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Pour comprendre les mdias.

Extrait de lintroduction la deuxime dition de "Pour comprendre les mdias" Marshall Mc Luhan (Points Essais, Paris, 1997) pages 13, 14 & 15.

[...] Le message, cest le mdium, cela signie, lge lectronique, quun milieu totalement nouveau a t cr. Le contenu de ce milieu nouveau, cest lancien milieu machiniste de lge industriel. Le nouveau milieu refaonne lancien aussi radicalement que la tlvision refaonne le cinma. Le contenu de la tlvision, en effet, cest le cinma. La tlvision nous pntre de toutes parts et elle est imperceptible, comme tous les milieux. Nous ne prenons conscience que de leur contenu, ou du milieu antrieur. Lors de son apparition, la production mcanique a cr petit petit un milieu dont le contenu tait le milieu antrieur de la vie, des arts et des mtiers agricoles. Et le nouveau milieu machiniste a fait de lancien milieu une forme dart. La machine a transform la Nature en forme dart. Pour la premire fois, ce moment, les hommes ont commenc regarder la nature comme une source de valeurs esthtiques et spirituelles. Ils ont commenc stonner que les poques prcdentes naient pas peru lunivers naturel comme art. Chaque nouvelle technologie cre un milieu, vu en soi comme corrompu et dgradant, mais qui transforme cependant son prdcesseur en forme dart. Quand lcriture tait une nouveaut, Platon transformait lancien dialogue oral en forme dart. lapparition de limprimerie, ce fut le Moyen ge qui devint objet dart. La vision lisabthaine du monde tait une vision du Moyen ge. Et lre industrielle a fait de la Renaissance une oeuvre dart, comme le montrent les oeuvres de Jacob Burckhardt . Siegfried Giedion, son tour, nous a montr, lge de llectricit, comment voir tout le processus de la mcanisation comme un processus artistique . mesure que la prolifration de nos technologies crait toute une srie de nouveaux milieux, les hommes se sont rendu compte que les arts sont des contre-milieux ou des antidotes qui nous donnent les moyens de percevoir le milieu lui-mme. En effet, comme la expliqu Edward T. Hall , les hommes ne sont jamais conscients des rgles fondamentales des systmes et des cultures qui constituent le milieu o ils vivent. Aujourdhui, les technologies et les milieux qui en rsultent se succdent les uns aux autres un tel rythme quun milieu nous rend conscients du suivant. Les technologies commencent jouer le rle que jouait lart et nous rendre conscients des consquences psychiques et sociales de la technologie. Lart vu comme contre-milieu ou antidote au milieu devient plus que jamais un moyen de former la perception et le jugement. Lart vu comme article de consommation courante plutt que comme moyen d former la perception reste aussi snob et aussi ridicule quil la toujours t. Ltude des mdia ouvre immdiatement les portes de la perception. [...]

Jacob Burckhardt (1818 - 1897): historien et philosophe de lhistoire et de la culture. Mechanization Takes Command / La mcanisation au pouvoir, Siegfried Giedion (Denol, Paris, 1983). The silent language / Le langage silencieux, Edward T Hall (Points/Seuil, Paris, 1984).

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Pour comprendre les mdias.


Extrait de lintroduction la deuxime dition de "Pour comprendre les mdias" Marshall Mc Luhan (Points Essais, Paris, 1997), pages 16 & 17.

[...] On connat depuis longtemps le pouvoir quont les arts de devancer une volution sociale et technologique future, quelquefois plus dune gnration lavance. En notre sicle, Ezra Pound a dit des artistes quils taient les antennes de la race. Lart est un radar, une sorte de systme de dtection distance, pourrait-on dire, qui nous permet de dtecter des phnomnes sociaux et psychologiques assez tt pour nous y prparer. Cette notion de lart considr comme prophtie contraste avec lide populaire quil sagit simplement dune expression du moi. Si lart est un systme dalerte pralable, comme on appelait le radar, qui tait encore une nouveaut, pendant la guerre de 1939, il est extrmement pertinent non seulement ltude des mdia, mais aussi la cration de moyens de les dominer. Quand le radar t son apparition, on dcouvrit quil tait ncessaire dliminer les barrages de ballons qui avaient jusqualors protg les villes. Les ballons interceptaient londe en retour qui portait linformation-radar dsire. Il se peut fort bien quil en soit de mme des programmes scolaires actuels, pour ne rien dire de lensemble des arts. Nous pouvons nous permettre de nen utiliser que la partie qui amplie la perception de nos technologies et leurs consquences psychiques et sociales. Lart comme milieuradar est un formateur essentiel de la perception plutt quune nourriture rserve aux lites. Et mme si les arts, vus comme retour donde radar, nous fournissent une image collective dynamique et uctuante, nous devrons peut-tre nous en servir pour tenir le cap vers des buts inchangs plutt que pour changer de route. Nous savons dj quil est futile de changer dobjectifs aussi souvent que de technologies. [...]

Ezra Pound (1885 - 1972): pote, musicien et critique amricain.

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Le message cest le mdium.


Extrait du premier chapitre de "Pour comprendre les mdias" Marshall Mc Luhan (Points Essais, Paris, 1997), pages 25 27.

[...] Dans une culture comme la ntre, habitue de longue date tout fragmenter et tout diviser pour dominer, il est sans doute surprenant de se faire rappeler quen ralit et en pratique, le vrai message, cest le mdium lui-mme, cest--dire, tout simplement, que les effets dun mdium sur lindividu ou sur la socit dpendent du changement dchelle que produit chaque nouvelle technologie, chaque prolongement de nous-mmes, dans notre vie. Ainsi, il est clair que les nouveaux modles dassociation humaine ns de lautomation tendent liminer les emplois. Cest l le rsultat ngatif. Lautomation, par contre, a aussi des rsultats positifs: elle cre des rles, cest-dire une participation profonde des gens leur travail et leur socit, participation que la technologie mcanique antrieure avait dtruite. Beaucoup de gens croient que ce ntait pas la machine elle-mme mais bien lusage quon en faisait qui tait signifiant, qui en tait le message. Pour ce qui est des faons dont la machine a transform nos relations avec nous-mmes et avec les autres, en vrit, il importait peu quelle produist des Cadillacs ou des cornflakes. Cest le principe de fractionnement, qui est lessence mme de la technologie mcanique, qui faonnait les structures de travail et dassociation des humains. Lessence de la technologie de lautomation est tout loppos. Elle est englobante et profondment dcentralisatrice, alors que la machine tait fractionnelle, centralisatrice et superficielle dans son faonnement des relations humaines. Au fil de ce raisonnement, lexemple de la lumire lectrique nous clairera peuttre. La lumire lectrique est de linformation pure. Cest un mdium sans message, pourrait-on dire, tant quon ne lutilise pas pour peler une marque ou une publicit verbales. Ce fait, caractristique de tous les mdia, signifie que le contenu dun mdium, quel quil soit, est toujours un autre mdium. Le contenu de lcriture, cest la parole, tout comme le mot crit est le contenu de limprim et limprim, celui du tlgraphe. Et si lon demande: Quel est le contenu de la parole ?, il faut rpondre: Cest un processus actuel de pense, en lui-mme non verbal. Une peinture non figurative reprsente une manifestation directe des processus de la pense cratrice, comme pourraient en produire des ordinateurs. Ce qui nous proccupe ici, toutefois, ce sont les effets psychologiques et sociaux des modles ou des produits en tant quacclrateurs ou amplificateurs des processus existants. En effet, le message dun mdium ou dune technologie, cest le changement dchelle, de rythme ou de modles quil provoque dans les affaires humaines. Le chemin de fer na pas apport le mouvement, le transport, la roue ni la route aux hommes, mais il a acclr et amplifi lchelle des fonctions humaines existantes, cr de nouvelles formes de villes et de nouveaux modes de travail et de loisir. Et cela sest produit partout o le chemin de fer a exist, que ce soit dans un milieu tropical ou polaire, indiffremment des marchandises quil transportait, cest--dire indiffremment du contenu du mdium chemin de fer. Lavion, lui, en acclrant le rythme du transport, tend dissoudre la forme ferroviaire de la ville, de la politique et de la socit, et ce, indiffremment de lusage qui en est fait. Mais revenons la lumire lectrique. Quon lutilise pour la neurochirurgie ou pour clairer un match de baseball na aucune importance. On pourrait mme dire que ces occupations sont dune certaine faon le contenu de la lumire lectrique puisquelles ne pourraient pas exister sans elle. Cette vidence ne fait que souligner lide que le message, cest le mdium parce que cest le mdium qui faonne le mode et dtermine lchelle de lactivit et des relations des hommes. Les contenus ou les usages des mdia sont divers et sans effet sur la nature des relations humaines. En fait, cest
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une des principales caractristiques des mdia que leur contenu nous en cache la nature. Ce nest que rcemment que les entreprises ont pris conscience du type daffaires quelles traitent. Chez IBM, on commena voir o lon allait quand on dcouvrit que lon ne fabriquait pas du matriel de bureau et des calculatrices, mais que lon traitait de linformation. La General Electric tire une partie importante de ses prots de la vente dampoules lectriques et de systmes dclairage mais na pas encore dcouvert que sa vritable activit, comme celle dAT&T , consiste transporter de linformation. Si la lumire lectrique chappe lattention comme mdium de communication, cest prcisment quelle na pas de contenu, et cest ce qui en fait un exemple prcieux de lerreur que lon commet couramment dans ltude des mdia. En effet, on ne voit enn la lumire lectrique comme mdium que lorsquelle sert peler quelque marque de commerce. Et ce moment, ce nest pas la lumire elle-mme mais son contenu (et donc, en ralit, un autre mdium) qui frappe lattention. Le message de la lumire lectrique, comme celui de lnergie lectrique pour lindustrie, est absolument radical, dcentralis et enveloppant. La lumire et lnergie lectriques, en effet, sont distinctes des usages quon en fait. Elles abolissent le temps et lespace dans la socit, exactement comme la radio, le tlgraphe, le tlphone et la tlvision, et imposent une participation en profondeur.

American Telephone and Telegraph. http://www.multimedialab.be

Le message cest le mdium.


Extrait du premier chapitre de "Pour comprendre les mdias" Marshall Mc Luhan (Points Essais, Paris, 1997), pages 30 & 31.

[...] Les ondes sonores deviennent visibles sur le bord dattaque des ailes dun avion au moment prcis o il va franchir le mur du son. Lapparition soudaine du son linstant mme o il va steindre est un bon exemple de cette grande constante de ltre que des formes nouvelles et inverses apparaissent au moment prcis o les formes antrieures culminent. La mcanisation na jamais t si fortement fractionnelle et squentielle qu la naissance du cinma, lpoque o nous sommes passs de la mcanisation au monde de linterrelation organique et de la croissance. Le cinma, par simple acclration de la mcanique, nous a pousss de lunivers de la succession ef de la connexion au monde de la configuration et de la structuration cratrices. Le message du mdium cinma, cest le passage des connexions linaires la configuration. Cest le passage do nous tenons cette boutade, tout fait juste aujourdhui: Si a fonctionne, cest dsuet. Quand la vitesse de llectricit remplace la succession mcanique quest le cinma, les lignes de force des structures et des mdia deviennent visibles et videntes. Nous revenons la forme englobante de licne. Le cinma est apparu une culture fortement alphabtise et mcanise comme un monde o il ntait ni rve ni illusion que largent ne puisse acheter. Cest lge du cinma quest apparu le cubisme, dcrit par E.H. Gombrich comme la plus radicale des tentatives dliminer lquivoque et dimposer une lecture de limage comme une construction humaine, comme une toile colore . Le cubisme, en effet, substitue au point de vue ou lillusion de la perspective une vision simultane de toutes les faces de lobjet. Au lieu de lillusion spcialise de la troisime dimension, le cubisme dispose sur la toile une interaction de plans, une contradiction ou un conflit dramatique des modles, de lclairage, de la texture, qui imposent le message par la participation. Pour plusieurs, cest l, vritablement, une leon de peinture et non plus dillusionnisme. En dautres termes, le cubisme, en nous restituant lintrieur et lextrieur, le dessus, le dessous, lavant, larrire et tout le reste en deux dimensions, rejette lillusion de la perspective en faveur dune conscience sensorielle instantane de lensemble. Le cubisme, en dcouvrant la conscience globale instantane, annonait brutalement que cest le mdium lui-mme qui est le vrai message. Nest-il pas clair quau moment o le squentiel le cde au simultan, nous passons dans un monde de structure et de configuration? Nest-ce pas ce qui sest produit en peinture, en posie et dans le domaine des communications ? Des segments spcialiss dattention ont disparu au profit de la totalit du champ et nous pouvons dsormais dire le plus naturellement du monde: Le message, cest le mdium. Avant la vitesse lectrique et le champ global, il ntait pas vident que le message ft le mdium lui-mme. Le message, semblait-il, tait le contenu. Les gens demandaient ce quune peinture reprsentait. Il ne leur serait pourtant jamais venu lide de demander ce que reprsentaient une mlodie, une maison ou une robe. En cela, les gens avaient conserv un certain sens de lensemble du modle, de lunit de la forme et de la fonction. Mais lge de llectricit, cette notion englobante de structure et de configuration a tellement prvalu que la pdagogie la adopte. [...]

Art and Illusion, Pantheon Books, New York, 1960.

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Le message cest le mdium.


Extrait du premier chapitre de "Pour comprendre les mdias" Marshall Mc Luhan (Points Essais, Paris, 1997), page 36.

[...] Notre attitude traditionnelIe devant les mdia, et qui consiste dire quils valent ce que nous les faisons, est lattitude typique de torpeur du retard technologique que nous sommes. Le contenu dun mdium, en effet, peut tre compar au savoureux morceau de bifteck que le cambrioleur offre au chien de garde de lesprit pour endormir son attention. Leffet du mdium est puissant et intense parce quon lui donne un autre mdium comme contenu. Le contenu dun film est un roman, une pice ou un opra. Et leffet du film na rien voir avec son contenu. Le contenu de lcriture ou de limprimerie, cest la parole; or, le lecteur ne porte peu prs pas attention limprim ou la parole. [...]

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