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Captacion Agua de Lluvia

Captacion Agua de Lluvia

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Esta publicación ha sido especialmente concebida para ser usada como documento de campo, dirigido a los profesionales extensionistas que trabajan con la pequeña agricultura familiar, en condiciones donde el agua es un factor limitante para la producción animal y vegetal. Brinda orientaciones sobre los conceptos, estrategias y métodos acerca de cómo mejorar la captación y el aprovechamiento del agua en el medio rural, sobre todo donde la disponibilidad de este recurso es deficiente o descontinuada.
Esta publicación ha sido especialmente concebida para ser usada como documento de campo, dirigido a los profesionales extensionistas que trabajan con la pequeña agricultura familiar, en condiciones donde el agua es un factor limitante para la producción animal y vegetal. Brinda orientaciones sobre los conceptos, estrategias y métodos acerca de cómo mejorar la captación y el aprovechamiento del agua en el medio rural, sobre todo donde la disponibilidad de este recurso es deficiente o descontinuada.

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Para calcular la relación CAPT:CULT o para calcular directamente el tamaño del área de captación (CAPT), se puede
utilizar la siguiente relación:

La dimensión y la forma del área cultivada (CULT) dependen de las características de cada cultivo (hileras, fajas, área
completa, árboles individuales, etc.) y del tipo de técnica de captación que se va a utilizar.

En los cultivos que se siembran en hileras (los cultivos de estación, por ejemplo), para obtener el valor de CULT para
cada hilera se considera la longitud de la hilera en metros o el ancho de una faja alcanzada por las raíces de ambos

CAPT =

Área cultivada x (necesidad de agua de las plantas - lluvia de diseño)

Lluvia de diseño x coeficiente de escorrentía x factor de eficiencia

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CAPTACIÓN Y ALMACENAMIENTO DE AGUA DE LLUVIA

Opciones técnicas para la agricultura familiar en América Latina y el Caribe

lados de la hilera multiplicada por su longitud, como se muestra en Figura 9-II. Cuando se trata de un cultivo con
población densa por área, al igual que los cultivos sembrados en hileras (trigo, avena, por ejemplo), toda el área
sembrada puede ser considerada como CULT, puesto que sus raíces utilizan todo el terreno.

En otras situaciones, se adoptan áreas de cultivo redondas (árboles individuales, por ejemplo), cuadradas, triangu-
lares, rectangulares (pastos, bosques, cultivos densos). La unidad de medida (m2

, ha, manzana, tarea, etc.) para el

cálculo de CAPT:CULT debe ser la misma para ambas.

A continuación, se presenta un ejemplo de cálculo de CAPT:CULT para la localidad de Irecê, en el semiárido brasileño,
considerando el cultivo de frijol común sembrado en hileras y ocupando una faja 0,5 m de ancho. Se trata del mismo
ejemplo utilizado en los capítulos 6 y 7, con siembra el 4 de noviembre y cosecha el 11 de febrero.

FIGURA 9 II: Ejemplos de relaciones entre área de captación (CAPT) y área cultivada (CULT), con formato en hileras
(relaciones 1:1, 2:1 y 3:1) y rectangular (relaciones 4:1 y 5:1), adaptado de Critchley y Siegert, 1996.

En el Cuadro 9-I, se observan los datos necesarios para el cálculo. En los primeros 30 días, no hubo déficit; al con-
trario, hubo un excedente de 24,9 mm de agua. Debe observarse que la diferencia (ETc - lluvia de diseño) puede
dar dos resultados:

a) ETc de todo el cultivo - lluvia de diseño = 368,0 mm - 155,7 mm = 212,3 mm.
b) Sumatoria de ETc cada 10 días - lluvia cada 10 días = 237,2 mm.

CAPT

CULT1 : 1

CAPT

CULT2 : 1

CAPT

CULT3 : 1

CAPT

CULT

4 : 1

CAPT

CULT

5 : 1

CAPT

CULT1 : 1

CAPT

CULT2 : 1

CAPT

CULT3 : 1

CAPT

CULT

4 : 1

CAPT

CULT

5 : 1

CAPT

CULT1 : 1

CAPT

CULT2 : 1

CAPT

CULT3 : 1

CAPT

CULT

4 : 1

CAPT

CULT

5 : 1

CAPT

CULT1 : 1

CAPT

CULT2 : 1

CAPT

CULT3 : 1

CAPT

CULT

4 : 1

CAPT

CULT

5 : 1

CAPT

CULT1 : 1

CAPT

CULT2 : 1

CAPT

CULT3 : 1

CAPT

CULT

4 : 1

CAPT

CULT

5 : 1

CAPT

CAPT

CAPT

CAPT

CAPT

CULT

CULT

CULT

CULT

CULT

1:1

4:1

5:1

2:1

3:1

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CAPTACIÓN Y ALMACENAMIENTO DE AGUA DE LLUVIA

Opciones técnicas para la agricultura familiar en América Latina y el Caribe

CUADRO 9 I: Datos climáticos y del cultivo del frijol común sembrado el 4 de noviembre en la localidad de Irecê
(Brasil) para el cálculo de la relación CAPT:CULT.

El resultado b) no toma en cuenta los excedentes de lluvia de los primeros 30 días y, por lo tanto, refleja mejor la
falta de lluvia directa. Sin embargo, tampoco toma en cuenta el agua de los excedentes de los primeros 30 días
retenida en el suelo.

Calculado para los últimos 70 días, cuando hay déficit, queda como sigue:

»Necesidades de agua en los 70 días: 340,6 mm.
»Lluvia de diseño (para los 70 días), considerando que se aprovecha el 50% del excedente de lluvia ocurrido
en los primeros 30 días: 103,3 + (9,3+9,4+6,2)/2 = 115,8 mm.
»Considerando un coeficiente de escorrentía de 0,4 (suelo franco arcilloso, bien agregado, pendiente 3 a 6%,
distancia de escorrentía muy corta).
»Considerando un factor de eficiencia de aprovechamiento de la escorrentía de 0,7 (terreno nivelado, pendiente
6%, distancia de escorrentía muy corta).

Se calcula:

La relación CAPT:CULT calculada es de 3,5:0,5, igual a 7,0:1, lo que significa que para cultivar el frijol común en esta
localidad, bajo las condiciones presentadas en el Cuadro 9-I, sin el uso de riego, sería recomendable captar agua
de escorrentía de un área 7 veces más grande que el área de cultivo, para que no hubiera déficit.

CAPT =

3,5 m2

=

=

0,5 m2

x (340,6 mm - 115,8 mm)

112,4

115,8 mm x 0,4 x 0,7

32,4

Lluvia de
diseño

ETc

ETc - lluvia

Défcit

Día de siembra

Fechas

mm/10 días

mm/10 días

mm/10 días

mm/10 días

1 a 10

4 - 13 nov

17,4

8,1

-9,3

0

11 a 20

14 - 23 nov

17,4

7,9

-9,4

0

21 a 30

24 - 3 dic

17,6

11,4

-6,2

0

31 a 40

4 - 13 dic

18,2

29,1

10,9

10,9

41 a 50

14 - 23 dic

18,2

49,7

31,5

31,5

51 a 60

24 dic - 2 ene

17,1

60,6

43,4

43,4

61 a 70

3 - 12 ene

12,9

60,8

47,9

47,9

71 a 80

13 - 22 ene

12,9

61

48,1

48,1

81 a 90

23 ene - 1 feb

12,7

50,4

37,7

37,7

91 a 100

2 - 11 feb

11,3

29,0

17,7

17,7

100

4 nov - 11 feb

155,7

368,0

212,3

237,2

70

4 dic - 11 feb

103,3

340,6

237,2

237,2

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Opciones técnicas para la agricultura familiar en América Latina y el Caribe

9.2 Diferencias entre las características del suelo del área de

captación y el área de cultivo

Los suelos del área de captación (CAPT) deben ser impermeables para producir la mayor escorrentía superficial
posible y los suelos del área de producción (CULT) deben ser permeables, con elevada infiltración, friables, reten-
tivos de agua y nutrientes y profundos, para que las raíces puedan explorar el mayor volumen de suelo posible y
proporcionar agua y nutrientes a las plantas.

Es recomendable que se realice una selección cuidadosa de las áreas de cultivo y de las áreas de captación, mediante
la demarcación de las mejores áreas de la finca para cumplir con ambos objetivos. Hay que buscar espacios para
captación mayores a las áreas de cultivo. Cuanto mayor es el déficit, más grande debe ser el área de captación en
comparación con la de cultivo (más amplia la relación CAPT:CULT).

Para seleccionar las áreas más aptas para los cultivos, pastos o bosque y las áreas mejores para la captación de agua,
es conveniente revisar la finca detalladamente, especialmente las variables mostradas en el Cuadro 9-II.

CUADRO 9 II: Indicadores sencillos y prácticos para seleccionar las áreas de cultivo y las áreas de captación.

Área de cultivo

Área de captación

Suelo

Elevada infiltración (permeable).
Bien drenado (no excesivamente).
Elevada retención de agua.
Rico en nutrientes.
Sin salinidad.
Arcilloso bien estructurado o texturas francas
(medias). No arenoso.
Rico en materia orgánica.

Poco permeable.
Rocoso.
Superficial (perfil delgado).
Arcilloso con estructura masiva.
Pobre en materia orgánica.

Terreno

Plano o semiplano.
Superficie uniforme.
Cotas inferiores al terreno de captación.

Inclinado.
Superficie difícil para cultivar.
Cotas superiores al área de cultivo.

Vegetación nativa

De hoja ancha.
Verde hasta más tarde en la época seca.

Arbustiva y leñosa.
De pocas hojas, pequeñas, coriáceas, cerosas.
Más especies con espinas.

Radiación solar

Directa en la mañana.
Inclinada o indirecta en la tarde (contra-
exposición).

No es relevante.

Vientos

Protegida.

No es relevante.

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Opciones técnicas para la agricultura familiar en América Latina y el Caribe

Foto: Marcos J. Vieira.

FIGURA 9 III: La presencia de vegetación de más altura y con colores más intensos generalmente indica mayor
disponibilidad de agua y/o nutrientes.

Se analizan a continuación las propiedades y características de los suelos para la selección de las áreas de captación
y de cultivo:

Textura y estructura

Los suelos arcillosos con formas de estructura masiva y alta cohesión suelen ser poco permeables y pesados para
labores manuales y pueden ser destinados a áreas de captación de agua de lluvia. En zonas con déficit hídrico
recurrente, como las semiáridas, se presentan generalmente poco permeables debido a los siguientes factores:
poco meteorizados, con presencia de tipos de arcilla con elevada plasticidad, cuando se encuentran húmedos, y
elevada cohesión, cuando se encuentran secos (arcillas 2:1); presencia de tipos de horizonte con estructura masiva
y elevada cohesión, efecto dispersivo del sodio sobre los agregados. Hay una tendencia a que estas condiciones
empeoren con el aumento del contenido de arcilla y el déficit de agua. Sin embargo, hay que tener en cuenta que
la arcilla es responsable, juntamente con la materia orgánica, de la agregación del suelo, de la CIC (capacidad de
intercambio catiónico) y de la capacidad de almacenamiento de agua.

Las áreas en que los suelos arcillosos se presentan bien estructurados, ricos en materia orgánica y con elevada
permeabilidad deben ser destinadas a cultivos.

Por otro lado, los suelos con textura arenosa (> 85% de arena), debido a su baja capacidad de retención de agua y
nutrientes y elevada permeabilidad, no se adaptan como área de cultivo ni de captación. Si fueran utilizados como
áreas de cultivo, se requeriría asegurar mayor cantidad de agua y nutrientes para las plantas.

Terreno rocoso; escarpado, escorrentía
intensa; extremadamente seco

Piedemonte; ladera; suelo
probablemente delgado; vegetación
seca = mayor posiblidad para CAPT

Vegetación más verde, porte mayor;
relieve suave; mayor posibilidad
de disponibilidad de agua = más
apropiada para CULT

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Opciones técnicas para la agricultura familiar en América Latina y el Caribe

Materia orgánica

La materia orgánica presenta funciones importantes relacionadas con la calidad de cualquier tipo de suelo: mejora
el almacenamiento de agua, aumenta la agregación y su estabilidad, mantiene temperaturas más favorables para
el desarrollo radicular en el perfil, aumenta la porosidad, entre otras. Sin embargo, la materia orgánica, en climas
cálidos, es poco estable en el suelo y se descompone por la acción de organismos, favorecidos por valores de pH
próximos a la neutralidad, calor, oxigenación y humedad. Si en el sistema de producción no hay constante reposición,
la tendencia es a la reducción de sus niveles, con pérdida de la calidad del suelo.

Por eso, el sistema de producción debe ser “carbono-acumulativo”, es decir, contribuir para que más carbono quede
estable en el suelo y en la vegetación, en su forma orgánica. Las medidas para lograr este objetivo están ligadas a
los siguientes factores generales:

»Aplicar métodos y técnicas agrícolas que permitan producir más biomasa por área cultivada.

»Utilizar métodos y técnicas de cultivo que no contribuyan a una descomposición rápida de los residuos ve-
getales (dejar los rastrojos en la superficie, por ejemplo).

»No eliminar los residuos vegetales con fuego o pastoreo.

»Abastecimiento de materia orgánica externa al terreno, mediante el uso de abonos orgánicos (residuos ani-
males o vegetales) y compost.

En la aplicación de materia orgánica es recomendable observar el equilibrio de Carbono y Nitrógeno (relación C:N)
de los materiales utilizados, la cual debe ser menor que 20:1 para utilización directa en el suelo. Si es mayor que
30:1, se recomienda que haya un proceso de descomposición previo (compost) hasta que el material baje a 20:1.
De no ser así, materiales con relación C:N> 30 tienden a inmovilizar el N del suelo en el proceso de descomposición,
cuyo resultado implica deficiencia de este nutriente para las plantas.

En línea con las preocupaciones mundiales sobre el calentamiento global, los sistemas de producción carbono-
acumulativos son siempre bienvenidos y pueden rendir dividendos al agricultor, no solamente por lo que puede
significar en términos de aumentos de la productividad con menor riesgo, sino también por acciones de aplicación
del mecanismo de desarrollo limpio (MDL) u otras, como parte de los acuerdos firmados entre países, bajo los
auspicios de las cumbres mundiales promovidas por la Organización de las Naciones Unidas.

Presencia de sales

Los suelos salinos y sódicos no son adecuados para el cultivo, aunque no son muy abundantes en regiones semiáridas
y subhúmedas, en condiciones de buen drenaje del perfil. Ello ocurre con mayor frecuencia si hay un nivel freático
elevado (< 2 m de la superficie), el cual impide el drenaje y aporta sales al suelo superficial por movimiento capilar
ascendente (contra-lixiviación). Por lo tanto, se debe tener especial cuidado en sistemas de aprovechamiento por
humedad capilar desde el nivel freático o con el agua de riego.

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Opciones técnicas para la agricultura familiar en América Latina y el Caribe

Profundidad del perfil de suelo

Las raíces de las plantas exploran un volumen de suelo, generalmente un área circular en torno al tallo que
presenta forma de embudo. Cuanto más grande es el volumen de suelo explorado, la disponibilidad de agua
y nutrientes para las plantas tiende a ser mayor. Un perfil delgado limita el volumen almacenado de agua y la
exploración radicular. Un suelo con 20 cm de profundidad presenta un volumen de 0,2 m3

/m2

de superficie,

mientras que un perfil de 150 cm de profundidad presenta un volumen de 1,5 m3

/m2

de superficie, el cual puede
ser explorado por las raíces. Cabe recordar que la profundidad del suelo puede ser determinada por aspectos
físicos (rocas, capas u horizontes impenetrables, napa freática) y químicos (concentración de sales, presencia
de iones tóxicos). Las plagas y patógenos también pueden reducir el desarrollo de las raíces y su capacidad de
absorción de agua y nutrientes.

La situación ideal para un perfil de suelo como área de cultivo es que su profundidad alcance, por lo menos, la
profundidad que potencialmente pueden alcanzar las raíces del cultivo considerado. Como los terrenos casi siempre
no son homogéneos en profundidad de suelo, se debe tratar de verificar que la mayor parte del terreno posea una
profundidad adecuada. En las partes del terreno con suelos poco profundos, probablemente el rendimiento del
cultivo será menor y podría ser usado como área de captación de agua.

Topografía del terreno

En el área del cultivo interesa que la pendiente del terreno sea reducida (casi plano), preferentemente menor al
5%, aunque podría llegarse al 7% en algunos casos, sin irregularidades en la superficie. Todo ello, con el objetivo
de facilitar las labores agrícolas y poder manejar de forma más segura y eficiente la escorrentía (Figura 9-IV).

Un terreno de topografía irregular o rugosa ocasiona una mala distribución del agua, o sea, baja eficiencia de
escorrentía.

Características de la vegetación nativa

La vegetación nativa es un importante indicador de la calidad del suelo y del terreno para suplir agua a las
plantas. Si la vegetación dominante es herbácea, de hojas grandes y abundantes, y están siempre verdes y
turgentes hasta entrado el período seco, probablemente se trate de un lugar con más agua disponible en el
suelo que si hubiera una vegetación preferentemente leñosa, con espinas, de pocas hojas, pequeñas, aspecto
coriáceo y cerosas (Figura 9-V).

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FIGURA 9 V: Características de vegetación natural con défcit hídrico recurrente, en este caso, en el semiárido del
Nordeste brasileño.

Foto: Marcos J. Vieira.

Foto: Marcos J. Vieira.

Mejor terreno para captación

Mejor terreno para cultivo

FIGURA 9 IV: Terreno cultivado con sisal (Agave sisalana) o henequén muestra dónde sería más adecuado captar
escorrentía y dónde sería más adecuado el cultivo. El propio desarrollo de las plantas indica en qué lugares el suelo
presenta mejores condiciones para uno y otro objetivo.

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Opciones técnicas para la agricultura familiar en América Latina y el Caribe

Exposición del terreno

Por lo general, los terrenos que reciben radiación solar directa e intensa en horas de la tarde son más calientes
y tienen mayor evapotranspiración y demanda hídrica que aquellos que la reciben de manera oblicua o por la
mañana. Igualmente, en los terrenos más expuestos al viento, la evapotranspiración tiende a ser mayor que en
lugares más protegidos.

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