptiser. Lettre de Luis Fros, ibid., p. 273. 204 Gomez, Cosme de, lettre date de 1561 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op.cit., p. 186. 205 Cabral, Franois, lettre date de 1571dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 445.

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pouvoir. Au dbut du XVIIIe sicle le pre de Charlevoix fait rfrence certains convertis qui nont quune seule attente et un seul dsir, tre arrts et envoys la mort de faon pouvoir, en raison de leur sacrifice et de leur loyaut envers Dieu, entrer au paradis206. La peur des douleurs physiques extrmes ne les retient pas dans leur volont daffronter la mort pour le Dieu quils ont choisi. Certaines de ces histoires dont lauthenticit prte quelque suspicion, notamment quand il sagit des miracles, ont particip dans une certaine mesure la mise en construction dune sorte dimaginaire strotyp du Japon catholique, avec dun ct les bons, les convertis, et de lautre, les paens parmi lesquels nombre de mchants et ceux qui ne se sont pas convertis. Le fait de se convertir a un effet bnfique. Ainsi, au sujet dun noble de la ville dOsaka : Ce hros chrtien fera une grande scne dans cette histoire. Il tait extrmement fier pendant quil tait idoltre ; mais depuis son baptme il devint si doux, si humble et si modeste, que les Payens eux-mmes en taient surpris. 207 Le Japon constitue un terreau particulier pour lvanglisation en raison des qualits particulires des insulaires : Mais la principale source du bon ordre quon admire au Japon, et ce qui donne aux bonnes qualitez de ces Insulaires tout lclat qui les distingue si fort de la plupart des autres Peuples, cest un sentiment de Religion, qui est n avec eux, et dont la vivacit passe tout ce quon peut dire. Heureuse disposition, laquelle, aprs la grce, on doit attribuer les tonnans progrs du Christianisme dans ces Isles. [...] Leur grandeur dme, et le mpris quils font de la vie, avoient ajout cela un caractre hroique, dont les traits ne seffaceront jamais dans les fastes de lglise. 208

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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire du Christianisme au Japon, tome 2, Librairie Ecclsiastique de Rusand, Paris, 1828, p. 368 et suiv. 207 Crasset, Jean, Histoire de lglise du Japon, op. cit., p. 523-524. 208 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon (1736), op. cit., p. 50. La principale source de bon ordre quon admire au Japon, [...] cest un sentiment de religion [...] Leur grandeur dme, et le mpris quils font de la vie, avoient ajout cela un caractre hro que, dont les traits ne seffaceront jamais dans les fastes de lEglise.

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Ltonnement de voir des nophytes aussi srieux, anims dun esprit religieux aussi pouss na pas fini dtonner les pres : Quel est leffet celui de vous, qui ne verseroit pas de larmes de joie sil assistoit seulement un de nos catchismes, sil voyait cent enfans, filles ou garons, qui peu de jours auparavant appartenoient encore au dmon, y venir deux fois par jour, entrer avec respect dans nos temples, prendre de leau bnite, et faire genoux leurs prires ? 209 Pour des raisons videntes nous ne donnerons que quelques exemples des diffrentes versions des rcits car il serait inutile de les reprendre tous ou seulement de citer les auteurs qui narrent ces diffrentes histoires. Ainsi plusieurs reprises, Charlevoix brosse lhroque portrait de plusieurs convertis au christianisme et celui de quelques-uns des martyrs qui ont pri sous les supplices, prfrant choisir une mort dans des conditions atroces plutt que de se soumettre aux injonctions de renoncer pratiquer la religion objet de la haine des dirigeants210. Il fait allusion galement aux jsuites et autres prtres hroques qui, bravant les interdictions et mettant leur vie en danger, nont pas hsit dbarquer en secret pour continuer leur tche. Ceci constitue un des thmes mis en valeur dans les ouvrages des religieux du XVIe sicle et du dbut du XVIIe sicle qui ont fait le rcit dvnements identiques. Les rapports concernant les victimes du fanatisme, tmoignages religieux dmontrant la force du christianisme et la vaillance des mes des fidles qui prfrent supporter des douleurs intolrables que de renier leur foi nouvelle, constituent une sorte de mise en scne la fois tragique et pathtique. Se retrouve ici le style dun discours religieux qui dramatise et amplifie le courage et labngation des perscuts afin de toucher le coeur des croyants : Parmi ces illustres martyres qui se distingurent tous par une constance hroque,
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Almdia, Louis, lettre date de 1561, dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, librairie ecclsiastique de Rusand, Lyon, 1830, p. 64. 210 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), op. cit., tome premier, p. 394. Ardeur des chrtiens pour le martyre dans la province de Bungo.

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par toutes les vertus qui font les plus grands saints, et surtout par une austrit de vie qui leur fit joindre toutes sortes de macrations toutes les incommodits dune longue et fcheuse prison, il ny en eut point qui se fit plus admirer que Monique, femme de Naysen.[] lge de douze ans il avait sign de son sang quil mourrait plutt de mille morts que dabandonner sa foi. 211 Lauteur brosse des descriptions des supplices rservs aux martyrs. Mme les ennemis en religion des catholiques sont horrifis la vue des scnes dont ils ont t parfois tmoins : Les Hollandais qui ont t tmoins de ces inhumanits nen parlent quavec horreur. 212 Voil une partie de ce que les Hollandais ont crit de la manire dont on tourmentait les chrtiens au Japon, et quoique ces hrtiques naient gure s ce qui se passait Nangazaqui et aux environs ils conviennent que depuis la naissance du christianisme on na jamais vu ni de plus longues perscutions, ni de plus horribles supplices, ni dEglise plus fconde en martyrs.213

2 Une aide efficace au service des conversions : les miracles

Le projet de recomposer louvrage de labb Crasset est anim par la volont des
auteurs de sadapter la sensibilit de lpoque. Dj Jean Crasset avait sensiblement diminu le nombre de miracles dont labb Solier avait fait le rcit dune faon fort crdule. Il crivait dans sa prface : Il y a quelque chose quon me pourra, ce semble (sic), justement reprocher, cest que je nay pas rapport les miracles de Dieu a faits dans ce Pays infidelle (sic), pour y tablir la Foy: car il est hors de doute que saint Franois Xavier en a fait un grand
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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire du christianisme au Japon,[...] Paris, la librairie ecclsiastique de Rusand, 1828, tome scond, p. 368. 212 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome deux, p. 370. 213 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), op. cit., tome second, p. 372.

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nombre, qui ont t vrifiez par de procdures juridiques, dresses avec toute la diligence et lexactitude possible, dont les Protestans mme ne disconviennent pas. 214

Dans lensemble, la partie narrative qui sattache lhistoire religieuse demeure trs proche de loriginal dans ses grands principes et ses grandes lignes. Charlevoix lui-mme ne mettait point en doute la vridicit des vnements merveilleux narrs par labb Solier, vnements quil considrait non seulement comme ncessaires mais mme indispensables afin de pouvoir instruire en peu de temps un nombre important de nouveaux catchumnes japonais et leur transmettre rapidement la bonne parole afin de favoriser ainsi un mouvement de conversion en masse. laube du XVIIIe sicle, les contemporains de labb de Charlevoix, qui durant plusieurs annes fut critique littraire au Journal de Trvoux, revue culturelle et intellectuelle des jsuites, avaient pour certains un esprit critique qui les poussait prendre leurs distances lgard des miracles peu convaincants leurs yeux comme le fit notamment Voltaire au sujet de Bouhours215. Nous soulverons deux reprises la question des miracles dont il est souvent question dans les ouvrages relatifs Franois Xavier batifi du fait quil en avait accompli, suivant lglise catholique, plusieurs reprises. Nous aurons nouveau loccasion de revenir sur ce sujet dans la partie V de notre travail lorsque nous aborderons cette mme question des miracles notamment lorsque nous prsenterons de louvrage de Dominique Bouhours critiqu par Voltaire216. Regardons tout dabord louvrage de labb Solier qui narre plusieurs reprises des miracles accomplis au

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Crasset, Jean, Histoire de lglise du Japon, op. cit., prface non pagine. Voltaire, Franois-Marie Arouet de, Dictionnaire philosophique, article Franois Xavier . Oeuvres de Voltaire, Imprimerie de Cosse et gaultier Laguionie, Paris, 1838, p. 522-523. Bouhours, Dominique, La vie de saint Franois Xavier, de la compagnie de Jsus apostre des Indes et du Japon. Nouvelle dition. A Paris: chez Louis Josse, 1715.

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Japon notamment lors de la prsence de Xavier : Saint Xavier ne mettait ordinairement le pied en ville aucune, o Dieu ne rendit signal son serviteur par diverses oeuvres surnaturelles et miraculeuses. Bernard le Japonois assuroit avoir vu comme on luy prtendoit plusieurs malades, dtenus de diverses sortes dinfirmitez, lesquels recouvroient parfaitement la sant, soudain que le Sainct avoit faict sur eux le signe de la Sainte Croix ou jett un peu deau bnite.217 De nombreux miracles sont narrs dans diffrents pages du livre, quil sagisse de gurisons dinfirmes, de lpreux, daveugles, etc 218 . Ils senchanent de faon encourager vivement les conversions des mcrants . Les lettres des premiers jsuites abondent en miracles en tout genre. Ainsi, le jsuite Edouard de Sylva crit-il : Au milieu du paganisme, Dieu se plat signaler par de nombreux prodiges lefficacit et la saintet du baptme. 219 Il y avait prs dun an quun individu dont la vue toit extrmement affaiblie, fut admis au baptme. A peine leut-il reu, quil recouvre parfaitement lusage de ses yeux. 220 Tout naturellement les miracles accomplis par les jsuites attirent eux les malades et infirmes dsireux de gurir : Toutes les misres corporelles viennent prs de nous chercher un soulagement. Et souvent le Seigneur, dans sa souveraine sagesse, manifeste sa toute puissance et sa bont lgard de ces malheureux. [...] Il y a trois cent chrtiens dans le nombre de ceux que leurs infirmits nous ont amens.[...] On voit les malades travailler la conversion des autres, chacun, en amne dix, quinze [...] Leau bnite a beaucoup deffets, surtout pour les ophtalmies. 221 Les conversions sont sans doute frquentes, mais surtout parmi les gens accabls de misre et dinfirmits, ou obsds du dmon ; Dieu gurit dabord leur esprit, ensuite
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Solier, Franois, Histoire de lglise du Japon, op. cit., p. 101. En ce qui concerne les miracles narrs par Franois Solier, voir, op. cit., p.73-77; p. 101, 148 ; 151-157. 219 De Sylva, Edouard, lettre date de 1555 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 57. 220 Ibid. 221 Ibid., p. 57-59.
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leur corps, avec la seule eau bnite ou le seul pain bnit. 222 Un homme tait possd : Balthasar, le saisissant, lui ordonna de prononcer le nom de Saint Michel. Il fut dlivr du dmon.223 Les diffrentes lettres des jsuites nous narrent elles aussi des miracles accomplis par les religieux.224 Labb Crasset, qui a entrepris damliorer louvrage de son prdcesseur, juge prfrable den limiter le nombre : Outre les miracles de cet Aptre du nouveau monde, le Pre Solier en rapporte un fort grand nombre que Dieu a faits presque chaque anne, non seulement pour les Religieux Missionnaires, mais encore pour des Nophytes, et ce qui est admirable, par de Bonzes convertis, qui toient auparavant les Ministres des faux Dieux et les ennemis dclarez de la Religion chrtienne. La saintet des Prlats et des Religieux que jay citez, qui en ont faits les informations selon les rgles, ne nous permet pas den douter. 225 Pour ce religieux, le grand nombre de conversions accomplies en peu de temps dans ce pays constitue dj en soi-mme un miracle : Et certes, sil mest permis de raisonner comme a fait saint Augustin sur un semblable sujet, il est impossible quun petit nombre de religieux trangers qui ont prch la Foy dans soixante et six royaumes, dont le Japon est compos, ayant pu convertir en fort peu dannes plus de quatre cent milles idoltres, arrachez furieusement leurs superstitions, tant de Princes impies, tant de Bonzes savans, superbes et intressez, des vritez si dures croires et si difficiles pratiquer, telles que font elles de lEvangile ; et cela dun air dgotant, dune manire contrainte et dun style barbare, ne sachant pas bien leur langue ; qui est trs difficile apprendre et prononcer. 226 Les miracles ont un rle bien prcis, ils sont ncessaires sinon indispensables car :
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Gago, Balthasar, lettre date de 1555 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., 67. 223 De Sylva, Edouard, lettre date de 1555 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 58. 224 Quelques pages concernant des miracles : Gaspard Villle, p.103-104 (lettre date de 1557) ; Gonzalve Fernand, p. 144-145 (lettre date de 1559) ; Louis Almeida, p. 156, (lettre date de 1561), dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier , op. cit. 225 Crasset, Jean, op. cit., prface non pagine. 226 Ibid.

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Cest le sentiment de tous les Docteurs, fond sur lEcriture sainte, que les miracles sont ncessaires pour tablir solidement la foy dans lEsprit des Infidles [...] Les objets de la foi Foy ntant pas vidents, il faut ncessairement pour en tablir la crance, que Dieu les appuye de son autorit: par consquent quil fasse des miracles qui surpassent les forces de la nature. [...] Or si les miracles sont ncessaires pour tablir la Foy dans un Pays infidle, qui doutera que les Missionnaires du Japon nen ayent fait ? [...] Il est donc hors de doute que Dieu a fait des choses miraculeuses dans le Japon pour donner crance son Evangile. 227 Malgr le nombre de miracles accomplis, Les miracles que Dieu faisoit continuellement en attiroit davantage 228 le religieux critique avec un certain pessimisme lvolution des hommes et des ides : Il faut confesser que cest un sicle admirable que le ntre. On dit que son got commence se perfectionner et quen toutes choses on va prsentement au bon sens. Il me semble quon pourrait dire avec plus de justice quil empire tous les jours, et quon va dun grand pas linfidlit et au libertinage 229 Il est oblig de prendre en compte la mentalit de son temps, c'est--dire de limiter le nombre des interventions divines dans son ouvrage afin dviter les ricanements des libertins et consorts. Crasset souligne galement: Je nen aie rapport que deux ou trois de saint Franois Xavier, qui sont dans le procs de canonisation. Je rponds sans dguisement que dun grand nombre que rapporte le Pre Solier, javois choisi les plus videns et les plus incontestables : mais que des gens fort sages mont conseill de les ter, pour condescendre la faiblesse de quelques dlicats du sicle, qui ces rcits merveilleux ne plaisent pas, et qui se dgoteroient dun Livre sils y trouvoient un miracle en leur chemin. 230 Le religieux prfre donc faire preuve de prudence : Mais ce qui leur acquit le plus destime et de vnration, furent les merveilles que Dieu fit par leurs prires. Les miracles sont des preuves incontestables de la vrit,
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Ibid. Ibid., p. 427. Ibid., prface non pagine. Ibid.

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puisque Dieu qui les fait ne peut attester le mensonge ni donner crdit lerreur. Un mort ressucit persuade plus fortement que toutes les raisons des Philosophes [...] Si jamais une nation en eu besoin pour embrasser la Religion chrtienne, ce fut celle du Japon : car outre quelle est plonge dans de trs grands vices, et esclaves dune infinit derreurs que les bonzes avoient profondment imprims dans leurs esprits [...] cest pourquoi Dieu notre sauveur [...] luy mit en main les clefs de la vie et de la mort, je veux dire la puissance de faire des miracles [...] Dun trs grand nombre qui sont rapportez dans le procs de canonisation, je nen raconteray quun []231 Ainsi de nombreux dtails concernant les miracles accomplis non seulement par Franois Xavier mais par nombre de missionnaires, si lon en croit les rcits que nous proposent ces derniers, sont-ils passs sous silence. une poque o les gens se dtournent de la religion, les rcits remplis de merveilleux sont suspects leurs yeux. Les religieux ressentent donc le besoin de rpondre lvolution des ides et lincroyance qui les entoure. Toutefois, malgr cela, Jean Crasset fait la relation de quelques actes miraculeux, sans pourtant entrer dans les dtails : Mais les miracles que Dieu faisait continuellement la vue des infidelles (sic) en atirroit bien davantage. Dans un village [...] cinq personnes qui avaient perdu la vue depuis plusieurs annes, la recouvrrent en mme temps quelles furent baptises. Un lpreux [...] dsiroit passionnement recevoir le baptme. [...] On lui conseilla de prier Dieu devant une croix : Il se trouva aussi sain et aussi net que sil jamais neut t malade. Ces merveilles et dautres que je passe sous silence augmentoient le nombre de fidles. 232 Il cite aussi une lettre dans laquelle lauteur crit au sujet de miracles accomplis par Franois Xavier233. Notons que parmi les choses miraculeuses survenues durant les dbuts de lvanglisation et qui tiennent du prodige, les auteurs du XVIIe sicle citent
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Ibid., p. 77. Ibid., p. 427. 233 Lettre du pre douard de Sylva : Un Japonnois ma dit quil avait vu faire trois miracles dans le Japon au Pre Maistre Franois. Il fit parler et marcher un homme qui toit muet et paralytique. Il rendit la parole un muet, et loue un sourd. Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 59.

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galement le don des langues : Le don des langues fut dans tous les temps un des caractres distinctifs de lapostolat, soit que par un prodige laptre parlt subito une langue quil navait jamais apprise, soit quil parlt sa langue naturelle et fut compris par ceux dune autre nation, qui toient trangers son idiome. Ce miracle sest reproduit plusieurs fois dans laptre des Indes ; et ses disciples ont joui de ce privilge par la merveilleuse facilit avec laquelle ils apprenoient en trs peu de temps les langues les plus difficiles. 234

Ce don des langues est reconnu au XIXe sicle par lditeur de louvrage, le jsuite Antoine Faivre. Crasset faisait lui aussi mention des capacits linguistiques dont bnficiaient les missionnaires, qui est par exemple de rpondre, laide dune rponse unique, plusieurs questions en une seule fois : Les Aptres parlant dune seule langue, toient quelquefois entendus de plusieurs diffrentes nations. Il est fait de ce miracle dans le procs de canonisation. 235 Charlevoix reste trs discret sur la question des miracles car il a choisi pour rgle de ne pas y faire rfrence dans son ouvrage. Sil se tient gnralement cette ligne de conduite nous en trouvons cependant de rares relations. Gnralement, lauteur prend des prcautions rhtoriques quand il sagit pour lui dy faire allusion. Ainsi par exemple au sujet de conversions collectives : Les Pres [...] furent ceux, qui eurent le plus de part ces conversions, dans le cours desquelles il arriva bien des choses, que je suis oblig domettre, pour mnager la dlicatesse de ceux qui le merveilleux ne plat pas, lors mme quil sagit dune Religion aussi miraculeuse dans son tablissement, quelle est dans les Mystres au-dessus de lentendement humain. 236

Faivre, Antoine, j.s., Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. XV. 235 Crasset, Jean, op. cit., p. 102. 236 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire Gnrale du Japon, op. cit., tome premier, p. 380-381.

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Il est encore question de miracle au sujet dvnements survenus en 1576, lors de conversions : Il retourna dans son le et y mena Sanchez, qui eut le bonheur de baptiser tout ce qui restoit dIdoltres. Je passe plusieurs circonstances de cette conversion, o il y a beaucoup de merveilleux, qui seroit aujourdhui du got de peu de personnes. 237 Lauteur a toujours lesprit lopinion des lecteurs qui napprcient pas les miracles et il en tient compte. La possession dun objet pieux peut aussi avoir des effets bnfiques. Ainsi au sujet dun vieux chapelet : Il y avait dans tout le pays une femme qui passait pour sorcire :le Pre, qui saperut bientt quelle ne ltoit point, lui demanda ce qui avait donc donn lieu ces bruits fcheux, et avec quoi elle exercoit ses prtendues malfices? Elle lui montra un vieux Chapelet tout bris. 238 Un phnomne particulier est apparu aux yeux des bourreaux japonais lors de lexcution dune sentence, le martyr dun pre de lglise : Ils aperurent une grande lumire qui toit comme suspendue au-dessus de la prison, et paroissoit venir du Ciel. Leur surprise fut extrme cette vue, mais ils ne jugrent pas propos de rien changer la Sentence, quils avoient porte contre le Serviteur de Dieu. Les miracles peuvent convaincre lesprit ; mais ils changent rarement les coeurs, que lintrt et lambition dominent. 239 Malgr cette apparition miraculeuse la vie du religieux ne fut point pargne, car le pouvoir des miracles connat aussi des limites. En 1611, lors dun moment daccalmie dans les perscutions qui donnoit tout lieu de juger que ce calme cachoit un grand orage , les croyants furent bouleverss par la dcouverte miraculeuse de deux Croix, qui furent aussi les instrumens de plusieurs merveilles. Lune dentre elles, une croix

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Ibid., p. 400. Ibid., tome second, p.112-113. Ibid., tome premier, p. 403.

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noire240, fut trouve dans le tronc dun arbre abattu et mis scher pendant une anne. Par la suite, un chrtien quune fivre tourmentait, savisa de tremper un morceau de larbre dans de leau quil but et fut guri sur le champ241. La nouvelle de ce miracle inspira la mme confiance plusieurs autres Malades, qui recouvrrent pareillement la sant. Suite des informations juridiques et toutes les formalitez requises par les Saints Canons fut dclar miraculeuse par lvque qui approuva le culte que lon rendoit cette Croix 242 Charlevoix narre galement un miracle accompli par Franois Xavier, la gurison par la prire dune jeune fille malade : Les miracles que Franois Xavier fit alors en grand nombre, furent encore plus efficaces, que tout le reste, pour faire taire les Bonzes, ou du moins pour rendre inutiles leurs invectives. Je nen rapporterai quun seul. 243 En dfinitive, si les miracles nont pas totalement disparu dans les ouvrages du XVIIIe sicle244, leur prsence est devenue infiniment beaucoup plus discrte, signe dune volution des reprsentations religieuses et des modes dintervention de la prsence divine.

3 - Le bonze : une figure du mal Si le Japonais converti est un exemplum du bien, le bonze devient sous la plume de nos auteurs europens, une figure du mal. plusieurs reprises se trouvent dans les lettres des jsuites des passages qui dvoilent lintensit et le caractre rptitif des
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Elle toit trs bien faite, le titre mis sa place et trs lisible. Ibid., tome second, p. 136 Ibid., p.137 242 Ibid. Charlevoix ajoute : Je ne dirai rien de lautre Croix, parce que je serai bientt oblig de parler dune autre merveille de mme nature, qui avoit prcd celle-ci de plusieurs annes. 243 Ibid., p. 197-198. 244 On aperut au-dessus de la sainte Montagne, comme trois colonnes de feu, qui brilloient en lair, et rendoient la nuit presque aussi claire que le jour. Ce Phnomne dura deux jours. [] je passe quantit dautres merveilles quon pourra voir dans Bollandus, qui les rapporte avec les tmoignages juridiques sur lesquels le Pape Urbain VIII, trente ans aprs, dcerna au vingt-six confesseurs de Jsus Christ, les honneurs de Saint-Martyrs. Ibid., Tome second, p. 49.

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rivalits entre les bonzes et les jsuites. Trs vite, ds 1554, commencent les difficults en raison de lacharnement - du moins prsent comme tel - des moines bouddhistes contre les nouveaux venus, qui sont suspects de tous les maux : Les bonzes avaient rpandu le bruit que les Japonois ne se faisoient chrtiens que pour se soustraire aux aumnes quexigeoient les idoles. 245 Les bonzes japonais sont galement prsents comme les auteurs de lches pratiques pour lutter contre la prsence et linfluence des jsuites : Il ne leur resta bientt dautres ressources que dinventer un mensonge insigne par lexcs mme de son absurdit, et de persuader au peuple que la religion chrtienne ne diffroit en rien des dogmes chinois. 246 Nous pouvons constater que cet argument attribu aux bonzes tait aussi le fait de Franois Xavier lui-mme, tonn par quelques ressemblances existant soi-disant entre les cultes bouddhistes et catholiques. Certains auteurs avaient mme imagin que le christianisme avait pntr au Japon en des temps reculs247. Le portrait des moines bouddhistes ou shintostes est encore noirci laide des attaques verbales virulentes rapportes dans les crits jsuites : Les bonzes sont allis aux meilleures familles du royaume ; ils nous portent une haine mortelle, il nest point de calomnies, point datrocits dont ils ne nous accusent, et pourquoi ? Parce que nous les dmasquons aux yeux du peuple, que nous dvoilons leurs turpitudes et leurs jongleries. Cest bien eux qui sont dans ces contres le plus grand obstacle aux progrs de lEvangile. 248

Gomez, Cosme de, lettre date de 1554 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 24. 246 De Sylva, Edouard, lettre date de 1555 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 54. 247 Ce quil y a dtonnant, cest quau milieu de ce chaos informe de Religion on appercoit ( sic) tant de traces du Christ, que nous navons presque pas un mystre, pas un dogme, ni meme une pratique de pit, dont il semble que les Japonnois nayent eu quelque connaissance. La premire pense, qui sur cela se prsente lesprit, cest que le Christianisme peut bien avoir pntr jusquau Japon, soit directement, dans toute sa puret, [] ou indirectement et dj corrompu par les Indiens. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome premier, p. 87. 248 Nugnez, Melchior, lettre date de 1558 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p.118.

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Les pires mensonges et calomnies sont attribus aux religieux orientaux suspects de vouloir dtourner les ventuels adeptes scarter des missionnaires : Notre doctrine tait devenue un objet public de controverse : les uns lapprouvaient ; les autres en plus grand nombre la condamnaient. Nous vmes bientt les bonzes en fureur courir les rues, ameuter contre nous la populace, couvrir dhorribles blasphmes lEvangile, ressasser toutes les odieuses inculpations dont leurs confrres dAmaguchi nous avaient jadis noircis, rpter que nous nous nourrissions de chair humaine, que lon avait trouv dans nos maisons des os et des restes de cadavres, dautres disoient que nous tions des dmons sous une figure humaine. 249 Devant la progression des conversions qui seffectuent dans le sud du Japon, le camp adverse sorganise mais la stratgie argumentative reste la mme : Dabord ils se rendirent auprs du prince [...] disant que nous tions des anthropophages, et que la guerre, la peste et mille autres flaux toient constamment sur nos pas, et la suite insparable des mystres que nous introduisions dans le pays ; que sils nous donnoit asile sur ses terres, il seroit bientt dpouill de ses tats par les Portugais. Non contens de cela, ils manoeuvrrent auprs du peuple pour le soulever et lui demander grands cris notre expulsion ; ils lameutrent contre nous, ils exitrent la populace nous insulter dans les rues, et nous accabler doutrages. 250 Louvrage de Jean Crasset reprend des accusations analogues : Ils commencrent par dcrier les Pres en disant, ce que disaient autrefois les Payens, quils gorgeoient la nuit de petits enfans, quils suoient leur sang, et mangeoient leur chair ; que le dmon avoit dclar par la bouche dune idole que les dieux europeans (sic) estoient ses disciples [] ensuite ils juroient avoir vu de leurs yeux un dmon qui lanoit des traits de feu comme autant de foudre sur le Palais du Roy. 251

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Villle, Gaspard, lettre date de 1562 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 192. Almadia, Louis, lettre date de 1562 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 279. Crasset, Jean, op. cit., p.160.

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Sans nier les pisodes de violence qui ont pu opposer les moines et les jsuites252, il est cependant vident que ces pisodes visent toujours valoriser les seconds aux dpend des premiers. Ainsi, dans les dbats religieux souvent organiss par les seigneurs, les bonzes sont toujours dfaits face aux interventions orales des prtres. Les auteurs des lettres soulignent souvent dailleurs que tel ou tel jsuite a cras les diatribes de son interlocuteur bouddhiste la suite dun dbat anim, houleux, parfois agressif. Furieux, le perdant prouve alors de la haine contre celui qui a pu noncer les meilleurs raisonnements ou explications pour expliquer tel ou tel problme relatif des questions concernant le culte catholique, ou lme, lexistence de la vie aprs la mort, ou celle dun Dieu unique. Il est vident pour les jsuites que le moine bouddhiste est toujours le perdant face aux vrits de lvangile que lui assnent les reprsentants de la religion catholique. Si, daprs le contenu des lettres, certains moines bouddhistes, convaincus par lenseignement des jsuites, choisissent parfois de se convertir subitement au catholicisme, comme le notifie certains crits, le cas contraire na videmment pas lieu. Gaspard Villle met en scne sa manire la haine contre les jsuites : Nous tions depuis depuis longtemps lobjet de la haine violente dun certain bonze, en raison des progrs journaliers que lEvangile faisait dans lesprit des peuples. Il ne pouvait dailleurs nous pardonner davoir t confondu dans une dispute publique. Plein de colre et de rage, il avoit jur notre perte, et tous ses efforts et tous ses moyens tendoient ce but. Tel est le sujet que lenfer a suscit contre nous. 253

Notre second gte na pas t au reste plus tranquille ; et la fureur de nos ennemis nen a mme t que plus active. On nous appeloit singes, renards, possds du diable, mangeurs de chair humaine, les enfants nous courroient aprs, nous vomissoient des injures, nous lanoient des pierres. Laurent le Japonois, lettre date de 1561dans Lettres des missions du Japon, ou Supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 151. 253 Villle, Gaspard, lettre date de 1559 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier. op. cit., p. 120.

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Charlevoix narre lui aussi les accusations portes contre les missionnaires. Dans ce passage, il est question dattaques contre Franois Xavier : Les bonzes eurent beau publier, que le docteur tranger toit un enchanteur ;quil se nourrissait de chair humaine, quil dterroit les corps pendant la nuit, quun Dmon parloit par sa bouche [...] ils ne gagnrent rien254.

4 - Un christianisme sans tat dme Nous avons not que certains Japonais se rendaient bien compte des dangers ventuels que pouvait constituer la prsence des trangers, chose qui nest que trs rarement souligne dans les Lettres des jsuites qui ne prtaient gure dgard ni dattention la culture et la civilisation japonaises. Au sujet dun noble converti, le Tone ( seigneur) de Tamba, Luis Fros crit que Un temple, objet de vnration pour tout le Japon, et dadmiration pour les trangers en raison de ses richesses, et de son architecture. Il a rsolu de labattre et den employer les matriaux la construction dune glise dans sa ville de Tamba pour y runir ses vassaux et les instruire de la religion chrtienne. 255 Aucune lgitimit nest accorde aux cultes paens et leurs croyants. Ainsi Luis Fros crit au sujet dun homme devenu bonze : Dj linstigation du dmon, une multitude dindividus taient venus se ranger sous sa bannire [] Il discutoit les dogmes du christianisme quil ne connait pas ; il blasphmoit contre un culte quil ne connaissoit pas, et cela avec tous les prestiges dune loquence satanique . Pour une raison qui na aucun rapport avec le christianisme, Nobunaga lui fit couper la tte et son frre mourut trois jours plus tard dans des douleurs atroces cause dune

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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), op. cit., p. 221. Fros, Luis, lettre date de 1575 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 486.

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pine quil stait plant au pied. Le jsuite conclut les voil donc tous deux qui sont venus peu de distance lun de lautre rendus devant les hommes tmoignage de la justice divine. 256 Si les jsuites ont subi, de nombreuses reprises, quelque temps aprs leur arrive au Japon, linimiti des bonzes et de leurs ouailles, une part de responsabilit leur appartient. Car certains parmi les nouveaux convertis, au mpris de la libert religieuse et du respect des lieux de culte traditionnels de leur pays, ont saccag des temples et des cimetires mais ces actes sont prsents par le narrateur comme un haut fait : A la demande des fidles, Gaspard (Villle) stant rendu sur les lieux, convertit presque tous les habitans, la grande satisfaction dAntoine ; dans le transport de sa joie, il abattit les idoles et mit lui-mme le feu aux temples. Depuis les insulaires nont pas cess de rendre leur crateur, leur vrai Dieu les hommages quils rendoient aux dmons. 257 Ce dnomm Antoine est un Japonais devenu catholique que sa nouvelle foi avait rempli dardeur. Tout comme lui, de nouveaux chrtiens se font un devoir de renverser les idoles que certains avaient ador auparavant. Aucun respect religieux ou culturel ne vient attnuer leur ardeur et aucun jsuite ne semble blmer leurs actions. La conversion de six cents insulaires, dont je vous ai parl, qui brloient les idoles, ou qui les jetoient la mer, mirent les paens en fureur. 258 Ces gestes de violence et de mpris appellent naturellement des ractions identiques de la part des paens en colre. Ainsi de temps autre les lieux de culte btis par les jsuites sont-ils dtruits :

Fros, Luis, lettre date de 1572 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 476. 257 Pereira, Guillaume, lettre date de 1559 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit.,p. 124. 258 Fernand, Gonzalve, lettre date de 1559 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 145.

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La religion a tellement prospr sur le territoire de Firando [...] quon a vu en trs


peu de temps les idoles livres aux flammes, les temples ruins ou convertis en glises. Mais on a vu aussi les paens, dsesprs dans une fureur diabolique, abattre la croix que nous avions depuis longtemps rige Firando, ruiner lglise [...] et chasser de ce canton tous les chrtiens.259 Jean Crasset, en prenant le cas de Kagoshima, explique les raisons de lanimosit des prtres japonais : La foi soutenue de ces merveilles fleurissoit de jour en jour dans Cangoxima ( Kagoshima) ; et ces premires fleurs de la parole de Dieu faisoient esprer des fruits en abondance, lorsquune perscution excite tout coup par les Ministres des faux dieux ruina de si belles esprances et arrta le progrs de lEvangile. Ils avaient t au commencement favorable Xavier, comme nous lavons dit : mais voyant que le culte de leurs Idoles diminuoit de jour autre, que leurs Pagodes ntoient plus frquentes comme auparavant, quon navoit plus pour eux lestime et la vnration accoutume, et quon ne se pressoit plus de leur faire des aumnes, alors ouvrant les yeux leurs propres intrts, ils commencrent lui dclarer la guerre et le dcrier partout. 260 Nous retrouvons ici lune des causes de lanimosit des moines envers limplantation de cette nouvelle religion qui mettait en pril dune faon pratique leur propre existence. Si les convertis nhsitent pas dtruire les temples des idoltres sans que les religieux ny trouvent redire, en revanche les sacrilges commis contre les difices chrtiens sont parfois punis, selon les jsuites, par la justice divine. Ainsi par exemple des bonzes avaient abattu des croix plantes par des chrtiens et emport chez eux des morceaux. Lun dentre eux en fit une petite cuvette pour se laver les pieds. Dieu ne laissa pas ce sacrilge impuni. Deux femmes qui lavaient commis tombrent dans un puits o elles prirent. Deux hommes qui sy toient lavez eurent des plays aux jambes,

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Gago, Balthasar, lettre date de 1559 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 142. Crasset, Jean, Histoire de lglise du Japon, op. cit., p. 86.

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dont lun mourut dans un peu de jours. 261 Un des coupables, ayant demand pardon Dieu fut guri mais resta boteux le restant de ses jours. En dfinitive, le culte catholique jug comme le seul culte vritable , peut-il se permettre de punir les adeptes des autres cultes. Ou encore Un idoltre parla un jour insolemment et avec outrage. Le Pre ne lui rpondit que ces deux mots : mon ami, Dieu vous conserve la bouche ; et sur le champ ce malheureux fut frapp dun chancre la langue. 262

Hugues Didier juge que Franois Xavier eut une perception gnralement ngative de laltrit asiatique, tout en gardant cependant une certaine indulgente envers le Japon. Pour lui comme pour les dcouvreurs du Mexique, laltrit ou ltranget des peuples non-chrtiens reflte laction du diable dans le monde.263 Lauteur souligne que cette attitude intolrante changea chez les jsuites qui vinrent aprs Franois-Xavier et que le diable fut marginalis. Toutefois les diffrents jsuites que nous citons dans ce chapitre et dont les Lettres sont dates de la fin du XVIe sicle font souvent rfrence au diable et au dmon. Mais une fois entr dans le XVIIe sicle, lemploi de la terminologie dmoniaque qui rfre un christianisme o les dmons avaient encore une place dans le corpus religieux ont pratiquement disparu dans les textes des auteurs catholiques qui rcrivent le Japon en reprenant sinon en copiant les lettres des jsuites des sicles passs. Ainsi le pre de Charlevoix nemploie ce terme de dmon que de rares fois et quand il dcrit les activits ou les moeurs des bonzes, il ne les qualifie pas avec des termes ngatifs ou injurieux comme avaient pu le faire ses prdcesseurs. Charlevoix
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Crasset, Jean, op. cit., p. 403. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire du Christianisme au Japon, op. cit., tome premier, p. 198. Didier, Hugues, Communication : Lhumanisme tardif de la Renaissance et la perception de laltrit asiatique dans les relations des missionnaires jsuites (XVIe-XVIIe sicles) .130e Congrs de La Rochelle 2005. Voyage et voyageurs .

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crit Enfin les miracles, que Dieu opra plus dune fois par son ministre, et surtout le pouvoir quil avoit reu, de chasser les dmons, rpandirent fort loin sa rputation. 264 Lvocation des miracles est devenue beaucoup plus discrte. Les miracles que le P. Xavier fit alors en grand nombre, furent encore plus efficaces que tout le reste, pour faire taire les Bonzes, ou du moins, pour rendre inutiles leurs invectives. Je nen rapporterai quun seul. 265 Le miracle dont il est question est celui dune fille ressucite, miracle narr dans plusieurs lettres et accomplit pour faire taire son pre, un mcrant qui fustigeait les catholiques. Dautre part la conversion adoucit le caractre des convertis en les rendant plus gentils et plus aimables, elle amliore galement leurs capacits intellectuelles ! Ainsi le pre de Charlevoix crit-il sans hsiter que : Aussitt quun Infidle avoit reu le baptme, quelque grossier et quelquignorant quil fut dailleurs, il devenoit formidable aux Bonzes. [...] On voyait tous les jours, les plus vils artisans, des femmes et des enfans, faire aux plus clbres Docteurs des questions, et leur proposer des difficultez, auxquelles ils ne pouvoient rpondre, et les jetter dans des embarras, do ils ne se tiroient pas. 266 Les qualits intellectuelles des Japonais ont t vantes par les religieux. Grce leur intrt qui leur est attribu envers ltude, leur application, leur dsir de savoir, certains ont progress dans la connaissance de la religion chrtienne. Mais la diffusion de la connaissance doit avoir, pour certains, des limites. Le pre Franois Cabral267, qui fut un temps responsable des jsuites du Japon, prfre limiter les connaissances des convertis au strict ncessaire, alors quen gnral les jsuites ont introduit diffrentes connaissances culturelles, comme par exemple les pomes dsope. Au sujet du pre
Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), op. cit., tome premier, p. 262. Ibid., tome premier, p. 197. 266 Ibid., tome premier, p. 265. 267 Un saint religieux, un grand missionnaire, [...] mais il toit de ces gens de bien, qui simaginent aisment penser plus juste que les autres hommes et qui par consquent ne prennent gure conseil que deux mmes. Ibid.
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Cabral, le jsuite Charlevoix crit que : Ce religieux stoit fortement mis dans la tte, que les Japonnois tant naturellement hauts, et communment dun gnie lev, et dun esprit excellent, si une fois ils toient cultivez par ltude de toutes les sciences divines et humaines, ils en abuseroient, et en viendroient bientt mpriser les Europens. [...] Ils navoient permis aucun dautres tudes, que celles qui toient absolument ncessaires pour tre employ en secondans le Ministre Evanglique, et il les tenoit toujours dans une trs grande dpendance.268 Certains esprits se sentent lme combattante : Lesprit de Dieu qui lanimoit lui inspira une si grande horreur de toutes les superstitions payennes quil ne put sempcher de les combattre. 269 Cette allusion guerrire est certes pousse mais la consultation des textes permet de comprendre que dans quelques cas les conversions de certains seigneurs et le fait que dautres y soient opposs ou encore les traits militaires pour lutter contre un seigneur converti ou paen ont entran des conflits qui troublaient lordre public270. Notons que Charlevoix, qui prend toujours le partie des jsuites, critique sans mnagement un jsuite dfaillant, le pre Balthasar Gago, qui faillit sa tche271.

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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., p. 431. Crasset, Jean, Histoire de lglise du Japon, op. cit., p. 252. 270 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome premier, p. 287. Les Chrtiens ne cessrent de tuer, que quand la lassitude leur fit tomber les armes des mains, et jamais victoire ne fut plus complte et ne cota si peu. Aussi personne ne douta que le dieu de Sumitanda neut vaincu pour lui. Ceux des Alliez, qui chapprent au carnage assurrent qu ils navaient pu soutenir lclat, qui sortoit des croix, que les soldats chrtiens portoient sur leurs habits :plusieurs mme ajoutrent quils en avoient vu en lair toute rayonnante de lumire, et semblable celle qui toit dans le grand Etendart du Prince. 271 Nous avons cit les lettres de ce jsuite qui abandonna subitement ses obligations religieuses pour dobscures raisons, perte de la foi, difficults de la tche, maladie mentale ? Et partit subitement pour Goa.

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5 - Le voyage des quatre jeunes ambassadeurs japonais Rome

Un autre pisode narratif constitue galement un motif rcurrent du corpus textuel analys, il sagit de lambassade Rome en 1585, cest--dire lenvoi en mission en Europe de quatre jeunes nobles chrtiens originaires de fiefs situs dans lle de Kysh. Sous le titre quelque peu trompeur et pompeux dAmbassadeurs du Japon, alors que cette dlgation navait rien dofficiel et ne reprsentait tout au plus que deux seigneurs chrtiens de lle de Kysh, ces jeunes gens se rendirent Rome sous lgide de Valignano. Celui-ci, qui son grand regret ne put accompagner les voyageurs en Europe, car lattendait Goa une missive de son suprieur lui ordonnant de prendre fonction en Inde, est linstigateur de cette expdition toute particulire. Un des buts recherchs et atteints si lon en croit les dplacements de foule et la liesse qui accueillit les jeunes gens tait de vouloir enthousiasmer la chrtient europenne par larrive de chrtiens du Japon. Ils apparatraient aux yeux des Europens comme les envoys dun pays civilis et prouveraient, mieux que de longues lettres et de copieux mmoires, la ncessit de secours abondants pour une mission si riche desprances. 272 Ctait donc la fois une volont de montrer le travail accompli par les religieux dans une rgion qui venait dtre dcouverte et en mme temps une demande daide auprs de lglise pour soutenir loeuvre apostolique. Dans les Instructions dment rdiges de faon dtaille par le Pre Valignano, les motifs et buts envisags par le religieux sont clairement expliqus : Le but cherch dans ce voyage des enfants au Portugal et Rome consiste en deux choses. La premire est dobtenir le remde qui, au temporel et au spirituel, est ncessaire au Japon. La seconde est de faire comprendre aux Japonais la gloire et la
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Bernard, Henri, Valignani ou Valignano, lauteur vritable du rcit de la premire ambassade japonaise en Europe. (1582-1590) . Monumenta Nipponica, vol 1 ; 2 (1938) p.378.

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grandeur de la religion chrtienne, et la majest des Princes et Seigneurs qui ont embrasse cette religion, et la grandeur et richesse de nos royaumes et cits, et lhonneur et le pouvoir dont jouit parmi eux notre religion. 273 Une des raisons qui soi-disant ont motiv ce dplacement rside aussi dans le fait que les Japonais pensent que les religieux, de basse extraction sociale dans leur pays, sont venus au Japon dans lintention dy faire fortune. Il est donc ncessaire de leur dmontrer le contraire. Le rle de ces jeunes tmoins oculaires est de raconter ce quils ont vu et donner le crdit et lautorit qui sont convenables pour nos affaires. 274 Rappelons-nous que lors de son dplacement jusqu Maco (Kyto), les seigneurs, les princes et les religieux staient moqus de Franois Xavier habill pauvrement et lui avaient marqu du mpris. Si bien que par la suite, Franois Xavier, conscient du problme et sur les recommandations des commerants portugais et avec leur aide, stait richement vtu, tant ses oripeaux comme dans un conte de fe, pour rendre visite aux mmes nobles qui ne purent cacher leur tonnement en compagnie de commercants portugais qui lui exprimaient du respect. Les signes extrieurs avaient bien videmment de leur importance et les jsuites ont souvent t moqus en raison de leur humbles vtements. Ce voyage accompli par des jeunes gens gs d peine quinze ans lorsquils quittrent le Japon a de quoi tonner. Jeunes gens de haute qualit morale et bons chrtiens, ils furent choisis en raison de leur ge, non seulement de faon ce quils puissent surmonter les difficults dun long voyage pnible et inconfortable, mais surtout afin quils puissent tmoigner et narrer durant de longues annes aprs leur retour leur priple et parler des merveilles en tout genre quils auront vues, visites, et vanter la puissance spirituelle mais aussi matrielle de lglise catholique.
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Pinto, Abranches et Bernard, Henri, Les instructions du Pre Valignano pour lambassade japonaise en Europe, Goa, 12 dc. 1583 Monumenta Nipponica, vol. 6 ( 1943 ) p. 395. Ibid., p. 395.

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Lambassade, qui se veut galement culturelle suivant lide de ses instigateurs, est ainsi envisage comme un des moyens douvrir le Japon la dcouverte et la connaissance de lOccident chrtien. Pour Alexandre Valignano, il tait ncessaire de faire dcouvrir une notion quelconque de la splendeur de ltablissement chrtien. 275 La vue des richesses, des inventions, des maisons et palais des diffrentes villes visites et particulirement la visite de Rome tait organise afin davoir une profonde influence dans lesprit des jeunes gens. Ces images imprenables sur la puissance et la gloire du christianisme taient supposes laisser une marque profonde dans leur esprit et jouer un rle bnfique dans lpanouissement du christianisme au Japon. Dun point de vue historique cette visite Rome se situe dailleurs lpoque o lglise catholique, afin de lutter contre linfluence des glises protestantes, redouble dactivits en construisant cathdrales et glises baroques afin de montrer sa splendeur et sa gloire en construisant de magnifiques lieux de culte. Daprs le jsuite Henri Bernard, aucune intention, ni politique ou commerciale, ne prsidait ce voyage, mais ntait-ce pas dj en soi une politique mene avec des intentions religieuses qui samorait dj ainsi ? Cest dailleurs de cette faon quelle fut explicite276 . de nombreuses reprises il est question dans les textes de notre bibliographie de cette expdition qui ne concernent pas seulement un pisode de lhistoire de lglise. En effet cette ambassade fut aussi un grand vnement culturel qui dpassa le cadre proprement religieux et dont le retentissement a t profond dans lEurope du sud. Plusieurs cours princires reurent les quatre envoys dont la venue ameuta le petit peuple et les gens curieux de dcouvrir des indignes raffins venus de lautre bout du monde. Labb Solier consacre cet

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Valignano, Alexandre, Les jsuites au Japon, relation missionnaire (1583), op. cit., p. 88. Bernard, Henri, Valignani ou Valignano, lauteur vritable du rcit de la premire ambassade japonaise en Europe. (1582-1590) , Monumenta Nipponica, vol. 1; 2 (1938) p. 379.

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vnement prsent de faon dtaille le chapitre sept de son ouvrage Histoire de lEglise du Japon277. Un naturaliste et linguiste franais, Claude Duret, trs stimul par cette expdition, y a consacr quelques pages dans son ouvrage278. Suivant Hisashi Yama.uchi, Claude Duret serait le premier donner dans son ouvrage des informations justes en ce qui concerne la langue japonaise279. Malheureusement ce long priple fut un rendez-vous manqu avec la France. En effet, malgr les invites pressantes de lambassadeur de France, faute de temps les quatre jeunes gens et ne purent se rendre jusqu Paris ni mme pntrer dans notre pays. Les navires devant les ramener vers le Japon taient sur le point de quitter le port de Gnes et en raison de questions maritimes, il leur tait impossible de reculer le jour du dpart. Le jsuite Bartoli dplore la chose dans son Histoire des Jsuites en signalant que cette rcolte et cette gloire seraient devenues encore plus grandes. 280 Le sjour en Europe de ces quatre jeunes gens, leur dplacement du Portugal, puis en Espagne et leur sjour Rome, ville qui les a merveills, et cette visite au pape Grgoire XIII ont t un grand vnement relat par de nombreux contemporains et furent loccasion de commentaires divers de la part de nombreux auteurs, quils fussent religieux ou non. Les apprciations, comme nous pourrons nous en rendre compte, sont partages. De nombreuses personnes qui ont assist certaines des manifestations qui ont marqu leur sjour fort remarqu y font galement allusion dans leurs lettres, reliant ainsi ce qui a constitu, suivant la lecture des textes y faisant allusion, un vnement
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Solier, Franois, op. cit., p. 458-532 ; Crasset, Jean, Histoire de lEglise du Japon, tome premier, chap. 7, p. 439-483. 278 Duret, Claude, Thrsor (sic) de lhistoire des languages de lunivers, Cologny, imprim par M. Berjon, 1613. Cit dans Aoi me ni utsutta Nihonjin, Senkoku- Edo ki no Nichifu-Futsu bunka jyoho-shi (Le Japon dans le regard des trangers, Histoire des informations culturelles entre le Japon et la France durant lre Edo)? Tky, Jinbun Shyo-In. 1998, p. 63. 279 Yamauchi, Hisashi, Aoi me ni utsutta Nihonjin, (Le Japon dans le regard des trangers) op. cit., p. 63. 280 Ibid., p.74.

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extraordinaire . Daprs larticle de Henri Bernard, cette expdition naurait pas connu le caractre de magnificence que nombre dauteurs lui prtent. Rien ne ressemblait moins une pompeuse ambassade que cette expdition, somme toute improvise. On namenait que fort peu de cadeaux, peine quelques serviteurs. 281 Le jsuite donne des dtails concernant les vtements emports pour se prsenter aux diffrentes cours royales, les cadeaux, fort peu nombreux. Cette explication et ces renseignements contredisent fortement limage dune arrive pompeuse en Europe tout comme elle est dcrite dans les ouvrages des auteurs catholiques mais il est fort vident que tout a t bien organis de faon faire une forte impression sur le public occidental. Par contre, il est vident que dans les ouvrages publis par des auteurs de confession rforme, cette entreprise missionnaire est fortement dcrie sinon rprouve. Arnold Montanus y fait deux courtes rfrences dans lesquelles il la critique avec une vigueur combative : Le Pre Inquisiteur des Jsuites dans le Japon appel le P. Alexander Valignano avoit insinu ces deux jeunes Seigneurs tant de choses la gloire des Europens, que poussez dune extrme curiosit ils se laissrent persuader de faire un si long voyage. Ce P. Valignano voulait par l faire valoir la puissance des Jsuites dans le Japon, et sacqurir encore plus dautorit dans ce pas-l pour la conversion des Gentils. 282 Le religieux protestant rprouve les buts de cette expdition dont la vise est de servir les vises apostoliques des jsuites dsireux de montrer les rsultats probants de leur oeuvre au Japon et de sattirer galement aide et protection du Pape et des princes de lglise afin de de poursuivre leur lourde tche. Montanus revient nouveau sur la question de lambassade envoye Rome, toutefois les explications quil fournit pour

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Bernard, Henri, Valignani ou Valignano, lauteur vritable du rcit de la premire ambassade japonaise en Europe. (1582-1590) , op. cit., p. 379. Montanus, Arnold, Ambassades mmorables, op. cit., p. 17-18.

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expliquer les raisons de ce voyage mettent en cause les intentions des jsuites quil considre comme des accaparateurs : Lorsquils passrent par Goa, leurs habits toient de brocard dor, faits la mode dItalie, de quoi les Jsuites sapplaudissoient, comme sils eussent fait un miracle en tendant le Rgne du Pape au Japon. Et afin que nul nignort, que ctait eux seuls que Rome avoit cette obligation, ils mirent au jour un livre Espagnol, qui contenoit lAmbassade des Japonois ; les aventures qui leur arrivrent tant par la Mer que par la Terre, et le bon accueil que leur firent les Princes de LEurope. Depuis, ils firent courir le bruit, quils avoient procur cette Ambassade pour deux raisons : la premire et la principale, afin dattirer dautant plus les Japonois au Christianisme, en leur faisant voir la pompe Romaine quon ne pouvoit leur persuader. Cette raison toit vraisemblable, mais ce ntoit pas la plus forte. 283 Arnold Montanus accuse galement avec une certaine perfidie les jsuites quil souponne davoir, dit-il, accapar leur profit les prsents offerts par les Europens : Car la suite a fait voir que ctoit pour enrichir leur Ordre, et pour lui donner plus dclat. Ctait pour lenrichir, puisquils retinrent la plupart des prsens que le Princes dEurope envoyoient aux Rois du Japon. Et pour lui donner plus dclat, puisquils disoient tre la seule cause de cette Ambassade, et de tout lhonneur que ces Rois faisoient au Saint- Sige et lvangile. 284 Nous trouvons galement une courte rfrence au sujet de cette visite dans le texte de Tavernier qui, aprs avoir crit que les Japonais nont le droit davoir aucun commerce avec les trangers, except avec les Chinois et les Hollandais, note : On prtend nanmoins quen 1585 quelques seigneurs de ces Isles nouvellement convertis la foy, envoyrent leurs enfans Rome pour reconnotre le Pape Grgoire XIII et pour se faire instruire, et qutant revenus Goa en mil cinq cens quatre vingt sept, ils furent reus ensuite dans leur pas avec de grandes marques de joye. 285 Comme nous pouvons le remarquer, les thmes exploits par les crivains qui ont

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Ibid., p.184. Ibid. Tavernier, Jean Baptiste, Recueil de plusieurs relations et traitez singuliers, op. cit., p. 5-6.

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utilis le corpus textuel du pass pour rcrire le Japon ne seront pas toujours repris et rutiliss de faon docile , comme cela fut bien souvent le cas. Certains problmes pineux, ceux qui concernaient des questions de religion, de politique, de commerce, sont sujets des dsaccords, des controverses et des critiques, ceux-ci anims en grande partie par les dissensions politiques et religieuses. La manire dont a t organis ce priple dans ses moindres dtails illustre lattention porte son succs et ses divers enjeux. Alexandre Valignano, tel un gnral prparant une bataille, dirige de faon mticuleuse les prparatifs et lorganisation du voyage de faon en assurer la complte russite. Ses conseils concernent aussi bien lhabillement, lalimentation, les soins porter aux jeunes gens durant le voyage que la faon de leur prsenter les beauts de lEurope286. Les accompagnateurs des jeunes gens doivent leur prsenter lEurope : On ne prendra grand soin de leur laisser voir que ce qui peut les difier 287 La mort possible du religieux qui accompagne les jeunes gens est galement considre. En cas de disparition, le vide que constituerait son absence ne doit pas porter prjudice au but du voyage : Cette affaire doit se traiter avec beaucoup de considration pour viter toute erreur qui ferait chouer cause dune petite chose une mission si grande et si importante, do suivrait au Japon un trs grand dommage. 288 Les rencontres entre les jeunes Japonais et les personnes du Haut clerg et de la noblesse ont un but : En les voyant et en traitant avec eux on comprenne de quelle capacit et supriorit ils sont. Ainsi on ne prendra point pour des inventions et des mensonges ce que les Pres ont crit leur sujet. Et de cette manire on excitera les Princes aider le Japon. 289 Ce

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Abranches, Pinto et Bernard, Henri, Les instructions du Pre Valignano pour lambassade japonaise en Europe, Goa, 12 dc. 1583 Tokyo, Monumenta Nipponica, vol. 6, (1943), p. 391-403 Ibid., p. 393. Ibid. Ibid., p. 396.

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voyage est envisag dans le but de servir la formation religieuse et intellectuelle des quatre jeunes gens. Par exemple, de faon pouvoir sintroduire dans les milieux haut placs, il leur est ncessaire dtre non seulement bien habills mais aussi davoir des lettres dintroduction en bonne et due forme prsentes dans des botes en laque. Rien nest oubli dans les Instructions mticuleuses de Valignano pour favoriser la russite de son entreprise : Pour obtenir le second rsultat que lon prtend, il est ncessaire que les enfants soient bien traits et reoivent des faveurs des Seigneurs et quils comprennent la grandeur de leurs tats ainsi que la beaut et la richesse de nos cits, et le prestige que possde chez tous notre religion. Et pour cela [...] on leur fasse voir toutes les choses remarquables et grandes, en fait ddifices, dglises, de palais, de jardins et dautres choses semblables comme des objets dargent, de riches sacristies et autres choses qui peuvent leur donner de ldification, sans quon leur fasse voir ni savoir aucune chose qui puisse leur causer une conception contraire. 290 La richesse de lglise, le faste dans lequel vivent ses prlats et les Princes doivent tonner les jeunes gens afin quils rapportent au Japon des rcits extraordinaires au sujet des choses vues et entrevues. Les jeunes gens, qui seront des tmoins vivants de la magnificence et des beauts de lEurope ne doivent pas ramener de mauvais souvenirs de leur sjour, seul le meilleur de ce qui existe doit leur tre prsent. Un guide leur est ncessaire de faon ce quils ne fassent pas de mauvaise rencontre et naient pas de mauvaises impressions notamment en ce qui concerne les gens dglise : Ils ne doivent traiter avec des personnes qui pourraient les scandaliser, et on ne doit pas leur raconter les dsordres qui se produisent la cour et chez des prlats, ni dautres choses semblables. 291 Valignano ne supervise pas seulement les grandes questions, il se proccupe aussi de tous les dtails qui ont, vu la dure du voyage en mer pour se rendre
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Ibid., p. 397. Ibid., p. 401.

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au Portugal, une importance primordiale292. Le religieux noublie pas ses amis et ses relations du Japon, auxquels il leur faudra donner des prsents, les cadeaux jouant un rle important dans les relations humaines au Japon. Il recommande que le Pape prvoie quelques paravents dors et peints Rome pour pouvoir les offrir Nobunaga. Toutefois le livre officiel , si nous pouvons nous permettre lexpression, de cette grande aventure apostolique, religieuse et galement culturelle, tout la fois tapageuse et quelque peu publicitaire, a lui aussi t rdig en vue dune publication future. Alexandre Valignano avait recommand aux jeunes gens de prendre des notes durant leur long priple. Lorsquils revinrent bien des annes plus tard Goa, il rassembla leurs journaux de voyage et leurs notes et dcida den faire un vrai livre . Compos de faon en rendre la lecture facile et attrayante, louvrage se prsentait sous la forme de dialogues qui mettaient en scne deux jeunes gens discutant srieusement de choses relatives leur aventure et de questions religieuses. Toutefois aucun des quatre envoys, revenus sains et saufs dans leur pays, nest lui-mme lauteur dune quelconque partie de louvrage mme sil a fourni des matriaux pour en assurer la composition. La publication latine du texte intitul De Missione Legatorum Japonen,293 fut signe sous le nom de Eduardo de Sande qui en fut le traducteur en bon latin. Il fut mme envisag dutiliser cet ouvrage dans les sminaires car les enfants du sminaire en arriveront dune certaine manire sucer avec le lait la science et la connaissance de nos choses 294 et de lutiliser comme manuel pour ltude du latin. Il fut galement envisag de le prsenter un public japonais plus vaste, car il y tait galement question

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Il pense par exemple aux questions demballage des cadeaux, celle des vtements emporter, la sant des jeunes gens, de maints dtails qui dmontrent nouveau ses facults dorganisateur. Sande, Eduardo, De Missione Legatorum Japonen, Macao, sans rfrence dditeur, 1590. Bernard, Henri, Valignani ou Valignano, lauteur vritable du rcit de la premire ambassade japonaise en Europe. (1582-1590) , op. cit., p. 379.

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de lEurope et de sa civilisation. Car les Japonais en vrit possdent trs peu de connaissance de nos choses dEurope [...] Ce livre traite de toutes les choses qui mont paru ncessaires et convenables pour le Japon. 295 Dans lavant propos, Valignano souligne limportance de la connaissance des choses europennes qui sont tellement lies la pit chrtienne . Une traduction japonaise fut confie des religieux exerant Macao, mais en raison de la mort de lun des traducteurs elle ne fut en dfinitive jamais publie au Japon296. Le pre Bernard, un jsuite qui vcut au Japon avant la deuxime guerre mondiale, crit que sans la prface signe du pre Valignano, rien naurait laiss supposer quil ait pris une part active la rdaction du dialogue et que le Pre de Sande en ait eu toute la charge de la composition297. Alexandre Valignano rdigea par ailleurs en 1583 une Description gnrale du Japon qui resta indite. Le thtre de la foi, de la civilit et de la gloire, les jsuites le dploient pour leur quatre envoys japonais. Leur visite en Europe est une mise en scne grand spectacle, orchestre par la Compagnie de Jsus pour prouver lEurope la russite de sa mission au Japon et blouir ses htes par ltalage des splendeurs de la Rpublique chrtienne. 298 Cet pisode de lambassade des quatre jeunes gens sera nouveau trait dans la cinquime partie de notre travail car il en fut galement question chez les auteurs du XVIIIe sicle, dont Voltaire.

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Ibid., p. 380. Ibid. Ibid., p. 381. Dtrie, Muriel et Moura, Jean-Marc, Penser et reprsenter lExtrme-Orient , Paris, Klincksiek, Revue de Littrature compare, n. 297, janvier 2001, p. 17.

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B - Perception du monde religieux japonais

Dans les diffrentes Lettres et relations rdiges par les jsuites, le monde religieux japonais est trs gnralement prsent de faon rapide, en raison dune connaissance insuffisante et dun manque dintrt envers les cultes paens pratiqus. Il est certain quil tait ncessaire de possder quelque savoir afin de pouvoir comprendre les enseignements des diffrentes sectes, leurs diffrences, les influences, connatre les particularits du bouddhisme et du shintosme. Cela demandait, outre le dsir de porter un regard curieux sur la culture de lautre, quelques efforts et une pratique pousse de la langue. Dans quelle mesure les religieux catholiques, les premiers concerns, se sont-ils intresss ces cultes paens ? Ceci constitue une question laquelle il est difficile de rpondre dautant plus quils ntaient pas venus pour tudier une civilisation encore inconnue et ses cultes mais au contraire pour enseigner la vraie religion. Franois Xavier crit au sujet des moines et nous trouvons, par exemple dans louvrage de Jean Crasset, qui reprend celui de labb Solier, ainsi qugalement dans Charlevoix, des dtails sur les religions du Japon avec quelques informations errones. Toutefois il est certain que la comprhension des diffrents rites religieux cette poque reprsentait maintes difficults, et le Japonais ordinaire de notre temps serait bien embarrass de rpondre des questions religieuses sagissant mme du culte quil pratique. Daprs ce que nous avons pu lire dans les lettres des jsuites, dans bien des occasions ces derniers ont trouv chez les religieux du Japon des interlocuteurs virulents contre lesquels ils durent bien souvent rivaliser laide dune rhtorique laquelle leurs adversaires
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ntaient pas habitus, et ont men de vives discussions thologiques pour asseoir les enseignements de la religion catholique. Quelques rares jsuites, cependant, se sont penchs sur la connaissances des cultes et ont fourni quelques prcisions qui ont permis une premire approche plus pousse de leur comprhension. Par la suite, mme si certains auteurs du XVIIIe sicle, comme Diderot, ont expliqu les lments de la doctrine du bouddhisme japonais ou du shintosme la lumire des prcisions apportes par des voyageurs protestants, notamment Kaempfer, leur comprhension restait encore parcellaire et fautive en raison de leurs sources dfectueuses.

1- La vision du monde des religieux japonais

Lexamen de nombreux articles consacrs aux bonzes et autres religieux japonais nous permet de juger que, jusqu la fin du XVIIe sicle, les textes nous proposent leur sujet des descriptions bien souvent critiques. Parmi les nombreux chapitres qui leur sont consacrs, la description de leur vie et de leurs moeurs qui sont trs souvent fort dcris tient une place relativement importante au dtriment dune connaissance plus pousse de leur culte. Et si parmi les premiers jsuites arrivs au Japon, Luis Fros, Franois Xavier, Alexandre Valignano, dcrivent certains dentre eux avec une nuance de respect, notamment quand il sagit de moines (bonzu) qui prtent une oreille attentive aux missionnaires, et sils expriment leur admiration lencontre de quelques moines lettrs quils ont rencontrs sur leur chemin, en revanche cest gnralement avec une certaine rpugnance quils crivent au sujet des religieux, particulirement des moines de certaines sectes aux moeurs trs relches. Ces monastres sont peupls de bonzes
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de diffrentes sectes, mais qui sont tous les plus orgueilleux bipdes que la nature corrompue ait jamais produits. 299 Franois Solier, qui a crit son ouvrage en reprenant les lettres des missionnaires jsuites dont certaines utilises dans notre tude, prsente le clerg japonais dune faon clairement ngative : Il ny a pas moins de diversit entre les faux prtes et religieux masqus du Japon, desquels est compos leur prtendu clerg [...] car leurs prtres quils appellent bonzes, tudient dimiter en leurs idoltries et superstitions diaboliques la plupart des sainctes crmonies avec lesquelles nous servons un seul dieu en lglise catholique. La fin quils prtendent en leurs sermons est de persuader au peuple que personne ne peut tre sauv quen la secte quils tiennent, et qu ces fins taschent de mettre en crdit tant quils peuvent pour y attirer plus de personnes. Cest un des moyens duquel les Bonzes se servent pour gaigner (sic) leur vie et senrichir. 300 Dans les textes publis par les jsuites, il est bien souvent question des religieux japonais car ce sont eux qui ont t, en dehors des nobles, les interlocuteurs des prtres venus au Japon. Les rapports nont pas toujours t faciles, mme si dans les premiers temps de leur venue au Japon ils ont t accueillis avec curiosit et un certain intrt par les reprsentants du monde religieux nippon qui considraient les jsuites comme une secte du bouddhisme et le Dieu des chrtiens comme le Dai-nichi, (le Grand Soleil).301 Cependant trs vite les diatribes religieuses qui les ont opposs dans les rencontres pas toujours amicales bien souvent organises par les seigneurs dans leurs chteaux et les affrontements parfois violents au sujet de questions religieuses ont cr des rapports de force et de rivalit. Les religieux catholiques ont en effet t parfois perus comme des rivaux sinon des ennemis qui pratiquaient une concurrence dloyale

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Villle, Gaspard, lettre date de 1562 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 190. Solier, Franois, Histoire de l glise du Japon, op. cit., p. 30. Hrail, Francine, Histoire du Japon, op. cit., p. 318.

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aux cultes et sectes religieuses dj sur place302. Certes il y eut toutefois en certaines occasions des relations marques par le respect et la considration, quelques missionnaires ont prouv de la sympathie et de lamiti lencontre de quelques moines cultivs lesprit ouvert. Notons galement, suivant le contenu des lettres des jsuites, qu loccasion des religieux bouddhistes se sont convertis la religion chrtienne, parfois dailleurs semble-t-il, la suite de virulentes diatribes avec les jsuites. Toutefois, dans lensemble, nombreux sont les crits du corpus textuel compos au Japon qui dcrivent les moines sous un jour peu flatteur. Nous pourrons nous en rendre compte travers la lecture des diffrents extraits choisis que nous proposons leur sujet. Ces textes repris par dautres auteurs qui ont utilis ce corpus textuel ont continu promouvoir le strotype du religieux qui prche de belles choses tout en se livrant discrtement la dbauche et la fainantise. Nous retrouvons le mme genre de critiques adresses contre les murs dvoys des prtres et moines catholiques dans les pamphlets et libelles publis avant et pendant la rvolution franaise. Un des premiers jsuites avoir crit avec virulence au sujet des religieux japonais fut Franois Xavier en personne, qui considre les rituels du bouddhisme comme des superstitions, ce qui suffit soulever la colre des bouddhistes qui rsistrent avec force303. Le jsuite critique galement le contenu de leur enseignement car son avis, ce que professent leur public les bonzes ne sont que des affabulations. Considrant leur mode de vie et leur attitude, Franois Xavier, comme nombre de jsuites des premiers temps, a dailleurs des mots durs envers eux : La vie des bonzes est plus criminelle que celle du
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Le saint sattendait de nouvelles conqutes, lorsque les bonzes qui venaient de fermer les yeux les ouvrirent tout coup sur leurs intrts temporels : ils firent la rflexion que si de bonne heure ils ne sopposaient au progrs de la nouvelle doctrine, ne recevant plus les aumones quon avait accoutum de leur faire, ils nauraient plus la fin de quoi subsister. Charlevoix, Histoire du christianisme au Japon, op. cit., p. 57. 303 Hrail, Francine, Histoire du Japon, op. cit., p. 318.

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peuple, et pourtant ils jouissent dune grande considration. 304 Ils trompent le peuple non seulement en raison de leurs doctrines quil juge mensongres et dmoniaques, mais ils sont souvent accuss en mme temps dans les lettres et rapports des pres de mener une vie quils considrent bien souvent comme dissolue : Il y a un trs grand nombre de Bonzes parmi les Japonnois et cette qualit les relve si fort en crdit, et une autorit envers le peuple quelle couvre mme lnormit et la multitude de leurs pchs, bien que notoires et scandaleux. [...] Ils racontent au peuple diverses histoires ou plutt fables touchant leurs fausses Religions [...] Quand nous commencerons prcher publiquement lEvangile, et dcouvrir et reprendre leurs fourbes et leurs tromperies ils en concevront une grande haine contre nous, et feront tous leurs efforts pour nous perdre. 305 Le cas est frquent o un auteur stonne que malgr leurs vices cachs ou publics, leur vie soi-disant dprave et mensongre, les moines soient cependant respects par le peuple japonais. Si Franois Xavier avait ressenti un rel enthousiasme pour le caractre des Japonais lors de la rencontre du jeune Anger, par la suite le religieux sera plus prudent dans ses analyses une fois quil se sera frott de nombreux dignitaires et moines avec qui il changera des discussions animes au sujet de questions religieuses. Ainsi met-il en garde les missionnaires arrivant de Goa qui se prparent venir vangliser la pninsule : Car il y a de plus grandes rigueurs de froids, de pauvret et de toutes sortes dincommoditez souffrir au Japon, quen aucune partie dEurope. A quoi il faut ajouter les perscutions et les moqueries de ces Insulaires, qui sont si arrogants et si superbes qu peine comptent-ils les trangers au nombre des hommes, mmement les Bonzes, qui tant les plus intresss sont aussi les plus aspres perscuter les Prdicateurs de lEvangile. 306
Xavier, Franois, Lettre du 3 nov.1549, http://icp.gech/po/cliotexte/xii-xiiie-siecle-grandes-decouvertes-colonisation, sept. 2009. 305 Lettres de Saint Franois Xavier, de la Compagnie de Iesus, apostre du Japon. Traduites de nouveau en franois par M. Luys Abellys. 1660, Iosse, Paris, p. 372-373. 306 Lettres de Saint Franois Xavier, op. cit., p. 507-508.
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Le jsuite a trs vite compris que la prsence des religieux catholiques et leurs activits religieuses et sociales (cration dhopitaux et de sminaires, aide aux misreux, etc.) creront des facteurs de discordes avec les bonzes japonais. Il se rend compte trs vite que la tche des missionnaires sera ardue et quils devront se montrer courageux et solides de faon pouvoir rsister aux embches qui leur seront tendues. Il suppose dailleurs que les jsuites seront impliqus dans de nombreuses luttes, devront surmonter bien des difficults et affronter des adversaires tenaces, si bien quil recommande Goa lenvoi de missionnaires solides307. Franois Xavier informe de lexistence dune soit-disant universit o sont forms certains moines contre lesquels les jsuites seront amens lutter verbalement. Au sujet des diffrentes sectes qui existent dans le pays, il crit que : Des neufs Sectes dIdoltrie qui ont vogue dans le Japon, il ny en quune (que les savants estiment la pire) laquelle nie limmortalit de lme. Aussi ceux qui en sont ne peuvent souffrir quon leur parle de lenfer, et souillent leur vie de tant de crimes et de turpitudes quils sestimeroient malheureux de ntre pas trs mchants. 308

Les murs des bonzes, qui ont certainement stupfaits les jsuites, ont t trs tt dcris. Cette question constitue dailleurs un des grands thmes de la critique faite leur gard, principalement dans les crits du XVIe sicle. En effet, daprs les descriptions que nous proposent les auteurs qui ont sjourn aux Japon, leurs murs considrs comme dpravs sont non seulement contraires la vie que mnent les religieux chrtiens (tout au moins en principe car la ralit dans le Haut Clerg tait diffrente) qui ont fait vu de chastet avant dentrer dans les ordres, mais aussi aux Occidentaux ordinaires. Si certains moines aux murs jugs comme corrompus sont
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Lettres de Saint Franois Xavier, op. cit., p. 462. Ibid., p. 430.

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accuss par les religieux occidentaux de se distraire avec des femmes : Ils nourrissent ouvertement plusieurs femmes dans leurs couvents quils disent tre les femmes de leurs valets et fermiers, ce qui offense grandement le peuple. 309 Certains dentre eux sont parfois galement accuss de se livrer des relations homosexuelles, sinon pdrastiques, moeurs rprouvs aux XVII et XVIIe sicles et svrement combattus la fois par lglise catholique mais aussi par les autorits politiques, ce qui ntait pas le cas au Japon, plus permissif sur la question : Mais maintenant on les laisse vivre dans une telle licence et impunit, quils boivent du vin la plupart, mangent de la chair quoique en cachette, vivent de fourbes, vendent leurs mensonges, entretiennent publiquement des femmes perdues, et ce qui est le plus horrible, ils nourrissent dans leurs maisons des garons, pour abuser brutalement de la fleur de leur jeunesse, de quoi ils ne se cachent point ; mais ils en font comme une profession publique et enseignent quil ny a aucun pch dans une salet aussi excrable. 310 Ces accusations dhomosexualit sont souvent formules soit mots couverts ou par des sous-entendus dans les lettres de Franois Xavier et des religieux catholiques qui ont vcu au Japon et dnonc les moeurs des moines bien souvent juges comme dissolues. De nombreux religieux catholiques, dont Luis Fros, vers la fin du XVIe sicle, nous offrent des descriptions ngatives dune partie de ces personnes qui sont prsentes comme des mcrants et des profiteurs nous renvoient delles une image trs mdiocre et certainement quelque peu dforme par rapport la ralit311. Daprs les nombreuses descriptions dans les textes relatifs au corpus textuel hrit du pass qui nous les prsentent, ils se livreraient sans entraves la dbauche et la fornication dans leurs monastres et leurs couvents. Ces religieux sont prsents comme des fainants
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Ibid., p. 437. Ibid., p. 437. Au sujet de Valignano : Il ne peut retenir son indignation pour leur doctrine et surtout les moeurs des bonzes. Les jsuites au Japon, relation missionnaire, op. cit., Introduction, p. 47.

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qui profitent de la vie sans travailler en subsistant grce des aumnes et aux offices. Les crmonies religieuses quils organisent sont loccasion pour eux de senrichir et de se livrer des ripailles. Historiquement, il est reconnu que certains comportements des moeurs particuliers reprochs aux moines avaient bien lieu dans la ralit et que les pratiques homosexuelles taient rpandues312, que ce soit chez les religieux et plus tard chez les guerriers. Il est parfois question dans les textes de notre corpus de religieux jugs de haute qualit, intellectuelle et morale313. Mais pour les jsuites, les offices organiss dans les temples, les rgles de leur vie, le zazen, la conduite des religieux, ntaient que les figures dune altrit qui, en tant que telle, ne pouvait qutre rejete et faire partie de linfme. Ainsi, bien souvent les textes crits par les jsuites nous brossent une sorte de caricature les rduisant un grossier portrait. En effet, vus travers le tamis des critres moraux et thiques des occidentaux christianiss, les bonzes ne pouvaient leur paratre que comme de repoussantes existences qui ne recherchaient que lassouvissement de leurs plaisirs. Les prsenter sous laspect dtres lubriques et pervers, donner des descriptions lnifiantes, comme le font les auteurs du corpus textuel, ctait aussi tout naturellement une faon de les mpriser et de rejeter entirement leur culte et leur personne en raison de leurs murs. Ainsi Valignano qui parle de moeurs contraires aux ntres 314 y fait allusion dans son livre de faon succincte et trouve une punition adapte ce mal dans les troubles de toutes sortes qui frappent le pays :

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Cf. Mac, Francois et Miko, Le Japon dEdo, op. cit., p. 154. Mtant aperu que les idoltres qui redoutaient les bonzes, nosaient se prsenter nos assembles [] parmi eux toit un homme de haute distinction, conseiller du Roi, et suprieur de trois bonzeries [] il me tmoigna lenvie quil avoit depuis longtemps de conno tre les doctrines que Franois Xavier avoit autrefois exposes dans des confrences publiques. Nous eumes ensemble un long entretien qui dura toute la nuit, et qui roula sur la cration, lunit du Crateur, limmortalit de l me, les varits des saisons, les tremblements de terre, les pluies, et mille autres phnomnes de la nature. . Lettre de Louis Almeida, 1552. Dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 223. 314 Valignano, Alexandre, op. cit., p. 64.

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Lpe de la justice de Dieu les punit de ce pch du fait des guerres et des soulvements, la majorit des hommes meurt par lpe. 315 Le jugement de Dieu punit les hommes de leurs pchs dans les guerres et les soulvements. Le jsuite Luis Fros, dans son petit carnet o il notait les diffrences culturelles existant entre lEurope et le Japon, nous laissant des documents de premire main sur les moeurs des Japonais316, sintresse aussi aux habitudes des religieux. Dans un chapitre intitul Les Bonzes et leurs moeurs , divis en 42 courtes sentences, comparant les prtres catholiques et les bonzes japonais il crivait leur propos : 1. Chez nous, les hommes entrent en religion pour faire pnitence et pour leur salut ; les bonzes le font pour chapper au travail et vivre en repos parmi les plaisirs.317 Entrer en religion est donc le moyen de fuir une vie pnible et laborieuse. Quant aux questions spirituelles, lauteur affirme que : Chez nous, la puret de lme et la chastet du corps sont enseigns ; chez les bonzes, toute la vermine intrieure et tous les abominables pchs de la chair. 318 Jugement fort svre qui condamne avec svrit les rapports sexuels des hommes de religion alors quaucune contrainte dans le bouddhisme ou le shintosme, ninterdisait, ni ninterdit lheure actuelle, aux bonzes de se marier et de mener une vie monacale fort stricte, hormis dans le cas de certaines sectes. Ainsi donc, comme nous pouvons nous en rendre compte, le contenu relatif aux moeurs des religieux du Japon est fort critique lgard des bonzes accuss de tous les dfauts et ignominies : ivrognerie, arrogance, hypocrisie, dsir du gain et de la gloire, haine rciproque entre les prtres
Ibid., p. 72. Fros, Luis, Europens et Japonais. Trait sur les contradictions et diffrences de moeurs, crit par le R.P. Luis Froyes au Japon, lan 1585, traduit du portugais par Xavier de Castro, [] Paris, Chandeigne, 1993. 317 Fros, Luis, Europens et Japonais. Trait sur les contradictions et diffrences de moeurs, crit par le R.P. Luis Froyes au Japon, lan 1585, op. cit ., p. 35. 318 Ibid., p. 35.
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dune secte ou dune autre, sorcellerie, adoration du dmon, etc. La comparaison est largement dfavorable comme nous pouvons limaginer lgard des bonzes qui le pre Fros ne reconnat aucune qualit qui pourrait les racheter aux yeux du lecteur319. La plupart de leurs faits et gestes semblent tre uniquement motivs par le souci de mener une vie agrable. Luis Fros note le dsir du gain qui les anime : Le vice dominant de ces prtres suppts de lenfer, cest lavarice. Il nest point de moyens quils ne connoissent et quils nemploient pour pomper largent. Ils font un merveilleux trafic de certains billets laide desquels le peuple croit se racheter des dmons ; ils empruntent de largent pour le rembourser dans lautre monde de gros intrts, et donnent pour gage des billets que le prteur emporte soigneusement avec lui dans la tombe320. Lglise catholique na-t-elle pas agi de manire identique un moment de son histoire, entranant un schisme davec ceux qui critiquaient notamment les pratiques financires de ses dirigeants ? Franois Caron, commerant de lglise rforme dont il sera question dans notre prochain chapitre, nous soumet quelques descriptions relatives aux moeurs des religieux. Il nous prsente deux une image peu reluisante : Les meilleures de ces sectes ou croyances font de leurs glises des tavernes. Toutes les glises, en effet, sont ordinairement construites sur des hauteurs, dans les endroits les plus plaisants, et entours de beaux arbres. Ils vont l pour samuser ; ils prennent les glises pour des maisons de plaisir et, en prsence de leurs idoles, en compagnie de leurs curs, (qui sont aussi de francs buveurs) ils font tout ce que les hommes ont coutume de faire dans une socit divrognes. On y amne des filles publiques pour les faire danser et on sy adonne secrtement la paillardise. [...] Les curs aussi bien que certains gentilshommes ou de hauts personnages, sont contamins par la sodomie, qui chez eux nest ni un pch ni une honte. 321

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Fros, Luis, Il nest aucune espce de dsordres et de vices dans lesquels ils ne se vautrent, sabandonnant sans pudeur aux plus sales volupts. On compte dans ces clo tres, ou plutt ces cloaques, [] plus de six mille bonzes. p. 367, lettre date de 1565. 320 Fros, Luis, lettre date de 1564 dans Lettres des missions, du Japon ou supplment aux Lettres de saint Franois Xavier, op. cit., p. 363. 321 Caron, Franois, op. cit., p. 128.

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Lauteur signale que dans onze dentre elles (les sectes) les prtres ne mangent rien qui ait eu vie, et ils nont pas droit davoir commerce avec des femmes. 322 Il semble connatre un peu la chose religieuse, notons que les religieux de certaines sectes avaient le droit de se marier. Suivant son opinion, les activits qui occupent ces prtres se rsument peu de choses : Tous ces curs ne font rien dautre que lire des messes devant les idoles et denterrer les morts. Les corps sont la plupart du temps incinrs, et les cendres sont enterres avec des crmonies particulires. 323 Le texte trs elliptique de Caron ressemble ce quavait crit cinquante ans plus tt Luis Fros ou encore Franois Solier324. Arnold Montanus, qui na pas pu avoir accs ce petit ouvrage, puise de nombreuses reprises ses rfrences parmi dautres textes de Luis Fros, particulirement ceux relatifs lhistoire du Japon. Il nhsite pas grossir, nous semble-t-il, les traits de leurs dfauts. Les moines, qui vivent dans des Temples vingt dans les grands, quinze dans les mdiocres, et deux seulement dans les petits sont prsents l encore comme des personnes infrquentables, des dbauchs livrs eux-mmes : Comme il y a des au Japon de toutes les grandeurs, le nombre des Prtres y est ingal; cest pourquoi dordinaire il y en les excs, les dbauches, et les dissolutions de ces sortes de gens sont tels que, quelque penchant quon ait du bien, on devient mchant et dtermin aussitt quon est parmi eux, tant ils ont le don dinfecter tous ceux qui les approchent: Mais il ne faut pas sen tonner, ces gens mnent une vie oisive, ils sont crevez de bonne chre, leurs couvents sont btis dans des lieux plaisants et fertiles, il ne manque rien leurs sens, auxquels ils donnent tout ce quils demandent. 325

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Ibid., p. 127. Ibid., p. 126. 324 Le plus commun ordinaire office de ces bonzes est denterrer les morts, de quoy ils se font bien payer, et en tirent de grands moulumens. Solier, Franois, op. cit., p. 31. 325 Montanus, Arnold, op. cit., p. 104.

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Limage du moine, du bonze, qui mne une vie frugale dans les apparences mais qui se livre la dbauche en secret est devenue en dfinitive un strotype de la reprsentation des religieux du Japon. Le journal des Savants, qui prsente louvrage de labb Solier, ncrit pas une chose diffrente : Le nom de Bonzes est commun tous les Ministres destinez au service des Dieux que les Japonnois [sic] adorent. Ils font profession de vivre dans le clibat, quoi quils ne le gardent pas toujours fort exactement. Ils sabstiennent de chair, de poisson, se rasent la barbe et les cheveux, et cachent leurs dbauches sous lapparence de laustrit. 326 Nous remarquons linsistance avec laquelle les auteurs prsentent les moines comme des tres fourbes qui cachent leurs travers et leurs dfauts sous un masque. Cela ntait certes pas toujours le cas. Cependant si un moine est prsent favorablement cest, hormis des exceptions, gnralement dans le cas o il se serait converti au catholicisme ou encore se serait montr comprhensif, travers ses paroles ou son attitude, envers loeuvre des missionnaires. Charlevoix dcrie leurs moeurs des bonzes dans un style proche de celui de Caron : A lextrieur rien nest plus dur que la vie des bonzes: on les voit presque toujours avec un visage dterr, et ils ont quelque chose daffreux dans leur extrieur; mais il sen faut bien que la ralit rponde ces apparences ; les peuples savent mme assez que ces prtres sont trs dissolus, et entretiennent de honteux commerces avec ces filles retires qui sont sous leur conduite. Ce qui est trange cest que malgr cette persuasion o lon est de leurs drglements ils sont dans une vnration qui nest pas concevable: on se dpouille de ce quon a de plus prcieux pour le donner ces imposteurs, qui ne vivent que daumnes, et sont cependant formidables aux princes mme par leur puissance. 327

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Le Journal des Savants, 18 juillet 1689. propos du livre de labb Solier. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier de, Histoire du Christianisme au Japon [...] , Paris, librairie Rusand, 1828, p. 26-27.

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Lauteur prsente ces personnes sous un aspect sournois, trompeur. Dans ce passage, il veut signifier que les moines donnent limpression de souffrir alors quen ralit ils passent dagrables moments, labri des tches de la vie quotidienne. Nous pouvons parfois lire des explications plus pousses dans les ouvrages de certains jsuites qui ont sjourn au Japon et ont essay de dcrire les diffrents cultes et leurs pratiques. Toutefois ces auteurs ont par ailleurs commis, semble-t-il, de nombreuses erreurs dues diverses causes, celles-ci sont redevables la mconnaissance ou connaissance insuffisante de la langue ainsi que la difficult de pouvoir comprendre les diffrentes thories religieuses qui sont certes fort compliques pour un Japonais ordinaire. A leur sujet Charlevoix crit de faon elliptique : Les plus savants des Japonnois en toutes sortes de Sciences, sont les Ministres des Dieux ; ils tiennent toutes les Acadmies et ils sont seuls chargez de lducation de la jeunesse, qui demeure chez eux jusqu lge de quatorze ans ; on prtend nammoins quils en sortent rarement avec leur innocence, et que leurs Matres leur apprennent autre chose que les bonnes moeurs . 328 Dans de nombreux textes relatifs aux descriptions des religieux japonais, les auteurs insistent sur la dichotomie entre le discours que ceux-ci font, plein de retenue, leurs attitute qui prsente un air de srieux, et leur vie prive pleine de fourberie et de mensonges, suivant les religieux catholiques qui les mettent dcrivent : En gnral le peuple est extrmement infatu de la saintet des bonzes budsostes. Cependant il nest pas sous le Ciel une Nation plus sclrate. Plusieurs sont persuadez du grand principe de la doctrine secrte de Xaca, et agissent consquemment cette persuasion. [...] Ils ne parlent que de la vertu ; et quoiquils courent de trs mauvais bruits sur leur compte, on se laisse prendre leur extrieur, et leurs discours. 329

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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire Gnrale du Japon, op. cit., tome second, p. 60. Ibid., tome premier, p. 133.

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Les sermons quils tiennent ne semblent avoir quun seul but, convaincre lassistance de leurs fidles faire le plus de dons possibles de faon pouvoir vivre dans le luxe : Une des principales occupations des Bonzes des deux Religions, est de prcher. [...] Le docteur Budsoste, vtu dhabits magnifiques [...] ouvre ce Livre, en lit quelques lignes, le referme, et aprs une courte explication, aussi nigmatique que le texte, il tombe, tantt sur la morale, tantt sur les dernires fins de lhomme.[...] il ne manque jamais de profiter son avantage de la disposition ,[...] il finit toujours son discours par dclarer nettement, que le moyen de rendre les Dieux prospices, est dorner les Temples et de faire de grandes libralitez leurs Ministres. 330

2 - Les ermites des montagnes : les Jammabos

Parmi les diffrentes sectes ou branches bouddhiques il existe un ordre religieux qui est trs souvent prsent dans les crits des sicles passs, certainement en raison de son originalit et du mode de vie un peu particulier que mnent les moines, dsigns communment sous le nom de jammabo . Ce terme francis est la dformation du mot yamabozu, yama signifiant montagne, et bozu, moine. Il dsigne donc des moines ou des ermites qui ont fui la collectivit et qui habitent dans des endroits gnralement escarps, montagneux, lcart du bas monde. Ils vivent gnralement dans un grand dnuement, sabritant dans des grottes naturelles ou des cabanes rudimentaires. Dans certains cas, il sagit danciens marchands, ou de nobles, qui, aprs avoir men une vie ordinaire et active dans le pass, ont abandonn leurs biens leurs enfants afin de mener une vie de solitude et de prires avant de quitter le monde terrestre. Si lon en croit les textes, ils sont toutefois entours de jeunes femmes, les bikuni, dont les moeurs trs libres ont choqu plus dun jsuite. Luis Fros est un des premiers crire leur sujet :

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Ibid., p. 133-134.

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On rencontre parmi eux une certaine classe dhommes quon appelle Jama-bus ( ou soldats de la montagne ) leurs cheveux sont crps et hrisss. Cest eux quon sadresse pour recouvrer les objets perdus ou vols. Ils placent devant eux un enfant, dans le corps duquel ils font rentrer un dmon au moyen de certains vers magiques. Ils interrogent ensuite lenfant sur ce quils veulent savoir. On attribue leurs prires et leurs conjurations de puissans effets soit en bien, soit en mal. 331

Montanus, la suite de rfrence des lettres de jsuites quil a lues au sujet des diffrents religieux que lon peut voir au Japon, nous prsente ces mmes moines : Les Jammaboxes, cest dire en notre langue, les soldats des valles rondes, sont une autre espce dextravagants, qui vont errans pas le Japon, et qui conversent familirement avec le diable, ils se fouettent cruellement, et quelquefois ils se tiennent debout fort longtemps sans se reposer. Ils veillent 50 jours de suite ; et mme davantage ; ils ne mangent que fort rarement; pour acqurir par ce moyen la rputation de saintet. Mais ils font bien souvent dtranges sottises. Quelquefois, quand ils vont aux enterrements, ils enlvent le corps, par je ne sais quel art diabolique, sans que personne sen aperoive. Dautres fois ils entreprennent de ressusciter les morts, mais ils ont pour cela des gens, qui savent fort adroitement contrefaire ceux qui nont point de vie. Ces jammaboxes donc, aprs stre tout meurtris de coups de baston durant trois mois, et avoir bien jen et veill, ils entrent avec quelques uns de leurs compagnons dans une barque, et quand ils sont un peu avant dans la mer, ils font un trou, et se noyent de cette manire perdant en mme temps leurs corps et leurs mes. 332 Comme nous pouvons nous en rendre compte, lexistence de ces moines au mode de vie quelque peu excessif nest pas passe inaperue. Si parfois les murs de ces personnes semblaient tranges, il est certes facile dimaginer que dans le texte prcdent lauteur narre sans le comprendre une sance dexercices de zen, pratique encore inconnue en Europe et dont la vue quelque peu violente pouvait troubler une personne non prvenue ! En effet le matre frappe sur les paules des disciples avec force laide
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Fros, Luis, lettre date de 1565 dans Lettres des missions, op. cit., p. 363. Montanus, Arnold, op. cit., p. 81-82.

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dune sorte de martinet. Charlevoix sest lui aussi longuement intress ces Jammabos quil prsente comme une espce de Congrgation laque et militaire, qui sont fort versez dans la science magique. 333 Le peuple ne doute point quils ne puissent conjurer, et chasser tous les malins Esprits, pntrer toutes sortes de secrets, retrouver ce que lon a perdu, dcouvrir les voleurs 334 pour connatre ce quils veulent savoir, leur moyen est de faire entrer un dmon dans le corps dun enfant quils interrogent ensuite sur tous les points. 335 Ils emploient de simples conjurations ou encore parfois le feu. Charlevoix crit quils ont dautres charmes par le moyen desquels ils font des choses fort surprenantes ; mais il y a sans doute en tout cela plus de charlatanerie et dadresse que de vritable sorcellerie. 336 Linitiation est prcde dun Noviciat trs rude au terme duquel lorsque par leur constance soutenir ses preuves, ils ont mrit que le Diable se fasse voir eux, ils sont jugez dignes de linstitut. 337

3 - Une vision dmoniaque des cultes traditionnels japonais

Dans les lettres envoyes du Japon par les premiers jsuites, notamment celles de Franois Xavier, des pres Villve et Fros, nous retrouvons une terme repris de nombreuses fois et qui rvle comment les jsuites apprhendaient les cultes autres que la religion chrtienne. Un terme nous semble jouer un rle rvlateur pour saisir leur tat desprit, il sagit de celui de dmon. Les bonzes sont considrs par Franois Xavier comme tant ses disciples : Toutefois le diable a suscit les Bonzes, ses
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Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome premier, p. 102. Ibid., p.102-103. Ibid., p. 103. Ibid., p. 104. Ibid.

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suppts, pour traverser nos desseins .338 Ceux-ci sont souvent accuss de le vnrer : Ces malheureux ont tant de vnration pour le dmon, quils spuisent en magnificence pour lui riger des temples, dans lesquels il se manifeste aux yeux de ses adorateurs sous laspect le plus horrible, et sous les figures les plus hideuses. 339 Les divers cultes rendus des divinits bouddhistes ou shintostes sont galement, dans lesprit des jsuites, assimils des gestes dadoration envers des dmons. Toute ressemblance dun lment du culte catholique avec dautres pratiques religieuses est condamne. Bien que la confession nexiste pas dans le culte bouddhiste, Luis Fros crit : Voici comment le plus consolant de nos sacremens, celui du tribunal de la pnitence, est parodi par le dmon. 340 Dans lesprit des premiers jsuites, appartenir une religion autre que la religion catholique tait donc considr comme sadonner un culte du dmoniaque341. Ainsi, au sujet dun paen converti : Le cours de sa vie avoit t souill de plusieurs homicides, et ctoit notamment nammoins un zl adorateur du dmon, trs dvot, trs scrupuleux dans le culte quexigeoit les idoles. Six jours aprs son baptme, Dieu lui fit la grce de le gurir [...] Il jeta au feu les pactes et les compromis avec le diable, et tous les gages de lidoltrie. 342

Xavier, Franois, Lettres de S. Franois Xavier, de la compagnie de Jsus, aptre du Japon. Traduites de nouveau en franois, par M. Louys Abelly, prestre, docteur de la facult de thologie, Paris, chez Georges Iosse, 1660, p. 394. 339 Villle, Gaspard, lettre date de 1562 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 200. 340 Fros, Luis, lettre date de 1573 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 495. 341 Il est vident que les diffrentes statues en bois qui ornaient gnralement les temples bouddhistes et qui reprsentent de curieux personnages avec des ttes difformes ressemblant celles du dmon, ou encore les statues reprsentant des animaux, notamment des renards, ne pouvaient que les renforcer dans cette opinion errone. 342 Gago, Balthasar, lettre date de 1557 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 95.

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Le dmon inspire galement les mcrants343. Ainsi le jsuite Gomes note qu on ne peut mconnatre linstinct diabolique qui animoit tout la fois les bonzes en Asie et Luther en Europe .344 La lutte devient difficile car : De son ct le dmon nous oppose toutes ses menaces et le formidable appareil de ses guerres. Nous dmlons les signes de sa fureur, nous lentendons qui sonne le combat. 345 Les dmons, et son reprsentant le plus connu, sont loeuvre pour dtruire le travail accompli par les jsuites : Les violens efforts de Satan, ennemi commun de tout bien, nont peu touff la semence que vous aviez jete le premier sur cette terre. 346 Si le fait de prier un des dieux du monde bouddhiste ou shintoste est peru par les catholiques comme un acte dadoration au dmon, certaines maladies, qui relvent de lordre psychique ou de problmes de sant mentale, sont elles aussi juges comme tant loeuvre de cette crature, comme cela tait galement le cas en Europe. Cette ide est naturellement renforce dans lesprit des pres lorsque le malade gurit en raison dun miracle qui le dlivre de sa charge : Une femme nergumne fut dlivre du dmon, linstant mme quelle fut chrtienne la demande et la prire de Chrtiens runis. Le dmon, lui faisait cracher de temps en temps des espces de vers dont les Japonois sont trs curieux [...] Et lorsque le dmon profre des sortes de posies, il a lhabitude demprunter le nom de quelque roi mort, ou de quelque animal. 347

Cest dans les songes surtout que le dmon subjugue leur croyance*. Ses suppts travaillent avec ardeur dans tous les sens et de manire dtruire ldifice de la religion que nous levons ici grands frais. Mais, dfauts dautres armes, ils emploient la calomnie, et sefforcent de persuader le peuple que nous nous nourrissons de chair humaine. Balthasar Gago, lettre date de 1555 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p.68. (note: le paganisme ou la dmonologie est un de ses effets). 344 Gomez, Cosme de, lettre date de 1561 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 186. 345 Pags, Lon, Lettres de Saint Franois-Xavier de la Compagnie de Jsus, aptre des Indes et du Japon. Traduit sur ldition latine de Bologne. Paris, Roussielgue -Rusand, 1855. 346 Solier, Franois, op. cit., introduction non pagine. 347 Villle, Gaspard, lettre date de 1557 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 104.

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Le dmon sest empar non seulement de lesprit mais aussi du corps des malades quil torture et fait souffrir 348 . Aprs son baptme, le possd retrouve une vie ordinaire : Il nentendit plus le bruit que faisoient les Dmons pour lintimider. Il ne perdoit aucune occasion de venir lglise. 349 narre Jean Crasset qui veut pourtant limiter le nombre de miracles narrs dans son Histoire. Lorsque Franois Xavier navigue vers le Japon dans une embarcation pilote par des pirates et doit affronter les lments dchans de la mer, Satan est loeuvre et sacharne contre les projets quil berce dans lintention de gner loeuvre missionnaire : Mais Satan qui ne dort jamais lorsquil sagit de traverser les oeuvres de Dieu, voyant sans doute labondante moisson que nous tions promis de recueillir sur ses terres, fit de puissants efforts pour nous arrter dans notre course. 350 Les lments naturels sont eux aussi le jouet de loeuvre du dmon : Satan jaloux de la gloire de Notre Seigneur excita une tempte qui abma presque cette glise naissante. 351 Par contre, en certaines circonstances, ce sont les jsuites eux-mmes qui sont qualifis de dmons par les moines japonais: Nous ne cessons pas dtre en butte aux calomnies des bonzes dont nous mettons au jour les fourberies et les crimes. Quelques-uns dentre eux ont imagin de rpandre le bruit que le dmon avoit dit, par la bouche de leurs statuts, que nous tions ses disciples. 352 On entendait dans les pagodes que des invectives sanglantes contre ces nouveaux prdicateurs, quon faisait
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Dans lhpital dont je vous ai parl, on voit gurir de vieux ulcres, des abcs qui ont dix, vingt ans dexistence, et tout cela est ncessaire pour dissiper les tnbres rpandues sur cette nation, et pour mettre dcouvert les fourberies et les impostures du dmon. Le dmon se mle quelquefois de gurir les maladies. Villle, Gaspard, lettre date de 1557 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 104. 349 Crasset, Jean, op. cit., p. 379. 350 Cabral, Franois, lettre date de 1571 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 441. 351 Crasset, Jean, op. cit., p. 205. 352 Torrez, Cosme de, lettre date de 1549 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p. 14.

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passer pour des sorciers et des dmons revtus dune figure humaine, qui avaient lart denchanter ceux qui les approchaient. 353 Nous retrouvons plusieurs reprises dans les Lettres des accusations identiques. Tout comme dans la Bible, comme par exemple dans lhistoire de Job, Dieu fait subir des preuves ses serviteurs: Pour nous faire avancer, Dieu permet au dmon de nous tenter [] Il est vray que Dieu pourroit arrter les efforts du Dmon, mais il veut triompher de cet esprit superbe, par la plus foible des cratures. 354 La dmonologie reste toutefois lie au catholicisme du XVIe sicle mme si Jean Crasset355, tout en reconnaissant la ncessit de proposer une lecture plus moderne de lvanglisation, garde cependant des traces de cette rhtorique qui fleurissait dans les ouvrages des religieux catholiques du XVIe sicle. Il est trs rare de trouver des rfrences au diable ou au dmon dune faon aussi manifeste dans les textes des auteurs du XVIIIe sicle, tels que Charlevoix. Nous avons cependant une rfrence au sujet de la reine de Bungo qui martyrise les chrtiens : On fut assez longtemps sans connotre la nature de son mal, mais on crut enfin quelle toit possde du Dmon. Les Bonzes, pour cacher un accident, dont ils craignaient que les Chrtiens ne triomphassent, entreprirent de prouver, quil ny avait rien que de naturel dans ce que souffroit cette Princesse. [...] la reine promit de ne plus molester les Fidles et fut dlivre du malin Esprit. 356 Charlevoix reprend des rcits quil a lus dans les lettres des missionnaires et louvrage de Crasset. Il parle de Tobie, un aveugle converti par Francois Xavier, qui a eu une grande activit vanglique malgr sa ccit et est une des figures de la christianisation du Japon. Ce Tobie excelle dans les disputes orales avec les Bonzes : On prenoit souvent plaisir le faire entrer en lice avec les bonzes mais comme
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Ibid., p. 196. Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier , op. cit. Rappelons que son ouvrage fut publi pour la dernire fois en 1715. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome 1, p. 397.

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ceux-ci ne sortoient jamais leur honneur de ces combats, ils cherchrent longtemps se dbarrasser dun si redoutable adversaire. [...] Le meilleur moyen dy russir toit de lui faire entrer un Dmon dans le corps. Quelques bonzes sorciers lentreprirent [...] Tobie put les mettre en fuite en faisant un signe de Croix. Enfin dit-on, les Diables parurent, mais laissant Tobie, qui les attendoit de pied ferme, ils se tournrent contre les Enchanteurs avec des visages si terribles et se mirent tellement en devoir de les maltraiter, que les pauvres Bonzes tout tremblants de peur [...] le conjurrent de faire sur eux le signe de la Croix. 357 Tobie leur demande de changer de vie et de profession. Charlevoix, en prenant quelques prcautions au sujet de la vracit de cette histoire ajoute la suite de ce rcit quil a emprunt sans donner de rfrence : Au reste, sans vouloir garantir de fait, qui na rien que de fort croyable dans les principes de notre Religion, je me contente de les rapporter tel que je les trouve dans mes Mmoires ; jajoute seulement que ceux qui ont crit des mmoires et le Saint homme de qui ils lont appris, ntoient point des Esprits faibles et en scavoient bien autant que ceux, qui pourront le regarder, comme un conte fait plaisir, et qui cependant ne pourront gures y oppose quune incrdulit, dont ils seroient fort embarassez apporter une raison bien solide.358 Charlevoix prend des prcautions oratoires en prsentant cette anecdote qui met en scne des dmons. Toutefois mme si lhistoire parait invraisemblable aux yeux des lecteurs, ce sont eux qui se trompent et sont jugs bien incapables dopposer une raison ferme pour expliquer leur ide. Le religieux semble donc croire vrai cette anecdote. Au sujet dune femme ge qui, une fois convertie par laptre des Indes , vendit tous ses biens et donna son argent aux ncessiteux : Elle avait dans sa simplicit une manire de traiter avec les infidles qui jointe cette saintet de vie, qui donne tant defficacit aux paroles, lui avoit fait enlever bien des mes Satan. 359
357

Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome 1, p. 376-377. 358 Ibid., p. 377. 359 Ibid., p. 377.

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C Perception du monde japonais

1 - Le caractre des Japonais dans les crits des jsuites

Ds les premiers temps de la rencontre et du contact des Europens avec le Japon et les Japonais, il a t tout naturellement question du caractre des insulaires, un des premiers objets de curiosit quils ont suscit. La description de leurs traits de caractre prsente travers les trois sicles qui concernent nos recherches est intressante tudier car elle permet de suivre lvolution des sentiments et de la vision quavaient les Europens leur sujet. Les descriptions favorables et enthousiastes des premiers temps se sont transformes avec lvolution des rapports entre les deux rgions du globe. Franois Xavier navait-il pas crit des lettres dithyrambiques leur gard, lui qui fut le premier crire leur sujet parlait deux avec plein dadmiration et dtonnement en vantant de nombreuses reprises leurs subtiles qualits360. Cette vision positive des Japonais qua propose Franois Xavier dans ses crits361, a constitu un grand courant dans les textes relatifs au Japon et dans lesprit des Europens comme nous avons eu loccasion de lcrire, par exemple chez Franois Solier et les jsuites qui lont suivi

De tous les peuples que jai vus, nul ne peut tre compar celui -ci pour la bont de sa nature. Il est dune probit parfaite, franc, loyal, ingnieux, avide dhonneurs et de dignits. Lhonneur est pour lui le premier de tous les biens. Il est pauvre, mais chez lui la pauvret nest pas mprise. [] Les Japonais sont obligeants. Ils ont un got excessif pour les armes. Lettre de Franois Xavier aux pres de la Compagnie de Jsus Goa, Inde, 30 nov. 1549. http://icpe.ch/po/cliotexte/XIII-XVVIIIesiecle-grandes-decouvertes-colonisation, sept. 2009. 361 Xavier, Franois, Lettres, Lyon, imprimerie Louis Perrin, 1828, tome premier, p. 334-335.

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dans la description du Japon362. Elle fut reprise notamment par des auteurs comme Charlevoix, Pags, des crivains religieux, mais elle toucha aussi dautres auteurs comme nous avons pu nous en rendre compte. Ds ses premires lettres Franois Xavier considre les Japonais comme des Blancs et ils furent considrs comme tels par nombre de personnes qui crivirent leur sujet. Leurs capacits intellectuelles, leurs diverses connaissances, le fait que nombre de personnes sachent lire et crire fut pour lui un objet dtonnement. Franois Xavier signale par exemple quils apprennent plus vite le latin que les enfants europens et il conclut ce sont nous les barbares 363. Pour le jsuite basque, le Japon brille de la lumire dune raison juste. Il sagit dun peuple qui est dot de la capacit de juger les choses364. Cette vision positive de Franois Xavier perdurera chez des religieux comme Fernandez, Vilela, Fros ainsi que dautres jsuites. Valignano, qui est venu trois fois au Japon et y a vcu quelque temps, signale la politesse, la raison que manifestent les Japonais. cette poque, seuls quelques Japonais ont pu devenir jsuites ou frres au mme titre que les Europens, chose impossible dans le cas des convertis des autres contres nouvellement dcouvertes. Ceci permet de comprendre la grande estime dans laquelle tait tenus les Japonais, qui ntaient pas lobjet dune lourde dconsidration comme les habitants des autres rgions dAfrique ou dAmrique.

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Les Japonais pour la plupart sont de bon esprit, subtils, dbonnaires, courtois, dociles, et ont bonne mmoire. Ils se laissent volontiers guider, et gagner par la raison. [...] On dcouvre aussi la bont de leur esprit et mmoire, premirement en ce qui concerne les langues latine et portugaise [...] Ils sont curieux au possible de savoir. Solier, Franois, op. cit., p. 9. 363 Xavier, Franois, Lettres, Lyon, imprimerie Louis Perrin, 1828, tome premier op. cit., p. 364 Cette partie du Japon que jai hante, surpasse de beaucoup en probit de murs les autres nations quon a nouvellement dcouvertes, de sorte que je nestime pas quil y ait aucun de ces nouveaux peuples qui surpasse en bont ceux du Japon. Car les esprits y sont doux, sincres, [...] mais au reste dsireux dhonneur, jusqu' un tel point, quils le prfrent toutes choses . Xavier, Franois, Lettres, Lyon, imprimerie Louis Perrin, 1828, tome premier, p. 334-335.

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Dans un premier temps, Franois Xavier crit des lettres dithyrambiques leur gard et vante leurs qualits humaines : De tous les peuples que jai vus, nul ne peut tre compar celui-ci pour la bont de sa nature. Il est dun probit parfaite, franc, loyal, ingnieux. 365 Franois Xavier ne fut pas le seul vanter les qualits des Japonais366, les loges fusaient aussi dans les premiers textes des autres jsuites. Le portrait qui est dress deux devient certes moins logieux partir du moment o les missionnaires doivent affronter dans certaines occasions des potentats ou des religieux japonais qui les considraient parfois comme des ennemis ou des concurrents. Toutefois les missionnaires ont frquent galement des gens aimables et serviables jusquaux derniers moments de leur sjour au Japon, notamment parmi les convertis qui font preuve dimmenses qualits et dun grand dsintressement. Il est vident que la faon de juger leurs traits de caractre a chang progressivement avec le temps et lvolution des vnements. Ds le dbut des perscutions, les diffrents auteurs dressent un constat ngatif des reprsentants des autorits politiques et religieuses. travers les rcits des diffrentes violences commises envers les religieux et les convertis, une image ngative envers certains lments de ce peuple jug cruel prend naissance. Et si donc les Japonais avaient t perus et prsents comme des gens gentils et accueillants lors de larrive des premiers Portugais, au milieu du XVIIe sicle, lopinion et limage que brossaient deux les Europens se dgrada en raison de diverses raisons, dont bien videmment les perscutions qui composent llment le plus sombre. Les relations religieuses du dbut
365 366

Xavier, Franois, Lettres, Lyon, imprimerie Louis Perrin, 1828, tome premier, p. Jean Crasset les prsentent sous des aspects trs positifs : Quoiquil y ait partout des gens stupides et de peu de sens, il est vray cependant que les Japonnois pour la plupart sont gens desprit, subtils, curieux, douez dun bon sens et qui se rendent la raison [...] Ils sont superstitieux comme toutes les autres nations de la terre, mais ils ne donnent pas aveuglement dans toutes les erreurs. Ils cherchent la vrit, et sils sont dans lidoltrerie, cest que le culte du vray Dieu ne leur est pas connu, ou quon les y entretient par politique plutt que par principe de conscience. 366 Crasset, Jean, op. cit., p. 6-7.

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du XVIIe sicle sont principalement des rapports consacrs aux martyrs des chrtiens japonais et religieux europens. Si bien qu la fin du XVIIe sicle certains auteurs nhsitent pas insister dans leurs relations sur les mauvais aspects de leurs caractres et les prsentent comme des gens cruels et sanguinaires. Malgr les perscutions et les souffrances subies par les chrtiens, linfluence des crits de Franois Xavier dans le monde catholique permit de conserver une image positive des Japonais. Pierre-Franois-Xavier de Charlevoix a lui aussi crit quelques paragraphes pour dcrire le caractre des Japonais quil met dailleurs en comparaison avec les Chinois : Le Japonnois, au contraire, est franc, sincre, fidle jusquau prodige, officieux, gnreux, prvenant, se souciant peu du bien, ce qui le fait regarder le commerce comme une profession vile. [...] Les droits de lamiti ne sont pas moins sacrez au Japon, que ceux de lamour conjugal. [...] Parmi les Japonnois, tous se traitent avec une honntet et des gards quon admireroit ailleurs dans les personnes les mieux leves. [...] Enfin, pour dernier trait de leur caractre, je joindrai la beaut de leur naturel la noblesse et llgance de leur coeur. [...] Je navance rien de lesprit, de la politesse, de la magnificence, et du beau naturel des Japonnois.367 Parfois sont souleves des comparaisons intempestives en raison de ces questions de ressemblance ou de points communs entre les coutumes, les murs, les caractres des gens dun pays lautre. Comparons-nous les Franais avec les Allemands quand il sagit de dfinir leur caractre ? En fait il sagit de savoir si les Japonais sont des descendants du peuple chinois ou non, question souvent souleve par les auteurs au sujet du Japon. Charlevoix, dans les premires pages de son ouvrage, consacre plusieurs paragraphes ce propos: Il semble mme que cest aux Chinois, leurs voisins et leurs uniques allis pendant plus de mille ans, quil fallait les opposer si on voulait les faire connatre par opposition ; effectivement en lisant les lettres que S. Franois-Xavier a crites du Japon
367

Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., p. 43.

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et les mmoires de la Chine on est surpris de voir que les Chinois et les Japonnais diffrent tellement entre eux quon peut dire que les uns ont presque toutes les qualits bonnes et mauvaises opposes celles des autres. 368

Paralllement aux descriptions ngatives de certains auteurs, gnralement des protestants hollandais qui, comme nous le verrons dans le prochain chapitre, furent obligs de subir les svres traitements des reprsentants de lautorit, les auteurs catholiques, dont Pierre-Franois-Xavier de Charlevoix, noubliaient pas de souligner les qualits humaines des Japonais. Cependant une expression qui revient souvent dans les textes de notre corpus et comme dailleurs dans bon nombre des citations que nous proposons ici, les textes se copiant lun lautre, insiste sur la ncessit dune certaine vigilance. sa modration nest pas toujours vertu, et souvent il nest plus craindre que lorsquil est tranquille et de sang froid. 369 Ceci suggrant quil faut tre prudent et pos dans ses relations avec les gens du pays. Dans ce court paragraphe nous ne donnerons que quelques rfrences sur un sujet qui demanderait en fait de plus longues descriptions. Nous regarderons uniquement comment ils taient perus par les Europens qui avaient eu loccasion de les frquenter. Ce que nous pourrons crire ce sujet nvitera pas les strotypes, vu que les textes se rptent linfini en faisant des emprunts dun ouvrage lautre. Les Europens les jugent videmment daprs leurs propres critres et galement suivant la docilit avec laquelle ils se convertissent. Une fois encore, on peut dceler une incapacit apprhender laltrit japonaise et lapprivoiser au moyen de critres et catgories propres la culture europenne. Ainsi Pierre-Franois-Xavier de Charlevoix rapproche les Japonais des Franais pour le got des jardins et met en avant leur caractre et leur amour de la vrit :
368 369

Ibid., p. 9-10. Ibid., p. 13.

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Du reste, cette nation est altire, remuante, vindicative lexcs, pleine de dfiance et dombrages ; et malgr la vie dure, et son caractre naturellement svre, elle porte la dissolution plus loin peut-tre, quaucune autre. [...] il est pourtant plus ais de ramener un Japonnois de ses garemens ; il est plus vertueux par sentiment, naturellement religieux, et plus docile, parce quil suit plus la raison. Il aime la vrit, dt-il y trouver sa condamnation ; et quand on lui a fait connotre quil a tort, il en convient de bonne foi, il veut tre instruit de ses obligations et de ses dfauts. 370 Une version quelque peu diffrente est propose dans Histoire du Christianisme au Japon
371

Charlevoix note galement, en se rfrant ce que Kaempfer avait crit:

Le commerce de la vie est beaucoup plus ais au Japon qu la Chine, les manires des Japonnois le tour de leur esprit, un certain air ais et naturel, les rendent bien plus propres la socit que les Chinois, et les rapprochent davantage des nations les plus polies de lEurope ; cela parot surtout dans la manire dont ils se visitent, et dont ils se rgalent.[]on pouvoit remarquer dans les uns et les autres beaucoup daffabilit et une gravit srieuse et agrable tout ensemble.372

2 - Un sens exacerb de lhonneur

Parmi les traits de caractre des Japonais relevs dans les lettres des jsuites, il est frquemment question du sens de lhonneur - autre valeur typique de la France dAncien Rgime - sentiment que Franois Xavier a lui aussi remarqu : Les Japonais sont fort jaloux de lhonneur, et se persuadent quil ny a aucune nation qui les gale au
Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire gnrale du Japon, op. cit., p. 45. Dun autre ct le Japonnais (sic) est altier, remuant, vindicatif, plein destime pour lui -mme et dun mpris pour les trangers qui va lexcs. Ce peuple aime la vrit, [] il ne peut souffrir la moindre tromperie, et punit de mort la mdisance, le mensonge et le larcin, mme le plus lger. Toujours matre de lui-mme il ne sait ce que cest que ces emportements de colre ou les autres hommes se laissent si aisment aller ; on na pas dexemple que dans un revers de fortune un Japonnois ait blasphm ; on les entend mme fort rarement se plaindre. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), op. cit., tome 1, p. 12. 372 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire et description gnrale du Japon, op. cit., tome 1, p. 46-47.
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fait des armes, et quils ne surpassent en courage et valeur militaire : do vient quils ne font pas grande estime des trangers. souvent un mlange de fiert : La nation est trs belliqueuse et dune fiert qui ne peut se comparer qu celle de lancienne Rome. Lhonneur est chez eux le moteur de beaucoup de guerres et la principale divinit. Elle a ses victimes volontaires et involontaires ; les uns sont sacrifis au point dhonneur, dautres sy sacrifient eux-mmes pour se soustraire a linfamie. Cest l dessus quest ici fond le respect pour les parents, la fidlit envers les amis, et lhorreur quon a pour tous les crimes ou forfaits tels que le larcin, le viol et ladultre. 374 Pour labb Solier, Ils sont forts jaloux de leur honneur, prfrent leur nation toutes les autres du monde. 375 Cet amour de la nation est pourtant une chose ordinaire, et pourquoi donc les Japonais devraient-ils apprcier un autre pays que le leur, alors que les missionnaires, eux-mmes prouvaient de lattachement leur pays, comme nous avons pu le voir dans les causes de rivalits qui les ont parfois opposes ? Solier reprend lui aussi les descriptions de ses devanciers pour brosser le portrait des insulaires : Les Japonais font si grand cas de lhonneur, que pour ne manque un seul point de ce qui le concerne, ils ont en grande horreur toute sorte de vices, et particulirement lavarice, lestimant chose indigne de lhomme, et encore plus le larcin. Tellement que si quelquun est apprhend en tel crime, quoy que de chose petite, il est permis chacun de le tuer. 376 Le sens de lhonneur est trs important et prime avant toute chose. Il est prfrable de subir maints tourments que de lentcher :
373

Ce sentiment de lhonneur accompagne

Xavier, Franois, Lettres de S. Franois Xavier, de la compagnie de Jsus, aptre du Japon. Traduites de nouveau en franois, par M. Louys Abelly, prestre, docteur de la facult de thologie, Paris, chez Georges Iosse, 1660, p. 413. 374 Torrez, Cosme de, lettre date de 1549 dans Lettres des missions du Japon, ou supplment aux lettres de Franois Xavier, op. cit., p.174. 375 Solier, Franois, op. cit., p. 12. 376 Ibid., p. 17.

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Les Roys, Princes et grands Seigneurs, quoy quils perdent leurs tats et leurs moyens, portent leur mal avec une indicible patience, pourvu quils ne semblent avoir faict brche leur honneur. Ils en sont si jaloux, quun gentilhomme quoyque ncessiteux, npouseroit pas une fille roturire pour toutes les richesses du monde. 377

Suivant les descriptions que nous proposent les religieux, tous les gestes des Japonais semblent tre dicts par le souci de lhonneur : La passion dominante des Japonnois est celle de lhonneur. Il ny a pas de nation plus avide de gloire, et plus sensible au mpris que celle-l. Cest le point dhonneur qui les gouverne et qui donne le mouvement toutes leurs actions. 378 Lhonneur oblige les hommes avoir une attitude digne et pose et faire preuve de sang-froid dans toutes les occasions. Ils ne manifestent pas facilement leurs sentiments et il est difficile de connatre les sentiments quils prouvent : Ce qui est digne de louange, cest la modration de leur esprit en toutes choses, car ils sont si matres de leur colre quon ne les voit presque jamais, ny se quereller, ny mettre la main lpe [...] Ils sont si jaloux de leur honneur, quil est difficile de reconnnotre leur mine et leur contenance, sil y a quelque motion dans leur esprit. 379 Le point dhonneur ne porte pas ce Peuple des actions moins extraordinaires 380 Une bousculade dans un escalier entre deux gentilhommes, lun se suicide pour sauver son honneur381, lautre, une fois son servive accomplit limite. Les Japonnois ayant pour principe dhonneur, quil est honteux un homme de craindre la mort. 382

Ibid., p. 18. Crasset, Jean, op. cit., p. 14. 379 Ibid., p. 16. 380 Ibid., p. 48. 381 Cf. Les thmes rcurrents dans les ouvrages relatifs au Japon du XVIIe au XVIIIe sicles , Journal of Sapporo International University, Sapporo, mars 2009, p. 236 et suiv. 382 Ibid., p. 49.
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D - Perception du monde paen japonais

1 - Une curieuse expression : antipode en morale Lune des premires choses qui ont frapp les nouveaux arrivants au Japon est la diffrence existant entre les coutumes et les moeurs des insulaires et ceux de leur pays respectif. Cette diffrence qui apparat dans chaque dtail de la vie quotidienne de lpoque, quil sagisse des salutations, de la faon de procder pour les repas et de shabiller, a donn cours de nombreuses interrogations et a fait aussi couler beaucoup dencre. Franois Solier propose des explications qui ressemblent celles de Luis Fros : Quand en toutes leurs manires de procder, ils ont des faons de faire aussi diffrentes des nostres, comme si dessein ils vouloient tout faire au rebours de lEurope. Ce qui a faict crire a un trs docte et trs loquent personnage de notre temps, quils sont nos antipodes, aussi bien en humeur, comme en situation de lieu et de pais. Il serois (sic) trop long remarquer toutes les particularitez. I (sic) en mettray seulement ici quelques unes. 383 Lauteur cite quelques diffrences entre les coutumes japonaises et europennes en ce qui concerne les salutations, la manire de monter cheval, etc. Jean Crasset crit qu il est presque incroyable combien leurs coutumes diffrentes des ntres, et de celles de toutes les autres nations.
384

Ainsi ds les premiers temps de la rencontre de

lEurope avec le Japon la description de cette terre lointaine juge curieuse a donn naissance beaucoup de strotypes qui ont perdur durant de longs sicles. Nous

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Solier, Franois, op. cit., p. 13. Crasset, Jean, op. cit., p. 11.

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retrouvons dans plusieurs de nos textes diffrentes expressions quelque peu curieuses qui insistent ainsi sur lexistence de diffrences radicales entre les coutumes, les moeurs des Japonais et celles des Europens. Comme nous lavons vu, suivant certains auteurs, lloignement et les diffrences de coutumes feraient que les Japonais ne pouvaient vivre et agir que dune manire totalement oppose celle des Europens. Certaines de ces dfinitions globalisantes furent dnonces plus tard par les philosophes des Lumires qui ont cherch dpasser et analyser les vues troites de leurs prdcesseurs. Nous noterons tout particulirement lemploi de lexpression antipode en morale dont nous navons pu trouver linventeur exact mais qui remonte, nous semble-t-il, au milieu du XVIe sicle. Elle est donc reprise chez Charlevoix qui la conteste, ainsi que chez Voltaire et dautres philosophes du XVIIIe sicle mais qui critiquent et dnoncent cette expression quils jugent fort impertinente. Cette expression lemporte-pice, antipode en morale , rapparat souvent dans notre corpus de recherches lorsquil est question des murs et coutumes du peuple japonais. Pour les auteurs qui lont employe, elle signifiait quau Japon, et dans de nombreux domaines, tout est ralis dune manire oppose ce qui se fait en Europe. Les diffrences entre les coutumes des Europens et celles des Japonais ont, tout naturellement, beaucoup tonn les trangers qui ont abord le sol nippon. Elles ont galement surpris les lecteurs qui ont pu apprcier les descriptions relatives au mode de vie et aux diffrentes coutumes des insulaires dans les crits de certains auteurs qui se sont attachs dcrire ces sujets. En gnral dailleurs les crits des missionnaires ne sont pas trs bavards sur la question, car ce nest quoccasionnellement quils ont prsent en dtails les us et coutumes des Japonais, hormis quelques auteurs. Il faudra attendre notamment la publication du

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rapport de Caron385 avant den connatre un peu plus en ce qui concernait la vie quotidienne au Japon au dbut du XVIIe sicle. Notons galement le fait que ceux qui ont crit au sujet du caractre et des moeurs des Japonais ont bien souvent prsent les mmes descriptions, reproduit les mmes archtypes et nont rien propos de bien souvent original comme le dnonaient dailleurs les philosophes des Lumires. Comme nous lavons dj signal, le jsuite Fros avait dj not la fin du XVIe sicle les diffrences existant entre les coutumes des deux cultures, mettant en opposition les moeurs et les coutumes des Europens et celles des Japonais. Ce qui est devenu un petit opuscule fort amusant se prsente sous forme de : Trait o lon trouve de manire trs succincte et abrge quelques contradictions et diffrences de moeurs entre les Europens et les habitants de cette province du Japon. Et bien quil y ait dans ces contres certaines choses o il semble que les Japonais saccordent avec nous, non parce quelles sont universelles chez eux, mais acquises par le commerce quils ont avec les Portugais venus traiter sur leur bateaux. Et nombre de leurs coutumes sont si trangres, si lointaines des ntres quil semble presque incroyable quil puisse y avoir tant doppositions chez des gens dune aussi grande police, vivacit desprit et sagesse naturelle comme ils ont.386 Malheureusement son bref manuscrit oubli au fond dune bibliothque au Portugal ne sera publi que rcemment si bien que fort rares en furent les lecteurs des sicles passs. Ils auraient certainement approuv lemploi de cette expression d opposition trs tt employe par ce subtil religieux pour dfinir les caractres dune culture dun pays situ lautre bout du Monde. Toutefois lauteur fit allusion plusieurs reprises dans ses Lettres aux moeurs des Japonais en opposition avec celles des Europens. Ce qui est loin et trange ne pouvait tre que diffrent leurs yeux. Mais Luis Fros ne

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Publi pour la premire fois en 1661 dans louvrage de Thvenot. Fros, Luis, s.j, Europens et Japonais. Trait sur les contradictions et diffrences de moeurs, crit par le R. P. Lus Froyes au Japon, lan 1585 , op. cit., p. 13.

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ne fut point le seul auteur souligner sur ces diffrences et ces oppositions car des comparaisons identiques aux siennes se retrouvent notamment chez Solier et dautres auteurs qui samusent mettre en parallles diffrences. Luis Fros lui fut en tout cas le premier insister sur la question. Ainsi donc, ds lpoque de son sjour au Japon, (au milieu du XVIe sicle) jusqu' celle de Meiji, seront publies des sortes de comparaisons entre lEurope et le Japon, ce dernier vue par loeil des occidentaux. Lisant Mattei, La Motte dans son ouvrage publi en 1652, crit que les Japonais constitue une curieuse antithse des Europens, et il cite plusieurs exemples afin dappuyer sa thse 387 . Ainsi note-t-il par exemple dans le chapitre consacr aux politesses, que les Japonais enlvent leurs chaussures pour saluer, concernant les sons musicaux : Ils possdent des principes de la Raison qui sont compltement loppos des ntres. 388 La diffrence dutilisation des couleurs lors des mariage et des enterrements lui semble constituer galement un rvlateur des diffrences entre les deux cultures. Il stonne mme que le peuple japonais dispost de la raison tout comme les Europens. Le pre de Charlevoix, un sicle plus tard, fit nouveau rfrence ces diffrences quil explique notamment par lloignement gographique : Il existe une trange antithse, suivant un temprament diffrent et un caractre oppos, et une diffrence de climat 389. La dcouverte dhommes civiliss qui se conduisaient tout linverse des Occidentaux entranait les auteurs se poser la question, savoir si comme Franois Xavier laffirmait les Japonais avaient une mme existence raisonnable, et pourquoi la culture humaine qui possde une seule raison, diffrait-elle de telle faon ? Une raison de ces diffrences tient dans le fait que le Japon est rest longtemps
La Motte, abb de, Oeuvre, (1652), cit dans Shimada, Ki-ichi, op. cit., p.127. Shimada, Ki-ichi, op. cit., p. 127. 389 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier de, Histoire et description gnrale du Japon, op cit., tome premier, p. 6.
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coup du Monde, cest dire de lEurope. Il tait donc en dfinitive naturel quils aient des coutumes et des moeurs diffrents, comme lexplique Charlevoix: On serait surpris si un peuple inconnu au reste du monde pendant un si grand nombre de sicles, et avec qui nous ne saurions avoir de commerce quen traversant huit mille lieux de mer, navait pas bien des manires diffrentes des ntres : ils en ont effectivement beaucoup ; cela parat surtout dans leurs habillements, et dans plusieurs coutumes que lon dirait quils ont affect de prendre le pied des Europens 390

Suite ce paragraphe, le jsuite dcrit quelques-unes des coutumes vestimentaires des seigneurs japonais et de lhabillement des femmes. Il nous entretient des bourgeois, qui sont presque tous commerants, artisans ou soldats 391 avant de nous proposer une conclusion qui critique lopposition quavaient propose bien souvent les auteurs des sicles prcdents. On ne trouvera peut-tre pas mauvais que je donne ici quelque tendue ce parallle, bien plus propre assurment faire connotre les Japonnois, que quelques traits doppositions de leurs moeurs avec les ntres, quon a ramassez avec affectation, et do on a cru pouvoir conclure quils devoient tre appellez nos Antipodes Moraux. En citer, prendre le blanc pour la couleur du deuil, et le noir pour celle qui marque la joye ;[...] revtir ses habits de crmonie dans la maison, et les quitter quand on sort ; saluer du pied, et non de la main ou de la tte, comme on fait au Japon ; ce sont des choses qui nont nul rapport la manire de penser, encore moins aux sentiments du Coeur, do rsulte le vritable caractre desprit, ce sont de purs usages, auxquels un simple caprice, ou quelque chose de plus indiffrent encore peut avoir donn lieu. 392 Ainsi, ces moeurs qui semblent contraires celles qui se pratiquent en Occident ne sont simplement que de petits incidents, des choses peu importantes qui nempchent pas le fait que les hommes soient identiques sous quelque lattitude que ce soit. Par

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391

Ibid., p. 6-7. Ibid., p. 7-8. 392 Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier de, Histoire et description gnrale du Japon, 1736, op cit., tome premier, p. 42.

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contre, Charlevoix ne rfute pas entirement cette approche comparative car il ajoute aussitt il semble que cest aux Chinois, leurs voisins et uniques allis pendant plus de mille ans, quil fallait les opposer si on voulait les faire connatre par opposition. 393 plusieurs reprises le jsuite propose des comparaisons entre les Chinois et les Japonais : Il semble mme que cest aux Chinois, leurs voisins et leurs uniques allis pendant plus de mille ans, quil fallait les opposer si on voulait les faire connatre par opposition; effectivement, en lisant les lettres que S. Franois-Xavier a crites du Japon et les mmoires de la Chine on est surpris de voir que les Chinois et les Japonais diffrent tellement entre eux quon peut dire que les uns ont presque toutes les qualits bonnes ou mauvaises opposes celles des autres.394 Nous reprendrons nouveau cette question de lantithse lorsque nous tudierons les philosophes des Lumires et en particulier Voltaire qui sest insurg lui aussi contre cette vision du Japon considr comme lantipode de lOccident.

Conclusion :

travers ces quelques thmes rcurrents nous avons essay de dgager, entre autres sujets, la reprsentation de limage du Japon, de ses moeurs, de ses religieux quont propose les auteurs du corpus textuel, image reprise et parfois retouche par les auteurs qui ont utilis ce mme corpus. Suite la lente volution du monde catholique et laffirmation des ides nouvelles qui font du merveilleux chrtien et du surnaturel une variante de la superstition, on constate une lecture allge des crits du corpus textuel vid de certaines de ses scories . La reprise des mmes textes, le secours au plagiat et
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Ibid., p. 9. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier (de), Histoire du Christianisme au Japon, 1828, op. cit., p. 10.

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la paraphrase contribuent, certes, figer le Japon et son histoire en un certain nombre dimages et de squences topiques. Ce procd, toutefois, admet aussi une certaine souplesse et adaptation lesprit du temps. Ainsi voyons nous disparatre la fois les termes relatifs la dmonologie qui qualifiaient le monde religieux japonais et ses serviteurs, et les nombreuses mentions relatives aux miracles accomplis, facteurs de conversions, qui essaimaient les rapports et lettres des premiers jsuites, ont diminu de faon drastique. En revanche laction de lglise catholique apportant laide de ses missionnaires la bonne parole nest videmment pas remise en question dune manire ou dune autre par les auteurs religieux lis ce culte. Lvanglisation des Japonais simpose car il est ncessaire de leur annoncer la bonne parole et de les sortir de lerreur dans laquelle ils vivent et aucun souci relatif des questions que soulveraient nos contemporains ne vient troubler le souci de sauver des mes. Il nest donc aucunement question du rle que les missionnaires ont peut-tre jou leurs dpens : implanter indirectement les premires fondations du colonialisme et, en raison de certains convertis radicaux qui rejetaient violemment les symboles religieux des cultes ancestraux, participer lanantissement la destruction de temples et sanctuaires, symboles de la culture japonaise.

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Partie

3

A-Une approche renouvele

1 - mergence dun corpus non religieux au XVIIe sicle

Comme nous lavons dj soulign, les textes du XVIe sicle relatifs au Japon ont t rdigs uniquement par des missionnaires. Mme si les expditions commerciales prcdrent les missions religieuses, au cours des annes 1540-1590, il nexiste notre connaissance aucun crit rdig de la main dun commerant durant la premire priode de la prsence des missionnaires au Japon, hormis louvrage de Fernao Manaes Pinto1, lun des derniers compagnons de Franois Xavier2. Il faudra attendre pratiquement le commencement du XVIIe sicle avant que des journaux et autres rapports crits par des auteurs lacs ne soient publis. Si on le compare la priode prcdente, le XVIIe sicle propose donc une production quelque peu diffrente, car ct des lettres et des relations des jsuites voient le jour des textes rdigs par des ngociants ou des navigateurs qui avaient des proccupations et des activits forts diffrentes de celles des
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Cf. Pinto, Fernao Manaes, The voyages and adventures of Fernand Mendez Pinto , London, Macok, Cripps Lloyd, 1653 ; La prgrination: la Chine et le Japon au XVIe sicle vus par un Portugais, Calman-Lvy, Paris, 1968. Cf. note 7 p. 40 de notre tude. 2 Il voguait lui aussi sur le navire qui ramenait le jsuite mourant vers lInde.

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religieux. Cela ne signifie pas pour autant que ces textes tmoignent dintrts trs varis comme nous pourrons nous en rendre compte. En effet, quelques exceptions prs, le contenu des divers crits ne concerne bien souvent que la vie quotidienne de leurs auteurs au Japon, le rcit des diffrentes activits et changes commerciaux et les alas relatifs aux dplacements. Trs attentifs leur propre univers, ces Europens sont en revanche trs discrets sinon assez indiffrents lgard du monde qui les entoure. Du temps des marchands espagnols et portugais les deux mondes - le religieux et le laque- avaient eu loccasion de croiser leurs chemins en maintes circonstances : lors de leur traverse jusquau Japon, en raison du commerce qui liait dune certaine faon jsuites et commerants3, et plus encore en raison de la foi religieuse des seconds. Toutefois, ds le tout dbut du XVIIe sicle, la situation volua avec larrive des nouveaux commerants, anglais ou hollandais de foi protestante et donc antagonistes dun point de vue religieux et rivaux commerciaux. Les Portugais accusaient dailleurs les Hollandais dtre des traitres du fait quils staient librs du joug ibrique4. Si durant lre Tokugawa (1600-1855) furent publis en Europe plusieurs journaux de voyage, des rapports, des relations concernant les impressions et des informations sur le pays, il sagit essentiellement de textes rdigs par des marins et marchands hollandais et de quelques Anglais, particulirement au dbut du XVIIe sicle. Parmi ces nouveaux auteurs originaires du monde protestant nous trouvons principalement quelques membres du personnel de la VOC 5, la socit de commerce hollandaise qui avait commenc entretenir des relations commerciales avec le Japon au dbut du XVIIe

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Notons que les premiers marchands portugais ont apport une aide prcieuse Franois Xavier et ses collgues. Les Provinces-Unies prennent leur indpendance en 1579, lors de la Guerre de Trente ans (1555-1584). VOC : initiales de la Compagnie nerlandaise des Indes orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie). Cf. Chapitre un, note 89, p. 189.

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sicle et voulait simposer comme premier intermdiaire commercial. Cette puissante socit avait pu sinstaller dans un premier temps Hirado, encore village lpoque situ dans une petite le au nord de Nagasaki, o elle possdait un entrept. Le sige de la socit se trouvant Batavia, les responsables en mission au Japon taient tenus denvoyer leurs suprieurs des rapports au sujet de leurs activits commerciales 6, crits dont le contenu prsente un grand intrt car ils offrent quelques aperus sur des aspects jusqualors peu ou pas connus du Japon. Sajoute ce corpus textuel des rcits de navigateurs ainsi que des lettres personnelles que ces hommes avaient adresses leur famille et qui furent, dans certains cas, publies ensuite dans des Collections de voyage franaises ou trangres7. Quil sagisse de lettres, de rapports ou de rcits de voyage, les textes des auteurs qui appartiennent la socit civile abordent des thmatiques diffrentes de celles des auteurs de la sphre religieuse mais, sauf exception, cela ne signifie pas que ces rcits tmoignent dun vcu personnel. Seuls quelques-uns rapportent des aventures particulires. Ainsi le sjour en prison de Henri Corneille Schaep qui rencontrera des prtres catholiques qui subissaient linterrogation et des tortures8. Lexemple le plus tonnant de vie aventureuse tant celui de Williams Adams qui gravit les chelons de la russite sociale en raison de ses talents de charpentier et de navigateur9. Ieyasu le choisit comme conseiller en affaires maritimes et lui accorda des
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Plusieurs de ces rapports ont t rcemment publis: The Diaries Marginalia (1700-1740). Tky Scientific Publication of the Japan, Netherlands Institute, 12. 1992. The Deshima Dagregisters: their original tables of contents. Vol. III, (1700-1710). Ed. by Paul van der Velde et Tom Vermeulen, Leiden, 1990. The Deshima Dagregisters, vol. XI. 1641-1650. Edited by Viall and L. Bluss, Leiden, 2001. De nombreux textes ont t traduits partir des collections anglaises relatives aux voyages et aux dcouvertes, notamment celles de Samuel Purchas (et Richard Hakluyt), His Pilgrimes ; containing a histroy of the World in Sea Voyages by Englishmen and others, London, 1625. Montanus, Arnold, op. cit., p. 26 et suivantes. Schaep fut enferm quelque temps dans les prisons obscures du shgun avec ses compagnons pour avoir dbarqu sans autorisation sur le sol japonais. Il fut libr grce lintervention du gouverneur de Batavia suivi de la venue Edo du directeur du comptoir de Deshima, Frisius. Il est longuement, et plusieurs reprises, question de ces vnements dans louvrage de Montanus. Adams, Williams. Se reporter notre Partie un, p. 92-93.

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rentes avantageuses. Parmi les auteurs de ces publications, citons galement le capitaine Saris10, un Anglais dont le rcit fut partiellement publi dans lHistoire des Voyages de labb Prvost. Toutefois cette diversit dans le contenu des rcits des ngociants et navigateurs fut de courte dure, principalement en raison des nouvelles lois relatives au sjour des trangers dans le pays qui les concernaient. Comme nous lavons dj soulign, partir de 1641 les seuls Europens pouvoir rsider au Japon, des Hollandais ou trangers qui travaillaient pour le compte de la VOC, neurent dautre alternative que de sjourner Deshima11, si bien que les relations et journaux de voyages relatifs au Japon, hormis de rares cas, tendent tmoigner dune uniformit dexpriences, dintrts ou de points de vue, bien davantage que dune originalit. Les activits quotidiennes sont rptitives, les ngociants et marins ne sont pas libres de leurs mouvements ni motivs pour entreprendre des recherches sur le monde qui les entoure12. Leur cadre de vie est pour le moins trs limit et la coupure physique et culturelle davec la communaut japonaise ne leur permettent point de faire la dcouverte du vrai Japon, celle des hommes et de leurs activits quotidiennes, de la socit ordinaire active et festive et de tous les attraits de la socit japonaise de lpoque. Si bien que lon retrouve gnralement dans les journaux des hommes de la VOC13 qui nous sont parvenus une redondance danecdotes strotypes et de lieux

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John Saris, capitaine anglais. Il reut laide dAdams son arrive au Japon et renco ntra Tokugawa Ieyasu. Il tablit la factorerie anglaise Hirado, puis quitta le Japon en 1613. De retour en Angleterre, il tomba en disgrce pour avoir montr des peintures rotiques japonaises ( shunga). Encyclopedia of Japan, Tky, Kodanshya, 1983. Saris, John, The Voyage of Captain John Saris to Japan, 1613 . E. M. Satow, ed. London, 1900. Se reporter la Partie un, p. 130-131. Bodart-Bailey explique que les conditions de sjour auraient servi dexcuses aux premiers rsidents de Deshima lors de leur retour pour expliquer quils navaient fait ni recherches ni collectionn de matriaux au sujet du Japon durant leur sjour. Cf. Bodart-Bailey, op. cit., p. 14. The Deshima Dagregisters: their original tables of contents. Vol. III, (1700-1710). Ed. by Paul van der Velde et Tom Vermeulen, Leiden, 1990. Vol. IV, 1710-1720, vol. V ; Van der Velde, Paul, Bachoner, Rudolf, The Deshima Diaries marginalia, 1700-1740, The Japan Netherlands Institute, Tky, 1992.

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communs concernant une vie quotidienne rptitive et monotone soumise un rglement strict14.

2- Un habile ngociant : Franois Caron

Toutefois, si nombre de journaux, rapports ou crits, ont vite t oublis en raison de la pauvret de leur contenu, un court document, redcouvert par Jacques Proust15, prsente en revanche un intrt indniable malgr la concision des propos relatifs aux divers sujets quil contient. Il sagit de La vraie description du puissant royaume du Japon 16 , texte de Franois Caron rdig en 1636 une poque cruciale car un changement irrversible voit le jour dans les relations devenues compliques entre le Japon et les pays europens, notamment en raison des conflits religieux. N Bruxelles en 1600 dans une famille huguenote dorigine franaise rfugie en Belgique puis en Hollande, lauteur sengagea lge de dix-neuf ans comme aide-cuisinier sur un navire de la Compagnie des Indes orientales en partance pour le Japon. Reconnu pour la vivacit de son esprit, il fut pris en charge par un officier qui complta son ducation scolaire durant le voyage. Ayant dcid de rester au Japon17 il se fit engager sur place par les fonctionnaires de

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Nous prsenterons quelques-uns de ces thmes dans notre partie consacre Kaempfer. Proust, Jacques et Proust, Marianne, Le puissant royaume du Japon, la description de Franois Caron (1636), Paris, Chandeigne, 2003. 16 Caron, Franois, La vraie description du puissant royaume du Japon , dans Melchisdech Thvenot, Relations de divers voyages curieux [] , Paris, Cramoisy, 1664. 17 Il sabstint de rembarquer afin dchapper aux mauvais traitements dont il avait t victime.

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la VOC leur factorerie18 situe Hirado19. Aprs avoir gravi ensuite en peu de temps les chelons de la hirarchie au sein de la socit hollandaise, il est nomm en 1633 marchand en titre Hirado et accomplit la mme anne le priple jusqu Edo pour aller prsenter ses salutations au shgun de lpoque, ratifier nouveau les contrats commerciaux passs entre la VOC et le shgunat et lui apporter des prsents comme le voulait la coutume20. Il aura dailleurs loccasion de faire plusieurs fois le dplacement entre Edo et Hirado, notamment afin dapaiser les rcriminations des dirigeants japonais lgard des autorits hollandaises de la VOC installes Batavia et de rgler des contentieux survenus entre les Japonais et les Hollandais hors des frontires du Japon21. Les navires hollandais nhsitaient pas non plus, entre autres litiges, se livrer des actes de piraterie lencontre des jonques chinoises pour sapproprier leurs marchandises quils revendaient leur profit au Japon, soulevant ainsi lire des autorits japonaises22. A cette poque, les Hollandais avaient entrepris plusieurs reprises des dmarches, particulirement auprs des autorits de la ville de Nagasaki tombe sous la juridiction directe du shgun, afin de pouvoir largir leurs avantages commerciaux. Ils cherchaient galement porter atteinte au commerce de leurs rivaux portugais en proposant aux Japonais de leur vendre des marchandises des prix qui battaient toute concurrence. Cest dans un tel cadre, une poque o svissaient les perscutions contre les chrtiens et juste avant les lois restrictives sur lentre des navires trangers,

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Factorerie : agence ou comptoir dun tablissement commercial ltranger. Port situ dans une petite le au nord de Nagasaki. En ce qui concerne linstallation des Hollandais Hirado puis Dejima, cf. : Kanai, Takeshi, Kinsei Nihon to Hollanda, (Le Japon des temps modernes et la Hollande), Tky, Hs Daigaku, 1993. 20 Caron a offert un candlabre Tokugawa Iemitsu en 1640. Il fut apport Nikko, lieu o se trouvent de nombreux temples shintostes. Cf. Jacques Proust, op. cit., p. 188-190. 21 Ibid., p. 14 et suiv. 22 Il exista dailleurs tout un contentieux au sujet de la piraterie au cours des XVIe et XVIIe sicles entre le pouvoir japonais et les navires trangers qui parfois nhsitaient pas se livrer cette activit.

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que Caron mena, durant vingt ans, une vie active bien remplie. Il ne fut pas non plus sans affronter quelques rels dangers en raison de lhumeur sourcilleuse des autorits et des troubles occasionns par certains Hollandais dont il tait en partie responsable23. Le doigt avec lequel il sut rgler maintes affaires lui permit de survivre dans un contexte difficile. Notons quil eut loccasion de se tirer daffaire grce laide et lappui damis japonais bienveillants.

3 - Le Japon travers les descriptions de Franois Caron

La Vraie Description du puissant royaume du Japon24, document essentiel de notre corpus textuel, fut rdig en 1636 Hirado sur la demande du nouveau directeur gnral de la Compagnie des Indes qui venait de prendre ses fonctions Batavia, et dsirait des informations sur ce pays avec lequel Batavia entretenait des relations commerciales parfois houleuses. Publi pour la premire fois en anglais en 166325, ce rapport tait une sorte dtat des lieux destin au directeur gnral afin que celui-ci ait une meilleure connaissance de la socit et des institutions japonaises26. Lopuscule se prsente sous la forme de questions poses par le demandeur auxquelles Caron rpond avec prcision mais de faon concise, dans un style sobre et dnu de toute fioriture. Rien ne prdisposait dailleurs Franois Caron, qui ntait certainement pas trs cultiv et encore
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Jacques Proust, Le puissant royaume du Japon, la description de Franois Caron (1636), op. cit., p. 14-21. Caron, Franois, La vraie description du puissant royaume du Japon , dans Relations de divers voyages curieux qui nont point t publis et quon a traduits ou tirs des Originaux des voyageurs Franois, op. cit. Caron, Francis, A true Description of the Mighty Kingdoms of Japan and Siam , London, 1663. Il sagissait dun rapport demand par le nouveau directeur gnral de la Compagnie des Indes qui prenait poste Batavia.

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moins un homme de lettres, prendre la plume pour rdiger un document dont le contenu se rvla la fois prcieux et instructif car il relate une exprience personnelle intressante et originale. Caron na semble-t-il en effet consult aucun document, lexception peut-tre des archives japonaises concernant la partie historique dans laquelle il prsente les empereurs et quelques unes des divinits du pays27. Le style de louvrage, reste trs impersonnel ce qui lui valut une rputation immrite de rigorisme et de froideur. 28 Jacques Proust crit ce sujet : On chercherait en vain dans les crits de Caron [...] la moindre trace des espoirs ou des satisfactions, des inquitudes ou des craintes que le huguenot Caron dut prouver pendant tout le temps de son sjour au Japon. 29 Toutefois son ouvrage retient lattention car il fournit de nombreux renseignements sur la socit et les moeurs japonaises, mais aussi parce quil est lexpression dun point de vue particulier une poque o les prtres et missionnaires catholiques ncrivaient pratiquement plus quau sujet des perscutions religieuses. En raison des circonstances politiques que nous avons expliques, Caron fut lun des derniers tmoins europens avoir vcu librement parmi la communaut japonaise et pratiquement le dernier auteur avoir pu profiter de sa libert de mouvements, et donc de voir ce qui se passait autour de lui. Lintrt de ce document tient galement au fait que Caron a vcu longtemps et stait bien intgr la socit japonaise. Il a frquent, en raison de ses activits commerciales, de nombreux cadres et dirigeants du pays. De plus, sil a sjourn librement de longues annes au Japon au contact direct de la population il a galement vcu en compagnie dune femme
Proust, Jacques, Le puissant royaume du Japon, La description de Franois Caron (1636), Paris, Chandeigne, 2003. 28 Ibid., p. 20. Ladmiration de Caron, note dans la question XXXI, pour les messages des Japonais envoys leurs autorits suprieures dune telle brivet et paraissent si substantielles dans le fond quon en est merveill . Lui-mme semble avoir t influenc ! Ibid., p. 52. 29 Ibid., p. 21. Le lecteur curieux aimerait avoir plus dinformations sur le Japon que ce Caron nous dcrit de faon succincte et en connatre galement un peu plus au sujet de lexprience unique quil y vcut.
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japonaise catholique dont il eut six enfants quil leva avec soin, chose encore rare pour lpoque. Ce contexte particulier lui permit de dcouvrir certains aspects de la socit partir dune exprience personnelle encore indite et doffrir quelques dtails concernant la famille japonaise vue de lintrieur. Il donne par exemple des renseignements, certes trs concis, au sujet de lducation des enfants30, de la vie familiale31, de la conduite fidle des femmes quil dcrit trs soumises lautorit de leur mari32. Il nous informe ainsi sur les moeurs et les diffrentes habitudes de la vie quotidienne, sujets que les missionnaires navaient pratiquement pas prsents hormis Luis Fros dans son tude comparative. Sa compagne, une Japonaise catholique, chasse de son pays avec les enfants du couple, dcdera sur le navire de lexil qui voguait vers Batavia33. Compte tenu des perscutions subies par les convertis, on peut supposer que le sort rserv aux catholiques ne devait pas lui tre indiffrent34. Par ailleurs, grce sa rapide connaissance de la langue japonaise parle, Caron devint sur le plan professionnel lhomme indispensable la fois pour les Hollandais et pour les Japonais ds les premiers temps de son sjour. Cette disposition lui permit aussi douvrir son champ dobservation. Il fut dailleurs lun des derniers trangers pouvoir bien sexprimer dans cette langue car, une fois passe lanne 1640, les trangers qui sjourneront Dejima ne pourront y rsider plus de deux annes daffile. Et, lauraient-ils mme souhait, ils nauraient pu sadonner ltude du japonais vu les conditions disolement dans lesquelles ils taient placs et linterdiction formelle faite

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Ibid., p. 138-140. Ibid., p. 137-138. Ibid., p. 138. Ibid., p. 22-23. Les autorits, dans leur haine xnophobe, chassent galement du pays les femmes japonaises maries avec des trangers ainsi que les concubines de ces derniers. Ibid., p. 20-21.

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aux Japonais de leur entourage de la leur enseigner35. Le dpart de Caron de Hirado concidant avec la fermeture du pays clt donc la parenthse dun sicle de prsence europenne durant lequel des changes culturels et religieux fructueux se sont raliss, particulirement en raison de lactive prsence des jsuites.

4 - Le contenu de louvrage

En dehors de notices relatives au plus haut seigneur , cest dire lempereur (le dari)36, la justice37, lauteur fournit galement des renseignements sur le statut des diffrentes autorits du pays et les classes sociales38, ainsi que sur les diffrents cultes de ses habitants39. Il livre galement des descriptions gographiques sommaires40, une trs brve prsentation de la faune et de la flore41, des informations au sujet de la vie des nobles et des religieux42 et quelques explications relatives aux crmonies43, aux sectes religieuses44. Toutefois, en raison mme de la nature et de la destination de cet crit, les questions de commerce, prix45, monnaie, poids et mesures46, diverses productions du pays47 occupent une place importante, de mme que le sytme concernant le revenu des

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Proust signale que les Europens qui avaient fait leffort dapprendre la lan gue taient rares : Tous les jsuites de la mission portugaise, prsents dans larchipel depuis plus dun demi -sicle, ne la savaient pas ou la savaient mal, bien que plusieurs dentre eux aient excell dans sa pratique orale et mme crite ds la fin du XVIe sicle. Ibid., p. 8. Ibid., p. 81-99. Ibid., p.117-124. Ibid., p.101-117. Ibid., p.125-128. Ibid., p. 80-81. Ibid., p.149-141. Ibid., p.151-155 Ibid., p.134-136. Ibid., p.127-128. Ibid., p.142-147. Ibid., p.148-149. Ibid., p. 147-148.

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diffrents daimy, (les seigneurs territoriaux) 48 mis en place par le pouvoir des Tokugawa49. Lauteur dcrit les perscutions organises contre les chrtiens et donne des dtails crus sur les diffrents supplices perptrs sur les convertis condamns prir50. En dehors de la prsentation des diffrents aspects relatifs la vie sociale du Japon, Caron narre galement des anecdotes sur les moeurs et les coutumes de la haute socit51. Sont aussi voqus le suicide traditionnel des nobles et des guerriers (le seppuku)52, les moeurs des moines, la langue japonaise53, ainsi que de la dcoration intrieure des maisons54.

5 - La Publication de La vraie description du puissant royaume du Japon

La vritable description fut publie pour la premire fois en hollandais en 166155, aux Pays-Bas, avant dtre traduite et insre en 1664 dans le second volume des Relations de divers voyages curieux56. Comme lindique le titre, cette publication rassemble diffrents rcits de voyages dits par Melchisdech Thvenot57 qui a lui-mme traduit le texte de Caron en franais, nhsitant pas ladapter58, lorsquil se trouvait devant quelque difficult de comprhension relative aux diffrences de coutumes ou des questions concernant larchitecture des maisons. Caron, de retour en Hollande, na rien
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Ibid., p. 99-101. Ibid., p. 114-116. Ibid., p. 129-134. Ibid., p. 102-116. Ibid., p. 114-115. Ibid., p. 156-159. Ibid., p. 134-136. Caron, Franois, Rechte Beschryvinge van het Machtigh Koninghrijck van Jappan [], Boeckverkooper, 1661. Thvenot, Melchisdech, Relations de divers voyages curieux [] , Paris, Cramoisy, 1664. Louvrage fut dit une nouvelle fois en quatre volumes in-folio chez le mme diteur (1673). Cousin du grand voyageur Jean Thvenot. Proust, Jacques, op. cit., p. 59 ; La traduction ancienne ntait pas satisfaisante. Ibid., p. 69.

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chang son texte59, comme le signale Proust, hormis quelques explications dtailles au sujet des gravures insres dans louvrage, dont lune reprsentant une scne de tortures de catholiques. Il refusa dtoffer ses rponses comme le lui demandait son diteur hollandais de la version de 166160. Il ny apporta que quelques corrections, dont des explications sur le suicide rituel (seppuku), lexcution des criminels et la crmonie laudience du shgun Edo61. Le refus de lauteur est motiv par le fait quil ne souhaitait pas reprendre son travail parce quil avait suscit trop de jugements divers, et parce quil y avait trop de choses dans ce pays qui devaient passer pour fabuleuses aux yeux des ignorants .62 Si Caron est devenu auteur un peu malgr lui, son texte ayant t choisi pour tre imprim dans une collection de voyages avec dautres rcits par un diteur clair, le ngociant sest toutefois par la suite intress sa publication. Il a vertement critiqu le fait que des remarques et additions rdiges par Hendrick Hagenaer 63 aient t ajoutes son texte sans son consentement dans ldition hollandaise, puis franaise de La Description
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. Ainsi, lui qui avait rdig un rapport

non destin publication intervient-il, trente ans plus tard, pour critiquer la prsentation de son travail au public. Motiv par la volont de rtablir scientifiquement une vrit gographique qui lui semble dforme, il ragit en qualit dauteur responsable de son manuscrit65. Limportance de cet ouvrage dans notre tude est galement de au fait que ce document deviendra par la suite un texte source dans lequel puiseront plus ou moins abondamment les auteurs des sicles suivants sans signaler, dans bien des cas, la
Ibid., p. 52-53. Une premire dition hollandaise tait parue en 1648 puis en 1649 chez Joost Hartgens Amsterdam. 61 Proust, Jacques, Le puissant royaume du Japon , op. cit., p. 53. 62 Ibid., p. 73-74. 63 Ibid., p. 53 et suiv. 64 Pour les dtails ce sujet, voir Proust, Jacques, Le puissant royaume du Japon , op. cit., p. 53-56. 65 Ce qui ne lui vita pas de fournir une carte errone du Japon dans laquelle l le dEzo tait rattache lle principale du Honsh.
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provenance de leurs emprunts partiels. En raison de ces pratiques intertextuelles qui parfois sapparentent de la rcriture ou du plagiat, le livre de Caron devint au cours des XVIIe et XVIIIe sicles lune des rfrences implicite ou explicite dans toute description du Japon et des Japonais. Nous avons dj signal que Charlevoix lui avait emprunt de nombreuses historiettes dont certaines avaient t insres auparavant dans louvrage de Montanus66, Kaempfer fera de mme car bien quil ait voyag au Japon et en parle partir de son exprience personnelle, le mdecin allemand a, lui aussi, fait des emprunts Caron 67 . Nous tudierons ces relations intertextuelles de manire plus dtaille dans un autre chapitre, en comparant des extraits de textes de diffrents auteurs afin danalyser leurs descriptions de lempereur qui prsentent dtranges

ressemblances.

6 - Au sujet dautres crits de Caron

Ce rapport sur le Japon qui connu un certain succs lors de sa premire publication fut ensuite repris dans le troisime tome du Recueil de Voyages du Nord contenant divers Mmoires trs utiles au Commerce et la Navigation68, ouvrage paru en 1715 Amsterdam par Jean Frdric Bernard. Il sagit dun recueil en dix volumes publis durant la priode de 1715 1738 contenant en outre dans le troisime tome plusieurs
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Montanus, Arnold, Ambassades mmorables, tome second, op cit., p. 3-5. Charlevoix a emprunt les passages de Caron soit directement dans le texte de celui-ci, mais il est plus probable quil ait pris ses informations chez Montanus, ou encore chez Kaempfer. Charlevoix a beaucoup emprunt cet auteur, comme nous lavons not. 68 Bernard, Jean Frdric, Recueil des Voyages au Nord contenant divers mmoires trs utiles au commerce et la navigation, Amsterdam, chez J. F. Bernard, 1715.

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articles relatifs au Japon69. Parmi ceux-ci se trouve un texte, Rcit historique de la dmolition dune forteresse et de quelques difices construits Firando70 (Hirado), qui prsente lentrevue durant laquelle les autorits de Nagasaki intimrent lauteur lordre de procder sans plus tarder la dmolition du chteau quil avait construit Hirado et qui portait, semble-t-il, ombrage au pouvoir, ainsi que des installations de la factorerie hollandaise71. Si partir de 1640 les Hollandais deviennent finalement les seuls Europens admis dans larchipel et les uniques interlocuteurs commerciaux du shgun, ils ne peuvent pourtant se permettre de clamer trop fort leur victoire face leurs concurrents trangers vincs du pays 72 . Malgr leurs efforts diplomatiques dploys en vue de dvelopper leurs relations commerciales et leur enrichissement, ils sont contraints de sinstaller sur le minuscule lot semi artificiel de Deshima, dans la baie de Nagasaki73, lemplacement o les derniers Portugais avaient t obligs de rsider quelque temps avant dtre chasss du pays74. Caron, lui, quittera dfinitivement le Japon en 1641 pour Batavia. Son dpart se situant prcisment au moment o le Japon se coupe pratiquement du monde. Lhabile ngociant, qui fut fort apprci par les autorits japonaises pour les diffrents services quil leur avait rendus en diverses

Certains avaient dj t publis, avec le rapport de Caron, dans la premire dition franaise de Relations de divers voyages curieux [] , (op. cit.) publie par Thvenot en 1664. 70 Caron, Franois, Rcit historique de la dmolition dune forteresse et de quelques difices construits Firando (Hirado) dans le Japon par les Hollandais tablis dans cet empire (1640) , dans Recueils de Voyages au Nord contenant divers Mmoires trs utiles au commerce et la navigation, Amsterdam, chez Jean Frdric Bernard, 1715. Proust, Jacques, op. cit., Le Registre journalier p. 161-207. Ce document reprsente une partie du Journal que Franois Caron, en tant que responsable, devait tenir jour pour rendre compte des activits de la factorerie. 71 Publi dans Bernard, Jean Frdric, Recueil des voyages au Nord, contenant divers mmoires trs utiles au commerce et la navigation, op. cit., p. 51 et suiv. 72 Les Anglais, eux, avaient dj tout simplement dcid vers 1613 dabandonner le commerce avec le Japon vu les diverses complications relatives au ngoce et le peu de bnfice quils en retiraient. 73 Caron en fait le rcit. Cf. Proust, Jacques, Le puissant royaume du Japon, op. cit., p. 201-207. (Caron souligne quexprimer une quelconque opposition revenait signer sa condamnation mort.) 74 Cet endroit exigu deviendra pour plus de deux cent ans la prison des Hollandais, comme ils surnommaient eux-mmes lendroit, suivant le bon vouloir des autorits.

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occasions75, en particulier lors du rglement de problmes difficiles avec les nations trangres, connut la gloire et la richesse. Toutefois durant sa longue carrire aux mille priples, lintrpide aventurier stait cr beaucoup dennemis tant parmi ses propres compatriotes que parmi les concurrents commerciaux trangers, quils fussent Portugais ou Espagnols. Sa conduite ne fut pas toujours exempte de reproches76, notamment lorsquil revint Batavia suite un sjour en Hollande77, pour sinstaller un poste important la direction rgionale de la VOC.

7 - Caron au service de la France

Dans la mme dition de textes prsents par Jacques Proust, des extraits du Journal de Caron nous permettent de dcouvrir quelques-uns des aspects de lexprience nippone de son auteur. Il sagit du Mmoire pour ltablissement du commerce au Japon dress suivant lordre de Monseigneur Colbert par Monsieur Caron, qui fut publi pour la premire fois en 171578. Le commerant y donne diffrentes informations au ministre de Louis XIV qui, en 1664, berait le projet de fonder une Compagnie franaise des Indes dans cet empire que lon disait trs riche en or et qui tait donc objet de convoitise. Suivant les conseils de son entourage, Colbert employa Franois Caron comme conseiller de lexpdition en raison des diverses connaissances que ce dernier avait acquises durant sa longue vie mouvemente et des qualits dont il avait fait preuve dans
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Selon les extraits de son Journal, il introduisit notamment lutilisation de boulets de canon, armement alors encore inconnu lpoque75. Cf. Proust, Jacques, op. cit., p. 161-167. 76 Cf. Proust, Jacques, op. cit., p. 46-48. Kaempfer relate notamment des accusations dun Japonais contre Caron, qui aurait cach un mortier dairain au fond de son navire. Il juge Je ne veux pas prendre sur moi de dire quelle foi on peut ajouter cette Histoire. Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 235-236. 77 Proust, Jacques, op. cit., p. 25-34. 78 Mmoire pour ltablissement du commerce au Japon, dans Recueil des voyages au Nord, op. cit., tome troisime, p. 57-141.

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ses diffrentes fonctions au Japon et Batavia. En dehors de ces raisons purement techniques, Colbert avait besoin de personnel de foi protestante, condition primordiale pour nouer des contacts et entreprendre dventuelles relations commerciales avec le Japon. A cette poque, lhomme daffaires huguenot, rentr une premire fois en Hollande aprs son sjour au Japon, tait ensuite retourn Batavia79 afin dy assumer de nouvelles fonctions pour la VOC. Il y occupera un poste lev et fort bien rmunr avant dtre oblig de rentrer plus tard Amsterdam, en 1651, afin de comparatre devant le bureau des directeurs de la VOC80. Tomb en disgrce, en raison de sa conduite juge excessive Batavia81 Caron, qui vivait depuis quatorze ans La Haye, accepta cette fonction et se mit donc au service de la France en 1665, bien quune obligation morale et une clause du contrat lui aient interdit formellement de travailler pour une Compagnie autre que la VOC. Son engagement auprs des autorits franaises, une poque o la France et la Hollande taient ennemies, fit non seulement couler beaucoup dencre mais souleva un toll gnral contre lui, tel point quil fut mme question de saisir sa maison et ses biens82. Le got de laventure et lappt du gain ont pu certes motiver le marchand se lancer dans cette entreprise mais galement un dsir de vengeance envers la VOC et ses dirigeants. Lhomme ferma les yeux sur la contradiction que pouvait reprsenter son engagement travailler au service de la France alors que dans le pass sa famille avait t oblige de sen exiler pour des raisons religieuses. Quelques annes plus tard, ce fut cette fois-ci au tour des autorits
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Il repartit en compagnie cette fois de son pouse, jeune femme frivole et fort dpensire, avec laquelle il stait mari par procuration avant son retour en Hollande, donc sans l avoir rencontre auparavant. 80 Proust, Jacques, op. cit., p. 34-35. 81 Lhomme, devenu riche, puissant et envi fit ostensiblement talage de sa fortune lors de son second sjour Batavia. Son attitude arrogante et distante lui attira tout naturellement des jalousies et il devra galement subir les mdisances de ses compatriotes qui rongeaient leur ennui loin de leur patrie. Il avait t rappel en Hollande afin de sexpliquer au sujet de rumeurs qui couraient son sujet. Cf. Proust, Jacques, op. cit., p. 33. 82 Ibid., p. 37.

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franaises et des commanditaires du projet lanc par Colbert de se poser des questions son sujet. savoir si Caron, parti de la Rochelle en 1666 la tte de dix vaisseaux battant pavillon franais dans lintention de rallier le Japon, navait pas en dfinitive agi dune faon malhonnte envers son nouvel employeur. Il fut en effet souponn par le corps des officiers placs sous ses ordres davoir voulu favoriser indirectement la rpublique batave alors quils naviguaient dans lOcan indien 83 . Caron, oblig entre-temps de retourner en France auprs de ses commanditaires pour venir sexpliquer au sujet des doutes concernant sa conduite, prira tragiquement lors dune tempte. Son navire fera en effet naufrage au large des ctes de Lisbonne, emportant au fond de la mer toute la fortune et les secrets de lhabile ngociant dont la vie fut quelque peu mouvemente84.

8 - Sous le feu des critiques

Si plusieurs reprises Caron dut subir la vindicte de son entourage, il fut accus darrogance lorsquil accda de hautes responsabilits Batavia aprs un premier retour en France85. Mais les critiques les plus virulentes son encontre furent formules par Jean-Baptiste Tavernier, auteur et voyageur protestant, qui consacra la cinquime
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Proust, Jacques, op. cit., p. 38 et suiv. Il refusa en effet plusieurs reprises de donner lordre dattaquer des navires hollandais sa porte quand loccasion se prsentait lui. En dfinitive, pour diffrentes raisons et malgr les dpenses et le travail occasionn pour assurer une nouvelle ouverture commerciale la socit fonde par Colbert en vue de concurrencer les Hollandais, cette entreprise se soldera en dfinitive par un chec presque total. Toutefois, et malgr les doutes pesant au sujet de la fidlit de son engagement au service de la France, Louis XIV accordera une pension sa femme, ce qui laisse supposer que sa confiance envers Franois Caron navait pas totalement disparue. Cf. ibid., p. 48. Malgr ses tats de service, et tous les loges qui lavaient accompagn toutes les tap es de sa carrire, Caron finit par dplaire. Il tait riche, trs riche, et ne cachait pas sa richesse. Il en faisait mme volontiers parade [...] beaucoup de plaintes taient remontes jusqu eux (les directeurs de la VOC) de diffrents endroits. Les responsables de la VOC dcident de rappeler Caron Amsterdam. Proust, Jacques, op. cit., Introduction , p. 34.

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partie de son Recueil de plusieurs relations et traitez singuliers86, publi sous le titre lHistoire de la Conduite des Hollandois en Asie 87 aux mfaits occasionns par les colons bataves 88 . Dans ce chapitre le ngociant franais blme Caron et laccuse injustement de diffrentes malversations, dont les tirs de canon partir dun bateau hollandais contre les mutins du fort de Shimabara 89 . Les deux hommes avaient dailleurs eu loccasion de se rencontrer lors du sjour de Tavernier Batavia et, vu la virulence des attaques quil formule son gard, on peut supposer lexistence de quelque rancur personnelle de la part de Tavernier envers le Hollandais quil accuse dtre un comploteur90. Les Occidentaux se livraient une guerre larve afin dobtenir le monopole du commerce extrieur avec le pays du Soleil levant, source dimmenses profits lpoque. Cet incident met en lumire la lutte intestine que se livrait chacun des pays en prsence pour essayer de sarroger auprs du gouvernement japonais cette prrogative. Francine Hrail note que soucieux daccaparer le march, les Hollandais avaient tout fait pour mettre en garde les Japonais contre les Portugais et les Espagnols quils accusaient de projeter de semparer de leur territoire ou en tout cas dutiliser la
Tavernier, Jean-Baptiste, Recueils de plusieurs relations et traitez singuliers, Paris, chez Germain Clouzier, 1679. 87 Tavernier, Jean-Baptiste, Receuils de plusieurs relations et traitez singuliers, op. cit., p. 73-121. Le marchand franais aborde dans son texte un problme fort peu soulev dans les textes de lpoque, il sagit de lattitude et de la conduite presque inhumaine des colons lgard des insulaires dont certains dentre eux sont leur service employs comme esclaves et dans bien des cas fort maltraits. 88 Un sicle et demi plus tard, Charles Pierre Thunberg, lors de son passage Batavia, sinsurgera lui aussi contre le mode de vie indolent et paresseux des personnes aises de la colonie hollandaise servies par leurs esclaves et il prouvera un mme dgot devant leur attitude hautaine et mprisante. 89 Tavernier, Jean-Baptiste, op. cit., p. 112. Or Franois Caron, lpoque gouverneur gnral de Hirado, nen porte aucune responsabilit vu quil ntait pas au Japon au moment des faits. 90 Nous avons dj vu dans le chapitre prcdent que Tavernier laccusait davoir port une fausse lettre auprs des autorits pour mettre en cause les Portugais. Proust, Jacques, op. cit., p. 16. Il na fait que transmettre la lettre pour obir un ordre de ses suprieurs afin dattirer les bonnes grces et la bienveillance des autorits lgard des Hollandais. Il en a t question chez Charlevoix. Cf Histoire et description gnrale du Japon, dition 1736, op. cit., tome second, p. 406. Voltaire a lui aussi crit au sujet de cet incident. Cf. Voltaire, Essay sur lhistoire gnrale et sur les moeurs et lesprit des nations, Essais, tome IV, ditions Beuchot, Paris, 1829. Lditeur du texte de Caron, Jacques Proust, disculpe le commerant des accusations portes contre lui dans laffaire de la soi-disant fausse lettre dlictueuse porte aux dirigeants du pays (en 1636) qui mettait en cause les Espagnols de vouloir porter atteinte la nation japonaise.
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force contre le Japon. 91

Mais comme le note Jacques Proust, la suite des historiens du Japon, les dirigeants du pays taient fort bien informs au sujet de la situation dans le sud du pays et particulirement Nagasaki qui relevait alors de lautorit directe du shgun92. Cette soumission aux autorits japonaises constitue lune des manifestations de lattitude juge servile mais aussi prudente que manifesteront les Hollandais durant leur sjour au Japon.

9 - Des tmoignages sur les supplices

En dehors de tous les sujets relatifs au Japon, Caron a galement consacr quelques pages La perscution contre les chrtiens romains 93 dans lesquelles il prsente les diffrents supplices auxquels taient soumis les martyrs avant de prir et le courage que ceux-ci ont montr face linsurmontable. Les supplices sont dcrits avec minutie et lauteur donne diffrents exemples de procds employs pour tuer les chrtiens. Linvention humaine dans ce domaine na pas de limites94. Une des mthodes consistait les faire souffrir le plus longtemps possible en les pendant par les pieds95. A ce sujet

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Hrail, Francine, Histoire du Japon, op. cit., p. 793. Proust, Jacques, op. cit., p. 16. Notamment Sansom, Georg, Histoire du Japon, op. cit., p. 794. Proust, Jacques, op. cit., p. 129-134. Il nest pas possible de rapporter tout au long toutes ces tortures : elles sont trop nombreuses et trop varies. Les chrtiens les supportaient la plupart du temps avec tant de constance et de fermet que le rcit quon en ferait ne paratrait pas vraisemblable. Il est vrai que ces gens appartiennent une nation opinitre et inflexible. Proust, Jacques, op. cit., p. 131. Pour finir ils ont trouv une autre manire de faire : cest de suspendre les gens par les pieds une potence et de descendre le corps dans une fosse. De peur que le sang ne les touffe, ils leur faisaient de petites incisions en croix sur la tte, de qui permettait au sang de suinter et de svacuer de lui -mme. [...] La pendaison par les jambes, la tte en bas, cest la pire des tortures : cest une chose dont on ne peut rendre compte par crit. Ibid., p. 131.

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lauteur crit que : La souffrance prouve est en effet intolrable, jen suis tout fait convaincu. Je me suis plusieurs fois entretenu avec des personnes qui avaient t suspendues deux ou trois jours et qui navaient pu supporter cette douleur. Elles avaient abjur et massuraient que ni bcher ni torture, [aucun supplice] ntait comparable celui de la suffocation. 96

Dans la mme dition de louvrage de Thvenot qui contenait le texte de Caron fut galement publi un court texte, intitul Rcit de la perscution des Chrtiens au Japon, de Reyr Gysbertz97. Lauteur, de confession protestante, dcrit lui aussi les perscutions que subirent des convertis et les tortures auxquelles ils furent soumis par leurs tortionnaires. Toutefois sil porte un jugement ngatif sur les Japonais, jugs cruels et iniques, il accuse galement lglise catholique quil rend responsable davoir entran de pauvres hres vers une mort violente et cruelle. Gysbertsz souponne en effet certains de ces convertis de ne rien connatre ou si peu de choses au sujet du christianisme et de ntre en dfinitive que dinnocentes victimes 98 . Selon ces affirmations, certains, parmi ces nouveaux convertis, auraient galement choisi de mourir sous la torture non pour des raisons de foi religieuse mais uniquement afin de pouvoir chapper la faim et aux souffrances de leur vie misrable99. Gysbertsz porte un jugement ngatif au sujet des victimes des perscutions quil accuse de mconnatre

Ibid., p. 132. Thvenot, dans son recueil de textes traduit du hollandais, na pas insr la version courte du chapitre de Caron sur les perscutions mais a prfr un texte plus long de Reyer Gysbertsz, intitul : Rcit de la perscution des Chrtiens au Japon Cf. Thvenot, Melchisdech, op. cit., p. 34-48. Voltaire, comme nous le verrons, cite ce texte. 98 Gysbertsz, Reyer, Rcit de la perscution des Chrtiens au Japon , dans Bernard, Jean Frdric, Recueil des voyages qui ont servi ltablissement et aux progrs de la Compagnie des Indes orientales forme dans les Provinces-unies des Pays-Bas. Amsterdam, 1710. Vol X : Ibid. : Histoire dune perscution etc, crite par Reyer Gysbertz , p. 119-161. 99 Proust, Jacques, op. cit., p. 57.
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la religion catholique100.

Cette ide de la mconnaissance de la religion chrtienne de la part des catchumnes japonais est galement partage par dautres auteurs, dont des historiens modernes101, ainsi que par Nagaoka Harukazu102. Vrit ou exagration de la part de leur auteur, les propos de Gysbertsz constituent toutefois une critique acerbe adresse lencontre des missionnaires catholiques et des conversions quils avaient ralises rapidement sans enseigner les principes de la religion leurs cathchumnes. Les lettres des jsuites prsentent dailleurs plusieurs reprises des rcits de conversions accomplies en peu de temps et pour des raisons anodines, comme nous avons pu le comprendre en les lisant103. Il est cependant tonnant de remarquer que lors des priodes dintenses perscutions, au dbut du XVIIe sicle, le nombre de conversions, au lieu de dcrotre comme on pourrait le supposer, aient t en progression malgr les dangers encourus.

Conclusion :

Comme nous avons pu le constater, en raison de la publication en hollandais puis en franais de son Rapport, Caron contribua au milieu du XVIIe sicle enrichir la
On ne saurait assez admirer une si grande persvrance dans des personnes qui nont aucune lecture de lcriture sainte, et il semble quune telle constance qui nest point fonde sur la parole de Dieu mrite plutt le nom dopinitret que de constance. Cit dans Proust, Jacques, Le puissant royaume du Japon, Introduction , p. 57. 101 Il faut bien admettre que lorsque les conversions staient faites collectivement sous le patronage dun puissant kirishitan-daimy, ( seigneur chrtien) [...] lemprise de leur religion sur les populations locales ne pouvait etre que de surface. D o, sans doute, ce caractre massif des apostasies du XVIIe sicle. Kouam, Nathalie, Quatre rgles pour bien comprendre le sicle chrtien du Japon 102 Nagaoka, Harukazu, Histoire des relations du Japon avec lEurope au XVIe et XVIIe sicles, op. cit., p. 84. 103 Voir ce sujet la deuxime partie de notre thse.
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connaissance du Japon en le prsentant en effet partir dune vision originale, dun angle unique par rapport ce qui avait t publi avant lui. Son ouvrage, crit par un homme industrieux impliqu dans le commerce et les affaires, ainsi que dans les relations sociales, ouvre un horizon diffrent car il sintresse des sujets qui navaient pas t abords avant lui et prsente un Japon ignor des religieux, brossant quelques tableaux originaux. Il servira galement de rfrence de nombreux ouvrages ultrieurs, plusieurs auteurs y puiseront maintes informations et lui emprunteront des passages ou des anecdotes. Yamauchi Hisashi souligne que : Avant que les tudes concernant le Japon de Montanus et de Kaempfer ne soient publies, le livre de Caron constitua un document de premire classe qui faonna durablement linfluence de la vision du Japon en Europe. Il sagit dun document prcieux [] concernant lhistoire du Japon. 104

B - La rcriture du Japon au XVIIe sicle

1 - Les Ambassades mmorables dArnold Montanus

Si les Lettres des missionnaires furent les premiers documents concernant le Japon tre publis en Europe durant les XVIe et XVIIe sicles, dautres suivirent, rdigs par des personnes qui exeraient diverses professions, commerants, voyageurs, marins, constituant ainsi le corpus textuel relatif ce pays. Ds le dbut du XVIIe sicle, se dveloppera la publication douvrages compils par des diteurs, crivains et religieux qui navaient pas eu loccasion de pntrer au Japon et qui ne lont donc dcouvert
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Yamauchi, Hisachi, Aoi me ni utsutta Nihon-jin. Senkoku- Edo ki no Nichifu-Futsu bunka jyoho-shi, Les Japonais dans le regard des trangers. Histoire des informations culturelles entre le Japon et la France durant lre Edo) Tky, Jinbun Shyo-In. 1998, p. 121.

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qu travers les textes quils ont consults, pratique qui tmoigne de limportance et de la lgitimit du lu au dtriment du vu dans linterrelation entre la culture europenne et les pays lointains. Parmi les premiers ouvrages importants consacrs au Pays du Soleil levant et crits partir dun corpus textuel compos par dautres auteurs ayant fait le voyage, une imposante compilation publie en Hollande dans la seconde moiti du XVIIe sicle, retient particulirement lattention. Il sagit des Ambassades mmorables de la Compagnie des Indes orientales des Provinces Unies vers lEmpereur du Japon 105 dArnold Montanus van Bergen 106 . Son auteur, un pasteur protestant hollandais, en fit lui-mme la traduction dans la langue de Molire quil publia la mme anne, en 1680, la fois Paris et Amsterdam107. La version hollandaise de sa compilation tait dj parue Amsterdam en lanne 1669 108 . Suite plusieurs rditions en langue franaise la fin du XVIIe sicle109, lultime publication de cette compilation verra le jour Paris en 1722110, quelques annes donc avant lHistoire du Japon de Kaempfer qui supplantera louvrage dit par Arnold Montanus. Les Ambassades mmorables reurent leur parution un accueil favorable de la part du

Montanus, Arnold, Ambassades mmorables de la Compagnie des Indes orientales des Provinces Unies vers lEmpereur du Japon, [...] Amsterdam, Jacob de Meurs, 1680. 106 Fils dun pasteur calviniste, Arnold Montanus (1625 -1683), est n en 1725 en Hollande et y tudia la thologie puis la philosophie Leyde. De 1667 jusqu sa mort, il fut lui aussi pasteur et tout en mme temps directeur dcole dans une petite ville de Hollande. Avant la publication de cette compilation Montanus avait dj dit plusieurs ouvrages historiques consacrs lhistoire maritime de son pays durant le XVIIe sicle ainsi que des rcits de voyages crits par quelques-uns de ses contemporains. Mais cest particulirement en raison de son ouvrage consacr au Japon quil obtint une certaine renomme dans le monde de ldition. 107 Montanus, Arnold, Ambassades mmorables [] , Antoine Cellier, Paris, 1680. Imprimes avec les mmes plaques, les grossires erreurs dimpressions se trouvent reproduites dans les deux ditions. Il existe galement une version anglaise pour la premire fois en 1670 Londres : Montanus, Arnoldus, Atlas Japanensis [...] , John Ogilby, trans., London, 1670. 108 Montanus, Arnold, Gedenkwaerdige Gesanschappen der Oost-Indische Maatschappy int Vereenigde Nederland, aan de Kaiseren van Japan, Amsterdam, 1669. 109 Les deux tomes de louvrage ont t imprims par la suite deux fois encore en Hollande 1686 : Montanus, Arnold, Ambassades mmorables [...] , Leyde, Henry Dummond, 1686 ; Montanus, Arnold, Ambassades mmorables [...] , La Haye, Meindert Uytwerf, 1696. 110 Montanus, Arnold, Ambassades mmorables [...] , Paris, Pierre Witte, 1722.

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public qui trouvait dans ces deux volumes, et pour la premire fois dans lhistoire de ldition europenne, une documentation volumineuse concernant le Japon. Le contenu tait en effet fort diffrent des publications habituelles des auteurs catholiques. Le nombre de rditions des Ambassades mmorables tant en Hollande quen France confirme, comme lindique son auteur dans la prface111, que louvrage a connu un succs certain lpoque de sa publication, succs favoris par la raret des textes ayant pour objet le Japon pris dans une vue densemble plus gnrale que celle de la lecture religieuse catholique jusqualors prdominante. Cette compilation proposait des extraits dcrits jusqualors peu exploits, dont les journaux de navigateurs et ngociants hollandais. Jusqu cette date, lexception des publications crites par les missionnaires et qui concernaient dans leur majorit des questions religieuses locales, il nexistait que peu douvrages de vulgarisation dimportance sur le Japon, hormis des articles parpills dans diffrentes parutions consacres aux voyages accomplis par des contemporains112. Au XVIIe sicle les livres relatifs aux voyages et aux descriptions de rgions peu connues ou inconnues nouvellement dcouvertes rencontraient lestime et lintrt dune partie du public lettr et cultiv dsireux de sinformer sur le vaste Monde qui souvrait lui. Louvrage de Montanus a donc lui aussi profit de cet engouement pour la dcouverte de civilisations peu connues et donc considres comme exotiques. Par la suite nous ne trouvons que trs peu de rfrences au sujet de cet ouvrage dans les publications de la deuxime partie du XVIIIe sicle et sa renomme ne franchit que difficilement les portes du XIXe sicle. Tomb dans loubli, il fut cit plusieurs reprises dans un travail universitaire publi en 1905 la Sorbonne par lun des
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Montanus, Arnold, Ambassades mmorables [...] , Amsterdam, chez Jacob de Meurs, 1680. Prface non pagine. 112 Il faut noter que louvrage nest pas uniquement consacr au Japon. Il y est aussi question dautres rgions de lAsie et des relations quy entretenaient les Hollandais.

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premiers tudiants japonais rsidant en France113. Parmi les lecteurs de cet ouvrage, citons notamment Locke et Daniel Defoe qui en possdaient chacun une dition dans leur bibliothque114. Les points de vue divergent lorsque lon cherche savoir qui, de Montanus ou de Kaempfer, a influenc Jonathan Swift115. Il est vident que celui-ci sest inspir de documents de lun de ces auteurs quand il fait relation au efumi116 lorsque Gulliver dbarque au Japon117.

2 - Les journaux de voyage

Arnold Montanus introduit le Japon dans la prface de son ouvrage de la faon suivante : On ne sait point encore de quelle tendue est ce grand pays, ni mme si cest une le. Ce quil y a de plus certain, cest ce que nous apprennent les Ambassades de la Compagnie des Indes Orientales la Cour de LEmpereur. Cest des mmoires de ces Messieurs que lon a tir cette histoire, qui parut en flamand en lanne 1649. Ds ce temps-l, je fus sur le point de la faire traduire, afin que la France pour qui jai toujours eu autant de zle que pour mon pays, let aussitt que la Hollande (...) Le succs a rpondu ce que je men promettois, et cest sur ce pi que jen donne aujourdhui la Traduction. 118

Louvrage du pasteur Montanus aborde de nombreux sujets qui relvent de champs


Il sagit de Nagaoka Harukazu, un diplomate japonais en place en Europe au dbut du vingti me sicle et auteur de Histoire des relations du Japon avec lEurope au XVIe et XVIIe sicles , op. cit. 114 Shibata, Akihiro, Kenperu no sakokukan (La thorie de lisolement de Kaempfer), Geibun-kenky, numro 86, Tky, Keio Gijuku University, 2004, p. 37. 115 Gullivers Travels and Kaempfers The History of Japan http//jaffrebos.col./lee/gulliver/moonlight/II.html ; novembre 2006. 116 En japonais : fumi. 117 Swift, Jonathan, Les voyages de Gulliver, P. Gosse et J. Neaulme, La Haye, 1727 ; tome second, premire partie, chapitre 11, p. 95 et 98. Il sera encore question de Swift dans un autre chapitre. 118 Montanus, Arnold, Ambassades mmorables de la Compagnie des Indes orientales des Provinces Unies vers lEmpereur du Japon, Amsterdam, Jacob de Meurs, 1680, premire partie, prface non pagine.
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du savoir diffrents de la dcouverte de lAsie et du Japon119, avant de laisser la place divers rcits qui narrent les diffrentes aventures survenues aux marins hollandais, dont il cite les noms, qui commercent ou ont des rapports avec le Japon. Si Montanus prend ses sources dans les rapports crits par les marins, conformment aux pratiques des compilateurs de cette poque, il rlabore leurs rcits, en utilisant le style indirect libre et en maillant parfois leur contenu de quelque dialogue de sa propre invention. Comme nous lavons dj soulign, des anecdotes ont t empruntes Caron sans que les rfrences en soient signales120. Nous avons ainsi des explications au sujet de la vie du couple et des rcits relatifs la conduite de femmes fidles121, lauteur le cite propos de perscuts qui ont abjur leur foi en raison des tortures subies122. Parmi les sujets inclus dans cet ouvrage, nous retrouvons quelques rfrences topiques au sujet des moines japonais 123 , des douze sectes 124 , des religions 125 , des moeurs du shgun Tokugawa Ietsuna126, de la qualit des princes127, de la justice128, des cultes et des sectes129, pour nen citer que quelques-unes. Malgr ses nombreux dfauts130 et des erreurs dimpression, le livre de Montanus a propos son poque une somme considrable dinformations sur le Japon qui taient jusqualors disperses et encore peu connues, notamment en ce qui concerne les rcits des navigateurs anglais et

Ibid., p. 1-14. Lauteur cite une lettre de Franois Xavier. Il fait allusion Caron lorquil est question de savoir si le Japon est une le ou non. Ibid., premire partie, p. cf. 3. 121 Ibid., seconde partie, p. 3-7. Montanus paraphrase Caron dont il a repris des rcits. 122 Ibid., premire partie, p. 201. 123 Ibid., premire partie, p. 104 ; p.190. 124 Ibid., premire partie, p. 212. 125 Ibid., p. 215 et suiv. 126 Ibid., p. 91-92. 127 Ibid., p. 102 et suiv. 128 Ibid., p. 117. 129 Ibid., p. 125-128. 130 Des rptitions nombreuses, des passages identiques, pas de dcoupages en chapitres et sous-chapitres pour faciliter la lecture...
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hollandais131. Lauteur, anim par le dsir de tout narrer, runit, outre quelques rcits narrant le dplacement et la visite annuelle de salutations que les ambassadeurs hollandais se devaient de rendre au shgun132, des rcits de missionnaires, de voyageurs, des documents sur le Japon et la vie japonaise. De longues pages sont aussi consacres lhistoire du pays, la gographie, etc. Selon une dmarche encyclopdique lauteur prouve le besoin dembrasser tout ce qui concerne le pays du Soleil Levant. La premire page de la seconde partie mentionne la liste des noms des auteurs des diffrents rcits utiliss dans cette compilation133. Mentionns ou non en tant quauteurs mais comme garants de la ralit ceux-ci appartiennent principalement au monde du commerce ou de la navigation et sont au service de la VOC. Parmi ceux-ci nous retrouvons le nom de quelques-uns des navigateurs et commerants qui ont marqu lhistoire des relations commerciales entre la Hollande et le Japon et dont les rcits ont t publis plusieurs reprises au XVIIIe sicle dans les Collections de Voyages134. Ldition des diffrents journaux de voyage est prsente dune manire trs dsordonne. Les rcits des diffrents auteurs que Montanus a pour la plupart paraphrass se suivent sans que rien ne les distingue les uns des autres, ils sont entrecoups plusieurs reprises car lauteur fait de nombreuses disgressions. Ainsi, pour donner un exemple, ds les premires pages de louvrage, suite quelques paragraphes consacrs larrive des premiers jsuites au Japon135, Montanus narre sans transition

Bodart-Bailey signale qu il sy trouve un bon nombre dinformations prcieuses mais galement un bon nombre derreurs. Op. cit., p. 27 Preliminary Reports on the Manuscrit of Engelbert Kaempfer in the British Library , dans Brown, Yu-Ying (ed.), Japanese Studies, London, 1990, p. 22-39. 132 Montanus, Arnold, op. cit., p. 76 et suiv. 133 Montanus, Arnold, Ambassades mmorables de Batavia la cour de lEmpereur du Japon , seconde partie, op. cit., p. 1. 134 Il sagit notamment de Corneille Schaep, Guillaume Bylveld, Frifius, Specx, etc., et bien videmment de Franois Caron. 135 Montanus, Arnold, op. cit., p.12-14.

131

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les msaventures de marins hollandais quil a tires de leurs crits

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, puis fait

subitement rfrence lambassade des jeunes Japonais avant de reprendre nouveau le rcit des aventures advenues au navigateur Schaep137. Le rcit relatif ce dernier, maill dun dialogue suppos entre le marin et ses juges, est entrecoup de digressions au sujet des jsuites quil critique. Puis lauteur, avant de reprendre nouveau son rcit sur les infortunes du navigateur prcdemment cit et de ses compagnons, donne des explications sur lcriture des Japonais 138 . Montanus paraphrase ensuite des extraits de journaux de voyage afin de reconstituer le voyage effectu par certains des capitan de Nagasaki Edo. Il cite des passages des Mmoires de Zakarie Wagenauer 139 , un des ambassadeurs de la Compagnie des Indes Deshima et, comme lindique lauteur lui-mme, de plusieurs autres non moins clbres , dont celui de Caspar Schamberger140. Il est galement question du sieur Indijk141, qui fut lui aussi ambassadeur auprs du shgun. Il est vident que la premire

Franois Pays, dans Montanus, Arnold, op. cit., p. 14. Ibid., p. 31-66. Le rcit relatif aux aventures de Schaep et Bylvelt, (entrecoup de critiques contre les jsuites puisque Schaep en avait rencontr dans la prison o il fut enferm quelque temps). La malencontreuse aventure de Schaep est narre nouveau dans la deuxime partie de louvrage, p. 8 -40. 138 Ibid., p. 47-49 139 Premire partie, p. 89 ; deuxime partie, p. 76-103. Zakarie Wagenauer fit le voyage de Nagasaki Edo en 1657 et en 1659, et eut une entrevue avec le shogun : Le sieur Wagenaar eut ordre, tout humili quil toit, daller attendre dans une autre sale (sic) la volont de lEmpereur. p. 96. Le sieur Wagenaar stant acquitt des devoirs de son Ambassade songea se faire payer des marchandises quil avoit vendues deux ans aux Seigneurs de la Cour [...] Il lui fut impossible de les induire la raison. Ces dbiteurs tant des plus considrables il nosa les choquer, ni les presser trop vivement de peur quils ne sen ressentissent. La noblesse de ce pas-l est si hautaine, si imprieuse et si fantasque, que nul nest si hardi que de leur rien dire qui leur dplaise, ni de leur parler de payer leurs debtes (sic) que lorsquils sont en bonne humeur. p. 97 140 Gaspar Schamberger, mdecin, sjourna Deshima de 1649 1651. Il eut une grande influence dans le monde mdical japonais. Il fut le premier mdecin se rendre Edo en compagnie du directeur du comptoir de Deshima. Son journal a malheureusement disparu dans un naufrage. Cf. Michel, Wolgang, Travels of the Dutch East India Compagny in the Japanese Archipelago dans Lutz Walter, (ed.) Japan- A Cartography Vision. Prestel-Verlag, Munchen, New-York, 1993, p. 31-39. 141 Le journal du sieur Indijk. Un homme fort pieux, il commena par faire observer religieusement le service divin. Montanus, Arnold, premire partie, op. cit., p.105. Lextrait de ce journal (Montanus, Arnold, op. cit., p. 104-122) prsente galement des scnes de supplices de chrtiens.
137

136

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partie de louvrage142 repose sur des sources ne provenant pas uniquement des rcits des Hollandais, comme nous lindiquerons dans le chapitre suivant car si la fin de la premire partie est consacre lhistoire du dari143 (lempereur), puis celle de Nobunaga et des dirigeants du pays, lauteur consacre de nombreuses pages lvanglisation catholique et aux perscutions144. La deuxime partie145, qui reprend certains rcits contenus dans la premire sous une forme diffrente est, par contre, principalement constitue partir dinformations prises dans les rcits des Hollandais146. Les pages relatives aux diffrents acteurs europens dbarqus au Japon sont gnralement consacres prsenter les malencontreuses aventures quy ont subies ces hommes aguerris durant leur sjour. Elles sont bien souvent extraites de leurs notes de voyage ou de lettres expdies leur famille ou leurs suprieurs. La priode concerne se situe au dbut du XVIIe sicle, ce qui concide donc avec le commencement de lre Tokugawa, un moment o les autorits prennent des mesures de plus en plus rpressives envers le christianisme et commencent mettre en place des lois strictes qui limitent le champ daction des trangers. Tout comme dans de nombreux ouvrages, lauteur nous narre galement les voyages effectus par des ambassadeurs hollandais qui se dplacent de Nagasaki Edo et des prparatifs de leur voyage147, thme rcurrent dans les rcits sur le Japon ds le dbut du XVIIe sicle et qui prfigure dj louvrage qui sera publi suite aux recherches de Kaempfer. Ces rcits ne donnent cependant que

Celui- ci est dcoup en deux parties, la premire portant le titre de louvrage et la seconde intitule Ambassade mmorable de Batavia la cour de lEmpereur du Japon . Pagine de 1-146. 143 Ibid., p. 127. 144 Ibid., p. 178 et suivantes. 145 Intitule Ambassade mmorable de Batavia la cour de lempereur du Japon . 146 Comme dans le cas de la malencontreuse aventure de Schaep et ses compagnons narre nouveau. Op. cit., seconde partie, p. 8-40. 147 Montanus, Arnold, premire partie, op. cit., p. 162 et suiv. ; seconde partie, p. 71 et suiv.

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de faon succinte des dtails sur le voyage et les lieux traverss. Notons toutefois quelques passages tonnants, qui se poursuivent sur plusieurs pages148, relatant par exemple les diffrents conseils que le gouverneur de Batavia adresse au directeur de la factorerie hollandaise, le Sieur Blochovius, et ses compatriotes afin que leur attitude et leurs manires ne paraissent inconvenantes aux yeux des Japonais. Il leur recommande notamment de ne convier personne sa table, ni de faire de grands festins, la frquentation des Japonais tant fort dangereuse.
149

La

consommation dalcool est rprime car elle peut facilement devenir un facteur de troubles. En outre, les marins doivent notamment se laver et porter des habits propres, tout comme les Japonais le font ordinairement150.

3 - Les sources catholiques de Montanus

Si, on la dit, Montanus151 cite les noms des commerants et navigateurs hollandais, auteurs des sources textuelles dont il sest servi, dautres textes manant de religieux catholiques, font lobjet dun traitement diffrent. En effet, Arnold Montanus a galement puis des rfrences et des connaissances dans des textes qui dpassent largement le cadre des rcits des ambassadeurs hollandais et des navigateurs mais dans ce cas ils sont fondus anonymement dans son discours. Il est vident que les premiers moments de la rencontre de lEurope avec le Japon ne peuvent se raconter sans
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Montanus, Arnold, seconde partie, op. cit., p. 71 et suiv. Ibid., p. 72. Limage du Japonais au caractre imprvisible est dans les esprits. Il est ncessaire de rester vigilant et surtout de ne pas commettre dimpairs qui pourraient soulever leur fureur. 150 Lambassadeur doit prendre garde que ses gens ne sadonnassent ni au vin, ni aux femmes, et quil punit svrement les dbauchez dans lun et lautre de ces vices. Quil eut le soin particulier de leur faire rogner les ongles et de les obliger dtre propres tant en leurs habits quen leur personnes : et enfin de bien se laver, la chose tant facile vue labondance et la bont des eaux de ce pas -l. Montanus, Arnold, op. cit., p. 73. 151 Montanus, Arnold, op. cit., premire partie, p. 1.

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faire allusion au rle jou par les premiers missionnaires, ni sans utiliser leurs crits dont ceux des jsuites. Il savre lvidence que lauteur a puis de nombreuses informations dans les relations publies par ces derniers et dans les diffrents ouvrages concernant lglise catholique et lhistoire de lvanglisation au Japon. Il a lu et tudi sans conteste certaines des Lettres des jsuites, particulirement celles de Franois Xavier dont il a publi des extraits152, de mme que la Vie de Saint Franois Xavier153. Ainsi, lorsquil fait rfrence Franois Xavier, dont il dcrit plusieurs reprises la premire rencontre avec ce jeune Japonais du nom dAnger (Angero) qui lui donna lide daller au Japon154, ou quil crive sur les dbuts de lvanglisation au Japon155, ou bien encore au sujet des perscutions religieuses156, le religieux protestant a exploit les diffrentes lettres et relations envoyes par les jsuites du Japon quil avait pu consulter. Il a notamment lu diffrentes tudes relatives loeuvre de Franois Xavier envers lequel il fait dailleurs preuve dune certaine sympathie 157 . Montanus, lui-mme pasteur protestant, ntait pas indiffrent aux pisodes qui ont entour lvanglisation du Japon. Cest dailleurs pour cette raison que le compilateur ne se limite pas a entrecroiser des textes dautrui mais quil utilise galement sa plume, dans le cours de son rcit, pour exprimer avec une certaine violence ses opinions au sujet du rle, ses yeux criticable, des reprsentants de lglise catholique dans cette terre de mission. Nous trouvons ainsi de nombreux passages dans son texte au sujet de lordre des

152 153 154 155 156 157

Montanus, Arnold, op. cit., premire partie, p. 178 et suiv. Ibid., p. 14 et suiv. Ibid., p. 13. Ibid., p. 13-14. Ibid., p. 167 et suiv. Montanus, Arnold, op. cit., premire partie, p. 178-179.

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jsuites 158 et, comme il est facile de le supposer, le religieux protestant nest pas bienveillant leur gard ni envers leurs oeuvres159 : Il y a de quoi stonner que lautorit des Jsuites fut si absolue au Japon, si lon ne favoit que les habitans en sont tellement coiffs, que peu sen faut quils ne les adorent. Ces pauvres gens sont si dociles que les Jsuites leur font accrotre ce quils veulent, et leur font prendre leurs intrts aussi coeur que les leurs propres. 160 Lauteur des Ambassades mmorables donne parfois limpression davoir lu les Relations des jsuites afin dy trouver des arguments propres nourrir ses attaques leur encontre. En effet il ne mnage pas ses critiques et ses diatribes envers les premiers missionnaires du Japon, quil maltraite avec une certaine duret et une mauvaise foi patente. Il porte plusieurs reprises contre eux des critiques acerbes tout en ridiculisant leurs activits et leurs pratiques pour vangliser les Japonais. Ses vindictes, qui sexpriment avec une certaine ironie dans le propos161, concernent par exemple les soit disant mthodes employes par les jsuites pour attirer eux les foules en leur donnant des explications sur les astres et les sciences : Les Japonois tant peu verss dans la Phisique, les Jsuites qui sen aperurent, les gagnrent en leur dbitant la pense dAristote touchant les choses naturelles. Sur tout ils toient charms de les voir prdire infailliblement les clipses de Lune et de Soleil ; [...] les Japonois, qui sont fort curieux,[...] abandonnoient leur Religion pour embrasser celle des Jsuites quils croyoient plus habiles. 162

Ainsi, comme nous pouvons le constater, son ouvrage nest pas seulement une
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Ibid., p. 178-184. Ceux-ci trouvaient si redire la plupart des choses que les jsuites dbitoient, et y remarquoient tous les jours des contradictions si visibles, quon ne sait comment le Papisme a pu sy tendre comme il la fait. [...] Les Japonois leurs firent des questions si subtiles quils les ludoient sans y rpondre. . Ibid, p. 186. 160 Ibid., p. 184. 161 Montanus, Arnold, op. cit., premire partie, p. 17-18 ; p. 141 ; p. 178 et suivantes. 162 Montanus, Arnold, op. cit., premire partie, p. 189.

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compilation encyclopdique car lauteur se fait parfois polmiste163 lorsquil sagit pour lui de trater des questions qui concernent les problmes religieux catholiques164. Il en profite pour rgler ses comptes avec lordre de Saint Ignace de Loyola et les autorits religieuses de Rome. Il accuse les premiers de diffrents mfaits, notamment davoir voulu mettre le Japon sous leur coupe sinon de vouloir le coloniser165. Par ailleurs sil dcrit, en se reposant sur les notes des voyageurs hollandais, les tortures ainsi que les nombreux supplices auxquels furent soumis les catholiques afin quils renient leur nouvelle foi, il reprend son compte les affirmations avances par Gysbertz166 selon lesquelles les convertis taient ignorants au sujet de la religion catholique et quils taient devenus chrtiens uniquement pour chapper leur triste sort167. Dans ses pages relatives lhistoire du Japon, en particulier les rivalits fratricides entre certains
Nous retrouvons des dtails sur ce voyage dans Montanus exprime une forte rprobation tout particulirement contre la visite des quatre jeunes Japonais Rome organise par Valignano Il npargne pas sa peine pour lancer des attaques verbales mordantes et pour exprimer son indignation devant le faste des crmonies qui auraient eu lieu, la demande des jsuites, pour les accueillir Rome. Montanus, Arnold, op. cit., premire partie, p. 17-22 ; p. 184. Cf. notre Partie deux. p. 255. 164 La raison pour laquelle ces fortes gens se multiplire nt avec tant de succs, est quon leur permit denseigner la Religion Romaine avec autant de libert que ceux du pays en avoient. [...] on ne voyait plus au Japon quglises, que chapelles, que Monastres, [...] quils multipliaient linfini pour tirer de largent du peuple. On ne voyait alors dans les meilleures villes du Japon que Franciscains, que Dominicains, que Jsuites qui couroient, alloient, et venoient, en sorte quils faisoient par an de ce quils tiroient sur le peuple plus de dix millions de compte fait. Ces sommes excessives appauvrirent tellement le peuple, qu peine avoit-il de quoi subsister; et nanmoins ces pauvres gens ne pouvoient sempcher de suivre ces sangsues, tant les sornettes quils leur dbitoient toient contes pathtiquement, et dune manire enchante. Cette colonie monastique se voyant en si beau chemin, rsolue de pousser la pointe, et de monter si elle pouvoit jusques sur le trne Imprial, ou du moins dy faire monter un Prince de mme crance, afin que sils ntoient les matres, ils en fissent un qui leur permt de faire tout ce quils voudroient, comme tant louvrage de leurs mains. Ibid., p. 170. 165 Au sujet des jsuites : Ainsi, stant ancrs peu peu, et empars de lesprit des grands, ils ont t en beau chemin pour se rendre Matre du reste. Ibid., premire partie, p. 184. 166 Rcit de la perscution des Chrestiens du Iapon par Reyr Gysbertz, p. 34-48. Thvenot, Melchisedec, Relations de divers voyages curieux qui nont point t publies , tome premier, Paris, Cramoisy, 1664. 167 Il y a un prodigieux nombre de pauvres qui se font Chrtiens par dsespoir, esprans voir bientt finir lextrme misre o ils se trouvent, par la mort quils sont assurs de souffrir pour cela. Montanus, Arnold, op. cit., p.188. Quelques pages plus loin : Il se trouve dans lhistoire que les jsuites ont faites de leur progrs au Japon, cent exemples de mme force, et qui prouvent tous lextrme ignorance de ces peuples, lesquels mouroient sans scavoir pourquoi, n ayant t instruits qu se prosterner devant des images, et dire Jesu-Maria au plus fort des tourmens. Montanus, Arnold, op. cit., p. 196-197.
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seigneurs lpoque dOda Nobunaga168, ou encore pour dcrire les luttes de ce derniers contre les moines guerriers et lhistoire de Hideyoshi169, Montanus a utilis plusieurs reprises des extraits du pre Luis Fros dont il cite parfois le nom170. Ainsi, sans avoir jamais fait lexprience directe de la ralit japonaise, Montanus puise dautres sources textuelles, expression dune autre confession religieuse et dune autre condition sociale. Il prviligie certains passages ou certains pisodes plutt que dautres, glisse quelques remarques personnelles, et sappropie par la paraphrase les textes dautrui. Sans rien inventer (ou peu de chose), le compilateur livre donc sa propre reprsentation du Japon. Alors mme quil se rclame dune dmarche encyclopdique qui se limiterait mettre en mots toutes les choses relatives ce pays lointain, il livre une ralit doublement filtre : par les rcits et rapports des collaborateurs de la VOC dabord, par lusage quil fait de ces crits, ensuite.

4 - La rception de louvrage

Louvrage de Montanus constitue une sorte de charnire entre les publications religieuses dune part, et les textes publis par les civils dautre part. Il met en lumire les rivalits religieuses et lopposition que ressentent certains protestants lgard de lglise catholique, dont les activits religieuses et sociales sont critiques et parodies. Toutefois cette tude, qui fut souvent consulte et partiellement utilise par des auteurs comme Charlevoix et Kaempfer, na pas laiss de traces inoubliables malgr lphmre succs quelle a pu connatre la fin du XVIIe sicle. En effet, un

168 169 170

Montanus, Arnold, op. cit., p. 130-138. Ibid., p.133 et suiv. Ibid., p. 140 et suiv.

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demi-sicle aprs sa publication son intrt dcroit171, les auteurs du XVIIIe sicle ne la mentionnent plus gure car elle fut, comme nous lavons crit plus haut, vite remplace par dautres crits plusieurs annes aprs sa publication172. Une des raisons du dsintrt du public envers cet ouvrage tient en premier lieu aux normes dfauts relatifs une dition anarchique et un classement dfectueux des informations quil renferme. Comme nous lavons dj signal il nest pas dcoup en chapitres et les diffrents rcits des Hollandais rcrits la troisime personne par Montanus sentrecroisent, se rptent, sont entrecoups de longues disgressions173 si bien que la lecture en est fort malaise. Les rcits des navigateurs sont par ailleurs fort rptitifs et napportent que peu dinformations, bien souvent redondantes, sur le Japon. En dfinitive, malgr lintrt que prsentent certaines pages consacres lvanglisation catholique rapporte de faon critique et de manire tendancieuse, sa prsentation historique pousse, il ne permet point de dcouvrir aussi bien le Japon que celui de son successeur, malgr lintrt de certains rcits174. Logiquement, les lecteurs de Kaempfer, dont la parution de louvrage se situe une cinquantaine dannes aprs celle des Ambassades, navaient certainement nul besoin de consulter cette somme laborieuse de documents publie par le prolifique Hollandais pour y puiser des renseignements sur le Japon. En effet, lHistoire du Japon, est un ouvrage mieux construit, divis en plusieurs parties bien distinctes, elles-mmes subdivises en chapitres et sous-chapitres au contenu clairement dfini. Louvrage, bas la fois sur une exprience concrte et des
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Dans la dernire dition de 1722 (Paris, Pierre Witte) La deuxime partie du T. 1 a un titre spar : Relations des guerres civiles du Japon, o lon voit ce qui sest pass de plus important pendant trente-huit ans quelles ont dur . 172 Signalons toutefois que Nagaoka Haruzaku y fait rfrence plusieurs reprises dans sa thse de doctorat publie la Sorbonne en 1905, Histoire des relations du Japon avec lEurope au XVIe et XVIIe sicles, op. cit. 173 Parfois les informations des jsuites sont mlanges dans les textes crits par les Hollandais. 174 Au dbut du XVIIIe sicle paraissent en France les ouvrages catholiques sur le Japon dont Histoire de lEglise du Japon, de Charlevoix.

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recherches livresques, dune lecture beaucoup plus aise175, apportait galement une masse dinformations sur le Japon dont Montanus ne disposait pas ou quil navait pas consultes. Ainsi, avec lentre dans le XVIIIe sicle souvrait une nouvelle re pour la connaissance du Japon et une approche diffrente du monde japonais commenait voir le jour mettant en jeu la fois lhistoire, les sciences sociales et lanthropologie.

Le Journal des Savants176 propose, dans ses pages relatives aux nouvelles parutions, un article consacr cette publication dans lequel les diffrentes parties de louvrage sont brivement prsentes. Lauteur de larticle conclut au sujet de la troisime partie consacre aux guerres civiles du Japon des annes 1550, que cette relation est plutt un roman quune histoire.177 Toutefois les critiques les plus virulentes et les plus impartiales lgard des Ambassades de Montanus seront formules par Jean Gaspar Scheuchzer178 qui dplore, dans sa longue Introduction de lHistoire du Japon, les altrations et les erreurs, les emprunts indlicats insrs dans cette compilation qui, son avis, ne mritait pas la chaleureuse rception dont elle fut lobjet : Ces fameuses Ambassades furent dabord dcrites en Flamand par Arnoldus Montanus, et publies Amsterdam en 1669, in folio. Il en parut une traduction (...) et une Franoise en 1680, avec quelques changements et quelques additions; [] Cet ouvrage ne rpond ni aux dpenses quon fit pour limprimer, ni aux promesses magnifiques du titre, ni enfin laccueil favorable quon lui fit dans le monde; outre quil est plein de digressions, souvent trangres au sujet. Malgr ce quon avance, [] je crois que si lon en retranchoit ce qui est copi des Lettres des Jsuites, et dautres auteurs, le reste se trouverait rduit peu de feuilles. 179
Nous retrouvons souvent des expressions telles que : pour revenir au Dayro premire partie, p. 127 ; mais pour continuer notre histoire partie deux p. 114 ; pour revenir au sieur Indijk partie deux p. 110, pour reprendre o nous en tions , p. 94. 176 Le Journal des Savants , juin 1687. 177 Ibid. 178 Le traducteur et diteur en langue anglaise des documents de Kaempfer. 179 Prvost, Antoine-Franois, diteur. Histoire gnrale des Voyages, ou Nouvelle collection de toutes les relations de voyages par mer et par terre [...], tome 10, Paris, Didot, 1752, p. 3. Prface du traducteur.
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Cette critique acerbe est galement publie dans lAvertissement de lHistoire gnrale des Voyages180 de labb Prvost qui, la suite de la prface de Scheuchzer, exprime sa propre opinion au sujet de louvrage : Ceux qui seraient tents de regretter quon nait pas fait entrer ici les Ambassades mmorables de la Compagnie Hollandaise aux Empereurs du Japon, doivent savoir quelles sont absolument dcries. Montanus laisse son imagination crer les dtails qui lui manquent, la salle de rception du shgun ne rpond en rien ce que Kaempfer a pu voir lui-mme, qui souligne dautres peintures, nont de fondement que dans son imagination. 181 Les critiques portent parfois sur des choses futiles... Josef Kreiner signale toutefois que la traduction en allemand de louvrage de Montanus toucha beaucoup de lecteurs lis au monde germanique car il concernait, outre lhistoire du Japon de lpoque, les relations entre lEurope et lAsie et galement lhistoire politique de cette rgion du monde182. Shibata considre les Ambassades Mmorables comme un texte important puisque il ne se trouvait aucun ouvrage avant lui qui prsentt le Japon sous dautres aspects que ceux auxquels sattachaient ordinairement les religieux183. Par ailleurs les rapports des marins hollandais tant rests jusqu cette poque dans le domaine confidentiel des archives de la VOC, peu de personnes avaient jusqualors eu la possibilit den lire ne serait-ce que quelques extraits. Sur ce point, il est vident que cet ouvrage consacre beaucoup de pages la publication de diffrents extraits de rapports et de journaux tenus par des marins et ngociants184 et nous permet dentrevoir

Histoire gnrale des Voyages, op. cit., tome 10, p. V, notes en bas de page. Histoire gnrale des Voyages, op. cit., p. VI. 182 Kreiner, Josef, Kenperu no mita Nihon, (Le Japon vu par Kaempfer), Tky, NHK Books, 1996, p.39. 183 Shibata, Akihiro, Kenperu no Sakoku-kan (La thorie de lisolement de Kaempfer), Geibun-kenky, numro 86, Tky, Keio Gikuku University, 2004, p. 136. 184 Il utilise les rapports de diffrents acteurs trangers dun sjour au Japo n, dont Schaep, Bylvelt, Hagenaar, proposant un chantillon dexpriences japonaises. Cf. p. 51 et suiv.
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le Japon sous un aspect autre que le rcit religieux. Toutefois il faut noter que la mthode ditoriale est pour le moins dfaillante, il ne sy trouve ni tte de chapitres ni titres mettant en valeur son contenu. Lauteur semble avoir seulement juxtapos des informations autour de diffrentes thmatiques comme lon coud des bouts de chiffons afin den faire un drapeau. Le pre de Charlevoix affirme son sujet qu il ny a nul ordre dans louvrage, que tout y est plein de redites et de contradictions, et quon y dfigure presque toujours ce quon a tir dailleurs ; en un mot, quil ne peut tre daucun usage, sauf pour quelques points de Gographie. 185 Arnold Montanus, semble-t-il, tait anim par le souci dexpliquer en dtails les choses dont il sentretient et sa culture gnrale et philosophique stale de nombreuses reprises dans les pages de son ouvrage touffu. Ainsi par exemple, lorsque lauteur prsente le rcit de voyageurs hollandais qui, lors dun retour de Edo, croisent des lpreux sur leur chemin186, il ne peut sempcher de citer un passage dHrodote qui narre une situation identique187. Sagit-il de moines mendiants, il entre alors dans une longue digression au sujet de Diogne Larce avant de nous entretenir au sujet des druides188. Compilateur, Montanus est le reprsentant dun monde culturel qui accorde la primaut aux textes et non lexprience personnelle, qui conquiert sa lgitimit dauteur laide de citations et non en rapportant des faits vcus par lui. Ainsi spuise cette histoire des ambassadeurs que lauteur illustre de descriptions de paysages ou darchitecture 189 , de portraits de personnes rencontres en cours de chemin, de
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Charlevoix, cit dans lHistoire gnrale des Voyages, op. cit., tome 10, p. 482. Ce qui est juste en ce qui concerne les redites et le dsordre du texte. 186 Montanus, Arnold, op. cit., premire partie, p. 87-109. 187 Ibid., p. 89. 188 Ibid., 89. De temps autres, de longs passages du livre se rptent de faon incomprhensible en raison dun travail ditorial anarchique. (Notamment nombre de textes des navigateurs hollandais sont repris en entier dans la seconde partie). 189 Montanus, Arnold, op. cit., premire partie, p. 87 et suiv.

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rflexions sur un thme ou un autre, quil tchera dclaircir en citant pour servir son propos soit les paroles dun jsuite, soit des textes de lAntiquit.

5 - Une reprsentation imaginaire du Japon

Les deux tomes des Ambassades mmorables, prsentent par ailleurs la particularit dtre abondamment illustrs par des gravures qui rvlent la perception du Japon quavaient en gnral les lettrs europens qui, trs facilement, assimilaient le pays du Soleil levant la Chine. En effet, les gravures qui reprsentent des paysages, des scnes de la vie quotidienne, ou des scnes de ftes religieuses, des temples, ou encore le chteau dOsaka, nous semblent bien tranges et ne proposent aucune description du Japon tel quil fut dessin et peint par les artistes japonais de lpoque. Ces dessins plutt fantaisistes ne constituent nullement une description exacte du monde japonais tel quil tait lpoque. Le dessinateur, faute de documents de premire main, sest laiss aller son imagination et a choisi pour modle des dessins provenant de Chine ou encore de lInde. Les personnages reprsents dans ces illustrations nont rien de trs japonais. Ils sont notamment revtus de longues robes, qui ont sans conteste t imagines partir dune imitation de la mode chinoise ou des civilisations de lOrient. Ces vtements ne ressemblent en aucune faon aux kimonos que portaient les femmes et les hommes dun certain rang, ni non plus au maigre accoutrement que revtaient les gens du bas peuple dont lhabillement tait rduit bien souvent au strict minimum. Nous retrouvons lemploi du mme procd dans les dessins des constructions, temples, sanctuaires, palais o se droulent diffrentes scnes reprsentant quelque vnement pompeux de la vie des nobles et de la cour, ou encore quelques dessins mettant en scne
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des drames de la vie quotidienne, incendies, ou autres vnements. L encore, le dessinateur sest repos sur son imagination pour dessiner larchitecture des temples et des maisons japonaises. Jean Gaspar Scheuchzer na pas manqu lui non plus de critiquer, dans lIntroduction de lHistoire du Japon, les illustrations fautives : Les principaux embellissements, et pour dire lme des ouvrages de cette espce, ne peut servir qu jeter dans lerreur, parce quelles reprsentent les choses, non comme elles sont, mais comme le peintre les imaginoit. 190 Il est certain que le lecteur naf tait tromp, mais ces reproductions fantaisistes et rductrices nous permettent cependant de comprendre la faon dont le public europen se reprsentait le Japon et les Japonais, et dy lire partiellement la manire dont, travers des erreurs plus ou moins involontaires, des prjugs et des amalgames, il simaginait cette contre reprsente sous forme de dcalcomanie de la Chine, alors que bien videmment de grandes diffrences existaient entre les deux cultures, mme si lune a t influence par lautre. Cela correspond toutefois aux thories en cours lpoque en Europe qui faisaient des Japonais les descendants de Chinois rfugis sur les les lest du vaste pays continental pour fuir un pouvoir autoritaire comme le rapportaient les textes anciens. Lillustration a t sujette de nombreuses critiques : La partie de cet ouvrage qui contient la relation des ambassades, na point t faite, comme le titre lannonce, sur les journaux de ces ambassades : cest une compilation indigeste de ce que les jsuites et autres missionnaires ont crit sur le Japon. A lgard des planches qui ont servi pour les trois ditions, et qui ont t successivement retouches, elles reprsentent les objets, non comme ils sont rellement, mais comme le dessinateur les imaginoit.191
190

Cf. Histoire du Japon , op. cit., Prface du traducteur , p. LV ; Histoire gnrale des Voyages, op. cit., tome 10, p. XLIV. 191 Boucher de la Richarderie, Gilles, Bibliothque universelle des voyages, tome, V, Paris, Treuttel et Wurte, 1808, p. 205-206.

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Montanus ne fut pas le seul proposer des illustrations dun Japon imaginaire recr suivant linspiration dun dessinateur qui prend son modle dans les dessins parvenus de Chine192. Il faudra attendre Kaempfer pour avoir une reprsentation graphique du Japon de haute qualit. Les jsuites, dont certains avaient trac des cartes gographiques malahabiles navaient pas fait, par contre, de dessins reprsentant des scnes de la vie japonaise. Caron, quant lui, en plus de la carte du Japon dont il a dj t question, a excut un dessin reprsentant une scne de torture dun homme crucifi, dessin insr avec la publication de son texte193 : Au XVIIIe sicle, lhorizon franais souvre largement sur ce lointain : cartes, plans, illustrations, estampes et croquis accompagnent comme aux sicles prcdents les ouvrages des rudits jsuites, soucieux de faire voir linfinie varit du monde quont dcouvert leurs missionnaires, les lettres de mission sont rgulirement lues dans les collges, les salons, les cabinets de travail et de nombreuses monographies paraisssent sur les pays o ils sjournent. Dans la ligne de leurs prdcesseurs, les jsuites du XVIIIe sicle recourent dabondantes images didactiques comme dans la description gographique, historique, de la Chine, de la Tartarie, par du Halde (1674-1743) qui fait suite, en quelque sorte, Charlevoix publie abondance de cartes, de figures et de plans dans ses ouvrages sur le Japon [] 194

192

Wolgang Michel juge que les descriptions sont souvent grotesques. Cf. Michel, Wolgang, Travels of the Dutch East India Compagny in the Japanese Archipelago , op. cit., p. 31-39. 193 Dans ldition de Jacques Proust, op. cit., p. 133. 194 Flammarion, Edith, La chair et le verbe. Les jsuites de France au XVIIIe sicle et limage. Paris, Sorbonne, 2008, p. 34.

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C - Engelbert Kaempfer ou le voyage scientifique

Parmi les rares crits publis au cours du XVIIIe sicle et rdigs suite un sjour effectu par son auteur lui-mme, celui qui tient une place toute particulire, sinon primordiale dans notre tude, est sans conteste lHistoire civile et religieuse du Japon195 du mdecin allemand Engelbert Kaempfer dont il a dj t bien souvent question dans notre chapitre consacr louvrage de Charlevoix. Sa publication fondamentale qui parut au dbut du XVIIIe sicle diffre non seulement des ouvrages prcdents relatifs au Japon par la qualit et la varit des sujets abords, mais aussi en raison de lapprofondissement des connaissances en plusieurs domaines, demeures jusqualors parfois trs parcellaires. Elle comble galement des lacunes qui rsultent de limpossibilit pour les trangers dentrer dans ce pays et de sy dplacer, hormis un nombre fort limit de personnes. Rappelons galement que certains aspects de la culture et de la civilisation du Japon avaient t ignors dans les crits des religieux. Comme nous aurons loccasion de le souligner, cette publication, relativement imposante de par son contenu et les informations quelle diffuse, jouera un rle prpondrant dans la connaissance du Japon durant le XVIIIe sicle ainsi quau dbut du sicle suivant, quil sagisse de questions politiques, religieuses196 ou encore historiques. La prsentation de la civilisation et de lhistoire japonaise197 ainsi que des origines du Japon198, thmes certes dj abords par quelques auteurs prcdents, nest pas oublie non plus. Grce louverture desprit et au sens de lobservation dvelopp par son auteur, cet
Kaempfer, Engelbert, Histoire naturelle, civile et religieuse de Japon, op. cit. Nous utilisons ldition franaise publie la Haye, chez P. Gosse et J. Neaulme, 1733. 196 Cf. De ltat et de la religion dans le Japon, op. cit., tome deuxime, p. 1-75. 197 Kaempfer, Engelbert, Histoire naturelle, civile et religieuse de Japon, op. cit., tome deuxime, p. 226-312. 198 Kaempfer, Engelbert, Histoire naturelle, civile et religieuse de Japon, op. cit., tome premier, p. 129-153. Au sujet de lorigine fabuleuse, ibid., p. 153-161.
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ouvrage fut pour de nombreux lettrs durant le sicle des Lumires une source dinformations relativement prcises sur ce pays. Le voyage prilleux de Kaempfer jusquau Japon, alors considr comme le bout du Monde, se situe quelques annes avant la fin du XVIIe sicle. Toutefois, Kaempfer, travers sa vie, ses convictions et ses oeuvres, tait galement un homme de transition tourn vers le XVIIIe sicle et le progrs de la civilisation. Comme nous pourrons le constater par la suite, il recueillit en son temps des loges mrits. Ses recherches constituent encore de nos jours pour les chercheurs tudiant lhistoire du Japon de lpoque Edo un document riche en informations, permettant la dcouverte dune rgion assez malconnue lpoque travers une perspective europenne. Notons que malgr la publication dautres ouvrages de facture plus moderne, au milieu du XIXe sicle il retrouva un lger regain dintrt lors de louverture des frontires maritimes du Japon199 car il tait ncessaire pour les nouveaux arrivants de pouvoir disposer dinformations relatives sa culture et son histoire. Lors de son arrive Deshima en 1823, Siebold sempressa de faire dresser une pierre, comme cest la coutume au Japon, pour fter loeuvre du mdecin allemand et celle de Thunberg200. Massarella nous livre une apprciation du travail de Kaempfer : Kaempfer ntait pas le premier europen crire de faon intensive sur le Japon. Malgr son isolement total, les Europens furent cependant capables de rassembler des informations sur le Japon et de les transmettre en Europe. Ces rapports, crits par des gens venus de sphres diffrentes, varient considrablement suivant la valeur de leurs informations. 201
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Il fut publi Londres en 1853 sous le titre An account of Japan. Londres. Cf. Kreiner, Josef, Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 51. 200 Kreiner, Josef, Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 51. Cette pierre se trouve encore actuellement Deshima, dans lenceinte du muse. 201 Massarella, Derek, The History of the History: The Purchase and Publication of Englebert Kaempfers The History of Japan , The Further Goal. Englebert Kaempfers Encounter with Tokugawa Japan, Japan Library, 1995, p. 65. Ouvrage collectif, diteur Bodart-Bailey, Beatrice. (notre traduction)

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1 - Prsentation dEngelbert Kaempfer, un homme de science

Le premier document officiel relatif la biographie dEngelbert Kaempfer est lIntroduction de lHistoire du Japon, rdige par un jeune Suisse, Jean-Gaspar Scleuchter, qui fut le premier traduire du bas allemand en anglais et publier une partie de la masse des documents laisss dans le dsordre sa mort par le voyageur. Engelbert Kaempfer, est n en 1651 Lemgo, en Westphalie, ville dont le pre tait lun des vicaires, et il y dcdera en 1716 lge de soixante-cinq ans aprs avoir quitt son pays durant vingt-sept ans. Il ne pourra donc pas assister la premire publication de son ouvrage, imprim en langue anglaise en 1727. Comme ctait lusage lpoque dans le cas des familles cultives, le jeune Engelbert bnficia dune ducation soigne mme si son pre202 navait que de maigres ressources. Ainsi le jeune homme frquenta-t-il diffrentes coles, tant en Allemagne quen Pologne, puis plusieurs universits, notamment celles de Dantzig et de Cracovie203 o il tudiera notamment la philologie, le droit et les sciences naturelles. Il frquentera galement luniversit de Hambourg puis celle de Lbeck, avant dtudier pendant quatre ans la mdecine et approfondir ses connaissances en sciences naturelles et en droit Knigsberg, ville alors situe en Prusse. Mme si en dfinitive il sagissait dun primtre gographiquement assez restreint et culturellement rattach la sphre allemande, on peut supposer que son tour lui a permis de souvrir diffrentes formes de pense, et plus particulirement

Pasteur protestant, il mena, en raison de ses maigres ressources financires, une vie de privations afin que son fils puisse recevoir une bonne ducation. 203 En 1676.

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diverses opinions religieuses, une poque o les guerres de religion, et toutes les exactions commises au nom dun mme Dieu, demeuraient encore dans les coeurs et les esprits204. En 1681, Engelbert Kaempfer voyage en Sude puis sinscrit luniversit dUppsala. Le choix de ce pays peu loign de sa terre natale, daprs Detlef Haverland205, nest pas tranger au fait quil jouait un rle politique et conomique prpondrant au XVIIe sicle parmi les pays du Nord de lEurope.

Le jeune homme y serait donc all en raison des dbouchs professionnels qui pouvaient soffrir lui 206 et du fait que son demi-frre Andreas, y russissait professionnellement207. Grce aux relations quil stait cres Stockholm dans le milieu universitaire en raison de ses capacits intellectuelles et de ses connaissances tendues, Engelbert Kaempfer, quoique allemand et dj presque trentenaire, parvient dcrocher en 1683 un poste de secrtaire dans une dlgation sudoise qui, aprs un sjour la cour de Russie, le conduira jusquen Perse, la cour de Isphahan. Cela sera alors pour le jeune homme le dbut du grand et long priple qui le mnera au bout du Monde.

Le fait davoir vcu dans plusieurs endroits, ses longs et parfois court s sjours dans diffrentes villes estudantines lui permettront, en plus de lacquisition de connaissances solides et dun bagage universitaire de niveau lev, davoir un regard ouvert sur le monde et de se constituer une trs solide formation intellectuelle dhonnte homme suivant la coutume lpoque dans le cas des tudiants fortuns, ce qui ntait pas le cas de Kaempfer. 205 Haverland, Detlev, Engelbert Kaempfer (1651-1716) a Biography, British Library, London, 1996, p. 13. 206 La seule supposition que nous pouvons faire est quEnglebert a essay dacqurir le plus de connaissances possibles de faon ce que (comme son pre) il soit capable dacqurir une position dans la socit. Haverland, Detlev, Engelbert Kaempfer (1651-1716) a Biography, British Library, London, 1996, p. 14. (notre traduction) 207 Cf. Haverland, Detlev, Engelbert Kaempfer (1651-1716) a Biography, op. cit., p. 15. A partir dune information recueillie dans lautobiographie du demi-frre dEngelbert, Andreas.

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2 - La dcouverte de lOrient

Suite un court sjour Moscou o il dcouvrira la haute socit, Engelbert Kaempfer arrivera en 1684 Astrakhan aprs un priple prouvant, devenant ainsi le premier scientifique voyager autour de la mer Caspienne. Le voyageur, qui exprime les sentiments de satisfaction quil ressentit lors de sa visite de la ville de Qum Ceci rjouirait loeil de nimporte quel voyageur curieux 208 pense dj cette poque la publication future de son journal. Derek Massarella considre que cette notation rvle clairement lesprit ouvert avec lequel il approchait lenvironnement oriental qui ne lui tait pas familier 209, ajoutant que Kaempfer reprsente une tape importante dans le dveloppement vers Humboldt. Il aime le paysage dessin par lactivit humaine, il lapproche avec un engagement personnel. 210 De fait Engelbert Kaempfer ne rentrera pas en Europe avec la dlgation de lambassade sudoise laquelle il tait pourtant rattach. Certains chercheurs ont cru voir en lui une sorte dexplorateur intrpide dsireux de voyager de par le monde et de mener une vie aventureuse. Opinion romantique, certes, mais que ne partage nullement Derek Massarella. Il lui semble au contraire vident que les projets et intentions quenvisageait le jeune homme, qui pensait et agissait avec rationalit et sinquitait pour son avenir, navaient aucun rapport avec la rverie romantique dun aventurier anim par le dsir de parcourir le vaste Monde211. Accomplir des voyages incertains et hasardeux au gr de ses dsirs et de ses passions, sans aucune garantie dacqurir par la suite un emploi permanent, ne

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Massarella, Derek, op. cit., p. 26. Ibid. Ibid., p. 28. Ibid., p. 37.

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correspondait ni ses intentions ni son got212. Dans les notes du voyageur se trouverait la rponse qui expliquerait son choix de ne pas rentrer en Europe 213 . Kaempfer y crit en effet que lAllemagne est en guerre avec la France et la Turquie et que lconomie, suite aux ravages occasionns lors de la guerre de trente ans qui avait dchir le pays, y tait encore instable214. Il jugeait donc prfrable quant lui de continuer ses prigrinations plutt que de sen retourner dans son pays meurtri. Profitant de son sjour en Perse, mre des civilisations, il accomplit des dplacements qui lui permettront de dcouvrir des sites antiques, notamment les ruines de Perspolis dont il fera de nombreux croquis215. Il russira finalement obtenir216, non sans quelques difficults dailleurs, un emploi au service de la VOC Ispahan grce lintervention dun commissaire de cette socit. Cest ainsi quil fut engag comme mdecin sur un navire de la mme compagnie et embarquera bord dun des navires de la Compagnie hollandaise, ce qui lui permit de sortir de limpasse dans laquelle il se trouvait217. Son priple le conduisit jusqu Batavia, lactuelle Djakarta, o les Hollandais avait dj tabli un sicle plus tt un port de commerce fructueux do ils envoyaient des navires sillonner les mers de lAsie. Il y arriva fin 1689 et tait certainement encore loin dimaginer cette poque quil partirait quelque temps aprs pour le Japon, o il se rendit lanne suivante.

Ibid., p. 37. Ibid., p. 37. 214 Haverland, Detlev, Engelbert Kaempfer , dans Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 17. 215 Plusieurs de ces croquis sont reproduits dans Amoenitatum et Histoire du Japon, op. cit. 216 Il dut affronter de nombreux dboires et dsillusions dans la recherche dun emploi et se sentait dsespr dans une situation qui lui paraissait sans issue. Aprs une longue attente entrecoupe dune maladie qui mit sa vie en pril, une nouvelle voie souvrit lui. 217 Il navigua tout dabord vers lInde, o il visita des lieux prestigieux, puis Java.
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3- Une thmatique rcurrente dans les journaux de voyage : larrive au Japon

En 1690, Engelbert Kaempfer, aprs un premier sjour Batavia218, dbarque dans la baie de Nagasaki et dpose son bagage Dejima, llot artificiel situ lpoque au bord de la mer. Venu en qualit de mdecin employ par la Compagnie des Indes Orientales219, il y restera deux ans et supportera les conditions pnibles dans lesquelles vgtaient plus ou moins quelques commerants et cadres de la VOC obligs de rsider et de travailler dans un espace fort troit, notamment lors de la prsence du navire hollandais quai dans la rade de Nagasaki durant lt. Dans ce lieu exigu entour dun mur, o en temps ordinaire seules demeuraient une dizaine de personnes, taient bties une dizaine de constructions en bois qui servaient de logement aux Hollandais, la maison du directeur, quelques entrepts et, en dehors des btiments rservs aux trangers, le bureau des officiers du gouvernement et de la ville de Nagasaki ainsi que des gurites pour les gardiens japonais qui surveillaient le petit pont permettant les entres et sorties. Durant les deux sicles de leur prsence, les autorits qui avaient limit la dure de sjour des commerants une anne, imposaient aux rsidents temporaires des contraintes strictes et svres et exeraient sur eux une surveillance drastique et pointilleuse qui les obligeait tre prudents et rester continuellement sur leurs gardes. Les conditions somme toute excrables que devaient supporter les
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Il en sera question ultrieurement. Kaempfer, Engelbert, The History of Japan, Tky, 1929, tome premier. Prface de lauteur, p. II : Cest par la bont et sous la protection de cette illustre Compagnie, que jai souvent obtenu dans les Indes ce que je souhaitais, et que jai enfin la satisfaction de voir lEmpire du Japon, et la Cour du Souverain qui y rgne.

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Hollandais de faon pouvoir continuer leur commerce, qui avec le temps perdait de sa rentabilit220 en raison des contraintes financires formules par les autorits, attirrent sur eux le mpris des autres Europens. On peut galement penser que les rivalits commerciales et religieuses ntaient pas trangres aux critiques acerbes envers la suppose bassesse des Hollandais nonce dans de nombreux ouvrages relatifs au Japon durant les XVIIe et XVIIIe sicles 221 . Bien que les reprsentants de la VOC se disent Hollandais, protestants et ennemis hrditaires des papistes 222, le pouvoir japonais les surveillait par lintermdiaire des hommes son service, qui posaient sur eux un oeil souponneux. Tout comme ceux qui lont accompagn, marins et officiers, et comme ses prdcesseurs et successeurs, Kaempfer ne disposera pas de sa libert de mouvements et devra se soumettre au sort pnible que les autorits japonaises infligeaient aux trangers. Surveills du matin au soir tels des prisonniers dans ltroit lot de Dejima223 situ lentre du port de Nagasaki, le seul endroit o ils taient admis, les Hollandais avaient le sentiment de vivre comme dans un cachot224. Les mesures drastiques prises en 1639 lencontre des trangers ainsi que leurs pnibles conditions de sjour constituaient pour eux un handicap certain la connaissance du
La vente de lor aux Hollandais fut interdite au milieu du XVIIe sicle. (1668) voir Nagamitsu Yko, Le Japon de la deuxime partie du XVIIe sicle et la Hollande , dans Kenperu no mita Nihon, op. cit., p.103. 221 Il existe ce sujet de nombreuses rfrences ce sujet. Nous revenons sur ce problme dans notre partie cinq. 222 Montanus, Arnold, premire partie, p. 23. Ils dirent quils toient Chrtiens, mais nullement Papistes ; que le Christianisme et le Papisme toient toutafait (sic) opposez : celui-cy tant tout contraire la loi du Dieu ternel, et lautre toutafait (sic) conforme ; Quils croioient (sic) au Dieu ternel qui a cr le Ciel et la Terre : quils y mettoient toute leur esprance, et toient prts de rpandre leur sang pour soutenir leur foi ; mais que pour les Jsuites, n tant point de leur communion, bien loin davoir rien leur dire ni en secret ni autrement, ils ne les vouloient jamais voir, ni rien dmler avec eux. 223 Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 186-191. Je crois que nous sommes [...] des otages de lempereur. p. 191. Les anciennes constructions de llot, reconstitues suivant les archives sur le mme emplacement, ont t transformes en muse. Elles proposent un aperu de la vie quotidienne des rsidents hollandais travers diffrentes reconstitutions. 224 Cest ainsi que nous passons toute lanne, avec presque aussi peu de libert que des prisonniers, renfermez dans notre Isle sous linpection perptuelle de nos gardes. Ibid., tome second, p. 204.
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pays. Cela ne leur permettait pas de dvelopper dans leurs crits des thmes plus approfondis concernant la culture ou la civilisation japonaise, mme dans le cas o ils auraient voulu sy intresser ! Ce sont les raisons pour lesquelles lEurope du XVIIIe sicle, non moins curieuse du Japon que de la Chine, ne reut presque rien dquivalent de cette riche littrature pistolaire, de ces mmoires, notices ou encore crits de toute sorte que procurait le labeur des Jsuites missionnaires la Chine , la mme poque et pour peu de temps encore225. Aux jsuites venus au Japon, il fut donn la possibilit dexaminer de lintrieur et dans la dure les institutions, les hommes et les choses de limmense empire, avant quils nen soient finalement eux aussi chasss. En revanche, ds 1640, la plupart des Hollandais qui abordrent larchipel ne connatront que bien peu de choses du Japon et leurs rcits se rsument la plupart du temps des thmatiques redondantes, illustrant notamment larrive sous bonne garde des navires dans la baie de Nagasaki 226, o les attendent de pied ferme les reprsentants des autorits accompagns de gardes qui inspectent de fond en comble le navire et vrifient dans les moindres recoins sil ny avait point dobjets ou de livres religieux qui pourraient prter litige227. Autres passages rcurrents : le contrle svre et tatillon exerc par les autorits japonaises auquel sont soumis les nouveaux arrivants228, et les conditions pnibles de leur sjour sous la surveillance de leurs gardiens fort peu amicaux229. Kaempfer ne fait pas exception la rgle. Il narre avec maints dtails son arrive dans le port de Nagasaki, note les procdures tatillonnes des fonctionnaires

La Chine, elle aussi, renvoya ses jsuites en 1724. La fermeture du pays aux trangers ne fut pas seulement une affaire japonaise. 226 Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 224-228. 227 Ibid., p. 224 ; p. 226. 228 Ibid., p. 227. Haberland signale les strotypes redondants dans les ouvrages des visiteurs de Deshima. Cf. Engelbert Kaempfer dans Kenpura no Mita Nihon (Le Japon vu par Kaempfer) op. cit., p. 22. 229 Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 223 et suivantes.

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japonais et lhumiliation quil ressentit cette occasion230. lavance, les Hollandais prennent dinfinies prcautions afin de cacher leur appartenance la religion rforme. Vrit videmment connue des autorits japonaises qui craignaient toute propagande cache durant le sjour et le dplacement des trangers. Kaempfer et ses compagnons sont donc obligs de cacher leurs croix, leurs bibles et autres objets et symboles religieux avant la mticuleuse inspection231.

Durant leur sjour, court dans le cas des marins, ils doivent galement sabstenir de rvler leur appartenance une quelconque foi religieuse tant dans leurs paroles que dans leurs gestes232. Les auteurs ordinaires, qui ne connatront du Japon que Deshima, proposent dans leurs crits, en dehors des anecdotes relatives lacceuil prsent ci-dessus, la description du caractre des Japonais, entrevu principalement travers celui de leurs gardiens, des rflexions au sujet des femmes, de leur fidlit, cest--dire peu de chose en dfinitive233. Hormis des exceptions, parmi les quelques personnes qui eurent le privilge de parcourir le sud du pays jusqu la capitale durant ces deux sicles, ambassadeurs hollandais, mdecins, les trangers ne sont pour la plupart du temps

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Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome premier, p. 90-92 ; tome second, p. 224-227. On dfend lentre toute monnoye (sic) et toute autre chose dEurope ou dailleurs qui a figure de croix, de chapelet, ou de saint, empreinte dessus. Si lon trouvait quelque chose de semblable sur nos gens, cela causeroit une aussi trange confusion et une aussi trange terreur parmi les Japonnois que si lEmpire avoit t trahi. [] en approchant du port, chacun toit oblig suivant les ordonnances de rendre ses livres de prires [...] Le capitaine fourre tout cela dans un vieux tonneau, pour le drober aux yeux des habitans du pays. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 226. Karl Peter Thunberg, un sicle plus tard, rptera les mmes propos que son prdcesseur lorsquil dcrit son propre dbarquement Nagasaki. Cf. Thunberg, Charles Pierre, Voyages de C. P. Thunberg, au Japon, par le cap de Bonne Esprance, les Isles de la Sonde etc., chez Benot Dandre, Garnery, Obr, 1796. p. 502 et suivantes. 232 Donc videmment pas de chapelets, de signes de croix, de crucifix, ni de repos le dimanche, etc. 233 Haberland signale les strotypes redondants dans les ouvrages des visiteurs de Deshima. Cf. Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 22.
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que des passants furtifs 234 dont les rares tmoignages crits ne prsentent gnralement quun contenu assez limit et une redondance des thmatiques235. Un sicle plus tard, Karl Peter Thunberg crira : Si les Japonais permettaient laccs de leur pays aux seuls Hollandais, non sans mfiance ni prcautions policires, on ne peut dire quil sen soit rsult une ample moisson de renseignements sur ce pays, car les agents ordinaires de la compagnie nerlandaise manquaient gnralement de loisir, de la curiosit et de la culture ncessaires pour voir et faire voir cette terre interdite tout autre. Qui eut joint au souci de comprendre le talent de dcrire, parmi ces marins et ces soldats recruts la presse, ces pauvres gens bannis ou malchanceux dsireux de se refaire sous dautres climats, ces fonctionnaires avides ou nonchalants, quavaient gts, au Cap ou Batavia, le rythme lent et la moiteur de la vie coloniale. 236

Heureusement Engelbert Kaempfer, lun des rares auteurs de la fin du XVIIe sicle avoir conu un ouvrage qui intresst plusieurs degrs les lites intellectuelles de son temps, russit comme nous le verrons bientt surmonter diffrents handicaps rsultant de cette situation particulire.

4 Un sjour studeux

Malgr les conditions dans lesquelles taient tenus les trangers qui navaient que fort peu de contacts avec lextrieur de Dejima237, Engelbert Kaempfer russit tirer un grand profit de son sjour en se procurant de nombreuses informations relatives

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La VOC tait une organisation qui, pour parler de faon gnrale, ntait pas intress pratiquer des activits de recherches [] mais intress premirement raliser des profits ou diriger une colonie. Dans une lettre, un des directeurs de la VOC se plaignait amrement au sujet de ce manque dintrt pour ltude parmi ses collgues. Cf. Huigen, Siegfried, The Dutch trading Company as Knowledge Networks, Leiden, 2008, p. 8. ( notre traduction) 235 Ibid., p. 10. 236 Thunberg, Karl Peter, op. cit., p. 9. 237 Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 223-230.

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diffrents aspects du Japon. Il sut agir habilement afin de pouvoir entretenir un semblant de relations cordiales avec les interprtes et quelques Japonais voyageant aux frais des Hollandais 238 , ce qui ntait certes pas une chose facile en raison des strictes interdictions et de la surveillance tatillonne laquelle les Hollandais taient continuellement soumis 239 . Dune faon gnrale, les conditions de sjour ne se prtaient point ltude de la culture et de la civilisation japonaises ni des tudes linguistiques. Suivant un rglement svre, il tait interdit aux interprtes japonais qui encadraient les trangers de leur enseigner ne serait-ce que les rudiments de leur langue240. En effet : La principale et la plus nombreuse compagnie ou corps dofficiers de notre Isle est
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Les interprtes nous recommandent pour lordinaire, leurs favo ris, qui moins ils entendent le Hollandois, et mieux cela correspond leur intention. Je ne parle pas de quelques autres personnes, qui, par lordre ou la permission expresse des Gouverneurs et des Interprtes, font le voyage avec nous, et franchement aussi nos dpens, quoi quils ne soient chargs daucune affaire qui nous regarde. Tous ces compagnons de voyage, dont je viens de parler, ont la permission de nous visiter familirement Deshima, quelque temps avant notre dpart, afin quils puissant un p eu nous connatre davance. Il y en a plusieurs parmi eux, qui seroient de tout leur coeur plus libres et plus ouverts avec nous, ntoient le serment solennel quils doivent tous prter avant que de partir, et plus encore, la crainte dtre trahis par dautres ; car en vertu de ce mme serment, chacun deux est galement oblig dobserver de prs, non seulement la conduit des Hollandois, mais aussi celle des autres Japonnois, surtout en ce qui regarde ces premiers. Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 293-294. 239 Ces trangers demeurent hors de la ville dans des endroits sparez, o ils sont veillez, et gardez avec beaucoup de rigueur, comme des personnes suspectes et qui pourroient tramer quelque conspiration. Kaempfer, Engelbert, Histoire naturelle, civile et religieuse de Japon, op. cit., tome second, p. 86. Les Gouverneurs de Nagasaki ont sur la vie et les biens des habitans de cette ville, naturels et trangers, ils ont la direction du commerce tranger, le pouvoir d examiner judiciairement les fraudeurs des douanes et les Chrtiens, de punir ceux qui sont accusez et convaincus de lun ou lautre de ces crimes. Ibid., tome second, p. 105. 240 Ralph Boxer note quen 1675 un gouverneur gnral hollandais se plaignait de lincapacit des interprtes japonais et rclama que les Hollandais aient la possiblit dapprendre le japonais. Sa demande fut rejete. Boxer, Ralph, Jan Compagnie in Japan.1600-1817, La Hague, Martinus Nijhoff, 1936, op cit., p. 59. Kaempfer, au sujet des interprtes : Ils tchent de venir bout de ces deux desseins, en nous emprisonnant de plus en plus; regardant cela comme le plus sur moyen de nous tenir dans lignorance de leur langue, et de nous interdire toute conversation et toute familiarit avec les naturels du pays. Sil y a quelquun dentre nos gens qui ait fait un progrs considrable dans la langue Japonnoise, il est sur quils auront quelque prtexte afin dobtenir un ordre des Gouverneurs pour le faire sortir du pays. Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 217. Au sujet de la connaissance des langues trangres : La connoissance et lhabilit de ces Interprtes, gnralement parlant, nest gure autre chose quune liaison telle quelle de mots corchs [] quils joignent ensemble selon lidiome de leur proper langue, sans avoir gard au genre de celle qu ils traduisent, ce quils font dune manire si bizarre, quil faudrait dautres Interprtes pour expliquer ce quils veulent dire. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 106-107.

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celui des Hollanda Tsujuunfi ou Interprtes Hollandois, corps fort considrable, contenant cent cinquante personnes environ. [] Le gouvernement a soin davoir un grand nombre dInterprtes, afin de nous rendre inutile la connaissance de la langue du pays, et par ce moyen nous tenir, autant quil est en leur pouvoir, dans lignorance de son tat prsent, de ses forces, des mesures et des coutumes des habitants, des lois, du commerce, de lHistoire, et des autres choses dignes de la curiosit et des recherches des trangers.241 Pour les autorits soucieuses de ne laisser percer aucune information au sujet du pays, tout demeurait secret dtat, ne pas donner loccasion aux trangers dapprendre la langue tait encore le meilleur moyen de leur fermer les portes au savoir et la connaissance du pays242.

Les difficults, le mpris, le cloisonnement 243 dans lequel taient tenus les marchands et les interdits nempchrent pas cependant Engelbert Kaempfer qui tait dot dun caractre intrpide et ne rechignait pas utiliser diffrents subterfuges pour arriver ses fins, de se procurer habilement de nombreux renseignements malgr le rel danger que constituait le fait de contrevenir aux interdits. Il russit, laide de diplomatie, de ruses et de bons procds, ainsi qu diverses circonstances favorables qui ont jou en sa faveur, rassembler de nombreuses informations relatives au pays au Japon la barbe de ses gardiens. Il put notamment se faire traduire en cachette des crits japonais consacrs en particulier lhistoire du pays ou encore aux lgendes alors
241 242

Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p.196-197. Ibid., tome second, p. 289. On diroit, quen cela, ils nont point dautre but que de nous faire honneur, et de nous escorter, comme des gens qui vont voir la supr me Majest de lEmpire ; mais, cest en effet, principalement, pour nous pier et observer de prs toutes nos dmarches, pour nous empcher davoir avec les naturels du pas aucun commerce suspect ou illicite, comme de leur donner secrtement des croix, des images, des reliques, ou dautres choses qui ayent le moindre rapport la Religion Chrtienne. 243 Le peu de Hollandois qui restent Deshima aprs le dpart de nos navires ont la permission une ou deux fois dans lanne de se promener dans la campag ne. Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 207.

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quil tait formellement interdit aux interprtes, les truchemens , de concder aux trangers une quelconque information relative au pays, de quelque domaine quil sagisse244. Les interprtes dailleurs devaient prter serment devant leurs suprieurs et sengager ne point communiquer des informations juges, mme futiles, secrets dtat comme le note Kaempfer245 qui souligne propos des officiers au service des rsidents trangers quils ont le droit de : Venir et de converser avec nous, toujours avec quelque prtexte plausible, mais sans attendre deux une amiti sincre, de la bonne intelligence, et de la familiarit [...] car avant quils soient reus notre service, ils doivent sobliger par un serment solennel de nous refuser toute sorte de communication, de confiance, ou damiti, enfin tout ce qui pourrait tendre en aucune faon favoriser nos intrts. 246

Cependant Kaempfer sut trs vite saisir certaines particularits de la culture japonaise et le fonctionnement complexe des rapports humains lintrieur de cette socit caractrise par un cart et des subtilits entre les rgles et la pratique, espace qui permet de profiter dune certaine marge de libert247. Ainsi il soigna un officiel japonais malade qui, heureux dtre indirectement guri par Kaempfer lui accorda quelques privilges utiles ses recherches248. Lors des soins quil donnait des patients japonais, il russissait, dit-il, dans le tte tte mdical, leur soutirer quelques informations249.

244 245

Massarella, Derek, op. cit., p. 65. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 200. Ce serment, quelque terrible et liant quil paroisse, ne retiendroit gures (sic) cette nation, ntoit le chtiment rigoureux que le magistrat civil ordonne contre la moindre intervention : cest un crime que lon ne sauroit expier quen versant tout le sang avec lequel on a confirm le serment. 246 Ibid. 247 Hon ne, Tate mae . Par exemple, les Japonais savent que les Hollandais sont protestants mais partir du moment o ils ne portent pas de signes extrieurs cette appartenance ils font semblant de lignorer. 248 Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 299. 249 Haberland, Detlev, Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 23.

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De mme, durant les deux voyages quil accomplit de Nagasaki Edo, malgr la pnibilit du dplacement et les efforts physiques que cela rclamait en plus de lagacement ressenti tre toujours espionn250, le mdecin allemand restait trs poli et serviable envers les gens chargs de les guider et surtout de les surveiller251, les soignant le cas chant. Cela lui permit dobtenir auprs deux divers renseignements, malgr le danger que reprsentait tout acte prohib252. Un des moyens utiliss par Kaempfer pour sattirer les bonnes grces de ses interlocuteurs et aussi leur dlier la parole consistait leur offrir du vin253 , mthode quil employa de nombreuses reprises : En leur donnant des conseils comme mdecin, des leons dastronomie et de mathmatiques, des cordiaux et des liqueurs de lEurope, je pouvais leur faire toutes les questions qui me venaient lesprit. Ils ne me refusaient aucune instruction, jusqu me rvler, lorsque nous tions seuls, les choses mmes sur lesquelles ils doivent garder un secret inviolable. Ces informations particulires mont t dun grand usage pour recueillir les matriaux ncessaires lhistoire du Japon que je mditais.
254

250

Cest moins pour tre nos Interprtes que nos espions et servir le gouvernement en tenant les yeux ouverts sur notre conduite. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 213. 251 Je pris toute la peine et tous les soins possibles, pour me procurer lamiti et le secours de ceux qui nous accompagnaient, gagnant les uns par ma grande soumission, et par mon empressement leur donner les conseils et le remdes ncessaires pour leur sant, et m attachant les autres par la manire dont je les rcompensois, en secret, des moindres services que j en recevois. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 299. 252 Quant aux affaires secrtes de lempire, je nai pu me procurer des informations amples et dtailles [...]on les engage par un serment, qui se renouvelle, chaque anne, sobserver et se trahir mutuellement ; mais quelques grandes que soient ces difficults elles ne sont pas insurmontables. En premier lieu, cette nation ne respecte pas les sermens qu elle a prts au nom de certains dieux et esprits, que plusieurs nadorent point, et que la plupart ignorent ! Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 87. 253 Certains lecteurs europens, dont Charlevoix, blmeront dailleurs le mdecin allemand da voir utilis plusieurs reprises une telle mthode, quils jugeaient peu orthodoxe, afin de pouvoir recueillir des informations. 254 Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 299.

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Par ailleurs il eut loccasion de rencontrer de temps autre des personnes haut-places dans les hirarchies politiques locales255 et russit, semble-t-il, obtenir delles de prcieuses informations concernant des questions politiques, gographiques ou encore historiques importantes la connaissance du pays. Kaempfer, qui parlait un peu le japonais, et en particulier le vocabulaire relatif la mdecine, se targue davoir toujours eu des rponses aux diverses questions quil posa, en tte tte, diffrents interlocuteurs256. Il ne nous est certes pas possible, aujourdhui, de vrifier lexactitude de toutes ces informations. En revanche, avec davantage de certitude, on peut dire que les nombreuses prcisions concernant la qute et lobtention des informations contribuent la valorisation de celles-ci.

5 - Les deux ambassades auprs du shgun

En dehors de tous les renseignements que le mdecin collecta sur place afin de pouvoir dresser une image plus approfondie du Japon, lintrt du sjour dEngelbert Kaempfer et du riche rcit quil nous en propose rside dans le fait quil ait pu galement effectuer, deux reprises, un dplacement lintrieur du pays ferm aux trangers, afin de se rendre de Nagasaki jusqu Edo. Il sagissait daller y prsenter ses

255

La personne qui nous rgaloit au nom du Gouverneur absent, et les autres Messieurs qui toient dans la chambre, nous traitrent aussi fort civilement, et nous pmes nous empcher de voir que tout cela se faisoit de bon coeur, de sorte que nous neumes aucune rpugnance de montrer de la joye, et de divertir la compagnie chacun dune chanson. Kaempfer, Engelbert, op. cit., troisime tome, p. 105. 256 Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p.298-299.

323

hommages

au

shgun

de

lpoque,

Tokugawa

Tsunoshi,

en

compagnie

lambassadeur , cest--dire le directeur de la factorerie hollandaise de Nagasaki257 qui incombait cette charge annuelle. Le fait quil ait pu ainsi traverser toute la partie sud du Japon pour pntrer finalement Edo et en faire un rcit prcis et ordonn ajoute de la valeur son ouvrage. Si avant lui plusieurs ambassadeurs hollandais tels que le sieur Wagenaer258 et le sieur Indic259, avaient eux aussi narr leur visite au shgun, Kaempfer fut le premier auteur prsenter, laide de nombreuses observations mticuleuses, les paysages entrevus, les productions agricoles, les lieux traverss. Il sut dcrire les personnes rencontres sur son chemin260 et les crmonies particulires quil eut loccasion dobserver lors de visites dans des temples ou des sanctuaires 261 . Il propose galement des descriptions des relais de poste et auberges o il passait la nuit262. Les maints dtails relatifs son voyage et ses rencontres, minutieusement annots grce son esprit observateur et curieux de toute chose, permirent aux lecteurs de louvrage de dcouvrir dune faon plus prcise que par le pass divers aspects du Japon qui navaient pas, ou trs peu, t mis en valeur par les auteurs prcdents, proposant ainsi un tableau synthtique du pays et de ses diffrentes richesses, tant culturelles que matrielles. Il va sans dire que ces prgrinations, qui seffectuaient en

Kaempfer prsente chacun des directeurs quil a accompagn jusqu Edo. La premire fois, avec un Hollandais, gentilhomme dune grande probit, gnreux, affable, qui entendoit bien les coutumes et le langage des Japonnois le second possdant plusieurs langues, qui par son affabilit naturelle avoit trouv le secret de sininuer dans les bonnes grces de cette nation o rgueilleuse et jalouse. Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 290. 258 La visite du sieur Zacharie Wagenaer l empereur en 1656. Cf. Montanus, Arnold, Ambassades mmorables, deuxime partie, p. 95 et suiv. 259 Ibid., deuxime partie, p. 111 et suiv. (1661). La visite du Sieur van Zelderen tient en peu de mots : Lambassadeur eut le mme accueil, et arriva enfin Jedo, o il ne fit pas long sjour parce quil eut audience presquaussitt quil fut arriv. Ibid., p. 139. 260 Description de la rsidence, Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome troisime, p. 81 et suiv. 261 Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 325 et suiv. 262 Kaempfer, Engelbert, op. cit.,p. 329-345. (Extraits de Kaempfer dans la suite de notre travail.)

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partie en bateau et en partie cheval, ntaient certes pas de tout repos263. De plus les rares trangers privilgis qui y ont particip ntaient pas libres de leurs mouvements264 Placs sous une surveillance constante265, ils avaient au moins le prcieux avantage de sortir de ltroit ilt de Deshima et de dcouvrir un aperu du pays et de ses habitants266. Dans le cas de Kaempfer, ces dplacements constiturent une richesse car, malgr la surveillance incessante 267 , ils lui permirent de rassembler divers matriaux et connaissances relatives certains aspects du Japon jusqualors fort peu connus du public268. Parmi les sujets traits, le rcit des deux tonnantes visites rendues dans son chteau au matre du pays lpoque, le shgun, constitua ainsi un passage privilgi du rcit du Voyage au Japon, en raison la fois de loriginalit et de ltranget de lvnement, mme sil sagissait dun sujet dj trait par dautres auteurs269
Kaempfer tait mcontent quune partie du voyage se droule en bateau car il ne pouvait ainsi pas observer le Japon ni les Japonais. Il en rejette la cause sur le bakufu qui veut montrer le moins possible le Japon. Moriya, Takeshi, explique cependant que la navigation ctire tait un moyen de transport dvelopp au Japon lpoque et largement utilis. Toutefois, vu que les bateaux taient petits (en raison des lois) ils taient obligs dentrer chaque soir dans un port. (Cf. Kreiner, Joseph, op. cit., p. 76) 264 Kaempfer, Engelbert, op. cit., p. 370. Tous les Japonnois en gnral qui nous accompagnent, sont formellement chargs de nous observer de prs. Ceux qui surpassent les autres en vigilance et en bonne conduite cet gard, recoivent, par voye dencouragement, la permiss ion de refaire ce voyage lanne suivante. Autrement, ils en sont exclus pour deux ans. 265 Pendant le voyage mme on ne nous donne pas plus de libert que des prisonniers en pourroient raisonnablement demander : on ne nous permet de parler personne, pas mme sans une permission spciale, aux domestiques et serviteurs des htelleries o nous logeons. Ibid., p. 205. 266 Kaempfer note que les responsables du voyage faisaient bien en sorte de frquenter les mmes auberges que les annes passes afin de montrer quils suivaient les directives au pied et la lettre, afin de prouver leur obissance. Ils espraient ainsi en raison de leur servitude mesquine pouvoir refaire nouveau le dplacement lanne suivante. Ainsi dcidaient -ils, par exemple, de continuer la route quil pleuve ou quil vente au lieu de descendre tout simplement dans une auberge plus proche pour sy mettre labri. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 368. 267 Par exemple, tout en faisant semblant de dessiner des plantes, chose admise, pour tromper la vigilance des hommes de garde et les fameux interprtes, il dresse des cartes topographiques des lieux, ce qui tait videmment totalement interdit et passible dune punition trs svre. Faute de pouvoir crire la vue de tous durant la journe, il mmorise les choses vues et entrevues pour prendre discrtement des notes une fois install dans une auberge. 268 Certains directeurs du comptoir ( surnomms capitan par les Japonais) qui avaient fait eux aussi le voyage, dsabuss en raison des conditions du voyage et de la rception au chteau dEdo, ne laissrent que des notes banales au sujet de ce quils avaient pu voir durant leur priple. Cf. Nagamitsu Yko, op. cit., p. 104. 269 Notamment plusieurs reprises dans l ouvrage de Montanus, mais de faon abrge. La manire de recevoir les Hollandais tait alors plus simple.
263

325

Reproduit dans les extraits de textes tirs de Kaempfer publis dans les collections de voyages270, ce passage contient quelques dtails, qui privs de leur raison dtre dans les moeurs japonaises, deviennent cocasses pour un Europen. Ici, comme ailleurs, la rencontre est donc place sous le signe du malentendu comme celui o sous linjonction du shgun, le mdecin danse et mime diffrents gestes anodins et grotesques devant un parterre de dames caches derrire des paravents ou leur ventail271. Ce malentendu sera renforc, lors de la lecture de louvrage, par certains lecteurs europens qui reprocheront au dfunt Kaempfer de stre soumis cette mascarade quils jugeaient intolrable et indigne dun lettr272. On peut toutefois se demander sil tait vraiment possible au mdecin de refuser de se plier aux curieuses demandes de lauguste personne sans la blesser ni sans faire chouer le but de lambassade, qui tait de renouveler les contracts commerciaux passs entre le gouvernement japonais et la VOC273.

Prvost, Antoine-Franois, diteur. Histoire gnrale des Voyages, ou Nouvelle collection de toutes les relations de voyages par mer et par terre [...]. Tome 10 de la premire dition, Livre II, Voyage dEngelbert Kaempfer au Japon , p. 479-688, Paris, Didot, 1752. 271 Aprs les premiers compliments, lActe qui suivit cette solennit se tourna en vraye farce. On nous fit mille questions impertinentes et ridicules [...] Il nous commanda dter nos capes et nos manteaux, qui toient nos habits de crmonie, de nous tenir debout, de sorte quil pt bien nous considrer ; de marcher ; de nous arrter ; de nous complimenter lun lautre, de sauter, de faire livrogne, dcorcher le langage Japonnois, de lire en Hollandois, de peindre, de chanter, de mettre et dter nos manteaux . [...] Je joignis ma danse une chanson amoureuse en Allemand. Ce fut de cette manire, et je ne sais combien dautres singeries, que nous emes la patience de divertir lEmpereur toute la Cour. Cependant lAmbassadeur est dispens de ces sortes de commandements. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome troisime, p. 101 ; Histoire gnrale des Voyages, op. cit., p. 531-532. 272 La Harpe porte un jugement svre sur ce crmonial humiliant et sur ceux qui sy soumettent : Ce crmonial est un peu dur ; mais comme chacun est matre chez soi, on a droit de traiter comme on veut ceux qui viennent des extrmits du globe pour recevoir des humiliations, dont on ne peut pas craindre la vengeance. Un crmonial, aprs tout, ne signifie rien, quel quil soit, quand il est le mme pour tout le monde. Lcher la terre chez les despotes dAsie nest quune manire de faire la rvrence. Je sais bien quil y a des gens qui ne sen accommoderaient pas ; mais les Hollandais auront rponse tout, en disant : Nous voulons gagner de largent et nous ne sommes pas fiers . Abrg de lHistoire des Voyages, op.cit., p.177-178. 273 Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome troisime, p. 96-97 : Autrefois nous navions autre chose faire la Cour de lEmpereur que de lui rendre les hommages accoutumez, de la manire que je viens de dire. [...] Mais depuis plus de vingt ans, lui, (lambassadeur) et le reste des Hollandois [ ...] sont conduits plus avant dans le Palais, pour donner la Cour, et aux Princesses du sang, le passetems (sic) de les voir. [...] Tandis que je dansais selon lordre de lEmpereur, jeus deux fois loccasion de voir lImpratrice au travers des ouvertures de la jalousie.

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D - LHistoire du Japon dEngelbert Kaempfer

1- Une nouvelle approche du Japon

Toutefois, lHistoire du Japon dEngelbert Kaempfer, dernier rcit crit par un auteur ayant accompli lui-mme le voyage jusquau Japon la fin du XVIIe sicle et sjourn durant une priode relativement brve, ne repose pas seulement sur une exprience personnelle riche de connaissances et de dcouvertes effectues dans des domaines aussi divers que la botanique, lhistoire, ou ltude des religions. En effet son ouvrage est galement bas sur ltude pralable des diffrents documents, rapports et publications relatifs au Japon que Kaempfer avait fbrilement consults dans un premier temps Batavia, dans lattente de son dpart pour larchipel nippon274. Par la suite, sur place, Deshima, lauteur fut favoris par la chance davoir son service un jeune homme cultiv et intelligent, Imamura Genemon Eisei 275 , dont il sut gagner la sympathie et profiter des nombreux talents276. Grce laide prcieuse de ce jeune

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Nous donnerons des prcisions sur ce sujet dans un autre sous-chapitre. Imamura Genemon Eisei est n dans une famille dinterprtes, cette charge se transmettant gnralement de pre en fils. Au sujet des enfants dinterprtes qui ctoient les Hollandais : Tous fils des principaux Interprtes, ils nous viennent voir chaque jour, pour apprendre le Hollandois et le Portugais, et lart de ngocier avec les trangers. Ils servent despions en plusieurs occasions, ils ont loeil attentif quand on charge ou quon dcharge nos navires, ils examinent les matelots. Cf. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 218. 276 Wofgang Michel signale que sans laide de ce jeune homme, il aurait t impossible Kaempfer de pouvoir crire un tel ouvrage. His story of Japan , op. cit., p. 109.
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interprte dou qui joua durant sa vie le rle important de passeur de culture 277 il russit se faire expliquer et traduire divers documents concernant lhistoire du Japon et ses lgendes, ainsi que de nombreux documents relatifs au pays dont il tait strictement interdit de transmettre le contenu aux trangers sous peine de punition. Si partir du milieu du XVIIIe sicle, les interprtes avaient notamment la charge de recueillir et de rpertorier les connaissances en tous domaines apportes par les Hollandais, particulirement celles qui concernaient la mdecine, lastrologie, la mcanique, lpoque dEngelbert Kaempfer les autorits japonaises ne sintressaient encore que modrment, sinon fort peu, aux sciences occidentales. Les lettrs de lpoque ne se rendaient pas encore tout fait compte de la valeur des informations en provenance de lOccident et de la ncessit daccder ce savoir278. Certes dautres auteurs, en dehors des jsuites, avaient dj propos des informations sur lhistoire du pays, relles ou imaginaires. Suite au rcit des origines fabuleuses de la naissance du Japon, ils avaient cit par exemple le nom des diffrents empereurs et de certaines divinits279. Quelques voyageurs, marins ou commerants, nayant parfois quabord le Japon lors dun de leur voyage effectu en Asie, ont laiss des crits relatant leurs expriences et leurs impressions. Mais en dfinitive grand nombre de ces
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Il devint par la suite un spcialiste des tudes hollandaises (rangaku). Il fut galement appel Edo pour assister linterrogatoire du jsuite italien Sidotti qui tait secrtement entr au Japo n en 1708. Il joua un rle crucial dans les relations Hollando-japonaises p. 58, et il tait considr la fois par les Hollandais et les Japonais comme un important intermdiaire pour les deux pays Paul van der Velde, p. 56. The Interpreter Interpreted: Kaempfers Japanese Collaborator Imamura Genemon Eisei , The Further Goal, op. cit., p. 58. Charlevoix narre lpisode du dbarquement dans les tnbres sur les ctes japonaises du vaillant jsuite. Cf. Charlevoix, Franois-Xavier, Histoire et description gnrale du Japon, tome deux, p. 483. 278 Naka, Nao.ichi, Kenperu no hikaku bunkaron teki kenky, (Recherches sur les thories culturelles comparatistes de Kaempfer), Osaka University Librairy, 2004. 279 Notamment Caron qui cite la liste complte de tous les empereurs. Cf. Thvenot, Melchisdech, diteur. Relations de divers voyages curieux qui nont point t publies et quon a traduit ou tir des Originaux des voyageurs Franois, Espagnols, Allemands, Portugais, Anglois, Hollandais, Persans, Arabes et autres Orientaux, donnes au public par les soins de Thvenot Melchisdech . Paris, Cramoisy, 1664, volume deux, p. 3.

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textes ne faisaient que ressasser des thmes identiques comme nous lavons dj signal280. Aprs son voyage effectu dans les annes 1690-1692, trente ans donc avant la publication de ses archives, il ny aura pratiquement plus, durant presque un sicle, dcrits rdigs partir dune relle exprience de sjour au pays du Soleil levant. Tout ce qui sera crit et publi par la suite sur le Japon durant la fin des XVIIe et XVIIIe sicles sera pratiquement laboutissement dun travail dcriture uniquement accompli dans lobscurit des cabinets des auteurs, partir des textes des premiers voyageurs, religieux, voyageurs ou mdecins et dtudes publies partir de ce corpus textuel281. Lambition de Kaempfer tait de rassembler divers savoirs relatifs des sujets fort varis, quil sagisse de lhistoire du pays et de sa gographie physique282, ou de lorigine des Japonais283 et de les prsenter de faon mthodique et claire ses lecteurs. Ce travail est fort diffrent de louvrage de Montanus dans lequel il nexiste aucun ordre pralable ni aucune sparation en chapitres et sous-chapitres organisant les diffrents sujets exploits et o les disgressions sont frquentes.

Celui de Kaempfer propose un ordonnancement bien structur. Les thmatiques sont classes et ordonnes, proposant tout dabord des connaissances gnrales sur le Japon afin de le situer gographiquement et historiquement. Une suite logique guide la lecture et le contenu est organis selon une architecture solide, il ny a aucun dsordre comme dans le texte de Montanus en raison de ses frquentes disgressions. Lauteur aborde des sujets dordre plus gnral, pour terminer par le rcit de sa propre exprience. Le tome
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Massarella, Derek, op. cit., p. 66. Comme cela fut le cas notamment pour Charlevoix. Ibid., tome premier, p. 93 et suivantes. Ibid., tome premier, p.153.

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premier propose, suite des descriptions des lieux que lauteur a traverss, dont le Siam284, un chapitre dans lequel il prsente une longue liste des dieux et demi-dieux, empereurs de la mythologie et de lhistoire relle du Japon285. Son premier intrt scientifique tant la botanique, une partie importante de son ouvrage est consacre la description dtaille de la faune et de la flore286. Le Livre second du tome premier propose un chapitre sur ltat politique du Japon . Il y est question des diffrents empereurs ecclsiastiques, de lhistoire du pays. Le livre trois du tome second est consacr ltat de la religion 287, les religions de lempire en gnral et des shintos en particuliers 288 ainsi quau bouddhisme289, et aux diffrentes sectes religieuses du Japon, dont les jammabos290. Le livre quatre du tome second contient une prsentation de Nagasaki291 dcrite sous diffrents aspects : suite un commentaire dtaill de la ville et de ses divers btiments292, il est question de la police et des rglements des rues 293, ce qui nous permet de dcouvrir la svrit des lois et les moyens mis en oeuvre pour surveiller la population294. Kaempfer retrace galement lhistoire de larrive et de la rception des Portugais, leur commerce avec le Japon295 et des diffrentes tapes qui ont marqu ces relations parfois houleuses. Il
Tome premier, livre un p. 93 et suivantes. Ibid., tome premier, p. 227-312. 286 Ibid., tome premier, p. 162-225. 287 Histoire du Japon, op. cit., tome second, livre trois, p. 1-75. 288 Ibid., p. 1-33. 289 Ibid., p. 59. 290 Ibid., p. 45 et suivantes. Il en a t dj question dans la Partie deux, p. 273. 291 Ibid., tome second, p.96-164. Ville assigne pour la demeure des trangers, de leur commerce, de leur manire de vivre , etc. p. VI. 292 Ibid., p. 76-95 293 Ibid., p. 116 294 Il existait galement un systme policier, le gonin gumi, qui consistait en une surveillance mutuelle entre les gens sur la base de la cration de groupes de cinq familles habitant un mme quartier de maisons. La punition, toujours trs svre, dune faute commise par lun des membres retombait sur tous les membres du groupe. Les innocents taient donc punis comme le coupable. Il s agissait bien videmment dun systme on ne peut plus insupportable et dune atrocit sans nom. 295 De leur commerce ; et comment ils furent bannis de lEmpire . Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., p. 163-181.
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consacre bien videmment plusieurs pages au commerce que pratiquent les Hollandais296.

Suite la description des activits qui occupent les hommes lors de larrive dun bateau, il prsente en dtails les pratiques commerciales licites et illicites 297 , la contrebande298, la surveillance dont sont lobjet les ttes rouges et ltat actuel des rapports entre les Hollandais et le pouvoir, ainsi que les conditions auxquelles sont soumis les trangers rsidant momentanment Deshima299. Le mdecin sintresse galement la communaut chinoise de Nagasaki dont le statut tait quelque peu diffrent de celui des Hollandais300. Le livre cinquime de ce tome second, comme nous lavons signal, fut repris sous diffrentes formes dans des collections de Voyage301, signe dune rception privilgie de la part des Europens et donc, une fois encore dune appropriation eurocentrique, si lon peut dire. Ce chapitre est consacr la relation des deux voyages de lauteur la cour de lempereur Jedo, ville de sa rsidence 302. Lauteur narre les prparatifs303, le choix des vtements ncessaires afin

Ibid., p. 182-263 Ibid., tome second, p. 223. Il y est aussi questions des malversations des responsables hollandais qui senrichissent sur le dos de leur Compagnie. 298 Ibid., tome second, p. 260 299 Ibid., tome second, p. 165-287. De l que de survendre un Hollandois, de lui demander un prix draisonnable des denres, de lui faire des tricheries, de le tromper autant quils le peuvent sans faire tort leur rputation sur laquelle ils sont fort dlicats, de diminuez les libertez des Hollandois et leurs avantages, de faire de nouveaux plans pour rendre leur tat et leur servitude encore plus insupportable, et tout le reste ; toutes ces choses sont regardes comme belles et bonnes, lgitimes en elles-mmes, et des preuves incontestables quon aime vritablement sa patrie. 299 Ibid., tome second, p. 209-210. 300 Ibid., tome second, p. 264. Les autorits japonaises les surveillaient de peur quils nimport ent des livres catholiques. Il existe encore actuellement un quartier chinois important Nagasaki et de nombreux temples qui ont chapp aux destructions de la bombe atomique. 301 Delaporte, Abb Joseph, Le Voyageur franois, ou la connaissance de lAncien et du Nouveau Monde, mis jour par M. lAbb Delaporte. Tome sixime. Paris, Vincent imprimeur, 1767. Lettre soixante-septime, Le Japon , p. 1-265. 302 Ibid., tome second, p. 288-410; ibid., troisime tome, p. 78-108. 303 Ibid., tome second, p. 288-304.
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daccomplir le priple sans dommage304, la manire de voyager, ainsi que les alas du voyage. Puis, diviss en sous-chapitres, lauteur propose une vision du Japon, le tout tant class par thmes. Ainsi il est question des descriptions de plusieurs difices 305, auquel fait suite un sous-chapitre consacr aux postes, hostelleries, cabarets 306. Sur leur chemin se trouvaient en effet toutes sortes de commodits pour faciliter le voyage des gens en dplacement, quil sagisse dauberges, de troquets, de cabanes th, ou encore de lieux o il tait possible de rencontrer des femmes307. Le Japon avait dj lpoque des routes bien entretenues et fort praticables qui reliaient les grands centres, facilitant les alles et venues des uns et des autres entre la ville dEdo et les provinces loignes. Engelbert Kaempfer brosse notamment plusieurs descriptions de ces voies de communications et de leurs commodits dont la route du Tokaid308, trs clbre, qui reliait Osaka Edo et sur laquelle se croisaient voyageurs, plerins, marchands en dplacement ainsi que des nobles en compagnie de leurs nombreuses suites. Kaempfer crit que : Les princes et les seigneurs de lEmpire, avec leur nombreuse suite, [...] mritent que jen fasse mention avant les autres. Ils sont obligez daller une fois fois lanne la Cour, pour y rendre leurs hommages au Monarque sculier dans certains tems marqus
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Ibid., tome second, p. 299. Il ne faut pas oublier de se pourvoir encore, pour le voyage, dun grand manteau contre la pluie: ces manteaux sont faits dun pa pier double, verniss et huil [...] Pour se garantir de lardeur du Soleil, il faut se munir dun g rand Chapeau, qui est fait de bambou et de paille travaille fort proprement. 305 Ibid., tome second, p. 314. 306 Ibid., tome second, p. 329. 307 Lauteur dcrit les relais de poste, hostelleries, cabanes th qui se trouvent au bord des chemins quemprunte une foule de personnes (marchands, nobles se rendant Edo, religieux, etc.) Pour achever la description que je mtois propos de donner du nombre infini de gens que les voyageurs rencontrent tous les jours sur les chemins, je ne dois pas oublier de faire remarquer la quantit de filles de joye dans les grandes et petites Htelleries, les cabanes Th et les Rtisseries, surtout dans les Villages et Hameaux de la grande Ile Nipon (sic) [...] Sur le midi, lorsqu elles ont achev de shabiller et de se peindre, elles se montrent en public. Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 360-361. 308 Kaempfer, Engelbert, op. cit.,p. 345. Cest une chose presque incroyable, que la quantit de monde qui voyage tous les jours dans ce pais et je puis assurer le Lecteur que le Tokado, qui est un des principaux, et certainement des plus frquents des sept grands chemins du Japon, est dans certains jours, plus rempli dalles et de venans, que les rues publiques des plus grandes villes de lEuro pe.

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pour cela : ainsi ils doivent se trouver sur les grandes routes deux fois lan, cest dire quand ils vont Jedo, et quils en reviennent. Ils sont accompagns dans ce voyage de toute leur Cour ; et ordinairement ils le font avec pompe, et cette magnificence quils estiment convenir leur qualit, et leurs richesses, aussi bien qu la Majest du puissant monarque quils vont voir. 309 Il explique comment se droule le dplacement de ces hautes personnalits : La suite de quelques-uns des premiers Princes est si nombreuse quelle tient quelques journes de chemin. Aussi ai-je vu souvent, que quoi que nous fissions assez de diligence, nous avons rencontr, pendant deux jours conscutifs, le bagage et le train qui prcdoit le Prince, compos des valets et des Officiers infrieurs ; et dispers en diverses bandes. Le Prince lui-mme ne paraissoit que le troisime jour, suivi dune Cour nombreuse; et tout cela marchoit dans un ordre admirable. 310

Comme nous lavons expliqu dans notre premier chapitre consacr lHistoire311, le rgime avait cr un systme efficace de surveillance , le sankin ktai, qui obligeait les nobles passer une partie de lanne Edo, et donc souvent se dplacer312. En dehors des dtails relatifs aux pratiques du voyage, ces deux priples ont donc permis Kaempfer de prsenter le Japon quil aura entrevu sous ses divers aspects, quil sagisse la fois de la socit des hommes et de leurs activits313 que des moeurs et des rgles sociales strictes qui la rgissent314. Comme chez dautres voyageurs de son poque, il mentionne par ailleurs les paysages entrevus, villages, bois, rizires,

Kaempfer, Engelbert, op. cit., p. 346. Ibid. Kaempfer nest pas avare de dtails : Pour satisfaire la curiosit du Lecteur il ne sera pas hors de propos de dcrire ici un de ces grands cortges. Kaempfer, Engelbert, op. cit., p. 347-352. 311 Cf. le Chapitre un, p. 132, de notre tude. 312 Comme nous lavons not, ceux-ci taient obligs de se rendre une fois par an Edo et pour cette raison les chemins qui conduisaient la capitale taient souvent encombres par de leurs longs cortges. 313 Il est souvent question des religieux, (op. cit., tome second, p. 1-75) ainsi que des paysans, des petits commerants et de leurs activits dans les pages consacres au voyage Edo. 314 Ibid., tome second, p. 288-416 ; troisime tome, p. 1-230.
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plantes315, ponts316, mais ces objets trouvent une place dans le rcit davantage pour leurs qualits pratiques ou leurs avantages conomiques317. Toutefois il est certainement un des premiers voyageurs du Japon tenter de donner une prsentation gnrale de tout ce quil aura vu. Kaempfer dcrit les villes o il est pass318. Sil est bien videmment question de la civilisation et de la culture japonaises, toutes deux introduites travers les diffrents chapitres, la littrature demeure la grande absente de son travail alors quil sjourna au Japon lpoque o vcut Bash Matsuo, le pote du voyage319. Cette mconnaissance illustre dune certaine manire la coupure qui existait entre le monde dans lequel se trouvaient cloisonns les Hollandais et la socit japonaise active de lpoque, riche culturellement et artistiquement mais toutefois inaccessible aux Bataves. Le seul dplacement jusqu Edo ne suffisait pas combler des lacunes dans la dcouverte des diffrentes richesses du Japon, artistiques, intellectuelles et
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Nous nous arrtmes un peu ; on prend l auprs une grande quantit de Coquillages, les ctes de Kanagawa ayant fort peu de profondeur, avec une argile fort unie au fond, o le Coquillage sarrte, et o les plantes marines, surtout lAlgue, se trouvent en abondance : quand la mare est retire on les ramasse pour les manger. Ibid., troisime tome, p. 73. Lauteur explique ensuite le mode de prparation de lalgue avant son utilisation pour les repas. 316 Les deux parties du pont, ou plutt les deux ponts se joignent dans une petite isle qui est sur la rivire. Le premier a quarante pas de longueur, et lautre en a trois cens. Tous deux ont des balustres : celles du dernier sont ornes avec des boules de cuivre jaune sur le haut. Je ne puis me dispenser de marrter sur ce pont fameux, pour faire part au lecteur de quelques Histoires fabuleuses, bizarres, et ridicules, que les Japonnois croyent fermement et religieusement qui sont arrives au voisinage. Un dragon, [] demeuroit au ravage du lac dOitz. Ibid.,troisime tome, p. 30. 317 Ibid., tome second, op. cit., p. 387: Les champs de riz que nous vimes lors du village dOoda, notre droite, me parurent tre de beaucoup plus beaux que tous ceux quon peut voir ailleurs, dans quelque pas que ce soit. Ibid., p. 392 : Nous traversmes cet aprs-midi quelques rivires, et plusieurs petits villages, dont les principaux sont [] Nous traversmes aussi un petit bois de sapins, fort agrable, ce quon voit rarement dans ce plat-pays : les arbres en toient gros et hauts, mais les pommes petites, comme celles de cyprs. A un lieu de distance de Magabar, nous nous trouvmes au pied de quelques montagnes, qui toient sur notre gauche, et que nous eumes bientt ctoyes. 318 Celles-ci, nommes jyokamachi, cest dire cits bties autour d un chteau fodal, connaissent une vie politique et conomique au dbut de la priode Tokugawa. Puisquon ne se sert point de canons dans ce pays, pour la guerre, ces forteresses sont assez bien dfendues, et capables de soutenir un long sige. Ceux qui elles appartiennent sont dailleurs obligez de les tenir toujours en bon tat : cependant, sil arrive que quelque partie tombe en ruine, ils ne sauroient les rparer sans en avoir auparavant inform lEmpereur, et sans sa permission expresse. [...] La plupart des Villes sont fort peuples, et bien bties. Les rues en sont gnralement rgulires; car elles stendent en droite ligne, et se coupent angle droit, comme si elles avoient t faites en mme temps, et suivant un plan gnral. p. 320. 319 Bash, Matsuo, 1644-1694.

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artisanales.

Le troisime volume contient, dans sa premire partie, la suite du rcit du premier voyage vers la capitale320 et prsente galement des descriptions de la ville dOsaka et de Edo321. Kaempfer dcrit le palais du shgun322, dans lequel il eut la possibilit de pntrer lors de la fameuse audience relate dans notre tude323. Le second voyage effectu par lauteur jusqu Edo y est galement prsent sous la forme dun journal de voyage, mais de manire abrge324. Kaempfer accorde une place importante la prsentation des diffrentes religions du Japon quil prsente sans exprimer de prjugs325.

Il explique en particulier le confucianisme qui soutient la vision du monde des Japonais comme lcrit Kreiner 326 , religion que les auteurs catholiques prcdents
Kaempfer, Engelbert, op. cit., troisime tome, p. 1-158. Kaempfer, Engelbert, op. cit., troisime tome, p. 78-108. Jedo est compte la premire, et la plus considrable, elle est la Capitale, et la plus grande v ille de tout lEmpire, cause du grand nombre de Princes et de Seigneurs qui avec leurs familles, grossissent la Cour Impriale; cause aussi du nombre des habitans qui est presque incroyable. op. cit., p. 78. Kaempfer dcrit la population de la ville : La ville de Jedo est un sminaire dartistes, dartisans, de marchands, de gens de mtier : cependant tout sy vend plus cher quen aucun autre endroit de lEmpire, cause du grand concours du peuple, du nombre de Moines fainants, et de courtisans, comme aussi cause du transport difficile des provisions de bouche et des autres commoditez. Ibid., troisime tome, p. 81-82. 322 Ibid., p. 82-85. 323 Ibid., troisime tome, p. 94 et suiv. La scne amusante de laudience, op. cit., p. 101. 324 Ibid., troisime tome, p.158-231. Lauteur dcrit sa seconde entrevue dans le chteau du shgun, ibid., p. 182 On nous ordonna encore de mettre nos chapeaux, de nous promener autour de la salle, de nous parler lun lautre, dter nos perruques. Et lors dune autre visite : Les rvrences faites, on me dit de chanter une chanson : jen choisis une que javois faite autrefois pour une Dame pour qui javois une estime particulire [...] on me demanda par ordre de lEmpereur ce que cela signifioit ; sur quoi je rpondis que ce ntoit quun dsir sincre de ma part que le ciel accordt lEmpereur, sa famille, et la Cour, des millions de mesures de sant, de prosprit, de bonheur. op. cit., p. 189. 325 Ils font profession dun grand respect, dune grande vnration pour leurs Dieux, auxquels ils dcernent diffrens cultes. Jose assurer dailleurs que pour la pratique de la vertu, la puret des moeurs, et lextrieur de la dvotion, ils surpassent beaucoup les Chrtiens : soigneux du salut de leurs mes, scrupuleux jusqu lexcs pour lexpiation de leurs crimes, et passionnez pour le Bonheur de la vie venir. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome trois, p. 332. Kreiner, Josef, Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 166-167. 326 Ibid., p. 167.
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avaient ignor dans leurs crits. Matsuda affirme que le rle de Kaempfer, quil qualifie dhistorien des religions , fut important 327 pour la connaissance de ce sujet en Europe. En raison des conditions de sjour que subissait lauteur, de limpossibilit dans laquelle il se trouvait dentretenir des contacts directs avec le peuple, nous ne trouvons dans son texte que peu d'informations, contrairement au rcit de Caron, en ce qui concerne la vie prive, lducation des enfants, le couple, etc. Ses rapports avec les Japonais sont en effet pratiquement limits une seule catgorie de personnes, ses gardiens et interprtes (les truchements), des hommes pays pour les surveiller. Il ne peut se mler librement la foule comme il la certainement dsir328.

Bien souvent et contre son gr, il ne peut quobserver les gens avec une certaine distance329, mme lors de ses dplacements et de ses descentes dans des auberges330 qui

Ibid., p.169. Tout Japonais en gnral, qui parot avoir quelque gard ou amiti pour les Hollandois nest point regard par ses compatriotes comme un honnte homme, qui aime sa patrie comme il le doit. Cette maxime est fonde sur ce principe, quil est absolument contraire lintrt du pays, au bon plaisir de leur Souverain, et mme en vertu du serment quils ont prt, contraire la volont suprme des Dieux, et au dictemen (sic) de la conscience, de favoriser en aucune faon les trangers. Ils poussent encore plus loin leur mauvais raisonnement, ils prtendent quun homme qui aime les trangers doit ncessairement tre ennemi de la patrie, et rebelle son Souverain ; car, disent-ils, si le pays venoit tre attaqu, ou envahi par ces trangers, les lois et les liens de lamiti obligeroient le Japonnois se ranger de leur ct, et par consquent dtre tratre sa patrie et son Souverain. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome 2, p. 205. 329 Si nous considrons le peu de libert quon nous laisse, nous avons bien raison de nous plaindre: car lon nous traite en quelque faon comme des prisonniers, nayant dautre permission que celle de regarder de ct et dautre, quon ne sauroit nous refuser. Ds quun Hollandois descend de cheval, (ce que lon trouve trs mauvais, moins quune pressante ncessit ne ly oblige) [] Ils nous observent mme au point que de ne vouloir pas nous laisser seuls, lors mme que la nature nous oblige aller nos ncessitez. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 367-368. 330 Le jardin est le seul lieu dans lequel nous autres Hollandois, qui ne sommes, tous gards, gure mieux traits que des prisonniers, ayons la libert de nous promener. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 339. Et encore : Ds que nous sommes descendus lhtellerie [...] nous sommes comme des prisonniers dans notre appartement, nayant dautre libert que celle de nous promener dans le petit, mais joli jardin derrire la maison. Ibid., p. 369. Les portes et fentres sont fermes pour nous garantir des voleurs, mais en effet pour nous garder vue, comme si nous tions nous-mmes des voleurs ou des dserteurs. Ibid., p. 369
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ne lui permettent pas davoir un contact direct avec lhomme de la rue331. Quelques rencontres officielles, au cours de son passage dans telle ou telle ville, lui permettront davoir des entretiens avec des seigneurs locaux332. Toutefois durant son sjour Edo il aura la chance de recevoir la visite autorise de quelques Japonais333. la diffrence de ce qui avait t publi auparavant par ses diffrents prdcesseurs, hormis certains ouvrages, dont des travaux relatifs aux vnements historiques prsents avec rudition comme les recherches du pre Fros334, les crits dEngelbert Kaempfer tmoignent dune approche renouvele.

Certes, les pratiques dcriture anciennes nont pas totalement disparu. Ainsi lauteur mentionne les distances parcourues chaque jour et fait des descriptions parfois rptitives des paysages et choses entrevues. Mais le mdecin allemand est sans cesse anim par le souci de croiser son exprience personnelle avec une connaissance des textes produits par la culture japonaise. Il est dailleurs le premier auteur qui manifeste

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Aprs le dpart des Vaisseaux Hollandois, le Directeur de leur Commerce part avec une suite nombreuse pour rendre ses respects lEmpereur et lui porter les prsents annuels de la Compagnie. Cette Ambassade passe pour un hommage, que la Nation Hollandoise rend lEmpereur du Japon, comme son souverain. Aussi prescrit-on, lAmbassadeur, la conduite quil doit tenir sur sa route ; et le nom commun quon lui donne est celui de Fitowitz (?), cest dire Otage. Pendant le Voyage, on ne laisse pas, aux Hollandois de sa suite, ni lui-mme, plus de libert qu des Prisonniers. Il ne leur est permis de parler personne ; pas mme, sans une permission spciale, aux Domestiques des Htelleries qui leur servent de logement. Lorsquils y arrivent, on se hte de les mener au plus haut tage de la Maison, ou dans les appartements intrieurs, qui nont de vue que sur la cour ; et pour sassurer deux, on ferme les Portes de la cour avec des clous. Histoire gnrale des Voyages, op. cit., tome 10, p. 619. 332 La personne qui nous rgaloit au nom du Gouverneur absent, et les autres Messieurs qui toient dans la chambre, nous traitrent aussi fort civilement, et nous pumes nous empcher de voir que tout cela se faisoit de bon coeur, de sorte que nous nemes aucune rpugnance de montrer de la joye, et de divertir la compagnie chacun dune chanson. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome troisime, p. 105. 333 Kaempfer, Engelbert, op. cit., troisime tome, p. 85 et suiv. 334 Fros, Luis. De nombreux passages de Luis Fros sont repris dans diffrents ouvrages dont celui de Montanus. Les historiens modernes comme Sansom utilisent ses crits concernant lhistoire du Japon la fin du XVIe sicle. Une traduction en japonais a t ralise partir de plusieurs crits parpills dans le monde. Sil ny a pas ddition en franais il existe par contre une dition allemande parue sous le titre Die Geschichte Japan, Leipzig, 1926.

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un tel intrt pour des sources livresques non europennes335 quil a consultes avec son interprte336, dont le Dai Nihon Odaiki, qui le renseigna sur la succession des empereurs chinois et japonais 337 . Il a galement pris des notes concernant la bureaucratie de la ville dans le journal de la capitale politique, Edo kagami338, ce qui nous confirme que Kaempfer avait entrepris des recherches largies des supports et sources dinformations des plus varis. Bodart-Bailey signale que Kaempfer a galement consult les manuscrits dun citoyen de Nagasaki qui vivait lpoque des vnements du dbut du XVIIe sicle quil dcrit339. Il lui semble vident que Kaempfer tait habile se proccurer des informations par des sources orales. Pour Derek Massarella et la plupart des chercheurs actuels, il est reconnu que le travail de Kaempfer a eu un effet dcisif sur les gnrations suivantes car il tait le premier fournir une description trs attentive du pays entrevu de lintrieur et non pas seulement de vagues indications340. En raison de sa formation scientifique et des progrs de la cartographie au XVIIe sicle, il est mme de fournir des cartes et des plans de ville dont les tracs se sont rvls parfaitement exacts suite des vrifications effectues plusieurs sicles plus tard341. Il note aussi mticuleusement les distances parcourus342 et dcrit avec un souci du dtail aussi bien les paysages entrevus, que les jardins 343 ou les petites
Quil sagisse des missionnaires dont la plupart taient uniquement proccups par leurs charges apostoliques ou des commerants, qui certes navaient pas non plus les mmes dispositions culturelles et scientifiques ni les mmes motivations. 336 Suivant Haverland, Kaempfer naurait pu accomplir les tudes quil a pu mener sur le Japon sans laide de son interprte qui a accompli un immense travail pour transmettre en Europe des informations et des connaissances sur le Japon. Cf. Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 23. 337 Bodart-Bailey, Beatrice, Writing the History of Japan , The Further Goal, Englebert Kaempfer s Encounter with Tokugawa Japan, op. cit., p. 34. 338 Le journal Edo Kagami (Le Miroir dEdo). Cf. Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 34. 339 Ibid. 340 Massarella, Derek, op. cit., p. 79. 341 Ibid. 342 Engelbert Kaempfer noie le calendrier quotidien de ces deux pnibles et majestueux dplacements dans une longue liste de noms de villes et villages, de distances parcourues durant la journe, de descriptions de temples et sanctuaires qui en alourdissent bien inutilement la lecture. 343 Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 340.
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boutiques parfois bien misrables qui schelonnent le long des routes344.

Rappelons toutefois que des religieux, tels que Luis Fros, le frre Cardim345, ainsi que des explorateurs et des gographes avaient dj tent eux aussi, et ds les premiers temps de larrive des Europens dans le pays, de dresser des cartes du Japon. Celles-ci cependant reprsentaient les frontires maritimes du pays dune manire fort vague et imprcise et, dans le cas de certains dentre eux, leurs travaux tenaient bien souvent plus de limaginaire que de la ralit. Ldition de cette somme de connaissances qui aborde diffrents sujets fut malheureusement propose tardivement au public, car plus de trente annes sparent la date du sjour de lauteur au Japon et la publication posthume. Ds son retour du Japon, le voyageur se rinscrit nouveau luniversit afin dobtenir son doctorat en mdecine. Il prsenta ses tudes sur lacupuncture qui, dj lpoque, ntait plus en Europe une science tout fait inconnue346. Le nouveau diplm, devenu ensuite gentleman-farmer tout en continuant pratiquer la mdecine au service du duc de Demold, navait que peu de temps pour se pencher en mme temps sur la rdaction de louvrage quil projetait de publier. Ce nest quune fois libr de sa charge de mdecin quil pourra rellement se consacrer la prparation et la rdaction de ce qui

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Il est vrai que ces rtisseries etc., ne sont que de petites mchantes maisons, si on les compare aux grandes htelleries, ntant habites que par de pauvres gens, qui ont assez de peine gagner leur vie ce mtier. Cependant, il y a toujours quleque chose capable d amuser les passans et de les attirer ; quelquefois un jardin, et un verger, derrire la maison, quon peut voir de la rue au travers de lalle, et qui par les belles fleurs quon y apperoit (sic), ou par lagrable aspect dun petit ruisseau deau claire, qui tombe dun rocher voisin naturel ou artificiel, ou par quelque autre ornement de cette nature, tentent les voyageurs dy entrer et de sy mettre lombre. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 342. 345 Franois Cardim, 1635 ; ou encore le pre Briet 1668 ; Luis Teixeira, carte 1595. Martino Martini (missionnaire n en Italie) carte en 1655. 346 Lacupuncture avait dj t prsente dans louvrage de Solier, Franois, Histoire ecclsiastique des les et Royaumes du Iappon. Recueillie par le Pre F. Solier, religieux de la Compagnie de Isus , Paris, chez Sbastien Cramoisy, 1627-1629 ; 2 tomes. Bordeaux, 1628.

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devait devenir son grand oeuvre 347 . Son souci tait alors de travailler sur les nombreuses notes et matriaux quil avait rapports de diffrentes rgions de lAsie, afin de pouvoir publier les rsultats de ses recherches et de mener bien ses travaux quil souhaite clairer la lumire des tudes effectues par dautres botanistes.

Le mdecin qui ds son retour avait aspir deux choses, une vie au calme348 et des ressources suffisantes afin de pouvoir vivre dcemment, rencontra encore bien des dsillusions dans son travail et sa vie personnelle.

2 - Une volution dans les recherches

En raison de sa formation, de ses capacits et de sa mthode de travail, louvrage dEngelbert Kaempfer, compar aux crits plus anciens des missionnaires, dont les derniers crits sur le Japon remontaient au tout dbut du XVIIe sicle, tmoigne dune ouverture desprit plus grande en ce qui concerne les diffrences culturelles et religieuses. Kaempfer, qui suivant Haberland, navait pas de prjugs sur le Japon, rflchissait librement sur la culture et lhistoire du pays, sans faire part de son tonnement, de ses motions349 ou dune forme quelconque de rprobation. Haberland considre louvrage de Kaempfer comme une Encyclopdie en avance sur la philosophie des Lumires et

Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 15. Malheureusement ces deux conditions furent loin dtre remplies, car il tait assailli par les visites incessantes de ses voisins et celles de personnalits qui venaient voir avec curiosit les diffrents objets quil avait ramens de son voyage et lui poser galement maintes questions. Ceci dmontre au moins lintrt du public pour les choses du Japon et lexotisme. Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 16. 349 Haberland, Detlev, Engelbert kaempfer , Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 23.
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pense galement quil sagit dune recherche comparatiste sur les cultures350. En effet, bien des livres publis auparavant sur le Japon concernaient gnralement plutt des questions religieuses que le Japon lui-mme. Kaempfer pose un regard que lon pourrait qualifier danthropologique puisquil dcrit sans porter de jugement moral au pralable ni intervenir intempestivement. De fait, dans les publications dauteurs catholiques, le pays du Soleil levant ntait bien souvent entrevu qu partir dune seule optique, celle de lvanglisation travers les travaux des pres et de tous leurs alas, et il ne constituait quun motif, le but tant la christianisation des rgions juges paennes.

Au XVIIIe sicle et au dbut du XIXe, les lecteurs qui veulent connatre des cultures peu connues comme celle du Japon, et qui dsirent sinformer par la lecture douvrages autres que ceux rdigs par les religieux sur lhistoire, les religions ou les murs, choisiront de prfrence louvrage de Kaempfer ou dun autre auteur spcialis . Ces ouvrages ne supplantrent toutefois pas les anciens crits rdigs par des religieux, dont ceux du pre de Charlevoix qui furent rdits plusieurs reprises. Au XVIIIe sicle coexistrent donc deux possibilits de lecture du Japon, une lecture dinspiration catholique qui sattache en particulier lhistoire de lvanglisation envisage comme sujet primordial, et ne voit le Japon que comme terre dfricher pour y implanter le christianisme351, et une lecture plus laque qui apprhende le Japon travers les faits de civilisation, dhistoire, en se penchant sur la vie sociale et politique. Pour Haga Tooru, Kaempfer reprsente, lpoque des grandes explorations, le plus

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Ibid. Hormis, bien entendu certaines exceptions. Nous avons prsent quelques religieux qui se sont intresss au Japon dont Fros, Valignano, etc...

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grand voyageur car il se dplace non seulement sur le terrain, mais regarde de ses propres yeux, parle le langage de la rgion et, participant la vie des habitants il arrive ainsi percevoir certains traits culturels de la rgion exploite. En plus, ses remarques et observations se fondent sur une tude comparative avec des cultures dautres rgions, ce qui a pour consquence de relativiser la sienne352. Haga estime galement que Kaempfer a accompli un norme travail une poque o lEurope tait dans linquitude, dcouvrant que dautres cultures fleurissaient de par le monde sans avoir aucun rapport avec le monde chrtien, alors que celui-ci tait jug comme le plus grand353. A son avis, les Japonais ont t favoriss, grce au travail du savant allemand.

E- Les diffrentes sources de Kaempfer :

Comme nous lavons signal, louvrage de Kaempfer ne repose pas uniquement sur les anecdotes et les souvenirs de son auteur durant son sjour au Japon, aussi intressants soient-ils, ni sur une prsentation de lhistoire et de la civilisation daprs la traduction de sources japonaises. En effet, le mdecin allemand a galement consult et tudi nombre de textes relatifs au Japon et son ouvrage se nourrit des connaissances apportes par des auteurs europens qui comme lui ont vcu lexprience du Japon . Sa lecture de compilations, notamment celle dArnold Montanus, qui contient plusieurs extraits de

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Krainer, Josef, Le regard comparatiste de Kaempfer , Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 129. Ibid., p. 130

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journaux de voyage et rapports crits par des Europens, anglais ou hollandais,354 corroborre cette ide. Avant danalyser de manire plus approfondie lHistoire du Japon, nous examinerons dans un premier temps les dbuts de la formation de japonologue de Kaempfer lors de son sjour Batavia.

1 - Les archives de Johannes Camphuis

Aprs avoir quitt la Perse, Engelbert Kaempfer, une fois arriv Batavia, espra tout dabord pouvoir travailler quelque temps dans lhpital de la VOC. Mais en raison des mauvais rapports quil entretenait avec le mdecin gnral de Batavia, il ne put accder ce poste. Cet incident poussa alors le jeune homme poser sa candidature pour le poste de mdecin de Deshima qui se trouvait alors vacant. Le sjour au Japon que ralisa Engelbert Kaempfer ntait donc pas un choix ou un but quil aurait envisag lavance, cela rpondait uniquement un hasard du destin et une dcision prise de faon pouvoir assurer son existence matrielle et sortir dune impasse. Une fois que son dpart Deshima en qualit de mdecin fut dcid, Kaempfer ne resta pas inactif, il profita du temps disponible qui lui restait pour prparer minutieusement son sjour et sinformer sur le pays et les coutumes quil allait dcouvrir. Sa qualit dherboriste ntait pas sans relation avec le fait quil fut choisi pour remplir sa nouvelle fonction car, comme lcrit Massarella, les informations relatives aux conditions naturelles et particulires de chaque rgion fournissaient le moyen de contrler de futures rgions en
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Kaempfer a tudi louvrage, quil avait emprunt Camphuis lors de son sjour Batavia, avant de se rendre Deshima. Il fait dailleurs rfrence Montanus au sujet de lincendie dEdo dcrit par Wagenaer, ambassadeur de la VOC. Cf. Kaempfer, Engelbert, op. cit., premire partie, p. 306. Montanus, dans son Ambassade du Japon, p. 204, compte 25 milles japonnois pour un degr, et 354 de Nagasaki Jedo ; savoir, 220 de Nagasaki Osacca, et 314 de l Jedo. Kaempfer, Englebert, op. cit., tome second, p. 380.

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vue dune ventuelle exploration et des possibilits douverture de march dans lavenir355. Ainsi son savoir fut-il considr comme utile pour dventuelles relations commerciales. Ce concours de circonstances qui a men au Japon Engelbert Kaempfer a pu se raliser grce lintervention dune personne bien intentionne son gard, Johannes Camphuis, qui tait alors gouverneur gnral des Indes orientales et assumait des responsabilits importantes dans la VOC 356 . Grand amoureux du Japon et collectionneur passionn357, il avait vcu trois reprises au Japon en qualit de directeur de la factorerie de Deshima et possdait une importante documentation livresque sur larchipel, dont de nombreux documents relatifs au commerce quy entretenaient les Hollandais, ainsi que des journaux de voyages et des rapports rdigs par des personnes employes par la compagnie qui avaient sjourn au Japon. Il mit sa bibliothque la disposition du jeune Kaempfer, lui offrant le loisir de consulter son plus grand profit ses archives, avant que celui-ci ne sembarque pour sa nouvelle destination 358 . Kaempfer put ainsi profiter darticles de qualit et procder une premire approche de la connaissance de la civilisation et de la culture japonaises. Shimada signale lexistence de suppositions suivant lesquelles lHistoire du Japon aurait t crite partir des documents rassembls durant vingt ans par Camphuis 359 . Bodart-Bailey examine galement la question des sources de Kaempfer et essaye dclaircir une question demeure sans rponse. Une premire hypothse relative lemploi des crits et notes

Massarella, Derek, op. cit., p. 38. Il avait sous sa responsabilit dix-huit mille hommes. 357 Il avait mme fait construire une maison de style japonais dans la ville de Batavia o il coulera des jours tranquilles. 358 Nombre de ces documents jamais publis se trouvent encore lheure actuelle dans les archives de lancienne VOC Amsterdam. 359 Shimada, Ki.ichi, op. cit., p. 136; Bodart-Bailey, Beatrice, Writing the History of Japan , The Turther Goal, op. cit., p. 18-19.
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de Camphuis repose sur des doutes formuls par Hendrick Doeff360 qui vcut lui-mme durant dix-huit ans au Japon et publia en 1816 un Dictionnaire Japonais-Hollandais. Il jugeait que la description du Japon propose par Kaempfer, quoique tant la meilleure dans le genre suivant son opinion, navait pu tre crite par celui-ci 361 . Une des principales raisons avances pour tayer sa thse trouvait sa source dans la disproportion entre la dure fort courte du sjour du mdecin au Japon qui ny resta que deux ans et les conditions de sjour particulires quil subit, en comparaison de limportance de la somme dinformations quil a prsente au public alors quil ne connaissait que quelques rudiments de la langue japonaise362. De plus Kaempfer, oblig dutiliser les services dune tierce personne et avant de pouvoir travailler de faon efficace, dut tout dabord enseigner la langue hollandaise son jeune et talentueux interprte 363 qui ne la connaissait pas 364 . Ce qui bien videmment constituait un handicap majeur dans la ralisation de son entreprise et ne pouvait que laisser peser la suspicion. Les doutes de Doeff taient galement tays par les accusations que le biographe de Camphuis, Van Haren, formulait dans son ouvrage365. Suivant la thse de ce dernier, Johannes Camphuis serait lauteur dune grande partie des manuscrits et
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Shimada, Ki.ichi, op. cit., p.136. Doeff, Hendrik, ex-prsident du comptoir hollandais de Deshima, Souvenirs du Japon . Nouvelles Annales des voyages, de la gographie et de lhistoire, juillet-aot 1836, p. 257-300. Doeff, Hendrik, Recollections of Japan. Doeff, resta longtemps au Japon car durant les guerres napoloniennes, la Hollande fut saisie par la France, et Batavia par lAngleterre. Si bien que Deshima fut, durant quelque temps, le seul endroit o flottait le drapeau hollandais. Cf. Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 18-19. Doeff, Hendrik, Herinneringen uit Japan. Haarlem: de Erven Franois Bohn, 1833. (Sur Kaempfer, cf. p. 5f, 33, 35, 46, 55, 125, 134, 141f, 172) 361 Bodart-Bailey, Beatrice, Writing the History of Japan , The Further Goal, op. cit., p. 18-19. 362 Paul van der Velde, The Interpreter Interpreted: Kaempfer s Japanese Collaborator Imamura Genemon Eisei The Further Goal, op. cit., p. 44 et suiv. Au sujet des interprtes, cf. Kaempfer, op. cit., tome second, p. 196-199. 363 Par mesure de scurit, il ne prcisa pas son identit dans ses crits. 364 Ce nest dailleurs quau milieu du vingtime sicle, suite de divers recoupements, que les chercheurs purent mettre un nom sur cette prcieuse aide sans qui louvrage de Kaempfer ne serait pas ce quil est devenu. Kreiner, Joseph, Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 5. 365 Bodart-Bailey, Beatrice, Writing the History of Japan , The Further Goal, Englebert Kaempfer s Encounter with Tokugawa Japan.Tky, Japan Library, 1995. p. 18-19.

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notes utiliss pour la rdaction de louvrage. Lors de son retour de Deshima, il aurait confi Engelbert Kaempfer de nombreux documents relatifs la description du Japon quil avait sa disposition, laissant au mdecin allemand le soin des les utiliser366.

Quoiquil en soit, Camphuis, que Kaempfer salue plusieurs reprises en lui attribuant le titre de mcne bienfaiteur 367 a jou, comme le stipule Bodart-Bailey, un rle bnfique dans la constitution dune partie des sources documentaires qui ont servi lcriture de lHistoire du Japon368. Cette chercheuse assure toutefois que si Camphuis avait en sa possession de nombreux documents relatifs au Japon, ( notes personnelles, rapports, journaux de voyages rdigs par de gens de la VOC) et aurait donc pu lui-mme entreprendre la rdaction dun ouvrage partir de ces matriaux, il navait personnellement ni le temps, ni peut-tre les capacits intellectuelles ncessaires pour satteler une tche aussi ardue et rdiger un ouvrage de qualit malgr lducation assez solide quil avait reue369. Ces divers handicaps auraient donc pouss Camphuis semble-t-il, confier cette lourde charge Engelbert Kaempfer qui put prendre des

Suivant Spalding le mdecin allemand aurait emprunt, ou se serait trs largement inspir des travaux que Camphuis lui aurait confi son de retour de Deshima, afin quune fois rentr en Hollande, il puisse les dposer au sige de la VOC. Il accuse Engelbert Kaempfer ne pas pas avoir suivi les consignes de son suprieur et davoir rapport ces documents avec lui en Allemagne. Ce qui fait quaprs la mort du mdecin allemand les diteurs de lHistoire du Japon auraient attribu par erreur Engelbert Kaempfer la paternit dcrits dont il ntait nullement lauteur. Cf. Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 19. 367 Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 20-21. Tout en qualifiant Camphuis de bienfaiteur, Kaempfer ne fut pas trs tendre avec son mcne. Ainsi, dans sa courte historique au sujet de lhistoire du commerce hollandaise au Japon, il crit : Ce nouveau Gouverneur rduisit notre commerce dans le dplorable tat que je vais dcrire. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 140. Ce gouverneur ruina de fond en comble tout dun coup les privilges que les empereurs prcdens Gongen et Teikokuni ( ?) avaient eu la bont de nous accorder. Ibid., p. 141. Ainsi la libert de Commerce qui nous avoit t rendue nous devint plus fatale que navoit t la taxation de nos marchandises... , Ibid., p. 142. 368 Voir aussi, Shimada, Ki.ichi, op. cit., p. 134. Shimada qui fait galement rfrence des documents de Camphuis copis de la main de Kaempfer, stipule que la question de savoir dans quelle mesure Kaempfer a utilis les documents de Camphuis constitue un gros problme. Op. cit., p. 171. 369 Bodart-Bailey, Beatrice, Writing the History of Japan , The Further Goal, op. cit., p. 22. Kaempfer correspondait dailleurs avec lui en latin plutt quen allemand ou hollandais.

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notes durant son sjour Batavia, tudier en toute libert dans les archives de son protecteur et profiter de ses largesses intellectuelles avant et aprs son sjour du Japon370. En dehors de certaines questions restes semble-t-il sans rponses, Kaempfer, prsentateur du Japon, fut nen pas douter, le prcurseur des tudes japonaises et un des premiers japonologistes. Il prolongea en effet sa riche exprience personnelle par ltude de nombreux manuscrits et une lecture comparative avec dautres rcits, donnant naissance une approche prudente des questions traites. Sans son talent, son travail et ses recherches mticuleuses, il lui aurait t impossible darriver un rsultat satisfaisant. Le seul problme rcurrent rside dans le fait quil nindique que rarement ses sources avec prcision, comme ctait encore bien souvent lhabitude lpoque.

2 - Les journaux de voyage

En 1690, Engelbert Kaempfer sembarque donc pour un prilleux voyage371 avec dans ses bagages diffrents journaux et rapports de voyage relatifs des sjours au Japon, prcieux matriaux qui ont au moins lavantage de le renseigner sur les diffrents alas qui lattendent son arrive dans larchipel nippon et durant son sjour372. Parmi ces divers journaux de voyage quil a semble-t-il consults avec attention se trouve

Il est certain que des prcisions utiles manquent en ce qui concerne les rapports de Johannes Camphuis et Engelbert Kaempfer et quun doute a quelque temps plan au sujet de la paternit des crits de ce dernier. Pour conclure cette question qui semble dpasse (dlicate et controverse), si certains auteurs, ont accus Engelbert Kaempfer davoir plus ou moins sciemment utilis les crits dun autre cette accusation ne se retrouve point dans les travaux rcents. Si comme Beatrice Bodart-Bailey, des chercheurs reconnaissent lutilisation de diffrents documents dauteurs divers utiliss par lauteur, il nest nullement question de malversation ou autre indlicatesse. 371 Entrecoup de relches dans des ports asiatiques qui le mneront au Japon non sans quelques prils. Il dut supporter les temptes et une mutinerie dans le navire, avant darriver sa destination. Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 24. 372 Bodart-Bailey, Beatrice, Writing the History of Japan , The furthest Goal, op. cit., p. 24.

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notamment le Journal de Daniel Six 373 qui a not de nombreux renseignements topographiques recueillis par ses soins lors du dplacement quil avait effectu en 1669 jusqu Edo. Beatrice Bodart-Bailey souligne que Kaempfer a prsent le rcit de ses dplacements jusqu Edo en empruntant des termes identiques ceux employs par Daniel Six dans son Journal tout en y introduisant quelques altrations mineures374. Ainsi donc, quelque temps avant dentreprendre ce priple vers le Japon, Engelbert Kaempfer avait-il dj rcolt maintes informations relativement prcises et avait tout particulirement tudi litinraire emprunt par les diffrentes ambassades hollandaises envoyes auprs du shgun, sintressant aux dtails dcrivant les alas du voyage375. Ces renseignements lui permirent de se faire ainsi au pralable une certaine ide de ce qui lattendait durant le priple, des conditions dans lesquelles se dplaaient les voyageurs, des moyens emprunts, des itinraires et de ce quil verrait sur place Edo. Il tait certes important de savoir comment se conduire en toute circonstance, notamment lorsque lon pntrait dans lenceinte du chteau du shgun et se trouvait en prsence des hauts fonctionnaires du gouvernement, tous des nobles de haute ligne et gnralement aussi fiers quarrogants. Toutefois, toutes ces informations livresques contriburent peut-tre aussi un conditionnement pralable de ses attentes et de son regard mme si Kaempfer ne manque pas dtudier les dtails de la narration de son prdcesseur, en comparant les faits avec ce quil a retir de sa propre exprience, et en corrigeant certains erreurs de ses notes quand il le juge ncessaire. Il complte galement certaines de ses informations partir de celles fournies par dautres auteurs.
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Ibid., p. 25. Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 25. Les fonctionnaires qui dirigeaient le groupe en dplacement empruntaient toujours le mme trajet et les mmes auberges de faon viter les critiques de leurs suprieurs en cas de problmes. 375 Il est dailleurs avr que Kaempfer a tudi ce journal parmi tant dautres, des notes dates retrouves dans les carnets en font foi.

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Ainsi donc, dans les chapitres consacrs au dplacement Edo 376 , o certains passages sapparentent un guide de voyage prcis et mticuleux, le texte se nourrit-il de lapport dautres sources, ce qui contribue attnuer la porte de largument souvent mis en avant, celui de lexprience personnelle, et laisse entrevoir une riche intertextualit. Sagissant de lapport dlments extrieurs dans la composition de cette tude, Beatrice Bodart-Bailey explique les raisons pour lesquelles Engelbert Kaempfer a pu centrer son attention sur certains dtails concernant la description dun paysage, dune ville ou dun village, de tel ou tel aspect particulier dun temple ou dun sanctuaire377, ou encore de certains dtails relatifs aux deux voyages effectus jusqu Edo. Il stait dj auparavant familiaris avec les diffrents aspects de cette entreprise et la nature des lieux quil traverserait durant les deux puisantes prgrinations qui le mneront jusqu' la capitale, une des villes du monde les plus peuples dj lpoque378. Kaempfer, qui a minutieusement tenu le journal de ses deux dplacements jusqu Edo379 et avait sa disposition des documents, travailla donc lcriture de son rcit en appliquant une mthode empirique qui ne se ne basait toutefois pas uniquement

Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 288-410. Bodart-Bailey signale quune partie importante de la description de Hakone, tout particulirement en ce qui concerne le sanctuaire de la ville, fut crite partir de la traduction effectue par son interprte et darticles dun journal intitul Edo dchuki, conserv dans la collection de livres rapports du Japon. 378 Ibid., p. 25. Il se trouvait donc dans une situation identique celle du voyageur curieux qui a minutieusement tudi son guide de voyage avant dentreprendre un priple touristique dans un pays tranger qui lui est inconnu. 379 Kaempfer donne des prcisions au sujet des minutieux prparatifs : Voici les prparatifs de notre voyage. La premire chose quil faut faire, cest de chercher des prsents convenables p our sa Majest Impriale. [...] Tous ces prsents doivent monter une certaine somme. Ou aussi prs quil est possible. Ensuite il faut les assortir, et les sparer, en marquant les personnes pour qui on les destine. [] Cest laffaire des Gouverneurs de Nagasaki, de voir et de dterminer ce qui pourroit plaire la Cour. Histoire du Japon, tome second, op. cit., p. 291. Quand ces prsens, avec le gros bagage, ont pris le devant, on employe le tems qui reste jusqu ce quon parte, faire daussi gra nds prparatifs pour le voyage que si lon se proposoit quelque fameuse expdition dans des pays fort loigns. Ibid., p. 292.
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sur sa seule exprience380. Ainsi quand il prsente Hakone381, Kaempfer ne dcrit pas cette ville uniquement partir de ses propres notes personnelles, il consulte galement diffrents rapports de voyage qui y font allusion et prend des notes chez dautres auteurs de faon complter son information382. Parmi tous les documents et livres consults, nous citerons en particulier Les Ambassades mmorables de Montanus 383 dont le mdecin a utilis divers passages notamment lorsquil dcrit larrive des premiers Portugais au Japon 384 , sujet quil traite dailleurs brivement, alors que celle des Hollandais et leur installation occupe une plus grande place dans son volume385. Il sest galement intress au Journal de Hendrick Schaep dont de larges extraits avaient t publis, comme dautres rcits de voyage de commerants ou navigateurs, dans ce mme ouvrage du pasteur protestant386. Engelbert Kaempfer a lu galement le Journal de Nicolas Couckebacker 387 , chef de la factorerie de Hirado de 1633 1639 388 . Toutefois, sil a effectivement consult les journaux de voyage de ses prdcesseurs
Parmi les quelques Journaux de voyage quil conservait dailleurs avec lui, matriaux prcieux pour louvrage quil voulait entreprendre, il semble vraisemblable que l auteur de certains dentre eux fut Johannes Camphuis, avec qui le mdecin allemand entretenait des relations de client commerant. Cf. Bodart-Bailey, op. cit, p. 24. 381 Actuellement haut-lieu de rsidence dt de la bourgeoisie huppe dans la rgion de Tky. 382 Il utilise les descriptions tires du Journal de Daniel Six publi dans Les Ambassades mmorables de Montanus et ce quil a entendu au sujet de cette ville de la bouche de Camphuis. Cf. Bodart -Bailey, Beatrice, op. cit., p. 41. 383 Il est fortement avr quEngelbert Kaempfer a bien tudi cet ouvrage car des notes explicites rdiges avant quil ne sembarque pour Deshima ont t retrouves dans son journal de voyage, sans compter quil relve plusieurs reprises des erreurs chez Montanus, preuves des plus videntes. 384 Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 2 ; ibid., p. 165-175. 385 Ibid., p.182-199. 386 Montanus, Arnold, op. cit., p. 31-63. Schaep, qui fit naufrage au Japon en 1643, fut arrt avec ses camarades et mis en prison avant dtre libr aprs de longues et pnibles tractations entre les Hollandais de Batavia et le bakufu. Kaempfer sintressa aux questions poses par les hommes du shgun aux marins durant leur incarcration. Cf. Bodart-Bailey, op. cit., p. 31. 387 Couckebacker tait en effet le responsable de la factorerie hollandaise lorsque, sur la demande pressante des autorits japonaises, un navire hollandais tira boulets de canon sur le fortin o staient rfugis les insurgs de Shimabara. Les rsultats obtenus ne furent dailleurs pas au niveau des espoirs. Couckebacker, honteux de son demi-chec devant les troupes japonaises, dmissionna trs vite de ses fonctions. 388 Le journal de Couckebeker, qui fut tmoin des vnements qui ont conduit la fermeture du Japon aux trangers, fut cet gard une source prcieuse. ( notre traduction ) Bodart-Bailey, Writing The History of Japan , op. cit., p. 33.
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hollandais ou allemands, Kaempfer dcrit les choses en se basant aussi sur sa propre observation 389 . Ainsi, dans les premires pages du chapitre relatif aux deux dplacements quil effectua jusqu Edo, il crit que : Jai eu moi-mme la satisfaction daller deux fois la cour de lEmpereur : la premire fois en lan 1691 [] La seconde fois en 1692 [] Je vais donner ici une Relation, par voye de Journal, de ce que je remarquai de plus considrable dans ces deux voyages, aprs que jaurai fait quelques observations gnrales qui me paroissent ncessaires pour faciliter lintelligence de ce que je rapporterai dans la suite, avec toute la sincrit dont je suis capable. 390

Le voyageur donne une ide gnrale des villes entrevues durant son voyage jusqu Edo : Dans notre voyage la Cour, jai compt 33 Villes, et Rsidences de Princes de lEmpire, dont nous avons travers quelques-unes, et vu les autres de loin. [...] Cest une chose surprenante que le grand nombre de boutiques, quon voit dans toutes les Cits, Villes et Villages ; car les grandes rues en sont presque remplies dun bout lautre, et javoue que je ne conois pas bien comment le pays peut fournir assez de chalands, pour faire seulement vivre ceux qui ces boutiques appartiennent, beaucoup moins pour les enrichir. 391 Engelbert Kaempfer dcrit les diffrentes sortes de constructions quil a vues durant son priple. Ainsi dira-t-il au sujet des chaumires paysannes : Les maisons des Paysans et des Laboureurs sont si chtives, que peu de mots suffiront les dcrire. Elles sont composes de quatre murailles basses, et couvertes dun toit de chaume, ou de bardeau. [...] Ces maisons sont trs mal meubles. Beaucoup denfans et une grande pauvret sont gnralement le partage de ceux qui les habitent ; nanmoins, laide de quelques petites provisions de ris, de plantes, et de racines, ils vivent heureux et contens. 392

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Kreiner, Josef, op. cit., p. 138. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 290. Ibid., p. 321. Ibid., p. 322-323.

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Il est galement question plusieurs reprises des pices des auberges quil a frquentes et dont il propose une description gnrale riche en dtails : Les chambres des maisons Japonnoises ont rarement plus dune muraille solide, qui est enduite dune bonne terre grasse dOsacca, et quon laisse dans cet tat, sans la revtir daucun ornement [...] la chambre est ferme, ou de treillis, ou de paravents et de portes, qui se meuvent sur un double joint en haut et en bas, pour pouvoir aisment les placer et les ter suivant loccasion. [...] les fentres de papier, qui donnent de la lumire dans la chambre, ont des volets de bois des deux ctez. 393 Il donne des prcisions sur le tokonoma, renfoncement dans le mur de la pice principale, o se trouve gnralement un objet dart ou une calligraphie japonaise : Dans la muraille solide de la Chambre, il y a toujours un Tokko (tokonoma), comme les Japonnois lappellent, cest dire, une espce darmoire, qui est, un pied ou davantage, plus haute que le plancher, et profonde de prs de deux pieds. Elle est, pour lordinaire, place prcisment vis- -vis de la porte, parce que cest lendroit quon estime le plus honorable, [...] le coin o ils pendent leur Bog (sic) ou leur Saint, est particulirement distingu du reste. 394

Le mdecin allemand fait mention des bains japonais (ofuro), que lon trouve en particulier dans chaque auberge, mais aussi dans de nombreuses maisons de particuliers. Il note qu on les prpare tous les soirs ; parce que les Japonnois se baignent ordinairement [] croyant par ce moyen de se rafrachir et de se dlasser.395 Cette coutume montre clairement une hygine avance et limportance des soins du corps au Japon : Le bain est ordinairement bti sur le derrire du jardin, et fait de bois de cyprs. Pour la satisfaction des curieux, je vais donner ici une plus particulire description de leur Froo (sic) ou de leur tuve. Cest une espce de coffre, ou de pole, presque cubique, qui est lev environ trois ou quatre pieds au dessus de la terre, et bati tout contre la muraille de ltuve en dehors [] Le plancher est fait de petites lattes []
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Ibid., p. 333 Ibid., p. 333. Ibid., p. 338.

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On entre, ou plutt on se glisse dedans, par une petite porte, une ouverture. 396 Un imprvu permet aux voyageurs de profiter dune halte : Le dimanche 18 de Fvrier, qui toit le lendemain de notre arrive Simonoseki, nous y couchmes, la raison en fut en partie pour nous reposer des fatigues du voyage, et parce que nous tions retenus par les vents contraires, qui ne nous permettoient pas de sortir du Port. Nous passmes laprs-midi parcourir les boutiques des tailleurs de la pierre Serpentine dont je viens de parler. 397 Non seulement les paysages mais aussi les gens sont lobjet de son attention. Lauteur ne manque pas de noter plusieurs reprises les malversations dont ils sont lobjet de la part de leurs Interprtes : Pour traverser les ports dOmura et de Simabara, les Seigneurs de ces deux places nous prtent leurs propres Berges de plaisir, et leurs Bateliers, et nous fournissent de plus de toute sorte de provisions, sans quils sattendent mme au plus petit prsent de notre part pour retour de leur honntet : et cependant nos voleurs dinterprtes ne manquent jamais de profiter de cet avantage, et de mettre cet article sur notre compte, comme si nous en avions effectivement fait la dpense, et de cette manire ils sen approprient pour lordinaire le montant. 398 Kaempfer fait en plusieurs occasions allusion lattitude des Japonais lgard des Hollandais : Nous sommes mieux traitez, et plus honorablement reus, par-tout o nous passons dans lle de Kiusju (Kysh), que nous ne le sommes dans la grande le de Nipon (sic) ; et en gnral nous recevons plus de civilitez des trangers, je veux dire des Naturels du pays qui ne sont pas avec nous, que des Japonois de Nagasaki, qui nous accompagnent, et de nos propres domestiques, qui mangent notre pain et voyagent nos dpens. En traversant lle de Kiusju, les Seigneurs des diverses Provinces par o nous passons nous font peu prs les mmes honneurs, et les mmes civilitez, quils ont coutume de faire seulement aux Princes qui voyagent et leurs suites. On nettoye et on balaye les chemins devant nous ; et dans les villages on y jette de leau, pour abbattre (sic) la poussire.[...] les habitans des villes, villages, etc. de chaque ct des rues, nous
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Ibid., p. 338-339. Ibid., p. 366. Ibid., p. 366.

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regardent passer, assis sur le derrire de leurs maisons (sic) ou genoux sur le devant derrire les paravents, dans un grand respect, et un profond silence.399

Ainsi quen tmoignent ces diffrents extraits de lHistoire du Japon, le regard de Kaempfer sattache de nombreux dtails concrets et fait en sorte den organiser une prsentation cohrente. Par ailleurs, dans le Discours prliminaire de lHistoire du Japon 400 , lditeur et traducteur de louvrage, Scheuchzer, prsente la liste des ouvrages que le Chevalier Hans Sloane, qui avait rachet les archives de Kaempfer, possdait dans sa bibliothque. Sans vouloir cependant tous les citer, notons quil sy trouvait la Relation du Japon par Franois Caron401, des rcits de voyageurs anglais comme celui du capitaine John Saris402, prcdemment voqu, ou encore Richard Cocks403, ainsi que plusieurs Recueils des Lettres des jsuites404. Mme pour un homme dexprience et scientifique de surcrot, lcriture dun ouvrage sur le Japon, son histoire et sa culture, supposait la connaissance dautres textes crits prcdemment. Lexprience personnelle navait pas encore suffisamment de lgitimit ses yeux pour constituer le fondement dun texte. Kaempfer nignorait pas que les jsuites taient encore les meilleurs informateurs en ce qui concernait le Japon, mme sil ne les cite que rarement. Lauteur prsente toutefois un extrait dune lettre du pre Fros relative au
Ibid., p. 365. Discours prliminaire du traducteur . Histoire du Japon, tome premier, op. cit., p. XX-LXVI. 401 Scheuchzer crit son sujet que : A proportion de sa brivet, est sans doute une des meilleures que nous ayons bien quelle ne soit pas toujours exempte de fautes . Ibid., p. LII. Kaempfer, crivant au sujet des auberges, fait rfrence louvrage de Caron : Je ne saurois mempcher de relever, cette occasion, une petite bvue de Mr Caron, dans sa Relation du Japon. Cet auteur sintresse si tendrement pour lhonneur des femmes Japonnoises (peut-tre par respect pour son pouse qui en toit une) quil ne craint point dassurer, qu la rserve des maisons de dbauche qui sont privilgies, cet infme commerce est banni de toutes les villes et villages de lEmpire. Cependant cest une chose incontestable, qu peine y a-t-il une htellerie dans toute la grande Isle de Nippon, quon ne puisse appeler un Bordel. Histoire du Japon, op., cit., volume second, p. 361. 402 Ibid., p. LVI-LVII. 403 Ibid., p. LVI-LVII. 404 Cf. pour les dtails : Discours prliminaire du traducteur , Histoire du Japon, p. XL et suivantes.
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grand tremblement de terre survenu Edo en 1586405. En consultant des rapports de voyage Batavia avant son dpart pour le Japon et son retour de Deshima, Kaempfer ne sinforme pas seulement sur son voyage mais complte galement ses notes, ajoutant des informations, vrifiant des dtails et recopiant dans ses manuscrits dautres dtails qui lintressent. Quand il reprend un extrait du texte dun auteur, Montanus par exemple, il ne le cite pas textuellement mais llague, complte ce quil utilise en donnant des informations sur le fond du contenu, tout en restant en mme temps prs de ses notes406. Le mdecin qui lisait le latin possdait galement des ouvrages de teneur plus scientifique comme par exemple le recueil du pre Hays, De Rebus Japonicis407 et le Descriptio Regnis Japonia408 de Varenius qui avait touch un nombre important de lecteurs lors de sa parution en 1649409. En ce qui concerne la documentation relative lambassade des quatre jeunes Japonais Rome, Kaempfer fait rfrence au livre de Jacques-Auguste de Thou410 et des textes rdigs par des religieux catholiques411. En dehors des ouvrages crits par des Europens que lauteur a consults, Scheuchzer prsente une liste de quatre pages de titres de livres et manuscrits dauteurs japonais. Chacun des titres est accompagn dune courte prsentation du contenu. Ces documents concernent diffrents sujets, historiques, gographiques, des chroniques relatives la
Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome premier, p. 164-165; tome second, p. 94. Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 32. Il tait possible de trouver louvrage de Montanus. 407 Ibid., p. 165. Hays, John, (1546-1607) De rebus japonicis, indicis, et pervanis espitolae recentiores: A Iounne Hayo Dalgattiensi Scoto Societatis Iesu in librum unum coaceruatae . Antverpiae: ex officina Martini Nutij, 1605. Kaempfer indique les pages de cet ouvrage dans ses notes. Cf. Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 27. 408 Varnius (Varen), Bernhardus, op. cit., Descriptio regni Japoniae, 2 vol. In 1. Amsterdam: Apud Ludovicum Elzevirium, 1649. Louvrage prsente ltat du Japon de 1642 1649. Cf. Senri ethnological Studies, 1984. 409 Newton lui-mme lutilisait comme manuel de gographie et en a dailleurs fait une bonne critique. Cf. Steiner, Josef, op. cit., p. 39. 410 Thou, Jacques-Auguste de, Histoire universelle, La Haye, Henri Scheurleer, 1740. 411 Parmi ces ouvrages citons : Relationi della Vengli Ambassadori Giaponesi et De missione legatorum Japonemsum. Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome premier, Discours prliminaire du traducteur p. XLIII.
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Cour, etc412. Kaempfer a galement pris beaucoup de notes partir des rapports rdigs par des guides japonais qui ont eux aussi eu loccasion daccomplir le voyage jusqu Edo pour accompagner telle ou telle ambassade hollandaise413.

Ainsi, comme nous pouvons le constater, le texte rdig par Kaempfer sentrelace de manire dialogique avec bien dautres textes. Il ne sagit pas dun banal plagiat mais dune criture plusieurs mains, si lon peut dire, o il consolide ce quil a lui mme crit par la comparaison de sa propre exprience avec celle de ses devanciers. Son travail acquiert toutefois un caractre plus rigoureux, en raison de la prcision des informations quil a vrifies la lumire dautres auteurs. Comme le souligne Bodart-Bailey: LHistoire du Japon nest pas seulement un compte-rendu de voyage, mais un ouvrage tiss avec soin qui reflte la somme totale de lentranement dans ses jeunes annes et luniversit en Europe et la dcade de voyage dans le proche et lointain Orient. Louvrage na pas t crit par Camphuis, mais sa cration lui est redevable dune grande dette. Camphuis na pas seulement jou le rle de catalyseur, mais il a aussi pourvu Kaempfer dun important matriel de recherches et dinformations sur le Japon. Comme il sied un rudit, Kaempfer a utilis tous les matriaux possibles afin de raliser un travail le plus rudit que possible dans ces circonstances. Le fait quil ait travaill non seulement partir de ses propres observations mais intgre une large gamme dautres ressources nenlve rien au mrite de son travail. Au contraire, cela fait de lui le premier auteur sur le Japon qui utilise, en essence, les mthodes de la scholastique moderne. 414

P. XX et suiv. Certains de ces documents concernent les minraux, l histoire des dieux, des traits politiques ou des descriptions de la Cour. Nous devons supposer que Kaempfer avait annot le contenu de chacun des documents car qui aurait pu le faire sa place ? 413 Bodart-Bailey, Beatrice, Writing the History of Japan , The Furthest Goal, op. cit., p. 33. 414 Ibid., p. 43. (Notre traduction)

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F - Ldition de lHistoire du Japon

1- La premire publication de lHistoire du Japon

Plusieurs annes avant la parution posthume de son ouvrage fondamental, Histoire du Japon, Engelbert Kaempfer publia de son vivant une tude rdige en latin, Amoenitatum exoticarum415, consacre la flore des contres quil avait traverses durant son voyage en Orient. Il y prsentait quelques-unes de ses dcouvertes dont la mdecine et la pharmacope japonaises. Grce cet ouvrage dont une partie fut publie ensuite de nouveau dans les Histoires des Voyages416 ainsi que Le Journal des Savants, il put attirer lattention du monde scientifique sur ses travaux417 et devenir un botaniste consacr et reconnu par ses pairs. Signalons notamment que les paragraphes relatifs aux plantes et aux arbres particuliers au Japon prsents dans lEncyclopdie418 de Diderot et dAlembert ont t emprunts cet ouvrage et que quelques plantes portent actuellement son nom419.

Amoenitatum exoticarum politico-physico-medicarum, Lemgo, 1712. Il sera nouveau question de cet ouvrage postrieurement en raison du chapitre VI consacr ltat du Japon . 416 Abb Prvost, (Prvost dExiles), Histoire gnrale des Voyages, op. cit., tome X, p. 651-688. La parution, dj relativement tardive de son Amoenitatum exoticarum, vingt ans aprs son retour, en 1712 dans le Journal des Savants, aot 1712. 417 La traduction parut au Japon sous le titre de Kaikoku kikan. Elle fut lue de la fin du XVIIIe sicle la premire moiti du XIXe sicle. 418 Diderot, Denis et dAlembert , Jean le Rond, Encyclopdie, dition Asszat-Tourneux, tome 15. 419 Il prsentait dans cette publication notamment des dessins de p lantes qui jusqualors taient restes inconnues des Occidentaux, et fit connatre, grce aux croquis et dessins quil avait raliss, des architectures et des villes mythiques dont celle de Qum.

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Ctait donc avec une certaine impatience que des lecteurs passionns par les rcits de voyage et la connaissance de rgions loignes fort peu connues des Occidentaux, dont lExtrme-Orient, attendaient la publication de cette Histoire du Japon qui, quoique annonce plusieurs reprises dans la presse culturelle, ne voyait toujours pas le jour ! Or quelques annes avant sa mort, Engelbert Kaempfer, sans ressources financires ni aucune aide morale, se trouvait confront au problme insoluble de ldition de ses travaux. Il lui tait ncessaire de trouver des soutiens financiers qui pourraient se charger des frais ddition car il lui tait impossible den supporter financirement la charge lui-mme. Il essuya malencontreusement de nombreux refus de la part des personnes contactes420.

Quelques annes aprs son dcs, ses archives furent mises en vente par le neveu de lauteur qui devait faire face lui aussi des problmes financiers. Elles furent rachetes par un citoyen anglais, un spcialiste de lHistoire naturelle de la Jamaque, Sir Hans Sloane, qui npargna ni soin ni dpense pour en faire lacquisition 421. Cette personne bien avise chargera alors un jeune Suisse qui tait libraire et scholar chez lui, Jean-Caspar Scheuchzer dentreprendre la traduction de ces manuscrits afin de pouvoir les publier dans la langue de Shakespeare. Il sagissait dune lourde tche pour le jeune et talentueux diteur, ne serait-ce quen raison tout dabord de la difficult que prsentait le dchiffrage de certains manuscrits rdigs dune criture microscopique et presque illisible en haut allemand422. Cest ainsi que la version anglaise de louvrage, vit
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Haberland, Deltlef, Engelbert Kaempfer (1651-1716), a Biography, British Library, 1996, p. 89-91. Le Journal des Savants , sept. 1727. 422 Certains chercheurs ont dailleurs publi des articles avec des reproductions de son criture et des tudes menes afin de la dchiffrer.
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le jour pour la premire fois Londres en 1727423, cest dire plus de dix ans aprs la disparition de Kaempfer424. En raison de son relatif succs en librairie, cette premire dition anglaise fut rapidement suivie dune dition franaise en 1729 425 et hollandaise426 la mme anne. Il y aura encore par la suite plusieurs ditions du mme ouvrage dans ces diffrentes langues durant la dcade suivante, ce qui constitue la preuve vidente de lintrt que louvrage, qui remplissait un vide dinformations au sujet du Japon, avait soulev auprs du public cultiv. Les lecteurs allemands, quant eux, furent obligs dattendre un certain temps avant que ne paraisse une dition complte dans leur propre langue427 et ils durent se contenter de traductions partielles, dont celle ralise partir de ldition franaise publie dans lAbrg de lHistoire des voyages428.

Dans un ouvrage collectif publi sous sa direction, Beatrice Bodart-Bailey fait allusion plusieurs distorsions et additions dans la traduction en langue anglaise

Kaempfer, Engelbert, The History of Japan, London, 1727. Mon principal objet a t dexprimer le sens de lAuteur dune manire intelligible et claire, conforme la nature du sujet, et au gnie de lAnglois ; et sentant mon incapacit, jai pri quelques-uns de mes Amis dexaminer ma Traduction, et dy corriger ce qui leur dplairoit. Il y a encore une chose, que je ne puis mempcher de faire remarquer, avant de finir. Cest que lAuteur a rpt en quelques endroits ce quil avoit dit en dautres. Mon premier dessein toit de sup primer ces rptitions. Mais aprs y avoir mieux pens, il ma sembl quil valoit mieux donner lHistoire entire telle quelle toit parvenue entre mes mains : dautant plus que ces rptitions, quon prie le public de vouloir bien mexcuser, ne sont pas tout inutiles, les unes servant rafraichir la mmoire, et les autres expliquer mieux certaines choses. Histoire du Japon, op. cit., Discours prliminaire du traducteur , p. LXV-LXVI. 425 Cf. le chapitre suivant en ce qui concerne les dtails. 426 Kaempfer, Engelbert, De Beschryving van Japan. Traduit par Balthasar Lakerman, Amsterdam, P. Gosse et J. Neaulme, 1729 ; ibid, 1733, Amsterdam, Arent van Huysteen ; ibid., 1733, Amsterdam, Jan Roman de Jonge. 427 Michel, Wolfgang, His Story of Japan , Monumenta Japonica, 2000, volume, 55, n. 1, p. 110. Kmpfer, Engelbert, Reise nah Japan, Leipzig, Arstee und Merkus,1747; Kmpfer, Engelbert, Beschreibung des Japonischen Reiches, Rostock, [1750]. 428 Abb Prvost, (Prvost dExiles) Histoire gnrale des voyages contenant ce quil y a de plus remarquable. Paris, Didot, 1746.
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accomplie par Jean-Gaspar Scheuchzer429. Wolfgang Michel signale par ailleurs que lditeur traducteur, dsireux de prsenter dans une langue lgante et lisible les notes de Kaempfer430, a commis quelques impairs. Ainsi, par exemple, les louanges que profre le mdecin lencontre du Japon y deviennent modres alors quau contraire les critiques, elles, sont amplifies431. Pour illustrer louvrage dont il fut un remarquable diteur, Jean-Gaspar Scheuchzer fut libre de choisir quelques-uns des nombreux dessins et croquis raliss par Engelbert Kaempfer au Japon432. Malgr les soins apports par lditeur, le plus grand dommage concernant ldition de cette somme de connaissances sur le Japon rside dans le fait que son auteur, en raison de sa rapide disparition, nait pu sen charger lui-mme, ou tout au moins en surveiller les travaux433. Wolfang Michel crit que dans le cas o il aurait pu trouver lui-mme un diteur avant son dcs prmatur, Kaempfer aurait trs certainement retravaill ses manuscrits avant de les envoyer une maison ddition parce quils contiennent tant dambiguts, de rptitions, de phrases incompltes, dincongruits et de fautes dorthographe.434 Il souligne galement que : Limpact des crits de Kaempfer durant le XVIIIe sicle fait partie de lhistoire, et nous ne saurons jamais prcisment dans quelle mesure les distorsions de Scheuchzer et de Dohm dans les ditions classiques ont affect limage du Japon entretenue par les Europens. Nous devons nous demander quelles seraient les diffrences si les
Bodart-Bailey, Beatrice, The Further Goal. Engelbert Kaempfers Encounter with Tokugawa Japan , Japan Library, 1995. Cette spcialiste a publi rcemment une nouvelle dition de louvrage dEngelbert Kaempfer dans une traduction modernise et allge de certains chapitres consacrs par exemple aux religions du Japon : Kaempfers Japan: Tokugawa Culture Observed, University of Hawa Press, 1999. 430 Qui, rappelons-le, ntait point sa langue maternelle. 431 Massarella, Derek, The History of the History , The Further Goal, op. cit., p. 113. 432 Ces illustrations choisies lors de la premire publication de louvrage furent conserves dans toutes les autres ditions et traductions successives. 433 Bodart-Bailey, Beatrice, op. cit., p. 113. La publication ralise par Jean Gaspar Scheuchzer demeure certes la plus connue dans les mondes anglophone et francophone en raison notamment de la traduction en langue franaise de Pierre Des Maiseaux. Cest cette dition de 1729 que nous utilisons dans nos recherches. 434 Michel, Wolfgang, His Story of Japan , op. cit., p. 116.
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manuscrits avaient t publis dans leur forme originale. 435

LHistoire du Japon qui comblait ainsi un vide dinformations nouvelles rpondait l'attente du public curieux de dcouvrir le Japon. Cet ouvrage demeurera durant plus de cent ans une des principales sources dinformations concernant le pays du Soleil levant avant de tomber par la suite dans un relatif oubli436 en raison notamment de la parution des travaux de Philip Franz von Siebold437 qui fut le dernier mdecin rsider Nagasaki durant les annes 1830. Une vingtaine dannes plus tard, le Japon, aprs une longue et tenace rsistance toute infiltration trangre et malgr les demandes rptes douverture consentira contre-coeur ouvrir ses frontires. Une nouvelle page sera tourne, tant en ce qui concerne lhistoire du Japon lui-mme que ses rapports avec les pays trangers. Entre-temps, les ouvrages de Kaempfer, parvenus au Japon la fin la fin du XVIIIe sicle sur des navires hollandais, puis traduits partiellement, ne seront pas sans soulever quelques polmiques avant que ne survienne la Rforme Meiji438.

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Ibid., p. 117. Naka, Nao.ichi, Kenperu no Hikaku Bunka Ron teki Kenky , (tude sur les recherches culturelles comparatives de Kaempfer) op. cit., p. 54. Ce nest qu partir du dbut des annes 1990 que les archives de Kaempfer, conserves au British Museum de Londres et restes jusqualors ignores des chercheurs, ont t nouveau tudies. Suivant notamment Naka Nao.ichi, il savre que les manuscrits et notes vendues Sloane et partir desquels Sheuchzer composa et dita le travail de Kaempfer, nont pas tous t crits de la mme main. Quatre personnes, dont le neveu de Kaempfer, auraient prt leur plume pour rdiger les archives. 437 Notamment Fauna Japonica (Leyde, 1833-1850) et Flora Japonica, Leyde, 1835-1853. Sieblod lui aussi consulta avec profit louvrage de Kaempfer. Cf Michel, His Story of Japan, op. cit., p.112. Michel signale que dans sa prsentation de lutilisation des moxas, Sielbold utilise le Mixa Mirror de Kaempfer alors quil tait bien plac pour recueillir de nouvelles informations. 438 Il en sera question postrieurement.

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2 - Les diffrentes ditions en langue europenne de ldition de Scheuchzer

Deux ans aprs sa publication en Angleterre paraissait la premire dition franaise de louvrage dEngelbert Kaempfer imprime en deux volumes La Haye439 sous le titre de Histoire naturelle, civile, et ecclsiastique de lEmpire du Japon. Elle tait traduite partir de la version quavait compose Jean Gaspard Scheuchzer, membre de la socit royale du Collge de mdecine, comme lindique le sous-titre. Louvrage fut nouveau publi Amsterdam en deux volumes chez un diteur diffrent, Herman Uywert 440 , dans une dition enrichie de cartes, de plans ncessaires comme lindiquait le sous-titre441. Daprs ses notes, il est avr quEngelbert Kaempfer avait envisag dintituler louvrage quil prparait Le Japon daujourdhui 442, mais Jean Gaspard Scheuchzer, puis plus tard Christian Wilhelm von Dohm, qui a rendu public une autre version allemande, ont quant eux prfr choisir le titre Histoire du Japon443. Le terme histoire choisi par le mdecin allemand avant sa mort signifiait plutt rcit et ne possdait pas le sens dhistoricit , quoique louvrage participe en fait des deux. Il prsente le Japon partir de documents quil a attentivement tudis et dinformations glanes durant son sjour et, dans la seconde partie, constitue une sorte

La Haye, Chez P. Gosse et J. Neaulme, sortit en 1729 et 1731. (Premire dition franaise, folio, 2 vols, 212 et 313 p., 45 gravures). Traduction de Pierre Des Maiseaux. 440 Amsterdam, chez Herman Uytwerf, 1732. (Trois volumes). Cest ldition que nous avons utilise. 441 Plusieurs rimpressions furent ralises par la suite en France durant un sicle, ce qui dmontre lintrt quil rencontrait. 442 Comme nous lavons dj signal, Pierre-Franois-Xavier Charlevoix442 critiqua le titre Histoire du Japon, jugeant que le contenu prsentait peu le pass du pays et que lhistoire y tait rd uite sa portion congrue. A son avis, lauteur y racontait plutt ce quil avait vu et vcu au Japon. En ralit, cette accusation nous semble mal fonde et injuste car nous y trouvons une prsentation complte et fort documente sur la dynastie royale, les religions, les lgendes concernant la naissance du pays. Le problme rside dans le fait que le titre propos par le traducteur ne correspond pas celui que lauteur aurait choisi sil avait lui-mme publi ses travaux. 443 Haberland, Detlev, Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 26.

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de journal de voyage444 o il narre ses dplacements jusqu Edo en tant que guide touristique pour aller saluer le shgun. Derek Massarella affirme que les chapitres consacrs lhistorique de la civilisation japonaise ne doivent pas tre sous-estims car ils ont procur des informations trs dtailles sur ce sujet dj dvelopp auparavant par Caron, quoique de manire abrge445. Les imperfections et dfauts invitables un travail aussi considrable nempcheront pas le livre dEngelbert Kaempfer de devenir ds sa publication un ouvrage rput et de rester pendant longtemps un des textes de rfrence sur ce pays446. Il a dailleurs marqu la vision du Japon travers le XVIIIe sicle447 car il propose une somme varie de connaissances dont certaines avaient t jusqualors ignores par les autres auteurs nayant pu consulter les crits japonais, ni observer le pays sans un regard moins eurocentrique. Ceux qui avaient jusqualors crit sur le Japon, durant le XVIe et XVIIe sicles, particulirement les marins et les commerants, ne possdaient pas non plus tous les outils conceptuels afin de pouvoir analyser et comprendre ce pays. Deltlef Haberland note dailleurs avec justesse que sil existait certes dj avant la publication de louvrage dEngelbert Kaempfer bien des textes consacrs au Japon, il tait cependant difficile aux lecteurs de pouvoir se faire une ide prcise au sujet de la culture et de la civilisation japonaises, de comprendre la vie ordinaire quy menaient les gens dans leur cadre naturel448. La plupart des lecteurs devaient se contenter bien souvent d'informations parcellaires, superficielles et mme les ouvrages qui se voulaient
Haga Tooru juge que lon peut lui accorder une grande estime comme journal de voyage. Cf. Haga, Tooru, Kenperu to Hikaku bunka no Me ; Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 141. 445 Massarella, Derek, op. cit., p. 69. En Europe, durant une longue priode de temps, le public lettr put consulter cette source de renseignements historiques qui ne fut seulement surpasse que par les observations du mdecin Caspar Schamberger. 446 Le livre de Kaempfer a toujours t considr comme important mme lorsque la vision du Japon a chang au cours du XVIIIe sicle. Kreiner, Josef, Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 50. 447 Kreiner, Josef, Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 47. 448 Haberland, Deltlef, Englebert Kaempfer (1651-1716), a Biography, British Library, 1996, p. 66.
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objectifs ntaient pas labri de certains strotypes qui se retrouvaient dun ouvrage lautre, comme nous avons pu nous en rendre compte. Comme le note Deltlef Haberland, le livre dEngelbert Kaempfer, en raison dinformations plus prcises et plus diverses, acquit donc un succs destime auprs des lecteurs car il tait le premier proposer, aprs plusieurs annes de silence en ce qui concernait la connaissance du Japon, les rsultats de ses propres expriences et recherches en une description structure qui rpondait aux attentes du public lettr449.

En dehors de ldition principale ralise par Jan Gaspard Scheuchzer et traduite par la suite en diffrentes langues dont le hollandais, signalons paralllement lexistence dune version moins connue en langue allemande ralise par un jeune historien allemand, Christian Wilhelm von Dohm. Celle-ci, qui porte le titre Geschichte und Beschreibung von Japan450, est base sur deux copies des manuscrits de Kaempfer retrouves Lemgo en 1773451 aprs le dcs du neveu lgataire de Kaempfer. Cest ainsi quil existe deux ditions de lHistoire du Japon qui ne reposant pas tout fait sur les mmes documents, prsentent quelques variantes, quoique Dohm ait vrifi le contenu des manuscrits retrouvs sur le tard avec ldition compose par Scheuchtzer.

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Ibid., p. 66. Dohm, Christian, Wilhem, Einleitung des Herausgebers [zu Engelbert Kmpfers Geschichte und Beischreibung von Japan] - Leben des Verfassers-Nachricht von seinen Schriften - Plan dieses Werkwes. In Kaempfer, Engelbert : Geschichte und Beiscreibung von Japan, Vol. 1, Lemgo 1777; vol. 2, Lemgo 1779. 451 Michel, Wolfang, His Story of Japan, Engelbert Kaempfer in a New Traduction , Monumenta Nipponica, Volume 55, N.1 (2000), op. cit., p. 109-120.

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Partie 4

Le Japon des Lumires


A Une des principales sources dinformations des auteurs du XVIIIe sicle

Comme nous lavons dj explicit, faute de pouvoir accder de nouvelles informations provenant du Japon au dbut du XVIIIe sicle, nombre de publications publies en Europe concernant ce pays reposaient en grande partie sur un corpus textuel dont certains crits remontaient bien souvent plusieurs dcennies. Puis la publication de louvrage dEngelbert Kaempfer, en 1727, constitua un grand pas dans la connaissance empirique du Japon et permit en particulier de corriger partiellement les imprcisions relatives au pays, ses habitants. Des lacunes dans la connaissance de larchipel furent ainsi combles. Grce son ouverture desprit et ses diverses connaissances scientifiques, le mdecin allemand tmoignait dune approche moins soucieuse des problmes religieux que de la vie sociale et matrielle. Se rclamant de lexprience personnelle et de lobservation, le texte de Kaempfer rpondait aux attentes dun public lettr soucieux denrichir ses connaissances mais galement habit par des attentes et des valeurs nouvelles. Toutefois, louvrage publi

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en langue franaise tait de troisime main1, traduction franaise dune traduction anglaise qui narrait une exprience vcue plus de quarante ans auparavant. Par ailleurs, comme bien dautres rcits de voyage, celui de Kaempfer entrecroisait abondamment le vu et le lu. Lcriture comme la rception qui sera faite de ce texte au XVIIIe sicle tmoignent ainsi dun renouvellement des connaissances mais galement des malentendus, voire quelquefois des prjugs qui habitent la culture de cette poque.

1- La rcriture de louvrage dEngelbert Kaempfer en Europe

Lors de sa parution en 1727, puis en franais en 1729, lHistoire du Japon fut prsente et commente dans les priodiques et les revues savantes de lpoque. Le Journal des Savants 2 consacrera de nombreuses pages dans plusieurs de ses numros Kaempfer, o son ouvrage est prsent en dtails, chapitre aprs chapitre3. Le contenu de chacun dentre eux y est minutieusement dcrit et comment. Dans le numro de

juin, o sont prsents les trois premiers chapitres de lHistoire du Japon, il est tout dabord question de la situation gographique de larchipel 4 et des questions qui demeuraient encore sans rponse lpoque, savoir si lle de Jedo, (lactuel Hokkaid) tait reli au continent. Larticle, qui ne porte pas de nom dauteur, fait allusion lorigine des Japonais5, les Europens les considrent comme des descendants dune colonie venue de la Chine mais Kaempfer rfute cette thorie en dmontrant,

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Le Journal des savants, juin 1731. Le Journal des Savants, Paris : juin 1731, p. 350-360 ; juillet 1731, p. 399-412 ; aot 1731, p. 463-474. Le Journal des Savants : juin 1731, p. 353-360 ; juillet 1731, 399-412 ; aot 1731, p. 463-474. Le Journal des Savants : juin 1731, p. 353 et suiv. Ibid., p. 354.

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laide de diffrent arguments, quils nont pas de parent6. Il est galement question de lhistoire naturelle du pays et de ses diffrentes ressources. Les religions et cultes du Japon sont galement prsents, lauteur fait allusion aux moines errants, les jammabos, qui utiliseraient des charmes magiques pour tromper la crdulit populaire7. Larticle stipule, en raison de la curiosit des choses racontes : Il faut lire ce Chapitre entier, qui est le V . Les doctrines du bouddhisme et du shintosme sont brivement expliques en fin darticle8. Celui de juillet de la mme anne prsente les deux derniers chapitres de louvrage de Kaempfer qui concernent, pour le quatre, la ville de Nagasaki. Il est y question de lhistoire de la ville et une description des maisons japonaises. Les rglements et lois qui rgissent la cit et soumettent ses habitants9 des consignes strictes et des corves de garde afin de les protger contre les incendies et les voleurs, ainsi que les tours de garde nocturne sont voqus. Le lecteur peut ainsi dcouvrir la vie dune cit relativement importante pour lpoque et connatre les mesures svres prises lgard des habitants pour en assurer le maintien de lordre. La vie des villes et villages, les spectacles qui sy droulent, vus par Kaempfer lors des deux dplacements de son auteur sont eux aussi succintement prsents. Lauteur de larticle recommande la lecture de louvrage : M. Kaempfer a insr ici une description trs exacte des diverses reprsentations [...] o il assistoit lui-mme. Cest sur quoi il faut le consulter. 10 Il est bien videmment question du dplacement jusqu Edo11 et de
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En raison des diffrences concernant langue, religion, murs, coutumes ainsi et caractre, le mdecin refute la thorie communment admise. Lopinion de M. Kaempfer touchant lorigine des Japonois doit tre fort du got de ce peuple, qui ne veut descendre daucune autre. Journal des savants, p. 355. 7 Journal des savants, juin 1731, p. 359. 8 Lauteur, en finissant le dernier Chapitre de ce Livre, nous dcrit le genre de vie, su r quoi lon peut le consulter. Ibid., p. 360. 9 La soumission, ou pour mieux dire, le dur esclavage sous lequel la rigueur de tant de Rglements et de sujtions personnelles si onreuses tient les habitants. Journal des savants, Juillet, p. 402. 10 Ibid., p. 404. 11 Ibid., p. 408.

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lentrevue avec le shgun, passages incontournables de louvrage de Kaempfer12. Le chapitre XII est des plus intressant. Il contient la description dIedo, de son chteau et de son palais [....] avec un rcit de ce qui sy passa pendant le sjour de lambassade, pendant laudience quelle eut de lEmpereur 13. Le Journal des Savans sintresse limmense cit et aux descriptions relatives au chteau du shgun qui vit entour de ses courtisans installs dans de luxueux palais avoisinants14. Le Journal des Savants du mois daot est consacr diffrentes techniques et la mdecine, intrts qui correspondent au got dune poque curieuse de dcouvertes et de connaissances en tous domaines. Certains brefs passages du livre de Kaempfer concernant la culture et la prparation du th, la fabrication du papier dit japonais , ainsi que diffrentes mdecines, telles que lacupuncture et les moxas sont galement insrs et comments. La qualit du travail dEngelbert Kaempfer y est reconnue et soulve lestime du rdacteur de larticle 15 . Ainsi, suite une explication des diffrentes mthodes employes par ce dernier pour se procurer des informations Deshima, lauteur de larticle conclut-il : Tels sont les principaux moyens employs par M. Kaempfer pour sinstruire de tout ce qui regarde un Pays si loign de nous et devenu presques inaccessible aujourdhui. Cest des perquisitions si difficiles que nous sommes redevables de cette Histoire du Japon, la plus exacte et la plus fidle qui ait paru jusquici. 16

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Les bons morceaux comme la presse actuelle lcrit lors de la citation de passages dun ouvrage prsent aux lecteurs. Le Journal des Savants, juillet 1731, p. 408 et suiv. Rappelons que les daimy, soumis des rglements stricts, taient obligs de passer tous les ans quelques mois dans la capitale politique. A lgard de ce quil raconte (dans son Ve chapitre) touchant larrive des Portugais et des Castillans dans le Japon, la manire favorable dont ils furent reus, le commerce et le Christianisme quils y tablirent, et la funeste rvolution qui les en a totalement bannis: quoique tous ces faits soient dj connus par un grand nombre dhistoires qui en ont t publies, on ne laissera pas de trouver sur tout cela dans le rcit de M. Kaempfer des circonstances qui auront la grce de la nouveaut pour les Lecteurs, et qui mritent leur curiosit. Journal des savants, juillet 1731, p. 404. Le Journal des Savants, Paris, juin 1731, p. 352.

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En dehors de ces prsentations dans une revue destine un large public de lettrs, louvrage de Kaempfer fut galement dit partiellement dans plusieurs collections de voyage, les lecteurs de lpoque taient friands de lectures relatives aux pays trangers. La plus connue de ces collections tait sans conteste lHistoire gnrale des Voyages17 dite sous la direction de lAbb Prvost qui reprend dans le volume dixime de sa publication18 le texte de Kaempfer dont il prsente les parties quil a jug les plus intressantes pour les lecteurs19. Le contenu de louvrage de Kaempfer, allg suivant les chapitres, nest pas seulement paraphras, mais rcrit sous la plume de Prvost lui-mme. De nombreux extraits du texte de Kaempfer sont galement cits entre des guillemets placs chaque dbut de ligne, indiquant ainsi avec clart lauteur du passage impliqu20. Lditeur paraphrase certes le texte du mdecin allemand mais il le fait intervenir frquemment en signalant avec clart ses emprunts et en notant que Kaempfer observe que 21 ou Kaempfer allgue 22, ou encore on apprend de Kaempfer 23, Kaempfer souligne 24. Il donne parfois en note les rfrences des pages de louvrage de Kaempfer et invite, le cas chant, ses lecteurs sy reporter directement. Prvost qui a choisi les parties quil jugeait les plus intressantes de lHistoire du Japon, propose galement des explications supplmentaires et ses propres

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Abb Prvost, Antoine-Franois, diteur. Histoire gnrale des Voyages, ou Nouvelle collection de toutes les relations de voyages par mer et par terre. Tome premier, Paris, Didot, 1746. 18 Abb Prvost, Antoine-Franois, diteur. Histoire gnrale des Voyages, ou Nouvelle collection de toutes les relations de voyages par mer et par terre [...]. Tome 10 de la premire dition, livre II, Voyage dEngelbert Kaempfer au Japon , p. 479 -688. Paris, Didot, 1752. 19 Je me suis born pour lIndoustan et pour le Japon, aux Voyageurs les mieux instruits, ceux qui ont fait une tude profonde de ces deux rgions; surtout, pour le Japon, Kaempfer, qui runissant les qualits les plus distingues dun Voyageur, ne laisse rien dsirer quune meilleure forme pour la perfection de son Ouvrage. Ibid., p. IV-V. 20 Laissons le rcit Kaempfer. Ibid., p. 496. Rfrences du livre de Kaempfer, ibid., p. 580. 21 Ibid., p. 614. 22 Ibid., p. 558. 23 Ibid., p. 557. 24 Ibid., p. 587.

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analyses sur divers sujets soulevs par lauteur, en introduisant de temps autre citations et commentaires dautres auteurs. Cest donc un texte retravaill et nourri de diffrentes sources auquel nous avons faire. A la diffrence de louvrage initial, Prvost a choisi de placer en tte de louvrage le rcit des deux voyages du mdecin jusqu Nagasaki25. La narration la premire personne dans le texte original est remplace par le pronom on .26 Une large place est donne la description de la capitale politique : Jedo, suivant lexpression de Kaempfer, est un sminaire dartistes, de Marchands et dArtisans 27 et aux dtails relatifs au sjour de lambassade hollandaise dans la capitale. Lentrevue avec lempereur constitue une anecdote de choix comme dans beaucoup douvrages qui ont focalis la prsentation du Japon sur un vnement somme toute anecdotique. Laspect tonnant de la visite apportait son pesant dexotisme. Prvost, la grande diffrence de nombre de lettrs du XVIIIe sicle qui ont gnralement choisi leurs rfrences uniquement en fonction de leurs propres ides religieuses et philosophiques, commente ou claire galement certains passages du texte de Kaempfer28 en introduisant des explications tires de louvrage de Charlevoix29 qui se prsente comme une synthse de travaux publis sur le Japon. Ainsi dans l Introduction du tome X, Prvost reproduit une critique 30 , place dans lIntroduction de lHistoire gnrale du Japon 31 , dans

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Abb Prvost, Antoine-Franois, diteur. Histoire gnrale des Voyages, op. cit., p. 490- 521. Ibid., p. 491 et suiv. Ibid., p. 524. Lditeur fait rfrence plusieurs reprises au contenu de louvrage de Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier de, Histoire gnrale du Japon, op. cit., consacr au Japon publi en 1736. Ouvrage refondu partir des connaissances de Kaempfer. Cf. notre Partie trois, p. 192 et suiv. Rappelons que ce dernier avait, suite la parution de louvrage de Kaempfer, dj publi une Histoire gnrale du Japon en intgrant dans son ouvrage de nouvelles connaissances introduites par le mdecin allemand. Se reporter notre Partie trois, p. 193 Prvost, abb, Histoire gnrale des Voyages, op. cit., Avertissement, p. V. Charlevoix, Pierre-Franois-Xavier de, Histoire gnrale du Japon, op. cit., tome deux, Liste et examen des auteurs , p. 699.

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laquelle le jsuite avait formul plusieurs critiques acerbes contre Kaempfer. Charlevoix lui reprochait ses mthodes de recherches, linexatitude de ses informations, et lemploie qui lui semblait injustifi du terme d histoire 32. Lditeur, qui ne prend pas partie dans le dbat a plac, en guise de rponse la suite du commentaire du jsuite, un extrait de la prface de Kaempfer, dans laquelle celui-ci, prvoyant, avait pris la dfense anticipe de son ouvrage contre dventuelles critiques. Prvost a galement mis en lumire le contenu de louvrage du mdecin avec dautres textes. Des opinions et des points de vue varis clairent ainsi le texte. Par exemple, dans le sous-chapitre consacr au caractre des Japonais 33 Prvost signale que : Les Chinois et les Japonois nont rien se reprocher du ct de la figure. Cest lexpression dun Historien quon a dj nomm avec loge et dans lequel on trouve ici diverses recherches, assez agrablement recueillies. 34 Lhistorien en question est le jsuite Charlevoix, souvent choisi comme rfrence pour claircir un point du texte ou prsenter un avis diffrent de celui de Kaempfer 35 . Comme nous lavons indiqu dans notre partie deux 36 , Charlevoix, redevable Kaempfer pour les nombreuses informations quil utilise dans son Histoire gnrale du Japon, ne cite le nom du mdecin allemand que pour rfuter ou dsapprouver ses propos. Prvost, qui ne cite que rarement le nom de Charlevoix, prfre lui donner le titre de nouvel historien par opposition Engelbert Kaempfer parfois dsign sous lappelation d historien 37. Si plusieurs pages sont consacres
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Ibid., p. 482. Cf. notre chapitre trois, p. 196. Prvost, abb, Histoire gnrale des Voyages, op. cit., tome dix, p. 576 et suiv. Figure, habillement, ducation, Science, Arts et Caractre des Japonais . 34 Ibid., p. 576. 35 Kaempfer a vcu deux ans au Japon et coty nombre de Japonais. Nous pouvons supposer sans nous tromper que Charlevoix na pas eu cette chance 36 Cf. Partie trois, p. 193. 37 Ainsi Le nouvel Historien, rapprochant diverses observations de Kaempfer, trouve une explication fort naturelle dans le grand nombre de volcans quon voit au Japon. op. cit., p. 652. Charlevoix refusait le titre dhistorien Kaempfer. Cf. Partie trois, p. 196.
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aux arts, notamment au thtre et aux acteurs, le contenu en est assez superficiel car lauteur ne peut que dcrire les scnes et les dcors quil a vus et le cas chant, les titres des pices entrevues38. Si une vingtaine de pages sont consacres aux alas du commerce des Portugais au Japon 39 , lditeur prsente par contre longuement les religions, les dieux, les lieux de culte et les diffrents religieux du Japon40. LHistoire naturelle du Japon occupe une place importante en fin de volume41. En tte de ce dernier chapitre42, lditeur souligne : Le nouvel Historien (Charlevoix) sest attach avec tant dexactitude et de fidlit recueillir toutes les observations de Kaempfer, que dans un article si curieux on peut prendre indiffremment lun ou lautre pour guide. Les Japonois, disent-ils tous deux, vantent beaucoup leur climat. 43 Une faon de signaler que Charlevoix 44 a beaucoup emprunt Kaempfer, particulirement le chapitre consacr aux diffrentes plantes quil paraphraseSignalons galement lAbrg de lHistoire des Voyages45, de la Harpe, publi en 1801, puis 1820 (tome 9) et 1825 (tome 12), pour ne citer que les ditions les plus importantes. Cette dition reprend de manire abrge la Collection de Prvost, en suivant le mme ordre des chapitres. Nombre de dtails inutiles et rptitifs ont disparu et seuls les points curieux ou intressants trouvent ici leur place, facilitant la lecture. La Harpe commente le texte, il cite de nombreuses reprises le nom de Kaempfer, montrant ainsi ses emprunts et ses rfrences. Il a supprim lintervention dans le texte de diffrents auteurs, comme dans

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Prvost, abb, Histoire gnrale des Voyages, tome dix, op. cit., p. 579 et suiv. Ibid., p. 606-623. Ibid., p. 623-650. Ibid., p. 651- 687 Ibid., p. 651, Histoire naturelle du Japon . Ibid. Linguet le surnomme limbcile historien. Cf. Linguet, Simon Nicolas Henri, op. cit., p. 372. La Harpe, Jean-Franois de, Abrg de lhistoire gnrale des voyages contenant ce quil y a de plus remarquable. Nouvelle dition, Paris, 1820. Tome 9, livre 7 : Le Japon , p. 85-253.

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ldition de Prvost et le style est neutre et impersonnel. Le chapitre intitul du Du gouvernement, des moeurs, et religion (sic) du Japon 46 et celui relatif lHistoire naturelle occupent aussi une place importante dans cet ouvrage 47 qui prsente beaucoup moins dintrt que la compilation de Prvost. Josef Kreiner, un des spcialistes allemands de Kaempfer, rsumant lopinion de nombreux lettrs, estime que celui-ci a rdig le document le plus prcieux sur le Japon durant les deux sicles que dura lisolement du pays48.

2- Linfluence de Kaempfer au XVIIIe sicle

De nombreux auteurs du XVIIIe sicle, quils soient philosophes, historiens, scientifiques ou encore botanistes ont bien souvent consult, et le cas chant emprunt, des informations Engelbert Kaempfer. Ce dernier ntait videmment pas leur seul informateur, quoiquil ft dune certaine manire presque incontournable. Ainsi par exemple, Voltaire qui a lu, tudi et crit au sujet des diffrents peuples du Monde, se repose, en ce qui concerne le Japon, principalement sur louvrage de Kaempfer, do il tire une grande partie de ses informations. Il fait rfrence son ouvrage de nombreuses reprises49 lorsquil indique ses sources. Tout en corchant dailleurs son
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Ibid., p. 135. Ibid., p. 217-253. Kreiner, Josef, Kenperu no mita Japan (Le Japon vu par Kaempfer), op. cit., p. 22. Essai sur lHistoire gnrale et sur les moeurs, (1756) dition Beuchot, tome 4, Paris, Werdet et Lequiem fils, 1829. Chap. 164, Du Japon le savant et judicieux observateur , au sujet des douze religions, p. 321. Dans un article de Voltaire adress un jsuite et paru dans le Journal de Trvoux : Relation de la maladie, de la confession, de la mort, et de lapparition du jsuite Berthier (nov. 1759). Dans une Lettre concernant lEsprit des lois (un passage relatif la population il produit daprs Kaempfer, un dnombrement par lequel on voit Maco ). Kaempfer y est cit trois reprises.

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nom, nutilise-t-il pas aussi son propos lexpression, qui peut sembler lgrement ironique de Kempfer (sic) ce vridique et savant voyageur 50 une poque o les ouvrages de voyage taient considrs comme tant menteurs . Un chercheur japonais, Ishikawa Shin-ichi, signale au sujet du philosophe de Ferney : En ce qui concerne les allusions et les passages consacrs au Japon dans les crits historiques de Voltaire, il ne fait pas de doute que cet crivain sest servi assez librement du livre de Kaempfer. 51 Il est vident que Voltaire utilise le texte sa guise et rcrit lhistoire du Japon sa manire de faon pouvoir dvelopper ses ides. Il ajoute galement dans son article relatif au Japon vu par les Encyclopdistes : Je vais donc parler du Japon vu par Voltaire travers le prisme de Kaempfer , signalant ainsi les sources du philosophe52. Ishikawa signale galement que lorsquil voque la soi disant libert de conscience au Japon, Voltaire, comme il est dailleurs facile de le juger, sappuie nouveau sur des informations provenant de louvrage du savant allemand53. Le philosophe cite le nom du naturaliste allemand dans son texte, ainsi Kaempfer devient le garant de laffirmation nonce et prend fonction dautorit 54. Montesquieu, qui y fait rfrence plusieurs reprises au Japon dans lEsprit des lois, la lui aussi consult et donne son nom en note. Par exemple, crivant sur ses religions, il dit Chez les Japonois, o il y a plusieurs sectes, et o ltat a eu si longtemps un

Voltaire, Franois-Marie Arouet de, Des dcouvertes des Portugais dans Essai sur lesprit des moeurs et des nations, (1756), Paris, d. Beuchot, 1829, p. 196. http://www.voltaire-integral.com/Html/26/28_Avis.html 51 Ichikawa, Shin-ichi, Le Japon vu par les Encyclopdistes , General Studies, Tky, n 46 (1974), p. 76. 52 Ibid. Nous reverrons le passage de Kaempfer et celui de Voltaire postrieurement. 53 Ibid. Citant presque textuellement une phrase de Kaempfer, Voltaire prtendait apprcier la libert de conscience tant chez les Japonais que chez les Chinois. De plus, lisant un passage de Kaempfer sur la co-existence de douze sectes du bouddhisme Miaco (Kyto) il prjugea absolument du nombre de sectes, pensant quil ny en avait que douze dans cette ville. 54 Loni, Sylviane, Le Japon, un lieu dcriture au sicle des Lumires , Travaux de Littrature, vol. XXII, sept. 2009.

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chef ecclsiastique, on ne dispute jamais sur la religion ,55 ceci accompagn dune note stipulant : Voyez Kaempfer (Montesquieu) . Nous retrouvons galement le nom du mdecin allemand dans le Spicilge, o le penseur, sinterrogeant sur lorigine des Japonais crit, en commettant une erreur : Dans lhistoire (sic) du Japon de Kaempfer je remarque que les Japonois (sic) tiennent presque tout ce quils ont des Chinois 56. Le nom du voyageur allemand est nouveau cit dans un extrait du Journal de Trvoux, lorsquil est question du dnombrement de la population de Maco (Kyto)57. La lecture de louvrage fait dailleurs apparatre de nombreuses similitudes entre le texte du mdecin allemand et celui du philosophe. Roland Minuti note que cest sans doute dans louvrage de Kaempfer qui constitua longtemps une rfrence fondamentale pour la culture europenne, que Montesquieu a pris lessentiel de sa documentation, partir de ldition latine (1727) quil possdait la Brde. 58 Les nombreuses informations relatives au Japon, classes de faon systmatique dans lEncyclopdie, constituent lune des plus importantes tudes relatives au Japon publies en France durant le XVIIIe sicle59. Cet ouvrage en effet ne contient pas moins
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Montesquieu, Charles Louis de Secondat, LEsprit des lois (1748), Oeuvres compltes, tome 2, dition Roger Caillois, La Pliade, 1951, p. 750. Montesquieu, Spicilge, op. cit., p. 1354. Suivent diffrentes annotations relatives au livre de Kaempfer. Malheureusement Montesquieu fait dire Kaempfer le contraire de ce quil a crit. Extraits du Journal de Trvoux, avril 1749. Minuti, Roland : Asie . Dictionnaire lectronique Montesquieu. http://dictionnaire-montesquieu.ens-ish.fr/, dc. 2009. Minuti signale que certains fragments de Spicilge sont constitus dannotations ponctuelles de louvrage du voyageur allemand, entremles de considrations personnelles qui rvlent une lecture attentive de ce texte. Ibid. Les auteurs de lEncyclopdie ont travaill sur les questions relatives au Japon partir dinformations prises notamment dans louvrage de Brucker. Ishikawa considre larticle Japonais (philosophie des) comme un calque du texte crit en latin par ce dernier. (Cf. Le Japon vu par les Encyclopdistes, op. cit., p. 76) Les auteurs nont pu eux-mmes viter quelques erreurs dont la cause remonte dans lemploi de sources fautives ou inexactes et en raison dune lecture erron e du texte. Nakagawa juge que les articles ne sont pas fonds sur des documents de premire main. Plusieurs parties sont empruntes totalement lEssai sur les moeurs de Voltaire, lEsprit des lois de Montesquieu, au Dictionnaire historique de Pierre Bayle, ou lHistoria philosophicae de Jacob Brucker. Cf. Nakagawa, Hisayasu, Des lumires et du comparatisme: un regard japonais sur le XVIII sicle , P.U.F., 1992, op.cit., p. 252.

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de soixante cinq entres faisant rfrence au Japon. La plupart dentre elles concernent tout particulirement la flore de larchipel que le naturaliste a minutieusement prsente. Les deux principaux articles relatifs cette rgion intituls Le Japon et Japonais (philosophie des) ne sont toutefois que des travaux de compilation60. La Philosophie des Japonais rdig par Diderot lui-mme 61 , nest semble-t-il, suivant Ishikawa Shin-ichi, quun calque assez fidle dun chapitre de Brucker62 qui sinspira des mmes sources que Voltaire; savoir du livre dEnglebert Kaempfer. 63 Ishikawa signale que larticle intitul Japon , rdig par le chevalier de Jaucourt, nest dans lensemble quun plagiat du chapitre 142 de lEssai sur les moeurs de Voltaire. 64 Le nom du mdecin allemand apparat galement plusieurs reprises dans quelques autres articles de lEncyclopdie65, particulirement dans ceux relatifs la flore. Quoiquil

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En ce qui concerne le Japon, il ne joua quun rle de compilateur, rsumant en franais lArticle Japonais de Brucker crit en latin sans se donner la peine de faire un travail documentaire. Le Japon vu par les Encyclopdistes , General Studies, op. cit., p. 86. Au sujet du mdecin allemand : Le clbre Kaempfer qui a parcouru le Japon en naturaliste, gographe, politique et thologien, et dont le voyage tient un rang distingu parmi nos meilleurs livres, divise lhistoire japonaise en fabuleuse, incertaine et vraie. Encyclopdie, dition Assezat, 1966, p. 265. Nakagawa Hisayasu situe Diderot, travers les articles quil a insrs dans lEncyclopdie, comme le principal introducteur du Japon en France. Des Lumires et du Comparatisme, op. cit., p. 263. Le mme auteur crit galement que : Kaempfer, en particulier, tait lune des principales sources des encyclopdistes , ibid., p. 250. Au sujet de louvrage de Kaempfer : Cest de cette traduction franaise que les encyclopdistes tirrent une bonne part de leurs informations. Ibid. Brucker, Johann Jacob, Historia critica philosophiae, op. cit., La curiosit hardie que montra Kaempfer de connatre fond les choses japonaises eut la fortune dtre transmise par lintermdiaire de Brucker au rdacteur en chef de lEncyclopdie, aussi curieux lui-mme que Kaempfer, naturaliste, gographe, politique et thologien. Ishikawa, Shin-ichi, Le Japon vu par les Encyclopdistes , General Studies, op. cit., p. 86-87. Cf. Ishikawa, Shin-ichi, Les miracles japonais et chinois chez Voltaire , Raison prsente, n. 52, Paris, oct. 1979, p. 76. Ainsi Ishikawa signale que celui intitul Japon , rdig par le chevalier de Jaucourt, nest dans lensemble quun plagiat du chapitre 142 de lEssai sur les moeurs de Voltaire Ichikawa, Shin-ichi, Le Japon vu par les Encyclopdistes , op. cit., p. 76. Ainsi dans larticle relatif aux Sendovistes : Cest Kaempfer qui nous raconte de fait bien propre nous instruire sur lespce dobstacles que les progrs de la raison doivent rencontrer par-tout. Voyez Bayle, Brucker, Possevin. Philosophie des Japonois (1766), Encyclopdie, Oeuvres compltes de Diderot, Paris, ditions Asssat, (1876), reprint, 1966. Nous retrouvons galement son nom larticle dairo : Cest aujourdhui le souverain pontife des Japonnois, ou comme Koempfer (sic) lappelle, le monarque hrditaire. (Note : consultez Koempfer (sic) ou le Recueil des Voyages). Ibid.

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reconnaisse la qualit du travail du mdecin, Jean-Jacques Rousseau, quant lui, formule une apprciation plus nuance : Kampfer (sic) donne une ide passable du peu quil a vu au Japon. 66

Goethe et Kant67 furent galement des lecteurs de Kaempfer. Kant utilisa son ouvrage pour ses recherches relatives la gographie mondiale 68 . Le commandant Perry, capitaine du navire qui fora le Japon sous la menace de ses canons ouvrir ses ports au milieu du XIXe sicle69, possdait lui-mme un exemplaire personnel dans son navire70. Comblant tout la fois un vide de connaissances et une curiosit pour un Orient lointain, le texte du mdecin allemand est donc en quelque sorte oubli dans sa textualit pour apparatre comme une tranche de ralit japonaise transpose en langue franaise. Pendant des annes, les esprits scientifiques et les voyageurs qui se rendront au Japon peu de temps avant la fin de lre Tokugawa tudieront encore avec intrt cette publication71. Cela fut le cas de Philip de Siebold qui, avec la publication de ses crits

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Rousseau, Jean-Jacques, De lingalit parmi les hommes (1755), Garnier, Paris, 1954, p. 112, note 8. Le joaillier Chardin, qui a voyag comme Platon, n'a rien laiss dire sur la Perse ; la Chine parat avoir t bien observe par les jsuites. Kemfer (sic) donne une ide passable du peu qu'il a vu dans le Japon. A ces relations prs, nous ne connaissons point les peuples des Indes orientales, frquentes uniquement par des Europens plus curieux de remplir leurs bourses que leurs ttes. Ibid. Kreiner, Josef, Kenperu no mita Nihon, (Le Japon vu par Kaempfer), op. cit., p. 191. Kaempfer fut la base de la formation de la vision du Japon pour les Europens, tels que les Allemands Goethe, Kant, les Franais Montesquieu, Voltaire, [...] avant louverture du pays. Katagiri, Kazuo, Kamperu to Imamara (Kaempfer et Imamura), Ibid., p. 223. Michel Wolfgang signale que des auteurs comme Kant ont exprim leur comprhension de la position de sclusion du gouvernement japonais. face aux intentions expansionnistes des Ibriques. His Story of Japan, Engelbert Kaempfers Manuscrit in a New Translation , Monumenta Nipponica, Vol. 55, No 1 (Spring 2000) p. 111. Ibid. En 1853. Cf. Bodart-Bailey, Beatrice, The further Goal, op. cit., p. 165. Daprs une note du chapitre un, Perry cite deux reprises Kaempfer dans son journal publi sous le titre de The personal Journal of Commodore Matthew C. Perry, Washington, 1968. Thunberg, Doeff, Siebold ont tous consult louvrage de Kaempfer. Cf. Bodart-Bailey, The Further Goal. Engelbert Kaempfers Encounter with Tokugawa Japan , op. cit., p. 1.

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sur le Japon 72 , prendra la place auparavant occupe par louvrage dEngelbert Kaempfer73. Siebold resta au Japon plus longtemps que ne le fit Engelbert Kaempfer74 et son sjour ne fut pas aussi pnible que celui de son prdcesseur car les autorits japonaises taient devenues un peu moins svres lgard des trangers que par le pass. Plus libre de ses mouvements que ne le fut Engelbert Kaempfer il put dans une certaine mesure rencontrer assez librement des insulaires75. Toutefois son ouvrage qui prsente divers aspects du Japon de faon applique et prcise et fut remarqu en Europe ne donna pas lieu au mme nombre demprunts, et neut de vritable influence sur les intellectuels de son poque, la diffrence du livre de son prdcesseur 76. Son auteur nexprime pas ses opinions personnelles au sujet de ce quil voit et tudie, hormis, daprs Kreiner, une unique fois dans un passage relatif des travailleurs japonais 77. Encyclopdie en retard sur son poque 78 selon le mme chercheur qui accuse le savant dempiler uniquement des faits et des dtails79. Cet ouvrage est galement critiqu car Philip de Siebold a travaill la composition de ses archives et de ses notes partir de travaux effectus par ses tudiants japonais80. Celui-ci, qui avait reu la

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Citons notamment : Sieblod, Philip de, Flora Japonica (Leyde, tomes 3-15, avec Zuccarini, J.G.). 1835-1853. (1832-1854) Nippon: Archiv zur Beschreibung von Japan , 20 parties, 5 tomes de texte, 6 tomes d'atlas et de gravures. Si lHistoire du Japon de Kaempfer tomba dans loubli en Europe au dbut du XIXe sicle, elle connut par contre une certaine notorit au Japon durant les annes 1850-1880. Il sjourna Deshima de 1823 1829. Malgr une vidente amlioration des conditions de sjour, de laccueil des insulaires et des possibilits de dplacements dans Nagasaki, Sibold se plaint beaucoup plus que ne le fit le mdecin allemand. Josef Kreiner signale que si le livre de Siebold fut remarqu en Europe lors de sa parution il na cependant pas eu dinfluence dans la pense europenne. Cf. Kreiner, Josef, Kenperu no mita Nihon, (Le Japon vu par Kaempfer), op. cit., p. 179. Ibid. Il note que les relations entre patrons et ouvriers sont bonnes et ne connaissent pas de problmes comme cest le cas en Europe. Ibid., p. 180. Kreiner, Josef, Kenperu no mita Nihon, op. cit., p. 179. Naka, Nao-ichi, Kenperu kenky no gen dankai . Osaka University, Hikaku Bungaku, n. 1. (2003), p. 12.

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permission de mettre en place une cole lextrieur de Deshima, avait cr un diplme de doctorat maison qui rcompensait le travail fourni pas ses mules heureux dacqurir un titre universitaire europen et de rpondre aux demandes de leur professeur. Compilation ralise par des autochtones, louvrage de Siebold aurait pu contribuer renouveler le regard sur le pays du Soleil levant. Mais cest tout le contraire qui se passa car il fut reproch cet ouvrage davoir t crit plusieurs mains et donc de ne pas avoir vritablement un Auteur . Beaucoup dautres auteurs franais du XVIIIe sicle ayant crit au sujet du Japon et dont nous prsenterons des extraits dans notre tude, sont bien souvent redevables au texte du mdecin allemand. Il nest pas certain que ces auteurs aient tous lu directement Kaempfer dans le texte. Ils ont pu consulter des crits qui ont prsent son travail et sen inspirer. Les modes de lintertextualit sont varis, si des auteurs citent leurs diffrentes sources et les passages quils ont emprunts, dautres, comme par exemple dOrville, qui a compos un roman pistolaire mettant en scne un hros voyageant de par le Monde, ont utilis la version premire du texte du mdecin ou une rcriture de son ouvrage lorsque son personnage est cens sjourner au Japon. Si dans la suite de notre tude nous mettrons parfois en parallle le texte dun auteur franais et sa source de faon en souligner les rapports, les influences et noter les emprunts, nous fixons principalement notre objectif dtude sur les productions littraires des crivains franais qui, au sicle des Lumires, ont consacr quelques pages au Japon. Kaempfer, qui nest pas la seule rfrence, est souvent bien proche ! La partie de son ouvrage qui narre son sjour au Japon sest distille dans plusieurs textes qui font revivre son rcit.

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B Critique de la religion

Contrairement la Chine, le Japon ne constituait pas un centre dintrt ou un motif privilgi au XVIIIe sicle. Les rfrences ou allusions concernant ce pays lointain furent bien souvent mises au service des questionnements ou dbats de la culture francaise de cette poque. Elles servent galement illustrer ou expliciter des questions relatives des problmes de droit, de justice, ou encore de religionLe Japon servit galement de motif pour proposer pas feutrs des ides ou des critiques qui auraient pu passer pour irrecevables pour les autorits ecclsiastiques notamment en dehors dun dcor exotique . Toutefois, malgr cette prsence somme toute discrte, le Japon avait lattrait et les avantages de linconnu. Les travaux dEngelbert Kaempfer furent publis une poque o des lettrs, tels que Voltaire 81 et Montesquieu, rflchissaient et thorisaient sur la question des systmes politiques, celle du pouvoir, de la libert, de la religion, de lorganisation de la socit, etc., et avaient lambition de rflchir lchelle du monde. Les informations assez rcentes relatives au Japon leur fournissaient un matriau qui venait nourrir cette ambition elle-mme souvent mise au service dune vision eurocentrique. Comme nous aurons loccasion de lobserver dans la suite de notre tude, en raison de points de vue philosophiques et religieux diffrents, fleurissent dans le dsordre

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Ishikawa Shin-ichi souligne qu la diffrence de Diderot et de Jaucourt, qui ne furent le plus souvent que des compilateurs, Voltaire essaya de raliser des travaux srieux sur la Chine et le Japon. Ishikawa Shin-ichi, Les mirages chinois et japonais chez Voltaire , dans Raison prsente, op. cit., p. 70.

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durant le XVIIIe sicle diverses images relatives au Japon, parfois contradictoires82. Yama-uchi Hisashi crit que le sicle des Lumires leva le rideau sur les premires parutions de lEncyclopdie et le referma sur le voyage tragique que La Prouse effectua aux abords du Japon83. Il souligne que ces apprciations varies refltent les turbulences que connaissait la socit franaise lapproche de la grande Rvolution84. Nous prsenterons galement dans ce chapitre quelques thmes rcurrents choisis partir dun corpus douvrages publis durant le XVIIIe sicle cits dans notre bibliographie85. Evidemment, la faon dont le Japon et les Japonais ont t perus et reprsents par les lettrs du XVIIIe sicle rvle dnormes divergences. Notre choix sest port sur des thmes qui font clairement apparatre lvolution des ides de la fin du XVIIe sicle laube de la rvolution franaise, mais manifestent galement une approche et une perception diffrentes non seulement du Japon lui-mme, mais des thmatiques gnralement mises en avant lorsquil est question de cette partie du monde86. Ce sont les thmes relatifs aux questions religieuses et philosophiques qui laissent apparatre une plus grande diversit dopinions entre ce quont narr les pistoliers durant les XVIe et XVIIe sicles et les interprtations et commentaires quen donnent les auteurs et philosophes du XVIIIe sicle. Ces derniers mettent en effet des opinions bien souvent contradictoires par rapport leurs prdcesseurs qui, en raison de leur pays dorigine, taient principalement des personnes rattaches au culte catholique,

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Yama-uchi, Hisashi, Aoi me ni utsutta Nihon-jin. Senkoku- Edo ki no Nichifu-Futsu bunka jyoho-shi, Les Japonais dans le regard des trangers. Histoire des informations culturelles entre le Japon et la France durant lre Edo) Tky, Jinbun Shyo-In. 1998, p. 171. Ibid. Ibid. Tout comme nous avons procd dans notre chapitre avec les ouvrages relatifs au Japon publis par des auteurs de la sphre religieuse des sicles prcdents. Quil sagisse de questions concernant le caractre des Japonais, de la conduite des religieux , des cultes, etc.

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puis ds la moiti du XVIIe sicle, au culte protestant. Nous tudierons principalement des extraits de textes publis par les auteurs lis aux ides nouvelles du sicle des Lumires qui saffirment souvent en opposition par rapport ce quils qualifient de prjugs anciens. Les diffrentes religions travers le Monde et celles pratiques au Japon, ont t trs tt un sujet dintrt pour les cercles savants europens au contraire des premiers missionnaires jsuites. En effet ces derniers ny voyaient bien souvent que diableries et les repoussaient avec horreur mme si les religieux de la Compagnie de Jsus navaient pas t sans relever certaines similitudes entre la religion catholique et le bouddhisme. Ils connaissaient donc quelque peu les cultes quils honnissaient, les considrant comme paens et diaboliques87.

1 Le monde religieux japonais reprsent par les auteurs du XVIIIe sicle

Nos recherches ne concernant point les religions du Japon du XVIIIe sicle nous examinerons uniquement les diffrents discours que certains lettrs, gnralement influencs par les ides de la philosophie des Lumires ont noncs leur sujet. Il est assez souvent question du bouddhisme, du confucianisme ainsi que du shintosme dans ces textes car quelques-uns des lettrs du XVIIIe sicle se sont intresss ces cultes prsents pour une des premires fois avec quelques prcisions 88 . Toutefois les informations restent gnralement fort vagues et sujettes des erreurs dinterprtations faute de connaissances prcises, sans compter que la terminologie employe par les

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Cf. Partie deux, p. 246 et suiv. Si les jsuites se sont intresss aux cultes japonais, comme le signale Dunoyer, peu de choses ont t crites ce sujet de manire explicite. Cf. Dunoyer, Pierre, op. cit., p. 61. Xavier tudie le bouddhisme avec un ancien moine.

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auteurs nest pas unifie, compliquant encore la comprhension. Les explications sont parfois trs elliptiques, sujettes de nombreuses erreurs dinterprtation et des contre-sens 89 , expression bien souvent dun ethnocentrisme ddaigneux envers les pratiques religieuses trangres leur culture. Tout en considrant que les explications et les interprtations de Diderot relatives aux trois grandes religions90 sont relativement correctes, Yama-uchi Hisashi stipule cependant qu il sy trouve beaucoup derreurs et domissions. 91 Dans le courant du XVIIIe sicle quelques auteurs ou compilateurs ont tent de prsenter les cultes, en dcrivant les rites, les dieux et les religieux du Japon malgr la difficult de la tche. Contrairement aux auteurs appartenant des ordres religieux catholiques, leur approche est dans ce cas plus descriptive et moins polmique. Leur intention est simplement de prsenter les religions et cultes qui y sont pratiqus, parfois de les comparer la religion catholique et ses pratiques. Nous pouvons ainsi remarquer que la dmarche suivie par les auteurs du monde catholique, bien souvent accusatrice, et celle des auteurs clairs qui remettent plus ou moins en question linfluence des idologies religieuses catholique ou protestante de leur poque, sont bien diffrentes. Ltude des religions trangres est loccasion de faire implicitement et explicitement la critique de lglise catholique (et non de la religion) en relevant par exemple certaines analogies entre les pratiques religieuses japonaises et celles du clerg catholique: Les bonzes ont invent une socit qui serait bien respectable si la superstition et la fraude nen taient la base et le fondement. Ils y reoivent les bourgeois et la noblesse,
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Cf. Ichikawa, Shin-ichi, Le Japon vu par les Encyclopdistes , op. cit., p. 76 et suiv. Yama-uchi, Hisashi, Aoi me ni utsutta Nihon-jin. Senkoku- Edo ki no Nichifu-Futsu bunka jyoho-shi, (Les Japonais dans le regard des trangers. Histoire des informations culturelles entre le Japon et la France durant lre Edo), op. cit., p. 171. Ibid., p. 175.

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mais les gens riches sont ceux quils sappliquent le plus y attirer. Ces associs sassemblent certains jours marqus, et rcitent des prires destines soulager les parens ou les amis qui souffrent dans lautre monde. [...] Ces mmes bonzes vendent au peuple des billets consacrs, auquels ils attribuent les plus grandes vertus pour carter les dmons ; mais ce quil y a de plaisant dans cette vente, cest quils veulent persuader aux crdules, que sur ces billets ils empruntent de largent gros intrt, avec promesse de leur rendre dans lautre vie. 92 Ceci nest pas sans ressembler certaines pratiques de lglise catholique comme na pas manqu de le souligner Bayle dans son article sur le Japon dont certaines informations reposent, sur des articles parus dans le Journal des Savants93. Il y est ainsi question des mthodes employes par certains religieux japonais pour enrichir leur monastre : Ceux qui voudroient faire un parallle entre lOrient et lOccident, [...]des dettes payables en lautre monde, le clibat mal observ, les apparences dune morale rigoureuse, le profit des enterrements, le secours envoy aux ames spares des corps, formeraient beaucoup de comparaisons. Je suis persuad que plusieurs personnes nont pu lire larticle [] sans scrirer : Cest comme chez nous. Ce serait une chose dassez curieux quune relation de lOccident, compose par un Japonais, ou par un Chinois, qui aurait vcu plusieurs annes dans les grandes villes dEurope. On nous rendrait bien le change. Linguet a lui aussi fait le rapprochement avec certaines pratiques : Il y a des moines de toute espce, des pauvres, des rents.[...] Ces moines font de leur mieux pour attirer la foule dans les glises. Ils ont mille petites fraudes pieuses qui leur valent de largent, et servent tranquilliser les consciences dlicates. Ils ont introduit le chapelet, et assurent quon peut compter sur la rmission dautant de
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Orville, Andr Guillaume Constant d, Histoire des diffrents peuples du monde contenant les crmonies religieuses et civiles, lorigine des - Histoire universelle depuis le commencement du monde jusqu prsent; compose en anglais par une socit de Gens de Lettres; nouvellement traduite en Franais par une socit de Gens de lettres; enrichie de figures et de cartes. Histoire moderne. Religions, leurs sectes et leurs superstitions, et les moeurs et usages de chaque nation . Histoire du Japon Paris, 1770-1771. tome 1, op. cit., p. 275-276. 93 Journal des Savants du 18 juillet 1689. Y est publi un Extrait de lglise du Japon, par labb de T. Il est question de cet ouvrage dans notre Partie deux, p. 163.

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pchs que les chapelets ont de grain. On peut tre tonn de retrouver si loin les usages de lEurope ; mais on doit ltre encore davantage dentendre les missionnaires dplorer, en les rapportant, laveuglement du peuple qui les adopte. 94

Le polmiste met sur le mme plan les moines japonais et les religieux catholiques en insistant sur lexistence dusages communs des deux cts de la plante, galement dans le monde religieux.

2 - Une approche ngative des cultes japonais

a- Le shintosme Les divers cultes japonais furent dune manire gnrale violemment conspus au XVIe sicle par les jsuites qui avaient rejet les croyances et les rites considrs comme idoltres et avaient emprunt une terminologie lie la dmonologie pour les qualifier95. Certains auteurs franais du XVIIIe sicle, mme les plus tolrants, ont parfois eux aussi dcrit les cultes et les religieux japonais de manire ngative. Kaempfer, le fournisseur de ces informations, a longuement crit sur les rites, crmonies, divinits des trois grandes religions du Japon, et rsume les grands points de la doctrine du shintosme : Les principaux points de la Religion du Sintos, et ceux qui dans lopinion de ses Sectateurs les rendent agrable aux Dieux, et dignes dobtenir de leur bont divine lavantage dtre dabord reus dans des lieux heureux aprs leur mort; ou ce quils ont dordinaire plus particulirement en vue, une longue suite de bndictions temporelles

Linguet, Simon-Nicolas-Henri, Histoire impartiale des Jsuites depuis leur tablissement jusqu leur premire expulsion, Paris, S. 1., 1768, p. 364. 95 Cf., Partie deux de notre tude, p.246 et suiv.

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dans cette vie ; ces points, dis-je, sont : 1. la puret intrieure, 2. Une abstinence religieuse de tout ce qui peut rendre lhomme impur. 3. Une observation exacte des ftes solennelles et des jours de fte. 4. Des plerinages aux lieues saints Ise. A quoi quelques personnes religieuses ajoutent : 5. Matter son corps et mortifier sa chair. Je traiterai de chacun en particulier. 96 Kaempfer, lui-mme, qui pourtant dcrit de faon dtaille les diffrents aspects du shintosme, les crmonies, les prceptes, les temples, ainsi que la doctrine tient des propos peu flatteurs son sujet. En raison de certaines pratiques, (culte des animaux, idolterie ), le voyageur exprime des opinions dprciatives de ce culte quil considre comme un ensemble de fables. Le mdecin allemand ne serait pas le seul trouver ces affabulations ridicules car suivant ses insinuations, mme ses sectateurs, qui ont tudi leur religion, en cachent les prceptes : Enfin, tout le systme de la Thologie du Sintos nest quun compos ridicule de fables si monstrueuses et si extravagantes, que ceux qui en fait une tude particulire cachent avec soin toutes ces impertinences leurs propres dvots, et plus forte raison aux Budsdhostes et aux Sectateurs des autres Religions : et peut-tre que cette Secte nauroit pas subsist si long-tems (sic) sans ltroite liaison quil y a entre ses opinions et les coutumes civiles du Pays, que cette nation observe avec un attachement scrupuleux et une rgularit infinie. 97 La doctrine serait si extravagante daprs le mdecin quil est impossible de lexpliquer. Il relve toutefois avec perspicacit le lien existant entre la religion et lidologie du pays. Le mdecin allemand Kaempfer, qui fait pourtant preuve de largesse desprit, dcrit le culte shintoste avec une certaine svrit, considrant sa doctrine et les textes sacrs shintostes comme un ramassis dhistoires fabuleuses : La religion du Shintos a quelque chose de bas et de mprisable : cest un ramassis dHistoires fabuleuses et romanesques de leurs Dieux, de leurs demi-Dieux, et de leurs
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Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p. 17. Ibid., p. 7.

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Hros, qui choque la raison et le bon sens. Dailleurs leurs Thologiens ne trouvent rien ni dans leurs Livres sacrs, ni dans la tradition, qui puissent donner quelque satisfaction aux personnes curieuses, ni sur la nature et lessence de leurs Dieux, et de leurs Hros, sur leur pouvoir et leur gouvernement, sur ltat futur des mes, et sur de semblables points fondamentaux, qui font le sujet des autres Systmes de thologie Payenne.
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Kaempfer rejette le shintosme. Les religeux de la secte eux-mmes, suivant ses affirmations, ne pourraient apporter de rponse en ce qui concerne la doctrine et le contenu des rites. Malgr ces sentences svres, le naturaliste nonce les lments de la doctrine 99 , il explique que les sectateurs du Sintos croyant la mtempsycose sabstiennent de tuer et de manger les animaux qui sont utiles aux hommes, croyant quil y aurait de la cruaut et de lingratitude le faire.

LHistoire gnrale des Voyages de labb Prvost consacre ainsi plusieurs pages ltude des trois principales religions du Japon, donnant des renseignements sur les dieux, les crmonies et les lieux de culte tirs de louvrage de Kaempfer. Lditeur, le paraphrasant, reprend les commentaires dprciatifs de Kaempfer au sujet de cette religion : Kaempfer observe que tout le systme de la Thologie du Sinto nest quun ridicule compos de fables si extravagantes et si monstrueuses, que ceux, qui en font leur tude, les cachent soigneusement leurs propres Sectateurs, et plus encore ceux des autres religions. Cette secte, dit-il, nauroit pas subsist longtems, sans son troite liaison avec les Lois civiles du Pays, que les Japonois observent avec un scrupuleux attachement ; et cest peut-tre aussi son absurdit, qui jette la plupart des Grands et des Beaux-esprits dans lAthisme. Ses Docteurs ne laissent pas denseigner leurs principes ceux qui veulent sen instruire ; mais cest toujours sous le sceau du secret.100
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Kaempfer, Engelbert, Histoire du Japon, op. cit., tome second, p. 13-14. Ibid., p. 17 et suiv. 100 Prvost, abb, Histoire gnrale des Voyages, op. cit., tome dixime, p. 624.
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Plusieurs articles de lEncyclopdie consacrs aux diffrentes sectes et cultes shintostes offrent un aperu de ses mythes, tabous et ftes101. Diderot, dans son article intitul Philosophie des Japonais , donne des explications gnrales au sujet des trois grandes religions, le confucianisme, le bouddhisme et galement le shintosme, (sintos): Le sintos [...] le culte le plus ancien du Japon, est celui des idoles. Lidoltrie est le premier pas de lesprit humain dans lhistoire naturelle de la religion ; cest de l quil savance au manichisme, du manichisme lunit de Dieu. [] Tous les dogmes de cette thologie se rapportent au Bonheur actuel. La notion que les Sintostes paraissent avoir de limmortalit de lme est fort obscure ; ils sinquitent peu de lavenir: rendez-nous heureux aujourdhui, disent-ils leurs dieux, et nous vous tenons quittes du reste. Ils reconnaissent cependant un grand dieu qui habite au haut des cieux, des dieux subalternes quils ont placs dans les toiles [...] Ils sont trop loin pour en attendre du bien ou en craindre du mal. Ils jurent par ces dieux inutiles [...] Rien de si mystrieux et de si misrable que la psychologie de cette secte. Cest la fable du chaos dfigure. 102

Le philosophe, qui explicite les diffrentes doctrines des cultes, a fermement rejet le shintosme qui ne trouvait aucune grce ses yeux car il ne propose aucune dfinition au sujet de limmortalit de lme 103 . Ichikawa signale que le shintosme parut compliqu aux yeux de Diderot et quil en critiqua entirement la doctrine
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Ces articles donnent des renseignements fort intressants sur cette religion indigne des Japonais : Nakagawa, Hisayasu, Un regard japonais sur le XVIIIe sicle , op. cit., p. 251. 102 Philosophie des Japonais , Encyclopdie, 1765, Paris. Ed. Garnier frres, (1876), p. 268. 103 La notion que les Sintostes paraissent avoir de limmortalit de lme est fort obscure; ils sinquitent peu de lavenir : rendez-nous heureux aujourdhui, disent-ils leurs dieux, et nous vous tenons quitte du reste. [] Ils ont un souverain pontife qui se prtend descend des dieux qui ont anciennement gouvern la nation. [...] Cest ainsi que le despotisme et la superstition s e prtent la main. Oeuvres compltes de Diderot, op. cit., p. 268. 104 Ichikawa, Shin-ichi, Le Japon vu par les Encyclopdistes , General Studies, n 46 (1974), p. 77.

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b- Le confucianisme Kaempfer prsente le confucianisme, le Siuto, comme il le nomme, comme la voye (sic) ou la mthode des philosophes 105. Il crit que : Ces gens-l nont proprement parler aucune religion, je veux dire aucun des cultes des Dieux qui sont tablis dans le pays. Ils disent que la plus grande perfection, et le souverain bien que les hommes soient capables dacqurir, consiste dans le plaisir que lesprit trouve mener une vie sage et vertueuse. Ils ne reconnaissent de rcompense et de chtimens (sic) que les temporels. [...] Ils disent que nous sommes obligez dtre vertueux, cause que la nature nous a douez (sic) de raison afin que vivant conformment aux rgles de la raison, nous montrions notre diffrence et notre preminence sur les cratures dpourvues de raison. 106

Le naturaliste signale que leurs livres, taient autrefois les dlices de ladmiration de la nation, et autant estimez chez eux que la Philosophie de Socrate, Platon, et autres Philosophes paens lest en Europe. 107 Toutefois, suite la perscution inouie que subit la Religion Chrtienne et la rigueur svre des dits de lEmpereur, le nombre de ses Philosophes et des sectateurs de Confucius diminua 108 . Diderot prouva une certaine estime envers le confucianisme109, quil ne considrait pas exactement comme un culte mais plutt comme une thique110, si ce nest une philosophie proche de lathisme111 : La troisime secte des Japonais est celle des Sendovistes ou ceux qui se dirigent par le sicuto ou la voie philosophique. Ceux-ci sont proprement sans religion. Leur unique principe est quil faut pratiquer la vertu, parce que la vertu seule peut nous rendre aussi
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Kaempfer, Engelbert, op. cit., tome second, p.71. Ibid. 107 Ibid., p. 74 108 Ibid. 109 Cf. Nakagawa, Hisayasu, Des lumires et du comparatisme: un regard japonais sur le XVIII sicle, op. cit., p. 256-257. 110 Il surnomma par erreur ses adeptes sendovistes. 111 Le philosophe a utilis le terme siudo pour parler du confucianisme. Cf. Le Japon vu par les Encyclopdistes , op. cit., p. 77.
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heureux que notre nature le comporte. Selon eux le mchant est assez plaindre en ce monde, sans lui prparer un avenir fcheux ; et le bon assez heureux sans quil lui faille encore une rcompense future. Ils exigent de lhomme quil soit vertueux, parce quil est raisonnable, et quil soit raisonnable parce quil nest ni une pierre ni une brute. 112

Lauteur des Lettres Chinoises, le marquis dArgens, qui a une opinion dfavorable au sujet du shintosme et des cultes trompeurs prsente lui aussi de faon positive le confucianisme quil considre comme un culte plus respectable : La troisime secte est celle de Siuto ; elle suit la doctrine des plus illustres Philosophes Japonois. On peut la comparer celle de nos lettrs ; elle a mme un grand respect pour la mmoire et les crits de Confucius. 113

Pour le marquis, si le nombre des sectateurs du Confucianisme est moins important que celui des autres cultes, cest parce que les gens prfrent couter des discours trompeurs de faux prophtes que des choses pleines de bon sens : Elle est moins nombreuse que les autres : cela est naturel ; les opinions senses des sages Philosophes plaisent ordinairement beaucoup moins aux peuples, que les contes et les fables que leur dbitent ceux qui cherchent les sduire, et qui couvrent, sous le voile de la superstition, lintrt quils ont tromper ceux qui ajoutent foi leurs discours. 114

Lauteur fait une rflexion qui, pour lpoque, en 1751, ntait certainement pas vidente aux yeux du grand public europen imbu de sa supriorit. En effet il place les hommes sur un mme pied dgalit, car tous crdules, ils ont tendance vouloir couter des discours trompeurs :

Philosophie des Japonais , Encyclopdie, op. cit., p. 271. Argens, Jean-Baptiste de Boyer, marquis d, Lettres chinoises, ou correspondance philosophique, historique, et critique entre un Chinois Paris et ses correspondances en Chine, en Moscovie, en Perse et au Japon, tome cinquime, La Hague, Pierre Gosse, 1751, tome troisime, p. 58. 114 Ibid., p. 59.
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Sur ce point tous les hommes sont en gnral les mmes. Les Nations Europennes ne sont ni plus sages, ni plus claires que les Orientales. Combien de fois nai-je pas entendu plusieurs de nos amis Franois se plaindre de la crdulit de leurs compatriotes ?115 Argens exprime une ide qui ntait pas vidente son poque, selon laquelle les Europens ne sont pas suprieurs aux peuples des autres rgions du Monde. Les Japonais ne sont pas les seuls croire aux fables quon leur enseigne !

c- Le bouddhisme

Diderot a prsent le bouddhisme et ses diffrentes sectes116 dans plusieurs articles de lEncyclopdie117 soulignant que : Les Budsoistes adorent les dieux trangers Budso et Fotoke : leur religion est celle de Xekia. [...] Amida est regard par les disciples de Xkia comme le dieu suprme des demeures heureuses que les bons vont habiter aprs leur mort. Cest lui qui les rejette ou les admet. [...] mon coeur na ni tre ni non-tre ; il ne va point, il ne revient point, il nest retenu nulle part. Ces folies paroissent bien tranges ; cependant quon essaye, et lon verra quen suivant la subtilit de la mtaphysique aussi loin quelle peut aller, on aboutira dautres folies qui ne seront gure moins ridicules.[...] Il ny a ni peines ni rcompenses venir. Nulle diffrence entre la science et lignorance, entre le bien et le mal. Si son opinion au sujet du bouddhisme118 (quil nomme budso) semble assez mitige

Ibid., p.59. Par exemple Foqueux, Xenxus, Xodoxins, etc. 117 Nakagawa, Hisayasu, Des Lumires et du comparatisme, un regard japonais sur le XVIIIe sicle, op. cit., p. 251. 118 Les Japonais furent enchants dun dogme qui leur promettait limmortalit et des rcompenses venir. [] Amida est regard par les disciples de Xekia comme le dieu suprme des demeures heureuses que les bons vont habiter aprs la mort. [... ] Le grand principe de la doctrine sotrique, cest que tout nest rien, et que cest de ce rien que tout dpend. [...] Ces folies paraissent bien tranges ; cependant quon essaie, et lon verra quen suivant la subtilit de la mtaphysique aussi loin quelle peut aller, on aboutira dautres folies qui ne seront gure moins ridicules. Encyclopdie, op. cit., p. 269-270.
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il conclut son propos vasivement en notant nanmoins la valeur de certains aspects de la doctrine : Il faut convenir que si ces gens ont des choses en quoi ils valent moins que nous, ils en ont aussi en quoi nous ne les valons pas. 119 Il est vident que les explications de Kaempfer sur les doctrines des diverses religions sont assez hermtiques. Labb de Marsy120 retire une vision sombre du bouddhisme quil considre comme un culte fanatique. Il dcrit quelques unes des preuves auxquelles seraient soumis ses adeptes : Il rgne dans la Religion de Budsdo un certain esprit de pnitence, qui dgnre quelquefois dans un rigourisme cruel et dans le fanatisme le plus outr. On voit tous les jours un grand nombre de sectateurs dAmida, qui au Coeur de lhiver se dpouillent tout nuds, et se font verser sur le corps jusqu cent cruches deau glace. Da