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Paids Comunicacin/27
Grupo fl
Retrica general
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1. M. L. Knapp - La comunicacin no verbal: el cuerpo y el entorno
2. M. L. De Fleur y S. J. Ball-Rokeach - Teorlas de la comunicacin de masas
3. E. H. Gombrich, J. Hochberg y M. Black -Arte, percepcin y realidad
4. R. Williams -Cultura. Sociologla de la comunicacin y del arte
5. T. A. van Dijk - La ciencia del texto. Un enfoque interdisciplinario
6. J. Lyons -Lenguaje, significado y contexto
7. A. J. Greimas- La semitica dd texto: ejercicios prcticos
8. K K. Reardon - La persuasin en la comunicacin. Teorla y contexto
9. A. Matte1art y H. Schmucler- Amrica Latina en la encrucijada telemtica
10. P. Pavis - Diccionario del teatro
11. L. Vilches - La lectura de la imagen
12. A. Kornblit- Semitica de las relaciones familiares
13. G. Durandin- La mentira en la propaganda polltica y en la publicidad
14. Ch. Morris - Fundamentos de la teorla de los signos
15. R. Pierantoni - El ojo y la idea
16. G. De1euze- La imagen-movimiento. Estudios sobre cine 1
17. J. Aumont y otros - Esttica del cine
18. D. McQuai1 -Introduccin a la teorla de la comunicacin de masas
19. V. Mosco - Fantaslas electrnicas
20. Ph. Dubois - El acto fotogrfico
21. R. Barthes -La obvio y lo obtuso
22. G. Kanizsa- Gramtica de la visin
23. P.-O. Costa -La crisis de la televisin pblica
24. O. Ducrot - El decir y lo dicho
25. L. Vilches - Teorla de la imagen periodlstica
26. G. Deleuze - La imagen-tiempo. Estudios sobre cine 2
27. Grupo J.l - Retrica general
Paids
Barcelona-Buenos Aires-Mxico
Ttulo original: Rthorique n r l e
Publicado en francs por Editions du Seuil, Pars
Traduccin de Juan Victorio
Consejo editor: Jos Manuel Prez Tornero, Lorenzo Vilches
y Enrique Folch
Cubierta de Mario Eskenazi
J.a edicin, 1987
Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida. transmitida o
almacenada, sea por procedimientos mecnicos, pticos o quimicos, incluidas las fotocopias, sin
permiso del propietario de los derechos.
1982, Editions du Seuil, Pars
de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S. A;
Mariano Cub. 92; 08021 Barcelona;
y Editorial Paids, SAICF;
Defensa, 599; Buenos Aires.
ISBN: 84-7509-415-5
Depsito legal: B-19.665/1987
Impreso en Hurope, S.A.;
Recaredo, 2; 08005 Barcelona
Impreso en Espa.a - Printed in Spain
Indice
Nota del traductor. . . . . .
Nota preliminar . . . . . . .
Prefacio c;1 la edicin espaola
Introduccin . . . . . . . .
l. RETRICA FUNDAMENTAL
l. Teora general de las figuras del lenguaje
l.
1.1.
1.2.
1.2.1.
1.2.2.
1.2.3.
1.2.4.
1.2.5.
2.
2.1.
2.1.1.
2.1.2.
2.1.3.
2.1.4.
2.1.5.
2.1.6.
2.2.
Las unidades del discurso . .
Las undades de significacin
Descripcin de los dominios
Dominio de los metaplasmos
Dominio de las metataxis . .
Dominio de los metasememas
Dominio de los metalogismos
Resumen ...... .
Los conceptos operatorios
Grado cero ....
Definicin intuitiva . . .
Lmite unvoco . . . . . . . . . . . . . . . .
Probabilidades subjetivas (expectativas satisfechas)
Estadsticas del vocabulario
Isotopa ... ...... .
Grado cero y codificacin ..
Autocorreccin y redundancia
1 1
15
17
39
71
71
71
75
75
75
76
76
76
77
77
77
77
79
80
80
82
82
2.2.1. Definiciones .
82
0.2. Definiciones . ... 156
2.2.1. Redundancia fontica o grfica . 83
0.3. Tipos de descomposicin 159
2.2.3. Redundancia sintctica y gramatical 83
0.4. El desvo mnimo . 160
2.2.4. Redundancia semntica . 84
0.5. Redundancia y reduccin . . - . . 163
2.2.5. Redundancia convencional 84
0.6. Algunos modelos de representacin . 164
2.2.6. lnterpenetracin 85
0.6.1. Agrupacin en clases . .. . . . 164
2.2.7. Niveles de redundancia y marca 85
0.6.2. Arbol disyuntivo . .. . ... 164
2.3. Desvo y convencin 86
0.6.3. Serie endocntrica ..... 166
2.3.1. Desvo
86
0.6.4. Tipos de descomposicin semntica 167
2.3.2. Convencin
87
0.7. Concreto y abstracto ...... 169
2.3.3.
Compensacin de redundancias
; 87
l. La sincdoque . .. . . . . 171
2.4. Invariantes 89
l. l. Sincdoque generalizante ..... 171
2.5. Resumen .. 91
1.2. Sincdoque particularizante . . . 172
3. Las operaciones retricas 91
1.3. Conservacin de los sernas esenciales 173
3.1.
Las operaciones sustanciales 91
2. La metfora .. . . 176
3.2.
Las operaciones relacionales . 92
2.1. Incompatibilidades semnticas . .. 176
3.3.
Representacin grfica y ortogonalidad 92
2.2. Interseccin y reunin 178
2.3. Emparejamiento de las sincdoques . 179
2. Los metaplasmos . 97
2.4. Metforas corregidas .. . . 180
O. Generalidades
1.5. Grados de presentacin . . . 183
97
3. . La comparacin 185
O. l.
La palabra fontica
97
..
3.1. Los diferentes tipos de comparacin 185
0.2.
Metaplasmos y metagrafos . 99
3.1.1. Comparaciones sinecdquicas 185
0.3. Los niveles
1 o 1
3.1.2. Comparaciones metalgicas 186
l.
Supresin . . . .
103
3.1.3. Comparaciones metaforicas 186
2. Adjuncin ....
104
3.2. Las cpulas 187
3.
Supresin-adjuncin
108
3.2.1. Como y sus afines 187
4. Permutacin .
114
3.2.2. Apareamiento 188
5.
Cuestiones particulares
115
3.2.3. Es de equivalencia 188
5.1.
Metaplasmos y literatura
115
3.2.4. Aposicin . 188
5.2. El argot ...
116
3.2.5. Sustantivo y verbo 189
5.3. Metagrafos
117
3.2.6. Genitivo y atribucin 189
121
4. La metonimia 190
3.
Las metataxis 4.1. Contigidad . 190
O.
Generalidades
121
4.2. Connotacin . 192
l.
- -- Supresin
128
5. Oxmorori .. .. 194
. .
6. Pareja (atte1age) - antimetabo1e - antanaclasis
2.
Adjuncin .
134
196
3.
Supresin-adjuncin
137
4.
Permutacin .
144
5. Los metalogismos 201
. .
5.
Aplicacin: las metataxis en los titulares de prensa
149
O. Generalidades
'
.. 201
4.
Los metasememas
155
O. l. Metasememas y metalogismos . 202
0.2. Retrica antigua y retrica general 204
O. l.
Generalidades 155
0.3. Lgica y metalogismo . 210
0.4.
0.5.
0.6.
l.
2.
2.1.
2.2.
3.
3.1.
3.2.
3.3.
4.
6.
o.
l.
l. l.
1.2.
1.2.1.
1.2.2.
2.
3.
4.
Metalogismos y figuras de pensamiento
Extensin de los metalogismos . . . .
Descomposicin
Supresin .. .
Adjuncin .. .
Hiprbole ......... .
Repeticin, pleonasmo, anttesis
Supresin-adjuncin . . . . .
Eufemismo
Alegora ..
Irona y antfrasis .
Permutacin . . .
Acercamiento al fenmeno del ethos
213
214
215
215
217
217
217
220
220
220
223
229
231
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . 231
Ethos nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . 235
La funcin retrica y la no especificidad de las me-
tboles . . . . . . . . . . . . 235
Variabilidad del ethos nuclear . . 237
La distancia . . . . . . . . . . 237
Virtualidades estticas especficas 238
Ethos autnomo . . 238
Funcin contextua! . 242
Ethos y juicio . . . 245
11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
Advertencia
249
251
251
254
256
259
262
264
265
266
l.
O.
l.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
2.
o.
Figuras de los interlocutores
Generalidades . . . . . .
Conmutacin persona/no persona .
Conmutacin terminal/no terminal .
Conmutacin destinador/destinatario
Conmutacin definido/indefinido
Conmutacin: singular-plural
Observaciones
Conclusiones . . . .
Figuras de la narracin
Generalidades . . . .
269
269
l.
l. l.
1.2.
1.3.
2.
2.0.
2.0.1.
2.0.2.
2.0.3.
2.1.
2.2.
2.2.1.
2.2.2.
2.2.3.
2.2.4.
2.3.
2.3.1.
2.3.2.
2.3.3.
2.3.4.
2.4.
2.4.1.
2.4.2.
2.4.3.
2.4.4.
2.5.
2.5.1.
2.5.2.
2.5.3.
2.6.
2.6.1.
2.6.2.
2.6.3.
2.6.4.
3.
3.0.
3.1.
3.1.1.
3.1.3.
3.2.
3.2.0.
3.2.1.
Figuras de las sustancias de la expresin . 271
Soporte y sustancia . . . 2 71
Normas y desvos. . . . . . . . . . . 272
Distribucin e interaccin . . . . . . . . . 273
Figuras de las formas de la expresin: el discurso
normativo . . . . . . . 274
Generalidades . . . . . 274
El discurso literario . . . 274
El discurso teatral . . . . 2 7 6
El discurso cinematogrfico 276
Normas y desvos . . . . . 277
Las relaciones de duracin . 278
Supresin . . . . . . . . 280
Adjuncin . . . . . . . . 280
Supresin-adjuncin . . . 282
Permutacin . . . . . . . 283
Los hechos y la cronologa . 283
Supresin . . . . . . . . 284
Adjuncin . . . . . . . . 285
Supresin-adjuncin . . . 286
. Permutacin . . . . . . . . 287
El encadenamiento de los hechos y el determinismo
causal . . . . . . . 289
Supresin . . . . . . . . 290
Adjuncin . . . . . . . . . . . . . . . 290
Supresin-adjuncin . . . . . . . . . . 290
Permutacin . . . . . . . . . . . . . . 291
La representacin del espacio en el discurso 291
Supresin . . . . . 291
Adjuncin . . . . . 291
Supresin-adjuncin 292
El punto de vista . . 293
Supresin . . . . . . 294
Adjuncin . . . . . . 294
Supresin-adjuncin 295
Permutacin . . . . . . . . . . . . . 295
Figuras de la forma del contenido: el relato 296
Generalidades . . . . . . . 296
Los ncleos . . . . . . . . 297
Supresin y 3.1.2. Adjuncin 298
Supresin-adjuncin .- 299
Personajes e indicios 300
Generalidades . . . . . 300
Supresin . . . . . 30 1
3.2.2.
3.2.3.
3.3.
3.3.1.
3.3.1.1.
3.3.1.3.
3.3.2.
3.3.2.1.
3.3.2.3.
3.3.3.
3.3.3.1.
3.3.3.3.
3.4.
3.4.1.
3.4.2.
3.4.3.
Adjuncin . . . . . . . . 30 1
Supresin-adjuncin . . 302
Los informantes . . . . 302
Los 1 ugares . . . . . . . . . 302
Supresin y 3.3.1.2. Adjuncin . 303
Supresin-adjuncin . . . . . 303
Los objetos . . . . . . . . . 304
Supresin y 3.3.2.2. Adjuncin . 304
Supresin-adjuncin . . . . . 304
Los gestos . . . . . . . . . . 305
Supresin y 3.3.3.2. Adjuncin . . . 305
Supresin-adjuncin . . . . . . . . . . . . . 305
Los actantes y la relacin de los personajes con los
actantes . . . . . . 306
Supresin . . . . . 307
Adjuncin . . . . . 307
Supresin-adjuncin 308
lndice de nombres.
311
Nota del traductor
Hacer una versin supone siempre muchos riesgos, aunque no
sea ms que el de evitar aquello de traduttore, traditore. Traducir
un libro sobre retrica ofrece, adems, no pocas dificultades: los
autores, aunque su retrica sea general en la metodologa, piensan
en francs, ejemplifican en francs y citan, se comprende, en
francs.
Ante tal situacin, y particularmente con los ejemplos, la solu-
cin ms plausible, a mi parecer, es la de aportarlos en espaol,
exceptuando aquellos que sirven de hilo conductor a algunas teo-
ras de los autores. Con ~ t o se consigue que el lector no se
encuentre excesivamente alejado, as como la posibilidad de apro-
vechamiento de un material de nuestra literatura.
En cuanto a los ejemplos franceses, he preferido darles mi pro-
pia traduccin, independientemente de la eventual existencia de
otras versiones.
Termino esta nota agradeciendo a los autores, colegas y ami-
gos, la confianza que han depositado en m al entregarme su
trabajo.
JUAN VICTORIO
Text ist etwas, was mit der Sprache,
also aus Sprache gemacht wird, sie
aber zugleich verindert, vermehrt,
vervollkommnet, st6rt oder redu-
ziert.
MAX BENSE. Texttheorie.
(El texto es algo que est hecho con
lenguaje, es decir, de lenguaje, pero
que al mismo tiempo lo transforma,
ampla, complementa, perturba o
reduce.)
1
Nota preliminar
La presente obra es el resultado de una reflexin colectiva.
Unos profesores universitarios de Lieja, interesados por los pro-
blemas de la expresin, se han reunido para estudiar las cuestio-
nes nuevamente debatidas que una disciplina hace poco despre-
ciada y antiguamente gloriosa haba definido ya. La retrica, en
tanto que teora de las figuras, ha sido redescubierta por la
lingstica estructural. Roman Jakobson ha sido uno de los pri-
meros en llamar la atencin sobre el valor operatorio de conceptos
ya elaborados por Aristteles. Es, pues, muy natural el que haya-
mos escogido, como sigla, un homenaje a estos dos testimonios, la
inicial de la palabra que designa, en griego, a la ms prestigiosa
de las metbolas.
JACQUES DUBOIS, FRANCIS EDELINE,
JEAN-MARIE KLINKENBERG, PHILIPPE M!NGUET.
FRAN<;:O!S PIRE y HADELIN TRINO N
Prefacio a la edicin espaola
Si el colectivo de la presente obra hubiese sido fiel a una de las
tesis expuestas en ella, no hay duda de que sta hubiera sido pu-
blicada con otro ttulo menos ambicioso y sobre todo ms adecua-
do con lo que anuncia. La posicin adoptada ha contribuido qui-
zs a un xito editorial que va a extenderse --se es al menos
nuestro deseo- al difcil pblico espaol. Rigurosamente hablan-
do, no obstante, hubiera sido menos hiperblico y sinecdquico el
titular la obra TEORIA DE LAS FIGURAS DEL DISCURSO
(quizs el grado cero sera algo as como Ensayo sobre algunas
categoras de las figuras de/lenguaje). Pero en las lenguas natura-
les es prcticamente imposible evitar toda contaminacin del me-
talenguaje por los procedimientos del lenguaje-objeto, es decir, en
el caso presente, hablar de las figuras sin producirlas ms o menos
fortuitamente. El terico, obsesionado por denunciar la pseudo-
cientificidad de los neorretricos, no puede hacerlo, parece ser,
sino a costa de grandes refuerzos de comparaciones y de alegoras:
as, la retrica tendra fronteras tanto civiles como militares
y, orgnica como la piel, se hara catastro o cartografa.
1
A pesar de un cierto esfuerzo por limitar al mximo la in-
fluencia de la figura sobre el discurso que la describe y analiza,
nuestro ensayo peca un tanto fcilmente en este aspecto: como no
se trata ahora de corregir aqu una situacin cuyas consecuencias
no son seguramente dramticas, nos contentaremos con precisar
l. P. KUENTZ. <<L'enjeu des rhtoriques, en Littrature. n. 18, 1975, pgs.
3-15.
\8



RETRICA GENERAL
en qu sentido el ttulo de Retrica general es ms o menos retri-
co. Estas precisiones sern quiz tanto ms tiles por cuanto el
uso espaol podra acentuar una ambigedad ya discutible en
francs. En efecto, el Renacimiento de la Retrica no data de
ayer, y se ha producido en varios planos a la vez, en el histrico y
en el de la reconstruccin. As, cuando la venerable coleccin
Biblioteca romnica hispnica acoga la traduccin de la ahora
clsica compilacin de Lausberg, estaba contribuyendo a dar vida
al-trmino de retrica en la acepcin, si no la ms comn (esen-
ciahnente peyorativa, segn es sabido), al menos la ms confor-
me a la tradicin clsica: el objeto principal es el discurso persua-
sivo (de ah la importancia de una reproduccin de este estudio en
la poca de las comunicaciones de masa, en las que domina la
funcin conativa del lenguaje). Es ms o menos en la misma
direccin como filsofos cual Perelman han formulado una ret-
rica entendida como teora de la argumentacin (tomando este
trmino en oposicin a demostracin).2
Tal empresa -conforme a la tradicin antigua, como ya se ha
dicho-- tiene, al menos a primera vista, pocas relaciones con la
que se podr encontrar en el presente libro, exceptuando el hecho
de que el terico del discl![so-ffiumentativo encuentra necesaria-
mente eriTcados como medios !Os procediiet9s
_ en e tlK\J.fa5}>,. Jos. cuale_s
t m ten a tscursos cuyo fin princi_Q_al no_ adhesin
de esta retri-ca-perte-
l'feCena a la literaria, en la
prilefwgaf a lo que se ha funcip__Qotica del
}en aguf
1 ustrada se ha defimdo efectivamente co de la
es 1 IS tca, JUstamente tal como la otra neorretrica entendireha-

el que oodo juicio <i_e .JI- acional,
la la argumentacin examina l:::tcionalidad relativa e
no
dedrrccwn. _ s.fu.o. la esttltstica
proceda de los __ tanto __ estths-
_)!a. dejado de
generalmente el estudio de los proCedimientos estilsticos ms o
mens-codf1ca,Icispor__J_JrA9icinretrica, en los queno ha visto
sirio aeomhidones ociosas y intils: Esta teii-
dCI.a--o--s.h<i tminado todava completamente, eri la medida
2. Acerca de esta tendencia, vase la reciente puesta a punto del propio CHAYM
PERELMAN (Rhetoric, Encyclopaedia Britannica. ed. 1974).
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA 19
en que el anlisis literario no ha renunciado an al trmino todo
terreno de imagen, o bien se contenta con slo la metfora
para designar ms o menos cualquier procedimiento retrico.
En cualquier caso, el lector no debe esperarse aqu un Tratado
de Retrica. Aquellos que nos han atribuido tal ambicin son los
primeros en saber que sera necesario un equipo ms numeroso
que el nuestro para afrontar el conjunto de cuestiones que se han
amontonado, en el curso de los siglos y en las diferentes culturas,
en tomo al trmino retrica. Muy poco importa que la materia
aqu tratada corresponda en lneas generales a aquella que tiempo
ha era enfocada bajo el nombre de elocutio. El que, en sus mlti-
ples estratos, el corpus retrico -transhistrico y pantnico-- no
pueda ser objeto de un acercamiento individual, es hoy suficiente-
mente evidente. Queda por justificar, en la medida en que esto
sea posible, la decisin de llamar retrica a un ensayo que se
limita solamente a las figuras. Esta justificacin, como ya se ha
dicho, no puede ser ms que parcial, y es slo recurriendo a una
figura como puede nombrarse la parte por el todo. Pero, por lo
dems, el fin de ciertas figuras es el dejar de ser percibidas como
tales porque se hacen banales. No pretendamos que se haya hecho
absolutamente normal el designar por retrica todo estudiO' de
las figuras. Pero, con ayuda del contexto -y la regla del contexto
es evidentemente esencial para descodificar todo mensaje- es un
hecho que en nuestros das la reduccin de que hablamos est lo
suficientemente establecida como para que, despus de todo, no
haya que lamentar la sincdoque generalizante por la que se
anuncia este libro.3
Conviene volver ahora a lo que se ha dicho anteriormente a
propsito de 1-.qrientacin de una retrica de las figu-
ras. Esta calificaclri--solo-pede ser mantenida con la condicin
de referirse aqu, siguiendo a Jakobson, a una funcin del lenguaje
y no a una categora de sus productos seleccionados. As como el
arte del orador sistematiza un tipo de razonamiento que cual-
quiera practica en su vida cotidiana -incluso en la deliberacin
interior-, as el arte del escritor, tal como Valry vio perfecta-
mente, es slo un desarrollo de algunas de las propiedades del
lenguaje. Bien cierto es que la mayor parte de nuestros ejemplos
3. Ya en 1964, escriba ROLAND BARTHES una Rhtorique de l'image, en
Communications, n. 4, pgs. 40-51 (Tr. cast.: Retrica de la imagen, en La Se-
miolo:a, Buenos Aires. Tiempo Contemporneo, 1970), cuya comprensin care-
ca de equvocos. Misma observacin para Rhtorique et image publicitaire de
JACQUES DuRAND, en Communications, n. 15, 1970, pgs. 90-95 y para la reciente
Petite rhtorique de poche>> de DoMINIQUE NOGUEZ (en L 'tlr:t 4e m{J,sse n 'existe
pav, nmero especial de la Revue d'esthlique, 1974, n. 3-4. pgs. 107-138).
RETRICA GENERAL
20
son citas de escritores ms o menos clebres. El hecho de que se
encuentren igualmente, a modo de ilustracin, otros de cortos ex-
tractos de la prensa, de giros argticos o de eslganes publicita-
rios, no desprestigia de ninguna manera, como alguien ha preten-
dido, la nocin de lengua literaria en el sentido en que se opone a
la nocin de lengua en el grado cero.
4
Esta expresin, de moda
desde hace poco tiempo, no es seguramente irreprochable. Cua-
lesquiera que sean los giros adoptados y que comportan tambin
inconvenientes, lo esencial es comprender que todos-los .
discurso se escalonan entre.dos...polos, y.que-hay dos tendencias
fundamentales y contradictorias en el origen de los mensajes.
5
Se
admitir que es preferible el no llamar potica a la funcin as
llamada por Jakobson. Incluso si es exacto que la poesa, en el
sentido moderno de la palabra, implica la retrica como una con-
dicin necesaria, la figura no es suficiente como tal para producir
el efecto de sentido que el tector busca en los poemas lricos. Esta
cuestin del ethos, apenas esbozada en la presente obra, puede ser
legtimamente aplazada cuando se trata de formular un modelo de
las figuras en tanto que estructuras vacas.
Sera conveniente aplazar igualmente la generalizacin pro-
metida por el ttulo, y que, evidentemente, no implica, contraria-
mente a lo que alguno ha insinuado, una pretensin de universali-
dad. Algunos han vuelto a tomar recientemente tal expresin para
designar la teora de los enunciados, de los que la teora de las
figuras sera una parte. (La lingstica tiene como terreno las fra-
ses, y la retrica los enunciados.)
6
Para nosotros, se trataba de ir
ms all de la frase, no slo en esta segunda parte, en donde son
tratadas unidades de otro orden, sino tambin en la primera, que
no es tributaria exclusivamente de la lingstica. Hay quienes han
visto en esta manera de abordar los problemas del relato uno de
los aportes ms nuevos de la obra, pero su principal mrito con-
siste quizs en afirmar que las estructuras profundas de la figura
pertenecen efectivamente al nivel semitico.
*
* *
4. P. KuENTZ. Rhtorique gnra1e ou rhtorique thorique? en Littrature.
1971, n. 4, pgs. 108-115.
5. Vase J. M. KuNKENBERG. Vers un modele thorique du langage potique,
en Degrs. n. l. 1973, d 1" d 12, y Les concepts d'cart et de Iangage potique,
en Acles du VI/" Congres /nternational d'Esthi!tique. Bucarest, Editura Academici.
1977. t. 111, pgs. 43-48.
6. DAN SPERBER, Rudiments de rhtorique cognitive, en Potique. n. 23,
1975, pg. 389; posteriormente, pg. 390: La retrica general, y no slo la lings-
tica, contiene los fundamentos de una retrica de las figuras.
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA
21
Cualquiera que sea la distincin entre lingstica y semitica,
es sol:Yreldo con la primera con la que la retrica, renaciente, se
ha encontrado confrontada. Las relaciones entre las dos eran ne-
cesarias, y necesariamente tensas. Necesarias: definida como una
actualizacin de los medios de expresin, la retrica tena que
sacar provecho del estudio del ms importante de dichos medios
de expresin. Tensas, porque la lingstica, habiendo tenido que
seleccionar un objeto prioritario de entre todos los fenmenos li-
gados al lenguaje y a su ejercicio, se ha consagrado desde el pri-
mer momento, a partir de la indispensable dicotoma lengua/ha-
bla [langue/parole], como una ciencia del cdigo, restriccin a la
que no poda consagrarse la retrica, siendo como es ciencia de
los discursos. Habr que buscar, pues, en otra parte el origen del
parentesco, claramente evidenciado, entre la retrica y ciertas
ramas nuevas de la lingstica (como la lingstica textual, la
pragmalingstica), as como de los equvocos que separan a los
retricos de ciertos lingistas?
La ms clara expresin de este malentendido se encuentra sin
duda alguna en el artculo de Nicolas Ruwet titulado Synecdo-
ques et mtonymies.
7
Tal artculo constituye una crtica a ciertos
puntos de nuestra Retrica general: crtica importante, pues es en
buena medida epistemolgica y metodolgica. Sin interrogarse
acerca de la coherencia interna del sistema- del que slo enfoca
ciertos elementos- Ruwet sostiene que la taxinomia de los tropos
tal como es propuesta en nuestra obra no puede integrarse en nin-
guna teora predictiva, principalmente porque no permite la dis-
tincin rigurosa entre lo figurado y lo no figurado. La demostra-
cin apunta esencialmente a los mecanismos y al estatuto de la
sincdoque (el papel de primer orden por ella desempeado en el
sistema de los tropos ha sido subrayado por todos).
8
Tal demostra-
cin sigue un plan muy simple. En primer lugar, segn Ruwet, el
carcter de tropo est ausente en un gran nmero de ejemplos ale-
gados por nosotros o por la tradicin retrica, por lo que hay que
devolverlos a la teora del lenguaje normal. En los casos restan-
tes, no. hay ninguna razn para distinguir sincdoque y metonimia
(as pues en este segundo estadio se encuentra una clebre polari-
dad: la pareja ejemplar de figuras, ornamentos irreemplazables
7. Potique. n. 23, 1975, pgs. Respuesta detallada del Grupo J..l en
Miroirs rhtoriques, en Potique, n. 29, 1977, pgs. 1 "19.
8. TzvETAN TODOROV, Synecdoques, en Communications, n. 16, 1970, pgs.
25-35 (Tr. cast.: Sincdoques, en Investigaciones retricas, II. Buenos Aires,
Tiempo Contemporneo, 1974); FRANCIS EDELINE, Contribution de la rhtorique
a la smantique gnrale en VS, n. 3, 1972, pgs. 69-78.
22
RETRICA GENERAL
de nuestra ( ... ) retrica moderna: Metfora y Metonimia).
9
Pero
hay ms: ciertas metonimias estn tambin bajo el primer razona-
miento, por lo que tienen que desaparecer de la retrica. Final-
mente (aunque esto no haya sido dicho explcitamente), no se-
ran tq9gs}ps demsJropps avatares de la dichosa metfora? -
Dejemos ya la crtica de este que Genet-
te ha tratado como se mereca, pra. ver ms detalladamente la
demostracin de Ruwet. Antes que nada, la eliminacin de los
tropos (sincdoque y, subsidiariamente, metonimia). Tal elimina-
cin se realiza bajo capa de tres tipos de argumentos, o de manio-
bras: la sincdoque es inexistente cuando el ejemplo aportado es o
extrao, o trivial, o explicable.
Extrao, absurdo, contradictorio, efecto de una mala
ocurrencia son corrientes en la pluma de Ruwet, el cual confun-
de sin cesar retrica y potica. Olvidemos el hecho de que hace
aqu juicios en nombre de un gusto particularmente restrictivo, y
que falsea sin duda alguna el anlisis: los que han ledo a Baude-
laire saben sin embargo que lo bello es siempre extrao. iAsom-
brmonos ms bien de que estos enunciados extraos sean
excluidos de la retrica! No sera esto consecuencia de la dificul-
tad que tiene un sintctico generativista de obediencia estricta
para enfocar -y no decimos para explicar- enunciados que no
derivan del lenguaje estndar arbitrariamente idealizado? (La
prueba de ello es que conceptos como agramaticalidad y grados de
gramaticalidad no parecen haber progresado mucho estos ltimos
aos.) Este rechazo acarrea confusiones graves, como aquella que
consiste en confundir los hechos del ethos y los hechos del nivel
nuclear (vase cap. 6): si de la sustitucin de popa por vela>>
en el enunciado la popa en alta mar se aleja de la orilla se origi-
na una rareza, es simplemente porque un tropo convenido
-<J.Ue podra ser considerado como integrante del lenguaje estn-
dar- es sustituido por un tropo nuevo ... Pero lo que es especial-
mente grave es el no reconocer que ciertas reglas -<J.Ue no preten-
demos que estn en su totalidad explicitadas en esta obra-
permitan precisamente generar la figura: y lo absurdo o lo
contradictorio son efectivamente indicios de la accin de dichas
operaciones.
En el otro polo de lo extrao encontramos lo trivial. Para
Ruwet, no hay figura en Nelson vio una vela en el horizonte: al
fin y al cabo, Nelson ve efectivamente una vela en el horizonte.
.9. GRARD GENETTE, La rhtorique restreinte, en Communications. n. 16,
1970, pgs. 158-171: (Tr. cast.: La retrica restringida, en Investigaciones retri-
cas, II. Buenos Aires, Tiempo Contemporneo, 1974.)
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA
23
No es a un lingista a quien habr que recordar que a una frase
como sta est asociada una representacin semntica compuesta
de diversos sentidos, y que uno de ellos es sin d4da alguna Nel-
son ve un barco. Ahora bien, contrariamente a lo que dice
Ruwet, el contexto supuesto de esta frase (una vida de Nelson) y
el saber enciclopdico puesto en prctica imponen efectivamente
la seleccin de este ltimo sentido (no es otra cosa que barcos lo
que Nelson espera, o teme: Nelson no tiene nada que hacer con
velas solamente). Un gran nmero de anlisis en los que son con-
testadas las pretendidas sincdoques son de esta clase, y en su
fondo se encuentra el idealismo crociano, que sostiene que la fi-
es iio-liay; -Idealismo sst-
nido, ii-esfe diso; -porulfpfejiCi' :relista un tanto corto, y sobre
el que volveremos ms tarde.
El tropo puede ser tambin negado -tercer caso- cuando es
explicable. Para Ruwet, el ejemplo una mano encendi un
cigarro, comentado en nuestra obra, no contiene sincdoque por-
que es una aplicacin de la teora de los casos de Fillmore: estan-
do ausente el agente, el instrumento puede ser sujeto. As pues,
tales enunciados seran generables a partir de reglas propias de la
gramtica. de la lengua o quiz de la teora lingstica general
(pero no es dudoso, dicho sea de paso, para la teora de los
casos?), y ya no seran propios de la retrica. No obstante, habr
que tener en cuenta que el mismo anlisis (que, a nuestros ojos,
muestra solamente que la case theory explica la formacin de
ciertos tropos) no es aplicable indistintamente a todos los ejem-
plos que, desde el punto de vista retrico, son comparables (como
grandes voces discutan), lo cual debera a fin de cuentas dar
que pensar. No probara esto simplemente que la teora de los
casos es demasiado poderosa en tanto que teora gramatical, pues-
to que deja pasar enunciados retricos? cmo funciona, si no, la
regla de ausencia del agente? Lo que aqu se plantea es, pues, la
relacin entre la retrica y la ciencia del sentido de los enuncia-
dos, tema subyacente a toda discusin aqu realizada. Antes de
abordarla, observemos an que la explicabilidad permite tam-
bin a Ruwet el decretar la inexistencia de un buen nmero de
metonimias y no slo de sincdoques. Comentando el ejemplo
acabo de releer a Cervantes, escribe: El verbo leer impone, por
su representacin semntica, una interpretacin muy restrictiva
de su complemento: la clase de los complementos posibles de leer
est limitada a las cosas escritas; de manera que el hecho es pro-
pio de una teora general de la interpretacin de los enunciados y
no de una teora de los efectos figurados. Difcilmente hubiera
podido Ruwet resumir mejor lo que hemos mostrado aqu (y que,
/
' :
24 RETRICA GENERAL
adems, desarrollamos en otro trabajo): que e.Lt.r9PO es_
Per-el que Ruwet repita
nuestra explicacin -lingstica- de fa reduccin de esta imper-
tinencia impide que la copresencia en la lectura de un grado per-
cibido (Cervantes) y de un grado concebido (obra de Cervantes)
engendre efectos figurados. Se toca aqu con el dedo la falta l-
gica que sostiene al razonamiento: contrariamente a lo que sugie-
re nuestro contradictor, la teora de los efectos figurados no
est, con la de la interpretacin de los enunciados, en una rela-
cin de exclusin recproca. Todo lo ms, la teora de los efectos
figurados forma parte de la teora de los enunciados.
Nos quedan ahora por examinar dos maniobras a las que se
dedica para reducir toda la elocutio a la oposicin metfo-
ra/metonimia (la cual reposara solamente, aunque la afirmacin
est slo implcita, sobre un fundamento lingstico). La primera
intenta reducir todas las pretendidas sincdoques a la metonimia,
y la segunda afirmar la primaca de la metfora.
Tomemos el enunciado Se ve humo en el horizonte, del cual
se podra inferir, como ya se ha visto, la consecuencia se ve un
barco en el horizonte. Si el contexto es tal que se puedan perci-
bir estas dos proposiciones no como un antecedente y su conse-
cuente, sino como equivalentes (en otros trminos, si el contexto
indica que estamos en presencia de un tropo), se tendra que ha-
blar de metonimia, pues, segn Ruwet, nadie querra decir que
el humo es parte de un barco (de vapor), as como una vela s lo
es de un barco (de vela). Nos volvemos a encontrar, una vez ms,
inmersos en ese realismo naif que nos asegura (efectivamente)
que el humo es una parte de barco. .
Realismo ingenuo, pues hay que observar que la retrica ri.o
parte de las observables, sino de las representaciont':S de
estas realidades. Ahora bien, segn los cdigos de representacin,
el humo es sin duda alguna un elemento de reconocimiento del
objeto barco (dgase a un nio que pinte un barco de vapor y ob-
srvese que en todos los casos, aunque omita detalles obligatorios
en un navo hiperrealista, trazar el penacho indispensable). La
primaca de esta descomposicin ideolgica ha sido ampliamente
estudiada en las semiticas (aunque los trabajos realizados a este
ttulo no han sacado todo el provecho que era posible de la
Gestaltpsychologie),
10
pero existe cierta tradicin lingstica reacia
a este tipo de consideraciones. A pesar de una corriente vivaz de-
rivada de la famosa hiptesis Sapir-Whorf, amplios sectores de la
1 O. Vase Grupo 11. La chafetiere est sur la table. Elments pour une rhtori-
que de l'image, en Communication etlangages. n. 29, 1976. pgs. 36-49.
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA
25
lingstica, incluso en sus manifestaciones ms modernas, viven
todava con la idea -implcita, evidentemente- de que los recor-
tes de la lengua corresponden a los recortes de lo real. Ilusin (o
bobada) que afortunadamente no es general: un por ejem-
plo, al elaborar una semntica de los mundos posibles, incluye
el estudio pragmtico del referente; tales mundos posibles no
son la realidad ontolgica, sino que estn constituidos por las
imgenes mentales del locutor. Habr de aclararse que sta es
precisamente la perspectiva del rettico?
Para sugerir que toda figura puede ser reducida a la metfora,
Ruwet parte del siguiente ejemplo: Esta noche tengo cita con un
mus/amen, que significa, en boca de un machista hortera: Ten-
go cita con una mujer. El lector -y lo mismo Ruwet- piensa de
entrada que ha conseguido finalmente un ejemplo autntico de
sincdoque, pues los muslos son indiscutiblemente una parte del
individuo humano. No obstante, Ruwet cambia de parecer para
concluir que se trata de una metfora, puesto que el efecto espe-
cial reside( ... ) en la identificacin de la mujer en sus muslos, en la
proyeccin, en la mujer, de toda una serie de ideas que estn aso-
ciadas a los muslos. Nos encontramos una vez ms ante la con-
fusin de. dos mecanismos distintos, debida a una semejanza
superficial de efectos. Es evidente que no exis:-
tencia de rasgos comunes entre el funcionamiento de la metfora
y ei-de--Iasincdoque (lcmo no, si las dos son tropos, y la metfo-
ra es un producto de sincdoque?). Principalmente, en todos los
tropos hay una atribucin al referente del grado concebido (en
este caso la mujer) de propiedades que pertenecen al referente del
grado percibido (muslos).
---Profundicemos ms en este sentido. Es muy posible que el des-
ciframiento de muslos sea, de Jacto, de carcter metafrico. Ni
ms ni menos que el gilipollas de los espaoles ... Segn Pierre
Guiraud, la polla es efectivamente un actor, tal como lo postula
la coherencia del sistema; pero actor un tanto ftil e irrisorio que,
aunque imprescindible, no es independiente.
11
Esta glosa sugiere
perfectamente que la estructura de la metbole vaca es una cosa,
y que el ethosde la figura realizada es otra. Una vez ms, trabajar
sobre enunciados privados de su climens!Ori.pragmatic;Les.na
cmnoidd pedaggica;y slo es9. Adems, ya se ha visto ante-
iiomrentecon el ejempltftfe la vela/barco: hay que referirse a la
biografa de Nelson, etc.
As pues, tendremos que conceder -sin que por eso exaspere-
mos las tesis sostenidas en nuestra RG-, que tal descodificador,
I l. Les gros mots, Pars, P.U.F., 1975, pg. 63.
26
RETRICA GENERAL
en tal situacin contextua!, puede elegir varios caminos. Esta
indeterminacin relativa, de la que hablaremos al tratar de la me-
tfora (cap. 4) -y paralela, evidentemente, a la del codificador-
. no pone en absoluto en tela de juicio la coherencia del
sistema>> de los tropos. El estudio de las interacciones entre los
grados percibido y concebido de la figura lo hemos vuelto a tratar
en un estudio posterior a esta obra.
12
Lo que hay que observar
ahora es que Ruwet, y otros lingistas con l, es incapaz de conce-
bir el tropo sri-qe ste sea una comparacin abreviada (lo cual
isido siempre la definicin, falsa, de la metfora, definicin que
podra satisfacer a un sintctico, inclinado siempre a explicar fe-
nmenos semnticos como hechos de elipse). La mejor prueba la
tenemos en este razonamiento, perfecta petitio principii: Si ( ... )
slo hay figura (en general) cuando se tiene, a la vez, supresin de
algo y adicin de otra cosa, la sincdoque no pertenecera a una
teora de las figuras. Encontramos aqu nuestra definicin de los
tropos por adjuncin-supresin. Pero si slo hay tropo cuando
hay supresin-adjuncin, es evidente que no hay sincdoques
(tropos por adjuncin o supresin simples), o que los ejemplos
que damos de estas ltimas son o bien metforas, o bien metoni-
mias ...
Segn se puede ver, por medio de explicaciones parcelarias (en
cuanto que no se ordenan en un campo terico nico), es fcil
reducir, como una piel de zapa, el dominio de la retrica: los tro-
pos tan pronto son lenguaje normal, como efecto de elipse, o de
una reduccin de redundancia (lo cual decimos tambin nosotros
aqu), o bien caen bajo la aplicacin de la teora de los casos, o no
son sino rarezas ... Si se mira bien, todas las maniobras para res-
tringir de este modo el campo de la retrica tienen, aparte de su
aspecto polmico, dos puntos comunes: eliminacin del contexto
y negativa a tomar en consideracin las reglas propias del discurso
retrico. Puntos que, por otra parte, estn estrechamente empa-
rentados.
Slo al seleccionar ciertos contextos trados para explicar lo
que se quiere, o ms exactamente al suponer la copresencia del
enunciado y de su contexto ms probable (maniobra muy lin-
gstica), se puede eliminar el carcter de figura de un ejemplo
como vio una vela. Por supuesto, tal frase no contiene tropo
sino cuando el contexto hace obligatoria la lectura vio un bar-
co. Esta maniobra equivale en el fondo a eliminar los aspectos
del contexto que hacen obligatoria la lectura retrica. Es elimina-
do pura y simplemente dicho contexto como se elimina el carc-
12. Rhtorique potique, Bruselas, Editions Complexe, 1977.
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA
27
ter de figura de un enunciado como el animal salt (en donde,
evidentemente, no hay tropo sin el contexto que indica, por ejem-
plo, que se trata de un tigre: el tigre avanzaba. El animal salt a
la garganta. del desgraciado ... ). Aportndose enunciados sin con-
texto, Ruwet no encuentra problema alguno al escribir: Se nos
dice que un trmino que designa normalmente (sentido propio)
una parte de cierto objeto puede designar a este mismo objeto
(sentido figurado). Pero, cuando se dice esto, no se dice nada.
Cualquier cosa puede ser considerada como una parte de algo ms
vasto (frase que vale para las descomposiciones, pero aplicable a
la descomposicin). Este argumento, que parece acuado por el
buen sentido, es vlido solamente fuera de toda actualizacin de
estos trminos. Tomemos el ejemplo el automovilista vio un ani-
mal. Era un tigre. Aqu, evidentemente, no se puede ver una si-
ncdoque: el enunciado era un animal puede dejar esperar una
especificacin en la clase animal, especificacin actualizada en
este caso por tigre.-St9 .. ll<lYJropo cuando hay superposicin de
dos semnticas, la una inducida por un enunia-
ao-del tipo bebe X, y la otra pr un enunciado que contendra
un trmino que no posee los clasemas esperados por X (carcter
de-t<.tido}; i:'ii" ejemplo: se bebe los libros. As pues, la lectura
retrica es doble, a la vez horizontal y vertical. Suprimir el con-
texto equivale a supr,imir la segunda dimensin, y, por ende, el
tropo.
13
Otro ejemplo, llevado hasta lo absurdo, para contestar el ca-
rcter de figura de la sincdoque: el lingista se permite fabricar
ejemplos como trescientas corazas hicieron a Napolen una mu-
ralla con sus cuerpos o la mano tom un cigarro y lo encendi
con la mano izquierda. Enunciados que, se nos dice, deberan ser
posibles si fuera verdad que existe la sincdoque, y que, en los
ejemplos presentes, coraza fuera un puro equivalente de cora-
13. Notemos finalmente que el poder del efecto de la figura est en funcin de
la distancia entre el grado percibido y concebido, y que esta misma distancia es
puesta de relieve o anulada por el contexto. As pues, se estn caricaturizando las
teoras retricas al seleccionar casos en que dicha distancia est muy reducida o
poco elevada. Habr que observar a este respecto que Ruwet se guarda muy bien
de analizar el siguiente ejemplo, cuya construccin hace flagrante el efecto sinec-
dquico: Le esperaban rbanos, y el gato que maullaba en espera de sardinas, y
Amela que tema una combustin demasiado acentuada del guiso. El amo de la
casa roe los vegetales, acaricia al animal y responde al ser humano que le pregunta
cules son las noticias de hoy (R. Queneau). En el ltimo caso, el efecto sinecd-
quico est puesto de relieve por la amplitud del desplazamiento sobre el eje gene-
ralidad-particularidad (Amela-mujer-ser humano), como en Servidos los mejillo-
nes, Zazie se lanza sobre ellos ( ... ). Los lamelibranquios que han resistido a la
coccin son forzados en su concha con una ferocidad merovingia (R. Queneau).
28
RETRICA GENERAL
cero y mano de hombre. Pero, quin no ve que nos encon-
tramos en plena caricatura? Por una parte, se sabe desde hace ya
algn tiempo que los .. y simplemente .re-
laciones de equivalel)cia (sta es una de las razones por las cuales
se habr de desconfiar de una terminologa a base de propio y
figurado o tenor y vehculo: es intil repetir aqu la frase
de Andr Breton,
14
que no tiene valor demostrativo alguno, pero
que tiene el mrito de volver a proponer esta verdad enrgica-
mente. Por otra, el sintctico se niega a ver que existen ciertas
reglas internas del discurso del tropo, reglas cuyo estudio acerca
de la metfora continuada aporta un primer acercamiento.
15
En
este caso, se podra invocar una regla (completamente opcional,
digmoslo) que prescribe la compatibilidad clasmica no sola-
mente entre el significado concebido y la isotopa del contexto,
sino tambin entre este contexto y el significado manifestado (las
corazas no tienen cuerpo).
Todo esto hace aparecer claramente la jugada en tomo a la
cual se oponen los neorretricos y ciertos lingistas. Dicho envite
es percibido claramente por nuestro contradictor: Una teora de
la interpretacin de los enunciados debe comportar varias compo-
nentes que guardan relaciones complejas: a) una teora semntica
de la interpretacin de las frases; b) una teora de la referencia; e)
una teora de los actos de lenguaje; d) una teora de los efectos del
contexto, de discurso y de situacin; e) una enciclopedia, que d
cuenta del conocimiento del mundo y de las creencias de los suje-
tos hablantes. Si la teora semntica a) pertenece con pleno dere-
cho a la lingstica, el papel de sta en b )-d) no est nada claro; en
cuanto a la enciclopedia e), es evidente que est fuera de la lin-
gstica. En lo que concierne a la primera afirmacin y a la enu-
meracin en cinco puntos que le sigue, tenemos sin ms remedio
que estar de acuerdo. Incluso tenemos que aadir que la retrica
parece ser una parte de, o equivalente a, esta teora de la interpre-
tacin de los enunciados. En esto, nuestro conciudadano no podr
embrollamos. Pero es cierto que su propsito no es el de desenre-
14. Existe alguien lo bastante poco honrado como para establecer un da, en
una nota de antologa, la tabla de algunas de las imgenes que nos presenta la obra
de uno de los ms grandes poetas vivos; en ella se lea: /endemain de chenille en
tenue de bal [despertar de oruga en traje de baile} quiere decir mariposa; mame/le
de cristal [mama o seno de cristal} quiere decir garrafa. No, seor, Saint-Poi-Roux
no quiere a su mariposa en su garrafa. Lo que Saint-Pol-Roux ha que-
rido decir, est seguro que lo ha dicho (Poi ni du jour).
15. PHIUPPE DuBOIS. La mtaphore file et le fonctionnement du texte en Le
franfais moderne. t. 43, 1975, pgs. 202-213.
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA 29
dar los lazos, ciertamente complejos, entre todo lo que lleva hoy
la etiqueta de retrica y dicha teora de la interpretacin de
los enunciados tal como se la puede entrever: su propsito es
ms bien el de mostrar que, si la construccin de tal teora se
revela posible, nuestra taxinomia no tendra lugar por las ra-
zones anteriormente vistas (no discriminacin de los empleos
figurados y no figurados, etc.). Pero cada una de nuestras res-
puestas ha hecho aparecer -bien sucintamente- que el deba-
te no se sita en realidad en donde nuestro contradictor dice
que reside. Lo que se observa es ms bien una verdadera nega-
tiva a considerar las componentes desde b) a e) de esta teora,
y quiz tambin su componente a). El que los debates que sacuden
actualmente la lingstica desemboquen o no en el reconocimien-
to del carcter lingstico de cada una deestas componentes, qui-
z tiene poca importancia para el retrico: si no son lingsticas,
dir que la retrica engloba ciertas disciplinas lingsticas; si lo
son, admitir que la retrica se identifica con una lingstica
muy amplia. Pero observemos que nuestro contradictor ha zan-
jado ya el debate lingstico, no decretando a priori que las com-
ponentes b) -e) no son de naturaleza lingstica, sino, mucho ms
gravemente an, negndose a tenerlas en cuenta, tal como lo hemos
visto, en una problemtica retrica en donde la intervencin de
aqullas es obligatoria. Se trata de dos actitudes ampliamente
contradictorias con toda una lingstica actual: la pragmalings-
tica, la lingstica del texto, la semntica generativa ... No son
acaso los semnticos generativistas quienes afirman la necesidad
de integrar en sus modelos tal enciclopedia, excluida para siempre
por Ruwet?
Es evidente que nuestro trabajo no poda sacar provecho en
1970 de los descubrimientos realizados posteriormente en estas
nuevas direcciones. Que el lector decida su insercin o no en la
corriente, dbil an, que intenta constituir la teora general de
la interpretacin de los enunciados. La reformulacin de la teora
de los tropos, que se desarrollar en Rhtorique potique, incluye
ms an, segn creemos, a la retrica en dicha corriente. Pero ya
en este libro se podrn encontrar temas que muestran el papel
desempeado, en nuestra opinin, por la enciclopedia en la ret-
rica: tomemos solamente el ejemplo de las dos composiciones,
referencial y conceptual, distincin que, insuficientemente asimi-
lada por nuestro contradictor, hubiera podido ayudarle a resolver
ciertas preguntas que se ha planteado. Como la de por qu se pue-
de decir una flota de cien velas pero no la vela (por el barco)
se ha ido a pique. Se podr encontrar una respuesta en nuestro
30
RETRICA GENERAL
anlisis acerca de los sernas esenciales (vase 4, 1.3)
16
o en otro
de nuestros trabajos.
17
No obstante, no se trata de que pongamos a
todas las componentes de la teora de la interpretacin de los
enunciados en el mismo nivel, como, por ejemplo, una teora
de la referencia y una teora de las representaciones conceptuales.
Se trataba ms bien, cuando escribimos la Retrica general, de
mostrar la interaccin de estas componentes en una teora retri-
ca. Y, tambin, de contribuir a la elaboracin de una lingstica
que no se confine en el papel de una simple descripcin del cdi-
go, o a la elaboracin de una estilstica que tenga en cuenta todas
las facetas de los fenmenos, sin duda alguna complejos, que son
los tropos.
*
* *
Una obra que pone algunas bases de dicha teora poda atraer
la atencin de filsofos relacionados con la hermenutica. Es as
como Paul Ricoeur, en su reciente obra acerca de La Mtaphore
vive, 18 estudia la metfora en sus principales aspectos, consagran-
do a los fundamentos de nuestro trabajo algunas pginas muy pe-
netrantes.
Su primer objetivo es el de precisar las .relaciones entre la ret-
rica potica y la ontologa que est implcita en el enunCiado
metafrico. La primera es analizable en las fronteras de la semn-
tica, mientras que la segunda repite las tesis de la lingstica en
el seno de una filosofa que permanece sin embargo como discur-
so distinto de la retrica. Lo que interesa a Ricoeur en esta
perspectiva es ante todo una hermenutica que trate la referen-
cia>> de la metfora, y ms particularmente su poder de redescri-
bir la realidad, su poder heurstico.
16. Muy esquemticamente: en una descomposicin del tipo JI hay distribu-
cin de los sernas entre las partes que resultan de la operacin (la nauticidad del
barco subsiste en la vela, pero no en la cabina). Desechar este desarrollo lleva a
Ruwet a hacer sobre ejemplos como Ney ha hecho una carga a la cabeza de un
escuadrn de trescientas corazas a), comparado a Ney ha hecho una carga a la
cabeza de un escuadrn de trescientos coraceros b). el juicio siguiente: a) parece
poco natural, lo cual es debido probablemente a que, mientras que la lanza es un
arma ofensiva, la coraza lo es defensiva. En dicho contexto, solamente un arma
ofensiva puede parecer una sincdoque apropiada. No hagamos caso una vez
ms del trmino poco natural, para detenernos simplemente en que el concepto
de sernas esenciales da perfectamente cuenta de este efecto.
17. Rhtoriques particulieres, en Communications, n. 16, 1970, pgs.
70-124.
18. Pars, Le Seuil, 1975 (col. L'Ordre Phi1osophique).
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA 31
Dejemos de lado el concepto de verdad tensional, y analice-
mos ahora solamente las reservas opuestas a la nueva retrica.
Se puede ver inmediatamente que Ricoeur se dedica a refutar
en todos los neorretricos (Genette, Cohen, Le Guem y nosotros
mismos)
19
la concepcin acerca de una metfora-palabra>>. No
puede admitir que esta figura sea restringida a una sustitucin de
palabras, o al cambio de sentido de una palabra, pues eso seria
aprisionar la retrica de los tropos en el dominio de la semntica,
la cual se interesa por el sentido de las unidades del cdigo.
Para el filsofo, se trata tambin, y sobre todo, de un problema de
significacin, que implica, pues, la referencia, y tal problema
slo puede ser abordado al nivel de la frase, o, ms generalmente,
del enunciado. As pues, est preconizando una concepcin de la
metfora-enunciado en donde diversas unidades, metafricas o
no, estn en interaccin. Dicho enunciado, segn Beardsley, es
autodestructor (es decir, incapaz de producir sentido), y la reduc-
cin del desvo que de l se deriva restablece un sentido al nivel
de la frase, y no al de la palabra. La justificacin de tal posicin se
encuentra en Benveniste, el cual distingue las unidades semiticas
(o signos) de las umdades semnticas (o frases): la verdadera sigm-
ficacin a:tiiec--solamente: eneTSegun-do..niYei::.=--.. - .. --..... __________ _
Se habr comprendido ya al leer las pginas precedentes que
este punto de vista requiere comentarios y no refutaciones. Efecti-
vamente, hemos explicado ampliamente cmo est relacionada la
percepcin de un desvo a un contraste entre una marca>> y una
base: estos dos conceptos son indisociables y cada uno de ellos
funciona solamente en virtud de la presencia del otro. Est claro,
pues (desde el punto de vista del descodificador), que la marca no
aparece ms que en el seno de la base.
Es situndose en el punto de vista del codificador, que no ha
sido el nuestro en lo esencial, como Ricoeur muestra la importan-
cia del enunciado en lo que respecta a la metfora. Es efectiva-
mente al nivel del enunciado como debe elaborarse una teora
general de los tropos.
20
Pero, interesado nicamente por la met-
fora y las figuras a ella relacionadas (fbula, parbola, alegora ... ),
el crtico no puede detenerse mucho tiempo en la preocupacin
19. G. GENETTE. Figures, Pars, Le Seuil, 1966; JEAN CoHEN, Structure du lan-
gage potique, Pars, Flammarion, 1966; MICHEL LE GUERN, Smantique de la
mtaphore et de la mtonymie, Pars, Larousse, 1973.
20. Las manifestaciones de la marca en un enunciado han sido precisadas, ade-
ms, en estados ms recientes de nuestros trabajos, en Jos que hemos desarrollado
especialmente la nocin de isotopa (vase Grupo Jl, Lecture du poeme et isoto-
pies multiples, en Le Franrais moderne. t. 42, 1974, pgs. 217-236).
32
RETRICA GENERAL
propia de los retricos por reincorporar, en un modelo nico,
figuras como metaplasmos y metataxis. Sin embargo, de la com-
paracin entre esas clases diversas puede aparecer un esquema
muy general y que denominaremos esquema de los tres niveles.
Efectivamente, toda figura implica tres niveles. c;ontjguos.w__la
secuencia de las descomposiciones. Los.
portador y revelador, y van de lo simple a lo complejo. El nivel
portador es el que contiene a la figura (por ejemplo, la palabra en
el caso de una metfora lexemtica). La figura est constituida no
obstante por operaciones en las unidades de descomposicin, tal
como aparecen en el nivel inmediatamente inferior (por ejemplo,
una supresin-adjuncin de sernas para la metfora). Sin embar-
go, la unidad figurada sigue siendo una unidad, y su carcter
figurado requiere, para ser manifiesto, la intervencin del nivel
inmediatamente superior (por ejemplo, frase no istopa para la
metfora). Para ilustrar nuestro punto de vista, hemos escogido
delibt::radamente la metfora, pero, como se ver, para el estudio
de otras figuras se requieren tambin otras tradas de niveles.
FIGURAS POR ADJUNCIN-SUPRESIN

Metaplasmos
Metataxis Metasememas Metalogismos
etbole
y ejem.
(retrucano)
(silepsis) (metfora (alegora)
Nivel
lexemtica)
formador
rasgo clase
serna palabra
gramatical
portador
fonema
sintagma(s) palabra secuencia de
proposiciones
revelador
palabra secuencia enunciado designacin
gramatical
(o sea, reta-
cin del enun-
ciado con el
referente)
Si la argumentacin de Paul Ricoeur parece vlida, es porque,
como ya hemos dicho, se interesa exclusivamente por la metfora.
En realidad, dicha argumentacin no puede dar cuenta de figuras
como los metaplasmos, que no necesitan una frase para ser desco-
dificados. Lo que s necesita es un contexto en el sentido ms
amplio (contexto que algunos lingistas tienden, como ya se ha
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA
33
visto, a no tener en cuenta), y en este sentido el contexto del
fonema lo constituye el monema. En el otro extremo, Ricoeur nos
da implcitamente la razn al observar, a propsito de un metalo-
gismo (la alegora), que la tensin no reside entonces en la
proposicin, sino en el contexto (extralingstico en este caso).
Reconozcamos, no obstante, que una formulacin en donde el
enunciado completo es presentado como una condicin extrnse-
ca a la figura parece atenuar la importancia que hay que dar en
realidad a dicha condicin.
Con respecto a esto, es importante subrayar un aspecto funda-
mental del procedimiento de la descodificacin. Paul Ricoeur
comprende perfectamente que situamos el grado cero en un nivel
extralingstico, y, a propsito de la reduccin de ciertas figuras,
subraya que esto implica, por parte de los lectores, una posicin
consciente e inconsciente al mismo tiempo. Tal es tambin nues-
tro punto de vista. El carcter autodestructor de los enunciados
figurados impide todo anlisis lingstico del problema de su
descodificacin, mientras que la misma percepcin de la imperti-
nencia desencadena inmediatamente una actitud psicolgica dife-
rente; y es una actitud metalingstica. Uno de _lqs efectos
esenciales de la figura es el de distanciamos deLcdigo, situndo-
nos en- iiri 1 ugat cte-me donde poomos con.siocerlc Ja,s rt(glas
gramaticales y lgicas. Por supue-sto, el que lee un poema, el que
mira Un anuncio, o escucha un eslogan, no es un lingista. Pero al
menos tiene un conocimiento lingstico que le permite proceder
intuitivamente a anlisis smicos. Lo que Ricoeur llama tensin
dinmica es en realidad el disparador de dicha actitud metalin-
gstica, y, al final de este proceso, la figura aparece en efecto
como un analizador>> del lenguaje, como una masa errtica que
se-debe romperpara reintegrarla en el sistema. Pero el sistema, y
esio const.ituye una componente no menos esencial de la figura,
resutncmodificado de esta rotura. As se precisa quiz lo que
Tod'rv ha llamado feliz, pero metafricamente, opacidad del
discurso figurado. No obstante, queda an por establecer el esta-
tuto de lo que es as originado en alguna parte del tringulo
cuyos ngulos seran el referente, el cdigo lingstico y este
mismo cdigo dislocado en el momento metalingstico de la
reduccin retrica.
Queda por responder a una ltima y sutil objecin. Ricoeur
resume nuestro anlisis de la reduccin de las metforas a partir
de los conceptos de base y de invariante. Observa que la
base, de naturaleza sintagmtica, queda no modificada, pues es
ella la que sirve de contraste para percibir la figura. Por otra
parte, la invariante, por definicin, no vara. Y concluye: lo cual
34
RETRICA GENERAL
equivale a afirmar que la informacin mediante la figura es
nula.
Es, quiz, muy fcil remitir al ethos la funcin positiva, el
efecto esttico especfico de cada figura. Ciertamente, el concepto
de connotacin>>, de contenido difcilmente definible, apenas
permite reintroducir, bajo apariencias rigurosas, los viejos mto-
dos de anlisis textual (la palabra azul evoca ... , etc.). Ms bien,
nos debemos interrogar acerca de lo que podra ser la informa-
cin mediante la figura. La teora de la informacin no nos es de
una ayuda muy preciosa, pues, aunque por una parte- define la
medida de la informacin como un nmero de elecciones bina-
rias, por otra reduce este concepto a la originalidad, es decir, a la
imprevisibilidad. Ahora bien, todo el mundo sabe hoy que la apli-
cacin ciega de este criterio tropieza con la paradoja de el
mensaje ms rico en informacin, el menos previsible put;:.,_ y
el ms original por ende-; equivale al rumor blanco, indescifni-
01if-Por el contrario, es cada vez ms claro que el nudodefpro-
oiema reside en la dialctica comn-original, en- donde se puede
fcilmente reconocer un disfraz de la pareja grado cero-desvo, o
base-marca.
En los trminos de la teora de la informacin,. y tambin en
virtud -de su modo de interpretacin, la figura es imprevisible, y
por ello portadora de Por otra parte, toda estructura
predicativa portadora de informacin (salvo el caso
lmite del epteto llamado de naturaleza, o de la tautologa, y, ms
generalmente, de las metboles por adjuncin repetitiva). Para no
salirnos de la metfora, centro de la atencin de Ricoeur, habr
qUe distinguir dos componentes:
a) La componente predicativa, reducida a la invariante o, si
se prefiere; al grado concebido, y que vincula la figura con cual-
quier discurso factual o incluso cientfico, en la medida en que la
ciencia consiste en formular relaciones generales entre los objetos
del mundo. Tal componente insiste en el carcter clasificatorio de
la metfora.
b) La componente figural, que consiste en la atribucin a la
reunin de los dos grupos de sernas propiedades que estrictamente
no valen sino por su interseccin. Desde este punto de vista, la
retrica se aparta evidentemente de la ciencia positiva, e incluso
se opone a ella en la medida en que aqulla abole las distinciones
establecidas por sta. En este carcter muy general es donde se
puede encontrar la explicacin del elemento euforizante de la
retrica. Por ejemplo, en la poesa est aceptada nuestra vincula-
cin con el mundo, y el lector podr encontrar en ella una aco-
modacin en el universo. Pero es obvio que esta vinculacin se
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA
35
encuentra establecida pero no probada, que la informacin trans-
mitida no es cientfica, sino mtica, y que toda la fragilidad del
andamiaje es debida a la confusin voluntaria entre interseccin y
reunin.
Nuestro tipo de anlisis, al mismo tiempo que muestra en
dnde puede situarse la informacin de las figuras, la desmantela
parcialmente e indica su inanidad. Sin dejar de respetar y explicar
la euforia a la que conduce, desmitifica su contenido. As como
no es posible construir una filosofa tomando temas propuestos
por las metforas, tampoco lo es hacerlo alineando eslganes ret-
neos.
*
* *
Todo lo dicho lleva lgicamente a responder a las crticas diri-
gidas a los fundamentos epistemolgicos de nuestra RG. Era indu-
dablemente inevitable que la obra fuera acusada de ser lugar de
operaciones ideolgicas y de las ocultaciones de ello resultantes.
Eso es debido a que el objeto mismo de nuestros anlisis, en el
momento en que estbamos intentando delinearlo, era con mucho
el producto de prcticas seculares consagradas a servicios de tipo
moral, pedaggico, etc., y que toda tentativa como la nuestra,
deseosa de acceder a un estatuto terico verdadero, no poda
eliminar de entrada todo lo que este objeto arrastraba consigo de
un pasado embarazoso y comprometedor. No es fcil poner en pie
la retrica de un da para otro, y tampoco deshacerse con un sim-
ple gesto de todo lo que hay de idealista en las actividades de los
retricos. Radicalizar la crtica, tal como lo ha hecho Pierre
Kuentz,2
1
reduciendo en definitiva la aportacin de la neorretri-
ca a cierta-dulce mana laxinmica, s que es, por el contrario,
muy fcil. En este terreno, mirar las cosas desde un plano muy
elevado y atribuirse posiciones tericas impecables significa tam-
bin dejar indefinidamente el trabajo para ms tarde.
No se trata ahora de tomar partido por un laxismo epistemol-
gico, sino ms bien de aclarar los problemas heursticos. Y qu
hace Kuentz cuando, al intentar el proceso de los neorretricos,
los acusa de que practican, de manera no explcita, un positivis-
mo (que en el fondo es un esencialismo) de la ciencia, de la len-
gua, del texto, de la literatura, y, finalmente y sobre todo, de la
estructura misma? Con ello reduce arbitrariamente sus procedi-
mientos a un esquema caricaturesco, negndose al mismo tiempo
21. Vanse los dos artculos citados y La Rhtorique ou la mise a l'cart, en
Communications, n. 16, 1970, pgs. 143-157 _
36
RETRICA GENERAL
a tener en cuenta una exigencia metodolgica comn, segn la
cual cierto realismo de la estructura es la etapa por la cual pasa
el anlisis en general antes de llegar a la teora de la prctica o de
las condiciones de produccin que Kuentz reclama. En este senti-
do, nuestro esfuerzo ha consistido casi exclusivamente en el esta-
blecimiento de un sistema de relaciones objetivas que describen el
objeto retrico, que ha desembocado en cierto nmero de resulta-
dos que conciernen principalmente a las reglas de formacin de
las figuras. Es posible que dicho carcter dominante del procedi-
miento haya tenido como efecto hipostasiar dichas reglas y las es-
tructuras de ah resultantes. Pero se trataba de un momento
necesario, y era tambin operativamente necesario delimitar cla-
ramente la materia lingstica en varios aspectos. Respecto a
este punto, se ha querido ver en l una especie de liquidacin del
significante, e incluso del mismo lenguaje, en provecho exclusivo
de los conceptos. Esto significa negarse a comprender que se tra-
ta de una disposicin metodolgica til, y que no excluye en
modo alguno relaciones de nivel a nivel. El reproche es tanto ms
sorprendente por cuanto nuestra RG concede una importancia sin
precedentes a las operaciones sobre el significante, productoras de
los metaplasmos y las metataxis, estudiadas tambin en sus efec-
tos semnticos.
El reproche de positivismo esencialista ha tenido como prime-
ra diana, tal como era previsible, los conceptos del grado cero y
de desvo. Segn Kuentz, considerar la retrica como ciencia del
desvo -ms valdra decir ciencia de los desvos- equivale a
darse un origen absoluto. Ahora bien, todo el anlisis del pri-
mer captulo tiende, muy al contrario, a .. la.-noc..IL<:le
grado cero y a mostrar que es tanto ms operatorio por cuanto es
relativo. Cesando de ser dados como .realidades tangibles y. fijas,
los grados cero y las figuras son definidas por nosotros como tr-
minos de una relacin, simtrica y variable, y al mismo tieJTlpO
como puntos de fuga. Es, por otra parte, en esta perspectiva en
donde hay que comprender la referencia al lenguaje cientfico.
Este lenguaje est presentado como actualizacin de una tenden-
cia del discurso a buscar la univocidad. Se puede considerar a la
vez que no es neutro ni desprovisto de figuras, pero que tiene
como objetivo, entre otras cosas, el de la continuidad isotpica.
Parecida referencia, con lo que comporta de ficticio, no puede
operarse sino con la condicin de cercar el campo retrico y po-
nerlo en situacin de repliegue. pero no estamos aqu, no ante
una maniobra ideolgica, sino ms bien ante el principio mismo
de todo remodelaje terico y la condicin de un anlisis de los
mecanismos constantes que regulan a las figuras? No est nada
PREFACIO A LA EDICIN ESPAOLA
37
claro cmo se podra proceder diferentemente, a no ser que se
tenga como provisional la cerca y se prevea despus la reintegra-
cin (de la retrica) en otros dispositivos de comunicacin>>.
Qu es del reproche, formulado en nombre de la exigencia
epistemolgica, de considerar el texto como un dato natural y la
literatura como una manifestacin de esta esencia de s misma
que implica la literaridad? La retrica, pretende Kuentz, apenas
se diferencia de la estilstica, puesto que ambas intentan mostrar
las propiedades del texto literario. Para responder a este sor-
prendente acercamiento, bastar recordar dos o tres posiciones de
las aqu expuestas (pero quiz mejor explicitadas en nuestra Rh-
torique de la posie). La primera es que la retrica, tal como noso-
tros la entendemos, no podra confundirse con una potica y que,
inCluso si es tradicional reconocer sus efectos principalmente en
el discurso literario, nuestros ejemplos dejan ver que funciona
tambin en otros tipos de discurso, y, en ltimo extremo, en to-
dos. En un trabajo ms reciente hemos tomado en consideracin
el problema de la especificidad potica (y no literaria) como com-
pletamente distinto. En segundo lugar, firali<ia,d de la retrica
_establecer estructuras estables que definen a ciertos usos
de lengua. La tercera, finalmente, pretende que el reconoci-
miento y' el anlisis, en cierta manera transhistricos, no excluyen
en absoluto una sociologa de los discursos que relacionan forma-
cin y transformacin de sus objetos a situaciones histricas. Pero
que se trate de esta sociologa o de una teora de la enunciacin,
no pueden, al parecer, evitar el empleo de nociones como metfo-
ra o sincdoque. Preocupados en acercar las prcticas de la figura
al exorcismo, al tab o al fetiche, tendrn necesariamente que
describir adems la construccin lingstica del tropo ...
ra no es eterna quiz, pero hay que observar que, actualmente, Ja-
kobson o Eco, Barthes o Lacan, se tienen que limitar a describirla
a partir de bases llamadas aristotlicas.
Pierre Kuentz se sorprende an de las reticencias manifestadas
por los sostenedores de la estilstica con respecto a la Retrica
general. Segn l, es porque nuestra obra hace imposible cierto
tipo de camuflaje y porque hace UJ1a revisin terica
que corre el gran riesgo de hattr-apfer la fragilidad de la mis-
ma nocin de literaridad. Aceptamos el augurio de dicha revi-
sin. Rompiendo con cierta concepcin del estilo vinculada muy
empricamente a la expresividad y a los efectos (vase nuestro
captulo acerca del ethos) la nueva retrica se inscribe en el
movimiento actual de anlisis cientfico de los discursos. As
pues, no puede ser confundida con una estilstica que slo propo-
ne conocimiento de i parcll.lar: este punto se basta por s solo
.-......
38 RETRICA GENERAL
para impedir toda asimilacin. El mismo Kuentz pone en tela de
juicio lo que rns .. a la retrica de la estilstica,
a saber, la produccin_de un moddo.taxiri:rilico. El misnio reco-
ce qu una voluntadae orden y de autonomizacin que le pa-
rece inquietante y muy ideolgica. Pero no basta con ironizar
acerca de la mana de clasificar ni de remitir a la hiptesis fijista
de Linneo para descalificar una tentativa estructural que hace de
la disposicin tabular una necesidad metdica, partiendo del prin-
cipio de que hay que distinguir las componentes y combinarlas
despus. La autonoma acordada al dominio retrico es ms apa-
rente que real, puesto qu la taxinomia propuesta apuntaba me-
nos a procurar un sistema cerrado que a hacer aparecer posibili-
dades de generacin y de generalizacin a partir de ciertas
operaciones de base. Adems, y contrariamente a lo que sugiere
Kuentz mediante ejemplos que tienen poco que ver con la RG, si
es posible proponer para cada figura una definicin precisa, es-
tambin posible que las realizaciones particulares sean objeto ae
anlisis c.ontradictorios en funcin del contexto y de la compren-
sin del descodificador. Y coh esto se manifiesta que la teorare-
trica no reduce el contexto a un trmino neutro o inocente: muy
al contrario, el proceso de la figura se extiende a todo el enuncia-
do, y el procedimiento didctico de la cita no comporta absoluta-
mente nada a este respeoto.
Pero, en este punto como en los dems, la controversia po-
dra continuar. Lo dicho hasta ahora no agota sin duda alguna el
vasto conjunto de problemas, inevitables en una ciencia del dis-
curso. Y los ms importantes no son probablemente aquellos
cuya discusin nos ha sido sugerida por el azar de los debates re-
cientes.
Introduccin
La historia de las ideas, como la historia poltica, tiene sus
momentos de declive y de renovacin, de olvidos y de rehabilita-
ciones. Quien hubiera sostenido hace solo algunos aos que la
Retrica i1Jaacnnvertitse en una mayor, hubiera sido
oojet-oe si era recordada la observacin de Va-
lry sobre el papel de primera importancia que desempean en
pqesa los fenmenos retricos. Y se lea con ms o menos inte-
rs la brillante variacin que sobre las figuras haba ejecutado
Jean Paulhan,
1
hombre de gusto fino y distinguido. Los ms clari-
videntes no ignoraban que la cosa designada con este nombre ob-
soleto era de todas las disciplinas antiguas la que mejor merece
el nombre e ciencia (P. Gtiiraud). Pero no parecan tener mu-
chas esperanzas en las posibilidades de su resurreccin.
Pues la retrica, si no como prctica, s como reflexin, estaba
ms que il menos lo estaba en Francia y a este ttulo. Es
cierto que durante mucho tiempo se estuvo manteniendo a mo-
ribunda, sobre la que se haban encarnizado muy particularmente
los que ms inters tenan en defenderla: escritores, gramticos y
filsofos. El Journal.de /'instruction publique constataba ya en
1836 que sin la proteccin de las reglamentaciones universita-
l. lEAN PAULHAN. Les Figures ou la Rhtorique dcrypte en los Cahiers du
Sud. n. 295, 1945, as como en Oeu1res Completes. La Marque des Lellres. Pars,
Cercle du Livre Prcieux, 1966, con otros ensayos sobre el mismo tema: La Rhto-
rique renait de ses cendres. la Demoiselle aux miroirs. etc. ------
40 RETRICA GENERAL
rias, la retrica estara muerta en Francia.
2
Gracias a tal apoyo
oficial, el ltimo curso de los liceos conserv una etiqueta cuya
razn era cada vez ms oscura y difcil de percibir.
Pero la retrica aparece hoy no slo como ciencia.de._p_orvenir,
sino tambin como una ciencia a la moda, en los confines del es-
tructuralismo, de la nueva crtica y de la semiologa. En 1964,
Ro1and Barthes anota incidentalmente que la retrica eoer ser
replanteada en trminos estructurales, y aade que ya es objeto
de un trabajo en curso, consagrando l mismo su enseanza en la
Ecole pratique des Hautes Etudes al anlisis de la Retrica de
Aristteles, y sometiendo a los pmticipantes de un coloquio sobre
la sociologa de la literatura reflexiones programticas sobre el
anlisis retrico.
3
Ms o menos al mismo tiempo, y en la revista
Te! Que!, poco sospechosa de ser reaccionaria, Grard Genette,
basndose en un lote de manuales cubiertos de polvo (Lamy, Du
Marsais, Crevier, Domairon, Fontanier, etc.), define someramente
el espacio del lenguaje. Ms recientemente, T. Todorov
4
aada
a su estudio sobre Les Liaisons dangereuses un esbozo de siste-
ma de tropos y figuras que acoge generosamente occupation, ex-
polition, pronomination y algunas otras rarezas.
5

esta alianza entre lo antiguo y lo nuevo, Kibdi Varga compara
La retrica y la crtica estructura/isla.
6
Pues, en el origen de esta
.. et;l. Francia? se sip.
. na la mfluenc1a del lmgmsta R<?.W.-P. ,JaJwbson, y mas parU.cular-
mente la publicaci-potNicolas Ruwet (1963) de una traduCCin
de Essais de Linguistique gnrale que contiene principalmente
el estudio, fundamenil, sobre la y la metonimia.
Para dar una idea de la popularidad que adquiri inmediatamente
esta pareja de tropos, recordemos solamente que un filsofo
2. Segn E. MAGNE, La rhtorique au X/Xeme siede, Pars, 1838, citado por
CH. PERELMAN y L. LBRECHTS-TYTECA, Rhtorique et Philosophie. Pour une
thorie de l'argumentation en philosophie, P.U.F., 1952.
3. RoLAND BARTHES, Rhtorique de l'image, en Communications, n. 4
(1964), y L'Analyse rhtorique en Littrature et Socit, Editions de l'lnstitut de
Sociologie de l'Universit Libre de Bruxelles, 1967, pgs.
4. GRARD GENETTE, La Rhtorique et l'espace du langage>>, Te! Que/, n. 11,
otoo 1964, pgs. 44-54. Tambin en Figures, Editions du Seuil, 1966.
5. TzvETAN ToooROV, Littrature et signification, Larousse, 1967. (Tr. cast.:
Literatura y significacin, Barcelona, Planeta, 1971.) Vase F. EoELINE, Posie et
langage (XXIV y XXV) en el Journal des Poetes, 1968, n. 4 y 5.
6. A. KlBDI VARGA, La rhtorique et la critique structuraliste, en Het Fran-
se Boek, enero, 1968, pgs. 66-73. Estas referencias son dadas a ttulo de ejemplo.
La vuelta a la retrica se esboza hasta en los crculos menos abiertos a las exigen-
cias del momento: vase como prueba el nmero especial Points de vue sur la
rhtorique, presentado por la austera revista XVII siecle, 1968, n. 80-81.
INTRODUCCIN
\
,... \ . .,...
'
.Y
\ ,'
\.
41
marxista observ inmediatamente su presencia en el hbitat:
metfora es merendero de las afueras, con su rinconcillo de verde,
imagen de la naturaleza y de la alegra de vivir; metonimia, es
rascacielos de barriada, en donde el todo est en la parte y en
donde la parte equivale al todo por. permutacin.
7
Pero del urba-
nismo al psicoanlisis no hay ms que un paso. Victor Hugo se
vanaglori repetidamente de haber desmantelado los tropos des-
pavoridos, sin sospechar que un da el Dr. Lacan diagnosticara
una metfora en el verso de endormi: <<Sa gerbe n'tait pas
avare ni haineuse [su haz de trigo no era avaro ni odioso] (en
realidad, se trata ms bien de una sincdoque).
8
En el lenguaje de
la escuela freudiana de Pars, la frmula de la metfora es ms
simple:
.f ( S =: S (+) s
en la que se puede ver que la damisela de los espejos hace su
reingreso en el mundo con nuevos vestidos.
*
* *
Ya que si, por supuesto, la antigua retrica era menos boba de
lo que han dicho los estilistas, nadie se preocupaba seriamente de
recuperar todos sus restos: hay que evitar el chapuceo. Como ha
notado muy bien Grard Genette, haba en los -retricos clsicos
una furia de nombrar que es una manera de: .. y de jus-
tificarse rrihiplicando objetos de su saber.
9
As, no habr
que seguir a Todorov cuando se pone a salvar la topografa, o --.
descripcin del lugar, la cronografa, o descripcin del tiempo, la ( ,
etopeya, o descripcin moral, etc. y por qu no, igualmente, la
ce.falografa, o descripcin de la cabeza, la podografa, o descrip-
cin del pie, y tambin la pornografa, que ha cultivado Sartre en
su P. .. respetuosa? Es un hecho sabido que estas nomencl;:tt]Jras
interminables han sido, si no la causa principal, al menos el sign
Qlanifiestp d.el ocaso de la retrica. As, no hay por qu extraarse
gin cosa del desprecio con el que Charles Bally hablaba de estos
7.l;IE.N.EJ.l,I::EUY.B,E;..)anga,l(e e,l la-socit (ldes), N.R.F., 1966, pg. 288.
No pensamos que sea intil sitiar figuras, de estilo hasta en las H.L.M. Por el
contrario, creemos que se es en .. {)bjetivo de una retrica generalizada.
Pero hay que generalizar a partir de bases slidas.
8. JACQUES LACAN. Ecrits. Editions du Seuil. 1966, pg. 507; citado y comenta-
do por J. LYOTARD. Le travail du revene pense pas en Rel'ue d'esthtique. 1968,
1 pgs. 26-61.
9. G. GENETTE. citado en nota 4. pg. 214.
42
RETRICA GENERAL
trminos tcnicos y repelentes que no son solamente pedantes
y pesados ("catacresis, hipalaje, sincdoque, metonimia", etc.),
sino tambin que no dicen lo que quieren decir ni designan tipos
definidos.
10
El pionero de la estilstica de la expresin no
poda imaginarse que un psicoanalista iba a hacer ver el carcter
profundamente metonmico del deseo humano. Se podran multi-
plicar los ejemplos de desprecio. Como cierto aficionado a la gra-
mtica, que se vanagloria de erigir Un inventario preciso de los
medios de expresin, el cual no deja de advertirnos, al abordar el
captulo de las figuras, que ha dejado en el cuarto trastero de las
rarezas polvorientas la antonomasia, la catacresis, el epifonema,
la epanostosis, el hiprbaton, la hipotiposis, la paranomasia y la
sincdoque.'' Como se ve, a veces se malogra el grano al aventar
la paja.
Del desprecio al desdn hay poca distancia. Otro estilista
reputado enseaba en la Sorbona que, desde la poca de Balzac,
la imagen se haba convertido en el procedimierto de estilo por
excelencia, trivialidad que un poeta belga ha expresado de una
manera muy prudhomiana: La Poesa moderna marcha sobre los
pies de la imagen (R. Goffin). Esta vez ya no se contentan con
tirar algunas llaves oxidadas: se las suple con una llave maestra
cuya expresin no es por otra parte de las ms felices: La imagen
moderna -asegura Charles Bruneau- absorbe toda una serie de
procedimientos de estilo, por ejemplo, la sincdoque.y la metoni-
mia, que son tambin metforas, es decir sustituciones.
12
Pero,
cosa ya ms grave, no se trata solamente de dejar a un lado distin-
ciones estimadas vanas: es el estilo mismo de los modernos el
que escapara a las categoras de la Retrica. Siguiendo de nuevo
a Bruneau, a partir de 1850, ms o menos, ms vale no hablar de
procedimientos clsicos y emplear el trmino de imagen, que de-
signa algo absolutamente diferente en su misma naturaleza.
Ejemplo que alega: la sustitucin de un nombre comn por un
nombre propio (acompaado de calificador); el nombre comn
prostituta, se puede sustituir por el de Pepa la fcil. En qu
es diferente este procedimiento del tropo clsico que haca La
Fontaine al hacer de un gato el Atila, el azote de las ratas (en
donde azote [flau] serva sobre todo para evitar el exceso de
asonancia)? Esto es antonomasia y metfora.
10. CHARLES BALLY. Trait de Stylistique.franraise. 3." ed., nueva tirada 1951.
Ginebra-Pars, Georg y Klincksieck, tomo 1, pg. 187.
11. REN GEORGIN. Les Secrets du style, Pars, Editions sociales fran;aises.
1964, pg. 133.
12. CHARLES BRUNEAU. La Langue. de Bal::.ac. Les Cours de Sorbonne.
C.D. U., 1964, en ciclostilado.
INTRODUCCIN 43
Estas pocas citas bastan seguramente para marcar el descrdito
completo de la antigua retrica entre los estilistas modernos.
conviene por eso situar un poco la empresa actual de reestructu-
racin de la retrica en relacin al objeto y mtodo de la estilsti-
ca? En realidad, se tendran muchos problemas al discernir un
saber homogneo del conjunto de los trabajos que dependen, al
menos en las ms generosas de las sntesis, de la ciencia del esti-
lo. Algunos incluyen aqu estudios que conciernen a la estruc-
tura, la organizacin, la caracterizacin, el orden, la ruptura, el
gnero literario, el motivo, etc., el arte, la obra de arte, el trabajo
y el arte, la escritura, la creacin literaria, el estilo y la creacin ...
(saltemos unas quince lneas), esttica, retrica, esttica oratoria,
potica de una obra, lingstica y potica de un autor, unidad po-
tica, arte y espritu, arte y pasin y as el resto. Quizs haya que
tener en cuenta la intencin un tanto irnica de esta enumera-
cin.
13
Pero existen otros balances que no parecen aportar al mis-
mo tiempo este grano de sal, que no disimulan mucho ms su
voluntad anexionista. Por ejemplo, para ilustrar la estilstica lite-
raria que no excluira a una estilstica extraliteraria, M. Grald
Antoine emita, entre otros, los nombres de R. Barthes, G. Poulet,
J.-P. Richard, G. Bachelard, J.-P. Sartre.
14
Que se haya podido ha-
blar de un desorden insensato a propsito, al menos, de la esti-
lstica llamada literaria, no impide evidentemente el intentar una
ordenacin terica de este vasto dominio tan ampliamente fre-
cuentado.15 Por supuesto, nos guardaremos cuidadosamente de
intervenir en ias disputas de escuelas, contentndonos con delimi-
tar el terreno que pertenece normalmente a la retrica.
Hay que recordar aqu que la propia retrica est lejos de ha-
ber constituido anteriormente una disciplina coherente. Pensamos
arite todo en el perodo clsico francs (siglos XVII y XVIII) en que,
de un tratado a otro, se constatan, en cuanto al objeto mismo, ms
divergencias de las que algunos han sealado. En todo caso, se fal-
seara la imagen histrica del arte de la elocuencia si se reduce
su objeto a la teora de la elocutio y ms an a la exclusiva
definicin de los tropos y figuras. En su Rhtorique ou les Rgles
de /'Eloquence (1730) Gilbert, antiguo rector de la Universidad
de Pars y uno de los profesores de Retrica del Colegio de Ma-
13. Segn HATZFELD, citado por P. GUIRAUD, La Stylistique, P.U.F., 1963, pg.
93. .
14. GRALD ANTOINE, Stylistique des formes et stylistique des themes, ou la
stylistique face a l'ancienne et a la nouvelle critique, en Les Chemins actuels de la
critique, Pars, Plon, 1967, pg. 294.
15. Vase HENRI MITTERAND. La Stylistique en Le Franr;ais dans le monde,
n. 42,julio-agosto 1966, pgs. 13-18.
44
RETRICA GENERAL
zarino, consagra a lo sumo unas diez pginas de las 650 al co-
mentario de los tropos, de entre los que ignora sincdoque y
metonimia. Ciertamente, en la poca prehistrica de la lingsti-
ca, uno no debe extraarse de algunas colusiones entre la Gram-
tica, arte de hablar, la Dialctica, arte de discurrir>>, y la Ret-
rica, arte de bien decir. Igualmente, el tratado del Padre Lamy
(1675) comienza explicando Los Organos de la Voz, despus
la palabra como pintura de nuestros pensamientos; un poco
ms lejos trata de los nombres sustantivos y adjetivos, de los ar-
tculos, del nmero y de los casos de los nombres; en otro lugar
de la pureza del lenguaje; o tambin de las cualidades de la
sustancia del cerebro y cmo se pueden menospreciar cosas que
son dignas de mofa.
Quiz sea aqu tambin ms fcil ironizar que comprender.
Pero hay que recordar claramente que la ciencia de los tropos,
como deca Fontanier (el cual recomendaba su Manual a los
pensionados de seoritas en que se dan algunos principios de be-
llas letras),
16
que la tropologa, por ejemplo, que por otra parte se
llamaba antiguamente lepara,
17
no recubre todo el campo de la
retrica. Tanto para los antiguos como para los modernos, la fina-
lidad declarada de la retrica es la de ensear tcnicas de persua-
sin. La idea de argumento y la de auditorio les son esenciales. Su
lazo de unin con la dialctica, en el sentido pre-hegeliano del
trmino, es tal que Aristteles comienza por constatar su confu-
sin de hecho. Para el Estagirita, las pruebas dialcticas, que re-
posan sobre la opinin, son puestas en prctica por el discurso
retrico, que debe conseguir la adhesin. A racionalis-
mo cartesiano, el divorcio est consumado: solamente la demos-
tracin basada en la evidencia tendr derecho de ciudadana en
filosofa. Finalmente, el Vocabulaire philosophique de Laland ni
siquiera registrar el vocablo retrica.
18
La razn es incompetente
fuera de la experiencia y. de la deduccin lgica, las nicas capa-
ces de aportar a cualquier tipo de auditorio la soluci9j1_de un pro-
16. Habent sua jata libelli ... Siglo y medio despus de su aparicin. la obra de
Fontanier ha sido incluida en una coleccin titulada Science de l'homme. Esta
reedicin, que comprende tambin el libro de las Figures awres que les tropes. es
debida a G. GENETTE. autor de una lntroduction autorizada: PlERRE FONTANIER.
Les Figures du discours (Collection Science de .l'homme). Pars. Flammarion,
1968.
17. Segn Eoc;ARD DE BRUYNE. d'estfl'ticue mhlic'rale. tomo l. Brujas.
1946, pg. 117. El autor remite a Yirgilio el gramtico. del que .:ita esta definicin
del tropo: Leporia ... non enim formidat majorum metas exccderc sed nulla repre-
hensione confunditur.
18. Laguna observada y comentada por PERELMAN y LBRECHTS-TYTECA. en la
obra citada en la nota 2.
-._!/
. 1 ).
:::. < . NTRODUCCIN 45
; blema. Este empobrecimiento en el anlisis de los pasos reales del
pensamiento ha llevado a los lgicos contemporneos a fundar
;;--., una nueva retrica, definida como teora de la argumentacin. El
1 Trait, publicado en 1958 por Chalm Perelman y L. Olbrechts-
..., Tyteca, consiste en el estudio de las tcnicas discursivas que per-
.,., miten provocar o acrecentar la adhesin de los intelectos a las te-
' sis que se presentan a su asentimiento.
19
La originalidad y la
'impoffiiii.Cia de los resultados obtenidos por estos neorretricos
) son incontestables. Es perfectamente evidente que rio se. podra
negar a estos trabajos la calidad de retricos. Por otra parte, se
constata que Perelman evidencia principalmente la funcin de ra-
zonamiento por analoga, lo que le lleva a examinar el estatutO de
la metfora. Adems, no est excluido que se pueda hacer la
unin entre las dos tendencias que histricamente han dividido a
la_}:f;.tr-ica- tradicional: tendencia lgica, basada en la funcin o- '
\ . sobre la funcin
poetica. Esta tesis--no conststia; por supuesto, en volver al com- "'\
promiSco clsico que estribaba en definir la retrica como el arte\.-
de bien hablar para persuadir, definicin que el Padre Lamy juz- e . ,
gaba redundante, por la simple razn, deca, de que no se ensea- (
ba el arte de mal obrar y que slo se habla para hacer participar
de nuestros sentimientos a aquellos que nos escuchan. Si los ma-
nuales tardos, como el de Domairon (1816), han optado final- J
mente por una concepcin puramente literaria, limitando la ret-
rica al estudio de los procedimientos de expresin (el arte de
distribuir ios adornos en una obra en prosa>>), es probablemente
porque los ltimos retricos, a medida que tomaban conciencia
de la nodnae-leratura:, hariseritido cotrfusament q,-para el
escritfmodmci; el comercio con las ftgu.ras .era m-S. importante
_, -ql1e"1-com-rcTocon-el-mun:do:LJri- vez liquidada la idea de que
'"" el arte es un atraetivo-queseaade, ser posible enfocar la tetri-
--'- ca n y C..9JUO.. un. arma -de la.dialctica, sino como el medio .de la. ,
Pues, en principio al menos, el orador no utiliza la met- '
fra ms que para conjurar la contradiccin, mientras que el poe-
ta recurre a ella porque le tiene encantado; pero, tanto para el /-
uno como para el otro, slo es eficaz en tanto que divierte, en ../
tanto que es creadora de ilusin.
No obstante, los ltimos retricos han dudado ante las conse-
cuencias de su descubrimiento intuitivo. Encerrados en una tradi-
cin aquejada de- esclerosis que ignora todo de las especulaciones
estticas de los filsofos alemanes, ridiculizados por los literatos,
19. CHAiM PERELMAN y LBRECHTS-TYTECA. La Nouvel/e Rhtorique. Trait
de l'argumentation. col. Logos, P.U.F., 1958.
.....
'
46 RETRICA GENERAL
abandonados por los primeros lingistas, abandonaron la parti-
da.20 Fueron reemplazados por los estilistas, con quienes ahora
podemos restablecer el debate. Stylistik oder Rhetorik, dir Nova-
lis, uno de los primeros en utilizar el trmino.
21
Pierre Guiraud,
que recuerda este hecho, considera que la retrica es la estilstica
de los antiguos. Pero se puede decir que la estilstica sea--la-ret-
rica de los modernos?
Habida cuenta del carcter dd _corpus de
una y otra disciplina, no parece que los estilistas de hoy se presten
demasiado a esta filiacin. Henri Mitterand _constata que la esti-
lstica no tiene como ambicin la de ensear a escribir, lo cual
era, en parte, el objetivo de la antigua.retrica, y que como esti:tts.;--
ta -literario, en todo caso, no se trata de superponer a la obra, a
riesgo de desnaturizarla, clasificaciones establecidas a priori .
Aunque el objetivo del estilista fuera no el estudiar la gnesis psi-
colgica o sociocultural de la obra, sino el saber por qu
un texto es eficaz -lo cual constituye la cuestin de la estilstica
descriptiva-, de todos modos, la terminologa de la antigua re-
' trica y la terminologa gramatical son igualmente inadecuadas,
por la simple razn de que el efecto de una figura vara con el
contexto.
22
Esta crtica va, pues, tanto contra la estilstica de la lengua, la
de Bally -a la que Pierre Guiraud considera igualmente des-
criptiva>>-- como contra la tropologa retrica. Se considera,
justamente, que toda belleza es singular, que el esttico es
funcin de una estructura origin.flJ. Si. lo bello, con palabras de
Baudelaire, es siempre raro, tan slo la necedad de un profesor-
jurado de esttica podr tener la osada de pretender que se pre-
vean sus apariciones. De lo bello se puede simplemente constatar
la presencia, siempre inesperada. En otros trminos, por muy des-
criptiva, incluso estructural, que sea, esta estilstica considera la
20. Entre los factores de decadencia, hay que sealar evidentemente las preten-
siones normativas de la retrica clsica. Esta gestin estaba condenada desde el
advenimiento de la mentalidad moderna; era verdaderamente incompatible con
el romanticismo.
21. Sobre la historia del trmino, vase ANDR SEMPOUX. Notes sur l'histoire
du mot style, en la Revue helge de philologie et d'histoire, 1961, pgs. 736-746.
22. Artculo citado en nota 15. Hay que decir que un amplio sector de la esti-
lstica actual defiende la legitimidad de una estilstica de las intenciones: vase
principalmente J. MouROT. _Stylistique des intentions et stylistique des. e!fets,
Cahiers de I'Associalion internationale des Etudes Franraises. n. 16. pgs. 7 ::79.
Es verdad que la estilstica, as como la semasiologa, es algo que recuerda a la
"serpiente de mar", como deca J. Rozwadowski de la semntica. Se habla, se es-
cribe y se dan conferencias sobre el tema, pero nadie la ve (S. ROSPOND. Nowo-
twory czy nowopotworyj ezykowe, Je:::.rk Po/ski, t. XXV, 1945, pgs. 97-105).
INTRODUCCIN
47
obra literaria como una palabra fuera de la lengua, como un roen-
saj sin cdigo.
Esta posicin no est desprovista de fuerza, sobre todo despus
de que el pensamiento de Croce, del que hablaremos ms tarde, le
diera cimientos filosficos implcitamente profesados. Tal base
est en los antpodas de __ q):tejntentaba
los desvos -prctica que caractenza grosso modo al clasicismo--
Y que, adems, codificaba tanto los contenidos GQffiP
Es la distincin bien conocida entre l:s. figuras de.invendn>> y
las figuras de uso. No solamente s describe el traslado de senti-
do metafrico, sino que adems se hace una lista de metforas
permitidas, la cual no se puede alargar sino muy prudentemente.
Se caera en un error, no obstante, si se creyera que esta distincin
est-desprovista de toda pertinencia. Una metfora convenida po-
dr, por ejemplo, dl:!I;:Jl,lgar un desvo d segundo grado. So.las
de las metforas dormidas: sobre lo
ql:re-ya-sl' prbl:tdo na vez no puede proyectarse ni la sombra de
una duda.
23
Por otra parte; no es absurdo imaginar que un da se
pueda pensar sobre nuevas bases en el proyecto antiguo de una
clasificacin de las figuras llenas (actualizadas), es decir, todo
lo que atae a la nocin de gnero y de categora esttica (princi-
palmente" lo que ms adelante ser llamado el ethos de las figu-
ras). Pero los procedimientos ms abordables actualmente con-
ciernen evidentemente a las figuras vacas (no actualizadas), su
forma fija, no sus sustancias cambiantes.
Ahora bien, tal estudio, que probablemente no explicar por
qu y cmo tal texto es eficaz, puede al menos explicar cmo y
por qu un texto es un texto, es decir: cules son los procedimien-
tos de lenguaje que caracterizan la literatura (as como los otros
tijiSde diScursos retricos). Dicho de otra manera, _si se est de
acuerdo erique lifi imagen, por ejemplo, es bella en la medida-en
que nunca ha sido dicha (de esta manera, en este lugar), es preci-
so qUe siga Siendo unaimagen. Postularemos, pues, que la litera-
tura es en primer lugar un uso singular del lenguaje (as como la
publicidad, el argot, etc.). Es precisamente la teora de este uso lo
-queconstituye el primer objeto de una retrica general, y quiz
generalizable.
*
* *
Es preciso ahora que indiquemos algunas consecuencias inme-
diatas y fundamentales de esta decisin de abordar la literatura
23. Segn BALLY. citado en nota 10.
48
RETRICA GENERAL
bajo el punto de vista del lenguaje. Para _simpli(jcar las cosas, re-
duciremos la literatura a la poesa, en el sentido rriodemo-de la
palabra, pero lo que diremos de la poesa valdr igualmente para
todas las formas del arte literario en tanto que stas participan del
arte. Consideramos, pues, aqu, con Paul Valry, que la-poesa-es
la literatura reducida a lo esencial de su principio activo. Esta
convencin de lenguaje no est desprovista de peligros, pero sim-
plificar el presente propsito. -
Al definir la poesa como arte del lenguaje, siguiendo la pe-
rfrasis tradicional, debemos marcar inmediatamente el carcter
ambiguo de esta equivalencia. {)no de los sertdos de-1a- palabra
arte concierne a la buena calidad de una realizacin y, por ex-
tensin, al conjunto de_ preceptos cuyo fin es el de asegurar esta
excelencia. As, para la Escolstica, la lgica es el arte de pensar,
pudindose igualmente hacer distinciones en el arte de amar, en
el arte de ser abuelo, y as para otros casos; incluido el arte de
vivir y el de morir. En otros sentidos, el arte de remite a una clase
de actividad creadora con finalidad esttica y cuya materia o me-
dium es especfico en relacin con los otros tipos. Es, pues, posi-
ble llevar hasta el extremo la primera acepcin de la expresin
arte del lenguaje y enfocar que la poesa tiene como fin la reali-
zacin de la expresin verbal, y que constituye, en resumidas
cuentas, el buen uso del lenguaje. Esta no es de ninguna manera
nuestra opinin, pero, como la teora adversa tiene ms de un ga-
rante ilustre, hay que darle un poco de cabida. Pensamos especial-
mente en Benedetto Croce, cuya Esttica, publicada en 1902,
identific, segn es sabido, atrevidamente los conceptos de arte y
de expresin, como tambin de expresin e intuicin,
biendo Gonsec.uentemente la lingstica en la esttica. Para el
filsofo italiano, puesto que el pensamiento no precede a la ex-
presin, el lenguaje no es un instrumento apto para la comunica-
cin. Nace espontneamente con la representacin expresada
por de lo expresado, la expresin es propiamente
y:-:-nO-pi:actic. La doctr1na crocuia: se opone
rios puntos esenciales a la doCtrina saussuriana, a la que co_!llbate
de alguna manera preventivamente.
24
-
Contrariamente al maestro ginebrino, el napolitano
niega toda pertinencia a la distincin entreTengua-i_habla y, en
todo caso, a la mayor preenrrencia oa.mca: aquellt.sobre st:-El
sistema no precede a su realizacin -lo que Saussure admitira
24. Vanse JEAN LAMEERE. L 'Esthtique de Benedetto Cro{'(!, Vrin, 1936, prin-
cipalmente el captulo III, y M. LEROY. Benedetto Croce et les tudes linguisti-
ques, en la Revze international de phi/osophie. 1953, n. 26.
INTRODUCCIN 49
gustosamente- pero es que ni siquiera hay sistema. Es una pura
tontera, seguimos con Croce, el imaginar que el hornbre fible
segn el vocabulario y lagramtica. Todos los anlisis de las cate-
goras lingsticas son reducidas a la nada, as como la reparticin
de las obras literarias en o escuelas o como la nomencla-
tura de las figuras de retrica. No hay figuras, y si lo propio es
propio, hay bellez<\ puesto que la belleza no es ms que el valor
determinante de la expresin. Inversamente, una expresin figu-
rada; si -es bella, es propia. Rigurosamente habian.do,_ ni siqqiera
hay diferencia entre expresin-lograda, y- fa esencia
ma de la expresin, pUes sta n'o existe ms que eri la medida en
que tiene valor esttico. De ello resulta que slo los poetas hablan
con propiedad, o, si se quiere, que los hombres hablan solamente
en cuanto que son poetas. _S.Qlg_empricamente hay distincin en-
tre el hamo loquens y el nomo poeticus: es por pura comodidad
pr lo que ciertos hombres, cuya intuicin-expresin es ms rica
y ms compleja, son llamados poetas.
En un pensarpiento tan unific:ante como el de Croce, un pen-
samiento en donde filosofa del lenguaje. y filosofa del arte es lo
mismo, no hay ningn inconveniente en hacer de la expresin
verbal el modelo de toda expresin, por ejemplo pictrica o musi-
cal, puesto que el aspecto verbal de la expresin verbal carece
como tal de inters. La expresin .es, efectivamente, un acto com-
pletamente espiritual, una _imagen mental completamente acaba-
da estticamente, que trasciende las especificaciones de una mate-
r!l_ __ sfjn_djferente. Todo lo que es tcnica es de orden prctico.
-En en donde el arte se sita, no hay esttica par-
ticular: definir un arte es definir todos los-dems. -
No entra evidentemente en nuestro propsito el examinar la
esttica crociana en sus pormenores, ni pretender refutar por arte
de magia una doctrina que tan poco se presta a la discusin. Que-
ramos solamente recordar lo esencial de tma concepcin que se ha
situado de entrada en los antpodas del lugar al que apunta la ten-
tativa moderna de fundar- na ciencia de la literatura. Pues la est-
tica contempornea se ha esforzado justamente en -illstarar pro-
cedimientos de anlisis de lo que Croce decretaba no analizable.
Lo que no significa que todas las posiciones tan agresivamente
defendidas antes por Croce estn hoy abandonadas. Se debe inclu-
so constatar que su. tesis- fundamental -profundizac'ion-de las
ideas de- F. -de Sanctis- segn la cual el arte es (orma y nada ms
que forma (oponiendo forma a materia, y no a contenido}, est
hoy ms viva que nunca. Al identificar el arte con el lenguaje,
Croce rechazaba todas las concepciones lingsticas del arte como
mensaje --concepciones que reducen el mensaje a su contenido--
50
RETRICA GENERAL
puesto que, para l, desde el punto de vista esttico, el es
el mensaje en cuanto tal.
Tenemos, pues, razones para pasar osadamente de Benedetto
Croce a Roland Barthes, del filsofo italiano al neorretrico fran-
cs, para quien la literatura no es otra cosa que un lenguaje, es
decir, un sistema de signos: su ser no est en su mensaje, sino en
este sistema.
25
Hay que entender con eso
porta el mensaje lo que es Jiteralmente_per.tinente, sino el
en tanto que sistema. Poco importa que se iraie esta vez de litera.::
tura y no de poesa, puesto que Croce consideraba tan potica
M adame Bovary como Les fleurs du mal, y que, por su parte, la
Nouvelle Critique, cuando intenta delimitar la literalidad,
apunta tanto a los poetas como a los novelistas. Podemos, pues,
relacionar la definicin de Barthes con esta frase del poeta Ran-
son que Roman Jakobson hace suya: La poesa es una especie de
lenguaje.
Evidentemente, no es exactamente lo mismo decir que la poe-
sa es el lenguaje (el arte del lenguaje, en el sentido de la perfec-
cin del lenguaje) y decir que la poesa es un lenguaje (el arte del
lenguaje, como hay un arte del bronce, que no es la perfeccin
del bronce, sino una actividad esttica cuya materia es el bronce).
Para un Jakobson, como para los crticos y semilogos que siguen
su estela, esta reivindicacin del carcter lingstico de la poesa
sirve de base a la competencia de la ciencia lingstica para dar
cuenta de estas estructuras lingsticas particulares que son las es-
tructuras poticas. Vamos a ver no obstante que esta aproxima-
cin lingstica desemboca finalmente en el reconocimiento del
carcter no lingstico de la poesa. Lo que equivale a decir que la
definicin de la poesa como constituyente de un lenguaje entre
otros no podra pasar como definicin definitiva. Es una defini-
cin provisional, trmino en el plano emprico, etapa en el plano ra-
cional. Nuestra tesis consiste pues en que las particularidades del
lenguaje potico son tales, que terminan por descalificar a la poe-
sa como lenguaje. Pero es la evidenciacin de estas particulari-
dades la que manifiesta la esencia no lingstica de la literaridad.
*
* *
Entre los estilistas, ha habido discusiones interminables y fre-
cuentemente vanas en tomo de 'la idea de que el estilo, definido
25. I;lARTHES. Qu'est-ce que la critique?, Essais critiques, Seuil,
1964. Comentado por M. DuFRENNE, Esth7!ttqueetphifMdphie. Klincksieck, 1967,
pg. 134.
INTRODUCCIN 51
en su ms grande generalidad como esencia de lo literario, podra
ser teni_g:<,r:c:omtluL'ite:SWoUgstico"Sostener que la comunica-
C!-Tteraria se no
muy poco. Es postular simple-
rrieiite--que la literatura (o para guardar nuestra convencin: la
poesa) no es la no literatura (y es comn el llamarla prosa). En
una ptica crociana se podra sostener que el estilo es simplemen.:
de lenguaje considerado para su utilizacin con
fines literarios en una obra dada>>,
26
pero no se reduce esta
proposicin a la afirmacin de que el estilo es el lenguaje litera-
rio y finalmente que (<la literatura es la literatura?
Siendo el valor operatorio de una timtologa de los ms reduci-
dos, es preferible quizs indagar sobre el ca.acter especfico del
discurso potico, y es justamente eso lo que han hecho repetida-
mente los estudiosos de la potica. Pero el trmino de desvo,
atribuido a Paul Valry y lanzado por CharlesBnJeau::-nopodra
pasar eonrb' na formulacin verdaderamente satisfactoria, como
tampe>co la observaCin de Charles Bally, segn el cual el primer
hombre que ha llamado a un barco de vela una vela ha cometido
una falta.
Entre _los equivalentes propuestos, a menudo inocentemente,
se pueden observar abuso (Valry), violacin (J. Cohen), escnda-
lo (R. Barthes), anomalia (T. Todorov), locura (L. Aragon), desvia-
cin (L. Spitzer), subversin (J. Peytard), infraccin (M. Thiry),
etc., trminos todos que contienen fuertes connotaciones morales,,
incluso polticas, y se comprende que algunos hayan reaccionado
contra este vocabulario, que podra en definitiva llevar a la teora,
muy de moda en el siglo XIX, del arte como fenmeno patolgico
(el poeta como neurtico, el Greco como astigmtico, etc.). Uno
de los mritos de Jean Cohen, en su obra sobre la Structure du
tangage potique, es el hacer valer la reduccin del desvo como
una fase de reestructuracin que sigue necesariamente a la fase de
desestruc:t.uracin. Atenerse a la desviacin de la norma. es pue-
-rfi'da, es c.<mfun<fir figura de estilo y barbarismo. U na vez ms, .
es siinente a ttulo prcivisiori. como--se puede retener una defi-
1
nicin como sta: La lengua potica es no solamente extranjera
al buen uso, sino que es su anttesis. Su esencia consiste en la vio-
lacin de las normas del lenguaje.
27
Es as como ciertas ideolo-
26. PAUL DELBOUILLE. Sur la dfinition du fait de style, en los Cahiers
d'Analyse textuelle, Lieja, 1960 (n. 2), pg. 103. El joven Jakobson poda an con-
tentarse, en 1921, con la afirmacin de que la poesa es la lengua en su funcin
esttica (en Novej!;aa russkaja poi'z(ia. Viktor Xlehnikov. Praga, 1921 ). _
27. T. ToooROV, Les poetes et le bon usage, en la Revue d'esthtique, tomo
XVIII, 1965, pgs. 300-305.
52 RETRICA GENERAL
gas han podido definir a la mujer por lo que le falta para ser un
hombre, al hombre de color por Jo que le falta para ser un blanco,
etctera.
El punto delicado es, por supuesto, determinar la norma a par-
tir de la cual se definir este desvo, que a su vez se resolver en
norma. Du Marsais, autor en el siglo XVIII de un Tratado de los
Tropos que la actual renovacin de la retrica ha resucitado, pro-
testaba ya contra la de las figu_ras de Quintiliano, que
eran modos de hablar que se alejan de la manera natural y ordi-
naria, pues, deca Du Marsais, se hacen ms figuras en un da
de mercado que en varios das de asambleas acadmicas. En la
misma poca, Vico reivindicaba para la poesa un estatuto de
prioridad, que Jean-Jacques Rousseau acu en su frmula La
poesa fue hallada antes que la prosa: esto tena que ser as.
No hay, pues, ninguna dificultad en admitir que las verdule-
ras, personas de lo ms naturales y ordinarias, sean autnticas
poetas. Basta con estar de acuerdo con que el estado salvaje, es-
pontneo, oral de la literatura precede a su existencia como escri-
tura y cultura.
Pero no es menos cierto que, si los hombres han hablado pri-
mero en verso, tal uso est hoy seguramente muy restringido.
Toda la cuestin est, pues, en ver en qu medida las particulari-
dades de la palabra potica, sacadas por la observacin emprica,
son suficientes para definir el hecho potico. Se trata en este esta-
dio de extraer las invariantes del uso literario del lenguaje, reser-
vando los valores histricos e individuales. Por la razn que se
acaba de decir, no es prudente tomar como trmino de referencia
lo que se llama por comodidad lenguaje cotidiano, o familiam,
o del hombre de la caile. Antes bien, potico habr
de ser comparado a un modelo terico de la comunicacin, como
Jo haca, por ejemplo, Pius Servien con su dicotoma lenguaje
cientfico (lenguaje LC), lenguaje lrico (lenguaje LL).
28
Un enun-
ciado potico (tenido por tal) se distingue de un enunciado (consi-
derado) cientfico por la adherencia del sentido a Jos signos, por la
imposibilidad probada de traducirlo, de resumirlo, de negarlo,__(Ie-
dar de l cualquier equivalente que sea. Todo esto es bien conoci-
do. Pero, de dnde provienen estas propiedades, cmo se realiza
esta inmanencia? se trata de una gracia o de un esfuerzo, de .una
mstica o de una tcnica? Estas mltiples estructuras adiciona-
......... . ... . .
28. P. SERVIEN, Prncipes d'esthtique. Problemes d'art et /angaKe des sciences.
Pars, Boivin, 1935.
INTRODUCCIN 53
les (Levin)2
9
que el poeta impone a su discurso, dan cuenta de
los efectos propios de la obra potica?
-Entre estas estructuras adicionales, las ms llamativas son evi-
dentemente las reglas del metro y de la rima. Pero identificar
versificacin y poesa es ir contra la corriente de todo el esfuerzo
moderno en distinguir las dos nociones. Ya el Diccionario de la
Academia (Francesa), en su edicin al observar que se
llama tambin poesa por las cualidades que caracterizan a los
buenos versos, daba como ejemplo: Esos son versos, pero no
poesa.
30
No obstante si el verso, en el sentido estricto, es como
tai-i'nportante para poner en marcha el fenmeno potico, de ello
no se deduce que los procedimientos especficos del uso potico
del lenguaje, procedimientos de los que la versificacin no es ms
que un ejemplo, no constituyen determinantes necesarias del efec-
to lrico. En otras palabras, hay que generalizar la nocin de verso.
En una conferencia famosa, Roman Jakobson intentextraer
el principio fundamental de todos losprocedimientos poticos. Se
trata de la pr9mocin del principio de equivalencia al rango de .
pOcOmento constitutivo de la secuencia. Mientras .que en el 1
lenguaje ordinario, con funcin referencial, la equivalencia regula
solamente la slecin de las unidades en la reserva paradigmti-
ca, no obedeciendo la disposicin sintagmtica ms _que aj.m
prirrcipiu-de cott'gidad entre los temas elegidos, en el lenguaje
potico-la ley de- similaridad se impone ademas a la secuencia.
Uria vez ms, la: reiteracin regular de unidades fnicas equiva-
lentes no es sino la manifestacin rhs patente del principio de
equivalencia. Los acoplamientos [couplings], empleando el tr-
mino propuesto esta ve:t por Levin, no slo afectan a la cadena fo-
nemtica, sino que se encuentran adems en el nivel semntico.
La P.etfora, tomada_,<:t9l1 e11 el sentigo_ amPlio, es eviden-
temente uno-dETos--resortes principales del mecanismo potico.
Adems, el parafelisrrw (segn el trmino de Hopkins) concierne
a la relacin entre los significantes y los significados, pues, inver-
samente del lenguaje referencial en donde el vnculo entre el soni-
duy--elsentido es en la imnensa .mayora deJos casos un unin
29. S. R. LEVIN. LinKuistic Struclllres in Poetr_F (Col. <<.lanua Linguarum, n.
XXIII}, La Haya, Mouton and Co., 1962. (Tr. cast.: Estructuras /in[flisticas en la
poesa, Madrid, Ctedra, 1979, 3. ed.) El autor se aplica principalmente a mostrar
la importancia de los acoplamientos (coup/ings). Vase NICOLAS RuwET. L'A-
nalyse structurale de la posie. A propos d'un ouvrage rcent, Linguistics. 2, di-
ciembre de 1963, y FRANC'IS EDELINE. Posie et Langage XVI. Le Journal des
poeres. 1 O, 1966.
30. Citado segn ARSENE SoREIL. Entretiens sur l'arr d'crire. Pars y Bruselas,
Baude, 1946.pg.209_
>
54

;,
i,
'
\
_,
RETRICA GENERAL
de contigidad codificada el lenguaje potico tiende constante-
.. mentea motivar los signos, tomando resueiuriente -contra Her-
-mgenes el partido de Cratilo. Aislada o concurren estas
asimilaciones tienen como efecto, como ha demostrado el mismo
el de
mensaje. Como esta reificaciOn del mensaje esta siempre ms o-
en todo acto de comunicacin, esto le ha llevado
a Jakobson""a.distinguir la funciiLQQS!icasJa pqesa, en l;! que
esta funcin es -preO'ominai"0.---La funcin potica recubre, al
""mesetrpane-; lo qe Ombredane, en una perspectiva psicolgi-
ca, denominaba funcin ldica. ,Quiz fuera preferible, para evitar
todo equvoco, hablar de fufl:c.in retrica.
Esta referencia a l retrica nos invita a precisar un punto im-
portante. La nocin de estructura aciicional propia del discurso
potico no es satisfactoria. En resumidas. cuentas, conduce a la
antigua idea de adornos sobreaadidos. Ahora bien, la naturale-
za sistemtica del lenguaje impide que se puedan as injertar deli-
beradamente nuevas unidades de base sin alterar profundamente
la naturaleza del conjunto. Por ejemplo, tal como ha insistido
Jean Cohen, cuando el poeta utiliza fonemas con fines no distinti-
vos, hace mucho ms que aadir, que yuxtaponer un procedi-
miento a otro: su operacin no podra pasar como inocente, pues
pone en tela de juicio una de las condiciones fundamentales del
funcionamiento del lenguaje. De la misma manera, si es verdad
que los caracteres icnicos, en el sentido de Peirce, o simbli-
cos, en el sentido de Saussure, no son tan despreciables como se
ha credo,
31
de todas formas la palabra potica manifiesta una ten-
dencia singular a multiplicar1'os proce<:ttmte-tosmhtlcos:ahora
bien, lfaucir la figura en el es renunciar a esa
rencia del signo, que es una propiedad de su arbitrario, es deciG ge
la i.dsocJ.abilidad dl significante y del significado. Pues el signo
_lingstico no es tan puro ni tan totalmente signo ms que porque
asume radicalmente su funcin de sustituto, borrndose tanto ms
fcilmente cuanto que no es por l mismo ms que. una diferen-
cia. Si, segn dice Platn, la esencia de la se_mejanza es la deseme-
janza, apostar en ese caso por la imagen es renunciar a la buena
claridad de los signos que es fundamento del lenguaje, es correr la
aventura de un discurso opac, opaco en la medida en que ste se
muestra a s mismo antes de mostrar al mundo. Sin embargo, las
significaCiones no estn enteramente veladas por la funcin ret-
rica: la nocin de signo que no significase nada es contradictoria,
31. Vase RoMAN JAKOBSON. A la recherche de l'essence du langage>>, en Dio-
gene, n. 51, 1965.
INTRODUCCIN
55
y por muy meritorias que sean las tentativas de instaurar una lite-
ratura puramente fontica o visual, hay que reconocer que se
salen del dominio propiamente potico para desembocar en el
campo musical o plstico. La funcin referencial del lenguaje no
es ni_Q11ede ser aniquilada por el poeta, el cual deja siempre al
lector efpfa:cerdeadmirar en su poema lo que no es precisamente
potico. Pero, por no ser percibidas las significaciones en l sino a
distancia, y completamente pendientes de la instauracin de los
signos, el lenguaje del escritor no puede sino hacer ilusin, es
decir producir- l mismo su objeto. En tanto que potico, el len-
guaje j:mtico es no referencial, y slo es referencial en la medida
en que no es potico. Esto equivale a decir que el arte, como es
sabido desde hace mucho-tiempo e igualmente olvidado con cier-
ta periodicidad, se sita por s mismo ms all de la distincin
entre lo verdadero y lo falso: que la cosa nombrada exista o no
exista; carece de importancia para er escritor.
La ltima consecuencia de esta distorsin del lenguaje es que
la palabra potica se descalifica en tanto que acto de comunica-
cin. En realidad, ella no comunica nada, o mejor, slo se comu-
nica a s misma. Se puede decir as que comunica consigo, y esta
intracomunicacin no e$. otra-_ sOl) q!le .eLprincipio de la
forma .. Al'inseftar en cada lvel del discurso y entre estos niveles
la ob1iga:cr6"ri de correspondencias mltiples, el poeta cierra el
discurso en l mismo: este cierre es justamente lo que se denomi-
na obra.
Estamos, pues, muy lejos de poder considerar el lenguaje po-
tico como modelo de lenguaje sin ms, lo cual no es un fin en s.
Con tal que se d a la palabra verso un valor Il).eramente de
ejemplo o sinecdquico, se puede ratificar la frmula tan chocan-
te de yjlspn: .<<El verso est ah para impegi_: h_.QJr._al
poeta.:i2 Pero no diremos {rii ia literatura
entai'lto que arte) constituye un lenguaje aparte: slo hay un
lenguaje, qu_e el .poeta modifica; n, tnejor; transforma completa-
rnefite.
.... _.._... :
*
* *
Definir as la literatura como transformacin del lenguaje da
cuenta a la vez del sentimiento moderno de que el arte es creacin
32. ETIENNE GILSON. Matieres el formes (Col. Essais d'art et de Philosophie),
Pars, Vrin, 1964, pg. 218. Por qu esas reglas y esa aritmtica verbal? (.No son
acaso trabas para el discurso? S, y sa es justamente la razn de ser de la versifica-
cin. El verso est para impedir hablar al poeta.
56 RETRICA GENERAL
y de la observacin antigua de que el hombre no crea de la nada:
la creacin potica es elaboracin formal de la materia lingstica.
En cierta manera, toda creacin lingstica es creacin artstica en
la medida en que toda dialctica de instauracin es arte.
33
En par-
ticular, las cualidades de invencin, de originalidad, de frescura,
etc., que desde el romanticismo se han reconocido gustosamente a
las hablas popular, argtica, infantil, etc. -presumiendo a veces
demasiado acerca de sus posibilidades creadoras-,
34
dan cierta
consistencia a la idea de una poesa natural o bruta, que re-
corre las calles y atraviesa los campos. Por otra parte, las lenguas
llamadas precisamente naturales acarrean una cantidad de expre-
siones llenas de imgenes, de proverbios, de comparaciones, de
frmulas rtmicas, etc. -residuo de creaciones poticas delibera-
das o espontneas-; en resumen, toda una retrica que ha perdi-
do su calor, pero susceptible de ser recordada eternamente. No
obstante, est claro que cuando un sabio forja un neologismo para
designar un nuevo compuesto qumico, o cuando Bergson utiliza
metforas para delimitar una intuicin considerada por l como
indecible, sus actividades de creacin lingstica no son, como .ta-
les, literarias. El escritor, segn las concepciones modernas, no se
sirve de la figura, '\no que la sirve. Esto basta para establecer una
separacin terica entre el uso esttico y el uso no esttico del
lenguaje. En la prctica, raros son, en este sentido, los puros es-
critores. Un poeta como Mallarm es, a pesar de todo, un ejemplo
bastante bueno. Los cultivadores de la prosa, los novelistas princi-
palmente, son lo ms a menudo un poco escribientes que se sir-
ven de los procedimientos retricos, por as decir, y que crean
para expresar cuando el artista slo expresa para crear.
35
Estas consideraciones pueden llevamos a la famosa definicin
del estilo como desvo con respecto a una norma. lugar comn
de toda una estilstica. Ya hemos subrayado el carcter equvoco
y, en definitiva, desdichado de tal frmula, pero tambin su fe-
cundidad operatoria. Una vez ms, decir que la literatura es un
desvo no dice ni ms ni menos que es algo de particular. Todo lo
que est determinado es un desvo con respecto a algo, incluso el
concepto de ser con respecto al concepto de nada. En su ms alto
33. Segn la definicin de arte defendida por ETiENNE SouRIAU. principalmen-
te en L'/nstauration phi/osophique, Pars, Alean, 1939.
34. Vase P!ERRE GUIRAUD. Le Fran(ais populaire (Col. Que sais-je?, n.o
l. I 72), Pars, P.U.F., 1965: Es un lenguaje no de artistas creadores, sino de artistas
que recopian los mismos modelos (pg. 92).
35. Segn la frmula de ANDR MALRAUX: El artista crea menos para expre-
sarse que se expresa para cream (Le Muse imaginaire de la sculpture mondiale.
Pars, N.R.F., 1952, pg. 62).
INTRODUCCIN 57
nivel de generalidad, la frmula incriminada postula simplemente
que hay al menos dos objetivos en el lenguaje: su funcionamiento
como literatura y su o sus dems funciones. En resumidas cuen-
tas, la nocin es bastante trivial. Pero su expresin ms corriente
parece tener connotaciones casi teratolgicas de las que hay que
deshacerse. Cuando un Claudel afirma que los grandes escritores
no estn hechos para sufrir la ley de los gramticos, sino para im-
poner la suya, y no solamente su voluntad, sino tambin su capri-
cho,36 sabe bien que esto no nos obliga a admirar el primer ripio,
como tampoco a considerar como m hecho de estilo cualquier
anacoluto. Por lo dems, Paul Valry, despus de haber definidr:
al escritor como un agente de desvos, precisa que se trata sola-
mente de los desvos que enriquecen>> ...
Si no basta para ser poeta el alterar las reglas de la lengua,
tampoco es necesario acudir simultneamente a todos los recur-
sos de la retrica para producir buena literatura. Es una cosa
sabida aue no pocos escritores han dejado de lado las distorsiones
demasiado espectaculares con las que se complacan los barrocos,
los culteranos y los manieristas de todo orden. Pero que se tenga
cuidado con no exagerar. Voltaire consideraba el qu 'il mourut
como el rasgo de lo ms sublime: aparte de que est permitido
ver en esta ilustre rplica una ltote --el rechazo del nfasis que
esperaramos encontrar en este lugar- es muy fcil ver que la au-
senci<l figura puede hacer figura, que el desvo puede ser la
falta del desvo que sera necesario. Adems, cuando
algunos pretenden reservar el caso de los autores que Du Bos lla-
maba cristalinos, es decir aquellos cuyo estilo consiste en un
uso especifico de los recursos comunes,
37
uno se puede preguntar
si la figura, echada por la puerta, no ha entrado por la ventana: lo
que es especfico no puede ser comn. Por otra parte, las preten-
siones de blancura, de neutralidad del estilo, son a menudo ilu-
sorias. Cuando la metfora se insina hasta en los tratados de los
sabios y la paronomasia en los escritos de los psicoanalistas, uno
se puede esperar que un estilo literario voluntariamente sin pre-
tensiones no disimule mucho tiempo su originalidad.
Pero la fuente principal de malentendidos, en lo que se refiere
a la definicin que estamos debatiendo, reside con toda seguridad
en la polisemia de la palabra norma. Kinsey ha mostrado que
nada es sociolgicamente ms normal que la masturbacin, que es
un desvo manifiesto a los ojos de las morales tradicionales. Se
36. Segn SoREIL, obra citada en la nota 30.
37. GRALD ANTOINE, La stylistique fran<;aise, sa dfinition, ses buts, sa
mthode, en la Revue de l'enseignement suprieur, 1959, n. 1, pg. 57.
58
RETRICA GENERAL
puede sostener tambin que es normal que cada hombre disponga
del pan cotidiano, pero las estadsticas no tienen los mismos crite-
rios que la justicia social. Se trata, pues, de saber si el escritor se
aparta de lo que debe sel" o del estado habitual, conforme a la
mayora de los casos (Robert). Por nuestra parte, no dudaramos
en sostener que los dos casos son aceptables aqu. Tal como
hemos sugerido anteriormente, los procedimientos especficos de
la literatura no son los mejores medios para asegurar una comuni-
cacin rpida y sin equvoco del contenido del mensaje, para
expresar y comunicar informaciones. Pero est claro que si la
naturaleza de la literatura es la de apartarse del lenguaje as defi-
nido, este desvo se en norma del literato que hace lo
que debe al no hacer lo que debe hacer la no literatura
En cuanto a saber si el uso literario de la lengua es ms o
menos frecuente, habra que preguntrselo, por supuesto, al Gran
Ordenador. No obstante, se imponen algunas distinciones ele-
mentales. En .la hiptesis de una poesa natural inherente a la
estructura de las lenguas positivas, f01jadas empricamente en el
curso de los siglos, es muy posible, en efecto, tal como hemos re-
cordado anteriormente al citar una frase famosa de Du Marsais,
que el lenguaje de las fig,uras sea de lo ms ordinario. Lo cual no
quiere decir que la intencin del escritor no sea la de apuntar a la
figura por ella misma. Si, acto seguido, nos situamos en el nivel
de la literatura como institucin y especificacin profesional, es
altamente probable entonces que la literatura, buena o mala, no
sea la cosa del mundo socialmente mejor repartida. Por supuesto,
podemos imaginamos una microsociedad -un falansterio de poe-
tas por ejemplo- en donde todo lenguaje tUera bello, incluso
cuando se tratara de pedir a la chacha que trajera las pantuflas: en
ese la norma de los salones literarios se apartara evidente-
mente de la de la calle. En fin, si se pretende definir no ya el
hecho de estilo en general, sino el estilo de tal obra, de tal escritor,
de tal grupo literario, de tal poca, la normalidad, estadsticamen-
te hablando, vara necesariamente en este orden. En este punto de
vista, los estilistas han acumulado probablemente no pocos estu-
dios particulares y formulado algunas reglas de mtodo, que per-
mitirn un da reconstituir los cdigos retricos encajados unos en
otros y correspondientes a unos mensajes dados, clases de mensa-
jes, clases de clases de mensajes, etctera.
Antes de volver al punto delicado de la determinacin prctica
del grado cero, hay que enfrentarse todava a otras dos objeciones
hechas a veces contra la nocin de desvo. Hemos de denunciar a
los escritores como perturbadores y proponerlos en las clases
como ejemplos que no hay que seguir? En realidad, la tradicin
INTRODUCCIN 59
no est en un error cuando los considera como garantes del buen
uso, segn las gramticas normativas: ellos conocen mejor que
nadie la materia leng_ua, de la misma forma que un escultor cono-
ce el mrmol. As pues, cuando Todorov repite que los efectos
de estilo no podran existir si no se opusieran a una norma, a un
uso establecido,
38
hay que aadir que el productor del efecto
manifiesta a la vez en el mismo movimiento el desvo y la norma.
Por ejemplo, una metfora no es percibida como metfora si no
remite al mismo tiempo al sentido propio y al sentido figurado.
Es, pues, efectivamente la relacin norma-desvo la que consti-
tuye el hecho de estilo, y no el desvo como tal. Se ha reprochado
por otra parte al principio en cuestin el ser psicolgicamente
falso, por la razn de que el lector no hace jams referencia a
ningn grado cero; antes bien, consume, por llamarlo de alguna
manera, inmediatamente la figura. Nuevamente, hay que distin-
guir los casos. Que existe una lectura ingenua, ms atenta al con-
tenido del mensaje que a su forma, y a la historia contada por la
novela ms que a sus estructuras narrativas, es de todos conocido.
Que la lectura cultivada --que slo se realiza verdaderamente, es
posible pensarlo, en una nueva lectura- no est siempre consti-
tuida, en realidad, por un vaivn entre el desvo y la o las normas,
quin podra negarlo? Por otra parte, una de las caractersticas de
la obra de arte es la de insinuar su verdad particular como verdad
absoluta. Hay una fascinacin de los procedimientos retricos; de
donde resulta generalmente una limitacin de la conciencia crti-
ca, necesariamente comparativa. Pero que se trate de identificar
hechos de estilo (lectura culta) o de apreciarlos (lectura esttica),
los mecanismos de referencia se han de poner en marcha: la di-
mensin paradigmtica del discurso se har explcita, degustar se
convertir en elegir y preferir. Por lo dems, no se debe perder de
vista que estas comparaciones se establecen ya en un nivel auto-
mtico y espontneo.
Suponiendo incluso que no se admitan las hiptesis que aca-
bamos de adelantar sobre las modalidades de la lectura, ocurre
que la teora del desvo se justificara siempre desde un punto de
vista pragmtico: ella constituye, por lo menos, un modelo expli-
cativo. Naturalmente, es fcil caricaturizar el devaneo del retrico
agotndose en reconstituir sentidos propios y haciendo listas del
tipo Decid-No digis o en establecer diccionarios como el de
Somaize: Un mdico= un bastardo de Hipcrates; casarse= en-
tregarse al amor permitido; una mano bonita = una mano que se
mueve, etc. Es tambin seguro que Saint-Pol-Roux no ha que-
38. Artculo citado en la nota 27.
60
RETRICA GENERAL
rido decir garrafa puesto que ha dicho mama de cristal. Es an
ms evidente que un hacedor de contrepets* no nos invita a adivi-
nar la palabra adecuada cuando es justamente a la no adecuada
(en todos los sentidos) adonde apunta, como queriendo poner en
duda la compostura del lenguaje. No impide el que slo la trans-
formacin de la expresin en otra equivalente en cualquier rela-
cin nos permita darle un sentido. En la prctica, la reconstitucin
del grado cero, o trmino a quo, no es siempre tan simple. Una
cosa es definir el tropo como cambio de sentido, y otra determi-
nar con precisin el sentido propio de tal trmino metafrico. Por
otra parte, nada impide sostener que hay casos en 'que esta deter-
minacin es imposible, sobre todo cuando el mensaje remite no a
dos sentidos, sino a varios, dando la sensacin o ilusin de una
infinidad. Tal concepcin, que se une a una de las teoras corrien-
tes del simbolismo, no es en absoluto incompatible con la idea del
desvo: la produccin de un sentido mltiple radicaliza el proce-
dimiento constitutivo de la formacin retrica.
*
* *
Una retrica general, como la que se encontrar esbozada en
la obra presente, debe proponerse el anlisis de estas tcnicas de
transformacin, distinguiendo cuidadosamente sus especies y sus
objetos. Es cierto que la paleorretrica haca distinciones a placer
segn se ha dicho anteriormente; en cierto modo, muri de sus
resultas. Pero distingua a rr.enudo muy mal y algunas de sus cla-
sificaciones de las figuras recordaban a esas taxinomias surrealis-
tas de la China antigua de las que habla Borges.
No obstante, no habra que subestimar tampoco el alcance de
ciertos esquemas, algunos de los cuales se remontan muy lejos, si
bien a veces se han difuminado con los autores tardos. Es as
como la teora de la qw;u;=ipartita mtia .. que se encuentra princi-
palmente en Quintiliano,
39
se revela al examen como instrumento
i
* El contrepet es un tipo de lapsus mediante el cual, al invertir el orden de las
letras, de las slabas o de las palabras, se producen frases burlescas. Pinsese en los
mltiples no es lo mismo una taza de t que una tetaza>>, o tambin: la vida es
, una barca, dijo Caldern de la Porra. [T]. .
39. lnstitution, 1, 5, 38. Citado segn H. LAUSBERG. Handhuch der Literaris-
\7 chen Rhetorik, Munich, Max Hueber, 1960, t. 1, pg. 250. (Tr. cast.: Manual de
retrica literaria, 3 vol., Madrid, Gredos.) (Recordemos que este autor ha sosteni-
do varias veces la continuidad entre la retrica antigua y la estilstica moderna:
vase Rezension, Archiv for das Studium der Neueren Sprachen. t. CVIII, 1957,
pg. 335.) En Quintiliano, las cuatro categoras de transformacin son denomina-
1 das adiectio, detractio, immutatio, transmutatio. El excelente tratado de Lausberg
J constituye quiz la sntesis ms completa y detallada de la herencia clsica.
INTRODUCCIN
61
muy eficaz, tal como veremos en el primer captulo. Igualmente, .
(la nocin de figuras de pensamiento, que a veces ha sido obje- l
1 to de guasa, puede ser integrada en un conjunto coherente. )
La distincin ms importante consiste probablemente en de-
terminar los aspectos fundamentales del lenguaje, siendo claro
que la intencin retrica puede apuntar a cada uno de ellos. En
las pginas que preceden, se ha dejado a veces de precisar que en-
tendamos por lenguaje el fenmeno lingstico total, del que f
lengua, en el sentido saussuriano, no es ms que un factor. Co-
menzamos aqu tambin refirindonos al esquema propuesto por '-l)
Jakobson y que generaliza los trabajos clsicos de Ombredane,
Karl Bhler, Morris, etc.
40
Un emisor enva un mensaje a un
receptor por intermedio de un canal: el mensaje est en cdigo y
se refiere a un contexto. Los diferentes factores dan nacimiento
1
otras tantas funciones diferentes, en principio acumulativas, per
lo ms frecuentemente jerarquizadas segn el tipo de acto comu- -
nicativo: en la prctica, es la funcin referencial la que domina,
pero el mensaje puede estar igualmente centrado en el destina-, {
dor (funcin expresiva) o en el destinatario (funcin conativa).
A veces, se pone de relieve el cdigo (funcin metalingstica),
o incluso el contacto (funcin ftica). Estn tambin los mensajes
centrados en s mismos, por predominio de lo que Jakobson
funcin potica>> y que nosotros preferimos llamar {!&\;:-:
retonca>>. .
No nos contentaremos, sin embargo, con proponer esta rectifi-
cacin terminolgica a una teora en apariencia tan seductora. "-
Pensamos que el ilustre lingista ha falseado un tanto el anlisis
del fenmeno de lengua al hacer del mensaje un factor entre
otros del acto de comunicacin. En realidad, el mensaje no es otra
cosa que el producto de los cinco factores de base que son el desti-
nador y el destinatario, entrando en contacto por intermedio de
un cdigo a propsito de un reftrente. Claro es que tambin el
mensaje podra ser abordado como una realidad propia. Es, ade-
ms, bajo este aspecto como el lenguaje aparece en la primera
reflexin: el lenguaje son las frases, de alguna manera sustan-
ciales, palabras que se pueden congelar, consignar por la es-
critura, grabar en cinta magntica, etc.; se sabe que estos mensajes
son dirigidos por una persona a otra, que tienen una sustancia f-
sica, que significan segn una convencin determinada. Esta falsa
sustancia es en realidad un nudo de relaciones.
40. Linguistique et potique ( 1960), reproducido en sais de linguis!ique
gnrale. (Col. Arguments, 14), Pars, Ed. de Minuit, 1963. (Tr. cast.: Ensa.1os
de lingstica general. Barcelona, Se1x-Barral. 1975.)
62 RETRICA GENERAL
La importancia de esta observacin sobre el carcter totalizan-
te del mensaje reside en que la funcin retrica es trascendente en
relacin a las otras funciones del lenguaje. La intencin retrica
perturba virtualmente el funcionamiento de los diferentes aspec-
tos del proceso lingstico. En primer lugar, actuando de manera
radical sobre el cdigo: es justamente eso lo que la teora tradicio-
nal de las figuras ha explorado desde antiguo y lo que, en su
mayor parte, el presente ensayo quisiera sistematizar de manera
rigurosa: los procedimientos por los cuales el lenguaje del retrico
transforma las convenciones de la lengua en su triple aspecto,
morfolgico, sintctico y semntico. Pero la relacin del mensaje
con el referente -cualquiera que sea la interpretacin que se d a
este l t m ~ puede ser igualmente modificada sin que las pres-
cripciones del cdigo sean violadas. Asimismo, y tal como Jakob-
son ha notado, el lenguaje retrico permite curiosas distorsiones
en los actores del proceso.
41
Se puede ver que la funcin potica -por dejarle aqu su ape-
lacin de origen- no es del mismo orden que, por ejemplo, la
funcin metalingstica, que es la reutilizacin del lenguaje para
proveer informaciones sobre el cdigo; o que la funcin expresiva,
que comunica solamente la actitud del destinador. Para atraer la
atencin hacia el propio mensaje, el poeta retorista puede trans-
formar a su guisa cualquiera de los factores del lenguaje. Ciertas
escuelas de poesa moderna se contentan, por ejemplo, con varia-
ciones sobre el soporte grfico del mensaje. La literaridad de la
novela est planteada por el solo hecho de que el yo narrador
no es el yo del escritor -o ms bien del escribiente [crivant],
por emplear la distincin propuesta por Barthes. La proyeccin
del principio de similaridad del eje paradigmtico con el eje sin-
tagmtico no es, pues, el nico criterio del uso literario del discur-
so. Es un procedimiento entre otros, quizs el ms extendido en la
poesa propiamente dicha; pero, si se abarca la totalidad de los
hechos de literatura, aparecen otros criterios que llevan a trans-
formaciones reguladas del uso no literario (cotidiano, cientfico,
etc ... ) del lenguaje.
Llamaremos metbole a toda clase de cambio de cualquier
aspecto del lenguaje, con el mismo sentido con el que se encuen-
tra en Littr. Segn se acaba de recordar, el anlisis retrico se
interesa principalmente por las metboles del cdigo: es igual-
mente este estudio, tomado de bases que creemos slidas, el que
constituir la primera y ms larga parte de nuestra obra. En este
41. lbd.: A un mensaje de doble sentido corresponde un destinador desdobla-
do, un destinatario desdoblado (pg. 238).
INTRODUCCIN 63
estadio, la retrica puede ya ser considerada como general, en la
medida en que las principales figuras aparecen, en un esquema orto-
gonal, como engendradas por algunas operaciones fundamentales.
Metaplasmos, metataxis y metasememas se reparten as el
campo de los desvos del cdigo. Los metalogismos recubren los
hechos ms inmediatamente asignables en el dominio de las trans-
formaciones del contenido referencial. Es evidente que a medida
que se est interesado por unidades cada vez ms grandes, para las
cuales la semiologa no ha forjado ms que conceptos vagos, me-
nos posible ser llegar a una descripcin satisfactoria de los proce-
dimientos retricos. En especial, para una verdadera retrica del
relato falta todava mucho. Pero no es por esta razn por la que
no se encontrarn en este libro ms que esbozos hipotticos sobre
las metboles del destinador y del destinatario: esta vez son las
implicaciones psicolgicas de estos aspectos pragmticos las
que, a la hora actual, desafan el anlisis. Finalmente, las metbo-
les del contacto, vista su aplicacin relativamente limitada, no
merecen retener en mayor medida la atencin.
Queda un tercer grado de generalizacin, aquel que consagra
la instancia propiamente semiolgica. Las figuras retricas, es
decir, el resultado de la aplicacin de las cuatro operaciones fun-
damentales, no estn limitadas al modo de comunicacin lings-
tica. Hace tiempo que los pintores y los crticos de arte hablaron
de metfora plstica. Abandonando las analogas superficiales,
creemos que se pueden comparar los procedimientos de expresin
y reducir aqu tambin las operaciones fundamentales a un mis-
mo esquema. Aqu, igualmente, el captulo consagrado a estas
cuestiones no tiene la pretensin de ser sino un esbozo de lo que
una ulterior investigacin llevar a cabo. Reuniendo algunas
hiptesis sobre las formas de la narracin, que es una categora
translingstica, no hacemos ms que dar el primer paso en esta
direccin.
*
* *
Nos queda ahora precisar la relacin entre los dos trminos
que hemos emparejado al principio de este propsito: potica y
retrica. Conjuntar as estas disciplinas antiguas no es nada nue-
vo: por lo menos se tiene la impresin de que la una recuerda a la
otra, puesto que ya ha ocurrido, por ejemplo, que se renan en un
volumen la Potica y la Retrica de Aristteles, o tambin que se
establezca un Dictionnaire de Potique et de Rhtorique.
42
El pa-
42. HENRI MoRIER, Dictionnaire de Potique et de Rhtorique, Pars, P.U.F.,
1961.
64
RETRICA GENERAL
cien te compilador de la obra que lleva este ttulo apenas se justifi-
ca de haberlas uncido: al menos recuerda que la Academia, ya
desde su segunda sesin, en 1635, haba formulado el deseo de es-
tablecer una Potica y una Retrica (artculo 26 de los estatutos).
Como hay pocas posibilidades de que la ilustre asociacin lleve a
cabo su proyecto, podemos, despus de H. Morier y otros, cola-
borar en esta tarea. Pero hay que saber adnde se va: qu es,
pues, la retrica con respecto a la potica?
Habida cuenta de lo que hemos recordado anteriormente, asa-
ber, que la teora de las figuras estaba lejos de agotar el propsito
de la retrica de los antiguos -lo que justifica la utilizacin de la
expresin nueva retrica>> por Perelman para designar una teora
de la argumentacin-, la retrica es el conocimiento de los pro-
cedimientos de lenguaje caractersticos de la literatura. Entende-
. mos por potica el conocimiento exhaustivo de los principios
generales de la poesa, dando por entendido que la poesa stricto
sensu es el parangn de la literatura. As determinada, la cuestin
que nos ocupa es examinar la aportacin de la retrica, que no
podra pretender agotar el objeto literario, en la constitucin de
un saber objetivo de este objeto.
Tzvetan Todorov, al trmino de su corto tratado de los Tropos
y figuras (citado en la nota 5), plantea el problema en estos trmi-
nos: Es el lenguaje figurado idntico al lenguaje potico? Si no,
cules son sus relaciones? Despus de haber recordado que los
autores clsicos han respondido en general con una negativa a la
primera pregunta y descuidado la segunda, l mismo termina
oponiendo el lenguaje figurado al lenguaje literario (potico) en
que el primero tiende al discurso opaco (vase Jakobson: atraer
la atencin sobre el mensaje mismo) y el otro a hacernos presen-
tes las cosas mismas (es la funcin mimtica del discurso). Sin em-
bargo, los dos lenguajes luchan contra un adversario comn, que
es el discurso transparente, el cual impone el concepto abstracto.
Sea la triparticin siguiente, para evocar el clebre tringulo de
Ogden-Richards:
lenguaje comn (concepto)
lenguaje figurado (palabra) lenguaje potico (cosa)
Por supuesto, aqu se trata de puras tendencias: todo discurso
implica necesariamente los tres aspectos. El discurso literario no
impone su realidad ms que porque carece precisamente de re-
ferente y el sentido abstracto no domina en el lenguaje comn
sino por la existencia virtual de las cosas.
INTRODUCCIN
65
Estas distinciones son interesantes, pero no llevan, segn noso-
tros, a reducir el lenguaje figurado a apenas un arma no necesaria
de la literatura en su antagonismo con el sentido puro. Como
pensamos haberlo mostrado suficientemente en las pginas prece-
dentes, se puede decir que no hay poesa sin figuras, con tal que
se entienda figuras en un sentido suficientemente amplio: todo
mensaje literario est necesariamente ritmado, rimado, graduado,
cruzado, opuesto, etc. Pero hay evidentemente figuras sin poesa
y es aqu donde hay que comenzar el debate.
Muy cierto es que en el lenguaje de la ficcin (M. Blanchot),
el sentido de las palabras sufre una falta primordial (citado por
T. Todorov). El lenguaje literario no tiene referente ostensible, o,
ms precisamente, la existencia de un referente no tiene pertinen-
cia para calificarlo. La guerra del Vietnam era sin duda una dura
realidad, pero un poema sobre la guerra.del Vietnam no es poti-
co en la medida en que relata hechos verificables, es decir, en la
medida en que es historia, documento, reportaje, testimonio.
Quiere esto decir que reducimos la obra al estado de objeto de
inanidad sonora? Conocidos son los pobres resultados a que han
llegado frecuentemente, en literatura, las tentativas para evacuar
el sentido. por qu no hay poesa abstracta (incluso si se la llama
concreta>>) si, sin hablar incluso de la msica, en pintura se ha
impuesto la no figuracin?
43
Es seguramente porque el poeta
manipula palabras, es decir compuestos de sonidos y sentidos (y
porque las palabras no tienen color, lo que hace sugestiva>> a la
pintura). Pero para l el lazo entre las dos caras del signo es rigu-
roso y necesario: lejos de distenderse en el espacio infinito de la
convencin, se reduce a un punto.
No olvidamos que ya se puede reajustar la tesis saussuriana de
lo arbitrario del signo, mostrando que, para el sujeto hablante,
nada es ms necesario que la conexin del significante con el
significado. No obstante, el propio signo, ms all de su dualidad
constitutiva, es distinto del referente: el sentido ltimo del discur-
so comn est efectivamente en esta perspectiva de cosas, a la vez
ausentes (la palabra no es la cosa) y presentes (la palabra reempla-
za a la cosa).
Lo que caracteriza al discurso potico es que no habla de las
cosas. La poesa est enteramente en las palabras (formas y senti-
dos). En este caso, el tringulo de Ogden-Richards no es vlido.
Encontrando su propia justificacin en s mismo, el mensaje lite-
rario realiza el contacto de los dos ngulos inferiores del tringu-
43. Sobre estas tentativas de poesa no significante, vase el nmero especial
del Journal des poetes, n. 3, 1969.
66 RETRICA GENERAL
lo: la intencin potica se manifiesta por esta inutilizacin de la
cosa por la palabra.
La funcin retrica tiene como efecto reificar el lenguaje. Sa-
bemos que la accin sobre un tercero (propaganda, predicacin,
seduccin, publicidad, etc.) jams ha dejado de beber del caudal
de los procedimientos poticos, sin hablar de los que los utili-
zan en el discurso cientfico para hacer la economa de una de-
mostracin. En cuanto al escritor, es muy poco decir que utiliza
la figura: vive de ella. No s trata para l de adornar un propsito,
sino de hacer existir el lenguaje sin la fianza de las cosas: sola-
mente la figura, en el sentido generalizado que se le ha dado aqu,
tiene la facultad de permitirle esta intencin. Las estructuras adi-
cionales no son, pues, puras obligaciones, ni molestias, por
exquisitas que sean, sino la nica manera de despistar al len-
guaje de su rol utilitario, lo cual es la primera condicin de su
metamorfosis en poesa. Mediante las metboles, el discurso lite-
rario se encierra en s mismo. Pero, segn es sabido desde hace
mucho tiempo, no son suficientes evidentemente para realizar,
para acabar su ser: los acoplamientos ms sabios no permiten
siempre que pase la corriente.
La retrica, como estudio de las estructuras formales, se pro-
longa, pues, necesariamente en una transretrica, que es precisa-
mente lo que antiguamente se llamaba Segunda Retrica o Poti-
ca. Es a ella a la que toca explicar el efecto y el valor de las
palabras modificadas que profieren los poetas, y en primer lugar
determinar qu ndice de modificacin es compatible, no sola-
mente con el buen funcionamiento de la figura, sino con su acep-
tabilidad por la conciencia esttica?
44
Hay que admitir con Jean
Cohen, que toma aqu una hiptesis usual en la crtica anglosajo-
na, que tal estudio lleva a reconocer la existencia de un cdigo
de los connotadores, al no violar la poesa el sentido denotati-
vo sino para mejor alcanzar un sentido emocional o afectivo? Lo
que el mismo Cohen dice de esta aparicin de la faz pattica del
mundo origina no pocas cuestiones. Nosotros mismos hemos se-
44. La cuestin de saber si es conveniente llamar a tal estudio potico ms
bien que estticm> slo tiene una imp_ortancia secundaria. T. ToooRov engloba
una buena parte de lo que aqu llamamos retrica en la potica, entendida en el
sentido de ciencia de la literalidad, remitiendo a la esttica el problema de los
efectos y del valor (Potique, en Qu 'est-ce que le structuralisme?, Pars, Ed. du
Seuil, 1968). Sin embargo, estetas autorizados -y particularmente ETJENNE Sou-
RIAU en L'Avenir de l'esthtique, Pars, Alean, 1929- han definido su disciplina
excluyendo completamente la cuestin de lo bello. El partido que adoptamos es,
en definitiva, conforme al sentido comn, el cual admite que un texto es verdade-
ramente potico en el caso en que su retrica sea eficaz.
INTRODUCCIN 67
alado precedentemente -y ser repetido en el primer captulo
(2.3.1 )--que reservamos para un trabajo ulterior el estudio siste-
mtico del ethos de las figuras, habida cuenta de que el efecto
psicoesttico no es funcin de puros mecanismos lingsticos. No
obstante, el lector encontrar, como apndice de la primera parte,
el esbozo de tal estudio sistemtico. En este dominio, los estetas se
han dedicado a veces a anlisis minuciosos sobre tal o cual cate-
gora. Sobre lo gracioso, lo trgico, lo cmico, existe sin duda
una literatura considerable_ Pero, en el momento actual, las tenta-
tivas de sistematizacin son irrisorias. La que nosotros presenta-
mos aporta al menos una hiptesis de trabajo.
Por lo dems, si lo cierto, lo probable y lo posible se repartie-
sen desigualmente en las pginas que siguen, no es quizs en los
lugares que pensamos.
1
,.
. . Teora general de las figuras
del lenguaje
. "-----
_/
l. LAS UNIDADES DEL DISCURSO
,,_.,_. .... --..-------
1.1. LAS UNIDADES DE SIGNIFICACIN
.,
,i
/
La retrica, que es un conjunto de_.ope.raciones... ..sobr.e_eLle.n::_
guaJe; deperide.-ft'ecesa.a'jente de ciertos caracteres ..de ste .. Vere-
mos que todas las operaci<ms 'ret6dcas reposan en una propiedad
furidaniehtal defdi'scirso lineal: la de ser descomponible en uni-
dades cada vez ms pequeas.
Conocida es la teora de los niveles, desarrollada por Benve-
niste:
1
le damos aqu un aspecto un poco ms general, que convie-
ne mejor a nuestro propsito. Ya sea en el plano del significante
(fnico o grfico) o en el plano de significado (sentido), la cadena
manifestada puede ser considerada como una jerarqua de planos,
en donde se articulan unidades discretas. Varias unidades de
mismo nivel pueden ser contenidas (o integradas, en la termi-
nologa de Benveniste) en una unidad de orden superior y cada
una de ellas contiene unidades de orden inferior.
La descomposicin se prosigue, en cada uno de los dos planos,
hasta un nivd ;It.mic ..a a.indiv.isihle .. ..eLplano.
se alcanzar as el et.planodel
sigriificdo Se alCanzar el serna_s, _q_y_e_ en
cada caso el ltimo estado de..desc.oinposicin.alcanzado sea infra-
lingsttco: los rasgos distintivos ni los sernas tleri'eri "erren-
l. Vase al respecto E. BENVENISTE. Problemes de lingstique gnrale (Bi-
bliotheque des Sciences humaines), Pars, Gallimard, 1967/
72 l. RETRICA FUNDAMENTAL
guaje existencia explcita e independiente. Las unidades de signi-
ficacin, tal como se manifiestan en el discurso, comienzan en el
nivel inmediatamente superior.
CUADRO/
Los niveles de articulacin
Nivel de Unidades de significante Unidades del significado
articulacin (forma de la expresin) (forma del contenido)
o Rasgos distintivos-----
j \
- - - ---- - Sernas
/ 1-"'
/
a Grafemas
Slaba<
t
1 b _Lexemas
---- ' --
e Palabras- -- /Oraciones
/
/
/
s /
/
/
/
a mtagmas
v/
2
."Frases/
b Desarrollos**
3 Textos
(nivel no formalizado)
---- -- . ------ ---
Base o ncleo smico.
** Entendemos aqu por <<desarrollo toda secuencia de oraciones con finalidad descriptiva. narrativa.
deductiva, etc.
--Siendo superior el nmero de articulaciones en el plano del significante al que se encuentra en el plano
del significado, indicamos con linea discontinua las principales correspondencias.
Todas las unidades de significacin aqu mencionadas sern,
pues, consideradas como colecciones de elementos, tomados a su
vez en repertorios preexistentes (los sonidos de la lengua, las pala-
bras del lxico, etc.). Estos repertorios son jerarquizados por opo-
siciones binarias gracias a las cuales se los puede representar en
forma de rboles disyuntivos (taxinomias linneanas, rbol de vo-
cales, etc.) o por diagramas. Cada elemento puede ser definido
por sus coordenadas en tal rbol: toda figura de retrica sen. 1m
cambio de coordenadas o un desplazamiento en stos rboles. La
}. retrica ser as el conjunto de reglas de circulacin sobre los
./rboles.
;,. Se observar igualmente, en relacin con las distinciones fun-
damentales propuestas por Hjelmslev, que nuestro anlisis Y.ersa
solamente sobre las formas (tanto de expresin c-Oro de conteni-
1
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE
73
do), Cuando hablemos de altera-
-done-s sustanciales en el apartado 3.1., no se tendr, pues, que
entender esta palabra en el sentido de Hjelmslev. Por el contrario,
utilizaremos las categoras del lingista dans en el captulo con-
sagrado a las figuras de la narracin.
Las flechas del cuadro 1 designan las relaciones entre niveles
de articulacin: a cada una de ellas corresponde un tipo de figura
retrica. Es posible distribuirlas en tres grandes grupos que pre-
sentan caracteres homogneos:
CUADRO 11
Relaciones entre los niveles de articulacin
Grupo Definicin Ejemplos
A Integracin del nivel O en el nivel 1 .............. O -la
B Relaciones en el interior del nivel 1 ............... la- lb
lb- le
la- 1 e
C Integracin del nivel 1 en el nivel 2 y
1
relaciones en el interior del nivel 2 ............... le- 2a
le- 2b
2a- 2b
1
Jlay que observar que las figuras retricas conciernen general-
mente a niveles contiguos o prximos (por ejemplo, un contrepet
(por ejer-
Pm-;m;onanctas o repet1c10nes de rasgos dtstmttvos en una frase
entera).
Las rdaciones que hacen intervenir el nivel 3 definen, tam-
bin, nuevos tipos de figuras de las que intentaremos establecer
un primer estado en la segunda parte del presente volumen. '
El inventario de las articulaciones es de primera importancia,
puesto que permite delimitar el dominio de .. . .--
familias que entre las figuras retricas. Esta cuatrj- \'' ,
pri-
i'nel'a"'-distrtl5\cl0n segun la chsttnCIOB Stgnificante/sigi1IftCado; ......
segunoa-d'istfiol:fcoil;segun er ni'ver d h1s Uniddes descoinp-es:.- ,
... --- -- - ------- . ., -
.. ,...-
distribucin necesita ser justificada, puesto que
nuestro precedente anlisis llevaba a tres grupos distintos (A, B,
C,) y no a dos. En realidad, nos ha parecido ms simple operar
"-;
'"
'
74
l. RETRICA FUNDAMENTAL
una primera clasificacin que respete los dominios habituales del
anlisis del discurso, sin ser esto bice para volver a dividir ulte-
riormente estos dominios segn criterios componenciales ms
exactos (vase 3.3.).
Ha resultado al anlisis que esta ltima distincin comportaba
cierta parte de arbitrario: por una parte,.algunas figuras de pala-
bras (ejemplo: el contrepet) pueden abarcar: sin
ctrnvertirse por eso en figuras de sintaxis; por otra, se puede soste-
ner no sin razn que existen estos niveles adems del de la pala-
bra y de la frase. Es as como se encuentran figuras de fonemas
(alteraciones, asonancias), figuras de slabas (ver/en).* o figuras
referidas a entidades ampliamente superiores a la frase (la novela
Ulises). El lmite que adoptamos aqu no tiene otro carcter que
el didctico. Se puede considerar por otra parte que nuestro cua-
dro est abierto hacia abajo (vase cuadro 111): en efecto, no hay
ningn inconveniente en que un sistema de figuras desborde el
dominio lingstico tradicional.
.......
CUADRO 1/1
Cuadro de COI!iunto de metholes
EXPRESION CONTENIDO
(forma) (sentido)
PALABRAS (y <) .................. Metaplasmos Metasememas
FRASES (y >) ........................... Metataxis J\lletalogismos
. -
Oh.H'JTadn: Como Jll('tho/c y IH('Illplasmo son t-rminos adquiridos. hemos forjado las otras tres denomi-
nw.:ioncs sobre el mismo patrn (mctma:mcnm no tiene __ dada ..['IJ.)L ...
En ltimo extremo se podr incluso considerar el sistema
como una jerarqua no rigurosa que comporta una decena de ni-
veles. no es rigurosa, en el sentido en que ciertos
niveles pueden subentenderse: la palabra, por ejemplo, puede des-
componerse en slabas o directamente en fonemas.
En fin, es posible tambin rechazar el carcter ortogonal que
hemos atribuido a las dos dicotomas y enfocar ms bien una su-
cesin progresiva de los dominios que marque el paso de la forma
pura al puro contenido:
* Verlen (vase cap. de metaplasmos) designa una inversin de las slabas en
una palabra: 1er/en est formado precisamente invirtiendo el orden de las slabas
l'envers. Como si en espaol se dijera severa/(= al revs). [T.]
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 75
Dominio plstico
t
Dominio sintctico

Dominio smico

Dominio lgico
Forma pura y arbitraria, no significante,
pero distintiva.
Forma significante en la medida en que
es funcional: la palabra no tiene todo su
sentido hasta que no entre en funcin
en una frase.
Porciones del significado arbitrariamente
descompuestas y limitadas por una for-
ma.
Contenido o significado puro, que no est
sometido a ninguna obligacin o limita-
cin de orden lingstico.
1.2. DESCRIPCIN DE LOS DOMINIOS
1.2.1. Dominio de los metaplasmos. - Este dominio es el de
las figuras que actan sobre el aspecto sonoro o grfico de las
palabras y de las unidades de orden inferior a la palabra, que des-
\ componen segn los mocielos siguientes:_
\. .
Palabra= coleccin de slabas (vocales y consonantes de apoyo)
dispuestas en un orden pertinente y que admite la re-
peticin .
Palabra= coleccin de fonemas (o grafemas) situados en un or-
den pertinente y que admite la repeticin.
Fonema= coleccin de rasgos distintivos jerarquizados, sin repe-
ticin ni orden lineal.
Grafema= coleccin de rasgos distintivos (todava no formaliza-
dos definitivamente).
1.2.2. Dominio de las metataxis.- Es el dominio de las figu-
ras que actan en la estructura de la frase. En francs, la frase se
define por la presencia mnima de ciertos constituyentes, los sin-
tagmas. Los sintagmas se definen a su vez por la pertenencia de
los morfemas que los constituyen en clases. Sintagmas y morfe-
mas ocupan posiciones dadas en la secuencia. Se tendr pues:
76 l. RETRICA FUNDAMENTAL
Frase= coleccin de sintagmas y de morfemas, provistos de un
orden y que admiten la repeticin.
1.2.3. Dominio de los metasememas. - Un metasemema es
urta figura que reemplaza un semema por otro, es decir que modi-
fica las agrupaciones de sernas del grado cero. Este tipo de figura
supone que la
Palabra = coleccin de sernas nucleares, sin orden interno y que
no admite la repeticin.
En efecto, el serna es una unidad infralingstica de naturaleza
cualitativa, y la palabra es una unidad semntica o agrupacin de
sernas privilegiada por el lenguaje. En el interior de la palabra, no
tiene sentido el considerar la repeticin de un mismo serna, ni la
existencia de un orden entre los sernas.
Pero se puede tambin considerar que ciertas palabras remiten
medianamente a un
Objeto= coleccin de partes coordenadas
y que esta descomposicin del objeto en sus partes (a nivel del
referente) tiene su correspondiente lingstico (a nivel de los con-
ceptos), siendo designables una y otra por palabras. Veremos no
obstante que los resultados de estas dos descomposiciones son
completamente diferentes.
1.2.4. Dominio de los metalogismos. - Es en parte el domi-
nio de las antiguas figuras de pensamiento, que modifican el
valor lgico de la frase y por consiguiente no estn ya sometidas a
restricciones lingsticas. Si no se puede repetir un serna en el in-
terior de una palabra, se puede repetir perfectamente una palabra
en una frase, y afortiori en las unidades de orden an superior. El
grado cero de tales figuras hace intervenir, ms bien que los crite-
rios de correccin lingstica, la nocin de un orden lgico de
presentacin de los hechos, o la de una progresin lgica del
razonamiento.
Frase = coleccin de sernas agrupados en sememas (las palabras)
provistos de un orden y que admite la repeticin.
1.2.5. Resumen. - Como resumen, y para dar una vista de
conjunto de los diversos dominios delimitados, podemos figurar-
los en el tringulo de Ogden-Richards, indicando con una flecha
el lugar en que se manifiesta el desvo constitutivo de cada figura:
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 77
'
'
meta/ogismos '
'
'
'
'
'
Forma codificada de
'
'
. . signos y disposi-
t
1
S1gmficantes 1 -+--- c_10n codificada de tos
Signos entre s:
metasememas met_aplasmos y meta-
taxis.
Fig. l
2. LOS CONCEPTOS OPERATORIOS
Hasta aqu hemos venido diciendo, de manera vaga, que las fi-
guras retricas modifican, reemplazan>>, actan sobre; desde
ahora nos ocuparemos en precisar esta terminologa y en definir
en primer lugar lo que entendemos por grado cero, desvo o alte-
racin, marca, redundancia, al,-ltocorreccin e invariante.

2.T. 1. IJifi,nicin intuitiva. todas_oncev ..d.n
del desvo haga intervenir una norma, o grado cero, es extremada-
mente difcil darle una definicin ac.eptable.. . ...Nus .. pod ..damos
contentar con una defirtici' Intuitiva: la de un discurso inge-
nuo y sin artificios, desnud_p .de todo..sobreent.endido, .. _
cualh gato es un gatoJ No obstante, las dificultades surgen
cuando se trata de apreciar si tal texto es o no figurado. En efecto,
toda ocurrencia, toda palabra pronunciada, es el hecho de un des-
tinador por lo que no se le podra suponer inocente sin precau-
cin.
2.1.2. Lmite unvoco. -Se puede igualmente concebir el gra-
do cero como el lmite hacia el cual tiende, voluntariamente, el
lenguaje cientfico. En esta ptica, se ve claramente que el criterio
de tal lenguaje sera la univocidad.
3
Pero es igualmente bien cono-
2. Un chat [gato] y no un chas [ojo de aguja].)) Vase PIERRE GuiRAUD, Struc-
tures tymologiques du lexique franrais (Langue et Langage))), Pars, Larousse,
1967, pgs. 121-122.
3. J.-P. BooNs, Synonymie, antonymie et facteurs stylistiqueS)), en Communi-
cations, n. 10, 1967, pgs. 167-188.
78 l. RETRICA FUNDAMENTAL
cido a qu esfuerzos de redefinicin de los trminos lleva a los
cientficos tal exigencia: no equivale a decir que el grado cero no
est contenido en el lenguaje tal como nos es dado? Es justamente
esta posicin la que defendemos por nuestra parte.
Como por un lado las palabras son partes privilegiadas del
universo semntico, constituidas por colecciones ms o menos
vastas de sernas, y. como, por otro, nuestros discursos estn obliga-
toriamente compuestos por palabras (los sernas estn ms ac del
lenguaje, recordmoslo), estamos continuamente obligados a in-.
troducir en nuestro discurso sernas que no son esenciales a nues-
tro propsito. El grado cero absoluto sera entonces un discurso
llevado a sus sernas esenciales (mediante un procedimiento meta-
lingstico, puesto que estos sernas no son especies lxicas distin-
tas), es decir, a sernas a los que no se podra suprimir sin retirar al
mismo tiempo toda significacin al discurso.
En todos nuestros discursos aparecen, desde luego, los sernas
esenciales, pero adornados de una informacin suplementaria no
esencial, en absoluto redundante. pero s lateral. Segn este punto
de vista, casi todas nuestras denominaciones son sinecdquicas.
Convendremos en llamar grado cero prctico a los enunciados
que contienen todos los sernas esenciales, ms un nmero de se-
mas laterales reducidos al mnimo en funcin de las posibilidades
del vocabulario.
Valga el ejemplo dado por Jean Paulhan. Si se comparan los
enunciados siguientes:
Ah, c'est done toi!
Tiens, voila l'oiseau.
11 n'y a pas de doute, c'est lui.
Bon. Tu rappliques.
Salut a la vousaille.
Bonjour, toi.
Comment, vous?
Eh, il est tout de meme arriv.
Q
'? ' t .. "?
UOI., Ces tOI, ICI.
Te voila, zoizeaunin.
C'est vous ou votre fantme?
C'est a cette heure qu'on te
voit?
Ah, ah, le phnomene qui se
montre.
C'est done toi, chere Elise.
Toi, pas possible!
Ah, enfin toi!
[iAh, eres t!]
[iVaya, aqu est el pjaro!]
[No hay duda, es l.]
[Bueno. Ya has aparecido.]
[Se saluda a vuecencia.]
[Buenos das, t.]
[iCmo!, usted?]
[Ea, al fin ha llegado.]
[Cmo?, t aqu?]
[Hete aqu, pajarraco.]
[Es usted o su fantasma?]
[Ya es hora de que se te vea.]
[Vaya, el seor se deja ver.]
[Eres t, cario?]
[iT, no me lo creo!]
[Bueno, al fin t.]
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 79
Mon Dieu, alors, c'est vous?
On se demandait ce que tu
pouvais foutre.
Vous, salut!
Et alors, tu t'amenes?
Tu as drlement pris ton mo-
ment pour t'amener.
[iDios mo!, eres t?]
[Me estaba preguntando qu
demonio podas estar hacien-
do.]
[iSe os sal u da!]
[Qu, vienes?]
[No has dejado de hacer nada
para venir?]
se reconocer sin esfuerzo en cada uno de ellos un grado cero
comn: ya ests aqu.
Recprocamente, si en el grado cero el personaje de un relato
debe morir asesinado, nos veremos obligados a elegir un arma,
incluso si la naturaleza de sta no tiene ninguna influencia en la
progresin de la intriga. Las tradas de Propp-Bremond
4
estn
redactadas en trminos generales. No son otra cosa que el grado
cero de la narracin. Pero cuando cierto cuento popular ruso ac-
tualiza la proposicin produccin de una garanta>>, elige obliga-
toriamente un objeto concreto como garanta, e igualmente cir-
cunstancias precisas, aunque no esenciales, para su produccin.
Nuestra definicin del grado cero quedar ms como promesa
que como instrumento eficaz en tanto en que no hayamos dado
los procedimientos para alcanzarlo. Sin embargo, al asignarle este
lugar fuera del lenguaje, mostramos perfectamente las discusiones
interminables al respecto
5
y asentimos a la concepcin del grado
cero como lmite>>.
2.1.3. Probabilidades subjetivas (expectativas satisfechas). -
Para evitar la definicin de una norma a menudo incaptable, in-
diquemos que se podra considerar un procedimiento emprico
para la determinacin del grado cero, y basado en una definicin
como: El grado cero de una posicin determinada es lo que el
lector espera de esta posicin.>> Haciendo .intervenir al lector en
este estadio, aportamos desde ahora un argumento a la tesis que
ser sostenida en nuestro captulo consagrado al ethos, y segn la
cual el efecto no est contenido en la figura, sino que es produci-
do en el lector como respuesta a un estmulo. El procedimiento
4. CLAUDE BREMOND, Le message narratif, en Communications, n. 4, 1964.
(Tr. cast.: El mensaje narrativo, en VV.AA., 1976, pgs. 71-104.)
5. Vase por ejemplo T. TODOROV. Littrature et signijication. (Tr. cast.: Litera-
tura y significacin, Barcelona, Planeta, 1971.)
80 l. RETRICA FUNDAMENTAL
propuesto (para el cual hay un test en preparacin) est basado en
las probabilidades subjetivas, es decir en los conocimientos del
lector
1) en cuanto al cdigo (vocabulario, gramtica, sintaxis),
2) en cuanto al universo semntico general (historia, cultura,
ciencia),
3) en cuanto al universo semntico particular (otras obras del
autor),
4) en cuanto al pasado inmediato del mensaje (clasemas ilu-.
minados pero an no saturados por su argumento).
Inmediatamente se adivina que el grado cero as obtenido con-
sistir raramente en palabras precisas, sino que estar constituido
ms generalmente por una serie de obligaciones en cuanto a los
elementos que pueden ocupar la posicin considerada.
La relacin con las oposiciones previsible/imprevisible y co-
mn/original de la teora de la informacin es evidente: abre una
va de investigacin para la potica experimental.
2.1.4. Estadsticas del vocabulario. - Ciertos autores han in-
tentado describir el hecho literario a partir de la frecuencia de las
palabras, basndose en listas de frecuencia llamadas normales,
y que son obtenidas a partir de cmputos suficientemente vastos.
La lista denominada de Vander Beke es un ejemplo de tal nor-
ma, considerada como grado cero a partir del cual podran ser
medidos los desvos. No nos pronunciaremos acerca del inters de
este mtodo, limitndonos a subrayar que lleva a un estudio ma-
croesttico del estilo, y lo que aqu emprendemos es su estudio
microesttico.
2.1.5. Isotopa. - A.-J. Greimas ha insistido en la nocin de
isotopa como norma semntica del discurso: cada mensaje o
texto pretende ser captado como un todo de significacin.
6
En
efecto, para ser eficaz, la comunicacin debe evitar las ambige-
dades y los dobles sentidos, lo cual realiza principalmente
apoyndose en la fuerte redundancia de las categoras morfolgi-
cas.
El simple hecho de que concibamos que el mensaje literario (o
funcin retrica) comporta un grado manifestado y un grado
cero, ausente pero identificable, indica que para nosotros se basa
deliberadamente en la no isotopa.
En ciertos casos (principalmente en la metfora), la retrica
6. Vase A.-J. GREIMAS. Smantique structurale (Langue et Langage), Pars,
Larousse, 1966, pg. 69. (Tr. cast.: Semntica estructural. Madrid. Gredos. 1971.)
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 81
infringe visiblemente el cdigo lxico al mismo tiempo que la
regla de isotopa, pero hay casos en que este cdigo es respetado y
en que la figura es sealada solamente por la no isotopa. Es el
caso de la antanaclasis y de la antimetbole, que analizaremos
ms adelante:
El corazn tiene sus razones que la razn no
comprende. (Pascal)
El concepto de isotopa permite por otra parte elaborar una
nocin ms general an del hecho retrico. Hasta aqu hemos su-
puesto que el mensaje literario se defina en relacin a un modelo
nico considerado como norma. El metasemema (o tropo), por
ejemplo, da un sentido nuevo, si no ms puro, a las palabras de su
familia. En esta distancia, con respecto a un mensaje siempre
apreciado en funcin de lo que no es l, reside efectivamente una
fuente poderosa de inters o de placer. Este nico rasgo sera sufi-
ciente para definir la funcin retrica. Pero no es seguro que tal
concepcin binaria del uso del lenguaje sea la nica posible. No
isotopa no significa necesariamente doble isotopa. En efecto, al-
gunos pa_sajes apuntan a la multiplicidad de los planos de lectura,
sin que ninguno de ellos pueda pretender la apelacin privile-
giada del grado cero: el Assommoir de Zola es a la vez la taberna,
el letrero de la taberna, el alcohol y el mal social.
Esta pretendida pluralidad de la interpretacin parece ser una
constante de la literatura, tal como indica la teora medieval de
los cuatro sentidos, pero los ejemplos lmites han sido proporcio-
nados por escritores contemporneos, principalmente, y, de una
manera sistemtica, por Joyce: as, en Finnegans Wake, la pare-
ja Shem-Shaun, aparte de que cambia constantemente de nombre,
encama sucesivamente a Can y a Abel, a Napolen y a We-
llington, a Joyce y a Whyndham Lewis, al tiempo y al espacio, al
rbol y a la piedra.
7
Se adivina que, en parecido caso, el vasallaje
del grado figurado con respecto al grado cero abolido deja su sitio
a la organizacin de isotopas mltiples y coordenadas.
La existencia de tales fenmenos no limita el alcance de nues-
tra empresa. Una teora del sentido mltiple supone que sea
formalizada antes una teora del doble sentido, la cual, por lo de-
ms, es suficiente para dar cuenta de una buena parte de los he-
chos de literatura.
7. Segn UMBERTO Eco, Obra abierta. Barcelona, Seix-Barral, 1965.
82 l. RETRICA FUNDAMENTAL
2.1.6. Grado cero y codificacin. - Todo lo que forma parte
del cdigo lingstico constituye una norma, es decir un grado
cero: ortografa, gramtica, sentido de las palabras. A lo que aa-
dimos el cdigo lgico, definido por la veracidad del discurso.
Pero es obvio que todas las clases de convenciones ms o menos
tcitas pueden dar lugar a desvos perceptibles. As ocurre cuando
Blaise Cendrars indica sistemticamente en la primera pgina de
sus libros y en la rbrica Del mismo autor:
En preparacin: 33 volmenes.
2.2. AUTOCORRECCIN Y REDUNDANCIA
2.2.1. Definiciones. - Sabido es que el lenguaje es redundan-
te en todos los niveles, es decir, que se repite. Esta prctica nada
econmica se debe a que quiere asegurar a los mensajes lingsti-
cos cierta inmunidad con respecto a los errores de transmisin. El
ndice de redundancia global del lenguaje escrito ha sido medido:
para el francs moderno estara muy cerca de un 55 %.
8
Esto sig-
nifica que si se suprime al azar el 55 % de sus unidades de signifi-
cacin, un mensaje podra ser no obstante comprendido. Esta pro-
piedad del cdigo es designada con el nombre de autocorreccin
de errores. El ndice de redundancia es variable segn el tipo de
mensaje (periodismo, ensayo, poesa ... ), pero es conocido intuiti-
vamente por todos los usuarios de la lengua.
Si reemplazamos ahora la alteracin no significativa y aleato-
ria que constituye el error por la alteracin significativa que he-
mos llamado desvo, iluminaremos la retrica con otra luz.
9
En
efecto, si el primer momento de la retrica consiste para un autor
en crear desvos, su segundo momento consiste para el lector en
reducirlos.
10
Esta reduccin no es otra cosa que una autocorrec-
cin, y slo es posible en la medida exacta en que el ndice de al-
teracin no ha sobrepasado el ndice de redundancia. En la zona
de redundancia del lenguaje se realiza todo un dominio de la ret-
rica, al cual reduce singularmente, pero asignndole (entre tanto)
un lmite infranqueable so pena de destruccin del mensaje (her-
metismo). No obstante, conviene precisar con cuidado las diversas
formas de redundancia del lenguaje y examinar el efecto que pue-
8. A. MOLES. Thh1rie de /'in/ormation l'l fll'IH'fllion es1hc'tique. Pars. Flamma-
rion, 1958. pg. 54.
9. Sobre la redundancia como condicin de estilo. vanse algunas observacio-
nes de PI ERRE GUIRAUD. Langage et thorie de la communication. en Le Langa-
ge (Encyclopdie de la Pliade), Pars. N.R.F.. 1968. pg. 164.
1 O. JEAN COHEN. op. cit.
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUA.IF 83
den tener sobre ellas los diversos procedimientos retricos. Para
ello retendremos la de-finicin de Vitold Belevitch: la redundan-
cia es la negacin a considerar como distintas todas las combi-
naciones posibles.
11
En un lenguaje sin redundancia, toda altera-
cin de una palabra del cdigo se transforma en otra palabra del
cdigo, mientras que en un lenguaje redundante las palabras estn
separadas por una distancia(= nmero de elementos que cambiar)
a veces muy grande.
2.2.2. Redundancia fontica o grfica. - Una palabra mal
pronunciada (o difcil de leer) podr ser reconstituida gracias a su
redundancia. Esta operacin no har intervenir el sentido de la
palabra (tal como su contexto podra sugerirlo), ni las reglas gra-
maticales o sintcticas (con ayuda del sintagma en que est inser-
to).
Ciertos desvos retricos (los metaplasmos) disminuyen la re-
dundancia fontica. No obstante, no pueden suprimirla entera-
mente, pues el grado cero ya no podra ser restablecido por el
lector y el mensaje quedara destruido. Por ejemplo, en una pala-
bra-cofre [mot-valise] deben subsistir suficientes elementos de
cada uno de los constituyentes para que puedan ser identificados
en su totalidad. En las frases siguientes de G. Cabrera Infante se
reconocen palabras espaolas deformadas por un deje negro-
cubano:
Casi como polequina ... me da lepalda y yo cojo asi mies-
tola y cojo y. me viro como Betedavi.
Acabate dil de una ve, djome.
2.2.3. Redundancia sintctica y gramatical.- Esta redundan-
cia es particularmente elevada en el lenguaje escrito. Se manifies-
ta principalmente pot marcas repetidas: concordancia de gnero,
de nmero, de personas, etc ... En el sintagma los grandes rbo-
les encontramos tres marcas grficas y tres fnicas del plural.
Las metataxis destruyen parcialmente esta redundancia, pero
no hasta tal punto que impidan el desciframiento. Por ejemplo, en
estas frases del huerfanito de El alhajadito de Miguel Angel As-
turias:
iSi bota comida, changuita, neglo va rega!
11. VnoLD BELEVITCH. Langage humain et /angage des machines, Bruselas,
Office de Publicit, 1956, pg. 115.
84 l. RETRICA FUNDAMENTAL
las concordancias de persona no son observadas, pero hay autoco-
rreccin por puntuacin.
2.2.4. Redundancia semntica. - Este tipo de redundancia
no est sujeto a reglas estrictas como las precedentes (reglas orto-
grficas o gramaticales). Es en parte el resultado de reglas lgicas,
y en parte de una necesidad pragmtica de la comunicacin: la de
la coherencia de los mensajes. En el seno de un mismo pasaje, los
conceptos evocados sern generalmente vecinos o emparentados.
Al nivel del sintagma, esta exigencia puede ir hasta una determi-
nacin parcial del sentido de las palabras por su contexto. Esta
propiedad se expresa diciendo que ciertos sernas son iterativos:
12
los clasemas. Por ejemplo, el objeto del verbo sorber ser, ms
que probablemente, un lquido, si no hay un desvo como en se
sorbe los libros. Asimismo el sol negro de la melancola viola
esta regla de coherencia semntica.
Esto se puede expresar de otra manera diciendo que, despus
de cada unin o intervalo, existe cierta probabilidad de encontrar
uno o varios sernas nuevos. Tal probabilidad no ha podido ser to-
dava calculada; pero, no obstante, su nivel es apreciado con pre-
cisin por todo usuario de la lengua, el cual modifica por otra
parte su expectativa en funcin del gnero del mensaje recibido:
periodismo, novela, ensayo ...
Cuando leemos estos versos de Pguy:
Es la tierra quien gana, la tierra quien aboga
y quien hace el proceso de nuestras senectudes,
y quien hace a las bellas y quien hace a las feas
y quien marca las huellas de todos nuestros pasos.
Es la tierra quien gana y la tierra quien cuenta
y quien hace el proceso de nuestras inscripciones,
quien escribe el balance y quien hace el descuento
y quien marca el trazado de nuestras descripciones.
nuestra expectativa se equivoca en el otro sentido; y se percibe un
desvo.
2.2.5. Redundancia convencional. - Cierto ndice de redun-
dancia puede ser aadido artificialmente al lenguaje gracias a
unos conjuntos de reglas complementarias a las que se le somete.
Las convenciones, que slo excepcionalmente son semnticas,
conciernen ms bien al significante: esquema mtrico, forma fija,
12. Vase GREIMAS. citado en nota 6.
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 85
esquema de las rimas, etc. Pero se encuentran igualmente conven-
ciones que disminuyen claramente el ndice global de redundan-
cia: supresin de maysculas, supresin de la puntuacin.
Convenciones del mismo orden existen tambin en el habla:
pausas, silencios, entonacin. La diccin de I.os versos puede apli-
carse en el respeto de cesuras y rimas, o, por el contrario, en
subrayar el desarrollo sintctico.
2.2.6. Interpenetracin. - Los diversos tipos de redundancia
estn evidentemente repartidos en el discurso y se recubren par-
cialmente. Una redundancia fontica puede ser compensada por
una redundancia semntica, etc. Al parecer, el porcentaje respec-
tivo de las diversas formas no ha podido ser cifrado todava. Con
ayuda de un test elemental,
13
hemos obtenido las siguientes esti-
maciones para un texto en prosa:
Red. morfolgica . 22
Red. sintctica ...... 23
Red. semntica ..... 55
Red. total 55%
2.2.7. Niveles de redundancia y marca.- Acabamos de defi-
nir, en suma, tres niveles de redundancia. El primero es normal,
es decir, forma parte del grado cero. Los otros dos estn disminui-
do uno y aumentado el otro, pero ambos marcados con relacin al
primero. La posibilidad de los tres estados diferentes para un
mensaje (-, O, +) provee 1 ,6 bits de informacin, que son explota-
dos en realidad como un cdigo parsito y remiten a significa-
dos generales (como literatura, lenguaje infantil, argot, etc.).
Si la literatura est basada en un doble movimiento de crea-
cin y de reduccin de los desvos, es preciso que estos desvos
sean descubiertos por el lector o el oyente. Tienen, pues, que ser
sealados por una marca, y esta constatacin es menos trivial de
lo que parece. En efecto, es perfectamente posible crear desvos a
13. Nuestro test consista en proponer a una poblacin lingsticamente com-
petente (estudiantes de letras) un texto descriptivo semnticamente istopo. De las
862 casillas del texto (letras +espacios) 244 haban sido destruidas al azar (es decir
28,3 %). Cada individuo era invitado a restablecer las porciones que faltaban en el
texto, indicando a qu razonamiento recurra (fontico, sintctico+ gramatical o
semntico). La conjetura correcta fue obtenida por lo menos una vez para todas las
posiciones, lo que confirma que d coeficiente de redundancia del francs escrito
excede del 28 %. Nos parece, no obstante, que el coeficiente del 55% para la re-
dundancia total es algo exagerado. Volveremos sobre esta cuestin en un trabajo
ulterior, basado en tests ms elaborados.
86 l. RETRICA FUNDAMENTAL
partir de un grado cero dado, que desemboquen no en expresiones
figuradas descubribles como tales, sino en otro grado cero: en este
caso, el lector no percibe variacin del ndice de redundancia.
Ahora bien, acabamos de ver que toda figura altera el ndice de
redundancia del discurso, ya reducindolo, ya aumentndolo.
Como el nivel normal de redundancia constituye un saber impl-
cito de todo usuario de una lengua, toda alteracin positiva o
negativa de este nivel es una marca.
2.3. DESVO Y CONVENCIN
2.3.1. Desvo. - Desde el punto de vista retrico, entendere-
mos el desvo como alteracin notada del grado cero. Esto provo-
ca inmediatamente dos dificultades.
En primer lugar, existen alteraciones voluntarias cuyo objetivo
es paliar las insuficiencias del vocabulario: en una situacin en
que la palabra no existe, o bien hay que foijar una nueva, o
bien darle a una antigua otro sentido. Las operaciones puestas en
prctica para ello no se distinguen en nada de las de la retrica
propiamente dicha: en lo nico que difieren es en la intencin.
Convendremos, pues, en llamar retricas solamente aquellas ope-
raciones que persiguen efectos poticos (en el sentido jakobsonia-
no) y que se encuentran principalmente en la poesa, el humor, el
argot, etctera.
En segundo lugar, nuestra concepcin del grado cero nos obli-
ga a descomponer el desvo en dos partes. La primera cubre la
distancia que separa los sernas esenciales de las disponibilidades
lxicas, y la segunda cubre la distancia suplementaria, recorrida
esta vez en terreno lingstico, entre estas disponibilidades y los
lexemas finalmente adoptados. Slo la segunda parte del desvo es
propiamente retrica, pero parece a primera vista imposible pre-
cisar el lmite entre las dos. En efecto, un serna esencial se en-
cuentra generalmente incluido en varios lexemas entre los cuales
se ejerce ms bien una seleccin negativa (por rechazo de sernas
inesenciales). Varios de estos lexemas pueden por eso ser consi-
derados vlidamente por el analista como grados cero prcticos.
Es probablemente imposible decidir a partir de qu grado de acu-
mulacin de sernas inesenciales es percibido el desvo.
14
Es verdad que estas dificultades conciernen solamente a los
14. The kind ofexpectation we have asto the form ofa particular ocurrence
depends on the degree of deep-seatedness of the occurrence matrix.>> W. KocH. Re-
currence and a three-moda/ approach Lo poetry, La Haya, Mouton and Co.,
1966, pg. 46.
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 87
metasememas. El desvo se deja apreciar mucho ms fcilmente
en el dominio de los metaplasmos y de las metataxis, aunque haya
conducido a formular criterios de normalidad no percibidos fuera
de los estudios de retrica (por ejemplo, la sintaxis normal mo-
derna proscribe las simetras demasiado aparentes). Por el con-
trario, en el dominio de los metalogismos, el grado cero es tam-
bin muy difcil de definir.
El desvo, en el plano formal, se dirige a una unidad de signifi-
cacin de cualquier nivel, y hace intervenir la descomposicin de
esta unidad segn los modos precisados en el l.
Acabamos de decir que denominaremos solamente retricos
los desvos cuya finalidad es la de apuntar a efectos poticos,
respondiendo as a la observacin emprica segn la cual a todo
desvo percibido por un destinatario se le atribuye inmediatamen-
te una significacin. Fuera incluso de la naturaleza del desvo, el
solo hecho del desvo est cargado de sentido: significa precisa-
mente Retrica, es decir Literatura, Poesa, Humor, etctera.
Est claro, no obstante, que las diversas figuras producen efec-
tos estticos diferentes; la naturaleza del desvo interviene, pues,
tambin, y eso produce un problema delicado, pero que no tiene
ninguna incidencia en nuestro anlisis formal de las figuras.
2.3.2. Convencin. -El desvo del que acabamos de hablar es
una alteracin local del grado cero. No presenta ningn carcter
sistemtico, por lo que es imprevisto, y se opone a otro tipo de al-
teracin, ste s sistemtico, que es la convencin. Como su nom-
bre indica, la convencin une al destinador con el destinatario,
sin crear, claro est, ninguna sorpresa. Se la puede enfocar como
una exigencia formal suplementaria que se aade a la gramtica, a
la sintaxis, a la ortografa. Referida al metro, ritmo, rima, la con-
vencin concierne habitualmente, segn hemos visto, al aspecto
plstico del lenguaje, y se extiende sobre la totalidad del mensaje.
La convencin es una forma de desvo, cuyo objetivo, como el
de ste, es atraer la atencin sobre el mensaje ms bien que sobre
el sentido, pudiendo ser as considerada como un procedimiento
retrico y ser tomada como una figura ms.
2.3.3. Compensacin de redundancias. -La poesa hace uso
a la vez de desvos y de convenciones, que se pueden oponer
segn los siguientes criterios:
88
l. RETRICA FUNDAMENTAL
CUADRO IV
DESVIO
CONVENCION
1
No sistemtico
Sistemtico
Localizado
Repartido
Que sorprende
Que no sorprende
Disminuye la previsibilidad
Aumenta la previsibilidad
Este cuadro es adecuado selamente para las convenciones adi-
tivas. En cuanto a los desvos, disminuyen siempre la previsibili-
dad, incluso en el caso en que (Pguy) parecen paradjicamente
aumentar la redundancia.
En lneas generales, la poesa hace sufrir dos tratamientos
opuestos a los mensajes que elabora: uno que disminuye su re-
dundancia (desvos), y otro que la refuerza (convencin). Es muy
tentador el ver aqu un juego de compensaciones, cuyo objetivo
sera mantener la inteligibilidad global de los mensajes.
Las convenciones aditivas, cuya reparticin es extremadamen-
te regular (en oposicin a las obligaciones lingsticas, que se
reparten al azar), suscitan por este hecho expectativas satisfechas
y ejercen una funcin altamente unificadora. Las convenciones
supresivas parecen desempear un papel secundario, creando una
ambigedad general de la que se beneficiarn las otras figuras.
Las convenciones son, por supuesto, reglas, pero no tienen la esta-
bilidad de .}as leyes lingsticas y lgicas, por lo que slo excepcio-
nalmente son infringidas por un desvo.
Los desvos, como hemos visto, disminuyen siempre la previ-
sibilidad de un mensaje, incluso cuando parecen aumentar la re-
dundancia (ejemplo: epteto, repeticin, pleonasmo, quiasmo,
etc.), creando siempre, pues, expectativas frustradas. Pero la ret-
rica de los desvos es de uso tan corriente en poesa que se suele
hacer poesa ms o menos sistemticamente: el desvo se conven-
cionaliza. Se cumplen as las condiciones para la creacin de
desvos de desvos, que se encuentran en ciertos textos burlones
(Michaux, Vian, Queneau, Quevedo, Valle-Incln, etc.).
Resumiremos estos caracteres en el siguiente cuadro, subra-
yando los casos ms importantes:
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 89
CUADRO V
REDUNDANCIA
aumenta 1 disminuye
Desvo ..................................... inexistente expectativa frustrada
Convencin ..............................
expectativa ambigedad
satisfecha
general
El cuadro V hace resaltar los dos hechos siguientes:
a) el cdigo es impuesto al sujeto desde el exterior: el desvo
ser intencionado;
b) la convencin es libremente elegida por el sujeto: el desvo
ser proscrito;
y se puede estimar que refuerzan la teora del estilo como valor
expresivo, es decir, como rechazo de los valores no individuales.
2.4. INVARIANTE
Acabamos de examinar las condiciones generales en las cuales
es posible una autocorreccin (es decir, una reducCin espontnea
de los desvos). Queda por ver concretamente por medio de qu
procedimiento se opera esta reduccin.
En un discurso que contiene figuras, se pueden distinguir dos
partes: la que no est modificada, o base, y la que ha sufrido
desvos retricos. Por otra parte, un enunciado con figuras conser-
va con su grado cero cierta relacin que no es gratuita, sino siste-
mtica. Analizaremos despus esta relacin detalladamente. Diga-
mos ahora simplemente que puede ser sustancial o relacional. Es
a este hilo conductor al que designaremos con el nombre de inva-
riante, y es esencialmente apoyndose por un lado en la parte no
figurada del discurso y, por otro, en las invariantes que subsisten
en la otra como se podr operar la reduccin de los desvos.
El trmino figurado se seala, tal como hemos visto, con una
marca. Una vez descubierto, se descompone en unidades de orden
inferior, segn los diversos modos posibles (vase 1 ): en ese mo-
mento, es todava imposible decidir cul de estas unidades inferio-
res es la invariante de la figura, pues cualquiera de ellas puede
serlo. La invariante exacta es finalmente identificada (a veces no
sin esfuerzo ni sin ambigedad) por una evaluacin de las compa-
tibilidades entre las variantes calculadas y la base.
90
l. RETRICA FUNDAMENTAL
En el plano lingstico, estas actividades corresponden exacta-
mente a las actividades de seleccin y de combinacin que consti-
tuyen respectivamente los paradigmas y los sintagmas. Lo que
acabamos de llamar base no es otra cosa que una forma particular
de sintagma. En cuanto a la invariante, es la estructura constituti-
va de un paradigma: aquella en que figuran a la vez el grado cero
y el grado figurado. El sintagma es actual, mientras que el para-
digma es virtual: el problema de la reduccin de los desvos ret-
ricos vuelve a determinar su punto de interseccin:
1 grado
eje paradigmtico

l BASE 1
,- --]
eje sintagmtico
Fig. 2
------manifestado
__________ buscado
Un caso particular interesante es aquel en que, por una opera-
cin que ser descrita posteriormente (3.1.), una unidad de signifi-
cacin es enteramente suprimida y desaparece del mensaje (es la
elipsis, el silencio ... ). En este caso no queda ninguna invariante, y
solamente la base puede permitir, por su redundancia, una re-
constitucin del grado cero. Pero al suprimir una unidad, se la
suprime al mismo tiempo en tanto que significante plstico y sin-
tctico y en tanto que significado semntico y lgico. Las figuras
de este tipo pueden ser interpretadas, pues, a voluntad y a la vez
como participante de cualquiera de nuestras cuatro categoras:
como metaplasmos sern anulaciones,
como metataxis sern elipsis,
como metasememas sern asemias,
como metalogismos sern silencios y suspensiones.
No pocas de las discusiones sobre la naturaleza de la elipsis
tienen este origen, y es evidente que es la invariante y no la base
la que permite remitir tal figura a tal categora.
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 91
2.5. RESUMEN
En resumen, la retrica es un conjunto de desvos susceptibles
de autocorreccin, es decir, que modifican el nivel normal de
redundancia de la lengua, infringiendo reglas o inventando otras
nuevas. El desvo creado por un autor es percibido por el lector
gracias a una marca y reducido inmediatamente despus gracias a
la presencia de una invariante. El conjunto de estas operaciones,
tanto las que se desarrollan en el productor, como las que tienen
lugar en el consumidor, produce un efecto esttico, especfico que
se puede llamar ethos y que es el verdadero objeto de la comuni-
cacin artstica.
La descripcin completa de una figura de retrica debe, pues,
comportar obligatoriamente la de su desvo (operaciones constitu-
tivas del desvo), de su marca, de su invariante y de su ethos.
3. LAS OPERACIONES RETORICAS
Despus de haber descrito as el material en el que se efectan
las operaciones, as como el contexto en el que se inscriben, nos
queda ahora por hablar de las propias operaciones. Hasta aqu las
hemos englobado bajo el trmino general de alteracin, pero es
evidente que este trmino incluye muchos conceptos. Sobre el
plano tan general en que intentamos establecer nuestra estruCtura,
no se puede evitar que las propias operaciones sean igual de gene-
rales, o fundamentales. Por nuestra parte, distinguiremos dos
grandes familias: las operaciones sustanciales y las operaciones
relacionales; las primeras alteran la sustancia misma de las unida-
des en las que operan, y las segundas se limitan a modificar las
relaciones de posicin que existen entre estas unidades.
15
3 .l. LAS OPERACIONES SUSTANCIALES
Slo pueden ser de dos clases: las que suprimen unidades y las
que las aaden. Gracias al mecanismo de descomposicin amplia-
mente descrito con anterioridad, toda aparente transformacin
puede convertirse en supresiones o en adjunciones de unidades.
Es posible igualmente concebir una operacin mixta, la cual re-
sultara de una supresin y de una adjuncin.
Designaremos con A y S las operaciones respectivas de adjun-
15. Recordemos que sustancia no est tomada en este captulo en el sentido
de la glosemtica.
92
l. RETRICA FUNDAMENTAL
cin y de supresin, y les atribuiremos un ndice numrico que
marca el nmero de unidades afectadas por la operacin. El valor
numrico de este ndice no ser objeto aqu de una interpretacin
profundizada, dejando este punto para una etapa posterior de este
trabajo. Digamos solamente que cuantas ms unidades se supri-
men (o aaden), ms aumenta (o disminuye) la cantidad de infor-
macin del mensaje. La informacin semntica es entendida aqu
en el sentido de Camap-Bar Hillel: la precisin de una informa-
cin que est determinada por el nmero de elecciones binarias
que se deben efectuar para acceder a ella. En el dominio de los
metasememas, es el nivel de generalidad del mensaje el que, por
esto mismo, aumenta o disminuye en razn inversa de las adjun-
ciones o supresiones efectuadas: el ndice numrico marca aqu
una distancia recorrida en una escala de generalidad.
Para concluir con esta cuestin, tendremos finalmente en
cuenta una observacin emprica: en una operacin mixta,
AmSn, se tiene generalmente m= n, de manera que la cantidad de
informacin y el nivel de generalidad estn ms o menos conser-
vados.
Los diversos tipos de operaciones generales admiten casos par-
ticulares. Por ejemplo, la supresin puede ser parcial o completa
(en este ltimo caso, n iguala el nmero de subunidades com-
prendidas en la unidad), y la adjuncin, por su parte, simple o
repetitiva (si se limita a repetir las unidades de significacin del
grado cero.) En cuanto a la operacin mixta, puede ser igualmen-
te parcial o completa, pero puede ser tambin negativa, cuando
suprime una unidad y la sustituye por su negacin.
3.2. LAS OPERACIONES RELACIONALES
Son mucho ms simples, puesto que se limitan a alterar el
orden lineal de las unidades, sin modificar la naturaleza de las
propias unidades. Se trata en realidad de la permutacin, la cual
puede ser de cualquier tipo o por inversin. En este ltimo caso,
el orden de las unidades en la cadena hablada o escrita es simple-
mente invertido.
3.3. REPRESENTACIN GRFICA Y ORTOGONALIDAD
El cuadro VI representado a continuacin reagrupa las diver-
sas operaciones descritas, que son las nicas posibles en el siste-
ma, y dan al mismo tiempo las compatibilidades entre estas
operaciones y los tres grupos de figuras descritos anteriormente
(1.1.). Habr que observar que la operacin que consistiera en
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 93
negar un fonema, un grafema, una estructura sintctica, etc ... , est
desprovista de sentido. E igualmente, que la repeticin de un
serna en el interior de un lexema es un concepto vaco. En cuanto
a la permutacin de los sernas en el interior del lexema, es impo-
sible, puesto que estas subunidades estn reunidas en un orden
jerrquico y no lineal. Por la misma razn, la permutacin de ras-
gos distintivos es imposible en el interior de los fonemas. No es
nada seguro que sean realizables operaciones en el plano de las
oraciones, aunque la hiptesis de un orden lgico permitiera con-
siderarlas. Por el contrario, parece excluida la posibilidad de
admitir la sustitucin simultnea de todas las constantes sintcti-
cas.
CUADRO VI
Compatibilidad de las operaciones y de los dominios
GRUPO
Descomposicin
S . . { parcial
upreswn
1
t
comp e a
Ad. .. {simple
~ u n w n repetitiva**
S .. { parcial
upres1on-
Ad. . . completa
~ u n w n negativa*
Permutacin
{ cualquiera
por inversin**
+=posible
-=imposible
A
infralingstica
(rasgos distintivos)
Significante Significado
+ +
+ +
+ +
- -
+ +
+ +
- +
- -
- -
=opone siempre Significante 1 Significado
=opone A/8 y C. es decir, lo infralingistico al restm>.
ByC
lingstica
y otras
Significante Significado
+ +
+ +
+ +
+
.
+
+ +
+ +
- +
+ +
+ +
Si trazamos una semirrecta a partir de un origen U, podemos
localizar en ella el nmero de unidades discretas, contadas a
partir de O y (al menos tericamente) hasta el infinito. Solamente
se tiene en consideracin aqu el nmero de unidades (el ndice m
'
94
l. RETRICA
o n) y no la naturaleza de las unidades. En tal grfico, una unida<f
cualquiera de significacin U podr ser representada por uri
punto:
O S U . A infinito
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1. 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 l 1 1 1 1 1 1 .:LL __________ _
Fig. 3
n subunidades
La posicin del punto U corresponder al nmero n de sub-
unidades en las cuales U es descomponible. Las operaciones A y S
sern 'entonces desplazamientos en sentido inverso en la recta
representativa, tal como muestra el esquema.
Las operaciones relacionales (permutaciones) no modifican en
nada el nmero de las unidades: as pues, pueden inscribirse en el
mismo eje y deben ser consideradas como ortogonales (es decir,
conceptualmente independientes) con respecto a las operaciones
sustanciales.
Completando nuestra representacin, las haremos figurar en
perpendiculares a la semirrecta O-infinito, un poco como los n-
meros complejos en lgebra. El nmero terico de
est condicionado por el nmero de subunidades (por ejemplo,
nmero de letras de la palabra,-nmero de palabras de la frase):
vale exactamente n! = n(n-1) (n-2) ... 3.2. l. El dominio de las
permutaciones P estar, pues, limitado por la curva n !, y obtene-
mos la siguiente figura completa, que representa de algn modo
un espacio retrico de dos dimensiones. Esta representacin, lejos
""'"de- ser intil:-nos muestra inmediatamente que el espacio se
ampla a. medida que n crece: las posibilidades de tratamiento
retrico de una unidad son tanto ms abundantes cuanto nis
grande es el nmero de subunidades en que sta se descompone.
ni
. 1
1 1 1 1,11
n subunidades
Fig. 4
El cuadro general siguiente rene, a ttulo de "''"'"""
1
"
nmero de figuras cuya descripcin se
tul os consagrados a los cuatro grandes dominios de
' ,;
TEORA GENERAL DE LAS FIGURAS DEL LENGUAJE 95
en



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RELACIONALES SUSTANCIALES
CUADRO GENERAL DE LAS METABOLES
O FIGURAS RETORICAS
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l.

2. Los metaplasmos
O. GENERALIDADES
0.1. LA PALABRA FONTICA
El metaplasmo es una operacin que altera la continuidad f-
nica o grfica del mensaje, es decir, la forma de expresin en
tanto que manifestacin fnica o grfica. En esta continuidad f-
nica, la alteracin que se produce en uno o varios fonemas sola-
mente es detectable a partir de su integracin en la unidad o
unidades superiores. Efectivamente, una sucesin de fonemas, en
donde ninguno de sus elementos pudiera integrarse en un signo
lingstico -tomando aqu signo en el sentido saussuriano--,
constituira sin duda una alteracin, pero que no podra definirse
ms que de una manera externa, y en relacin a las otras conti-
nuidades fnicas cuya integracin en la unidad superior est
claramente establecida. Por eso es necesario que definamos en
primer lugar esta unidad superior, es decir, la palabra. Es sabido
que se trata de una cuestin delicada que agita, con intervalos re-
gulares, el mundo de la lingstica. Conocidas son las controver-
sias debidas a Vendryes, Tmka, Togeby, Martinet, Holt, Green-
berg, etc. De estos trabajos se desprende toda una corriente
a veces favorable a un abandono de la nocin de palabra. Corrien-
te inquietante, pues todas las dems nociones edificadas sobre la
primera pierden su base, y toda teora erigida en tomo al eje pala-
bra-frase est condenada a derrumbarse. No obstante, tenemos
que reconocer un hecho: la nocin de palabra est intuitivamen-
98 l. RETRICA FUNDAMENTAL
te bien establecida. Por otra parte, la palabra, en tanto que
sustancia simblica, es un objeto que se encuentra en la existen-
cia de cada da y que puede ser, pues, descrito empricamente. Por
ltimo, el punto esencial de la controversia (que consiste en saber
si la unidad lxica fundamental est constituida efectivamente por
la palabra, o si hay que buscar esta unidad en un nivel ms bajo,
un nivel analticamente ms elaborado) deja intacto el hecho
capital para nosotros: la palabra fontica existe, pues la teora
sintagmtica no encuentra ninguna dificultad en definirla como
microsintagma lexicalizado con un alto grado de coherencia inte-
rior de los trminos.' Bloomfield la llama a minimum free
form.
As pues, es intil que demos una definicin de la palabra, la
cual, para respetar la adquisicin de la ciencia moderna, ser ana-
ltica. Si por una operacin del espritu disociamos el significado
del significante en el acto de referencia, podremos contentamos
momentneamente con una definicin de uno de estos dos ele-
mentos aislados. En el plano del significante, la palabra ser,
pues, la unidad discreta y dada constituida por una coleccin
descomponible de slabas o de fonemas, dispuestos en un orden
pertinente y que admite la repeticin.
Algunos trminos de esta definicin exigen comentarios. El
trmino discreto para empezar, que da cuenta del alto grado de
coherencia del microsintagma. Sabemos perfectamente que los
contornos de la palabra no son a veces claros en las realizaciones
del habla; que pueden operarse diversas junciones entre palabras
vecinas, en ciertos contextos, y que esto oscurece, para ciertos
locutores, la nocin de palabra. Pero en este o en otro caso lo
patolgico aclara a lo normal. Los puntos de referencia que deli-
mitan la unidad lxica estn bien situados para asegurar una
cohesin segura a cada unidad. El trmino dada necesita asimismo
algunas aclaraciones. La palabra, si forma parte del cdigo, debe
estar dotada efectivamente de cierta estabilidad en la competencia
del hablante. Pero todas las producciones del aparato fnico no
gozan de esta estabilidad: esto ocurre principalmente con cierto
nmero de onomatopeyas que no estn todava lexicalizadas y
que presentan por ello un aspecto relativamente fluctuante. En
todos estos casos, difcilmente se podr hablar de alteracin ret-
rica. En efecto, se puede establecer en principio que cuantas
menos partes constitutivas comporte un conjunto orgnico (y en-
l. FRANCIS MIKUS, En marge du sixieme Congres intemational des Linguis-
tes, en Homenaje a Andr Martinet. E1tructura/ismo e historia, Canarias, 1957,
t. I, pgs. 161162.
LOS METAPLASMOS 99
tonces los movimientos de aqullas son menos fciles), la infrac-
cin a las leyes de este sistema es ms violentamente sentida. Y
viceversa. Veamos un ejemplo que podr parecer un poco ftil: la
onomatopeya hum, transcripcin ms o menos fiel del ruido de
una explosin en nuestro sistema fonolgico. Se le pueden com-
parar sus parecidas baum y braum, que los lectores de tebeos
conocen bien. Pero estas dos ltimas no pueden ser consideradas
como metaplasmos por adjuncin: al estar la onomatopeya dbil-
mente lexicalizada, todas sus variantes aparecen a la vez como
igualmente plausibles. Pero las variaciones no funcionales as
permitidas por la lengua son en total poco numerosas, al menos
en el plano estrictamente fontico. Es, pues, gracias a esta estabili-
dad de la palabra como el oyente puede a la vez percibir la exis-
tencia misma de una eventual metbole y apreciar el desvo entre
el trmino nuevo y la forma a la cual este ltimo es reductible,
debido al alto grado de redundancia del lenguaje.
0.2. METAPLASMOS Y METAGRAFOS
Hasta ahora no hemos hablado de la palabra ms que como un
fenmeno. esencialmente fontico. Pero el mensaje es percibido
frecuentemente por otro medio: la escritura. Hay que notar aqu
que la ortografa, simple epifenmeno en relacin con el idioma
con tal que nos situemos en un plano estrictamente psicolgico o
histrico, participa efectivamente en la imagen que el usuario se
hace de su lengua.
2
El aprendizaje intelectual de la lengua france-
sa hace hincapi en la ortografa, y utilizando frecuentemente este
procedimiento es como el lector toma conciencia del texto. Inclu-
so si la escritura no es propiamente hablando un componente
del lenguaje, tal como declara una obra que contiene ms de una
confusin peligrosa,
3
hay que notar no obstante que la forma
lingstica puede manifestarse en una sustancia grfica que se di-
rige exclusivamente a la vista; se puede conocer una lengua que
no se habla. Hjelmslev ha defendido el estatuto lingstico de la
sustancia grfica, haciendo notar que no es siempre posible deci-
2. Eso es probablemente lo que quiere decir GEORGES GALICHET. en trminos
llenos de imgenes: La ortografa no es, pues, como algunos se imaginan, una
pura formalidad, una simple cortesa de lenguaje: es, en cierta medida, una necesi-
dad lingstica. (Physio/ogie de la /angue .franraise. Pars, P.U.F., 4. ed., 1964,
pg. 32.) En su Curso de linKiistica Keneral. Ferdinand de Saussure ya haba obser-
vado el hecho: Se termina por olvidar que se aprende antes a hablar que a escri-
bir, invirtiendo as la relacin naturaL
3. REN THIMONNIER. Le systeme graphique du franrais. Pars, Plon, 1967,
pg. 71.
100 l. RETRICA FUNDAMENTAL
dir entre lo que es derivado y lo que no lo es y que, adems, las
condiciones diacrnicas no son pertinentes para la descripcin
sincrnica.
4
Estas observaciones nos llevan a operar una distin-
cin en los modos de produccin de los desvos metaplsmicos.
En efecto, las metboles pueden realizarse en la sustancia fnica
(nivel f ), donde vale la definicin de la palabra hecha anterior-
mente. Pero pueden realizarse igualmente en el nivel grfico (ni-
vel g), y aqu estamos obligados a proponer otra definicin de
la palabra que convenga a la sustancia en cuestin. Podra ser
sta: unidad discreta y dada constituida por una coleccin de sig-
nos grficos colocados en orden pertinente y que admite la repeti-
cin. Proponemos denominar a los signos tipogrficos grafemas,
en tanto que son portadores de significacin. Distinguir estos dos
dominios no quiere decir oponerlos, pues existe entre ellos una
relacin de interseccin. Los fenmenos de transformacin f
que pueden alterar la constitucin fnica de la palabra afectarn
igualmente, en la casi totalidad de los casos, a su representacin
grfica. En resumen, casi todo lo que afecta a f afectar a g
Pero es evidente que slo tenemos aqu en cuenta las transforma-
ciones significativas, de ah que digamos casi totalidad>>. Por
ejemplo, la sustitucin de una R apicodental por una r dorsal en
un enunciado no afecta para nada ni al contenido del mensaje ni a
la forma de la expresin. No obstante, el empleo de R o de r (o
del ceceo o seseo) dista mucho de ser indiferente en lo que se re-
fiere, por ejemplo, al origen social o geogrfico del hablante, o en
lo que contiene de intencin pardica. Estas variaciones no signi-
ficativas, sino fonoestilsticas, no aparecen en el enunciado escrito
(fg), contrariamente a las pronunciaciones defectuosas que Balzac
atribuye a sus pesonajes: Goriot dice ormoires por armoires y
Madame Vauquier pronuncia tieuilles por tilleul. Es por eso por
lo que hablaremos de interseccin. Si hay interseccin, ha he-
chos que son de g y no de f (ftf). La ortografa francesa no
pretende ser, en efecto, una transcripcin rigurosa de la cadena
hablada, reducindose muy frecuentemente a una serie de seales,
independientes, de la sustancia fnica simbolizada. Esta caracte-
rstica hace posible ciertas operaciones sobre los materiales grfi-
cos sin que, en las operaciones de descodificacin verbal, sea afec-
tada por ningn cambio la realizacin fontica de los trminos. Se
4. Prolgomenes a une thorie du langage, Pars, Ed. du Minuit, 1968, pgs.
142-143. (Tr. cast.: Prolegmenos a una teora del lenguaje, Madrid, Gredos,
1968.) Este punto de vista ha sido repetido por NICOLAS RuwET. La linguistique
gnrale aujourd'hui, en los Archives europennes de sociologa. t. V, 1964, pg.
289.
LOS METAPLASMOS 101
puede pronunciar New York a la francesa, pero la relacin que une
esta emisin con su estmulo grfico no es biunvoca, puesto
que Cline ha podido escribir Nouilleyork y algn crtico ha pro-
puesto N ouillorque.
As pues, analizaremos separadamente los casos de metagrafos
u operaciones que modifican el aspecto escrito de la palabra sin
atentar a su forma fontica. Se tendr que considerar este aparta-
do slo como un apndice del dominio de los metaplasmos, y no
habr que extraarse si no es siempre posible rellenar las casillas
de los cuadros metaplstico y metagrfico, lo cual no proviene de
una inconsecuencia del recorte retrico, sino simplemente de la
representacin grfica anrquica de la lengua francesa.
5
'
F G
0.3. Los NIVELES
fg: rea de los metaplasmos
fg: metaplasmos propiamente dichos
fg: rea de la fonoestilstica
Fig. 5
Las reticencias que hemos tenido en cuenta en lo referente a la
definicin de la palabra nos llevan a un tercer orden de observa-
ciones. Nos referimos al nivel en que se debe fijar la unidad lxica
fundamental: se trata de encontrar la unidad portadora de signifi-
cacin de dimensin mnima y no susceptible de anlisis ulterio-
res. Hemos recordado en el captulo primero la teora de los
niveles y los dos tipos de relaciones que las unidades de cada nivel
podan conocer. Ciertas unidades pueden ser dimensiones inferio-
res a la palabra, y otras superiores. En la cadena hablada pueden
hacerse junciones de sucesiones .de elementos. La sucesin que
5. Ya los antiguos haban notado que el metaplasmo poda encontrar su va de
exposicin mediante la escritura, y que, adems, ciertas alteraciones significativas
no podan simbolizarse por este medium. Pero las condiciones del latn eran muy
diferentes de las que conocemos en francs. Por una parte, su grafa mucho ms fo-
ntica apenas permite variaciones gratuitas sobre los grafemas; pero, por otra, cier-
tos elementos no presentes en la grafa tienen un valor fonolgico: el acento, la
longitud, etc.
102 l. RETRICA FUNDAMENTAL
presenta la mayor cohesin y la estabilidad ms notable es evi-
dentemente la palabra. Pero cada sucesin puede estar unida, ms
o menos estrechamente, a las sucesiones precedentes y subsecuen-
tes, etctera.
Es necesario, pues, que definamos los puntos de vista sucesiva-
mente adoptados a lo largo de nuestro estudio. Escogeremos tres
planos, de complejidad creciente. Llamaremos al primero plano
infralingstico. Se trata del nivel de los rasgos distintivos que, en
la lengua, no tienen expresin como tales. Desde el punto de vista
fontico, estos rasgos distintivos son los femas (segn la termino-
loga ms corrientemente adoptada) o merismas (segn la termi-
nologa de Benveniste): sonoridad/no sonoridad, dentalidad, la-
bialidad, etc., carcter oclusivo, fricativo, etc. Desde el punto de
vista grfico, son las caractersticas formales de los grafemas, que
los analistas de las gra,ndes empresas de aparatos electrnicos han
tenido que estudiar para poner a punto sus fotolectores autom-
ticos: rectas, curvas, Crculos, inclinaciones, carcter cerrado o
abierto, etc. Al segundo plano lo denominaremos plano elemen-
tal: es el de los fonemas, los cuales pueden agruparse en morfemas
y en monemas (si nos situamos en una ptica sintagmtica) o en
slabas (si elegimos una ptica puramente formal), antes de agru-
parse en palabras. El tercer nivel, o nivel complejo, es el de los
sintagmas, o agrupaciones de palabras dotadas de cierta cohesin.
Los sintagmas pueden agruparse a su vez en frases. La frontera
entre el campo de los metaplasmos y el de las metataxis no es,
como fcilmente se puede colegir, completamente estanca. Consi-
deraremos como perteneciente a este nivel a toda operacin meta-
plstica, es decir, alteradora de la palabra tal como la hemos defi-
nido, y con ms de una unidad lxica como punto de partida o
como resultado.
6
Esta triparticin, cuyo valor en un plano terico
generaF ha sido ya visto, va a permitimos clasificar de manera
bastante afinada todos los tipos posibles de metaplasmos.
Otro criterio, esta vez puramente emprico, puede perfeccio-
nar ms an esta clasificacin. Cuando un conjunto de elementos
se caracteriza por su extensin lineal puede ser representado por
una extensin lineal (es el caso de los niveles 2 y 3) y se puede
notar con exactitud el lugar de este conjunto en donde se opera
una modificacin sustancial. Es as como la supresin o la adjun-
cin pueden hacerse al principio, al final o en medio de una pala-
6. Es aqu donde se cierra la frontera entre metaplasmos y metataxis: la meta-
taxis no altera la sustancia de las palabras, sino que altera su orden.
7. No tomamos aqu el cuadro de las compatibilidades e incompatibilidades de
cada operador con su operando.
LOS METAPLASMOS 103
bra. Adems, nos ocurrir que, en el curso de nuestra descripcin
de los metaplasmos y metataxis, echemos mano de ciertos fen-
menos propios de la poesa versificada. Se puede considerar esta
poesa como una especie de subcdigo en el interior del lenguaje,
subcdigo que impone convenciones formales suplementarias al
destinatario.
As armados, podremos proceder ahora a una lista, que no
pretender ser exclusiva, de los fenmenos de orden metaplstico.
Para la facilidad de la descripcin, clasificaremos las metboles
segn el operador en cuestin, tanto en este captulo como en los
siguientes.
l. SUPRESION
1.1. La supresin puede ejercer sus efectos en el nivel infra-
lingstico cuando se le retira a un fonema uno de sus femas y esta
sustraccin no impide la produccin de la unidad. Se altera as la
calidad articulatoria de la palabra. En una frase como aleglo le-
lojes es la desaparicin de la caracterstica de las vibrantes lo
que perm.ite obtener el simulacro de la pronunciacin china.
8
En el nivel elemental, la supresin puede ser ms o menos im-
portante y puede hacerse al inicio, al final o en medio de la pala-
bra. As, obtenemos sucesivamente la afresis norabuena por
enhorabuena y el apcope repe por repetido, etc. La absci-
sio de medio est representada por la sncope: navidad por na-
tividad, camelo por caramelo.9
El apcope puede tomar proporciones bastante importantes,
como es el caso del ttulo La P .. respetuosa o ciertas exclamacio-
nes malsonantes que los usos sociales recomiendan abreviar (me
c ... en tu p ... madre, dejar la alcalda cuando me salga de los c ... ,
etc.; dejamos a la imaginacin del lector el cuidado de completar
la lista).
La sinresis, empleada en la poesa como artificio de versifica-
cin, puede ser considerada igualmente como una supresin: leo-
nes, que cuenta normalmente con tres slabas, puede verse reduci-
da a dos; hay una nueva reparticin de los elementos fonticos
segn un esquema que quita una unidad al nmero de grupos que
8. Habr que observar que aqu la supresin es completa. Al estar en el nivel
de los indivisibles, la operacin es completa o no lo es.
9. Aqu, hay que desconfiar de las lexicalizaciones de formas derivadas. Cine-
ma no es el resultado de una supresin en cinematgrafo. Se podra decir que es
ms bien este trmino el que es un metaplasmo por adjuncin. Cine sigue siendo
por ahora la consecuencia de una supresin, pero por cunto tiempo?
104
l. RETRICA FUNDAMENTAL
constituyen las slabas. Por su parte, los antiguos conocan fen-
menos como la sstole (contraccin de una slaba larga) o la sin-
resis (fusin de vocales).
1.2. No habr que olvidarse que toda supresin puede ser
completa. Obtenemos as la anulacin pura y simple de la pala-
bra, marcada en la frase por cierta inflexin meldica que, en la
tipografa, se representa convencionalmente por puntos suspensi-
vos.10 Citemos este ejemplo de Miguel Hemndez: Si no es posi-
ble, dmelo en seguida y no sigo ms aqu... no aguardo nada ... sin
probar el nctar de la gloria ... y recordemos que Le petit de
Georges Bataille comienza as: . .. fiesta a la cual me invito yo
solo, en la que rompo todo vnculo con los dems. Evidentemen-
te, slo se puede hablar de supresin cuando la redundancia es
suficientemente elevada para suplir toda ausencia de indicacin.
Por otra parte, tal como ya hemos dicho, la operacin de supre-
sin completa tiene resultados idnticos en las cuatro columnas:
la supresin es tambin elipsis, asemia, silencio. Se puede soste-
ner incluso que se trata ms de una figura del contenido que de
una metbole de la forma, puesto que el tipo de redundancia que
entra en juego es frecuentemente de orden semntico.
2. ADJUNCION
2.1. En el nivel infralingstico, la operacin es de nuevo
muy simple: en ciertas condiciones (ya que la combinatoria de
estos elementos obedece a reglas bastante estrictas), se puede aa-
dir un fema a un fonema ya existente. El resultado es exacta-
mente simtrico al que era obtenido por supresin: la sustitucin
de camarero por gamarero, en donde la sorda inicial ha sido
sonorizada, pertenece al mismo tipo de fenmeno.
En el nivel elemental, la adjuncin puede tambin efectuarse
por el principio o por el fin de la palabra. En el primer caso,
obtenemos todos los tipos de prtesis (como las que se encuentran
en esport, espray, etc.) y de prefijacin, si el elemento aadido es
un morfema: descasar, entremezclarse, as como la archimiseria y
el protopobre de Quevedo.
En el segundo caso, la adjuncin realiza la paragoge -(fe/ice) y
1 O. La presencia de una puntuacin no es evidentemente necesaria. He aqu un
ejemplo de emblanquecimiento tomado de Cabrera Infante (Tres tristes tigres):
me gusta el perfume concentrado
qu se habr figurao
que voy a oler su culo apestoso.
LOS METAPLASMOS
105
la sufijacin si la unidad aadida es un morfe;na: picarn, pua-
lada, hijito ...
En el interior de la palabra, es la epntesis (Merditerrneo) o
la infijacin (patinear).
Operacin inversa de la sinresis, la diresis puede ser conside-
rada como una adjuncin, puesto que multiplica las unidades en
el interior de la palabra disociando una serie fontica monosilbi-
ca en dos slabas. En los versos:
iOh, cauterio suave!
iOh, regalada llaga! (Aleixandre)
la escansin impone la pronunciacin de suave en tres slabas, en
lugar de las dos que tiene normalmente. Los antiguos conocan un
fenmeno paralelo, la ctasis, alargamiento de una breve. La poe-
sa francesa practica la convencin de la adjuncin de la e muda,
pero tambin se la puede encontrar fuera de la lengua versificada.
En espaol incluso, en una pronunciacin cuidada, no se omiten
las vocales como en la conversacin corriente: Me he estudiado ...
(m 'estudiado).
En el nivel complejo, la adjuncin nos permite observar un fe-
nmeno interesante, que es denominado, desde Humpty Dumpty,
palabra-cofre [mot-valise], y que consiste en la interpretacin y
la fusin de dos palabras que poseen cierto nmero de caracters-
ticas formales comunes. En evolucin y voluptuoso hay un ele-
mento comn, volu, pudindose crear as un trmino nuevo evo-
lupcin, que comprendera a los dos primeros. Se trata en este
caso de un verdadero fenmeno de adjuncin puesto que uno de
los dos trminos sigue siendo preponderante. Las posibilidades en
este sentido son infinitas: se habla sobre la telelevisin; a quien
come muchas coles se le podra reprochar su alcolismo. Queve-
do ha ganado fama por estas figuras: recurdese su famosa batalla
nabal (nabo/nave), entre tantos otros cultivadores de palabras
sandwich (as llamadas por el doctor Ferdiere).
2.2. Recordemos finalmente que la adjuncin puede ser re-
petitiva. No hablaremos aqu de la geminatio, que consiste en la
repeticin de la misma palabra o grupo de palabras dentro de
la frase, puesto que la figura no altera la forma de la propia pala-
bra. Pero el redoblamiento de toda la palabra s es de nuestra in-
cumbencia si el resultado es una unidad nueva: es el caso de
mene-mene. Este fenmeno del redoblamiento se da con especial
frecuencia en ciertos lenguajes infantiles en que se desdoblan to-
das las palabras de la frase. Evidentemente, la adjuncin repetiti-
106 l. RETRICA FUNDAMENTAL
va puede afectar solamente a una parte de la palabra. Si esta uni-
dad es el fonema, obtendremos por ejemplo la insistencia: qu
toooonto eres o esta frase: es en esta cama, que no se distingue
precisamente por sus proporciones gigantescas, en donde el solda-
do frrrancs suea con el amor y la gloria (P. Larousse, Diction-
naire Universel). El elemento puede ser una slaba; es as como se
obtiene frecuentemente el hipocorstico del tipo dindindinero.
Sabido es que muchos autores franceses del siglo XVI se han hecho
clebres con este tipo de creacin por injerto.
Estos ejemplos pueden parecer tontontones ... Pero es, sin
embargo, de parecidas adjunciones de donde proceden las caracte-
rsticas ms visibles de la poesa universal, y particularmente la
francesa.
La rima, efectivamente, no es otra cosa que la recurrencia re-
gulada de unidades fnicas equivalentes, puesto que se la puede
definir como una homofona de la ltima vocal acentuada del
verso, as como de todos los fonemas que la siguem>
11
(en el caso
de la rima consonante). La asonante, en tanto que homofona de la
vocal acentuada +vocal final, entra igualmente en esta regla. El
fenmeno de adjuncin repetitiva es particularmente perceptible
en el caso de la rima con eco:
Galn: Quisiera saber de m,
si la suerte no lo impide.
Eco: Pide.
Galn: Mas quin me dijo que pida
con un trmino tan seco?
Eco: Eco.
(Baltasar del Alczar)
En tal ejemplo, la percepcin de la recurrencia est acentuada
por la contigidad de los elementos fnicos. Tal es tambin el
caso de la rima coronada:
Con desmayo galn, un guante de ante. (M. Machado)
La campana aldeana
en la gloria del sol
era el alma cristiana. (Valle-lncln)
o imperial [emper?re]:
Moscas de todas las horas. (A. Machado)
11. MORIER. op. cit., art. rima.
LOS METAPLASMOS
que no es sino un caso particular de rima interna:
Alumbra la blanca ventana moruna.
(A. Machado)
De un florido tapiz y alfombra rica
de cuanto abril y mayo multiplica.
(Bernardo de Balbuena)
107
A partir de aqu, obtenemos todos los tipos de aliteraciones,
rimas encadenadas, ingeniosas (snes),* etctera.
Que dulce muere y en las aguas mora.
iAlta luz, altitud ...
Enhiesto surtidor de sombra y sueo.
Confiese cuanto cerca el ancho cielo.
(Gngora)
(J. Guilln)
(G. Diego)
(Garcilaso)
Notemos que la recurrencia puede ser grfica. Es as como en
el ltimo verso citado, no hay, en trminos rigurosos, ms que dos
consonantes en aliteracin. Pero se repiten cinco grafemas.
Por supuesto, no podemos limitamos a esto. El fenmeno de
homofona, tomado exclusivamente desde el punto de vista meta-
plsmico, no puede dar cuenta de la eficacia del fenmeno retri-
co. Pues. es evidente que al nivel contextua! del estilo (vase cap.
6) el efecto de estas repeticiones depende igualmente de los sig-
nificados que ponen en juego (gramaticalismo o agramaticalismo
de la rima, 12 contraste de sentido reclamado por los tericos de la
paronomasia, etc.). La distorsin entre las secuencias fnicas y las
secuencias semnticas no puede ser mejor ilustrada que con estos
famosos versos holorrimos, citados por Charles Cros o inventados
por Alphonse Allais:
Ou, dure, Eve d'efforts sa langue irrite (erreur!)
Ou du rve des forts alanguis rit (terreur!)**
* Sne es el verso cuyas palabras empiezan por la misma letra. [T.]
12: R. JAKOBSON, Essais de linguistue gnrale, pg. 234. (Tr. cast.: Ensayos
de lingstica general, Barcelona, Ariel, 1975.).
** No he hallado eri nuestra literatura un ejem.plo, pero s ste tomado de la
calle [T.]:
iVen, Gabino, ven, Gabino!
iVenga vino, venga vino!
108 l. RETRICA FUNDAMENTAL
En este ejemplo hay, a lo largo de dos continuidades fnicas
semejantes, dos distribuciones completamente distintas de signos
saussurianos. El significante acab, pues, por no ser ya distintivo.
En el plano sintagmtico, estamos paralizados por la equivalencia
o casi equivalencia de las dos emisiones. No obstante, cuando in-
tegramos estas dos emisiones a los significados manifestados por
ellas, nos damos cuenta de una disimilitud en el nivel distribucio-
nal superior.
Notemos que el conflicto entre grafema y monema, del que ya
hemos hablado, ha dejado huellas aqu: la rima fue concebida
probablemente para ser oda, pero la poesa clsica quiso que sa-
tisficiera igualmente a la vista. Ah estn las clebres observacio-
nes de Racan para recordrnoslo. As, la rima para la vista
poda nacer, y ser empleada lo mismo por Lamartine (mer-
aimer) que por Baudelaire (hiver-lever).
3. SUPRESION -ADJUNCION
3 .l. La modificacin puede afectar en primer 1 ugar a ciertos
rasgos distintivos, lo cual nos proporciona algunos ejemplos del
tipo ganar unas opusiciones, en donde ha habido una sustitu-
cin de la vocal velar media por la extrema, o tambin el fenme-
no de la disimilacin que se produce en celebro (por cerebro).
En lugar de afectar a un rasgo distintivo nico, la supresin-
adjuncin puede producirse en varios femas y, a partir de aqu, en
varios fonemas en el interior de la palabra. Es as como obtene-
mos el seleccionadios nacional odo en TVE y otros muchos
fenmenos propios al lenguaje de los nios. Si estos fenmenos
afectan a todos los sonidos que presentan caractersticas idnticas
en la secuencia hablada, podremos obtener un simulacro de la
pronunciacin que se aplica a los extremeos: estoy jarto de ja-
cerlo, o esas canciones que todos los folclores conocen, en que
todas las vocales son reducidas a una sola (por ejemplo, Cuando
Fernando VII usaba paletn).
La sustitucin puede afectar tambin a todo un morfema. Es el
caso del lenguaje extico-cmico tan frecuentemente empleado en
las pelculas de indios: Si t saber, t responder>>, o la creacin
de otras palabras obtenidas por la sustitucin del sufijo, como los
ejemplos de Quevedo: visitn, tomajones, etctera.
3.2. Pero hemos precisado que la supresin-adjuncin poda
ser completa. En el dominio de los metaplasmos, esta operacin
LOS METAPLASMOS
109
es el origen nada menos que de la sinonimia.
13
Incluso si se siente
que los resultados son inconmensurables, la supresin-adjuncin
completa no es, en su funcionamiento, fundamentalmente dife-
rente de la sustitucin de solamente una parte de la palabra. Es
un mismo tipo de relacin el que une a las parejas sinonmicas
marcharse/irse y desesperacin/desesperanza. En el segundo
caso, la supresin-adjuncin es tangible, pero no en el primero. Y
no obstante, podemos explicarlo de la manera siguiente: para un
significado idntico, todos los elementos del significante son
suprimidos y sustituidos por otros elementos. En otros trminos, a
partir de un mismo concepto hay sustitucin en el nivel de la de-
signacin. Es as como numerosas unidades lxicas se prestan al
mismo anlisis smico aun no siendo formalmente idnticas. Por
ejemplo, donar y dar, o tambin la serie morir, sucumbir, reven-
tar.14 Estas formas de contenido smico idntico se diferencian no
obstante en el nivel de la connotacin, a la que el anlisis smico,
tal como es habitualmente practicado, no toma en considera-
cin.15 As pues, a todos los sernas que caracterizan una unidad
lexical puede venir a aadirse otra serie de marcas destinadas a dis-
tinguir los diferentes niveles de empleo o de tono que oponen a
ciertas palabras. As, los verbos ocultar y encubrir se prestan al
mismo anlisis, pero se diferencian por una marca propia del
segundQ de la que est desprovisto el primero.
16
Pero el ncleo
smico sigue siendo el mismo. Se puede observar, pues, que la si-
nonimia es un verdadero caso de supresin-adjuncin: hay un
mantenimiento de este ncleo y una sustitucin de los elementos
plsticos significantes, acompandose dicha suplencia de despla-
zamientos en el nivel de la connotacin.
13. Apuntamos aqu a la sinonimia de trminos que no pertenecen a la misma
familia morfolgica (Sinonimia A, sin base morfolgica) y que oponemos a la sino-
nimia con base morfolgica (Sinonimia B).
14. Los primeros lingistas que se dedicaron al anlisis en factores semnticos
lo han hecho generalmente poniendo sus miras en ejemplos privilegiados: conoci-
do es el anlisis dellexemafauteuil de Bemard Pottier (Vers une smantique mo-
deme, en los Travaux de linguistique et de littrature, l, 1964, pgs. 107-138). En
un anlisis de este tipo, se parte en realidad del referente, de la realidad extralin-
gstica, y no del sentido, puesto que cada serna corresponde a una caracterstica
espacial tangible. En estas condiciones, es normal que a cada objeto designado co-
rresponda un anlisis smico nico y recprocamente. Pero no ocurre lo mismo
con los ejemplos que hemos citado. La biunivocidad de las definiciones smicas es
frecuentemente poco segura.
15. Los tericos ms preocupados se despreocupan o excluyen la connota-
cin (H. LEFEBVRE, op. cit., pg. 120).
16. Es aqu donde mejor se manifiesta la superioridad de los criterios distribu-
cionales sobre los criterios smicos: si encubrir y ocultar son susceptibles del mis-
mo anlisis, no conocen sin embargo distribuciones idnticas.
110 l. RETRICA FUNDAMENTAL
El estatuto metaplsmico de la sinonimia A (sin base morfol-
gica) no es tan neto como el de la sinonimia morfolgica (B). En
el caso de una sustitucin de sufijos, la invariante puede ser al-
canzada a travs del mero significante. Lo mismo ocurre cuando
el desvo se manifiesta a travs de los niveles inferiores (rasgos
distintivos, fonemas, e incluso afijos): se realiza en cada caso en
una relacin unidad percibida versus unidad concebida (ejemplo:
en ceor por seor, el fonema percibido es /8/ y el fonema
concebido /s/). Incluso aunque la reduccin atraviese varios nive-
les (entre ellos el semntico), se produce siempre en una relacin
elemental a la altura de los significantes. En la sinonimia A, la
invariante, por el contrario, es percibida a travs del significado.
Esto se concibe fcilmente si se piensa que, en los fenmenos que
se producen en los niveles inferiores, vamos de los fonemas a los
conjuntos que los integran; es en este nivel ms complejo en don-
de realizamos el desvo entre significante emitido y significante
concebido, y por un movimiento de retomo llevamos el desvo
del conjunto a la parte, es decir, de la palabra al fonema. El pro-
ceso es evidentemente el mismo en lo que respecta al metaplasmo
por supresin-adjuncin completa de la que la sinonimia sin base
morfolgica no es ms que un caso particular. Pero el conjunto
integrante que permite aqu la reduccin del desvo hay que bus-
carlo evidentemente ms arriba, en el nivel del sintagma o de la
frase. Todas estas consideraciones explican el que se pueda estar
inclinado a describir la sinonimia en trminos de metasemema: en
efecto, sustituir pensar por opinar tiene algunas analogas con el
procedimiento que est en la base de la metfora y de la metoni-
mia. Pero no es menos cierto que la sinonimia se deja aprehender
plenamente por su cara significante, a pesar de la complejidad de-
bida al nivel en que se integra. Pero volveremos brevemente a esta
cuestin (cap. 4, 0.2.).
En su trabajo sobre la sinonimia, Bernard Pottier muestra que
las palabras de una lengua pueden caracterizarse, en trminos de
clase, por relaciones de inclusin o de exclusin en el nivel de los
semas.
17
Cuatro relaciones son posibles: 1.
0
la exclusin recproca,
cuando no hay ningn serna en comn (ejemplo, barco-mercurio);
2.
0
la interseccin, cuando hay ya cierta afinidad (ejemplo, barco
y tren tienen en comn los sernas de medio de transporte); 3.
0
la inclusin, que es la sinonimia parcial (ejemplo, barco y
navio); 4.
0
la identidad. Este ltimo caso, tericamente concebi-
ble, constituye la sinonimia perfecta, pero no se realiza nunca.
Tenemos que decir que compartimos esta manera de ver las
17. Apndice del artculo citado.
LOS METAPLASMOS 111
cosas? La sinonimia es efectivamente un caso de inclusin. Com-
pletaremos estos pareceres diciendo que el trmino incluido es el
trmino no marcado, utilizable en todas las circunstancias, y que
el trmino marcado es el trmino incluyente. La diferencia -ms
o menos importante- entre los dos trminos reside en los sernas
inesenciales de connotacin.
Casos particulares de sinonimia estilstica son el arcasmo y el
neologismo. En cada una de las parejas fincar/quedar, membrar-
se/acordarse hay un trmino referencial no marcado y un trmino
provisto de una marca de arcasmo.
18
Un trmino ser considera-
do arcaico si puede entrar en una relacin de oposicin actual>>/
antiguo con otro trmino sinnimo y no marcado. El verbo
membrarse pertenece a una capa cronolgica A de la lengua, y
acordarse a una capa superior B. El concepto designado por
membrar en la poca A no ha sufrido modificaciones en B: sola-
mente han cambiado las relaciones de designacin. En otros tr-
minos, para un mismo significado ha habido sustitucin de signi-
ficantes. Por eso, la aparicin de la palabra A para designar el
concepto acordarse en un acto de habla que se desarrolla en el
perodo B provocar un efecto de distorsin, si bien esto depende
ms del material verbal utilizado que de la simple presencia de
una figura. Pero volveremos a tratar este punto.
Mutatis mutandis, el mecanismo es idntico para el neologis-
mo,
1
9 en el que se percibe una relacin de sinonimia al mismo
tiempo que el carcter laxo de las relaciones que la creacin man-
tiene con el estado de lengua.
20
El neologismo puede ser total, producto de un puro fragua-
do [forgerie]. No podemos dejar de citar los clebres versos de
Henri Michaux:
Ill'emparouille et l'endosque contre terre;
lile rague et le roupete jusqu'a son dnlle;
Il le pratele et le libucque et lu baruffie les ouillais ...
18. Podramos denominar estilemas a estas marcas estilsticas. Evidentemente,
estas parejas slo existen en la lengua literaria concebida como una arquitectura.
En sincrona pura tienen tan poca existencia como las eventuales parejas sinonmi-
cas: civitatem-ciudad. think-pensar, etc. Sobre el arcasmo, vase JEAN-MARIE
KLINKENBERG, Style et archaisme en la lgende d'Ulenspiegel de Ch. de Coster,
Bruselas, Palais des Acadmies, 1973.
19. En el sentido de empleo nuevo.
20. Slo consideramos aqu el arcasmo o el neologismo puros, es decir, los ob-
tenidos por supresin-adjuncin completa. Otros arcasmos o neologismos pueden
ser obtenidos por supresin, adjuncin o supresin-adjuncin simple (sufijacin,
alternancias morfolgicas, etc.).
112 l. RETRICA FUNDAMENTAL
En castellano, G. Cabrera Infante nos proporciona un buen ejem-
plo en Tres tristes tigres:
... Tufararas vipasanas paloteaban el telefio.
La reata de encellado, no enfoscaba en el propleo?
iAh, cosetanos bombs que revulsan en limpin!
Se observar que el fenmeno del fraguado, que puede exten-
derse a la frase entera, nos lleva fuera del marco lingstico al
reducirse a una secuencia de sonidos diversos, indudablemente
elegidos entre los del lenguaje articulado, pero a los cuales es im-
posible atribuir la ms mnima significacin. Al no ser ya sufi-
cientes las redundancias del discurso para salvaguardar la comu-
nicacin, reducir el desvo a cualquier cosa es ya tarea imposible.
Ocurre exactamente lo mismo en Le grand combat (ttulo del
poema citado), al cual confieren una significacin aproximada un
ttulo preciso y una estructura sintctica regular .. Pero no ocurre
as en ciertas piezas letristas, en que se pueden distinguir verbos,
sustantivos, pronombres, etc., contrariamente a ciertas jerigonzas,
las ms notables de las cuales han sido citadas por Etienne Souriau
en su trabajo Sur l'esthtique _des mots et des langages .forf.?s.
21
Para convencemos, bastar echar un vistazo a las primeras lneas
del lanterns que Rabelais atribuye a Panurgo: Prug frest frins
sorgdmand strochdt drhds, pag ... (o las exclamaciones en ciertas
revistas ilustradas, al hacer notar las reacciones de los hombres
ante bellas seoritas: <<broaaa, crumf, a, buuu ... ).
Podemos distinguir dos clases de neologa total. Las primeras
sustituyen el trmino de base por otra unidad preexistente en el
cdigo, y las segundas, que innovan sin ms. El primer tipo se
encuentra en el conocido chiste:
-Doctor, no s si es que mi mujer es esmril y yo impo-
nente; el caso es que no tenemos condescendencia.
-Hacen Uds. vida martima?
En este tipo de metaplasmos, se sustituyen unas palabras por
otras no en funcin de sus sernas comunes, sino en funcin de sus .
cantidades comunes y de ciertos fonemas comunes. El desvo se
sita a la altura de las unidades lxicas, pero a partir de las seme-
janzas y desemejanzas fnicas entre significantes emitidos y con-
cebidos (como en la paronomasia). El significado, en principio,
no es alcanzado como tal, aunque, por la fuerza misma del signi-
ficado emitido, cierto juego /significado emitido/-/significado
21. En la Revue d'esthtique, t. XVIII (1965), pgs. 19-48.
LOS METAPLASMOS
113
concebido/ enturbia momentneamente el desciframiento. Por
ejemplo si el pan nuestro que nadie fa remite necesariamente
al pan nuestro de cada da, no es menos cierto que tambin se
impone la relativa adecuacin de los significados de nadie y
fa>>. El segundo tipo de fraguado, abundante en las obras de
Cabrera Infante, Michaux, Lewis Carroll, Joyce, es ms complejo.
En efecto, a partir de la lnea de emisin, son posibles varias inte-
graciones a la altura de los significantes concebidos y, de ah, a la
de los significados. van Laere, hablando de Finnegans
Wake, propona dar a la figura ms manifiesta del libro la deno-
minacin de hipograma, trmino utilizado por Saussure para de-
signar a la vez los fenmenos de anagrama y de apofona. Tome-
mos la frase: Walalhoo, Walalhoo, Walalhoo, moum is plain.
Independientemente de esta cita de Victor Hugo, se podr vacilar
entre Walhalla, Walhalla, Walhalla, el luto es completo o es
luna llena>>. Varias lecturas son, pues, posibles, las cuales se adi-
cionan o se excluyen segn los contextos o los descifradores.
Recordemos finalmente que la cita de trminos extranjeros
tambin debe ser considerada como metbole por supresin-.
adjuncin completa. Evidentemente, estos prstamos pueden te-
ner estructuras y funciones bien diferentes:
D'un trait, le gantelet, partageant la toison sur l'utrumsit de
Roberte, vaste et profond, dgage entierement le quidest
de l'inspectrice. (P. Klossowski)
[De un golpe, el guante, apartando el pelo sobre el utrumsit
de Roberta, vasto y profundo, deja ver enteramente el qui-
dest de la inspectora.]
Antes de terminar con el dominio de la adjuncin-supresin,
sealemos an que en el nivel complejo la sustitucin puede efec-
tuarse de una palabra a una expresin compleja que presente
particularidades articulatorias vecinas, o viceversa. Es el llamado
juego de palabras, para el cual preferimos la denominacin ms
precisa de sustitucin cuasi homonmica, y recurriremos para
ello a la imaginacin popular: los obreros emigrantes espaoles,
interpretan la usual frase de despedida alemana A uf Wiedersehen
por olvdese, o la ms conocida,je ne comprends pas por no com-
pro pan, o la emasculada contracepcin de San Antonio.
22
22. En realidad, tales sustituciones casi homonmicas, obtenidas habitualmente
por supresin-adjuncin, pueden serlo tambin por supresin o adjuncin simples,
como ocurre en aporreo poltico por apogeo poltico, as como por mettesis
(inversin).
114 l. RETRICA FUNDAMENTAL
A primera vista, la distincin entre los fenmenos de orden
homofnico que provienen respectivamente de adjunciones repe-
titivas y de adjunciones-supresiones parece gratuita. En realidad,
en las primeras (rimas, paronomasia, etc.), los elementos homof-
nicos mantienen obligatoriamente relaciones sintagmticas (ejem-
plo: cuando tuve, te retuve, te mantuve); en los segundos, la
manifestacin del trmino de partida no es requerido para que
haya figura. As pues, ciertos retrucanos podran ser definidos
como paronomasia in absentia, teniendo en cuenta el hecho de
que, a travs de la semejanza de los significantes, es la disparidad
de los significados la que sirve de base a la metbole. Ejemplo:
La mscara de hierro por la ms cara de hierro. El equvoco
perfecto residira en la homonimia total. Supongamos que en el
slogan publicitario es Shell a quien prefiero el grupo grfico S+
Sh se pronuncie como /s/; como ya no habra oposicin fontica
entre ambos grupos, entraramos en el terreno de los metagrafos.
4. PERMUTACION
4.1. No habr ninguna dificultad en anotar numerosas met-
tesis entre las incorrecciones morfolgicas que el buen uso reprue-
ba: todo el mundo conoce areoplano (o la deformacin de aerpa-
go que le es simtrica), Grabiel, nesecidad y la frecuente confu-
sin perjuicio-prejuicio, causalidad-casualidad.
El anagrama no es sino una variedad ms desarrollada de per-
mutacin: Rabelais escribi al principio con el pseud-
nimo anagramtico de Alcofribas Nasier. Este ejemplo nos mues-
tra que la permutacin puede darse en cierto nmero de palabras:
se sabe que cierto pintor moderno confiesa sus pasiones en su
propio nombre, puesto que Salvador Dal puede convertirse en
Avida dollars.
23
En lugar de manipular simples fonemas, la per-
mutacin puede afectar slabas enteras, e incluso cuando estas s-
labas pertenecen a palabras distintas: esto constituye todo un arte
del contrepet.
24
He aqu un ejemplo construido sobre permutacio-
nes fonmicas y silbicas:
Alerte de Laerte
Ophlie
[Alerta de Laerte
Ofelia
23. Se puede encontrar una de las ms importantes secuencias de anagramas en
el poema de Raymond Queneau, Don Evane Marquy.
24. La contrepterie se adorna muy a menudo con el nombre ms honorable de
antstrofa. Sabido es que fue Rabelais el que le dio sus cartas de nobleza.
LOS METAPLASMOS
est folie
et faux lys;
aime-la
Hamlet
es fola
y falso lirio;
mala
Hamlet]
115
(Michel Leiris)
4.2. Pero sabemos que la permutacin puede hacerse por in-
versin. Cuando las unidades permutadas son unidades elementa-
les, obtenemos el palndromo, que no es otra cosa que un juego de
sociedad,
25
una frase capica: dbale arroz a la zorra el abad o
yo soy (Cabrera Infante) o los paralelismos del tipo Roma-amor.
Si las unidades son slabas, obtenemos pequeos juegos como te
adoro Dorotea. Aqu el anagrama es autntico. Es decir, que hay
un verdadero desplazamiento de elementos fnicos. En los otros
ejemplos citados (anagramas para la vista), hay sobre todo despla-
zamiento de elementos grficos a los cuales corresponden fone-
mas, desplazamiento que se hace de manera que conserven en la
secuencia fontica una significacin coherente. Y aqu pasamos al
plano de los metagrafos.
5. CUESTIONES PARTICULARES
5.1. METAPLASMOS Y LITERATURA
Se habr podido observar que, con todos estos ejemplos, entra-
mos poco a poco en el dominio de la teratologa verbal. El lector
que desee encontrar por s mismo ejemplos de las figuras aqu ex-
puestas brevemente podr consultar la venerable coleccin de
Amusements philologiques de G. Peignot o el indispensable traba-
jo de Alfred Liede.
26
Disipemos ahora dos malentendidos lamen-
tables. El primero concierne al estatuto literario de los metaplas-
mos. Se nos podra reprochar el haber tomado un gran nmero de
nuestros ejemplos de lo que se ha dado en llamar la infra- o la
para-literatura. Ciertos censores pudieron fruncir el ceo ante
Jakobson por haber situado 1 like Ike en el mismo plano que
25. A los cuales, no obstante, se han adherido grandes autores. Vase, por
ejemplo, estos versos de Quintiliano:
Signa te, signa, timere me tangis et angis!
Roma tibi subito motibus ibit amor.
Los antiguos practicaban, llegado el caso. el versus anacyclicus (o cancri-
nus, recurrens, retrogradiens). Los dsticos anacclicos de Planudio siguen
siendo clebres.
26. Dichtung a/s Spiel Studien zur Unsinnspoesie an den Grenzen der Spra-
che. Berln. Walter De Gruyter. 1963. 2 vol.
116 I. RETRICA FUNDAMENTAL
los sonetos de Keats... A esto respondemos que se trata de dar
cuenta de las manifestaciones de la funcin retrica tomada en
toda su extensin y que, para hacerlo, debemos evitar por el mo-
mento toda consideracin de orden esttico y, a fortiori, todo
juicio valorativo. Ms grave an es el segundo malentendido, pues
podra ser aprovechado para poner en tela de juicio los funda-
mentos mismos de este estudio.
Las ilustraciones que hemos aportado -y que hemos preten-
dido sorprendentes- pueden llevar a creer que la retrica genera-
lizada que proponemos en esta obra pretende envilecer el anlisis
de los hechos literarios con la percepcin y con la disecacin de
anormalidades flagrantes, con una coleccin de casos clnicos,
como hubiera dicho uno de los maestros de la estilstica.27 No
obstante, nosotros mismos
28
hemos expuesto los daos de una
nocin del desvo concebido como un fenmeno patolgico:
cuando Paul Valry escriba que el estilo era una falta querida, no
poda saber qu vas tan peligrosas iba a abrir a ciertos estilistas.
Conscientes del peligro, queremos dejar bien claro que es el domi-
nio que se est tratando aqu el que es responsable de esta pers-
pectiva de engaifa. En el conjunto de los fenmenos de literatu-
ra, las manipulaciones metaplsticas, relacionales sobre todo,
29
son relativamente raras, mientras que las otras metboles
-metasememas y metalogismos especialmente- son ms bien
corrientsimas,
30
de lo cual el lector se podr convencer a lo largo
de las pginas venideras. De todas maneras, no tenemos por qu
preocupamos aqu de la rareza o de la frecuencia de los fenme-
nos que ponemos de manifiesto.
5.2. ELARGOT
El argot, al que Marouzeau define como una lengua especial,
provista de un vocabulario parsito, que emplean los miembros
de un grupo o de una categora social con la intencin de distin-
guirse de la masa de los hablantes, recurre frecuentemente a los
procedimientos de alteracin de la lengua comn. Entre ellos, se
da una amplia cabida a los fenmenos de orden metaplstico; no
nos detendremos en los casos de truncaciones, que afectan a los fi-
27. GIACOMO DEVOTO, introduction a la stylistique, en las M/anges Marou-
zeau, Pars, Les belles lettres, 1 948, pg. 1 3 1.
28. Vase la introduccin.
29. Pues hay que dejar aparte, por supuesto, la sufijacin, la sinonimia, etc.
30. Entre los antiguos, el metaplasmus estaba ya considerado como un barba-
rismo (falta contra la constitucin fnica de una pala"Qra) tolerado como ornatus o
por razones mtricas (vase LAUSBERG, op. cit., 479).
LOS METAPLASMOS 117
nales de palabras, como en poli, Loli, Santi, tefe, doc. etc., o en la
slaba inicial, (sa)cerdote, borracharse, etc. Son excelentes ejem-
plos de supresin. Prescindamos tambin de las sufijaciones para-
sitarias que caracterizan a palabras del tipo solterable, tristazo,
obispote, etc. En ciertos casos, se puede observar una supresin-
adjuncin del sufijo (o al menos de la parte terminal de la pala-
bra): cabistivo y pensibajo. Ms interesantes nos parecen los pro-
cedimientos de codificacin metaplstica: de todos es conocido el
recurso de lenguaje infantil que consiste en la adicin ante cada
slaba de la slaba ti (ti-ha, ti-ve, ti-ni, ti-do, ti-tu, ti-ti, ti-a). Otros
son un poco ms elaborados; como el lenguaje al revs, caso per-
fecto de permutacin por inversin de las slabas (muy empleado,
por ejemplo, por ciertos industriales como denominacin extica
de sus establecimientos: Zenitram por Martinez; otros ejemplos
silbicos: cava por vaca, Rasa por Sara, etc.). Este procedimiento
tiene paralelos, fuera de los idiomas romnics, en lenguas de
otro origen: el bahiise balih de las mujeres de Borneo, el back-
slang de los ingleses, en donde lo invertido es el orden de letras.
Entre todos estos tipos de codificacin, el ms complejo es sin
duda alguna el conocido en francs con el nombre de loucherbem,
que reclama para cada palabra importante una permutacin sim-
ple y una doble adjuncin. Boucher, el paradigma, se convierte en
oucherb por permutacin, loucherb por adjuncin inicial y lou-
cherbem por sufijacin parasitaria. (En castellano, siguiendo los
mismos pasos, se podra obtener larnicerocamen, el carnice-
ro.) Una clave similar es la utilizada por los sampaneros de
Halphong. Alfredo Niceforo, en su Gnie de /'argot publicado
en 1912, nos seala que stos hacen uso de una triple alteracin
metaplstica: comienzan suprimiendo la inicial de la palabra,
proceden a una adjuncin por repeticin de los sonidos que que-
dan, y anteponen a cada una de las repeticiones de la adjuncin
b O S.
5.3. METAGRAFOS
Los metagrafos, o metaplasmos que se dan exclusivamente en
el plano grfico, son relativamente poco numerosos. Sealemos
de entrada que es difcil encontrar permutaciones puramente vi-
suales: el caso de haora o hahora por ahora, en que el desplaza-
miento se haGe posible por el carcter puramente diacrtico del
signo h, es aislado. La adjuncin grfica es algo ms corriente:
citemos aqu la .!fina ejjlorescencia de la cocina ./francesa que
invent Raymond Queneau, o las semionomatopeyas de ciertos
eslganes publicitarios: ssssuave o sssin gassss. En sus Contes
118 l. RETRICA FUNDAMENTAL
drolatiques, Balzac se sirve constantemente del metagrafo por ad-
juncin para suscitar la impresin de arcasmo. Los signos diacr-
ticos se aaden sin ningn problema: Cabrera Infante, por ejem-
plo, escribe mero para dar una apariencia eslava al castellano.
Se puede concebir tambin la adjuncin de signos no grafmi-
cos, como en Hotel*** o Cre$u$, pero nos salimos en ese caso
del dominio puramente lingstico. Aqu hay otros elementos que
entran en juego: el soporte y diversas sustancias semiolgicas.
31
Cuando leemos Cre$u$, recurrimos a dos sustancias: el grafema
concebido es efectivamente s, pero viene a superponrsele otro
sistema. Estos fenmenos son menos ftiles de lo que parecen a
primera vista: el texto es tambin un objeto y la lectura no es una
operacin puramente lingstica.
32
El que se acerca a un texto
puede ser impresionado no solamente por el orden de las pala-
bras, sino tambin por el formato y el color de los caracteres, el
granulado del papel, la paginacin, etc.
33
El arte se ha servido a
veces de estas caractersticas.
34
Ah estn para recordarlas los cali-
gramas, que han tenido sus principales ejecutores en las personas
de Rabelais, Lewis Carrol y Apollinaire.
35
La supresin grfica es
asimismo rara: slo la supresin de signos como la h o rarsima
vez la u que sigue obligatoriamente a la letra q son concebibles. El
fenmeno ms importante es evidentemente el de la supresin-
adjuncin, que es particularmente abundante en francs, dadas
sus peculiaridades ortofonticas. En castellano, el ejemplo ms
vistoso y odo es el del cantante Raphael. Otro ejemplo, ms lite-
rario esta vez, es el que nos proporciona Juan Ramn Jimnez al
eliminar, en favor de laj, todas las g (con sonido /X/). Son pareci-
dos fenmenos de sustitucin los que permiten el retrucano, el
cual encuentra en la homofona su principal resorte. Pero los fe-
31. Trataremos en detalle las metboles de soporte y de la sustancia grfica en
un prximo volumen, en donde los conceptos retricos sern generalizados por su
aplicacin a sistemas semiolgicos aparte de los lingsticos.
32. Vase RAYMONDJEAN, Qu'est-ce que Jire?, en Linguistique et Littrature,
Pars, La Nouvelle Critique, 1968, pgs. 17-20.
33. Los autores de tebeos lo han comprendido muy bien, empleando la onoma-
topeya grfica con cierta habilidad. El cine tambin se ha hecho con estos procedi-
mientos. En El Acorazado Potemkin, por ejemplo, los subttulos se esfuerzan en
representar la altura de la voz: iHermanos, HERMANOS, H E R M A N O S!
34. En la Lgende d'Ulenspiegel, una buena parte de la sensacin de arcasmo
f.
roviene del hecho de que todas las s interiores, en posicin dbil o no, son escritas
, y que la conjuncin de coordinacin es transcrita &: Ulenfpiegel & Nele l'em-
braffaient avec grande effufion de tendreffe.
35. El principio empleado es a menudo la imitacin por la grafa del contenido
del poema. La poesa c o n c r e ~ proporciona abundantes ejemplos. Vase tambin el
coup de d de Mallarm.
LOS METAPLASMOS
119
nmenos metagrficos no nos interesan sobremanera, puesto que
proceden del azar de las grafas que se pueden encontrar en una
lengua particular, y no de caractersticas propias del utillaje lin-
gstico.
3. Las meta taxis
O. GENERALIDADES
Al sobre la forma de las frases, metataxis remiten a
la sintaxis. As pues, tendremos que intentar definir su grado cero.
Digamos de entrada que nuestra actitud con respecto a la sintaxis
se inspirar en las posiciones de la lingstica distribucional. Se-
gn sta, la gramtica describe las combinaciones posibles entre
los constituyentes de la frase y define a estos constituyentes segn
las combinaciones en que participan. La sintaxis, pues, abarca re-
laciones esencialmente estructurales entre morfemas, lo que equi-
vale a decir que la descripcin gramatical se despoja de buen
nmero de criterios lgicos o de rasgos semnticos heredados de
una larga tradicin. En esta perspectiva, y para no citar ms que
un ejemplo, tomado sustancialmente de Ren Lagane,
1
el sujeto
de la frase dejar de ser considerado como el trmino que designa
ya al ser o al objeto que ejecuta o recibe la accin, ya al ser o al
objeto que sirve de punto de partida al pensamiento. Identificare-
mos, antes bien, al sujeto como el trmino sustantivo indispensa-
ble para la realizacin de este enunciado(= el enunciado mnimo)
en asociacin con otro trmino dotado de caracteres morfolgicos
diferentes (el "verbo"); precisaremos que el sujeto precede al ver-
bo y que, por oposicin a un trmino objeto, confiere a este verbo
sus marcas de persona, de nmero y algunas veces tambin de g-
l. R. LAGANE, Problemes de dfinition. Le sujeb> en Langue 1
( 1969), pgs. 58-62.
122 l. RETRICA FUNDAMENTAL
nero. Lo que prevalece en semejante descripcin son los rasgos
distintivos formales, tales como combinacin, posicin o marca.
No obstante, es difcil eliminar todo valor semntico del cam-
po de la gramtica. Cuando los estudiosos de la sintaxis oponen
las categoras de la activa y de la pasiva o del singular y del plural,
tienen que hacer intervenir el contenido en el anlisis, o no le re-
servan ya la misma funcin primordial. De manera ms general,
la sintaxis contina ocupando un lugar que flota entre la morfolo-
ga, la lgica y la semntica. As, cuando Roman Jakobson
2
des-
cubre un aspecto icnico o diagramtico en fenmenos de sinta-
xis, nos lleva a una lgica de la estructura frstica. En la mayor
parte de las lenguas, segn dice, el orden de las palabras responde,
en distintos aspectos, a la lgica del contenido: sucesin de verbos
conforme a la cronologa de las acciones (veni, vidi, vicl), priori-
dad sobre el objeto del sujeto, que indica al protagonista del men-
saje, etctera.
Es por lo que, sin dejar de definir las metataxis segn criterios
distribucionales, no olvidaremos que operan muy frecuentemente
de manera concomitante por el contenido o por la expresin.
cmo definir el grado cero sintctico? Desde luego, no entra-
remos aqu en las discusiones de los gramticos a propsito del
sintagma, de la frase y de las normas de ambos. Se trata ahora de
elaborar ,un modelo simple, aceptable por la mayora y suscepti-
ble de servir eficazmente de punto de referencia.
No obstante, la empresa entraa peligros y encuentra dificul-
tades. La primera proviene de que el concepto de frase es algo
muy incierto y que hay tantas definiciones de la frase como gra-
mticos. El otro obstculo mayor se origina de la nocin de nor-
ma en sintaxis. Si, operacionalmente, puede decirse que las pala-
bras tiene formas dadas -en relacin a las cuales toda alteracin
se manifiesta con evidencia como en los metaplasmos- slo for-
maremos frases, combinaciones de palabras, a partir de esquemas
virtuales cuya plasticidad es grande a veces. En muchos casos, el
locutor puede recurrir, para una suma constante de elementos de
informacin, a diversas construcciones de la frase, sin que ningu-
na sea decididamente ms normal que las dems. Su preferencia
equivale a una eleccin entre ( ... ) posibilidades de distribucin
del acento semntico entre las diferentes componentes de la fra-
se.3 Se podr responder que la gramtica, por la descripcin y
2. R. JAKOBSON, A ra recherche de l'essence du langage, Diogene, 51 (1965),
pgs. 22-38.
3. J. KuRYLOWJCZ. Les Catgories grammaticales, en Diogene. 51 ( 1965),
pgs. 54-71 .
LAS METATAXIS
123
por la prescripcin, establece reglas de formacin, y que, por con-
siguiente, esta libertad es muy relativa. Pero eso no es sino despla-
zar la dificultad. En efecto, lo que codifica la gramtica son, en
cierto nmero de casos al menos, construcciones convertibles en
otras equivalentes, sin que estas ltimas, a primera vista, sean me-
nos normales que las primeras: voz activa convertida en voz
pasiva, grupo sustantivo + adjetivo cambiado en sustantivo abs-
tracto + sustantivo. Para resolver el problema, queda no obstante
una salida. Aparte de que no constituyen toda la gramtica, las
formas concurrentes pueden ser distintas, en el interior del sistema
general o en los sistemas que constituyen ciertos usos particula-
res, segn su frecuencia de empleo: la ms corriente ser tambin
la ms normal y se acercar ms al grado cero. Tal podra ser la
solucin terica. En la prctica, ser todava ms simple constatar
que estas construcciones paralelas son a menudo de un uso tan
extendido y tan comn (activo y pasivo, por ejemplo) que, clesde
el punto de vista del desvo retrico, han perdido toda acuidad y
no poco de su inters: as pues, salvo casos o empleos particula-
res, se las dejaremos a los gramticos.
En francs, el grado cero sintctico puede operacionalmente
reducirse a la descripcin de lo que se llama la frase mnima aca-
bada, que se define por la presencia de dos sintagmas, uno nomi-
nal y otro verbal, por el orden relativo de estos sintagmas y por la
complementaridad de sus marcas respectivas. A su vez, estos dos
sintagmas conocen una composicin mnima: presencia de un
sustantivo y de su determinante para el primero, y de un verbo
(con afijo de tiempo, de persona y de nmero) seguido ocasional-
mente de otro sintagma para el segundo.
4
De esta esquematiza-
cin de la frase se pueden abstraer cuatro rasgos distintivos que
aparecen como principales y como los ms susceptibles de altera-
ciones retricas:
1.0 la integridad de la frase y de los sintagmas, es decir la pre-
sencia de sus constituyentes mnimos;
2.0 la pertenencia de los morfemas a clases (sustantivo, artcu-
lo, verbo, adverbio, etc.) que se definen primero por la capacidad
de sus elementos para ocupar tal posicin en tal sintagma;
3.0 las marcas complementarias que unen entre s los morfe-
mas y los sintagmas y que son los signos representativos de al me-
4. Esta somera descripcin se inspira principalmente de la obra de JEAN Du-
BOIS, Grammaire structurale dufranrais: le verbe (Col. Langue et langage), Pars,
Larousse, 196 7. Vase tambin del mismo autor, en la misma coleccin y editorial,
Grammaire structurale dufranrais: la phrase etles transformations, Pars, 1969.
124
l. RETRICA FUNDAMENTAL
nos cuatro grandes categoras: el gnero, el nmero, la persona y
el tiempo;
4.
0
el orden relativo de los sintagmas en la frase y de los morfe-
mas en el seno del sintagma, comprendiendo tambin la distribu-
cin lineal del texto.
Cada uno de estos puntos merece un breve comentario. En lo
que respecta a la integridad de la frase, es natural que se defina en
primer lugar como un mnimo. Pero tambin se podra pensar
en fijarle un lmite superior, pues, desde el punto de vista de
nuestras operaciones, sin mximo reconocido, no hay adjuncin
perceptible. cmo introducir esta nocin en la teora gramatical?
Por un momento quiz sea bueno tomar la distancia que ciertos
lingistas establecen entre competencia y ejecucin. La compe-
tencia que tengo de la lengua me ensea que, suponiendo que est
bien formada, una frase no encuentra trabas para su expansin.
Por el contrario, en la ejecucin, mi experiencia me informa que
una frase en la que, por ejemplo, se insertan numerosos relativos
segn un esquema complicado, corre el riesgo de perderse o bien
durante la emisin, o bien durante la recepcin. Aqu tambien de-
bera poder establecerse un umbral de frecuencia a fin de que se
puedan apreciar objetivamente los hechos de desv.o. Pero est
fuera de toda duda que stos existen (principalmente en el caso de
frases recursivas a izquierda).
En lo que concierne a las clases, se observar simplemente que
se sitan en el lugar en que lo sintctico roza con lo lxico. As,
segn el uso de los diccionarios, la definicin de la palabra com-
prende tambin la mencin de la clase a la cual corresponde. Y,
efectivamente, se ver ms lejos que la metataxis que se obtiene
por sustitucin de clase tiene algo de comn con la metfora, la
cual pertenece al dominio de los metasememas.
Las marcas categoriales y complementarias tendran ms bien
tendencia, por su parte, a inclinarse, durante sus alteraciones, del
lado de los metaplasmos. En efecto, poseen un carcter estrecha-
mente morfolgico. La palabra, cuando aparece la marca, ve aa-
drsele simplemente un segmento (afijacin) o variar uno de sus
segmentos (el ndice puede incluso reducirse a muy poca cosa,
como la s grfica del plural).* En realidad, las nicas alteraciones
se dan en la redundancia de las marcas y consisten en perturba-
ciones de la concordancia de los sintagmas. Algunas, las ms di-
rectas, apenas se elevan por encima del nivel fontico; otras
* Recurdese que se est operando sobre el francs. en el que la marca del plu-
ral en la diccin es a veces imperceptible. [T.]
LAS METATAXIS 125
operan en relaciones ms mediatas y menos apremiantes entre
elementos marcados y permiten reencontrar el verdadero plano
sintctico.
Tanto desde el punto de vista retrico como desde el punto de
vista gramatical, el orden de las palabras es el aspecto capital de la
sintaxis. Un poeta como Mallarm (y en nuestro caso, Gngora),
que desquicia la frase ordinaria para remodelarla de cien maneras,
da una justa idea de las posibilidades indefinidas de variacin que
ofrece la distribucin de los sintagmas y de sus elementos. Entre
estas variaciones, no todas tienen el mismo alcance. Ms ac in-
cluso del nivel retrico, es oportuno hacer, con los gramticos,
una distincin entre un orden intelectual y un orden afectivo de
las palabras: por ejemplo, la diferencia que hay entre un hombre
pobre y un pobre hombre. Por otra parte, los sintagmas a los que
se les asigna un lugar fijo en la frase no gozan de la libertad de
otros elementos ms mviles. Sabemos que el uso francs deter-
mina con rigor la posicin de ciertos constituyentes sintcticos. El
lugar de los determinantes del sustantivo est generalmente bien
definido; salvo en ciertos casos, el verbo aparece detrs del sintag-
ma nominal sujeto. No seguir estas reglas supone transgresiones
flagrantes. Por el contrario, se hace mucho ms difcil apreciar los
desvos cuando stos afectan a elementos dotados de movilidad.
Pinsese en los sintagmas nominales circunstantes y en los adjeti-
vos sueltos cuya posicin, grosso modo, es libre. Pinsese tambin
en el lugar del adverbio o en la del epteto. Qu diferencia hacer,
sintcticamente hablando, entre un inolvidable recuerdo de Italia,
un recuerdo de Italia inolvidable y un recuerdo inolvidable de Ita-
lia? Pero partamos de una frase completa y de sus transformacio-
nes para intentar ver ms claro:
a) furioso, el hombre tira la silla,
b) el hombre, furioso, tira la silla,
e) el hombre tira, furioso, la silla,
d) el hombre tira la silla, furioso.
Esta vez, lo mejor que se puede hacer es establecer grados de
normalidad o de alteracin. Se dir as que la segunda construc-
cin es sentida como ms corriente y lgica que las dems, mien-
tras que los enunciados e) y d), que establecen una distancia entre
sustantivo y adjetivo, parecen apartarse ms de una norma. Nos
encontramos en la zona flotante de la lengua en que se ejerce la
libertad del locutor ms corriente y en donde, en cierto sentido,
cada realizacin constituye un desvo en relacin a un modelo
ms esquemtico o ms abstracto.
126 l. RETRICA FUNDAMENTAL
Otro problema ser el preguntarse qu operacin ponen de re-
lieve estas modificaciones del orden relativo de los sintagmas y de
los morfemas. Digamos sin tardar que nos inclinamos a relacio-
narlos en su conjunto con la permutacin. Cambiar un orden es
trasladarlo de lugar. signifiCCrtfecesanamente permirTRe<::or-
/ demos que el orden que hemos expuesto es relativo y que, si se
modifica el lugar de un segmento, hay por lo menos otro ms que
est comprometido en el mecanismo de alteracin. Volvamos a
los enunciados formulados y convengamos que el segundo repre-
senta efectivamente la norma. Hay cuatro sintagmas y, por consi-
guiente, cuatro posiciones. Si colocamos furioso en la posicin 1,
el hombre pasa a la posicin 2: es la permutacin elemental. Si
trasladamos furioso a la posicin 4, esta vez son otros dos los sin-
tagmas que cambian de sitio hacia atrs, y la permutacin es ms
compleja. La operacin tomar solamente su sentido pleno cuan-
do no nos contentemos con estar atentos a los desplazamientos
del elemento mvil, sino cuando consideremos en su conjunto el
juego de las posiciones. Lo que no impide que se presenten ciertos
casos dudosos. Tal como veremos ms tarde, en el hiprbaton se
manifiestan tanto la adjuncin como la permutacin. Este punto
ser discutido en su momento, pero desde ahora nos invita a apor-
tar otra precisin acerca del mecanismo de la permutacin. Al
igual que sucede con la sustitucion, podemos observarla como
una operacin mixta hecha de supresin y de adjuncin: suprimo
un elemento en una posicin y lo aado en otra; recprocamente,
otro elemento por lo menos es suprimido en su posicin y aadi-
do en otra. Pero todo esto se desarrolla en el interior de un con-
texto dado -simple cambio efectuado sobre el eje sintagmtico-,
mientras que la sustitucin recurre a elementos exteriores al dato
de base. Por su carcter mixto, la permutacin se presenta, pues,
como una operacin rica en recursos. Gracias a la movilidad en
las posiciones, aparece como la operacin sintagmtica por exc::J.
lencia.
Un ltimo punto. Tal como se vio en el captulo primero,
existen desvos fundados en una convencin y ordenados en un
sistema. La mtrica es su ejemplo perfecto. Siendo un conjunto de
reglas, forma un subcdigo superpuesto al cdigo de la expresin
usual. Ahora bien, se puede prever el incluir este desvo sistemati-
zado entre las metataxis. Por supuesto, hay que distinguir previa-
mente entre la accin de la mtrica en la configuracin de la frase
y sus rasgos fonticos, acentos y rimas. Solamente retendremos
aqu el metro como modo de distribucin de los sintagmas. Confi-
gurando la frase segn modelos silbicos, la mtrica o bien redo-
bla y refuerza la disposicin sintctica ordinaria, o bien entra en
LAS METATAXIS
127
competencia con ella y la perturba. Habr que observar por otra
parte que la versificacin clsica prev alteraciones sintcticas,
como inversiones, elipsis, etc., destinadas a adaptar la frase co-
rriente al esquema mtrico y que se convierten entonces en figu-
ras de figuras.
Considerada como sistema global, la mtrica pone de mani-
fiesto un operador nico: la adjuncin. En efecto, a un texto
cuya fragmentacin en frases y sintagmas se traduce por entona-
ciones y pausas o por silencios y otros signos de puntuacin, la
versificacin aade el corte del verso, definido por una distribu-
cin ms sustancial -por silbica- y ms regular. Cuando el
verso, como es la tendencia en la poesa clsica, es confirmacin y
acentuacin de la estructura frstica y, sobre todo, los lmites de
la frase coinciden con los lmites del verso, la mtrica es no sola-
mente adjuncin, sino tambin repeticin:
cundo vendr la muerte? No sabemos.
El cmo y el lugar? Ni en conjetura.
El detener su curso? iQu locura!
Slo es cierto y de fe que fallecemos.
(Torres de Villarroel)
As pues, el verso se presenta como fenmeno global de adjun-
cin metatxica. No obstante, se podra invertir la perspectiva. Se
partira desde el punto de vista segn el cual la mtrica, al actuar
esencialmente en las slabas y no en los morfemas, pertenece a un
nivel presintctico. Se convendra entonces que en poesa es la
sintaxis la que se articula en la mtrica y no lo contrario, lo que
permitira evaluar ms fcilmente en trminos de desvos los
hechos de sintaxis que vienen a perturbar la armona del paralelo
verso-frase: as hace el encabalgamiento. Se puede no obstante lle-
gar a eso salvaguardando el punto de vista inicial. Estando plan-
teada la mtrica como desvo adjuntivo de conjunto, se pueden
inventariar lcitamente desviaciones o alteraciones particulares en
el interior del sistema. A este respecto, el encabalgamiento consti-
tuye una supresin parcial de la forma mtrica, de la que volvere-
mos a hablar ms adelante. Asimismo, sustitucin y permutacin
podrn venir a perturbar esta norma de segundo grado a la que
definen las reglas de versificacin.
Aunque desprovista de leyes, la armona de la frase es asimila-
ble a la versificacin y puede ser contada segn el nmero de
metataxis por adjuncin. Por ms que se produzca una extraeza
al ver los efectos de armona considerados como alteraciones,
habr que observar que el discurso usual se preocupa bien poco
128 l. RETRICA FUNDAMENTAL
por crear regularidades y equilibrios. Slo posteriormente y apar-
tndose del uso medio es cuando el discurso se esfuerza en bien
disponer>> las palabras, y en ese caso est persiguiendo un objetivo
extrao a la simple comunicacin eficaz, pretendiendo atraer la
atencin hacia el mensaje y privilegiar la expresin. En razn de
lo cual, los procedimientos de armona son figuras sin gnero de
duda. La ms elemental de entre ellas es la simetra:
Que toda la vida es sueo/y los sueos sueos son.
(Caldern)
La simetra hace que se repita, de una manera que debe ser
visible, cierta secuencia sintctica, aadiendo, pues, una estructu-
ra a la ms anodina de la frase ordinaria.
5
Puede manifestarse
tambin mediante una igualdad en la longitud de las partes de la
frase. Se denominaba perodo cuadrado al perodo en que prtasis
y apdosis contenan respectivamente dos miembros de longitud
aproximadamente igual. De ah a introducir el nmero en la
prosa hay apenas un paso, y en los prosistas se encuentran grupos
silbicos que equivalen al alejandrino o al endecaslabo de los
poetas. Pero desde el momento en que la armona se instituye en
costumbre, en norma, pueden formarse aqu tambin nuevos
desvos en relacin con la figura primera.
l. SUPRESION
Puesto que hemos puesto como normas una frase mtmma y
sintagmas mnimos que se definen por la presencia de ciertos sin-
tagmas y de ciertos morfemas, es obvio que todo ataque hecho a
la integridad de estos grupos equivaldr a una supresin y podr
constituir una figura.
1.1. Podra parecer que la supresin parcial est poco represen-
tada en sintaxis, con tal que nos atengamos a las ms pequeas
unidades. Los hechos ms notorios corresponden a un gnero de
crasis en donde se ven principalmente un sustantivo y/o su
adjetivo contrados para formar conjuntamente un solo segmento:
minifalda, lavamatic (por lavadora automtica). El proced-
5. As, consideramos a la simetra como una anomala sintctica. Aadamos
aqu que T. ToooRov (Literatura y sign(f/cacin) vera ms bien en ella una
figura, en el sentido que l da a esta palabra: expresin descriptible. aunque
no comporte infraccin a una regla del lenguaje implcita o explcita. Sin embar-
go, la simetra tiene como resultado el atraer la atencin hacia el mensaje ... Re-
sulta, pues, que existe una regla implcita del lenguaje transparente: la sintaxis
normal proscribe las simetras manifiestas.
LAS METATAXIS
129
miento pone de manifiesto una afijacin gramatical y una lexica-
lizacin, pero deriva en primer lugar de una supresin fnica.
Siguiendo este ejemplo, se puede citar el caso, frecuentsimo en el
lenguaje periodstico actual, tcnico y publicitario, de dos sustan-
tivos que son fundidos por una economa que es a la vez de ndole
sintctica y de pensamiento. El hoy denominado minigolf fue
anteriormente llamado golf miniatura, que abreviaba golf en
miniatura. He aqu un atajo parecido empleado pardicamente
por un escritor:
Berg ha querido dar a la obra un lado proyeccin hacia el
exterior.
(W. Lewino)
En realidad, la reduccin sintctica es menos considerable que
la supresin semntica. En un eslogan como operacin botes de
leche, mientras que la norma lgica reclama una formulacin
del tipo operacin de recogida de los botes de leche, el orden
sintctico puede quedar satisfecho con corregir por operacin de
los botes de leche. Es por eso por lo que hablamos de supresin
parcial. Pero si se quiere considerar que botes de leche y
proyeccin hacia el exterior, tal como estn apuestos, tienden a
dar al sustantivo un valor de adjetivo, la supresin inicial se dobla
con una sustitucin de clase, operacin ms radical.
1.2. La supresin completa da lugar a la elipsis. La reticencia,
que ordinariamente pertenece a la misma familia, corresponde a
una tal inconclusin de la frase, que esta ltima se encuentra
amputada de una parte de su sentido: es figura de contenido ms
que de expresin (aunque la sintaxis se vea afectada), por lo que
remitimos al captulo de los metalogismos. Por el contrario, en la
elipsis propiamente dicha, la informacin se conserva a pesar de
lo incompleto de la forma. lConvendra hablar de sobreentendi-
do, segn la tradicin de retrica y gramticos? Las diversas
modalidades de la elipsis van a permitir dar una explicacin ms
matizada, segn la cual, de una manera general, los elementos
normales que se ven omitidos subsisten de manera mediata, en
una forma o en otra, en el contexto.
Las siguientes frases representan sucesivamente elipsis del su-
jeto,* de un determinante del sustantivo (artculo definido), del
verbo y de la expansin verbal (sintagma nominal objeto):
* En espaol, como es sabido, la elipsis del sujeto es mucho ms frecuente que
en francs: una tercera persona del plural, sin sujeto sobreentendido, pasa a ser
impersonal en nuestro caso. [T.]
130
l. RETRICA FUNDAMENTAL
S'aimerent dur sous la lune. (Norge)
Han perdido sin querer/su anillo de desposados.
En la estepa
del alto Duero, primavera tarda ...
All los ros caudales
all los otros medianos
e ms chicos.
(Garca Lorca)
(A. Machado)
(Manrique)
Por lo cual fue (mi padre) preso, y confes y no neg.
(Lazarillo de Torms)
La ausencia del sujeto en la primera frase y del artculo en la
segunda est autorizada por el carcter redundante de estas for-
mas, es decir, perfectamente previsible. As, las marcas de persona
y de nmero que expresara un ellos figuran ya en han perdi-
do; primavera>> no necesita absolutamente el artculo, aparte de
que el contexto ya determina suficientemente el sustantivo. Por el
contrario, lo que economizan los otros ejemplos son palabras de
sentido pleno y distinto. Y no obstante, su previsibilidad no es
mucho ms dbil ni justifica menos su ausencia. Aqu, resulta que
los trminos omitidos han sido ya empleados en el contexto (en
un verso anterior en el ejemplo de Manrique, y en el mismo
prrafo en el de Lazarillo) cuando se produce la elipsis y un para-
lelismo de construccin permite completar el aserto. En Lazarillo,
la elipsis se manifiesta por la ausencia del sintagma nominal
-objeto despus de un verbo transitivo; la expresin completa y
normal es restablecida fcilmente porque estos verbos, confesar
y negar, hacen eco a hacer una fechora, citada en lneas
anteriores. La supresin operada por Manrique es conocida con el
nombre de zeugma, figura que R. Le Bidois defina de la manera
siguiente en su crnica de Le Monde (agosto de 1964): Construc-
cin que consiste en no repetir, en un miembro de frase, una pala-
bra o grupo de palabras expresadas, con una forma idntica o
anloga, en una oracin inmediatamente vecina sin la cual el
miembro incompleto sera ininteligible. He aqu otros ejemplos,
citados por Le Bidois, de esta variedad de elipsis:
Les noms reprennent leur ancienne signification, les etres
leur ancien visage; nous notre ame d'alors. (Proust)
LAS METATAXIS
131
[Las palabras recuperan su antigua significacin, los seres
su semblante antiguo; nosotros nuestra alma de entonces.]
Dans cette piece, chaque gnration, en se retirant, comme
une mare ses coquillages, avait laiss des albums, des
coffrets, des daguerrotypes. (Mauriac)
[En esta habitacin, cada generacin, al retirarse, haba
dejado, como una marea sus conchas, lbumes, cofres,
daguerrotipos.]
El caso de la frase nominal, de la frase sin verbo, merece un
tratamiento aparte. La elipsis no se da en ninguna palabra, pero,
al faltar el sintagma verbal, la estructura de la frase mnima>> n
es respetada. Puede ocurrir que el verbo se haya transformado en
cierta manera en sustantivo, que le haya legado su sentido y una
parte de su funcin. As, en el primero de los ejemplos siguientes,
se puede decir que la palabra despedida ha tomado el lugar de un
verbo, despedir, que por otra parte est presente en la frase que
precede. Por el contrario, en el ltimo ejemplo podemos observar
una supresin pura y simple de la funcin verbal:
El viajero paga, se despide; una despedida llena, una despe-
dida para siempre. (C. J. Cela)
Este largo martirio de la vida,
viva y la esperanza muerta
el alma desvelada y tan despierta
al dolor y al consuelo de la vida.
(D. de Silva y Mendoza)
La supresin de las palabras de enlace constituye un desvo
diversamente experimentado. La figura ms visible es conocida
con el nombre de asndeton y designa la supresin de las marcas
de coordinacin. Se la percibe claramente al trmino de una serie
enumerativa, o cuando un determinante en plural acompaa a
dos sustantivos en simple aposicin:
Corre el tren ...
devorando matorrales,
alcaceles,
terraplenes, pedregales
olivares, caseros ...
Hermosa t, yo altivo: acostumbrados
uno a arrollar, el otro a no ceder. ..
(A. Machado)
(Bcquer)
132 l. RETRICA FUNDAMENTAL
La frase anteriormente citada (Hermosa t, yo altivo) hubiera
podido incluir igualmente una conjuncin y en lugar de la coma.
No obstante, si nos referimos al sentido, lo que encontraramos
sera ya una relacin casual o consecutiva. La elipsis de esta rela-
cin es un ejemplo de parataxis, figura que slo es sensible en la
medida en que tiende a completar al mximo las relaciones entre
los significantes. Yo capto perfectamente la relacin lgica en-
tre dos oraciones independientes, pero prefiero verla eXpresada cla-
ramente por una conjuncin o un adverbio. Evidentemente, se pue-
de considerar que el orden relativo de las oraciones y ciertos
signos de puntuacin son ya marcas de relacin lgica o temporal,
pero se trata de signos dbiles y que hacen an ms sensible la
ausencia supuesta por la parataxis. He aqu un buen ejemplo que
aparece en la publicidad continuamente:
Sea elegante: vista en ...
Prxima al asndeton y a la parataxis est la supresin de la
puntuacin. Podramos discutir largo y tendido sobre la utilidad
de ciertas comas ... Pero la eliminacin total de los signos de pun-
tuacin, tarea a la que se han dedicado tantos poetas y prosistas
desde Apollinaire, constituye evidentemente una figura. Jean
Cohen ha hablado
6
perfectamente del segundo verso del poema
Pont Mirabeau, verso sintagma que, carente de puntuacin, pue-
de referirse, en cuanto al sentido, lo mismo a la frase prece-
dente que a la siguiente. As pues, la supresin de los puntos y de
las comas puede perturbar la sintaxis hasta el punto de crear
una incertidumbre semntica. Pero esto no ocurre siempre. En las
lneas siguientes de Claude Simon, la desaparicin de los signos
de puntuacin disminuye el relieve de las articulaciones del enun-
ciado, pero, a pesar del empleo de una especie de estilo adjetivo
(gerundios en lugar de formas personales), la distribucin normal
de los sintagmas conserva en la estructura de las frases la nitidez
querida:
et moi russissant cette fois a me lever accrochant la table
dans mon mouvement entendant un des verres coniques se
renverser rouler sur la table dcrivant sans doute un cercle
autour de son pied jusqu'a ce qu'il rencontre le bord de la
table bascule et tombe.
6. Vase Structure du langage potique>>. pg. 100. (Tr. cast.: t:.\lruc/ura del
lenguaje potico. Madrid, Gredos. 1970.)
LAS METATAXIS 133
[y yo consiguiendo levantarme esta vez agarrando la mesa
en mi movimiento oyendo una de las copas caerse rodar
por la mesa describiendo quizs un crculo alrededor de su
pie que encuentra el borde de la mesa basculando y cayen-
do.]
Despus del ataque contra la puntuacin, ciertos poetas -los
especialistas entre otros- la han tomado con la disposicin lineal
normal del texto para emplear en su lugar una topologa ms
libre, ms inventiva. Es una forma radical de supresin que mues-
tra que la sintaxis normal de una frase o de un texto se define
tambin por una topologa lineal. Obsrvese cmo esboza Pierre
Garnier un nuevo sistema relacional entre las palabras, en forma
de un mosaico:
Alabanza de Dios
MAHOMA
RIMBAUD
SOL
RUEDA
DIOS
JESUS
ALA MO
ESTRELLABEETHOVEN
Volviendo ahora a una poesa fiel a la versificacin, digamos
algunas palabras de una supresin ejercida en relacin al nmero
mtrico. El encabalgamiento niega parcialmente el metro; la frase
de un verso invadiendo el verso siguiente constituye una ruptura
del paralelismo entre medida silbica y forma sintctica. En este
sentido, el encabalgamiento es una vuelta, por supresin de for-
ma, hacia una especie de prosasmo:
Y mientras miserable
mente se estn los otros abrasando... (F. Luis de Len)
Grillo tomatero, pero
sin tomate en la grillera. (Alberti)
En materia de armona de la frase se reconocer una supresin
equivalente en Antes muerto que casado dijo (Garca Mrquez,
El otoo del patriarca). El mecanismo de desvo es muy visible.
La frase se instala en primer lugar en el nmero y en la simetra,
puesto que el sintagma nominal objeto se reparte equitativamente
en dos grupos de cuatro slabas formados en la misma secuencia
(determinante+ participio+ determinante +participio). Despus,
con el sintagma verbal, es la ruptura: la frase se quiebra, y con
ella su balanceo.
134 l. RETRICA FUNDAMENTAL
2. ADJUNCION
La frase mnima acabada, tal como ha sido representada de
forma esquemtica, constituye tambin en cierta manera una
frase mxima. Si es permitido y si es GOmn multiplicar sus
constituyentes principales y aadirle toda clase de sintagmas y
morfemas secundarios, se sentirn no obstante como desvos adi-
cionales: 1.
0
el hecho de conceder una primaca a los elementos
secundarios (primaca sensible en especial a su longitud relativa);
2.
0
el hecho de distender las relaciones y de retardar los contactos
entre los elementos principales; 3.
0
el hecho de aadir ma estruc-
tura particular de la construccin normal con el fin de atraer la
atencin hacia el mensaje. Cuando Marcel Proust determina un
sustantivo con tres o cuatro adjetivos seguidos, est pecando ya
contra el modelo de una frase normalmente constituida. Cuando
. Raymond Queneau retrasa largamente la aparicin de una ora-
cin principal, est ejerciendo su humor sobre la elasticidad de
la sintaxis francesa:
Quand on revient d'une bonne balade a la campagne, du
cot de Bougival ou de Croissy, apres les moules et les
frites et les grenadines pour les enfants, sur le quai de la
gare quand le train arrive qui va vous ramener dans Paris
et qu'on songe nostalgiquement a cette bonne joume de
plaisir dja oui dja fondue dans la mmoire en un fade
sirop ou toument dja oui dja a l'aigre le saucisson,
l'herbe rase et la romance, a ce moment on dit, et le train
commence a s'allonger le long du long long quai, il s'agit
de ne pas se faire devancer et de bien calculer son coup
pour piquer des places assises espoir insens, tout au moins
faut pas rester en carafe ou faire le trajet sur les tampons ce
qui est particulierement dangereux quand on y entraine sa
famille, a ce moment on dit en gnral ce qu'on dit en
pareille circonstance: Ce soir, on sentira pas le renferm.
(El subrayado es nuestro.)
Hablndome desde el cuarto, el cuarto a donde entraba de-
jando las dos puertas, mirndome a travs del espejo y re-
tocando sus labios con el cuidado y la precisin y la
maestra del pincel que dicen los libros de reproducciones
que Vermeer pintaba bocas holandesas aunque quiz con
menos ropa, ella, Livia, no Vermeer ni las mujeres minia-
tura, hablndome desde el bao, me d(jo: Va.
(Cabrera Infante)
LAS METATAXIS
135
2.1. La adjuncin simple presenta por lo menos un caso de
infraccin no relativa al cdigo gramatical. Se trata de la adicin
de elementos a lo que podran ser llamados sintagmas cerrados.
Un buen ejemplo de ello es el que nos proporcionan los verbos
llamados intransitivos, que normalmente carecen del sintagma
objeto, pero a los que a veces se les atribuye uno figuradamente
(en ciertos casos, con valor pleonstico):
Djame morir, vivir
deja que a mi sueo suee. (Alberti)
Pero, generalmente, la adjuncin simple es el resultado de dos
operaciones tpicas, la digresin o el desarrollo. En el caso de la
digresin, la lnea central del texto o de la frase se rompe por estar
continuamente sobrecargada de elementos anexos que se interca-
lan entre sus partes o que hacen que se. desve de su direccin
inicial. Se trata del inciso o del parntesis:
Tosco, de piedra comn, tan mal labrado que a primera
vista pareca monumento romnico, por ms que en reali-
dad slo contaba un siglo de fecha, siendo obra de algn
cantero con pujos de escultor, el crucero, en tal sitio y a tal
hora, y bajo el dosel natural del magnfico rbol, era poti-
co y hermoso. (E. Pardo Bazn)
Y, por otra p a r t ~ de la concatenacin:
Et me revenait a !'esprit le souvenir d'un certain dimanche
de mai ou j'avais apen;u un gros oiseau touffu, encadr par
une des hautes fenetres ouvertes a deux battants par laque-
He s'chappaient habituellement des effiuves de l'encens
quime fait vomir. (R.-L. des Forts)
Por encima del muro se vea el jardn, las colmenas, alinea-
das contra el palomar, y narcisos y margaritas, rosas y cla-
veles, encubriendo el arroyo, que sala fuera de la casa y
pasaba por delante del lugar en donde Alberto se en-
contraba. (Prez de Ayala)
Al desarrollo corresponde el pleonasmo. El sintagma est rodeado
de palabras expletivas para ponerlo de relieve:
La sierra violeta y azul fuerte por su falda ...
(Garca Lorca)
136 l. RETRICA FUNDAMENTAL
Asimismo se puede desplegar en cierto modo el sintagma por
multiplicacin de sus aspectos o de los atributos de uno de sus
lexemas. Es la enumeracin o la acumulacin, de naturaleza
sinecdquica en muchos casos:
La casa se hunde a gritos; la mujer del viejo, los hijos, los
criados, todos, todos le rodean suspensos, temblorosos,
mohnos, tristes. Y el viejo prosigue con sus gritos, con sus
denuestos, con sus improperios, con sus injurias.
(Azorn)
Notemos finalmente que los retricos del pasado consideraban
ciertos tipos de aposicin entre las figuras de desarrollo. Fontanier
las denomina construccin por exuberancia.
2.2. Hablar de la adjuncin repetitiva es quiz dejar entender
que se considera como metataxis toda repeticin de palabra.
Aqu, hay que distinguir claramente lo sintctico de lo semntico.
Repetir una palabra es aadir sentido. No obstante, se puede
tener por especficamente formal la repeticin de un verbo o de
un sustantivo con la finalidad de introducir determinantes desti-
nados a precisar su sentido. Es otra forma de pleonasmo, en que
el trmino repetido toma ante todo valor de soporte:
... Aquellos quin::e aos entre las rosas
-quince aos, s, los estaban pregonando unas
pupilas serenas de nia, un seno apenas erguido,
una frescura primaveral... (Rubn Daro)
De forma parecida, una figura como el polisndeton que, al
repetir las marcas de coordinacin, subraya y pone de relieve la
relacin sintctica, es tambin una metataxis por adjuncin:
Es que mis rayos se nublan,
que se estremecen mis montes,
que mis cristales se enturbian
que mis vientos se estremecen. (Caldern)
En esta estrofa de Caldern, la funcin coordinadora del que o
incluso del se est doblada por un valor anafrico, como testimo-
nia claramente la serie paralela de los mis. En realidad, el polisn-
deton participa de la armona de la frase y de la mtrica del verso.
No es una casualidad puesto que, como ya se ha visto, armona y
verso son, en forma de sistemas, conjuntos de normas y de reglas,
LAS META TAXIS 137
dos vastas figuras sintcticas que proceden por adjuncin y por
repeticin.
Ya hemos mostrado en qu la simetra y el verso alejandrino
clsico constituan metataxis. Aadiremos aqu simplemente que,
en poesa, la medida silbica y el paralelismo entre secuencias
sintcticas actan al unsono para mantener una fuerte redundan-
cia formal. Las dos organizaciones mantienen as relaciones de
estrecho mimetismo. Por una parte, la cesura del verso correspon-
de tambin al final de la frase de la oracin, e incluso de la
rplica; y por otra, el segundo hemistiquio es, por su estructura
gramatical, el estricto reflejo del primero:
Su mano me ha prestado y al conde lo ha matado;
mi honor me lo ha devuelto, mi vergenza ha lavado.
Jimena: Rodrigo, quin lo hubiera credo?
Rodrigo: Jimena, quin lo hubiera pensado?
(Comeille)
En ltimo caso, tal como se ve en el segundo ejemplo, la ad-
juncin sintctica perfecta se confundira con la repeticin pura
y simple de un sintagma o de toda una frase.
3. SUPRESION-ADJUNCION
La operacin doble o mixta va a poder efectuarse a partir de
las clases y de las categoras tal como han sido definidas anterior-
mente. Un elemento de una clase sustituye al de otra clase; la
marca de una categora es reemplazada por otra marca (no ade-
cuada) tomada de la misma categora.
3.1. La silepsis designa toda infraccin retrica a las reglas de
concordancia entre morfemas y sintagmas, ya se trate de una con-
cordancia de gnero o de nmero, de persona o de tiempo. La sus-
titucin as realizada es parcial slo en la medida en que no se
pasa de una categora a otra, sino simplemente de una marca a
otra en el interior de la misma categora. Por otra parte, estricta-
mente hablando, la operacin no es doble ms que en ciertos
casos solamente. As, siendo considerados el presente y el singular
como casos no marcados, no se los modifica ms que por adjun-
cin de una marca.
En razn del carcter imperativo de las reglas gramaticales de
la concordancia, las alteraciones de que se habla son raramente
138
l. RETRICA FUNDAMENTAL
claras. Como observa Henri Morier,
7
el verso de Racine:- (este
temible lugar) de donde te expuls tu sexo y tu impiedad nos
parece hoy sencillamente incorrecto. Entre los autores modernos,
difcilmente se encontrarn silepsis de este tipo, si exceptuamos a
aquellos que estn inspirados por el espritu ldico del surrealis-
mo. Para Robert Desnos es la ocasin de hacer figuras tanto ms
sutiles por cuanto la concordancia cojea:
Ecout-je moi bien! Du coffret jaillis-je des ocans et non
des vins et le ciel s'entr'ouvris-je quand il parus-je.*
Pero ms que en el dominio de las concordancias entre trmi-
nos estrechamente unidos (sujeto-verbo, sustantivo-epteto), la si-
lepsis nace frecuentemente en el terreno de las concordancias
entre elementos ms o menos separados, ms o menos autno-
mos. Principalmente, vendr a alterar la concordancia entre dos
verbos o a la concordancia de un pronombre sustituto con el sus-
tantivo representado por l. De sustantivo (o de pronombre) a
pronombre, pueden ser modificados la persona, el nmero y el
gnero de esta manera:
Iba preocupado por el papel y sus carreras, as como se
preocupa uno de la taba, a la que constantemente se da
con el pie y a la que llevas muy lejos.
(Gmez de la Serna)
Por poco liberal que uno sea, o te mandan a la emigracin
o de vuelta de ella. (Larra)
La bercera, que son desvergonzadas ...

Gente en el establo? En el establo que est junto a la era?
Pero... es que no respetan ya la propiedad? Es que os
habis propuesto arruinarme todos? (Azorn)
Menuda ladronera es la Compaa. iLes deba dar vergen-
za chupamos la sangre as! (Buero Vallejo)
7. Dictionnaire de potique et de rhtorique, artculo syllepse.
* Toda traduccin o bsqueda de paralelo en espaol es intil. La dificultad
reside en que nuestro idioma carece de la homofona del francs, especialmente en
las formas verbales. As, Desnos puede jugar con cout que, al odo, puede sig-
nificar una 2. persona del imperativo o una 1. del singular del imperfecto o inclu-
so del indefinido. En las otras formas verbales, la ambivalencia se sita entre el
participio y el indefinido, o entre la 1. y la 3. persona del singular [T.]
LAS METATAXIS 139
El problema de las sustituciones de personas, ejemplificado en
la primera cita, necesita un comentario particular. Digamos para
empezar que, dentro del sistema de los pronombres personales,
casi todos los cambios estn permitidos, tal como atestiguan el
lenguaje afectivo y la literatura. No obstante, no todas las realiza-
ciones tienen que ver nicamente con la sintaxis. Si Gmez de la
Serna puede permitirse el lujo de establecer, en el interior de una
misma frase, una equivalencia entre primera y tercera persona (yo
y uno) es porque est explotando la plasticidad bien conocida del
impersonal uno, pronombre capaz de tomar el valor de cualquier
otro pronombre personal. Pero lo ms frecuente es que las traspo-
siciones de personas se salgan de lo gramatical porque slo produ-
cen desvo por referencia a una realidad exterior o previa al texto.
En la frase Su Majestad est servido, cuando De Gaulle al ha-
blar de l, o Csar al escribir sobre su persona, dicen De
Gaulle, Csar, o el pronombre de tercera persona, cuando
Homais da cuenta del envenenamiento de Emma Bovary en estos
trminos: Al principio tuvimos una sensacin de sequedad en la
faringe, vemos sucesivamente una tercera y una primera perso-
nas tomar el lugar de una segunda, de una primera y de una terce-
ra personas. cmo podramos establecer aqu la norma del
discurso? Por el conocimiento que tenemos de un referente:
reconocemos la voz de De Gaulle, sabemos que Homais no se ha
envenenado. Notemos, no obstante, que la maniobra psicolgica
que hace emplear un pronombre personal por otro puede tener
consecuencias ms sensibles incluso a nivel de lo gramatical. Es el
caso cuando en el seno de un mismo texto hay dos pronombres
personales diferentes que remiten al mismo significado. Veremos
reaparecer as la dimensin sintctica tomando como ejemplos
estos pasajes de P. Baroja, en que estn prximos una primera
persona y una segunda, un el de los seres y un eso de las cosas:
El recuerdo ms antiguo de mi vida es el intento de
bombardeo de San Sebastin por los Carlistas. Este recuer-
do se te queda muy borroso y lo poco que viste se mezcla
con lo odo.
Esperar a que le suelten es exponerle a crcel perpetua:
ieso es estar bien preso!
La concordancia de los tiempos ofrece a la supresin-
adjuncin un campo de explotacin muy rico. La silepsis puede
quedar localizada:
140
l. RETRICA FUNDAMENTAL
La bercera, que son desvergonzadas, empez a dar voces.
Llegronse otras, y alzando zanahorias garrafales ... empie-
zan a dar tras el pobre rey. (Quevedo)
Pero, a travs de una serie de verbos, puede presentar tambin
un carcter sostenido. Pensemos en la aparicin, durante algunas
lneas, del presente histrico en un texto, o tambin en el discurso
indirecto libre. Este ltimo tiene de notable el que forma una fi-
gura realizando una concordancia a contratiempo. En efecto, en
el estilo indirecto libre, los verbos se alinean en el pasado y en la
tercera persona del relato ambiente, mientras que las frases guar-
dan la forma del estilo directo:
Me dijo que iban l:l. operarlo a la maana siguiente, que
estaba muy bien, a su edad un apndice es una ton-
tera. (Cortzar)
Ocurre tambin que la silepsis sea el producto de una ruptura
de construccin conocida con el nombre de anacoluto. El sintag-
ma nominal sujeto que implicaban los primeros elementos de la
frase (giro participial, adjetivos en aposicin) se sustituye, por
ejemplo, por otro de concordancia diferente:
Pobre y turbio, mi vida oscura
en negro mar con altas ondas bebe. (Quevedo)
Una prosa tan libre como la de L.-F. Cline (o en espaol
Cabrera Infante), hace corresponder el anacoluto con una ruptura
y una sustitucin ms radicales; en la frase siguiente, el vibrs
(divertidos para C. Infante), se relaciona ni ms ni menos con un
nosotros ausente del enunciado hipottico:
Tout tremblait dans l'immense difice et soi-meme des
pieds aux oreilles possd par le tremblement, il en venait
des vitres et du plancher et de la ferraille, des secousses,
vibrs de haut en bas.
A pesar del encajonamiento de Cu fue una noche corta y
feliz, divertidos todos porque en el Deauville Silvestre
escogi una carta desechada por un coime amigo de Cu, el
dos de diamantes, y dijo ...
3.2. La supresin-adjuncin completa viene a reemplazar un
elemento que pertenece a una clase por un elemento tomado de
LAS METATAXIS 141
otra clase y a instaurar as una relacin incongrua entre los
componentes del sintagma o de la frase. La lengua comn conoce
bien este fenmeno de transferencia de clase a clase, puesto que
lexicaliza normalmente en sustantivos; por ejemplo, verbos, adje-
tivos, locuciones (en su forma original o en una forma deriva-
da). En este caso, el valor verbal o adjetival de partida tiene
tendencia a apagarse:
Cree que toda la crianza est reducida a decir los Dios
guarde a ustedes. (Larra)
salvo cuando un poeta se complace en reanimarlo creando una
construccin hbrida como:
Les m'as-tu vu dans mon joli cercueil.
[Los me has visto en mi bello atad.]
(Brassens)
Sera lcito reservar a la figura de la que se est tratando la
denominacin de metfora sintctica>>. Como en la metfora,
hay sustitucin basada en una cierta semejanza. Es verdad que la
semejanza formal que descubrimos aqu no es tan evidente como
la semejanza semntica de las comparaciones. No obstante, se
observa que la sustitucin sintctica se opera ms fcilmente, es
decir, creando un desvo menos brutal, a partir de dos clases veci-
nas o asimiladas, que a partir de dos clases alejadas u opuestas.
Algunos ejemplos lo van a mostrar. Paralelamente al sustantivo,
el infinitivo del verbo y la oracin ostentan un valor nominal. As
pues, se podr sustituir o coordinar fcilmente uno de stos con
aqul:
iQu sonrer el de la chiquilla! (J. R. Jimnez)
(El emperador) pensara... en todos los esplendores de
Amrica, en cmo haba capturado a Francisco 1, en la
Pietade Worms. (Unamuno)
Combinar o cambiar de la misma manera sustantivo por
adverbio o sustantivo por adjetivo es ya ms chocante, pero
todava nos podemos fiar de cierto parentesco:
El vano ayer engendrar un maana/vaco y ipor ventura!
pasajero. (A. Machado)
Erase una nariz sayn y escriba. (Quevedo)
142 l. RETRICA FUNDAMENTAL
Se ve el pelado cerro del castillo resaltando en el azul del
cielo. (Azorn)
En este ltimo ejemplo, la sustitucin depende de una figura
de permutacin de la que se volver a hablar, que consiste en el
paso del epteto ante el sustantivo al que determina. Esta verdade-
ra transformacin del grupo sustantivo + adjetivo engendra muy a
menudo una derivacin del adjetivo en sustantivo abstracto:
Destacaban sobre la gran blancura de las paredes.
(Azorn)
El desvo ms marcado parece ser el representado por las figu-
ras que hacen entrar en concurrencia las dos clases de base de la
frase mnima, sustantivo y verbo. Los que lo practican corren el
riesgo de romper el acto de comunicacin, al menos en el plano
denotativo:
Or il serrure et, maitresse! Tu pitchpin qu'a joli vase je me
cbaise et les chemins tombeaux.* (Desnos)
Pero quizs el estudio de estos hechos de transferencia sintcti-
ca sera ms interesante en el lenguaje oral, ms familiar y espon-
tneo, que en poesa. Nos daramos cuenta de que, cuando no
encontramos de manera inmediata la palabra o expresin que nos
conviene, no es raro que saltemos bruscamente de una clase a
otra para hacernos con l o los sustitutos que, sin preocuparse de
la coherencia gramatical, llevarn a trmino, grosso modo, la
significacin. Esta vez, a diferencia de ciertas figuras poticas, se
da la prioridad a la adecuacin del significado a expensas del
significante. Como era de esperar, Raymond Queneau (y Cabrera
Infante) se han mostrado atentos a estas bifurcaciones orales
sacndoles partido literario. Tan pronto se recurre al atajo que
resume en una palabra-frase un sintagma verbal completo, como
se emplea el rodeo de la perfrasis que diluye en una oracin un
simple determinante:
11 tait done enclin a croire que les deux autres: oui.
Dominique ( ... ) finit par I'abandonner bicause l'arrive de
nouveaux invits ce qu'il y en avait ce qu'il y en avait.
* La figura consiste en emplear sustantivos (serrure. pitl'hpin, l'haise) en lugar
de verbos, posibilidad debida a la homofona del francs. [T.]
LAS METATAXIS 143
Olvido lo que quiero olvidar ... para lo que qms1era no
tener memoria: la noche del sbado. (Cabrera Infante)
Volvamos otra vez a las adjunciones que son mtrica y armo-
na de la frase. En los dos casos, la figura fundamental puede
entrar en combinacin con una supresin. As, dentro de un
perodo, puede ocurrir que un primer orden dado se vea contradi-
cho simtricamente en su desarrollo. Se obtiene as el quiasmo,
que designa tradicionalmente una simetra en cruz que puede
valer o bien por el sentido, o bien por la gramtica; ser preferible
aqu retener solamente ejemplos en que se encuentran cruzadas
especies sintcticas:
Acabe mi vida y mi dolor comience.
(Lope de Vega)
Charles se sentait dfaillir a cette continuelle rptition de
prieres et de flambeaux, sous ces odeurs affadissantes de
cire et de soutane. (Flaubert)
[Charles se senta desfallecer con esta continua repeticin
de rezos y de velas, con esos olores desazonadores de cera y
de sotana.]
En el segundo ejemplo, adems de que la relacin sustantivo-
adjetivo se invierte de un grupo a otro, se ve la oposicin de un
sustantivo en singular determinado por dos sustantivos en plural y
un sustantivo en plural determinado por otros dos en singular.
Otro aspecto muy distinto es, en la versificacin, el fenmeno
de la poesa carente de signos de puntuacin. All donde el alejan-
drino de Malherbe, Corneille y Boileau subrayaba y reforzaba las
estructuras sintcticas, el verso liberado de la puntuacin procede
a una inutilizacin de los vnculos y de las agrupaciones gramati-
cales. Cuando no es simple artificio, la supresin de los puntos Y 1
las comas da a la palabra y a la slaba cierto tipo de autonoma: su
posicin se define a merced del corte del verso. Doble figura, el
verso no puntuado no se contenta ya con aadir su medida al
recorte de la frase, sino que se le adelanta para acabar por susti-
tuirlo. En esta estrofa de Apollinaire, se puede apreciar que el
enlace entre los versos 1 y 2 y entre los versos 4 y 5 se hace ms
por asociacin que por lgica, al menos en la primera lectura:
Soirs de Pars ivres du gin
Flambant de l'lectricit.
144
l. RETRICA FUNDAMENTAL
Les tramways feu vert sur 1 'chine
Musiquent au long des portes
De rails leur folie de machines.
[Noches de Pars ebrias de gin
llameante de electricidad.
Los tranvas disco verde en la espina dorsal
pregonan a lo largo de los pentagramas
de rales su locura de mquinas.]
4. PERMUTACION
[
Operacin racional, la permutacin modifica el orden de los
sintagmas en la frase y de los morfemas en el sintagma. A pesar de
las exigencias que sufre en francs, y en cierta medida debido jus-
tamente a ellas, este orden es el campo predilecto de la metataxis,
pues permite la formacin, a menudo sin dificultad, de numerosas
figuras. Sera imposible evocar aqu todas las posibilidades que se
ofrecen en este punto al desvo; nos limitaremos a hacer un re-
cuento de algunas combinaciones netamente orientadas o marca-
das. Notemos, para empezar, que ciertas permutaciones idiomti-
cas forman parte de la norma, tales como la inversin del sujeto
en la interrogacin, o la anteposicin de ciertos adjetivos o
adverbios
Para no perderse entre la variedad de las realizaciones posi-
bles, conviene operar en primer lugar una seleccin terica. Sea
una frase simple y prxima al esquema mnimo que representare-
mos por la secuencia A+ B + C +D. Aparte de su forma de base,
presenta 23 permutaciones realizables. En la prctica, no obstan-
te, algunas de estas permutaciones no se encontrarn nunca, por
ser completamente agramaticales, salvo en una retrica loca>>.
As pues, se pueden excluir desde el principio los desvos que
puedan privar a la frase de toda coherencia. Asimismo, las se-
cuencias ambiguas sern de frecuencia dbil, y por ende de poco
inters. Para traer los diversos casos aberrantes a uno solo, diga-
mos que la construccin sujeto + objeto + verbo + adjetivo se
presta apenas o nada a la realizacin. Quedan las otras combina-
ciones, que son fciles de reagrupar en tomo a algunas estructuras
conocidas y bien marcadas. Retendremos as tres grupos y orien-
taciones:
1.
0
Se pueden separar dos elementos de la secuencia para per-
mitir la insercin de uno o de otros ms.
LAS META TAXIS 145
2.
0
Se pueden extraer uno o incluso varios elementos de la se-
cuencia para proyectarlos en su principio o en su final.
3.
0
Se puede tambin alterar el orden procediendo a la inver-
sin de dos o varios elementos.
Dos de estos procesos, o los tres, pueden actuar conjuntamente
en la permutacin de una misma secuencia; puede suceder que
una misma permutacin se explique igualmente por uno o por
otro de estos procesos (ciertas inversiones pueden ser consideradas
como inserciones).
4.1. La insercin es probablemente la forma ms elemental .J:1
de cualqmer permutacin. La frase mnima que se ve aumentada
con una incidente sufre una adjuncin, pero al mismo tiempo sus
constituyentes principales experimentan un desplazamiento. La
figura ms caracterstica de insercin es quiz la tmesis. Reserva-
remos este nombre para empleos menos restringidos que los pre-
vistos por la retrica clsica, es decir, que designaremos con l
todos los casos en que dos morfemas o sintagmas que el uso gra-
matical une estrechamente se encuentran separados por la inter-
calacin de otros elementos. As, la insercin entre pronombre
sujeto y verbo, entre verbo y preposicin, entre preposicin y
complemento, entre dos sujetos coordinados, etctera:
Mi alma se ha empleado,
y todo mi caudal, en su servicio. (San Juan de la Cruz)
En este libro est su descripcin, imira!, y su pintura.
(Garca Lorca)
El ltimo ejemplo ofrece uno de esos casos dudosos anuncia-
dos anteriormente. se tiene una insercin en imira! o un despla-
zamiento al final de la frase de y su pintura? En la segunda hip-
tesis, surge una nueva vacilacin: permutacin verdadera o
adjuncin? En realidad, se puede considerar que en esta frase hay
un hiprbaton, figura que consiste en proyectar fuera del marco
normal de la frase a uno de sus constituyentes fijos. Cuando se
trata del hiprbaton de uno de entre dos sintagmas sujetos coordi-
nados, el desvo es definido bastante mejor si se habla de despla-
zamiento y no de adjuncin retardada, pues, para justificar la
adicin, sera necesario, adems, suponer un zeugma del verbo
implicado por el segundo sujeto:
Rien, ni les vieux jardins reflts par les yeux
Ne retiendra ce coeur qui dans la mer se trempe.
O nuits! ni la clart dserte de la lampe. (Mallarm)
146
l. RETRICA FUNDAMENTAL
iRevoca, Amor, los silbos, o a su dueo
el silencio del can siga, y el sueo! (Gngora)
El cielo, y todo lo que en l hay, me haba cado encima.
(Lazarillo)
A la posposicin del sujeto corresponde la anteposicin del
objeto; as desplazado, el sintagma nominal objeto queda no obs-
tante representado en la secuencia por un pronombre u otro susti-
tuto:
Los modales de mi padre ni Amads los us mayores con
Oriana. (J. Valera)
Es menos frecuente en francs que el hiprbaton rena al final
los dos sintagmas nominales sujeto y objeto. Es visiblemente a t-
tulo de procedimiento tpico de la expresin oral por lo que cier-
tos autores recurren a este procedimiento de permutacin tan
extremo:
11 ne se doutait pas que chaque fois qu 'il passait devant sa
boutique, elle le regardait, la le soldat
Bn1. (Queneau)
Dije que se tomase su. asno mi amo. (Lazarillo)
4.2. La inversin constituye un cambio completo del orden
en el interior de una fraccin de frase o incluso en el interior de
una frase entera. No obstante, en el uso ordinario, la perturbacin
no es grande, pues slo se realiza en dos trminos, sujeto y verbo,
sustantivo y epteto, etc. Sin embargo, entre estos dos trminos,
hay algo ms que intercambio de posiciones: hay un esbozo de in-
tercambio de funciones. En efecto, invertidos sintagmas y morfe-
mas, ven desaparecer uno de sus rasgos distintivos, la posicin.
Adems, y por un ligero deslizamiento, se encuentran ms o me-
nos provistos de los atributos de la posicin que usurpan. Por
ejemplo, puesto que en general el hroe o el tema de una fra-
se es enunciado en primer lugar, un verbo antepuesto tomar a la
funcin sujeto un poco de su valor:
Volvern las oscuras golondrinas
en tu balcn sus nidos a colgar. (Bcquer)
LAS META TAXIS
147
Figura extendidsima, la inversin del orden sujeto-verbo se
apoya frecuentemente en la presencia, a la cabeza de la secuencia,
de sintagmas secundarios:
Ainsi se tenait, devant ces bourgeois panouis, ce demi-sie-
cle de servitude. (Flaubert)
En tanto que de rosa y azucena
se muestra la color en vuestro gesto ...
(Garcilaso de la Vega)
La inversin del orden verbo-expansin nominal es un latinis-
mo que se erige a veces en regla en la poesa clsica y que contri-
buye a dar a la frase la agilidad de organizacin que el metro
espera de ella:
Tant que mes yeus pourront !armes espandre,
A 1 'heur pass avec toy regretter;
Et qu'aus sanglots et soupirs resister
Pourra ma voix, et un peu faire entendre. (Louise Lab)
Nuestro lecho florido,
de cuevas de leones enlazado,
en prpura tendido,
de paz edificado,
de mil escudos de oro coronado. (S. Juan de la Cruz)
La secuencia objeto/verbo/sujeto representa una permutacin
completa (C + B + A) y una inversin perfecta en relacin con el
esquema de la frase mnima y normal. Cuando aqulla se mani-
fiesta, hay que echar mano necesariamente de un pronombre para
evitar el equvoco que podra establecer el intercambio puro y
simple del sustantivo sujeto y del sustantivo objeto.* Per si, tal
como ocurre en el primero de los siguientes ejemplos, la expan-
sin del verbo es un adjetivo atributo, no hay riesgo alguno de
confusin y el sujeto se distingue por su simple forma:
Le sceptre des rivages roses
Stagnants sur les soirs d'or, ce l'est,
Ce blanc vol ferm que tu poses. (Mallarm)
* Eso en francs, pues en espaol la presencia de la preposicin a delante
del sintagma objeto evita toda confusin. No obstante, tambin empleamos el pro-
nombre de apoyo, como lo demuestra el ejemplo de Castillejo, pg. sig. [T.]
148
l. RETRICA FUNDAMENTAL
Embriaguez divina/del genio creador .. ./
ita! es la inspiracin! (Bcquer)
Aquel caballero, madre,
como a m lo quiero yo. (Cristbal de Castillejo)
Si la inversin se traduce ante todo mediante maniobras en el
orden de los tres constituyentes principales de la frase, no se ten-
dr ningn inconveniente en extender esta denominacin a las
operaciones similares que se producen en parejas como verbo-
adverbio o sustantivo-adjetivo epteto. As, en la medida en que el
uso fija para los adjetivos un lugar determinado, la anteposicin y
la posposicin del epteto sern alternativamente contadas en el
nmero de la inversin:
Sur le vide papier que la blancheur dfend. (Mallarm)
Rizada cinta de blanca espuma.
(Bcquer)
iMalditas viejas
que a las mozas malamente/enloquecen con consejas!
(Zorrilla)
La misma permutacin se complica con una sustitucin cuan-
do, tal como se ha visto anteriormente, el adjetivo est adems
sustantivado, bien en su forma ordinaria, o bien con la de un
nombre abstracto: el azul del cielo, la gran blancura de las
paredes. Ese no es sino un testimonio splementario del carcter
fcilmente complejo de las permutaciones sintcticas y, ms gene-
ralmente, de las metataxis.
Las permutaciones practicadas en los segmentos de la frase
contienen, en la lectura escrita, un valor para la vista, pues atraen
la mirada hacia el texto en cuanto orden espacial y no solamente
causal y temporal. Entre los ltimos ejemplos citados, los del La-
zarillo, Mallarm y Bcquer, hacen pensar en arquitecturas verba-
les. Pero las figuras de permutacin no son las nicas. Simetras y
quiasmos, repeticiones y metros, enumeraciones y parntesis son
tambin procedimientos que se manifiestan en el orden y en la
disposicin de las palabras, apuntan a disponer un espacio y ha-
cer ver el lenguaje. Es desde este ngulo desde donde son captadas
las metataxis en sus manifestaciones ms formales, por no decir
ms formalistas. Al final del camino que abren estn las experien-
cias topogrficas de Mallarm y de Apollinaire, de Butor y de
los Espacialistas.
LAS METATAXIS 149
*
* *
Como conclusin, se tendr que retener que los sistemas sin-
tcticos del francs y del espaol permiten desvos y engendran
figuras a todos los niveles. Cada uno de sus rasgos distintivos
principales parece concentrar incluso la accin de un operador
particular. Pero es ms que probable que la mayor parte de las
fjguras inventariadas se encuentren tambin en otros sistemas. Y
no se debe pensar solamente en otras lenguas, sino tambin en lo
que denominamos hoy la gramtica de un relato o la sintaxis de
una pelcula. La conciencia que se ha tomado actualmente de la
importancia de un eje sintagmtico, comn a todos los desarrollos
de un discurso, hace medir la extensin considerable que se po-
dra dar al campo de aplicacin de ciertas metataxis, de la elipsis
a la inversin y de la silepsis a la concatenacin.
5. APLICACION: LAS METATAXIS EN LOS TITULARES
DE PRENSA
El anlisis aqu realizado invita al estudio de la sintaxis en cor-
pus particulares. Este estudio permitira a la vez controlar la vali-
dez de nuestro inventario y caracterizar los corpus en cuestin
segn las figuras que ponen en prctica. Juzgamos que es oportu-
no esbozar aqu un examen de este tipo, reservndolo a un domi-
nio no literario, pero muy especfico y muy orientado, como es el
de los titulares de prensa. La frase recibe frecuentemente, en los
titulares de prensa, un tratamiento singular cuyo proceso es fcil-
mente discernible. Qu formas de predileccin va a tomar aqu el
desvo? Van a aparecer figuras inditas?
La muestra que ser utilizada es modesta y no tiene valor esta-
dstico. Han sido retenidos los cuarenta primeros titulares que se
nos presentaban y que contenan un desvo sintctico. Era preci-
so, pues, que. la frase del titular no fuese ni normal ni acabada,
pero que constituyera una frase (por lo que han sido eliminadas
frmulas del tipo la pesca>> o El general Eisenhower). Precise-
mos que la muestra ha sido tomada de diarios y semanarios fran-
ceses y belgas de 1968 y 1969.
El modo de difusin de la noticia y la confeccin del peridico
influyen en las realizaciones lingsticas que nos ocupan, y hay
que tener en cuenta estos factores. La sintaxis de un titular es muy
a menudo el reflejo del estilo telegrfico de los despachos de
agencia; para el periodista, se trata de conservar la frescura de la
noticia, su fuerza irruptiva, y condensar toda la informacin en
150 l. RETRICA FUNDAMENTAL
pocas palabras rpidamente asimilables a la vista y a la memoria.
De ah esas frases observadas tan corrientes: Merck ganador de
nuevo, Dubcek expulsado. Por otra parte, se tendr que obser-
var que el titular de prensa rompe en general con la uniformidad
tipogrfica usual. La pgina de peridico es un mosaico en donde
la palabra destacada por el titular debe tomar valor de imagen.
As pues, la frase tendr grandes caracteres de imprenta y a veces
distintos caracteres, y ser dispuesta en toda su longitud, en co-
lumna o segn diseos variados. En resumen, el soporte y la sus-
tancia grfica comprometen de antemano la lnea sintctica regu-
lar.
El estilo telegrfico y la disposicin icnica destinan el titular
de prensa a dos alteraciones tpicas: la supresin por una parte y
la permutacin por otra. En realidad, la muestra retenida nos
confirma que estas dos operaciones dominan ampliamente entre
los desvos y se puede incluso observar de entrada que el arte del
titular se concentra en tomo a dos figuras, la elipsis y el hiprba-
ton. Veamos qu frecuencia y qu formas conocen estas dos meta-
taxis de base.
5.1. La elipsis est muy representada puesto que, de nuestras
40 frases, 27 estn construidas sin verbo: 26 frases nominales y
este caso de frase adjetival: Bella para la rentre ( Marie C/arie).
He aqu algunos titulares en que la ausencia del verbo est fcil-
mente paliada:
Michel Legrand: tres posibilidades de ganar el Osear en
Hollywood. (France-Soir)
Katherine Hepbum: primera pelcula en Francia. (Pars-
Match)
El sistema de Robert Bruck para recubrir los terrenos de
ftbol: proteccin total en cinco minutos. (La Meuse)
Respectivamente, tiene, rueda y asegura podran tradu-
cir la relacin supuesta entre los dos sintagmas de cada frase. En
su lugar encontramos en cada frase los dos puntos. Este signo,
presente en un caso de cada dos en la muestra, parece constituir
efectivamente el mejor ndice de originalidad de la sintaxis que
estamos estudiando. Siendo normalmente una modesta marca de
puntuacin, adquiere aqu valor de morfema. Seala y suple una
ausencia (elipsis), pero participa igualmente en una puesta en
evidencia (hiprbaton). Se podra mostrar por otra parte que estos
LAS METATAXIS
151
dos papeles estn mal distinguidos y son ms complementarios
que contradictorios. Adems, el vaco que este signo manifiesta y
llena en la elipsis puede ser ms apreciable que la simple falta de
un verbo. En los dos casos siguientes, la expresin tiende a la
verdadera abreviacin narrativa:
Los recin casados acababan de instalarse: iasfixiados!
(Paris-Jour)
Demasiado cargada la barca zozobra: ahogados en el Sena.
(Paris- Presse)
En el origen de estas abreviaciones encontramos parataxis o
supresiones de los elementos de enlace entre frases. Igualmente, el
enlace preposicional entre sustantivos ser repetidamente alterado
para producir crasis que recuerdan el ingls:
En especial: labores vacaciones. (Femmes d'aujourd'hui)
Hoy operacin escaparates cerradoS)) en todo el pas. (Le
Figaro)
He aqu lo que nos permite completar lo que hemos dicho de
este desvo en 1.1. La crasis hace fcilmente del segundo sustanti-
vo un sustantivo apuesto que no determina, que no explica, sino
que designa, por convencin o por alusin, de la misma manera
que un nombre de pila o una marca de fbrica. Hay que ser una
asidua de peridicos de moda para captar el sentido y el alcance
de labores vacaciones y hay que haber seguido los ltimos aconte-
cimientos y conocer su simbologa para comprender operacin
escaparates cerrados. frmula muy alusiva.
Ultima elipsis y no la menor, la del titular que anuncia de esta
manera la fusin de dos grandes almacenes:
Muy pronto: B.M. + Inno. (La Meuse)
La supresin metaplsmica redobla la abreviacin sintctica.
Se alcanza un cierto grado en que la frase se reduce a su esqueleto,
un esqueleto cuyas articulaciones estn hechas de grafismos sim-
blicos muy rudimentarios, pero perfectamente evocadores (: y+).
5.2. Adems de abreviar y elidir, la sintaxis de los titulares
destaca la palabra-impacto [ mot-cho(j, la pone de relieve, aisln-
dola mediante la disposicin de la pgina o mediante los dos pun-
152 l. RETRICA FUNDAMENTAL
tos. El primer plano es as ocupado por la mencin de una rbrica
prometedora antes de que se enuncie el propio tema del artculo.
Estamos pensando en el vendedor callejero y en sus suspenses
oratorios:
Suplemento lectura: Napolen, el reloj Viviente. (Marie-
Claire)
O es el mismo tema el que ocupa el primer plano, pero un
tema que no corresponde sino muy raramente al sujeto gramatical
de la frase; de ah el hiprbaton que proyecta el inicio de la se-
cuencia a diversos complementos:
Arthur Rimbaud: su vida consumida. (Elle)
La cancin: la TV le toma sus tres caras. (Jors de France)
Jackie y Onassis, es ya el final de su increble matrimo-
nio? (France-Dimanche)
En el caso de la interrogacin, es una verdadera inversin la
que puede ser obtenida de esta forma:
La cintura delgada, s, pero cmo? (Marie-Claire)
Hijos: cundo? cuntos? (Pourquoi Pas?)
Digamos, no obstante, que el propio sintagma nominal sujeto
puede tambin encontrarse destacado al principio mediante pare-
cido proceso, de manera que sujeto narrativo y sujeto gramatical
coincidan. Se trata en ese caso de un tipo de explecin, con el em-
pleo de los dos puntos y de un pronombre de referencia, figura
que tiene ms de adjuncin que de permutacin, 'auncje, en el
segundo de los elementos siguientes, la puesta .en relieve del sujeto
haya acarreado el desplazamiento de un circunstancial de lugar:
Los nacionalistas: slo logran algunos triunfos efmeros.
(Paris- Match)
Valones en Charleroi: eran 100.000. (La Wallonie)
5.3. Se podra correr el riesgo de suponer que la adjuncin
est contra el espritu de economa y de momentaneidad propio
del estilo telegrfico. Pero las cosas no son as. La reduccin ini-
LAS METATAXIS
153
cial puede efectivamente llevar a amontonar en una sola frase lo
que, segn la norma, debera estar contenido en dos o ms se-
cuencias. He aqu cmo el parntesis adicional se suele mostrar, y
particularmente en los titulares de prensa:
Ella ser Marylin en el cine (ya casi lo es). (Marie-Claire)
El Brujas (cansado) barrido por el Standard en el 2.
0
tiempo
(0-2). (Le Peuple)
Por otra parte, obsrvese que lo que el ttulo tiene de somero y
lacnico se encuentra en cierto modo compensado por la adicin
de elementos de armona, representados generalmente por una
simple estructura simtrica:
Trenet vuelve Antoine sigue. (Elle)
Sorprendido el ladrn se enfada: ella se disculpa. (France-
Soir)
5.4. As pues, el ttulo puede perseguir tanto la reduccin de
la expresin como la acumulacin de la informacin. Es justa-
mente en esta convergencia donde radica su tpica apariencia, tan
brusca y a la vez tan densa. Pero, en otros casos no menos repre-
sentativos, se puede ver, ms que adjuncin y supresin combina-
das, la supresin-adjuncin, es decir la sustitucin.
Figura sta que no es nada fcil de delimitar. Tributaria de las
elipsis de las que ya hemos hablado, podra, en ciertos casos, ser
considerada como una de ellas. Segn hemos visto, el verbo tiene
poco porvenir en el ttulo-desvo. Pero, a partir de cierto umbral,
su ausencia ya no es sensible porque, con la repeticin y la cos-
tumbre de los titulares; se produce un deslizamiento en el meca-
nismo de formacin y de lectura de la frase. En efecto, un
constituyente secundario, la preposicin, tiende a ocupar el lugar
y a representar el papel del verbo ausente, encontrndose desde
entonces en posicin central entre dos sintagmas nominales uni-
dos por ella. Se elabora as una especie de habla rudimentaria, a
la cual el pblico est acostumbrado ya y que produce frmulas
del tipo esto por aquello, esto contra aquello, esto en aque-
llo, esto segn aquello, esto con aquello, etc. Preposiciones,
sustantivos y sus determinantes forman, pues, el nico material de
la frase. En relacin al verbo al que reemplaza, la preposicin
representa, semntica y sintcticamente, una bisagra bastante tos-
ca, pero que ofrece la ventaja de indicar de manera intensa y eco-
154 l. RETRICA FUNDAMENTAL
nmica el rgimen de las relaciones entre dos elementos. Algn
da se podr ver a estas preposiciones suplantadas a su vez por
seales como los smbolos matemticos(=,+,-, etc.):
Marcantoni en un mal asunto. (Le Figaro)
Nueva presuncin contra Marcantoni. (Combal)
Primeros pasos en la nieve para Colette Bresson campeona
olmpica. (Jours de France)
En el mercado alemn, lentillas segn su toilette o su
capricho. (La lanterne)
27 colores a elegir para sus ojos. (La Meuse)
Gracias a las posibilidades legales millones a gog para
las sociedades. ( L 'Humanit)
Los titulares de peridicos, segn se acaba de ver, se forjan una
sintaxis parcialmente otra. Sin embargo, esta alteracin resulta de
la puesta en prctica de figuras bastante familiares, elipsis e hipr-
baton a la cabeza. La singularidad del estilo de la prensa proviene
de una especializacin grandsima en el uso de las metataxis y de
la exageracin con la cual consume sus figuras de predileccin.
Lo cual puede darnos una formulacin tan cargada como sta:
En vsperas de la Jornada de accin valona (manifes-
taciones en Mons, Nivelles, Verviers y Athus) Charleroi:
i+ de 60.000! (La Meuse)
En un solo titular, todos los operadores han entrado en accin.
Se puede ver la supresin del verbo, as como la de un sustantivo
manifestantes (que implican manifestaciones y el numeral),
la adjuncin del parntesis, la permutacin y la puesta en eviden-
cia del circunstancial Charleroi, y, en fin, una supresin-
adjuncin esbozada por los dos puntos y el signo +. Verdadera-
mente, los peridicos ponen la metataxis al alcan.ce de todos los
bolsillos.
4. Los metasememas
0.1. GENERALIDADES
Al abordar el captulo de los metasememas, no se pueden evi-
tar algunas precauciones tocantes a la importancia y a la comple-
jidad de esta categora de figuras. Por una parte, el neologismo
metasemema, que adoptamos tanto por simetra como porque
designa mejor la naturaleza de las operaciones en cuestin, recu-
bre en general lo que tradicionalmente ha sido denominado como
los tropos. Por otra, el estudio de los cambios de sentido,
por llamarlos de alguna manera, aborda de frente el problema de
la significacin, que es evidentemente el problema capital, y no
solamente de la retrica, sino de toda ciencia o filosofa del
lenguaje. La significacin de la significacin provoca cuestiones
complicadas -que los estudiosos clsicos y medievales de la lgi-
ca haban llevado ya a un alto grado de refinamiento-, pues
recogen lo esencial de la teora del conocimiento y desembocan
en muchas aporas, miradas con reservas por la lingstica ms
avanzada, hasta hace poco. Por nuestra parte, no tendremos la
osada de pretender agotar en pocas pginas una materia cuya ex-
tensin se est empezando a sospechar apenas. Las ms recientes
y rigurosas tentativas para fundar una semntica estructural no
dejan de subrayar que estn an en sus balbuceos.
1
l. Vase A.-J. REIMAS, op. cit., pg. 6. Tomaremos algunos trminos y nocio-
nes de este excelente trabajo, del que, no obstante, no pretendemos haber asimila-
do la totalidad de sus enseanzas.
156 l. RETRICA FUNDAMENTAL
En cuanto al papel primordial que desempea el metasemema
en la expresin literaria, quiz no sea necesario insistir mucho.
Las virtudes del contrepet, pueden ser consideradas con apreciable
inters, pero se exagerara al decir que ocupa un lugar preponde-
rante en la literatura universal. Por el contrario, difcilmente nos
podramos imaginar una escritura potica que excluyera la me-
tfora. Probablemente existen excepciones, pero son, como tales,
raras y toman quiz su valor del hecho de que se apartan de sen-
deros muy andados.
2
En lo que respecta particularmente a la me-
tfora, los retricos antiguos nos h.n dejado cierto nmero de
observaciones, que, por otra parte, se han agotado inmediatamen-
te, vista la uniformidad que parece haber sido la regla de compo-
sicin de estos tratados, los cuales citan imperturbablemente los
mismos ejemplos. Pero el estudio contemporneo, principalmente
en la crtica anglosajona, ha compensado ampliamente estas lagu-
nas de la herencia histrica. La definicin de la metfora es ac-
tualmente tema de coloquio y sera necesario todo un libro para
hacer la sntesis crtica de tales anlisis.
3
Sera necesario tambin
incluir en tal estudio todo lo que se ha dicho vlidamente sobre
los tropos que no han sido nombrados. Por ejemplo, Bachelard,
siguiendo en esto a los estilistas, se ha contentado con la palabra
imagen para describir los fenmenos que podemos considerar
sin ningn miedo propios de la retrica. Esta alusin al filsofo
de la imaginacin potica nos invita adems a recordar que est
fuera de nuestro propsito el examen de las variedades concretas
de los procedimientos metasemmicos. Antes bien, nos limitare-
mos a intentar describir lo ms objetivamente que se pueda la na-
turaleza del procedimiento en general, reservando para ms tarde
el anlisis de cada figura en cuanto a sus especies y a sus efectos.
0.2. DEFINICIONES
En la primera parte de este trabajo (1.2.3.) se ha definido el
metasemema como la figura que sustituye un semema por otro.
Pero el semema se manifiesta siempre a travs de una palabra,
y por eso las figuras que clasificamos en los metasememas han
2. Pensamos, por ejemplo, en la obra de JEAN FoLLAIN, especie de poesa de la
antiimagen. Vase F. EDELINE, L'Image et la posie (Posie et Langage, XVII y
XVIII), en el J ourna/ des poetes, Bruselas, t. XXXVII ( 196 7), n. 1 y 2.
3. En el transcurso de estos ltimos aos, esta literatura se ha hecho particular-
mente abundante en las revistas filosficas y literarias anglosajonas. A ttulo de
ejemplo, vase F. EDELINE, Posie et Langage, XXVIII, en el.lournal des pohes,
Bruselas, t. XXXVIII (1968), a propsito de tres estudios aparecidos en el British
Journal of Aesthetics.
LOS METASEMEMAS
157
sido frecuentemente definidas como aquellas en que se sustituye
una palabra por otra. Tomada literalmente, tal formulacin se
aplicara lo mismo al metaplasmo por supresin-adjuncin com-
pleta, e incluso parcial... Ampliando el sentido de palabra>> y
dndole el valor de elemento cualquiera en la cadena de los signi-
ficantes; se podra incluso decir que toda figura, toda metbole
sustituye una palabra por otra. Lo cual no es otra cosa que
nuestra hiptesis inicial: el lenguaje figurado se manifiesta en
primer lugar por la sustitucin de los elementos propios de un
discurso dado por elementos anormales. Pero se es el punto de
vista inicial del descodificador del mensaje: l percibe, a prime-
ra vista, una alteracin del significante. Por no haber hecho esta
simplsima distincin entre productor y receptor, la retrica anti-
gua, por no hablar ms que de ella, confunda conmutacin del
sentido y conmutacin de la forma.
4
Aunque tampoco l explicita esta dualidad, Todorov ha pro-
puesto esquematizar as las dos operaciones:
vela navo
;)====-======--=-V
/vela/ /navo/
Fig. 6
El tringulo 1 representa la conmutacin de los dos sentidos
que se pueden atribuir al mismo significante vela (polisemia).
El tringulo 2 muestra que el mismo significado /navo/ puede ser
alcanzado por dos significantes diferentes (sinonimia). La diago-
nal comn a los dos tringulos representa a la figura misma, y las
dos descripciones son. pertinentes. No obstante, Teodorov estima /
que la segunda es ms generaJ.S
De ah se podra pensar que el productor de esta ilustre sinc-
doque, vulgarizada hasta el extremo, ha partido del concepto de
navo, que le remite a la expresin propia, la palabra navo, la
cual se desvanece en favor de la palabra vela. Inversamente, el
receptor de la palabra vela deslizara del significado propio al
significado vecino, el concepto de navo. En el primer tringulo,
el del descodificador, se mide la distancia entre dos significados;
en el segundo, el del codificador, es el espacio entre los dos signi-
4. Esta distincin es importante para explicar la diferencia entre las metboles
sinonmicas -que ciertos retricos llamaban slo metboles-- y los tropos.
5. Vase T. TODOROV, Littrature et signification, ya citado, pg. 98.
158
I. RETRICA FUNDAMENTAL
ficantes el que se marca. Se podra entonces intentar representar
el esquema mediante flechas (trazo continuo para el recorrido del
codificador, punteado para el descodificador).
vela navo
~ ~ ~ ~
/vela! /navo/
Fig. 7
Pero esta representacin sera incompleta al no dar cuenta de
lo que legitima el deslizamiento de navo a vela. En realidad,
el codificador no pasa a la palabra vela sino a travs de su senti-
do, por un procedimiento que analizaremos posteriormente, por
lo que debemos rectificar as su recorrido:
vela navo
t 1
/vela/
/navo/
Fig. 8
Efectivamente, se puede sostener que, en rigor, el codificador
parte de un significante, puesto que, en el plano de la retrica, el
mensaje en grado cero est ya implcitamente emitido. El lenguaje
figurado no parte de la cosa (ni incluso de su concepto), sino que
supone signos ya constituidos.
Volviendo al metaplasmo por sustitucin completa (sea, por
ejemplo, el arcasmo fincar por la palabra en uso quedar), es
fcil ver que el retrico, siguiendo un recorrido parecido, no con-
sigue modificar el sentido denotado del trmino terminal: en prin-
cipio, n:o hay ms que conmutacin de forma. Por el contrario, en
el metasemema, el cambio de forma va acompaado del cambio
de sentido, que es lo esencial de este procedimiento. En un caso,
la figura reposa en la aptitud de un significante en remitir a dos
significados; en el otro, en la posibilidad para dos significantes de
no tener ms que un significado:
vela)>
/ ""'
/vela/ /navo/
fincar quedar
~ /
/quedar/
(METASEMEMA)
(METAPLASMO)
LOS METASEMEMAS 159
En resumen, podemos precisar ahora nuestra primera defini-
cin: el metasemema sustituye el contenido de una palabra por
otra. Pero no cualquiera. Hacer tomar a una palabra una signifi-
cacin que no es precisamente la significacin propia de esta
palabra, tomando los trminos de Du Marsais, es una operacin
regulada. Es lo que indica aqu la modalidad no precisamente.
Para Du Marsais, esta restriccin era obvia, aunque en su preten-
sin de dictar, los retricos no siempre se ponan de acuerdo en
los casos de traslado lcito o ilcito (en ltimo caso, slo se autori-
za la figura de uso, aquella que tiene solamente el valor muy
general de designar la literaridad). Para nosotros, que hemos
conocido el terrorismo dadasta y surrealista (en su potica formu-
lada, al menos), sabemos que se ha pretendido llegar hasta reem-
plazar el no precisamente por el absolutamente no. Estas
experiencias han tenido el mrito de liberar un formidable poten-
cial metafrico, que se ha justificado cada vez que la relacin era
no solamente lejana, sino justa.
0.3. TIPOS DE DESCOMPOSICIN
Si hay manera de modificar el sentido de una palabra, no obs-
tante no se la puede modificar de cualquier forma, salvo conven-
cin explcita, como el lenguaje en clave, que no es lingstico,
sino semiolgico. Para corregir de nuevo nuestra definicin del
metasemema, diremos que se trata de modificar el contenido de
una palabra. Tal como veremos, tiene que quedar siempre una
parcela del sentido inicial. Acabamos as de designar el funda-
mento del proceso metasemmico. Como todas las metboles, el
metasemema reposa en la articulacin del discurso. Si se puede
alterar el sentido de una palabra sin llegar al hermetismo es
porque el sentido es plural. Remitiendo a la terminologa pro-
puesta por Pottier y Greimas, consideraremos la palabra, o ms
exactamente el lexema (unidad mnima del discurso) como una
coleccin de sernas (unidades mnimas de sentido), de los cuales
unos son nucleares y otros contextua/es, produciendo su suma un
efecto de sentido o semema. Al igual que para las operaciones que
versan o bien sobre el arreglo fnico de los significantes, o bien
sobre su arreglo sintctico, es la manipulacin de los arreglos de
los sernas la que producir las figuras. No obstante, se puede mar-
car inmediatamente una diferencia importante. Estas agrupacio-
nes de sernas que constituyen las palabras no estn provistas de
orden lineal, aunque pueda haber una jerarqua de sernas. De esto
se deduce que no tiene sentido el enfoque de una operacin que
trastorne el orden de los sernas. Solamente son posibles dos gran-
160
l. RETRICA FUNDAMENTAL
des tipos de operaciones: la supresin y la adjuncin de sernas o
partes, ya separada, ya concurrentemente.
0.4. EL DESVO MNIMO
La naturaleza necesariamente polismica del lexema (con ex-
cepcin, discutible por otra parte, de palabras semnticamente
primitivas como los nombres de colores) se manifiesta emprica-
mente en el uso lexicogrfico. Los diccionarios usuales cotejan
como buenamente pueden la totalidad de las clases contextuales
de cada lexema, puesto que el sentido de una palabra resulta del
conjunto de sus ocurrencias posibles. En el caso de lexemas fre-
cuentes, como la palabra cabeza analizada por Greimas segn
Littr, el corpus de sememas puede constituir un campo estilstico
muy vasto. Del sentido que se considera primero (parte [ ... ] que
est unida al cuerpo por el cuello) al sentido llamado figurado,
que se presenta en la cabeza descubierta (en que se trata de la
parte de la cabeza cubierta por el cabello), hay un desvo que se
ampla an con la cabeza de un clavo (en donde el serna prime-
ro, serna aparente, es esferoicidad ). No obstante, sigue tratndo-
se de la misma palabra y no de homnimos. Al pasar del primer
sentido al sentido derivado, se ha modificado necesariamente el
contenido semntico, pero no se lo ha reemplazado totalmente. Si
se considera que en el plano paradigmtico todas las variantes son
equivalentes (una vez lexicalizadas), cada empleo de cabeza en el
habla constituir un metasemema. Pero, por supuesto, esta mane-
ra de hablar no es rigurosa, como tampoco la formulacin de
Jakobson segn la cual toda seleccin paradigmtica es, de algn
modo, metafrica. Aqu hay que distinguir el punto de vista pro-
piamente retrico del punto de vista semntico. Segn es sabido,
las primeras tentativas para fundar una semntica lingstica ba_-
sada en el estudio de los cambios de sentido no han podido
hacer otra cosa que volver a tomar, satisfechas de abandonar su
terminologa, la concepcin retrica de los tropos. En la clasifica-
cin ms simple, la de Ullmann, todo se reduce a metfora y a
metonimia, es decir, a cambio por contigidad y a cambio por si-
milaridad (ya sea en cuanto al sentido o en cuanto a la forma).
Podra discutirse la pertinencia del siguiente esquema, prin-
cipalmente en cuanto que confunde, como Jakobson, la metoni-
mia propiamente dicha y la sincdoque, la cual tiene por su par-
te dos formas simtricamente inversas. Pero esto no nos interesa
por ahora. Lo que nos importa es restituir al proceso retrico_su
especificidad en relacin al proceso puramente semntico.
Cuando una palabra cambia de sentido, el significado primero

LOS METASEMEMAS 161
CUADRO VII
Ejemplos de relaciones mantenidos por la palabra sombrero
similaridad contigidad
sentido CaSCO cabeza
forma sombro hongo
--
tiende a desaparecer en provecho del significado nuevo. Al final
de la evolucin -pues hay que situarse aqu en el plano de la dia-
crona- desaparece completamente y se puede entonces hablar
de un cambio total. Esto ocurre con tantas palabras antiguas que
han tomado despus otro significado: catar, que antiguamente
significaba mirar, examinar con la vista, significa hoy pro-
bar, experimentar con el gusto. De la misma forma, en la crea-
cin lxica, si utilizamos una palabra existente para designar un
objeto nuevo que carece an de nombre (es la catacresis de los
retricos),
6
por ejemplo del tipo hoja de papel, es efectivamente
un razonamiento analgico, metafrico, que permite la extensin
del sentido, pero, despus, la comparacin no es sentida como tal
por el papelero, as como la costurera no piensa tampoco que la
cabeza del alfiler se parece a la suya. Ahora bien, tenemos que
insistir una vez ms en el hecho de que el tropo potico es un des-
vo manifiesto, que tiene una marca, tal como hemos dicho ya.
Para que haya desvo, tiene que subsistir una tensin, una distan-
cia entre los dos sememas, de los cuales el primero queda presen-
te, aunque sea implcitamente. Para percibir esta marca, hay que
situarse necesariamente en el plano sintagmtico, es decir, partir
de un contexto lingstico y/o extralingstico. Si es vlido decir
que el metasemema puede reducirse a modificar el contenido de
una sola palabra, hay que aadir, para ser completo, que la figura
no ser percibida ms que en una secuencia o frase. Esto no im-
plica que los tropos se confunden entonces con los metalogismos,
puesto que stos modifican el valor de la secuencia en tanto que
aserto, mientras que aqullos actan solamente sobre el valor de
los elementos de la secuencia en tanto que significados. Para de-
cirlo de una manera ms simple, si alguien llama a otra persona
vbora, estar haciendo una metfora en tanto que el significado
6. Sabido es que el trmino catacresis ha tenido por lo menos dos acepciones
diferentes, que designan o la extensin de sentido, o una metfora exagerada o de-
teriorada. Vase Du MARSAIS, Des Tropes, edicin 1830, pg. 50. Como muy bien
ha visto Fontanier, el tropo puramente instrumental no es una figura.
162
l. RETRICA FUNDAMENTAL
del animal coincide parcialmente con el de la persona injuriada;
pero en tanto que la injuria es una palabra-frase, est remitiendo
al referente y haciendo al mismo tiempo una hiprbole.
En el caso del metasemema, el contexto es necesariamente lin-
gstico, pero esto no basta para manifestar plenamente la marca:
hay que acudir tambin a los recursos [shijters] extralingsti-
ticos, comenzando por la conciencia retrica. Supongamos que
todas las condiciones extrnsecas estn reunidas. Podemos exami-
nar indiferentemente secuencias con funcin puramente potica y
secuencias en que la funcin retrica est subordinada a otra fun-
cin, por ejemplo conativa, como en el caso de la publicidad. En
el eslogan Ponga un tigre en su motor>>, la metfora es tan paten-
te como en el ejemplo dado por Aristteles: iEs un len! (ha-
blando de Alejandro o de alguien por el estilo). Asimismo, en la
confesin de Apollinaire:
Je connais un autre connin
Que tout vivant je voudrais prendre.
Sa garenne est parmi le thym
Des vallons du pays de Tendre.
[Yo conozco otro conejo
que vivito quisiera coger.
Su madriguera est entre el tomillo
de los valles del pas de Ternura.]
Comprendemos que se trata de un famoso conejo, que no tiene
necesariamente cuatro patas. Lo esencial es que tigre, len o cone-
jo sean sentidos como cargados de un sentido modificado. Hasta
nueva orden, al no estar adquirida la lexicalizacin de tigre como
produciendo el significado super-supercarburante (o algo pare-
cido), hay que explicar por qu los automovilistas que han ledo
el mensaje citado no han intentado introducir una fiera en su
coche. Como hemos supuesto que las condiciones extrnsecas
estaban reunidas, principalmente la creencia preestablecida de
que no existe actualmente ningn motor que pueda funcionar
mediante la incorporacin de un tigre, podemos admitir que el
mensaje es percibido como lingsticamente incorrecto. Aunque
esta incorreccin presente un aspecto sintctico, un aspecto de
agramaticalidad -puesto que se tnita de un trmino que es
inadecuado para cumplir su funcin de complemento de objeto--
esta inadecuacin es en definitiva de orden semntico. En las
metataxis, ya lo hemos visto, slo la funcin est concernida en
principio. En los metasememas, el desvo est entre un texto y
su contexto, y es solamente la consideracin del sentido de los trmi-
nos unidos la que permite concluir acerca de su incompatibilidad.

{
l
1
f
\.
LOS METASEMEMAS 163
0.5. REDUNDANCIA Y REDUCCIN
Tal como se ha insistido anteriormente, si los sentidos fue-
sen monolticos, el receptor del mensaje debera quedarse a oscu-
ras y concluir que ste era absurdo. En un lenguaje sin ninguna
redundancia semntica, en que los bloques de sentido se sucedie-
ran como las cuentas de un rosario, no sera posible ninguna
figura (semntica). Pero, en la realidad, est asegurado un cierto
nivel de redundancia mediante la participacin del sentido en las
palabras (vase cap. 1, 2.2.4.). Ms precisamente, es principal-
mente la existencia de clasemas, es decir, de sernas iterativos o
factores de compatibilidad entre dos ncleos smicos, la que ase-
gura al lenguaje cierto ndice de resistencia al ruido de fondo. Si
un mensaje publicitario en una gasolinera est tan deteriorado
que slo se lea: Ponga XXX en su motor>>, hay muchas probabi-
lidades de que se rellene el blanco con algo como aceite super-
chisme. Asimismo, siendo la lengua como es, es decir habiendo
dicho los hombres lo que han dicho, se puede esperar que la va-
riable de la funcin
el cielo es azul como ...
sea tus ojos, pero poca gente pensara completar la frase con
una naranja. En este caso preciso, el desvo es evidentemente
considerable, y no es muy seguro que se pueda describir fcilmen-
te su reduccin. No obstante, los sernas iterativos no han sido
suprimidos totalmente: queda, al menos por contigidad, la idea
de color.
Salvo si se rechaza el principio mismo de la retrica y se sos-
tiene que lo que el poeta dice es simplemente lo que dice, estamos
obligados a estudiar cmo se efecta la correccin del error
voluntario constituido por la figura. Seguimos aqu aJean Cohen,
que ha formulado clarsimamente la complementaridad de estas
dos operaciones: percepcin y reduccin del desvo. La primera se
sita en el plano sintagmtico, y la segunda en el plano paradig-
mtico. No obstante, no vemos la necesidad de seguir a este autor
cuando decide llamar metfora a todo desvo paradigmtico. Es
correr el riesgo de introducir nuevas confusiones en un dominio
que no est en absoluto carente de ellas.
7
7. J. CoHEN. op. cit .. pg. 116: As. las diferentes figuras no son. como ha cre-
do la retrica clsica, la rima. la inversin. la metfora. etc .. sino la rima-metfora.
la inversin-metfora. c t e ~ ~ En realidad. Cohcn atribuye un sentido sinccdquico
a metfora. tal como Jakobson haba hecho con metonimia. En nucstrd con-
vencin, mucho menos comprometedora. se puede decir que hay rima-metbola.
inversin-metbola. etc.
164 l. RETRICA FUNDAMENTAL
0.6. ALGUNOS MODELOS DE REPRESENTACIN
Para aclarar estos procesos en la reduccin metasemmica,
vamos a recordar en primer lugar algunos grandes modelos que
pueden servir para la descripcin del universo de las representa-
ciones. Los dos primeros son puramente cognitivos; uno hace
referencia al encadenamiento de clases, y otro al rbol dicotmi-
co. Despus, veremos modelos inspirados en la lingstica. Segn
el caso, se tratar del anlisis material de los objetos en sus partes,
o del anlisis racional de los conceptos en sus elementos.
0.6.1. Segn el primer modelo (fig. 9.1.) los objetos que caen
dentro de nuestra percepcin estn agrupados en clases de indivi-
duos equivalentes, agrupadas a su vez en clases ms vastas, que
las engloban, o descompuestas en clases ms pequeas, que las
detallan. Segn los objetos clasificados y el punto de vista del cla-
sificador, se podr llegar a un nmero indefinido de pirmides,
que comportan clases escasa o fuertemente estructuradas. Estric-
tamente hablando, y la ciencia nos lo confirma da a da, el objeto
no existe: convenimos en llamar as a un haz de fenmenos que
forman un todo a cierto nivel de observacin. Si este nivel cam-
bia, el objeto cambia. La clasificacin de los seres vivos es un
ejemplo bien conocido de este modelo, pero se pueden imaginar
otros, en nmero ilimitado, a propsito de cualquier sector, aun-
que sea el ms reducido, de nuestra observacin.
0.6.2. Segn el segundo modelo (fig. 9.2.) la totalidad del
universo (TOTUS) se descompone, mediante un anlisis inde-
finidamente proseguido, en sus elementos ltimos e hipotticos
(OMNIS). Es un rbol ramificado del que cada rama, cada ramo y
cada hoja representa objetos cada vez ms precisos. Este rbol
dicotmico puede ser fcilmente imaginado, pero, por supuesto,
hay que apartar la idea de una representacin ms o menos lin-
neana que se aplicara perfectamente al universo y por esta cir-
cunstancia diera cuenta de su estructura: en realidad, existe un
nmero indefinido de maneras de construir un rbol parecido y
aqu slo importa la operacin por la cual se lo construye.
No obstante, entre los innumerables rboles y las innumera-
bles pirmideS concebibles, hay algunos que son ms verdes
que otros, simplemente porque la jerarqua de los criterios de
agrupacin o diferenciacin corresponde mejor a lo que se obser-
va en la naturaleza.
No hay que imaginar por esto que la naturaleza se conforma a
un esquema racional tal y como podemos concebirlo; basta con
LOS METASEMEMAS
165
D
e C'
B B'
A lA'. 1
1 1
1 . Primer modelo: encadenamiento de clases
TOTUS
OMNIS
2. Segundo modelo: rbol disyuntivo
Palabras: 1 HOMBRE .1--1 NIO 1--IMUCHACHo\--1 TRASTO \--
Sernas: humano + joven + varn + travieso
3. Tercer modelo: serie endocntrica
Fig. 9
constatar, por ejemplo, que una taxinomia de vegetales basada en
las diferenciaciones filogenticas es ms eficaz y ms econmica
que una clasificacin que tomara como primer factor el color de
las flores, como segundo el nmero de hojas, etc., aunque tal
modelo haya podido servir para construir una flora simplificada,
166
l. RETRICA FUNDAMENTAL
pero muy eficaz en el plano prctico. Pueden coexistir varios
modelos contradictorios, o incluso que se excluyen mutuamente.
Cada modelo concebible es al mismo tiempo especulativo y rea-
lista, y por este hecho se sita en un lugar determinado de la
distancia entre el espritu y las cosas. La existencia de tales esque-
mas clasificadores est atestada principalmente por esos juegos en
donde se debe identificar un objeto desconocido gracias a un n-
mero mnimo de preguntas dicotmicas.
Los dos modelos que acaban de ser descritos son hechos de
cultura, productos de la mente humana. Uno y otro se obtienen
mediante un mismo proceso racional, cuyos dos aspectos correla-
tivos estn puestos de manifiesto. El modelo de encadenamiento
de clases acenta la importancia de las agrupaciones de objetos
anlogos (semejanzas), mientras que el rbol disyuntivo insiste en
las diferenciaciones sucesivas que permiten describir el objeto con
una precisin cada vez mayor (diferencias). Los dos modelos se
oponen como extensin y comprensin. J. Piaget escribe a este
propsito: ... una serie de relaciones asimtricas conexas consti-
tuye una secuencia lineal, y en nada cambia la serie aunque se
divida ms; por el contrario, una clasificacin es una jerarqua o
una pirmide, cuya cima o cuya base pueden ser alcanzadas por
las vas ms diversas.
8
0.6.3. Mejor que considerar el conjunto del universo semn-
tico, y para limitarse a un terreno ms estrictamente lingstico,
puede ser til aislar series de palabras que se suceden segn itine-
rarios lineales descendentes, trazados en la pirmide de las clases
encadenadas o en el rbol disyuntivo. Cada trmino de la serie,
llamada endocntrica,
9
deriva del precedente por la adicin de
uno o varios sernas o determinaciones (fig. 9.3.), y refleja una
nueva eleccin entre las posibilidades equivalentes de este nivel.
Pero, se puede ver fcilmente que en la base de esta estructu-
racin del vocabulario est siempre el propio universo semntico.
As ocurre tambin en las series siguientes, organizadas segn cri-
terios distintos a la especializacin o la generalizacin:
otoo ...
uno tres cuatro ...
nube inundacin ...
ardiente
(sucesin temporal cclica)
( - lgica no cclica)
( - causal)
(serie intensiva)
8. J. PIAGET, Trait de logique, Pars, Armand Colin, 1949.
9. YosHIHIKO IKEGAMI, Semantic changes in poetic words, Linguistics, n. 19,
1965, pgs. 64-79.
LOS METASEMEMAS 167
Los trminos de estas series estn unidos, pues, por lazos de
contigidad.
Se obtiene un tercer tipo de seriacin -que se podra llamar
material, por oponerse a las series smicas, que son conceptua-
les- considerando el significado de una palabra e introducindo-
lo en una totalidad que lo engloba, mediante la adicin de las
otras partes de esta totalidad:
familia
Los tres tipos de series intervienen en la formacin de los
metasememas.
0.6.4. La aplicacin de los modelos que acaban de ser descri-
tos conduce a dos tipos de descomposicin semntica radicalmen-
te diferentes. Pongamos por ejemplo un rbol. Podemos conside-
rar tal rbol como un todo orgnico, descomponible en partes
coordinadas, pero diferentes unas de otras;
rbol = ramas y hojas y tronco y races ...
En esta descomposicin, ninguna de sus partes es un rbol.
Las partes estn mutuamente en una relacin de producto lgico
n (conjuncin y) y designaremos el conjunto por descomposicin
sobre el modo n. Ms estrictamente, hay equivalencia entre la
proposicin (x es un rbol) y el producto de proposiciones: (x tie-
ne hojas) y (x tiene races) y (x tiene tronco), etc. Tal descomposi-
cin es distributiva en el sentido de que los sernas del todo estn
distribuidos desigualmente en las partes (por ejemplo, la nautici-
dad de un barco se da en el timn, pero no en la cabina).
Podemos considerar tambin el rbol o, mejor, su concepto,
como una clase de subclases en cierta forma intercambiables por
individuos equivalentes en la relacin elegida: la clase de los rbo-
les est constituida por los lamos y las encinas y los abedules,
etc. (Estas subclases son intercambiables con tal que se les pida a
sus miembros tronco, races, hojas, etc.) Pero un-rbol particular,
individuo cualquiera de la clase Arbol, pertenecer a una u otra
subclase.
rbol x =lamo o encina o sauce o abedul...
Estos elementos estn en la clase en una relacin de especie o
gnero; son, pues, mutuamente excluyentes. Las disyunciones
por las cuales se crean las especies en el seno del gnero sitan a
168
l. RETRICA FUNDAMENTAL
stas en relaciones mutuas de suma lgica. Los gneros se des-
componen en especies gracias a atributos distintivos, es decir,
gracias a sernas nuevos no pertinentes en la definicin del gne-
ro. Esta vez la descomposicin ya no es distributiva, sino atributi-
va, al referirse cada parte a un rbol al cual se atribuyen todos los
sernas del rbol ms determinantes particulares. Las partes estn
en una relacin de suma lgica J: (conjuncin o) y designaremos
este conjunto por descomposicin sobre el modo 1:.
As pues, un mismo trmino puede, segn las necesidades, ser
descompuesto sobre el modo Il o sobre el modo 1:. En el primer
caso, da lugar a una serie referencial exocntrica (rbol rama),
y en el segundo a una serie smica endocntrica (rbol abedul).
Todas las figuras que vamos a describir en este captulo hacen in-
tervenir desplazamientos a lo largo de tales series. Como estos
desplazamientos estn regulados -como ya veremos- exclusiva-
mente por condiciones que actan sobre los sernas (en este caso la
conservacin de los sernas que llamaremos esenciales), nos re-
solvemos a llamarlos a todos figuras semnticas o metasememas.
Esta breve incursin en el dominio de la semntica (que ser
la base de nuestras construcciones lgicas ulteriores), nos mues-
tra en definitiva la posibilidad de considerar el vocabulario bajo
dos puntos de vista. El primero establece series endocntricas
que describen de algn modo la adquisicin sucesiva>> de los
sernas segn un proceso de anlisis y de diferenciacin progresi-
va. Estas endoseries existen virtualmente en el vocabulario, pero
somos nosotros quienes las trazamos en l, pues cada palabra o
concepto puede ser en principio el cruce de tantas series como
sernas contiene. Estas series van acompaadas obligatoriamente
de una descomposicin sobre el modo J: (conceptual). El segun-
do punto de vista representa a cada entidad material (cada refe-
rente) como un conjunto de partes yuxtapuestas, posedas por
ella simultneamente. Este mosaico traduce una descomposicin
sobre el modo JI (material).
Estos dos tipos de recorte toman tambin el modelo de la sig-
nificacin conocido con el nombre de Tringulo de Ogden-
Richards. Los tres vrtices de este tringulo son, recordmoslo, los
significantes (que no nos interesan en una descripcin de las figu-
ras semnticas), los conceptos (universo semntico interpretado
sobre el modo };), y los referentes o cosas nombradas (universo
material bruto percibido sobre el modo m.
Tales consideraciones prueban que la palabra no es, para el
que la emite o la recibe, una entidad global de sentido. En reali-
dad, es instantneamente descomponible en sernas o en partes,
segn este o aquel modo que el contexto exige. Todas las riquezas
LOS METASEMEMAS 169
del discurso, expresivas o cognitivas, y en particular retricas, es-
tn basadas en esta descomposicin. Se puede afirmar que lo
esencial de la comunicacin se establece en el nivel de estos to-
mos de sentido que son los sernas, incluso sin ser nombrados
nunca.
0. 7. CONCRETO Y ABSTRACTO
Para completar nuestro acercamiento multilateral a los meca-
nismos implicados en los metasememas, nos queda por hablar de
las grandes especies de nombres: propios, concretos y abstractos.
La categora del nombre propio no ser aqu objeto de estudio,
pues presenta un carcter antropocntrico evidente: sol es un
nombre comn que designa a un ser nico, mientras que griego
es un nombre propio que designa a un gran nmero de indivi-
duos. Para nuestro propsito, distinguiremos ms bien los nom-
bres concretos y los nombres abstractos. El vocabulario concreto
es simplemente descriptivo, coloca una etiqueta a los objetos de
nuestra percepcin: sol, Mediterrneo, Paul Valry, comadreja,
etc. Por el contrario, el vocabulario abstracto rene los conceptos
por los cuales pretendemos analizar los objetos: blanco, tibio,
trascendente, etc. Sin pretender dar ahora un anlisis riguroso,
estimamos que esta distincin tiene un carcter fundamental. De
modo particular, parece que la especie lingstica primera del vo-
cabulario concreto sea el nombre sustantivo, mientras que el
vocabulario abstracto, que expresa modalidades del ser, usa adje-
tivos (el sustantivo paciencia se deriva del adjetivo paciente,
y no a la inversa).
La definicin perfecta de los nombres concretos en un diccio-
nario ideal necesitara el inventario interminable de nuestros
conocimientos sobre el referente (sobre la cosa nombrada). Estas
palabras constituyen nuestro cosmos de bolsillo, segn la expre-
sin de E. Morin, y traducen el mundo emprico en nuestro pen-
samiento. Por el contrario, las palabras abstractas no recubren
ms que conceptos, decretos de nuestra voluntad de anlisis. Pue-
den ser definidos como una breve secuencia, inalterable y defi-
nitiva.
En esta distincin se habr reconocido el imperio de los mo-
dos JI y J:, que vincularemos ahora al esquema de Piaget (asimila-
cin/acomodacin) en un tringulo de Ogden-Richards reinter-
pretado:
170
Concepto
Pensamiento
Referente o
cosa nombrada
: . . . o ~
. ::-.<?Jo"
~ ~ ~
cy
Adjetivo
abstracto
Fig. 10
l. RETRICA FUNDAMENTAL
=
'
'
Sustantivo
concreto
'
'
'
'
'
'
'
'
' ',
'r-------,
Smbolo
o signo
En efecto, Piaget llama asimilacin al proceso mediante el
cual aplicamos nuestros esquemas (mentales o de accin) a lo
real, y los conceptos abstractos representan efectivamente tales es-
quemas. Por otra parte, llama acomodacin al proceso mediante
el cual modificamos nuestros esquemas bajo la presin emprica
de nuestras experiencias perceptivas: las palabras concretas son
efectivamente los equivalentes lingsticos de esas realidades per-
cibidas.
Entre estas dos categoras de palabras, se pueden percibir
idealmente dos movimientos en sentido inverso. El primero parte
de las palabras descriptivas o concretas, que son en suma los
nombres propios en el verdadero sentido (por ejemplo, sol) y
las agrupa en clases progresivamente ms amplias y provistas
cada una de un nombre. Vegetal sera as el resultado de un
proceso de abstraccin progresiva a partir de todas las plantas
observadas. En cada escaln del proceso, se pierde una parte del
carcter concreto, elaborndose en compensacin un concepto
abstracto que se destaca cuando se llega a la agrupacin de los
objetos en clases (vase el papel de las palabras areo, terres-
tre y acutico en la clasificacin de los seres vivos). Recpro-
camente, un segundo movimiento parte de las palabras-decreto,
lexemas monosmicos (por ejemplo pesado), a las que compone
en unidades cada vez ms complejas en un movimiento de con-
crecin, por el cua. stas se acercan poco a poco a las unidades
empricas (para formar una especie de real reconstituido). Pero
de estas dobles seriaciones, tanto endocntricas como exocntri-
cas, resulta que los trminos intermediarios estn sujetos al rgi-
men de los dos anlisis. Es por lo que hemos podido considerar el
rbol a la vez como conjuncin emprica de todas sus partes (ho-
LOS METASEMEMAS
171
jas, races, tronco ... ) y como disyuncin racional de todas sus
modalidades (abedul, tilo, alerce ... ).
Ahora estamos capacitados, pues, para explicar las diferentes
categoras de matasememas, siguiendo punto por punto los ope-
radores: supresin y adjuncin .
l. LA SINECDOQUE (Cuadro general C.l.l. y C.2.1.)
1.1. La primera categora corresponde a las sincdoques y a
las antonomasias, pero solamente al primer tipo de ellas: al que
va de lo particular a lo general, de la parte al todo, de lo menos a
lo ms, de la especie al gnero. Hay que insistir inmediatamente
en el carcter no riguroso de estos trminos. En efecto, tal como
ya dijimos anteriormente, los rboles y las pirmides que
intervienen implcitamente en la descomposicin y en la recom-
posicin de los sememas no coinciden forzosamente con un recor-
te cientfico del universo. Una taxinomia salvaje puede valer
tambin. Es lo que autoriza a tratar a la antonomasia (segn la
tradicin) como una simple variedad de sincdoque, de manera
que Cicern sea tomado en relacin al conjunto de oradores como
una especie en relacin al gnero.
10
Podemos contentamos con el
criterio de los antiguos retricos: el JV.s por: el menos.
A decir verdad, se podran encontrar muy pocos ejemplos de-
mostrativos de sincdoque generalizan te (Sg) en un corpus litera-
rio cualquiera. En Los tropos de Du Marsais apenas si se en-
cuentra otro ejemplo que ste, tan gastado: Cuando se dice los
mortales para los hombres, el trmino mortales debera no obs-
tante comprender tambin a los animales, que estn tan suje-
tos a la muerte como nosotros. He aqu un caso ms sabroso
tomado de Raymond Queneau:
11 reprit son chemin et, songeusement quant a la tete, d'un
pas net quant aux pieds, il termina sans bavures son itin-
raire. Des radis l'attendaient, et le chat qui miaula esprant
des sardines, et Amlie qui craignait une combustion trop
accentue du fricot. Le maitre de maison grignote les vg-
taux, caresse l'animal et rpond a l'etre humain qui lui
demande comment sont les nouvelles aujourd'hui:
- Pas fameuses.
1 O. Por supuesto, rigurosamente hablando, Cicern, en tanto que individuo, no
es una especie. Vase el artculo Individu en LALANDE. Pero no tomamos aqu
especie en el sentido de la Escolstica.
172
l. RETRICA FUNDAMENTAL
[Continu su camino y, pensativamente en cuanto a la ca-
beza, y de paso decidido en cuanto a los pies, termin sin
errores su itinerario. Le esperaban rbanos y un gato que
maull esperando sardinas, y Amela que tema una com-
bustin demasiado acentuada de la merluza. El seor de la
casa mordisquea los vegetales, acaricia el animal y respon-
de al ser humano que le pregunta qu noticias hay hoy:
-No muy buenas.]
Probablemente, esto bastar para ilustrar la supresin parcial
de sernas, que tiene como efecto el acrecentar la extensin de un
trmino, es decir hacerlo ms gener:al. Aunque hayamos dejado
de lado la cuestin del rendimiento expresivo de las figuras, es
fcil ver que la sincdoque generalizante conferir al discurso un
aspecto abstracto, filosfico, que se destaca claramente,. en el caso
de esta parodia naturalista, de lo concreto del texto.
Si se lleva an ms lejos este proceso, se llega a reemplazar
cada palabra por cacharro o chisme, o incluso a suprimir
enteramente la palabra para formar una figura que se tendra que
llamar en ese caso asemia. No obstante, recordemos lo que se
dijo en el captulo 1, 2.4. a propsito de la invariante: las figuras
por supresin total no tienen invariante, y, por consiguiente, no
pueden ser incluidas en ninguna de las cuatro categoras.
Al lado de estos ejemplos, que hacen intervenir una descom-
posicin smica del tipo 2:, los hay tambin, aunque ms raros,
del tipo JI. Estas sincdoques parecen poco sentidas:
El hombre cogi un cigarro y lo encendi
(hombre por mano). Es notable que este tipo de sincdoque Sg JI
sea precisamente uno de los que hacen imposible la construccin
de una metfora; pero ya volveremos sobre este asunto.
1.2. La sincdoque particularizante (Sp) y la antonomasia
que le corresponde constituyen probablemente metboles mucho
menos frecuentes, principalmente en la prosa novelesca. Es, ade-
ms, apuntando a esta categora de figuras, que l confunde con
las metonimias, como Jakobson ha podido hablar de una predi-
leccin de las escuelas realistas por la metonimia. Pero, una vez
ms, aqu no nos interesa sino la estructura lgica del proceso
sinecdquico. No hay problema, pues, en que busquemos en el
argot (una partida de piernas al aire por hacer el amor), en
Georges Schhad ( ... lQu importancia tiene impacientarse con-
tra las casullas?) o en los viejos tratados (la famosa vela por
navo), ejemplos de sincdoque sobre el modo JI.
LOS METASEMEMAS 173
Las sincdoques particularizantes del tipo 2: son tericamente
posibles, y existen probablemente. Pero son poco sentidas, pues
se limitan a introducir determinaciones de las que no siempre se
puede saber si pertenecen o no al grado cero: escribir pual en
casos en que arma hubiera bastado les una figura? lLo es ms
llamar Filis o Silvandro a los pastores de la literatura pastoril?
Ms claro sera este ejemplo de G. Schhad:
Dehors nuit zoulou
[Fuera, noche zul]
(negra de raza zul). En todo caso es notable que este
tipo de sincdoque Sp 2: tampoco hace posible la construccin de
una metfora: volveremos sobre este punto.
1.3. CONSERVACIN DE LOS SEMAS ESENCIALES
Una cuestin importante nos ocupa para empezar, la cual ha-
ba suscitado ya algunos problemas a los retricos clsicos: Aun-
que se pueda decir cieiJ velas por cien navos, se caera en el
ridculo -estimaba Le Clercq- si se dijera con el mismo sentido
cien mstiles o cien remos (Nouvelle Rhtorique, pg. 275). Pero
suponiendo que el ejemplo est bien escogido, la razn no es que
chocara a los odos acostumbrados a la pureza del lenguaje,
sino que, para permitir la reabsorcin sin equvoco, el sustituyen-
te debe conservar la especificidad del sustituido. As pues, hay
que examinar ms detalladamente las relaciones entre parte y
todo, gnero y especie, etc., para vincularlas a los modelos repre-
sentativos anteriormente explicados.
El modelo de clases encadenadas es particularmente heterog-
neo, puesto que en cada nivel se cambia de criterio diferenciador.
Se trata de una clasificacin no estructurada, en la que encontra-
mos los dos tipos de clases ya descritos:
-las que agr{pan a individuos distintos, idnticos bajo el
punto de vista elegido.
Ejemplo: barco falucho
'\tren \balandro
avin cargo
o arma kriss
"'fusil '\estilete
can daga
174 l. RETRICA FUNDAMENTAL
-las que agrupan a partes diferentes que pertenecen a un
todo organizado.
Ejemplo: barco '1c.asc,o
t1mon
velas
cabinas
o pual ~ h o j
virola
guarnicin
empuadura
Recordemos lo que se dijo (y que se pueda verificar fcilmente
considerando sernas cualesquiera, por ejemplo nauticidad o
agresividad) en cuanto a las series engendradas por estos dos ti-
pos de descomposicin:
I- hay conservacin de los sernas desde arriba hacia abajo;
JI- hay distincin de los sernas entre las partes.
Una sincdoque generalizante del tipo I (ejemplo: arma por
pual) o particularizante del tipo JI (ejemplo: vela por barco) da
como resultado la sustitucin de un trmino por otro, en el que
ciertos sernas han desaparecido. Llamaremos sernas esenciales a
aquellos que son indispensables al discurso y cuya supresin hace
incomprensible a este ltimo. Para conservar la inteligibilidad del
mensaje, hay que conservar, pues, los sernas esenciales.
Tomemos el ejemplo de una escena de novela en donde se des-
cribe un asesinato (el lector podr construir fcilmente un ejem-
plo correspondiente con las Sp m. El arma del crimen puede ser
designada, principalmente, por las palabras: pual
arma
objeto
El serna esencial de la escena (llammoslo, sin otro anlisis,
agresivo-homicida) est presente en los dos primeros, pero no
en el tercero. En el primero, tiene adems una informacin suple-
mentaria inesencial, pero no redundante, sino lateral.
Esto nos lleva a distinguir dos grados de Sg I: la que se produ-
ce en esta informacin lateral pero que preserva los sernas esen-
ciales (arma por pual), y la que suprime los sernas esenciales
(objeto por arma). El primer grado es generalmente poco sentido y
aparece solamente en el curso de un anlisis smico del discurso.
Forma parte de cierta flexibilidad dejada al locutor en cuanto al
nivel de definicin que debe dar a su lxico. Por el contrario, el
segundo grado es fuertemente sentido como figura, y slo puede
ser empleado si el serna esencial se encuentra ya presente en el
contexto en forma de redundancia semntica. Pongamos el ejem-
LOS METASEMEMAS
175
plo de hierro o acero empleado por pual. Podemos descompo-
nerlo en tres series endocntricas que convergen de dos en dos en
trminos ausentes del mensaje:
Serie(D
Serie Q) ... metal-
Serie Q): tipo JI
Serie @: tipo I
Serie Q): tipo I
hierro
o
acero
objeto
de
metal
duro
objeto liso
de
metal
duro
Serie(!)
corte
1
filvn
Fig. 11.:- Esquema hipottico de los encadenamientos
sinecdquicos.
Se puede observar el camino recorrido: especializacin del
pual en hoja, despus generalizacin de hoja>> en metal
duro, y finalmente. nueva especializacin de metal duro en
acero. Ni hoja>> ni pual son nombrados. Ahora bien, el
serna esencial es agresivo-homicida>>, y vemos que tal serna se ha
perdido en el camino ... La conexin entre la materia (acero o
hierro) y el producto acabado (pual) no basta, como se ve, para
restituir el sentido del mensaje, puesto que en otros contextos
acero podra significar un instrumento no agresivo como en:
Le fer mieux employ cultivera la terre. (Malherbe)
[El acero mejor empleado cultivar la tierra.l
en donde acero (gracias a mejor empleado) tiene dos grados
cero (arma y arado), o incluso en:
176
L'or tombe sous le fer.
[El oro cae ante el acero.]
l. RETRICA FUNDAMENTAL
(Saint-Amant)
a pesar de la ligera coloracin metafrica de esta sincdoque. As
pues, slo el contexto, la probabilidad de transicin de los sernas
en la narracin, o en otros trminos, la redundancia semntica,
permite reducir estos dos ejemplos a su significacin agrcola.
2. LA METAFORA (Cuadro general C.3.1.)
2.1. INCOMPATIBILIDADES SEMNTICAS
En cierto modo, la descripcin del mecanismo sinecdquico
introduce a la del mecanismo metafrico. Tal com:o ya se ha
mostrado varias veces, la metfora no es propiamente hablando
una sustitucin de sentido, sino una modificacin del contenido
semntico de un trmino. Esta modificacin resulta de la conjun-
cin de dos operaciones de base: adicin y supresin de sernas. En
otros trminos, la metfora es el producto de dos sincdoques.
Pasemos ahora a describir ms detalladamente esta operacin
mixta. Partiremos de un ejemplo escogido de Michel Deguy,
ejemplo que tiene la ventaja de explicitar su arte potica, como
ocurre frecuentemente en la poesa moderna:
Le poete aux yeux cerns de mort descend a ce monde du
miracle. Que seme-t-il dans un geste large sur l'unique si-
llon de la greve, ou de six heures en six heures pareille a
une servante illettre qui vient appreter la page et l'critoi-
re, la mer en coiffe blanche dispose et modifie encore
l'alphabet vide des algues? Que favorise-t-il aux choses qui
n'attendent rien dans le silence du gris?
la coi"ncidence.
[El poeta con ojeras de mue{to desciende a su mundo de
milagro. Qu siembra con un gesto amplio en el nico
surco del arenal, en donde cada seis horas, tal como una
criada iletrada que viene a preparar la pgina y el escrito-
rio, el mar con cofia blanca dispone y modifica an el
alfabeto vaco de las algas? En qu favorece a las cosas
que no esperan nada en el silencio de lo gris?
la coincidencia.]
Es obvio que los sintagmas subrayados no constituyen las ni-
LOS METASEMEMAS 177
cas metboles del texto, y menos an los nicos factores de su
logro esttico. Pero son sentidos inmediatamente por el lector
como distorsiones del material lxico. La atencin es atrada
hacia el mensaje por medio de esos pequeos escndalos se- <f--
mnticos. Formalmente, la metfora conduce a un sintagma en el
que aparecen contradictoriamente la identidad de dos significan-
tes y la no identidad de los dos significados correspondientes. Este
desafo a la razn (lingstica) suscita un proceso de reduccin
por el cual el lector va a intentar validar la identidad. Es muy im-.
portante constatar que la reduccin se hace siempre con ventaja
para la formulacin lingstica, que no est nunca puesta en tela
de juicio. Es que postulamos que las condiciones extrnsecas de la
conciencia retrica estn presentes. Muy diferente sera la actitud
del receptor de un mensaje cientfico, en el que las incompatibili-
dades semnticas lo mismo podan ser rechazadas (discurso falso
o absurdo) que aceptadas (descubrimiento de una nueva estructu-
ra del universo). Como muy bien observa Jean Cohen, tales enun-
ciados se anuncian por otra parte media.nte indicios tales como
la experiencia revela que ... , contrariamente a la opinin, X ha
demostrado que ...
11
Para una lectura potica, estas precauciones
no tienen sentido, aunque puedan ser formuladas en forma anlo-
ga, pero tambin en un sentido tergiversado. Admitiendo a priori
que el cdigo es el cdigo usual, el lector de poesa elabora sin
tardar fragmentos de representacin segn el modelo del rbol o
de la pirmide, y busca a qu nivel puede aceptarse la equivalen-
cia de los significados. Cuando consideramos dos objetos, por di-
ferentes que sean, es siempre posible, al recorrer la pirmide de
las clases encadenadas, encontrar una clase lmite tal que los dos
objetos figuren juntamente, pero que estn separados en todas l ~
clases inferiores.
Los trminos idntico, equivalente y anlogo no tie-
nen otro objetivo que el designar aproximadamente el nivel relati-
vo de la clase lmite con relacin a aquellas en donde los dos obje-
tos figuran como individuos. La reduccin metafrica est acaba-
da cuando el lector ha descubierto este tercer trmino, virtual,
bisagra entre otros dos (por ejemplo linealidad - borde blanco
discontinuo - formas lineales negras sobre fondo claro, en las
frases de Deguy anteriormente citadas). La reduccin se opera a lo
largo de cualquier rbol o cualquier pirmide, especulativa o rea-
lista. Cada lector puede tener su representacin personal, siendo
11. J. CoHEN, op. cit., pg. 118. Tales marcas de originalidad deben ser
consideradas como embragues prosaicos, que, por otra parte, pueden ser neutrali-
zados por embragues poticos.
~
178
l. RETRICA FUNDAMENTAL
lo esencial el establecer el itinerario ms corto por el cual dos ob-
jetos pueden encontrarse: el proceso se prosigue hasta agotar todas
las diferencias.
2.2. INTERSECCIN Y REUNIN
Pero podemos profundizar an ms esta primera descripcin
de la metfora. La clase lmite de la que hemos hablado puede ser
descrita tambin como una interseccin entre los dos trminos,
parte comn en el mosaico de sus sernas respectivos o de sus
partes:
Fig. 12
CD
Y si esta parte comn es necesaria como base probante para
fundamentar la identidad pretendida, la parte no comn no es
menos indispensable para crear la originalidad de la imagen y
desencadenar el mecanismo de reduccin. La metfora extrapola,
se basa en una identidad real manifestada por la interseccin de
dos trminos para afirmar la identidad de los trminos enteros. Y
a la reunin de los dos trminos confiere una propiedad que
pertenece slo a su interseccin:
Fig. 13
CD C.
Podemos describir as el proceso metafrico:
P ~ l ) ~ L
En donde P es el trmino de partida y L el trmino de llegada, ha-
cindose el paso de uno a otro a travs de un trmino intermedia-
rio 1, ausente siempre en el discurso, y que es una clase lmite o
una interseccin smica segn el punto de vista adoptado.
As descompuesta, la metfora se presenta como el producto
de dos sincdoques, siendo 1 una sincdoque de P, y L una sinc-
doque de l. Esta relacin estrecha entre dos figuras consideradas
generalmente como irreductibles, en la teora de Jakobson en todo
caso, merece ser examinada ms atentamente. se puede formar
una metfora combinando libremente dos sincdoques cuales-
quiera, generalizantes (Sg) o particularizantes (Sp)? No, pues al
modificar la sincdoque el nivel de los trminos, tendremos que
combinar obligatoriamente una Sg y una Sp si queremos que P y
L estn en el mismo nivel (en el mismo grado de generalidad),
LOS METASEMEMAS
179
como es regla para la metfora. Nos quedan as las dos posibilida-
des siguientes:
(Sg + Sp) y (Sp + Sg)
2.3. EMPAREJAMIENTO DE LAS SINCDOQUES
Consideremos sincdoques simples, y caractericemos el tipo
de descomposicin que realizan, examinando la relacin entre sus
dos trminos, y buscando la operacin (producto [[ o suma L)
que permita pasar del uno al otro:
CL'ADRO VI//
Sincdoque
Descomposicin del tipo
.E n
Generalizan te acero por hqja hombre por mano
Particularizan te zul por negro vela por harca
- -- ---- - ~ --------
Para construir una metfora, debemos emparejar dos sincdo-
ques complementarias, con funcionamiento de forma exactamen-
te inversa, y determinando una interseccin entre los trminos P y
L. En el modo 1:, la metfora obtenida reposar sobre los sernas
comunes a P y L, mientras que en el modo [[ reposar sobre sus
partes comunes. As pues, las dos nicas combinaciones posibles
sern (Sg + Sp) 1: y (Sp + Sg) n. Se puede ver cun poco rigurosa es
la nocin de generalidad utilizada hasta aqu: la parte mate-
rial es ms pequea que su todo, mientras que la parte smica
es ms general que l.
Las diversas posibilidades estn ilustradas con ejemplos en' el
cuadro de abajo. En elejemplo b, se ve que la metfora es imposi-
ble porque ni P ni L estn descompuestos: coexisten solamente en
(1) sin que esto constituya una interseccin probante. En el
ejemplo e, tenemos un caso parecido, en el que dos sernas coexis-
ten en un caso ejemplar (1). Pero esta coexistencia en un mismo
objeto no es una interseccin: para eso tiene que haber un serna
idntico en los dos lexemas diferentes (caso a) o de una parte
idntica en dos totalidades diferentes (caso d). Otro ejemplo para
el caso e sera:
acero
~
liso
hoja/
180
l. RETRICA FUNDAMENTAL
CUADRO/X
ESQUEMA GENERAL P (1) L
a) (Sg + Sp) E
metfora posible
b) (Sg + Sp) JI
metfora imposible
e) (Sp + Sg) E
metfora imposible
d) (Sp + Sg) JI
metfora posible
flexible

hombre
------.._cabeza
verde...........__ _____.,flexible
---...abedul...........-
mosca...........__ ngel
alas .-----
La distincin entre los modos de descomposicin JI y E (con-
ceptual y referencial) nos ha permitido finalmente distinguir tam-
bin dos tipos de metforas: la metfora conceptual y la metfora
referencial. La primera es puramente semntica y acta sobre una
supresin-adjuncin de sernas; la otra es puramente fsica y acta
sobre una supresin-adjuncin de partes.
Esta metfora referencial, basada en imgenes (representacio-
nes mentales imaginadas) en lugar de sernas, es una figura
semntica, un metasemema? Responderemos provisionalmente
con una afirmacin, no sin precisar que este tipo de metfora
podra no ser otra cosa que la transposicin lingstica de la met-
fora pictrica o plstica que encontraramos generalizando la re-
trica a las otras artes. Su estrecho parentesco con el metasemema
en sentido estricto nos autoriza a clasificarla con esta etiqueta.
2.4. METFORAS CORREGIDAS
Hemos mostrado cmo atribuye la metfora a la reunin de
dos colecciones de sernas propiedades que estrictamente no son
vlidas sino en su interseccin. De ah ese efecto de ensancha-
miento, de abertura, de amplificacin, notado frecuentemente por
los comentadores. En realidad, el paso del proceso metafrico
por la estrecha pasarela de la interseccin smica puede ser consi-
derado como un empobrecimiento indebido, un adelgazamiento
exagerado, una justificacin insuficiente.
El autor tender entonces a corregir su metfora, lo ms fre-
cuentemente mediante una sincdoque tomada de la parte no
comn, pero a veces tambin mediante una segunda metfora.
LOS METASEMEMAS 181
Pascal nos ofrece un ejemplo clebre: El hombre no es ms
que una caa, la ms dbil de la naturaleza, pero es una caa pen-
sante.
Fig. 14
Examinemos no obstante las articulaciones lgicas de la frase:
no es ms que, restrictivo, introduce la metfora como si fuera
una sincdoque (por la estrecha pasarela>> de la fragilidad)
mientras que pero, adversativo, introduce una sincdoque genera-
lizante (siempre verdadera por definicin) como si tuviera que ser
comprobada. En esta confusin voluntaria entre lo verdadero y lo
falso reside un aspecto esencial de la metfora corregida.
En argot abundan ejemplos ms triviales, o en esa habla hu-
morstica a la cual se le da, sin razn, tal nombre. Un perro
pachn ser un salchichn con patas (metfora corregida por
sincdoque); en cuanto al miembro viril, ser un salchichn con
bigotes (metfora corregida por una segunda metfora). Son
conocidas tambin las metforas de Saint-Pol Roux, que fueron el
pretexto de una memorable filpica de Andr Breton: mama de
cristal (por garrafa), etc. Ms prximo a nosotros, J. Izoard escri-
be:
a la pierre chamue
au fruit qu'englobe
un essaim de mots noirs.
[a la piedra carnosa
a la fruta que engloba
un enjambre de palabras negras.]
Se puede corregir la metfora con una metonimia. Este proce-
dimiento es muy frecuente en M. Maeterlinck, que es quiz su
inventor. Hay que observar que la metonimia es aqu un color, es
decir, uno de esos casos raros de lexema monosmico, que por
esta circunstancia toma apariencia de una sincdoque:
Las amarillas flechas de los pesares .. .
Los ciervos blancos de las mentiras .. .
182
l. RETRICA FUNDAMENTAL
Altolaguirre escribe igualmente: el ala negra de la sombra>>,
o Gerardo Diego en su famoso soneto al ciprs de Silos: enhiesto
surtidor de sombra>>.
De esta figura triangular, hemos descrito dos lados: metfora y
sincdoque. El tercer lado ser, obligatoriamente, un oxmoron:
CIPRES
metfora/
SURTIDOR ENHIESTO
oxmoron
Fig. 15
Ahora bien, el surtidor enhiesto nos es presentado como un
equivalente del ciprs, resultante de una transformacin legti-
ma. Por lo cual el ciprs, rbol tranquilo, objeto sin misterio, se
encuentra de repente desplegado en una expresin contradictoria,
en partes incompatibles. As se precisa el juego de la metfora
corregida: hacer brillar lo real, crear un choque extrayendo una
contradiccin de una identidad.
Nos queda por examinar por qu la frase:
La retrica es la estilstica de los antiguos
(P. Guiraud)
construida exactamente sobre el mismo modelo que la metfora
corregida, no obstante no lo es. Sin embargo, encontramos en los
dos casos la estructura de una definicin, que se apoya (de manera
muy estructural) a la vez en una analoga (retrica = estilstica) y
en una oposicin distintiva (antiguo/moderno). Esta estructura se
analiza igual de fcil segn el modelo clsico (gnero prximo y
diferencia especfica) que segn el ms actual de los modelos
(Greimas: oposicin significante en el mismo eje semntico). La
diferencia es muy delicada de discernir, ya que es ms cuantitati-
va que cualitativa, y muestra por ello cun prxima est la retri-
ca a los procedimientos habituales de adquisicin del pensa-
miento. Incluso un metaplasmo podra ser analizado en funcin
de su parecido con ciertas pruebas de conmutacin fontica que
se aplican en las disciplinas del lenguaje ... La frase de Guiraud es,
no obstante, retrica por lo menos por este punto: hace uso del
verbo seD> para unir dos trminos que no son idnticos. El ejem-

LOS METASEMEMAS
183
plo de Pascal anteriormente citado hace a este respecto de inter-
mediario entre procesos especficamente literario y cientfico.
Pero uno y otro son igualmente racionales (probablemente porque
el lenguaje est construido as), y se puede considerar la retrica
como una exasperacin de lo racional.
En los fenmenos literarios, la literaridad se sealar solamen-
te por el contexto (extra o intralingstico) y por la precariedad de
las articulaciones lgicas que los completan. Pero esta delgadez
est obviamente compensada por un valor esttico que se le pro-
porciona a la funcin potica escasa.
2.5. GRADOS DE PRESENTACIN
Es evidente que esta descripcin no pretende agotar el proble-
ma de la metfora, incluso en el marco terico limitado que nos
hemos impuesto en este estudio. Hemos hecho valer que la met-
fora resultaba de una doble operacin lgica, pero quedan pen-
dientes otras cuestiones. Examinemos ahora la extensin de las
unidades consideradas. No hemos hablado de ella a propsito de
sincdoques, pues parece que en este caso el semema inicial, el
que es estrechado o ampliado por la figura, tiene que estar ausen-
te del mensaje. Podramos quiz considerar un ejemplo como
ste:
Y la sal de sus lgrimas cristaliza an,
en donde hay relacin sinecdquica entre los trminos subraya-
dos. Pero es evidente que este mensaje no contraviene en nada el
cdigo lingstico. Es una simple determinacin. Slo por la su-
presin de uno de los trminos aparecera la figura.
Estrictamente hablando, segn los antiguos, la verdadera me-
tfora se da in absentia. Tal presentacin exige o bien un ndice
de redundancia elevado en el segmento que contiene a la figura, o
bien una amplia interseccin smica entre el grado cero y el tr-
mino figurado. En efecto, slo el contexto permite comprender
que, en este ejemplo:
Rossignol de muraille, tincelle emmure,
Ce bec, ce doux dclic prisonnier de la chaux. (R. Brock)
[Ruiseor de muralla, destello emparedado,
ese pico, ese suave disparador prisionero de la cal.]
y a pesar de cuatro metforas, se est hablando de un conmuta-
dor elctrico. Es por eso por lo que los poetas recurren cada vez
184
l. RETRICA FUNDAMENTAL
ms a la metfora in praesentia, que hace posibles acercamientos
mucho ms inslitos:
Puente de mi soledad: con las aguas de mi muerte tus ojos
se calmarn. (E. Prados)
Un como aadido, y estamos en presencia de comparacio-
nes. Pero hay posibilidad de grados intermediarios en casos en
que el grado cero est presente en la vecindad inmediata. Esta
presentacin original evita el carcter un poco ecuacional de la
metfora in praesentia. Vase un ejemplo (de Ph. Jaccottet):
Au matin toujours la fuite de la neige, des nuages, et a
peine plus haut soleil visible a travers ses draps.
[Por la maana siempre la fuga de la nieve, de las nubes, y,
apenas ms alto, un sol visible a travs de sus sbanas.]
Veamos aqu las relaciones:
sol _ nieve +nubes _
(que duerme) - sbanas -
(hombre)
(naturaleza)
La presentacin de las metforas in praesentia reviste siempre
una forma gramatical que introduce las relaciones de compara-
cin, de equivalencia, de semejanza, de identidad o relaciones
derivadas. En ltimo trmino, la marca de identidad ms perento-
ria es la sustitucin pura y simple y tenemos as la metfora in
absentia. Analizaremos estas formas gramaticales en la seccin
reservada a la comparacin, suponiendo que una evolucin dia-
crnica insensible. ha llevado de la comparacin racional a la me-
tfora in praesentia, la cual acusa fcilmente su carcter parad-
jico.
La forma in praesentia provoca adems otro problema. Se
sabe que los tropos, en el sentido de Fontanier, se dan en una sola
palabra: en nuestra categora de los metasememas, que toma en
definitiva los tropos de Fontanier, la metfora in praesentia sera
excepcin a esta regla. En realidad, esta figura puede ser analiza-
da igualmente como figura por adjuncin que se da en una sola
palabra, es decir, como sincdoque. Esto aparece claramente
cuando se da para Espaa, esa piel de toro el grado cero
siguiente:
Espaa, ese pas cuya representacin cartogrfica presenta
una forma determinada.
,,
~
LOS METASEMEMAS 185
Aqu subsiste solamente una sincdoque particularizante (la
piel de toro por su forma) e in absentia. A pesar del funciona-
miento metafrico innegable del ejemplo citado, pensamos que
debe ser preferida la reduccin sinecdquica por razones de mto-
do y de generalidad. Tiene adems la ventaja de insistir en la es-
trecha relacin, anteriormente comentada, entre metfora y sinc-
doque.
3. LA COMPARACION
3.1. Los DIFERENTES TIPOS DE COMPARACIN
3.1.1. Comparaciones sinecdquicas. - Examinemos una se-
rie de comparaciones convenidas:
Claro/agua Feo/demonio
Aburrido/ostra Listo/hambre
Bonito/sol Sordo/tapia
Contentos/pascuas Fuerte/roble
Mudo/muerto Borracho/cuba
Por supuesto que estas comparaciones estereotipadas, emplea-
das muy a menudo sin ser comprendidas, difieren mucho de las
creaciones originales. Este tipo de clichs consiste frecuentemente
en expresiones con valor intensivo, superlativo, hiperblico, ex-
presiones que funcionan como unidades semnticas. Pero en
metalenguaje podemos escindidas en dos partes, tal como en la
presentacin anterior, para poner de manifiesto que el primer
trmino est en el segundo en una relacin de sincdoque genera-
lizante, o, ms exactamente -pues es l el que est puesto de re-
lieve-, el segundo trmino particulariza al primero por adjun-
cin de sernas. De ah podramos intentar considerar este tipo de
formulacin como metasememas in praesentia por adjuncin (o
hipersememas). Pero, en realidad, no hay figura semntica, puesto
que no hay infraccin del cdigo lxico. Es adems por eso por
lo que la retrica tradicional colocaba a menudo la comparacin
entre las figuras de pensamiento (y no entre los tropos, o figuras
de significacin), y, ms precisamente a veces, entre las figuras de
imaginacin, es decir, en la serie: etopeya, topografa, prosopo-
peya, etc.
12
Simple prolongacin de la descripcin, la compara-
12. FoNTANIER coloca la comparacin en las Figuras de estilo, categora dis-
tinta, para l, de las figuras de pensamiento. Por otra parte, vase el excelente
artculo de lEAN COHEN, La Comparaison potique: essai de systmatique)), en
Langages, n. 12, 1968, pgs. 43-51.
186 l. RETRICA FUNDAMENTAL
cin acerca diversos objetos para mejor evocar a uno de ellos o
relaciona dos fenmenos distintos (T. Todorov).
3.1.2. ComparaCiones metalgicas. -No obstante, antes de ir
ms lejos, hay que eliminar cuidadosamente una clase de compa-
raciones que estn de todos modos fuera del campo retrico: son
las comparaciones que podemos llamar verdaderas. Esto para
recordar que las figuras de retrica son por su parte falsas. Por
ejemplo, es fuerte como su padre o guapa como su hermana>>
pueden no ser otra cosa que asertos correctos. Se tendr que ob-
servar no obstante que si ~ es un enclenque y ella>> es ms
bien fea, la figura llega sin tardar; se habla con irona, y se tiene,
en nuestro sistema, un metalogismo, es decir, una figura que
apunta al referente del mensaje. Ahora bien, un buen nmero de
comparaciones retricas est constituido precisamente por me-
talogismos, lo ms a menudo hiperblicos. El deslizamiento de
categora metablica se percibe claramente en un ejemplo tan re-
glamentado como rico como Creso (en principio hiperblico,
aunque la fortuna de un millonario pueda ser tan grande como
la del ltimo rey de Lidia), comparado a Es un Creso>>, que nos
lleva a la antonomasia, es decir a la sincdoque particularizante.
El lenguaje surrealista nos ha acostumbrado a otras muchas
comparaciones; Breton fij su atencin sobre un caso particular
muy interesante, el de Bello como ... de Lautramont.
3.1.3. Compa;-aciones metafricas. - Hemos tenido mucho
cuidado en no reducir todas las comparaciones a la categora me-
talgica. Vamos a ver ahora qu otro tipo de comparacin puede
ser recuperado como metasemmico. Sea la serie:
1) sus mejillas son frescas como las rosas
2) sus mejillas son como rosas
3) las rosas de sus mejillas
4) en su cara, dos rosas.
Solamente el ejemplo 1) es, eventualmente, metalgico; todos
sus trminos son semnticamente normales y perfectamente com-
patibles segn el cdigo lxico. El 2) se introduce ya en la anoma-
la, en la medida en que el atributo comn desaparece. Al no estar
designada la clase lmite, el lector tendr que recurrir necesaria-
mente al proceso de reduccin tal como lo hemos descrito ante-
riormente. El como introduce una equivalencia que no podr
ser asumida totalmente, como tampoco es completa la herman-
dad en:
LOS METASEMEMAS
Voie lacte o soeur lumineuse
des blancs ruisseaux de Chanaan.
[Va lctea, oh hermana iluminada
de los blancos arroyos de Can.]
187
(Apollinaire)
Los ejemplos 3) y 4) son respectivamente metforas in prae-
sentia e in absentia.
As las cosas, se origina una diferencia importante entre la
metfora completa y la comparacin metafrica desde el punto de
vista de lo que llamamos la marca. Las metforas in praesentia se
reducen a sintagmas en donde dos sememas son indebidamente
asimilados, mientras que la metfora propiamente dicha no mani-
fiesta la asimilacin. En Ponga un tigre en su motoD> el trmino
metafrico est sentido como tal porque es incompatible con el
resto del mensaje. Esta incompatibilidad suscita entonces la com-
paracin entre el trmino probable y el trmino expresado: acei-
te super tal =tigre.
3.2. LAS CPULAS
La comparacin cannica es introducida por un como. La
metfora in absentia es una sustitucin pura y simple. Entre estos
dos extremos, los autores han empleado un amplio muestrario de
estructuras gramaticales intermedias destinadas generalmente a
atenuar el carcter racional del como, que insiste en el carcter
parcial de la semejanza, afectando por consiguiente a la afirma-
cin de una total conmutabilidad. Pasemos a examinar algunas.
3.2.1. Como y sus afines. - Estos trminos introducen la
analoga, que no es otra cosa que una equivalencia dbil que agru-
pa a individuos que tienen pocos caracteres comunes. Entre las
cpulas de esta categora se encuentran tal, semejante, as, pareci-
do, etctera:
El reloj parece el ojo del tiempo. (Zorrilla)
(Tus lgrimas) se me figuran gotas de roco.
Ni labris como abejas
ni brillis cual mariposas.
Tal el golpe de hacha sobre un leo.
(Bcquer)
(A. Machado)
(A. Machado)
188
l. RETRICA FUNDAMENTAL
Y guarda un rastro del dolor y del gozo
semejante al... meteoro. (Bcquer)
Una variante original es el empleo de ms que, comparativo
por definicin, que introduce una nocin de grado en el carcter
comn:
Tu presencia( ... ) ms que muerte ... (Caldern)
3.2.2. Apareamiento. - El apareamiento est marcado habi-
tualmente por trminos de parentesco, como hermana, primo, etc.
El inters de esta cpula es que constituye por su parte una met-
fora de como:
O cuervo tan apuesto, del cisne eres pariente
en blancura, en dono, fermoso e rreluciente.
(Juan Ruiz)
Es incluso una metfora corregida por una sincdoque (blancura-
cisne) segn el esquema que hemos descrito en 2.4. Podemos
tener tambin:
Persudete que alguaciles y diablos somos uno.
(Quevedo)
3.2.3. Es de equivalencia. - Este empleo del verbo ser se
distingue del es de determinacin; la rosa es roja es un proce-
so de naturaleza sinecdquica y no metafrica. Habr que retener
por el contrario:
Que cuna y sepulcro fue/esta torre para m. (Quevedo)
Nuestras vidas son los ros
que van a dar a la mar,
que es el morir. (J. Manrique)
3.2.4. Aposicin. - Tiene dos grados. El primero est acom-
paado de un demostrativo, que atena la equivalencia y la acer-
ca a una simple comparacin:
Su recuerdo, ese pual fino y seguro. (L. Cernuda)
El grado fuerte suprime el demostrativo y yuxtapone los tr-
minos directamente, o mediante dos puntos, un coma, un guin:
LOS METASEMEMAS
Bulevares, esquares, avenidas
sumideros del Metro, iqu albaales! (Unamuno)
Yo, pobre rbol, produje .. ./un vago y dulce son.
(R. Daro)
Sed-salobre son de sombra fra. (Bias de Otero)
189
Al hacer que varios trminos compartan una misma funcin
gramatical, la aposicin pone a dichos trminos en posicin com-
parable, y hace de su conjunto un paradigma. La definicin del
paradigma es, estructuralmente, idntica que la de la metfora;
hasta tal punto que es posible considerar esta ltima como un pa-
radigma desplegado en sintagma.
3:2.5. Sustantivo y verbo. -Los trminos de la comparacin
pueden igualmente confrontarse en un sintagma en el que reali-
zan funciones diferentes: por ejemplo, sujeto y verbo. La regla de
isotopa exige entonces que se admitan, es decir, que compartan
sernas iterativos. Estos sernas compartidos forman una intersec-
cin smica, lo que confiere al sintagma en cuestin una estructu-
ra propia de la formulacin de una metfora:
La ciudad est doblando tristemente.
El agua arrulla el sueo del pasado.
(J. R. Jimnez)
(L. Cernuda)
La reduccin de estas metforas, teniendo en cuenta la estruc-
tura del verbo francs (y espaol) permite generalmente la elec-
cin entre dos soluciones. Veamos el primer ejemplo:
La ciudad dobla como dobla la campana
con la metfora ciudad= campana.
La ciudad palpita como dobla la campana
con la metfora palpitar= doblar.
3.2.6. Genitivo y atribucin. - El genitivo es frecuente en
poesa:
Hay vapores y un fro de mar muerto. (P. Neruda)
190
l. RETRICA FUNDAMENTAL
El clarn del horizonte (anuncia ... )
(R. Daro)
Tengo el alma de nardo del rabe espaol.
(M. Machado)
El genitivo (ejemplo: el techo de la casa), como su nombre in-
dica, hace pasar de la especie al gnero, de la parte al todo. Es un
procedimiento sinecdquico, inverso al de la atribucin, que es,
por su parte, una determinacin (ejemplo: el hombre de [con] la
oreja rota):
De soldados enfermos, que de sbito crecen
hacia la muerte en ros. (P. Neruda)
La chiquillera ... sali estrepitosamente de clase
con algazara de mil demonios. (Prez Galds)
A nuestro parecer, la reduccin ms econmica de estas dos
presentaciones hace de ellas metforas in absentia, en las que el
genitivo y la atribucin no hacen otra cosa que atraer mejor, por
redundancia, el grado cero. Amanecer>> sera el grado cero, y
clarn una simple metfora de luz. Inversamente, en el grado
cero delicado el nardo sera el sustituyente metafrico de la
delicadeza.
As como los sintagmas sujeto+ verbo, los sintagmas determi-
nante+ determinado suponen una interseccin smica (clasemas).
Estos clasemas, o sernas iterativos, pueden ser relevados en ciertos
casos por la atraccin de sintagmas estereotipados, como ocurre
en el bello ttulo de un poema de Valle-Incln: .La rosa del reloj.
La mente recurre inmediatamente a las agujas del reloj, estable-
ce instantneamente el paralelo metafrico entre agujas y ptalos,
despus entre la rosa y el momento de su esplendor, que es el
tema del poema. En tal caso, se hace imposible decir si el grado
cero es la hora del reloj o la rosa en esplendor>>: las dos
metforas se cruzan.
4. LA METONIMIA (Cuadro general C.3.2.)
4.1. CONTIGIDAD
Ya es sabido que la metonimia, figura radicalmente opuesta a
la metfora segn la clebre teora de Jakobson, est colocada en
el sistema aqu propuesto en la misma casilla que la metfora.
1
l
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1
1
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?
LOS METASEMEMAS
191
Todo lo que hemos dicho de la sincdoque, que subsume una
buena parte de los casos de metonimias alegados por Jakobson,
permite probablemente entrever ya lo que justifica esta asimila-
cin parcial. Se sabe asimismo que la retrica antigua ha sido
incapaz de formular una definicin satisfactoria de la metonimia,
contentndose la mayor parte de los tratados con enumerar las es-
pecies. Se deca generalmente que la metonimia consiste en to-
mar la causa por el efecto, el continente por el contenido, etc..
Domairon se arriesga a decir que entre el trmino propio y el tr-
mino figurado hay una relacin de relacin (!). Entre los
modernos semnticos, por ejemplo en la teora de Ullmann recor-
dada anteriormente, la metonimia es traslado del sustantivo por
contigidad de los significados, siendo esta contigidad espa-
cial, temporal o causal. A este respecto, no habra gran diferen-
cia entre la metonimia y la sincdoque: en uno y otro caso, la
cosa recibe el nombre de otra cosa con la cual se encuentra en
contacto.
1
3 Por nuestra parte, nos contentamos con que haya
en la nocin de contigidad real el esbozo de una teora satisfacto-
ria de la metonimia; pero se ve que el problema est mal plantea-
do por esta referencia a la cosa.
Du Marsais, que es uno de los pocos retricos clsicos en
haberse interrogado sumariamente acerca de la diferencia entre la
metonimia y la sincdoque, observa que en la primera figura la
relacin que hay entre los objetos es de tal clase que el objeto
cuyo nombre es tomado subsiste independientemente de aquel del
que extrae la idea, y no forma en absoluto un conjunto con l ( ... );
mientras que el vnculo que se encuentra entre estos objetos, en I'a
sincdoque, supone que los objetos forman un conjunto como el
todo y la parte.
14
Bajo lo vaporoso de esta formulacin, creemos
que se puede captar el carcter especfico de la metonimia.
En realidad, Du Marsais quiere decir .que la metonimia es una
figura de nivel constante, en donde el sustituyente est en el susti-
tuido en una relacin de producto lgico. En otros trminos,
mientras que la metfora se basa en la interseccin smica de dos
clases, la metonimia reposa en el vaco. Para referirnos al anlisis
lgico de la metfora, tal como hemos hecho anteriormente, dire-
mos que, en el proceso metonmico, el paso del trmino de
partida (P) al trmino de llegada (L) se efecta a travs de un tr-
mino intermedio (1) que engloba a P y a L sobre el modo L: o n,
13. Vase P. GUIRAUD. La (Col. Que sais-je?), n. 655, Pars,
P.U.F., 1955:
14. Du MARSAIS. Des Trapes. edicin de 1830, pg. 87.
192
l. RETRICA FUNDAMENTAL
es decir, a travs de una clase no distributiva. As pues, tnemos
los dos casos excluidos del proceso metafrico, o sea Sg II y Sp E.
CUADRO X
metfora
metonimia
modo
<C][Y
n
coposesin coinclusin en un
de sernas conjunto de sernas 2: conceptual
(plano semntico)
o de partes
copertenencia a una
n material
1
totalidad material
(plano referencial)
-
1
A ttulo de ejemplo, analicemos la frase Tomad vuestro
Csar pronunciada por un magister que propone a sus estudian-
tes que continen el estudio del De bello Gallico. El trmino
intermediario ser la totalidad espacio-temporal que comprende
la vida del clebre cnsul, sus amores, sus obras literarias, sus
guerras, su poca, su ciudad. En esta totalidad del tipo II, Csar y
su obra estn contiguos.
4.2. CONNOTACIN
El cuadro hace aparecer la complementaridad entre metfora
y metonimia: en la metfora, el trmino intermediario est englo-
bado, mientras que en la metonimia es englobante. Y es ahora el
momento de reconciliarse con las nociones de denotacin y de
connotacin, vlidas solamente en el plano semntico, pero que
tienen su correspondencia en el plano referencial.
La metfora hace intervenir sernas denotativos, sernas nuclea-
res, incluidos en la definicin de los trminos. Por el contrario, la
metonimia hace intervenir sernas connotativos, es decir, conti-
guos, en el seno de un conjunto ms vasto y que concurren con-
juntamente en la definicin de este conjunto.
Segn Yoshihiko Ikegami,t
5
cuya teora converge con la nues-
15. YosHIHIKO IKEGAMI, Structural semantics, Linguistics, 1967, n. 33, pgs.
49-67.
1
1
~
t ~
~

!l
~
1
1
LOS METASEMEMAS 193
tra y la refuerza, hay dos fuentes de connotacin: las asociaciones
de la palabra con otras palabras (en realidad, se trata para l tan-
to de significantes como de significados) y las asociaciones del
referente de esta palabra con otras entidades del mundo real (ex-
tralingsticas por consiguiente). Las connotaciones lingsticas
de una palabra se realizan hacia todas las formas
a) cuya estructura fonolgica le es parcialmente idntica;
b) que pueden serie sustituidas en un contexto dado;
e) con las que puede ser combinada;
d) de las que es una parte constituyente;
e) cuya estructura semntica es parcialmente idntica;
j) cuya estructura grafmica es parcialmente idntica.
Estas redes son potenciales y difieren segn los emisores.
Como un contexto cualquiera tiene como primer efecto el de
suprimir una parte de las formas y de los significados de una pala-
bra, se puede decir que la red primaria de asociacin se har
hacia estas formas y significados eliminados por el contexto inme-
diato. La red secundaria ser obtenida por aplicacin de las reglas
a ... .f, la red terciaria, aplicndolas una segunda vez sobre el
resultado de la primera, etc.
Segn nuestro modelo de interpretacin, no todos los procedi-
mientos descritos por lkegami son connotativos. En realidad, las
reglas d. e y .f son la base de procesos de supresiones-adjunciones,
y la regla e, precisamente la base de la metfora. Las reglas e y d
corresponden por el contrario a lo que llamamos connotacin, y
se puede ver que se aplican exactamente a nuestro anlisis de la
metonimia.
Las especies de metonimias contabilizadas normalmente en
los manuales (continente/contenido, produc_tor/producido, mate-
ria/producto acabado, causa/efecto, etc.) no son otra cosa que las
grandes categoras de connotacin entre los trminos. Obligado a
reducir una incompatibilidad semntica no sinecdquica ni meta-
frica, el receptor del mensaje se tendr que apoyar en uno o en
otro de estos tipos de relacin.
Lo cual equivale a emitir la hiptesis (que habr que verificar
con una experimentacin cuidadosa) de que el lector recurre en
primer lugar a procedimientos analticos para reducir los metase-
memas, indagando antes que nada si la figura es una sincdoque,
una metfora, una antfrasis. Solamente despus de que la consi-
deracin del dato smico, nuclear y cifrado -luego cierto- no
haya dado resultado es cuando recurre a las extrapolaciones con-
notativas que le permitan identificar la metonimia.
194 l. RETRICA FUNDAMENTAL
Las categoras connotativas se han hecho rpidamente conven-
cionales y han llevado a la produccin de series de metonimias
ms o menos generalizadas, como, por ejemplo, la serie de los
signos: el hbito, la corona, el cetro, la espada, la toga, el
velo ... Es quizs esta propensin al clich lo que les ha hecho ser
abandonadas en la literatura moderna, en que parecen ser cada
vez ms raras: un desvo generalizado ya no es desvo. No obstan-
te, he aqu metonimias puras tomadas del lenguaje deportivo:
Los Ford abandonaron la lucha.
(Resea de las 24 horas de Le Mans)
Los Ford: instrumento-agente. Abandonar la lucha: causa-
efecto.
Veamos otro ejemplo tomado de V. Hugo, al que volveremos
ms tarde para analizar sus anttesis:
... tu rendras a ma tombe
Ce que j'ai fait pour ton berceau.
[ ... t dars a mi tumba
Lo que yo he hecho para tu cuna.]
As como la metfora puede tender en ltimo caso hacia una
interseccin nula, la metonimia puede recurrir a un conjunto en-
globante infinito, unindose as ambas figuras sin justificacin
intrnseca ni extrnseca. Esta posibilidad es explotada abundante-
mente por la publicidad que crea mediante el slogan el conjunto
englobante que necesita, en un proceso que est emparentado con
la peticin de principio. Tomemos un anuncio que represente
metonmicamente al hombre de accin por un potente coche de-
portivo, con las palabras:
SPRINT, el cigarrillo de los hombres de accin.
Si la relacin SPRINT - coche rpido - hombre de accin es
evidente, es absolutamente arbitraria entre SPRINT y cigarrillo ...
Lejos de utilizar una relacin existente, la frmula publicitaria in-
venta completamente dicho vnculo.
5. OXIMORON (Cuadro general C.3.3.)
Nuestro cuadro de las metboles tiene la ventaja de hacer figu-
rar en la misma casilla el oxmoron y la antfrasis, mientras que el
LOS METASEMEMAS
195
anlisis habitual (Morier) considera al primero como una especie
de anttesis. L. Cellier
16
ha analizado muy bien la diferencia entre
estas dos figuras desde el punto de vista de sus ethos: contradic-
cin trgicamente proclamada por la anttesis, paradisacamente
asumida por el oxmoron. En el plano formal, nuestro anlisis
ser necesariamente diferente, y conducir a precisar la distincin
entre oxmoron, paradoja y antfrasis.
El oxmoron resulta de una contradiccin entre dos palabras
vecinas, generalmente un sustantivo y un adjetivo: oscura clari-
dad, nieve ardiente, etc. La contradiccin es absoluta porque
tiene lugar en el seno de un vocabulario abstracto, en el que la ne-
gacin tiene libre curso: cerdo grcil, sol negro. Nos encon-
tramos, pues, ante una figura en la que uno de los trminos posee
un serna nuclear qUe es la negacin de un clasema del otro trmi-
no. Por ejemplo, claridad impone el clasema luminoso, que
es negado en oscuro.
Pero la verdadera cuestin se plantea en saber si el oxmoron
es realmente una figura, es decir, si tiene grado cero. Como ha ex-
puesto perfectamente Lon Cellier, el oxmoron es una coinciden-
tia oppositorum, en la que la anttesis es negada y la contradic-
cin perfectamente asumida. Sera, pues, irreductible a cualquier
grado cero. En realidad, el examen de las ocurrencias muestra que
muy pocos oxmorons son verdaderamente irreductibles.
O fangeuse grandeur! Sublime ignominie! (Baudelaire)
[ih, fangosa grandeza! iSublime ignominia!]
Lo que es grande y sublime segn una escala de valores, no es
ms que fango e ignominia en otra escala. En cuanto a
Cette obscure dart qui tombe des toiles. (Comeille)
[Esta oscura claridad que cae de las estrellas.]
lo oscuro y lo claro no emanan ah de un objeto nico, sino de
zonas vecinas del cielo ... , a menos que oscuro sea una hiprbole
de plido.
Hay, pues, efectivamente, en el caso ms general, un grado
cero del oxmoron, como hay un grado cero de la paradoja. Sin
embargo, no es una regla absoluta, y queremos sealarlo, p u ~ tal
16. L. CELLIER, D'une rhtorique profonde: Baude1aire et l'oxymoron, en
Cahers nternatonaux de Symbolisme, n. 8, 1965, pgs. 3-14.
194 l. RETRICA FUNDAMENTAL
Las categoras connotativas se han hecho rpidamente conven-
cionales y han llevado a la produccin de series de metonimias
ms o menos generalizadas, como, por ejemplo, la serie de los
signos: el hbito, la corona, el cetro, la espada, la toga, el
velo ... Es quizs esta propensin al clich lo que les ha hecho ser
abandonadas en la literatura moderna, en que parecen ser cada
vez ms raras: un desvo generalizado ya no es desvo. No obstan-
te, he aqu metonimias puras tomadas del lenguaje deportivo:
Los Ford abandonaron la lucha.
(Resea de las 24 horas de Le Mans)
Los Ford: instrumento-agente. Abandonar la lucha: causa-
efecto.
Veamos otro ejemplo tomado de V. Hugo, al que volveremos
ms tarde para analizar sus anttesis:
... tu rendras a ma tombe
Ce que j'ai fait pour ton berceau.
[ ... t dars a mi tumba
Lo que yo he hecho para tu cuna.]
As como la metfora puede tender en ltimo caso hacia una
interseccin nula, la metonimia puede recurrir a un conjunto en-
globante infinito, unindose as ambas figuras sin justificacin
intrnseca ni extrnseca. Esta posibilidad es explotada abundante-
mente por la publicidad que crea mediante el slogan el conjunto
englobante que necesita, en un proceso que est emparentado con
la peticin de principio. Tomemos un anuncio que represente
metonmicamente al hombre de accin por un potente coche de-
portivo, con las palabras:
SPRINT, el cigarrillo de los hombres de accin.
Si la relacin SPRINT - coche rpido - hombre de accin es
evidente, es absolutamente arbitraria entre SPRINT y cigarrillo ...
Lejos de utilizar una relacin existente, la frmula publicitaria in-
venta completamente dicho vnculo.
5. OXIMORON (Cuadro general C.3.3.)
Nuestro cuadro de las metboles tiene la ventaja de hacer figu-
rar en la misma casilla el oxmoron y la antfrasis, mientras que el
LOS METASEMEMAS
195
anlisis habitual (Morier) considera al primero como una especie
de anttesis. L. Cellier
16
ha analizado muy bien la diferencia entre
estas dos figuras desde el punto de vista de sus ethos: contradic-
cin trgicamente proclamada por la anttesis, paradisacamente
asumida por el oxmoron. En el plano formal, nuestro anlisis
ser necesariamente diferente, y conducir a precisar la distincin
entre oxmoron, paradoja y antfrasis.
El oxmoron resulta de una contradiccin entre dos palabras
vecinas, generalmente un sustantivo y un adjetivo: oscura clari- .
dad, nieve ardiente, etc. La contradiccin es absoluta porque
tiene lugar en el seno de un vocabulario abstracto, en el que la ne-
gacin tiene libre curso: cerdo grcil, sol negro. Nos encon-
tramos, pues, ante una figura en la que uno de los trminos posee
un serna nuclear que es la negacin de un clasema del otro trmi-
no. Por ejemplo, claridad impone el clasema luminoso, que
es negado en oscuro.
Pero la verdadera cuestin se plantea en saber si el oxmoron
es realmente una figura, es decir, si tiene grado cero. Como ha ex-
puesto perfectamente Lon Cellier, el oxmoron es una coinciden-
tia oppositorum, en la que la anttesis es negada y la contradic-
cin perfectamente asumida. Sera, pues, irreductible a cualquier
grado cero. En realidad, el examen de las ocurrencias muestra que
muy pocos oxmorons son verdaderamente irreductibles.
O fangeuse grandeur! Sublime ignominie! (Baudelaire)
[ih, fangosa grandeza! iSublime ignominia!]
Lo que es grande y sublime segn una escala de valores, no es
ms que fango e ignominia en otra escala. En cuanto a
Cette obscure dart qui tombe des toiles. (Corneille)
[Esta oscura claridad que cae de las estrellas.]
lo oscuro y lo claro no emanan ah de un objeto nico, sino de
zonas vecinas del cielo ... , a menos que oscuro sea una hiprbole
de plido.
Hay, pues, efectivamente, en el caso ms general, un grado
cero del oxmoron, como hay un grado cero de la paradoja. Sin
embargo, no es una regla absoluta, y queremos sealarlo, p u ~ tal
16. L. CELLIER, D'une rhtorique profonde: Baudelaire et I'oxymoron, en
Cahiers internationaux de Symbolisme, n. 8, 1965, pgs. 3-14.
196 l. RETRICA FUNDAMENTAL
regla equivaldra a la prohibicin de construir frases semntica-
mente contradictorias, prohibicin que ningn lingista de buen
sentido se atrevera a formular en el estado actual de nuestros
conocimientos.
No obstante, la reduccin del oxmoron, para respetar nuestro
principio general, debe considerar a la figura como in absentia. El
grado cero de oscura claridad ser luminosa claridad, efec-
tundose el paso de luminosa a oscura por supresin-adjun-
cin negativa. Por supuesto, luminosa claridad constituye ya
una figura: el epteto, tal como la ha estudiado J. Cohen.
El parentesco del oxmoron con la antfrasis es sorprendente,
igual que con la paradoja. La aproximacin entre oxmoron y an-
ttesis, propuesto por ciertos autores, es evidentemente fantasea-
dora, puesto que esta ltima es un metalogismo por repeticin (A
no es no-A) ... El oxmoron viola el cdigo y pertenece de Jacto al
dominio de los metasememas. As ocurre con este ejemplo que
Morier coloca entre las antfrasis y que es en realidad un oxmo-
ron:
Eh bien Madame, puisqu'il faut dire les gros mots, que fe-
rez-vous avec votre esprit et vos grces, si votre Altesse n 'a
pas un demi-douzaine de gens de mrite pour sentir le
v6tre? (Voltaire)
[Pues bien, Seora, puesto que hay que decir las palabras
groseras, qu haris con vuestro ingenio v vuestras gra-
cias, si Vuestra Alteza slo tiene una media docena de
gentes de bien para sentir el vuestro?]
El ingenio y las gracias son todo lo contrario de palabras
groseras, y no hay necesidad de recurrir al referente ni al contexto
para estar seguro de ello, sino solamente al diccionario. Por el
contrario, el inters del ejemplo est en si la frase est dirigida a
una Alteza boba, en cuyo caso hay antfrasis en ingenio y gracias,
y en el caso contrario no hay nada de nada.
6. PAREJA (ATTELAGE)-ANTJMETABOLE-
ANTANACLASIS
Agrupamos en esta seccin tres figuras menos importantes,
pero que plantean problemas particulares. Ya Fontanier haba
captado claramente estas dificultades, puesto que las agrupaba en
la categora de las silepsis o Tropos mixtos. Pero la mixticidad
LOS METASEMEMAS 197
de la que se trata no est definida con precisin, como subraya
muy justamente G. Genette en su introduccin. Segn Fontanier,
la silepsis consiste (figura primera) en emplear una misma palabra
a la vez con su sentido propio y con su sentido figurado (figura
segunda). La figura segunda se reduce generalmente a una metfo-
ra, una sincdoque o una metonimia, y el anlisis de Fontanier es
desde este punto de vista perfectamente vlido.
La verdadera dificultad reside en el hecho de que el segundo
empleo no debe ser necesariamente figurado, y que existen silep-
sis no mixtas, como existen metforas no corregidas. Es a menudo
el caso de la antanaclasis, remitida por Fontanier al juego de
palabras pueril, es decir al retrucano.
Es sabido cun difcil es decidir si dos homfonos son o no
palabras diferentes. Los argumentos invocados son habitualmente
diacrnicos y por ello no tienen ninguna incidencia en el uso re-
trico de la lengua, el cual es esencialmente sincrnico (el desvo
es percibido aqu y ahora). As pues, la retrica se encuentra si-
tuada de Jacto ante una polisemia, a veces muy amplia, del voca-
bulario. Para sacar provecho de esta polisemia, no hay ninguna
necesidad de distinguir sentidos primeros o propios, sentidos se-
gundos o figurados (pero ya reconocidos por el cdigo), o sentidos
terceros radicalmente nuevos. Basta simplemente con considerar
la regla de isotopa, estudiada por Greimas, y que rige el uso nor-
mal del lenguaje, es decir, el grado cero. La pareja, la antimetbo-
le, la antanaclasis, sacan sus efectos de una polisemia controlada:
El grado ms dbil del grupo es la antimetbole:
Roma tait notre camp et notre camp dans Rome.
(Comeille)
[Roma era nuestro campo y nuestro campo en Roma.]
Los dos sentidos de la palabra camp (o de la palabra
Roma) aparecen en sintagmas diferentes (y relacionados por
simetra) pero sin que de ah resulte el sentimiento de una incom-
patibilidad. La incompatibilidad, es decir, la paradoja, es por el
contrario la base de la antanaclasis:
El corazn tiene sus razones que la razn no puede com-
prender. (Pascal)
Estas dos figuras, muy prximas verdaderamente, enuncian
dos veces el vocablo polismico, y slo la proximidad de las dos
ocurrencias hace aparecer el metasemema. Por el contrario, en la
198 l. RETRICA FUNDAMENTAL
. pareja, tenemos dos sentidos asumidos a la vez por la misma
palabra:
Parlent encore de vous en remuant la cendre
De leur foyer et de leur coeur! (V. Hugo)
[Hablan an de vos removiendo la ceniza
De su hogar y de su corazn.]
Mi alma se ha empleado
y todo mi caudal en su servicio. (S. Juan de la Cruz)
Esperad, Domingo, a que pase el sbado. (Cervantes)
Ceniza, empleado)> y Domingo tienen aqu dos significados
simultneos, llamados generalmente propio y figurado. Pero si
ceniza ... de su corazn
es por s sola una figura (en esta ocasin una metfora), la especi-
ficidad de la pareja se debe al hecho de obligamos al mismo
tiempo a considerar el otro sentido, propio, en
ceniza de su hogar.
Se puede entonces estimar que de su hogar no est ah sino
para reforzar el sentido primero o literal, que no forma parte de la
figura, y que toda metfora nos invita igualmente a aprehender
simultneamente un sentido primero y un sentido segundo. Las
silepsis no seran as sino una variante de las metforas, de las si-
ncdoques y de las metonimias, tal como presenta Fontanier.
Pero este razonamiento ya no se aplica a la antanaclasis ni a la
antimetbole, figuras en que los dos sentidos forman un grado
cero igualmente aceptable. El diccionario enumera sentidos que
se excluyen: estas dos figuras violan el cdigo al crear una especie
de archilexema ausente en el diccionario y al agrupar los sernas de
dos sentidos distintos o incluso opuestos. En este ltimo caso
(vase el ejemplo de Pascal) la figura se vincula con el oxmoron.
Estamos en presencia de metasememas por adjuncin, y no
por adjuncin-supresin como en la metfora, en la que, sin em-
bargo, se nos muestra igualmente una palabra tomada en dos
sentidos diferentes. En la metfora, uno de los sentidos ha desapa-
recido del mensaje y es evocado slo despus de nuestra reflexin.
Algo muy distinto ocurre con la pareja, el retrucano, la antime-
LOS METASEMEMAS 199
tbole y la antanaclasis, en que el mensaje asume plenamente y a
la vez los dos sentidos, teniendo justamente cuidado de aislarlos
en dos sintagmas diferentes. Hay, pues, efectivamente, adicin de
todos los sernas que componen los dos sentidos distintos, reunido
en el archilexema creado por este contexto particular que le
prepara la figura: el trmino arquilexia podra servir para desig-
nar al mismo tiempo la pareja, la antimetbole y la antanaclasis.
5. Los metalogismos
O. GENERALIDADES
Cualquiera que sea la definicin que se le d, e incluso si se
contesta su realidad, lo real aparece al hombre de ciencia
como el paraso de los amores adultos que hay que encontrar o
descubrir sin cesar para fijar su imagen fiel en el lenguaje, cuya
cualidad suprema es la objetividad. El hombre de letras, as como
el hombre de la calle, se acomoda mal al respeto debido a esta sa-
crosanta objetividad. O la considera un seuelo, o siente sus exi-
gencias y no piensa ms que en deshacerse de ellas. O la niega o la
viola. Tan pronto juega con las palabras, como con las cosas.
Los metasememas acuden en su ayuda cuando se trata de
pasar de una significacin a otra, pervirtiendo el sentido de las
palabras para hacernos creer que un hombre no es un hombre, si-
no un len, un cangrejo o un gusano. Un gato no es un gato,
sino un emperador, una esfinge o una mujer. El poeta por ejem-
plo, est en la calle o escribiendo en casa, nos hace creer lo que l
mismo cree, nos hace ver lo que l quiere ver y no usa figuras
de retrica sino para desfigurar los signos.
Ahora bien, en lugar de pervertir as el sentido de las pala-
bras, en lugar de trabajar el lenguaje, el retrico, aficionado o pro-
fesional, puede recurrir a la objetividad de la realidad tal como es
para separarse francamente de ella y obtener efectos de este dis-
tanciamiento.
202 l. RETRICA FUNDAMENTAL
0.1. METASEMEMAS Y METALOGISMOS
Nada hay probablemente menos figurado que una expresin
del tipo: Un gato es un gato. Se puede ver aqu como la divi-
sa del hombre en su sano juicio. Ahora bien, yendo parejos sano
juicio y buen uso, es fcil mostrar cmo el poeta, inconsciente o
profesional, puede infringir uno y otro gracias a las metboles.
Sigamos, por ejemplo, al gato hermoso, fuerte, dulce y encanta-
dor)) en el cerebro de Baudelaire. Veremos de entrada que el gato
del Seor Sanojuicio no reconocera a sus cras:
Dans ma cervelle se promime,
Ainsi qu'en son appartement,
Un beau chat, fort, doux et charmant.
( ... )
C'est !'esprit familier du lieu;
11 juge, il prside, il inspire
Toutes choses dans son empire;
Peut-etre est-il fe, est-il dieu?
1
[En mi cerebro se pasea,
Como si fuera en su casa,
Un gato hermoso, fuerte, dulce y encantador.
( ... )
Es el espritu familiar del lugar;
El juzga, preside, inspira
Todas las cosas en su imperio;
Quizs es hada, o quiz dios?]
Es verdad que, en ciertos contextos socioculturales la diviniza-
cin del gato no es metafrica. Lo mismo ocurre con la vaca, que,
siendo para nosotros un animal ordeable, es un ser divino para
los hindes. Y esto se podra decir de todo animal incluido en un
bestiario sagrado. Pero sea como fuere, en el occidente del siglo
XIX, segn el sentido comn vido de literaridad, la expresin de
Beaudelaire, aunque no fuera ms que por su forma interrogativa,
sera sin duda alguna calificada como metafrica. Por lo dems, la
metfora se hace patente si se dice: El gato es un Dios (!\.).
Pasemos ahora a una expresin parecida a la precedente, con
la nica diferencia de que interviene un demostrativo o, como
dicen juiciosamente los lgicos, un circunstancial egocntrico.
2
1. CHARLES 8AUDELAIRE, <Euvres completes, Le Chat>>, Pars, N.R.F., Biblio-
theque de la Pliade, 1961, pg. 48.
2. BERTRAND RusSELL, Signification et vrit (An lnquiry into Meaning and
Truth), Pars, Flammarion, 1959, pgs. 125-134.
LOS METALOGISMOS 203
En Este gato es un tigre (B) la metfora se une a la hiprbole.
Metasemema y metalogismo estn asociados en una misma expre-
sin. Que haya metfora, no ofrece duda alguna, puesto que se
asiste a un traslado analgico de denominaciones
3
que, si se im-
pusiera, modificarla el sentido de las palabras. Pero est claro
tambin que el empleo del demostrativo remite a una situacin
ostensiva, es decir, an ms all del lenguaje. A partir de lo cual,
si el anlisis del referente demuestra que el ser de que se trata es
efectivamente un gato, salvo para el que quiere marcar sus cuali-
dades excepcionales, el metalogismo es evidente. Y lo es ms an,
si ello es posible, en la paradoja: Esto no es un gato (C), si bien
es cierto que, para apreciar esta paradoja, es necesario por una
parte consultar el referente, y por otra descubrir que el ser de que
se trata es efectivamente un gato en el sentido corriente de la
palabra.
Estos tres ejemplos deben permitimos comprender mejor lo
que distingue al metasemema del metalogismo, incluso si, como
demuestra (B), pueden encontrarse en la prctica en una misma
expresin.
(A). El gato hermoso de Baudelaire slo era hada o dios
para l. Desde entonces se ha tomado la costumbre de considerar
que el gato es Dios o hada. Pero si la experiencia a la que se
refiere Baudelaire fuera comn, si no hubiera sido circunstancial,
el concepto de gato se veria afectado por ello y se podra decir
que la metfora se ha impuesto, tal como lo podra hacer en otros
contextos culturales, hasta el punto de convertirse en una propo-
sicin de hecho. En (A) la metfora desempea el papel que le
asignan los lingistas, la cual es efectivamente ese factor tan po-
tente del enriquecimiento conceptual
4
del que habla Benveniste,
pues redistribuye significantes y significados, es decir que, si el
lenguaje la ratificase, impondria al mismo tiempo una modifica-
cin semntica.
(B) C ) ~ No ocurre lo mismo con el metalogismo, ya sea
puro, ya asociado a un metasemema. Puede modificar nuestra
mirada hacia las cosas, pero no perturba el lxico. Por el contra-
rio, se define en un estado de lengua que no est puesto en tela de
juicio. Al tiempo que se percibe el metalgismo, aparece la nece-
sidad de tomar las palabras en el sentido que algunos llaman
propio. A pesar de la paradoja (C), un gato es un gato, igual que
una pipa es una pipa, a pesar de lo que haya dicho Magritte. Que
se haya calificado de apacible un mar temible no modifica en
3. EMILE BENVENISTE, op. cit., pg. 28.
4. Ibd.
204 l. RETRICA FUNDAMENTAL
nada nuestra concepcin de la apacibilidad. Y si, para Thophile
Gautier, el cielo es negro y la tierra es blanca,
5
la anttesis, he-
cha de dos hiprboles, no cambia en nada nuestra concepcin de
los colores.
En suma, el metalogismo exige el conocimiento del referente
para contradecir la descripcin fiel que se podra dar de ste. Por
va de los metasememas asociados, puede llegar accidentalmente
a modificar el sentido de las palabras, pero en principio contradi-
ce los datos reputados inmediatos de la percepcin o de la
conciencia. Por todo lo dicho, parece que, a diferencia del metase-
mema, debe contener al menos urt circunstancial egocntrico, lo
que equivale a reconocer que slo hay metalogismos de lo parti-
cular. De (B) que, segn nuestra distincin, es una expresin
mixta, se podra deducir un juicio universal de la metfora, pero
no se podra de la hiprbole, puesto que slo existe relativamente
en la situacin de hecho refutada por ella.
0.2. RETRICA ANTIGUA Y RETRICA GENERAL
Si se confronta nuestra terminologa con la antigua retrica, se
puede decir que el metasemema es un tropo, en el sentido en que
lo entiende Fontanier en su Manuel classique pour l'tude des
tmpes.
6
Pero el metalogismo no es el equivalente de lo que l
llama figura, si el criterio de sta es la sustitucin de una
expresin por otra, pues toda metbole es as una figura.
7
Cual-
quiera que sea su forma, el metalogismo tiene por criterio la
referencia necesaria a un dato extralingstico. En sus Figures.s
Grard Genette ha propuesto recientemente definir la figura
como desvo entre el signo y el sentido, como espacio interior
del lenguaje (pg. 209). Y aunque se puede comprender en qu
consiste este espacio, metafrico de por s, ello no circunscribe
el metalogismo. Este exigira, para hablar como Genette, un es-
pacio exterior entre el signo y el referente. La definicin de Ge-
nette es demasiado estrecha, pues no concibe la desfiguracin
retrica sino en relacin al uso lingstico. Ahora bien, el acto del
habla, puesto en su contexto, prueba que es posible, por ejemplo,
hacer una paradoja, sin imponer ningn desvo con relacin al
cdigo. No es necesario que haya dos trminos que comparar,
dos palabras que combinar, un espacio en que el pensamiento
5. Citado por MoRIER. Dictionnaire de potique et de rhtorique, artculo an-
tithese.
6. PIERRE FONTANIER, op. cit.
7. lb d., Introductiom>, por Grard Genette, pg. 11.
8. RARD ENETTE, op. cit.
LOS METALOGISMOS
205
pueda moverse (pg. 214). Tampoco es necesario que el lector
pueda traducir implcitamente la expresin por otra. El cambio
de sentido y la sustitucin, que son los criterios respectivos pel
tropo y de la figura, no dan cuenta del metalogismo. Por ms
que pueda sorprender la clebre paradoja de Magritte (Esto no es ./.- ,
una pipa), no exige ninguna traduccin, y si comparamos dos <-...__.--..j
trminos, uno de entre ellos es un estado de hecho, no un estado
de lengua.
Se podr decir que el pensamiento no existe sin el lenguaje y
que, por consiguiente, la expresin de Magritte es paradjica,
porque contradice la proposicin de hecho: Esto es una pipa.
Pero se ve bien que en este caso es el hecho lo que importa, y la
proposicin no es de ninguna manera el sentido literal de la figu-
ra, si convenimos con la antigua retrica en reconocer que el
sentido literal es lo que el autor ha querido decir. Esta proposi-
cin es, todo lo ms, lo que l hubiera podido decir si, en lugar
de poner la realidad en tela de juicio, se hubiera propuesto descri-
birla.
Si los signos lingsticos no bastan para indicar el metalogis-
mo, las nociones trapicionales de sentido literal, de uso y de
desvo, no son suficientes para explicarlo. Partiendo de ah, la
metbole desempea un papel esencial en una retrica que pre-
tende ser general y desembarazada de los obstculos epistemolgi-
cos que han trabado el desarrollo de la retrica tradicional. Es
sabido cun til sera poder hablar retricamente sin constreirse
por eso a reconocer en la metbole un sentido literal que siempre
escapa. Los seguidores de Croce pueden entretenerse en ironizar a
propsito del sentido primero o propio, puesto que el uso
que fundamente a ese sentido, y del que se supone que la metbo-
le se desva, est hecho por su parte de desvos innumerables.
9
Sin embargo, el estudio de las metboles da ya ocasin de evadirse
de los reproches de aquellos que, crocianos o surrealistas, se
niegan a admitir que una metbole sea traducible. Es bien sabido
que solamente los metasememas ms triviales indican cul es su
sentido literal. El metasemema no remite sino excepcionalmente
a un sentido propio. No obstante, indica a menudo que es posible
descubrir a travs del sentido figurado diversos sentidos empa-
rentados que el buen uso avalara ms gustosamente. Cuando
leemos:
Este techo tranquilo, por donde andan las palomas ... no es-
tamos forzados a admitir, segn los principios de la antigua ret-
9. BENED}:TTO CROCE, Estetica come scienza de/l'espressione e linguistica gene-
ra/e, Bari, Laterza, 1950, pgs. 75 y sigs.
206 l. RETRICA FUNDAMENTAL
rica, que Valry ha querido decir mar, sino que hubiera podido
decir mar, ocano o cualquier otra cosa. Si, por otra parte (la
escuela de los surrealistas), tomamos la metfora al pie de la
letra,
10
nos equivocamos acerca de la intencin de Valry. El
techo que nos presenta es un techo que palpita. A no ser que
se desconozca el sentido del poema, no podemos ignorar que nos
habla del mar, pero de un mar que estara, como l ha recordado
por otra parte, de pie, delante del que lo contempla.
Croce, Breton y sus respectivos discpulos se hubieran rebela-
do quiz menos violentamente contra el imperativo retrico si la
retrica hubiese renunciado a ser imperativa. Cuando se confun-
da con el arte de hablar y de escribir, estaba en su funcin de
prescribir y proscribir. Pero slo es posible una retrica que no
d al locutor ni al escritor ningn consejo, siendo su objetivo el de
descubrir en un discurso, que los psicoanalistas diran manifies-
to, sentidos latentes que la metbole sugiere al repudiarlos.
Al renunciar a su estatuto de disciplina normativa, la retrica
puede apreciar no el desvo, sino los desvos que separan a la
metbole, no de la expresin propia, sino de expresiones ms
apropiadas al uso recibido.
Esta enmienda a la teora del desvo (que salvara quizs a la
catacresis de la suerte que le reservan Fontanier y Genette
1
1 al
subrayar que el sentido literal no es nunca otra cosa que un
sentido posible) no basta para el estudio del metalogismo. La ret-
rica no hubiera debido nunca plantear al escritor, ni al hacedor de
retrica de los mercados, caro a Du Marsais, la eterna pregunta:
Qu ha querido decir? Pero tampoco se debe limitar a pregun-
tar: Qu hubiera podido decir si hubiese obedecido a las normas
del lenguaje en el cual se expresa? En efecto, la infraccin a la
norma usual; que puede ser la condicin suficiente de una met-
bole, no es la condicin necesaria.
Si se tiene por un as o un hacha al que destaca en una dis-
ciplina, el sentido de la metfora es tanto ms claro por cuanto ya
ha pasado a la lengua. En el momento mismo en que estaba toda-
va fresca>>, habra sido necesario ser un bobo para confundir a
un hombre excepcional con un naipe, de tan clara como se tras-
parentaba la literaridad en la metfora, al servir la nocin de
10. PAUL NoUG, Histoire de ne pas rire, Bruselas, Ed. de la revista Les levres
nues, 1956, pg. 253.
11. Vase FONTANIER, op. cit., pgs. 213 y sigs. y GENETTE, Figures, pgs. 211 y
sigs. Es cierto, tal y como pretenden estos autores, que la catacresis es un tropo
forzado. No obstante, su estructura es la misma que la de la metfora. Su grado
cero es expresable solamente mediante una perfrasis, pero cuntas metforas hay
de las que se debe decir lo mismo?
LOS METALOGISMOS 207
supremaca de trmino medio entre las expresiones recibidas y la
expresin metafrica. Pero si se designa hoy as a un cretino
notorio, no hay ningn recurso al uso que haga sentir la antfrasis.
El metasemema puede indicar en qu trminos sera tambin ex-
presable, sin la obligacin de que se traduzca por una perfrasis,
en el caso de que el lenguaje consagrado no posea equivalente,
como ocurre frecuentemente. Por el contrario, por ms que se
hojeen los lxicos, no se encontrar nunca el equivalente, incluso
aproximado, de un metalogismo, por la razn de que es, en prin-
cipio, circunstancial. No es un juego de palabras, pues incluso si
se le da un sentido propio, ste no ser sino un trmino medio
entre el metalogismo y la situacin apropiada.
Aplicando el instrumental de Occam a la retrica antigua,
Grard Genette ha denunciado con razn la furia de nombrar
12
que la animaba. En efecto, los Lamy, los Fontanier, los Du Mar-
sais, haciendo de Linneos, han consagrado lo mejor de sus esfuer-
zos a hacer un recuento indefinido de las especies retricas, sin
poder poner nunca de acuerdo sus taxinomias respectivas, dado
que es siempre posible descubrir o inventar nuevas especies. La
mejor prueba de ello es que, por lo que nos respecta, proponemos
algunos neologismos para el anlisis retrico. Pero nuestro objeti-
vo no es el de ellos. No se trata de descubrir el eslabn que falta,
sino de definir las operaciones fundamentales de las que tropos y
figuras son casos particulares. Al apuntar a la exhaustividad taxi-
nmica, los antiguos han perdido de vista que a veces es posible
traducir>> una metbole o, si se prefiere, reducirla a otras. Esto es
particularmente sensible en el dominio de los metasememas,
puesto que una metfora,' por ejemplo, puede ser interpretada
como el producto de dos sincdoques. La nica traduccin admi-
tida entonces era la reduccin al sentido literal, concebido como
una sustancia de la que las metboles seran los accidentes.
Adems, el prejuicio sustancialista es responsable de otro error.
Una vez reconocidos, una vez denominados con el nombre que se
supone les conviene, estos accidentes aparecen a su vez como
sustanciales. Su naturaleza est fijada de una vez para siempre
y ya no se trata de encontrar en un repertorio el lugar que les con-
viene. Se olvida as que las metboles no tienen existencia en s,
que no son seres naturales, y se est dispensado de construirlas
por el placer de clasificarlas. El lenguaje se convierte en ese
cuarto reino contestado por Bral, y las metboles dotadas de
una existencia independiente disimulan por su nmero las leyes
que las gobiernan.
12. GENETTE, op. cit., pg. 214.
208
l. RETRICA FUNDAMENTAL
La inflacin verbal de los antiguos ha complicado particular-
mente el problema de la distincin entre los tropos y las figuras.
Para clarificarlo, basta sin embargo con considerar el lenguaje en
su funcin referencial. Poco importa que un metasemema tenga a
veces el valor de un metalogismo. Poco importa incluso que se
pueda aplicar a todo metasemema el procedimiento metalgico.
En una expresin que sorprende por su equvoco, lo esencial es
poder distinguir el uno del otro. Las metboles no son ni espe-
cies ni mnadas. Los metalogismos en particular son procedi-
mientos, operaciones, maniobras, que pueden repetir una opera-
cin metasmica y que pueden tambin, aunque menos frecuente-
mente, prescindir de metasememas.
Todos sabemos, por tomar un ejemplo demostrativo, cun
difcil es saber lo que quiere decir un silencio. Sin embargo, si
algunos silencios son ms elocuentes que las palabras, si no con-
sisten siempre en una simple ausencia de palabras, el silencio es
una metbole respetable. Su marca, su efecto son frecuentemente
reconocibles, pero es ms difcil decir lo que es. Cuando es mor-
tal, entendido u obstinado, tiene un cierto sentido, puede incluso
decir muchas cosas. Sin embargo, es raramente traducible de la
manera en que los antiguos lo entendan. Su sentido propio es
en cada uso nada ms que posible y a menudo incluso no se llega
a sondear esta posibilidad. Ahora bien, cuando se puede, en la
mayora de los casos es mediante un recurso al referente. Cierta-
mente, se puede defender la existencia de silencios metasmicos,
de los que dan cuenta el conocimiento del uso y del contexto
estrictamente lingstico. Cuando, por ejemplo, en un texto ad
usum delphini se omiten ciertos trminos juzgados demasiado
crudos, el lector avisado restablece fcilmente el original, pues el
uso admite tales maniobras y apenas se podra hablar de metbo-
le. Pero, en la mayor parte de los casos, el silencio no desvela lo
que quiere decir sino por mediacin de la consulta al referente.
Para comprender el silencio de un abogado, de un acusado o de
cualquier parlanchn, para qut: la metbole sea perceptible, es
necesario a menudo que el referente indique lo que podra querer
decir. El silencio no modifica el cdigo. cmo podra hacerlo?
Tampoco modifica el uso, pues ste no establece de manera
rigurosa cundo es normal callarse. Cuando no se tiene nada
que decir, quiz, pero en ese caso el silencio no es una metbole.
Solamente lo ser cuando se trata de una omisin y slo ser
comprensible como metalogismo cuando la omisin no impida
considerar lo que hubiera podido ser dicho. Su sentido propio,
si se puede an hablar as, depende entonces, esencialmente, de la
situacin ostensiva que impone.
LOS METALOGISMOS 209
Lo mismo ocurre con la ltotes que nosotros consideramos
como metalogismo. La expresin de Jimena ha podido, al pasar al
uso, ser considerada como un metasemema. Para el que est al
corriente, no odiar puede significar amar. No es menos cierto
que lo que es ltote en la boca de Jimena no lo es sino porque co-
nocemos su amor por Rodrigo. Por ms que la ltote sea repetida
en los mismos trminos de Corneille, no se la captar jams sino
en el caso en que se conozcan los sentimientos a los cuales se re-
fiere la expresin. Es cierto que los metasememas pueden crear
una situacin semejante. La metfora in absentia, principalmen-
te, no aparece como metfora ms que si el referente es conocido.
Es un tigre slo es metfora cuando el ser al que se hace alusin
es un hombre o un combustible. Ante la jaula de los felinos, se
puede decir es un tigre sin caer en la retrica. De todas mane-
ras, si ocurre que el metasemema exige un ms all del lenguaje,
se trata solamente de una maniobra que desvela a la metbole. Si
Pascal viviese todava y hubiera podido comunicar sus pensa-
mientos a un amigo, podra decir de un hombre que pasa, en un
tono mezclado de tristeza y orgullo: Ese hombre que ves quiz
no es ms que una caa, pero una caa pensante. Empleara as
un metalogismo, pero con el nico fin de imponer una modifica-
cin semntica. La metfora del hombre-caa se ha liberado en
adelante de toda situacin ostensiva, sirviendo de trmino medio
en el concepto de fragilidad, sin que sea necesario pasar por el ro-
deo del referente.
En sus Exercices de style, Raymond Queneau relata de cien
maneras diferentes el mismo suceso.l3 Uno de sus relatos se titula
Ltotes y, se podra creer, segn los principios de la antigua
retrica, que estas ltotes tienen .m sentido literal, puesto que en
sus Notations iniciales el mismo autor se encarga de establecer-
lo. Se ve no obstante que estas Notations no tienen otro fin que
el de presentarnos el suceso. No son literales en s. Queneau se li-
mita a dar un punto de vista entre otros, que podra ser conven-
cionalmente considerado como la descripcin simple y comn
de los hechos referidos. En realidad, no es muy seguro que, si su
expresin es simple y comn, se pueda reconocer, en estas
Notations, a la manera de Du Marsais, la descripcin fiel de los
hechos en cuestin. Para asegurarse de ello, sera necesario asistir
uno mismo a los acontecimientos de que se trata. Slo hay ltote
porque Queneau as lo quiere. Sin referente, no podemos afirmar
que no hay hiprbole o paradoja. Por el contrario, cuando el
tipo de Notations, el joven que no tena un aspecto muy in-
13. RAYMONDQUENEAU, E.xercices de style, Pars, Gallimard, 1947.
210
l. RETRICA FUNDAMENTAL
teligente de Ltotes, es presentado en Metafricamente
como un pollo de largo cuello, reconocemos la metfora, pues
sabemos, sin necesidad de verificarlo, que un hombre no es un
pollo.
No est prohibido tomar la metfora de Queneau al pie de la
letra y considerar que el hroe de los Exercices de style es un
pollo. Por otra parte, si se tiene a las Notations por una resea
fiel, se puede decir que Ltotes tiene el nombre que le conviene.
Sea como sea, estos ejemplos muestran que no es siempre sufi-
ciente, y que a veces no es necesario, medir el desvo entre el
signo y el sentido. El sentido literal que era la obsesin de la
antigua retrica puede no ser ms que un estado en donde no se
encuentra obligatoriamente el sentido de la metbole. En la prc-
tica, metasememas y metalogismos estn tan ntimamente entrela-
zados, que se los puede confundir, pero no por eso se tiene menos
inters en distinguirlos.
0.3. LGICA Y METALOGISMO
Cualquiera que sea su filiacin, los lgicos estn de acuerdo en
admitir que hay enunciados sintcticamente correctos y no obs-
tante desprovistos de sentido. Por ejemplo:
1) Cuadruplicidad bebe temporizacin
2) Csar es un nmero primo
(Russel)
(Camap)
Puesto que es el sentido lo nico que les interesa, los enuncia-
dos de este tipo no los retienen ms que el tiempo de mostrar que
carecen de l. Si estn desprovistos de l, es porque, segn ellos,
violan las categoras lgicas. Nmero primo es un propiedad
para los nmeros, y no se la puede atribuir ni negar a personas.
14
A este propsito, Ryle, en su Concept of Mind, habla de category
mistake.
15
Ahora bien, lo que este lgico condena es precisamen-
te lo que interesa a la retrica. No es justamente una casualidad el
que las teoras de Ryle sirvan de base para el estudio de la metfo-
ra a varios autores anglosajones. Su category mistake, que sirve
para denunciar lo absurdo del cartesianismo, es rebautizada como
category confusion por Turbayne, el cual la opone a category
fusion,l
6
en donde el autor ve el procedimiento de elaboracin
14. RuooLF CARNAP, La science et la mtaphysique devant /'analyse logique du
langage, Pars, Hermann, 1934, pg. 21.
15. GILBERT RYLE, The Concept of Mind, Harmondsworth, Peregrine Books,
1963, pg. 8.
16. C. M. TURBAYNE, The Myth of Metaphor, New Haven y Londres, Y ale Uni-
versity Press, 1962, pgs. 22 y sigs.
LOS METALOGISMOS 211:
de la metfora. En todos los casos, se trata de presentar hechos
como si pertenecieran a una categora lgica ( ... ) cuando, en
realidad, pertenecen a otra.
17
El procedimiento es el mismo,
pero, condenado por la lgica, es reconocido por la retrica, que
se esfuerza en distinguir la metbole del error y del sinsentido.
Quiz la retrica tenga derechos que hacer valer con respecto
a la atribucin de un sentido a expresiones que no dicen nada
para Camap. Las categoras del lgico pueden ser juzgadas meta-
fricas. Y si no lo son, es porque corresponden a las categoras de
lo real. De ah pues, si creemos con Breton en la resolucin futu-
ra de estos dos estados, en apariencia tan contradictorios, que son
el sueo y la realidad, en un tipo de realidad absoluta, de surreali-
dad,
18
se puede concebir que expresiones aparentemente despro-
. vistas de sentido adquieran uno, segn el punto de vista adoptado
a su respecto. Sin invocar la Surrealidad, se puede dar un senti-
do al enunciado de Camap. En un cierto Sprachspiel o <<juego de
lenguaje,
19
es posible dar a cada nmero primo un nombre de
persona. Si no se prejuzga la realidad a la cual se refieren 1) y
2), no se puede afirmar que estn desprovistos de sentido. Todo lo
ms, se puede argir su ambigedad. Esta ambigedad es para la
lgica signo de sinsentido, y no tiene por qu ocuparse ya de ella.
Por el contrario, es lo que ms inters tiene para la retrica.
A primera vista, todos los enunciados retricos parecen ambi-
guos. Es verdad que el hombre es una caa, puesto que es frgil,
pero es falso, puesto que no es una planta. Decir que son falsos es
decir muy poco. Son verdaderos y falsos a la vez. Ms exactamen-
te, son verificables y falsificables a la vez. El lgico tiene razn al
considerarlos como pseudoproposiciones, pues no responden a
ningn criterio de verdad. No tienen sentido lgico, pero expre-
san diversos sentidos entre los cuales no obligan a elegir, incluso
prohben que se elija. Si fuera posible la eleccin, la :verificacin
lo sera tambin.
No obstante, existen enunciados que interesan tanto a la lgica
como a la retrica. El lgico puede negarse a seguir al poeta cuan-
do ste pretende que hay perfumes verdes como las praderas o
que la tierra no es ms que un inmenso peridico desplegado.
La category mistake le permite rehusar. Observemos, no obs-
. tante, que la posibilidad lgica vara con los autores. Tal enun-
ciado que Camap condena es recuperado por Russell en nombre
17. lbd., pg. 27.
18. ANDR BRETON, Manifestes du Surralisme, Pars, J.-J. Pauvert, 1962, pg.
27.
19. LUDWIG WITTGENSTEIN, Philosophische Untersuchungen, translated by
G.E.M. Anscombe, Oxford, Blackwell, _1953, pg. 7.
212
l. RETRICA FUNDAMENTAL
de esta posibilidad.
20
Black, comentador de Wittgenstein, no des-
dea el considerar qu sentido puede tener la frase de Chamfort,
segn el cual los pobres seran los negros de Europa.
21
Es que,
en efecto, es difcil precisar a partir de cundo la fusin de las
categoras se convierte en un sinsentido que dispensa a la lgica
de interesarse en l. Mientras Csar es presentado como nmero
primo, la categorie mistake puede parecer evidente. Pero y si
se dijera que es un len, un negro, o un as?
Es imposible decir si la frase de Chamfort es verdadera o falsa,
salvo si se decide de qu pobres y de qu negros se trata. Sin la si-
tuacin ostensiva, el lgico no puede asignarle un valor de ver-
dad. Pero, en esa situacin, puede hacerlo. El problema entonces
es saber cundo se puede introducir una situacin tal. El comen-
tario que hemos dado a 2) deja entender que es siempre posible,
pero a condicin de construir un juego de lenguaje a partir del
enunciado y modificando descaradamente el sentido de las pala-
bras. Si no, estos enunciados tienen como mucho un sentido
metafrico, es decir, un sentido posible para quien admite la
transgresin de las categoras lgicas.
La distincin establecida entre la falsedad y el sinsentido
puede ser til en retrica. Permite distinguir dos tipos de enuncia-
dos que recubren lo que hasta aqu hemos llamado metasememas
y metalogismos. Probablemente, las metboles no se presentan
siempre bajo la forma predicativa, pero siempre es posible redu-
cirlas a ella. En ese caso, el metasemema es siempre una pseudo-
proposicin, pues presenta una contradiccin que la lgica recu-
sa y que la retrica asume. Verdadero para la metfora, es
verdadero tambin para otros metasememas. En forma predicati-
va, el metasemema hace un uso de la cpula que el lgico juzga
ilcito, pues ser>> significa en este caso ser y no ser. Para captar
la metfora en la expresin de Chamfort, hay que saber en primer
lugar que un pobre no es un negro, y despus no hacer caso de
esta distincin para admitir que, si no lo es, lo es a pesar de todo.
De esta manera, se pueden reducir todos los metasememas a la
r m u l ~ propuesta por Harrison:
(3x) ifx. ----: fx),22
20. Vase RussELL, op. cit., pgs. 197 y sigs. Vase tambin la famosa contro-
versia a propsito de la frase de D. H. Hymes: Colourless green ideas sleep fu-
riously.
21. MAx BLACK, Models and Metaphors. Nueva York, Cornell University
Press, 1962, pgs. 25 y sigs.
22. ANDREW HARRISON, Poetic Ambiguity, in Ana/ysis, vol. 13 (1962-1963),
pg. 55.
LOS METALOGISMOS
213
que es la frmula de la contradiccin, con la nica diferencia
de que no son contradicciones.
Por el contrario, el metalogismo interesa directamente al lgi-
co, pues impone una falsificacin ostensiva. La operacin meta-
lingstica a la que se dedica la lgica para establecer la verdad o
la falsedad de una proposicin es la misma que usa la retrica
para establecer la falsedad obligada del metalogismo. El vete, no
te odio con el que Jimena despide a Rodrigo no est desprovisto
de sentido: El anlisis del referente muestra simplemente que Ji-
mena duda en decir la verdad. Mientras que el metasemema
ignora la lgica, el metalogismo se inscribe en falso contra la ver-
dad-correspondencia, cara a ciertos lgicos. Aplicando el procedi-
miento metalgico a la metfora de Chamfort, se puede establecer
as o que sta exagera, o que dice demasiado poco.
Observemos una vez ms que el anlisis metalgico no se
impone. Para quien sabe, por ejemplo, que negro puede desig-
nar a alguien mal pagado, el Atlntico no es un obstculo. Los
signos lingsticos proponen por s mismos una metfora que el
uso, si no ha ratificado expresamente, ha preparado al menos. En
este caso, se puede, como dira Whitehead, licenciar a la reali-
dad, reconociendo o bien que subsiste cierta ambigedad, o bien
que la propia metfora est ausente. Por el contrario, para descu-
brir el metalogismo eventual, hay que convocar a la realidad, con-
frontar los signos y su referente. Para constatar el metalogismo,
hay que asegurarse adems de que los signos no dan una descrip-
cin fiel del referente.
0.4. METALOGISMOS Y FIGURAS DE PENSAMIENTO
Al parecer, los metalogismos no pueden ser apartados del cua-
dro de las metboles. En efecto, se puede establecer para cada uno
de ellos un protocolo que establece la verdad de los hechos que el
metalogismo contesta. Este protocolo no tiene un sentido literal,
puesto que no va contra el uso. Es una construccin a posteriori
que hace aparecer el metalogismo como un desmentido inflingido
a la verdad-correspondencia. Este protocolo no es lo que se ha
querido decir, sino lo que la verdad obligara a decir.
Se puede admitir con Genette que, aunque traducible en prin-
cipio, el metasemema no es nurica traducido sin la prdida, si no
del sentido, al menos de ciertas connotaciones que lo constituyen.
Por su parte, el metalogismo es traducible, pero se lo traduzca o
no, conserva su sentido, lo que equivale a decir que es intraduci-
ble, puesto que, sin someter el cdigo a discusin, contradice, si
se puede decir esto, un estado de hecho. De esta manera, se pare-
214 l. RETRICA FUNDAMENTAL
ce a las figuras cannicas de pensamiento de las que Fontanier
deca que son independientes de las palabras, de la expresin y
del estilo, y no por eso dejaran de ser las mismas en cuanto al
fondo, en cuanto a la sustancia, con un estilo, con una expresin,
con palabras completamente diferentes.
23
0.5. EXTENSIN DE LOS METALOGISMOS
La extensin del metasemema se desprende de su definicin.
Al reemplazar un grupo de sernas (o semema) por otro, acta so-
bre una palabra. Ya hemos solventado la ilusin creada por las fi-
guras in praesentia que parecen actuar en varias palabras: siempre
es posible reducirlas a una figura in absentia (vase la metfora y
el oxmoron).
Por el contrario, la definicin del metalogismo no acarrea nin-
guna limitacin de la extensin si no es la de actuar en unidades
de significacin iguales o superiores a la palabra. Si el metalogis-
mo afecta solamente a una palabra (es el caso, por ejemplo, de
numerosas hiprboles y ltotes), su contenido semntico puede
parecer alterado, pero es que entonces un metasemema duplica al
metalogismo. Por s mismo, el metalogismo no hace sino transgre-
dir la relacin normal entre el concepto y la cosa significada.
La norma aqu invocada es la de un lenguaje verdico y de una
verdad-espejo.
Cuando una personalidad llega a una ciudad en visita oficial,
si la acogida es, por ejemplo, tibia, ser considerada segn los ob-
servadores glacial o calurosa. Un grupo de estudiantes que
reivindican derechos a la autogestin en la universidad son consi-
derados, segn la naturaleza del juez, como camarillas o como
una nueva clase, como un partido o como un poder, si no
como la misma revolucin. Siendo su accin tal como fue, para
algunos se agitan, o, mejor, agitan>> la opinin; para otros,
reivindican, se insurgem> o construyen el mundo de maa-
na.
A este respecto, no habr que conceder a la simetra del cua-
dro general sino un valor didctico, pues el nmero de unidades
de significacin no tiene aqu valor discriminatorio. Es menos
cierto, sin embargo, para ciertos metalogismos como la alegora,
de la que se puede sostener, en principio, que exige una colec-
cin de signos, puesto que su papel es el de desarrollar una met-
fora. No obstante, incluso en este caso, es muy difcil sostener, si
no es a priori, que una metfora se limita necesariamente a un sig-
23. FONTANIER, op. cit., pg. 403.
t
..
1
LOS METALOGISMOS
215
no aislado y que la alegora aparece desde el momento en que in-
tervienen dos signos por lo menos.
0.6. DESCOMPOSICIN
Si toda operacin retrica reposa en la posibilidad de descom-
poner el discurso en unidades, nos podemos preguntar cules son
las unidades descomponibles en el metalogismo si es verdad que dis-
fraza al referente o al contexto. Pero se puede comprobar que los
elementos descompuestos no pueden ser ms que lingsticos,
pues, en este caso, la nica manera de actuar sobre el referente es
actuar sobre el lenguaje que da cuenta de l. La operacin acta,
pues, sobre los sememas, pero sin conducir por eso a una altera-
cin del cdigo.
CUADRO XI
Criterios diferenciadores del metasemema y del metalogismo
-
Criterio Metasemema Metalogismo
LINGISTICO
l. Dominio de
cdigo
relacin al contexto
alteracin
y/o al referente
2. Extensin
una palabra
una o varias palabras
LOGICO
l. Valor
ni verdadero ni
falso
falso
2. Cantidad
universal o particular
particular
ONTOLOGICO
no circunstancial
circunstancial
l. SUPRESION
1.1. Con la litote, el carcter aritmtico de las operaciones
retricas aparece claramente. Se dice menos para decir ms, es
decir, se toma el dato extralingstico como una cantidad de la
que se pueden eliminar a voluntad ciertas partes. La verdadera l-
tote, aquella que, seg_n Fontanier, disminuye ms o menos
una cosa (pg. 133) -como por otra parte la hiprbole, pero en
216
l. RETRICA FUNDAMENTAL
sentido inverso- es un desplazamiento a lo largo de una serie in-
tensiva (vase cap. 4, 0.6.3.). Se trata en efecto de una supresin
-o de una adjuncin- smica. As, se dir, por pudor o por
miramientos, Me gustas o Tengo afecto por ti, cuando en rea-
lidad se quiere decir Te quiero. Otras ltotes, muy frecuentes,
proceden por supresin-adjuncin. Ya hablaremos ms adelante
de ellas.
1.2. Mejor que discutir acerca de la ltote, que apenas si ha
sufrido el descrdito en que otras metboles han cado, observe-
mos que si la disminucin de la que habla Fontanier es llevada
al extremo, la ltote desemboca en el silencio. pues a veces la
mejor manera de decir menos es no decir nada. Tiene as valor de
ltote, en ciertas circunstancias, el silencio del gobierno, de la
prensa o de los bienpensantes. El silencio, que es el equivalente
metalgico de la elipsis, confirma que el nmero de las unidades
de significacin no es el criterio que pueda distinguir resuelta-
mente a 1os metasememas de los metalogismos.
Si la ltote opera una supresin parcial de los sernas, el silen-
cio opera una supresin total de los signos. No obstante, abre de
esta manera el camino a la conjetura y permite tal vez, por parte
del descodificador, una adjuncin, si no de signos, al menos de se-
mas entre los cuales no obliga a elegir. El silencio es una de las fi-
guras sin invariante de las que hemos hablado en el captulo 1,
2.4. As pues, es analizable simultneamente como figura perte-
neciente a cada una de nuestras cuatro categoras.
Cuando coincide con una ruptura del discurso, el silencio
toma el nombre de reticencia. Si esta ruptura es slo provisional,
se habla ms bien de suspensin. En los tres casos, el cdigo no es
alterado, sino propiamente eliminado. Ciertamente, una mirada
al contexto puede a veces indicar qu secuencia ha sido inutiliza-
da, y ocurre a veces que pueda ser reconstituida. No obstante,
estas tres metboles, que no forman ms que una, sacan por lo
general su significacin de la situacin de hecho de la cual no
quieren decir nada. Ciertas reticencias tienen valor de etc. Se
puede ver en ellas el lmite de la sincdoque, cuando la parte ms
nfima de los sernas es juzgada an superflua. Pero otras, en don-
de se impone la conjetura a propsito de la secuencia suprimida,
pueden ser interpretadas como una negacin a proceder incluso a
la alteracin ms enigmtica del cdigo, al que descalifican en
provecho del silencio. Rechazan la metbole y, por eso precisa-
mente, son metboles que desechan un cdigo cualquiera que sea,
para mostrar sus insuficiencias, la imposibilidad en que se est de
recurrir a l y tambin el peligro que habra en hacerlo.
\
LOS METALOGISMOS 217
2. ADJUNCION
2.1. La operacin aritmtica es tan flagrante en la hiprbole
como en la ltote. Se dice ms para decir menos o, en trminos de
Fontanier, se aumentan las cosas, es decir, se modifican los se-
mas intensivos. Si la ltote puede conducir al silencio, la hiprbole
no parece tener lmite asignable. Se puede imaginar a Cirano ago-
tando todas las lenguas conocidas para celebrar la sublimidad de
su nariz. Sin embargo, hay una manera hiperblica de tratar la l-
tote. Por ejemplo, un fariseo que pasara su vida en el templo repi-
tiendo: No soy ms que un pobre pecador, sabiendo que es un
rico apstata.
Incluso el silencio puede ser hiperblico. Ante ciertos espec-
tculos, o influido por una gran emocin, un locutor que de re-
pente guarda silencio, un autor cuyo discurso se acaba en puntos
suspensivos, son ms elocuentes que el mismo espectculo o la
emocin. El silencio es hiperblico cada vez que es lo que se pue-
de decir de ms. (As pues, cierto silencio deber figurar tambin
en 0.2.)
2.2. La adjuncin puede ser puramente repetitiva, desembo-
cando entonces en la repeticin o en el pleonasmo. Por supuesto
que una repeticin no es necesariamente una metbole. Cuando
el profesor repite para el tonto de la clase que nunca comprende,
no est haciendo necesariamente retrica, pero si confa ciega-
mente en el precepto bis repetita placent, los primeros de la clase
pueden juzgar que habla demasiado.
No siendo nuestro objetivo, en retrica general, el de fundar
una taxinomia exhaustiva de todas las especies de metboles
conocidas hasta hoy, podemos, al menos provisionalmente, aban-
donar los antiguos repertorios figuras como la explecin o el epi-
fonema, que proceden sin embargo por adjuncin. Lo esencial es
subrayar que podran entrar en la categora de los metalogismos
por adjuncin metboles que, enfocando el referente desde un
punto de vista cuantitativo, como un conjunto de unidades, aa-
den a este conjunto, a travs de una operacin lingstica, unida-
des que no contiene. A este respecto, se puede negar que el pleo-
nasmo sea un metalogismo, pues no aade sino algo intil. Los
significantes que convoca estn vacos. Cuando alguien, con fama
de hablador, repite: Yo lo he visto, lo he visto con mis propios
.ojos, sera necesario que fuera un murcilago para impresionar a
la persona que lo escucha. El pleonasmo parece informar sola-
mente acerca del destinatario del mensaje, sin exagerar acerca del
referente. No obstante, el referente, reducido a su grado cero, po-
218 l. RETRICA FUNDAMENTAL
dra ser descrito as: Un yo lo ha visto. Desde ese momento, el
yo que habla es, como el visto, una unidad referencial que no
es necesario repetir. Para ver en este pleonasmo un metalogismo
por adjuncin, no hay que ver, como el lingista, exclusivamente
en el yo a la persona que enuncia la presente instancia de dis-
curso que contiene el yo.
24
Hay que considerar el yo como un
fragmento de espacio-tiempo del que se trata y que no es necesa-
rio repetir. Si no, el pleonasmo que evocamos entrar en la cate-
gora de las metboles de los interlocutores que contienen el YO.
Adems, el equvoco cesa si se consideran pleonasmos o repeti-
ciones sin pronombre personal. iMi gato, mi gato! Una mere
Miche!e [herona de una cancin popular para nios] puede repe-
tir estas dos palabras sin interrupcin. Est solamente poniendo
uno tras otro trminos redundantes? No es muy seguro, pues nos
est haciendo comprender que no slo ha perdido un gato, sino su
gato, y iqu gato!, isu gato querido!
Como el pleonasmo y la hiprbole, la repeticin puede en-
gordar el acontecimiento, aumentar las cosas. Puede aadir as
sernas y fonemas, pero marca ante todo la distancia tomada con
respecto al referente, al que trata como una suma de unidades on-
tolgicas a la cual el lenguaje presta unidades suplementarias.
La antitesis puede parecer conforme a los hechos. Es una figu-
ra por repeticin en el sentido que, en lugar de enunciar A, aade:
A no es no-A. Leemos por ejemplo:
Dans le gouffre sans fond pourtant veille la Chose
Serpent, ceil ou cristal jaloux des.firmaments ...
[En el abismo sin fondo vigila sin embargo la Cosa
Serpiente, ojo o cristal celoso de los .firmamentos ... ]
(Y. Deltang-TardiO
La condicin de tal anttesis es la posibilidad de una negacin
lxica, convinindole particularmente los trminos abstractos, los
cuales se oponen frecuentemente de dos en dos, como amor/odio,
bello/feo, mientras que los trminos concretos carecen muy a
menudo de opuesto. Tal como humorsticamente seala Kibdi
Varga, se puede oponer el amor al odio, pero no un farol al
queso
25
(o como es frecuente decir en espaol, la velocidad y el
tocino). El mismo autor recuerda tambin, segn Lausberg, que
24. EMILE BENVENISTE, op. cit., pg. 252.
25. A. KlBDI VARGA, Les Constantes du poeme. A la recherche d'une potique
dialectique. La Haya, Van Goor Zonen, 1963.
.(
1
LOS METALOGISMOS 219
los trminos opuestos deben presentar un elemento comn, es
decir, sememas comunes que presenten una isotopa aceptable, so
pena de caer en lo cmico de este ejemplo:
Los precios suben y los viajeros bajan.
Sea como fuere, lo cmico no es ms que un ethos particular y
que no concierne a la estructura general de la anttesis. Pero se
observar que, en los ejemplos reputados como poticos, el ele-
mento comn est efectivamente presente. En el ejemplo de Gau-
tier anteriormente citado, el cielo es negro, la tierra es blanca ... ,
ese elemento es la presencia contigua y simultnea del cielo y de
la tierra en el paisaje. Muy distinto sera el efecto de:
La tinta china es negra, la nieve es blanca.
El ejemplo se complica adems por el hecho de oponer, como
muchas otras anttesis, dos hiprboles. Si creemos a Morier, que
es quien cita ese ejemplo, el cielo a lo mejor estaba gris ... Pero
tal comentario, aparte de su ingenuidad, se equivoca al compren-
der negro en el sentido de gris, cuando todo el esfuerzo de
Gautier consiste en persuadimos, contra la evidencia, de que el
cielo era negro. Si nos invita incluso a imaginar un cielo en el
colmo de lo gris, la primera de las hiprboles que componen la
anttesis tiene slo sentido por el desvo que distingue entre un
cielo que, cuando la tierra es blanca, puede ser gris, y un cielo
verdaderamente negro impuesto por Gautier. La anttesis es en-
tonces el resultado de dos hiprboles, ninguna de las cuales modi-
fica el sentido de las palabras, pero que una y otra, al igual que la
anttesis de ellas resultante, derivan del desvo entrevisto entre un
referente que no hay que perder de vista y el lenguaje que aade a
una descripcin de intencin realista sernas ocasionales.
Volvamos a tomar el ejemplo de V. Hugo:
... y t dars a mi tumba
lo que yo hice por tu cuna.
Dejando aparte los metasememas (las dos metonimias, tumba,
cuna), encontramos en l cinco anttesis:
t futuro dar mi tumba
yo pasado h ~ e r por tu cuna
Las series antitticas estn unidas sin embargo por un mismo eje
semntico: la comunicacin destinador-destinatario por una par-
te, y, sobr.e todo, la relacin de equivalencia lo que, que enlaza
220 l. RETRICA FUNDAMENTAL
los dos nicos trminos no antitticos e indefinidos del dptico.
Este lo que funciona exactamente como la X de una ecuacin
algebraica. Tomndolas aisladamente, tumba y cuna no tie-
nen valor hiperblico. Sin embargo, la simple yuxtaposicin tiene
por efecto el reforzar simultneamente los dos trminos opuestos.
As, aunque la anttesis no se base necesariamente en la combina-
cin de dos hiprboles, tiene no obstante por s misma un carcter
hiperblico.
3. SUPRESION-ADJUNCION
3.1. Tomemos a tres personas a la salida de un espctculo
que juzgan lamentable. Para considerarlo con benevolencia, una
dir: no estaba mal; otra: era magnfico, y la tercera: tena
algunas cualidades. Pero sabemos que no tena ninguna. Puesta
aparte la benevolencia, podran ponerse de acuerdo y decir: era
lamentable. Este enunciado hace de grado cero a sus eu/i!mis-
mos. distintos en su formulacin, pero idnticos en su funcin y
en su funcionamiento. La forma del eufemismo puede variar.
Puede ser una ltote o una hiprbole. Puede decir ms o menos,
pero a menudo dice al mismo tiempo ms y menos, es decir, que
s_uprime de un enunciado reputado como objetivo sernas que se
juzgan molestos o superfluos para sustituirlos por sernas nuevos.
Subsiste una invariante que ayuda a adivinar el eufemismo, pero
se le aaden sernas adventicios que no impiden que se lo reconoz-
ca, y que lo desfiguran parcialmente.
3.2. Con la alegora. la sustitucin parece total. Leemos en
uno de los Bloc-notes de Fran<;ois Mauriac que el barco ebrio se
ha unisJo al gran velero solitario, pero debemos comprender que
Malraux se ha unido a la poltica del general De Gaulle. En reali-
dad, por muy total que sea la sustitucin en el plano semntico,
en el plano retrico permanece la invariante para permitimos,
con la marca, captar la alegora, en lugar de ver exclusivamente
en la expresin la descripcin de unas maniobras navales.
As como la anttesis est compuesta a menudo de hiprboles,.
la alegora, al igual que la parbola y la fbula, est hecha a me-
nudo de metforas. Pero puede apoyarse tambin en sincdoques
particularizantes, como es el caso de numerosas novelas que fun-
cionan como propaganda para cierto gnero de vida, o de esas
cautionary ballads. tipo de canciones populares que floreci no
hace mucho en los Estados Unidos. Sea como sea, si en el nivel
inferior la alegora, la parbola y la fbula se componen de meta-
.l
f
LOS METALOGISMOS
221
sememas, se puede demostrar que en un nivel superior consti-
tuyen un metalogismo. Est claro que a menudo son utilizadas
para disfrazar, bajo un aspecto anodino, inslito o encantador,
realidades cuya expresin cruda puede molestar o que, formula-
das literalmente, pareceran inaccesibles al entendimiento al que
se dirigen. Como tales, se les podra reprochar el ser eufemismos.
Pero, si no queremos renegar de nuestra actitud metodolgica, no
podemos hacer intervenir as el ethos de la figura. Por el contra-
rio, tenemos que mostrar que, por su misma estructura, la alego-
ra, la parbola y la fbula son metalogismos.
El ejemplo citado no est desprovisto de marca. Por haber ser-
vido como metfora de Rimbaud, barco ebrio es una alusin
(otro metalogismo) que sugiere que el ser de que se habla puede
designar a un ser humano y no a un navo. En cuanto al segundo
grupo nominal, toma su sentido solamente en relacin con el pri-
mero, y la suerte literaria del barco ebrio deja entender que el
gran ve"Iero solitario podra ser tambin un ser humano, dema-
siado humano. Dicho esto, se puede leer, mal que bien, la frase
completa en el nivel cero, y presentar un sentido aceptable, aun-
que poco interesante. Es esta decepcin precisamente, concer-
niente al primer sentido, la que incita a buscar si no podra existir
por ventura una segunda isotopa menos trivial.
Supongamos que la frase aparezca aislada, por ejemplo como
titular.de un peridico. Por dbil que sea, el contexto es una base
que nos invita a buscar el segundo sentido en la actualidad y no
en la historia de la marina. La asociacin del barco ebrio a la
persona de Rimbaud deja suponer por otra parte que se trata de
personajes. As, aparece la invariante: ebrio, grande, solita-
rio, por sus connotaciones, son otros tantos indicadores que de-
terminan nuestra eleccin final.
El mismo anlisis vale para las parbolas y las fbulas. Toma-
das literalmente, proporcionan un sentido insuficiente, lo cual es
una marca. Adems, actan en dominios semnticos restringidos,
siempre los mismos, y por eso mismo parcialmente codificados: la
vida pastoril para las parbolas religiosas y las costumbres de ani-
males para las fbulas. En cuanto a las alegoras verdaderas, han
alcanzado un grado de codificacin tal que se han podido esta-
blecer diccionarios. Esto constituye una segunda marca. El con-
texto es otra, en la medida en que prepara para juzgar el sentido
!_itera! insuficiente. Necesario para comprender la frase de Mau-
rtc, lo sera mucho menos si el barco ebrio designara a Rimbaud
en. lugar de a Malraux, es. decir, que en las figuras que analizamos
ahora, teniendo el contexto y la codificacin el mismo valor de
marca, se hacen superfluos el uno a la otra: uno puede bastar.
222
l. RETRICA FUNDAMENTAL
Cuando afirmamos que el sentido primero es insuficiente, de-
bemos justificar nuestra impresin. Si convenimos en llamar
transformados a los elementos constitutivos del grado cero (por
regla general, personajes, instituciones abstractas ... ) y transforma-
tos a estos mismos elementos despus de su transformacin retri-
ca, obtenemos el siguiente esquema, vlido para todos los trans-
formados i:
(transformado) i metasemema (transformato)
La transformacin metasemmica es generalmente una metfora
(rey --,) len) o una sincdoque particularizante (astuto --,) zorro,
trabajador --,) abeja u hormiga). Al mismo tiempo, la relacin que
existe entre los transformados es transpuesta al nivel de los trans-
formatos, ya tal cual (en las fbulas: juicio, defensa, lenguaje), ya
mediante una transformacin metasemmica (mala accin --,) de-
vorar). Pero estas rel.aciones, pertinentes en el nivel de los trans-
formados, no lo son en el nivel de los transformatos: es slo en el
sentido propio como puede decirse que la hormiga no es dadivo-
sa. Resumamos esto en el esquema siguiente:
gj
~ l elementos relaciones
1 __ JJJJ __ [J : : : ~ ~ ; : S
no pertmentes
transformados
transformatos
Fig. 16
Ahora podremos precisar nuestra formulacin: cuando la iso-
topa primera nos parece insuficiente, es en razn de la no perti-
nencia de las relaciones con respecto a los elementos enlazados
(ausencia, por ejemplo, de Audiencia o de tribunal entre los ani-
males). Esta no pertinencia, cuando es exagerada, parece ridcula,
como en las expresiones del tipo: El carro del estado navega so-
bre un volcn.
Este anlisis subraya bastante el papel del metasemema en las
figuras estudiadas: puede intervenir en la transformacin de cada
elemento. No obstante, el metalogismo aparece como figura de
conjunto y solamente se la puede comprender por el conocimien-
to del referente particular: la sociedad humana en La Fontaine, la
vida poltica francesa en la frase de Mauriac.
i
l
J
i
LOS METALOGISMOS 223
Se puede comprender la metfora de un Malraux barco ebrio
si se suprimen del significado Malraux algunos sernas molestos
y se aaden algunos de los sernas que contiene barco ebrio.
Pero cuando se desarrolla la irona, la consulta del referente es ne-
cesaria a menudo para distinguir la formulacin figurada de otra,
considerada ingenua, en la cual no puede ser traducida (si no, las
metboles no seran sino vanos adornos), pero en la cual se
puede reconocer el protocolo del acontecimiento considerado.
Durante la guerra, las miositis estn en flom poda significar
los aliados han desembarcado. Si vemos aqu una alegora, es
porque, para comprenderla, hay que conocer el cdigo secreto. Y
muy difcilmente se podra hablar de metbole, teniendo en cuen-
ta que el grado cero tiene que ser ignorado por el enemigo. En de-
finitiva, se est dando cuenta de un acontecimiento en un lengua-
je extrao. Sin embargo, a quien no conoce el cdigo secreto, tal
expresin puede parecer alegrica si en el lenguaje adoptado cier-
tos elementos recuerdan el acontecimiento en cuestin. Si, por
ejemplo, en el lenguaje hay trminos sugestivos, si el mensaje es
mal traducido, si los trminos no son arbitrariamente elegidos, un
destinatario ocasional, un espa, puede llegar a comprender gra-
cias a la alegora. Esto se da frecuentemente en la vida corriente.
En ese caso, la alegora, demasiado explcita, indica el aconteci-
miento que tendra que disimular. Al revelar ciertos aspectos y
despus de haber suprimido los sernas engaosos, basta aadir se-
mas descriptivos a los que quedan para componer el protocolo del
acontecimiento considerado. La sustitucin es entonces solamente
parcial, pero el punt del que hemos partido muestra suficiente-
mente que puede ser total.
3.3. El eufemismo se acerca mucho a la irona cuando la sus-
titcin se opera en beneficio de la negativa. Se dir, por irona,
que un autor mediocre es muy estimable. Esto se puede decir
tambin seriamente por eufemismo. Formalmente, los dos meta-
logismos pueden confundirse, pero la irona muestra mejor cunta
distancia se puede tomar con respecto a los hechos, pues los niega
casi siempre.
La antfrasis apenas se distingue de ella: iBonitas maneras!,
se dice corrientemente para condenar una actitud deplorable. Pa-
recida expresin no exige siempre que se consulte el referente. Si
es frecuente, se la puede comprender como un metasemema, pero
a veces se impone tambin el metalogismo.
Pongamos a una madre que dice iMonstruito! a su hijo. El
cdigo no es violado en absoluto, pero que el nio sea o no sea
efectivamente un monstruo, o que la madre hable en un contexto
224 l. RETRICA FUNDAMENTAL
afectivo-hostil o afectuoso, y la figura aparece o desaparece. Es,
pues, el contexto, lingstico o extralingstico, el que permite
percibir el desvo. A falta de otro recurso, una solucin cmoda
consistira en recurrir a un signo de puntuacin especial, como el
signo de irona () inventado por Alcanter de Brahm para marcar
el valor inverso del propsito.*
Pero existen casos intermedios, cuyos ejemplos cannicos son
pcora y Ponto Euxino. Para descubrir aqu la figura, con
muchos siglos de lexicalizacin convencional, hay que saber que
el primero designa una res lanar y el segundo un mar muy peli-
groso. Todas las pcoras son taimadas y todos los marinos anti-
guos se embarcaban con temor hacia el Ponto Euxino. La cues-
tin entonces es la de saber si este cdigo es violado o no. Qu es
un serna realmente nuclear. es decir, codificado? Ya abordamos
en el 0.6.5. la cuestin de las palabras concretas y abstractas,
para concluir principalmente que las primeras terminan por esca-
par al cdigo. Para un francs aficionado a los crucigramas, el
cdigo est constituido por el Petit Larousse, en donde ver que
el sol es un astro luminoso, centro de las rbitas de la Tierra y de
los planetas. Pero el Littr acepta otros sernas, y la Enciclopedia
Britnica muchos ms. Entre el cdigo y la cosa son posibles di-
versos niveles de descripcin, de manera que el lmite entre meta-
semema (alteracin del cdigo) y metalogismo (como alteracin
del contexto extralingstico) se relativiza. Pero eso no es, en resu-
midas cuentas, sino la repercusin retrica de uno de los proble-
mas esenciales de la semntica.
Ciertas ltotes, muy frecuentes, proceden por supresin-
adjuncin:
iNo est ronco el canario!
iVete, no te odio!
(argot popular)
(Corneille)
Estas ltotes estn muy cerca de la irona y de la antfrasis, pero
merecen una suerte particular en la medida en que resultan de
una doble negacin. Todorov ha observado perfectamente que es-
tas ltotes se basan en una puesta de manifiesto de la diferencia
entre la negacin gramatical y la negacin lxica que es la oposi-
cin. La antfrasis y la irona proceden por negacin simple y se
sealan por la no pertinencia de la relacin entre el contexto o el
referente por una parte, y por otra, por el sentido aparente de la
figura. Una vez descubiertas, y para dar su sentido real a la figura,
basta con tomar las palabras en el sentido opuesto al que parecen
* En espaol este signo no servira, evidentemente.
LOS METALOGISMOS
225
tener y que tienen efectivamente en el cdigo enfocado. Las ltotes
que ahora examinamos son ms complejas. En ellas, el enunciado
primitivo est sometido a dos negaciones simultneas que a pri-
mera vista deberan de anularse. Ahora bien, no se anulan. La
primera, la negacin lxica, la misma que da cuenta de la antfra-
sis, parte de un trmino preciso para llegar a otro trmino preciso,
segn una oposicin smica codificada (odio/amor) perfectamente
simtrica. La segunda, la negacin gramatical, hara lo mismo si
correspondiera a la negacin lgica en un sistema de dos valores.
Pero las seriaciones intensivas, que son el dominio de las ltotes,
comportan un nmero variado de peldaos en la frase de Jimena,
los que se enumeran deshojando la margarita. En tal conjunto, ne-
gar un elemento equivale a plantear a la vez todos los dems, y no
uno slo.
Tenemos tantas ms razones para colocar estas ltotes en esta
categora por cuanto hasta ahora hemos venido considerando la
negacin como supresin de un serna positivo y su sustitucin por
el serna correspondiente negativo.
Entre los metalogismos que niegan expresamente que las cosas
sean como son, se podra colocar lo que la antigua retrica cono-
ca con los nombres de pretericin, astesmo y epanortosis. Se
podra tambin incluir un metalogismo que no est en los tratados
antiguos, aunque est emparentado con lo que entonces se desig-
naba con el nombre de preocupacin o de ocupacin .. Se tra-
ta de la denegacin ( Verneinung) por la cual un sujeto aprueba lo
que est confesando que no es. Aunque es signo de una retrica
de lo inconsciente, la denegacin puede ser objeto de un anlisis
parecido al que proponamos para la alegora. Supongamos que
un hombre haya reprimido un deseo de parricidio que se mani-
fiesta da a da en el desarrollo de la cura psicoanaltica. Puede
suceder que este deseo se exprese con la negacin en enunciados
de este tipo:
1) iN o vaya a creer que guardo rencor a mi padre!
2) Si hay una cosa que nunca he deseado, es la muerte de
mi padre.
3) iQuiera Dios que viva cien aos mi padre!
4) El hombre que yo mataba en mis sueos, por supuesto
que no era mi padre.
El enunciado 3) no es negativo en la expresin, y lo hemos escogi-
do a propsito, pues su funcin es la misma que en los otros tres.
Al menos a los ojos del psicoanalista, quien, en la relacin psicoa-
naltica, es el nico en captar su valor de denegacin. Para un
226 l. RETRICA FUNDAMENTAL
analista advertido, estas diversas frmulas pueden tener el mismo
sentido, que es precisamente el contrario del sentido que parecen
tener. Para descubrir este sentido que escapa a la conciencia del
enfermo, el analista debe ser sensible a ciertas marcas que hacen
sospechosas las frases perentorias del enfermo. En otros trminos,
para captar su valor retrico, de una retrica que no entiende el
locutor, debe proceder a una reduccin del desvo conforme a la
que hemos descrito varias veces.
Los enunciados 1) a 4) tienen ms de una marca que les per-
mite sealarse a la conciencia retrica del analista. Chocan en
primer lugar por la insuficiencia de sentido que proponen y sobre
todo por la no pertinencia de la relacin entre el enunciado y el
contexto de la cura.
26
Y, en fin, el universo psicoanaltico lo
ha familiarizado con expresiones parecidas hasta el punto de que
ve ah como una marca, como un certificado de origen compara-
ble al made in Germany impreso en un objeto.
27
Ciertamente, el psicoanalista puede equivocarse al sospechar
acerca de la veracidad de las expresiones del paciente; pero si la
evolucin de la cura le da razn, los enunciados 1) a 4) aparecen
como enunciados retricos que proceden por supresin-adjuncin
negativa. Desde ese momento, su presuncin con respecto a la
existencia de una invariante disfrazada por las figuras del incons-
ciente se encuentra justificada. Esta invariante, que subsiste en la
expresin figurada, es el deseo del parricidio, tal como el paciente
lo expresara si no lo hubiera reprimido precisamente. Pero es
tambin la imposibilidad en que se encuentra el paciente de reco-
nocer su deseo, de manera que el grado cero vara segn que se lo
relacione con el psicoanalista o con el paciente.
El analista es ayudado en su reduccin por la codificacin re-
lativa de las expresiones de la denegacin. Sabe que, en ciertos
contextos, mi deseo se expresa invariablemente a travs de frmu-
las que significan expresamente lo contrario de lo que parecen
significar. Desde ese momento, no hay ninguna dificultad en
restablecer lo que l sabe que es el grado cero de una figura. To-
dos los enunciados que citbamos anteriormente significan para
l: Quiero o he querido matar a mi padre.
Durante el tiempo en que siga en la ignorancia de la represin
de su deseo, el paciente ignorar el metalogismo que impresiona
al analista. Est persuadido de que se expresa literalmente, con-
26. JEAN LAPLANCHE y J.-B. PONTALIS, Vocabu/aire de fa psychana/yse, Pars,
P.U.F., 1967, pg. 114.
27. JEAN HYPPOLITE, Commentaire parl sur la "Verneinung" de Freud, en
La Psychanalyse, publicacin de la Socit de Psychanalyse, Pars,
P.U.F., 1956, n. 1, pg. 30, nota l.
LOS METALOGISMOS 227
forme a los hechos. Para l, no hay por qu reducir el desvo.
Ahora bien, cuando puede, cuando descubre a su vez el sentido
real de sus afirmaciones, es conducido a una invariante que no es
la del psicoanalista, pues debe comportar la mencin del rechazo.
En suma, los enunciados propuestos pueden ser reducidos de
dos maneras: teniendo por invariante la expresin del deseo o la
expresin del rechazo del deseo. Pero de todas formas, el metalo-
gismo aparece, pues la misma expresin del deseo reprimido no
debe ser expresado como la negacin de un deseo.
Si nos atenemos a ello, en el examen de la denegacin, se pue-
de resumir la problemtica del deseo en el esquema siguiente:
.figura
expresin de la
negacin del deseo
CUADRO XII
La denegacin
desvo
posicin inconsciente

reduccin consciente
wado cero
l. expresin del deseo
2. expresin del
rechazo del deseo
Prximo a la denegacin, hasta el punto que se les ha podido
confundir, est el deniego (Verleugnung), por el cual los psicoana-
listas consideran que un sujeto rehsa reconocer la realidad de
una percepcin traumatizante, esencialmente la de la ausencia
de pene en la mujer (Laplanche y Pontalis, Vocahulaire de fa
psychanalyse).
El deniego puede permanecer tcito e interesar al psiclogo.
Para que interese a la retrica, es evidentemente necesario que
est expresado de una manera o de otra. Es entonces cuando apa-
rece su identidad de estructura con la denegacin. La nica dife-
rencia reside en que generalmente es ms fcil, para un destinador
cualquiera, percibir la realidad que el deniego pretende rechazar.
Si una mujer, que percibe la realidad de la ausencia de pene, re-
hsa adems en el lenguaje esta realidad que la anodada, es fcil
para cualquiera observar que sus deniegos son retricos. Pero si el
deniego puede aplicarse a la castracin, se puede advertir que esa
realidad se presta a discusin. As pues, no insistiremos en esta di-
ferencia, que, prcticamente, es quizs ilusoria.
No siendo nuestra intencin la de establecer un repertorio
completo de los metalogismos, limitmonos a aadir an una pa-
labra sobre la paradoja. ve usted esta pipa? Pues bien, esto no
228
l. RETRICA FUNDAMENTAL
es una pipa, nos dice maliciosamente Magritte. Si l nos hubiera
invitado a ver en su designio algo como una pipa (flauta, inyec-
cin o falo, da igual, ya que todos somos un poco melmanos, en-
fermeros y freudianos), hubiramos comprendido el juego de
palabras, el juego entre las palabras, cuyo objetivo sera hacernos
olvidar que las palabras pueden tener un sentido preciso. Hubi-
ramos visto que quitaba a un signo lingstico ciertos sernas para
aadir otros, y componer as un significado nuevo. Pero su para-
doja es ms que un juego de palabras. Su valor viene del recorrido
que impone del lenguaje al referente, y vuelta atrs. No hay sim-
ple sustitucin de sernas, sino supresin, por el rodeo del lengua-
je, de elementos de lo real que no hay que ver. Cada uno es libre
de aadir lo que quiera. Magritte hubiera podido elegir como ttu-
lo: Esto es un faro, o Esto es un pjaro. en lugar de dejar la
adjuncin al cuidado de otro. Lo importante, de todos modos, es
que nos haga creer que las cosas no son lo que son, es decir que la
operacin, a pesar de ser lingstica, no concierne al lenguaje. Su
paradoja cancela la realidad. No obstante. si el esto es al fin y
al cabo algo, al darle un nombre se aade al universo (aunque no
sea ms que mentalmente) un objeto cualquiera.
Se puede considerar la frase de Magritte como una verdad del
sentido comn artstico. Y es verdad que esto no es una pipa,
puesto que es la representacin de una pipa. Pero, de esta manera.
la pretendida paradoja no deja por eso de ser un metalogismo.
cualquiera que sea el nombre que se le d. En efecto, el que se vea
ah una profesin de fe en la irrealidad del arte o en la surrealidad
de objetos cualesquiera no quita el hecho de que una realidad
es contestada.
Para negar que existen metalogismos. hay que negar que existe
una realidad. Para reconocerlos, basta con admitir que cierta
realidad, cualquiera que sea, se impone al lenguaje que la pos-
tula, incluso si este lenguaje trasciende lo real, o si pretende
cambiarlo. Es as como saludamos al inventor del cuchillo sin
hoja al que le falta el mango. No nos sorprendera el que un len
o un mechero no tengan ni hoja ni mango. Esa es la prueba de
que, si Lichtenberg ha inventado un objeto cuya existencia es
estrictamente lingstica, no apreciamos su humor y su ingeniosi-
dad sino bajo, por, detrs o a travs del lenguaje, y percibimos
una realidad particular, sin la cual la expresin de Lichtenberg
no tendra el sentido que tiene.
Cuando Baudelaire pretende en:
iSoy la herida y el cuchillo,
el bofetn y la cara!
LOS METALOGISMOS
iSoy los miembros y la rueda,
soy vctima y soy verdugo!
229
slo se puede ver la expresin de su masoquismo, que era muy
real. Pero si consideramos estos versos independientemente de su
contexto psicolgico, si nos atenemos a la letra del texto, partici-
pan de la naturaleza de la paradoja, y esto es tanto ms escandalo-
so por cuanto la realidad entrevista a travs de las palabras est
tomada tambin al pie de la letra. Por ms que los metalogis-
mos violenten la realidad, hasta hacerla hipottica, hasta negar-
la, al hacer esto le estn rindiendo homenaje.
4. PERMUTACION
Es difcil citar ejemplos de permutacin metalgica. Quiz la
vuelta atrs es uno de ellos. Csar se habra podido retratar de una
manera distinta, no como estratega, si hubiera dicho: Vici, vidi,
veni. El cine nos recuerda cada da que es posible permutar los
elementos de lo real. No obstante, si en el universo fsico el efecto
sigue a la causa, esto no ocurre necesariamente igual en el lengua-
je. A menudo es muy natural presentar el efecto antes que la cau-
sa. El metalogismo ser flagrante slo en el caso de que se intente,
por ejemplo, contar la vida de un hombre empezando por el
atad y terminando por la cuna. Se puede imaginar tambin que
una hija est pariendo a su madre o que el mar est contenido
en una gota de agua.
El hecho de que la permutacin metalgica sea rara, si excep-
tuamos el lenguaje surrealista, no le quita nada de inters. Al con-
trario, parece ser indispensable al poeta _que no se contenta con
cantar la naturaleza, sino que piensa cambiarla.
Antes era muy nervioso. Heme aqu en un nuevo camino:
Pongo una manzana en la mesa. Despus, me meto en esta
manzana. iQu tranquilidad! (H. Michaux)
Quizs un da se ver en la magia de Michaux solamente un pro-
cedimiento. La experiencia que aporta servir de ejemplo a escri-
tores sin talento que tendrn, cada uno, su manzana en donde
introducirse, aunque sea una pera. Actualmente, la retrica su-
rrealista ha perdido ya frescura, pero llegar sin duda alguna el
da en que la permutacin metalgica, que an puede sorprender-
nos, aparecer tan obsoleta como lo es para nosotros la epanorto-
sis o el epifonema.
6. Acercamiento al fenmeno del ethos
O. GENERALIDADES
0.1. Llegado a este lugar nuestro ensayo, el lector no se podr
probablemente deshacer de cierto malestar. Si se asignase como
finalidad al estudio de los mecanismos retricos la elucidacin
global del fenmeno potico, deberamos admitir que la descom-
posicin a la que nos hemos venido dedicando dista mucho de dar
cuenta de esta realidad compleja. La crtica puede hacerse ms
precisa: de la misma manera que no se puede aprehender al horno
sapiens sino a travs del examen repetido de mltiples individua-
lidades humanas, la realidad potica no puede ser captada sino a
travs de los seres nicos que denominamos textos (poco im-
porta aqu si el mensaje percibido como potico es oral o escrito).
son ya operatorios a nivel de los textos los resultados que hemos
obtenido? Nunca fue sta nuestra pretensin, y podemos suscribir
momentneamente la clebre frase de Valry: Por ms que con-
temos los pasos de la diosa y anotemos su frecuencia y longitud
media, no deduciremos el secreto de su gracia instantnea.
1
En ese caso, es ltico nuestro estudio? O mejor, tiene senti-
do? Si se conviene con M. Juilland en que el hecho literario no
resiste un desmontaje y en que su esencia reside en una indisolu-
ble integracin,
2
toda gestin divisora parece condenarse por s
l. Varits /Il, Pars, Gallimard, 1936, pg. 42.
2. Stylistique et linguistique autour de Charles Bruneau, L'poque raliste, 1,
en Langage, t. XXX (1954), pg. 323.
232 l. RETRICA FUNDAMENTAL
misma. Otros han hablado ya, mucho mejor que podramos ha-
cerlo nosotros, de los daos de la atomizacin de los textos, o
del anlisis por fichas. Y si la obra es, tal como sugiere S. Ores-
den, un tipo de absoluto a la vez independiente e incomparable,
la actividad crtica --que consiste en dar cuenta de todas las di-
mensiones del texto-- reposa en una ambigedad interna: tal acti-
vidad debe caracterizar una obra que por naturaleza es nica, e
incluso inconmensurable, para apreciarla, en ltima instancia, se-
gn criterios comunes y objetivos y segn un mtodo universal y
razonable.
3
Es grande la tentacin de asumir totalmente esta am-
bigedad desechando la ambicin de aprehender la realidad poti-
ca por otra va que no sea la de intuicin. Es esta actitud la que
defienden ciertos herederos de Croce, los cuales rechazan todo
trabajo analtico. Se llega as a una concepcin sacralizante -y
por eso esclerotizante- de la obra de arte. En su tan sugestivo
prembulo, Jean Cohen ha mostrado el dbil valor operatorio de
ciertas definiciones demasiado lricas de la poesa.
4
Siguiendo una
de ellas, encontramos un poco inquietantes las ideas que se expre-
san de esta forma: La nica manera de entrar al recinto es un
afortunado salto, una intuicin. Toda intuicin es querenciosa, es
acto de amor, o que supone el amor( ... ) La ltima unicidad del
objeto literario slo es cognoscible por salto ciego y oscuro.
5
In-
cluso cuando la concepcin globalizante de la obra de arte est
acompaada de un gran saber y de una sensibilidad aguda, como
era el caso de Lo Spitzer, la ambigedad denunciada no est re-
suelta, y la intuicin --con todo lo que este concepto puede tener
de poco riguroso-- reina como soberana indiscutida.
Nos parece que esta soberana seguir subsistiendo mientras
no se haya comprendido que, tanto en potica como en las dems
ciencias, el adagio dividir para reinar toma el valor que la
moral le recusa. Sabemos muy bien que la lingstica no pudo ser
elaborada seriamente hasta el da en que se rechaz la hiptesis
sustancialista, cuando se distingui cuidadosamente el objeto del
signo lingstico y, en el interior de este ltimo, un significante y
un significado. Asimismo, toda la historia de la estilstica com-
porta una gran leccin: si esta disciplina es la Babel que tantas ve-
ces se ha denunciado, es porque cada estilista (o casi) ha tenido la
pretensin de aportar una explicacin global del fenmeno de es-
tilo, sin resolverse a parcelar previamente el inmenso dominio
3. ELSA DEHENNIN, La Stylistique littraire en marche en la Revue beige de
philologie et d'histoire, t. XLII ( 1964), pg. 880.
4. Op. cit .. pg. 25.
5. DMASO ALONso. Poesa espaola, Madrid, 1952, pg. 197.
ACERCAMIENTO AL FENMENO DEL ETHOS 233
que se haba arrogado. La crtica no podr salir de la maraa de
relaciones complejas en que se ha enredado hasta que no se des-
haga de una buena parte de sus pretensiones. Si la obra es una
unidad fuertemente individualizada, no puede ser reducida, en
un primer estadio. a elementos comparables? Tambin el hombre
es. nico e incomparable, pero su conocimiento no ha progresado
hasta el da en que se acept olvidar esta individualidad: quin,
en el da de hoy, discutira el derecho a la existencia de la citolo-
ga, de la osteologa y de la neurologa? Cada una de estas discipli-
nas estudia realidades conmensurables entre s, y los progresos as
realizados permiten una mejor comprensin clnica del individuo.
Al emprender este trabajo, hemos querido dividir el proble-
ma literario para mejor aprehenderlo. Partimos de la constatacin
segn la cual el fenmeno potico posee una dimensin lingsti-
ca y una dimensin extralingstica. Y en el problema forma-
sustancia, es la expresin la que domina: las cosas slo son po-
ticas en potencia y ( ... ) es el lenguaje el que tiene que hacer pasar
esta potencia al acto ( ... ). De donde resulta con evidencia que la
tarea especfica de la potica literaria es la de interrogar no el
contenido, que es siempre el mismo. sino la expresin, a fin de sa-
ber en qu consiste la diferencia.
6
Por otra parte, lo que se
denomina categoras estticas y que constituye efectivamente
un aspecto esencial de la obra de arte es, finalmente. indepen-
diente del medium elegido, puesto que pueden ser suscitados
sentimientos idnticos igualmente por obras dependientes de dis-
ciplinas diferentes.
7
As pues, no aceptamos los puntos de vista
demasiado simplistas de Elsa Dehennin quien, criticando la posi-
cin de Jakobson. declara: a un carcter no lingstico le es ne-
cesario un mtodo no lingstico.
8
Esto no es bice para que la
parte de la potica que es lingstica necesite un estudio lingsti-
co, a reserva de hacer intervenir despus otras consideraciones.
0.2. Si el fenmeno literario es complejo, es porque las no-
ciones de efecto y de valor tienen en l un lugar preponderante.
Es hacia este punto adonde se tendrn que dirigir nuestros futuros
anlisis. Pues sabemos que el valor especfico de un conjunto de
hechos de estilo no es simplemente funcin de meros mecanismos
estructurales que actan a nivel de .las unidades pequeas, sino
que hay tambin otros elementos numerosos que entran en juego.
6. JEAN CoHEN. op. cit., pgs. 38-39.
7. Vase ANNE SouRIAU. La notion de catgorie esthtique en la Revue
d'esthtique. t. XIX (1966), pgs. 225-242.
8. Op. cit., pg. 902.
234 l. RETRICA FUNDAMENTAL
Es aqu donde tendremos que descomponer, distinguir y jerarqui-
zar.
En las pginas que siguen, utilizaremos el nombre de ethos,
corrientemente empleado en la terminologa esttica moderna. El
ethos es asimilable a lo que Aristteles denominaba el en
su Potica y a las Rasas de la India clsica.
9
Lo definimos como
un estado afectivo suscitado en el receptor por un mensaje parti-
cular cuya cualidad especfica vara en de cierto nmero
de parmetros. Entre stos, hay que coneder un lugar importante
al propio destinatario. El valor concedido a un texto no es una
pura entelequia, sino una respuesta del lector o del oyente. En
otros trminos, este ltimo no se contenta con recibir un dato es-
ttico o intangible, sino que reacciona a ciertos estmulos. Y esta
respuesta es una apreciacin. En fisiologa, la vista y el odo no
son las virtudes, las propiedades que los antiguos han credo
definir, sino las respuestas elaboradas por un organismo sometido
a ciertas excitaciones fsicas que son objetivamente descriptibles.
Como la vista o el tacto, el efecto depende a la vez de los estmu-
los (las metboles) y del receptor (el lector, el oyente).
De esto resulta que si la nocin de efecto es psicolgicamente
primera cuando se habla del hecho literario, esta cuestin (y, a
fortiori, la del valor de este efecto) pasa a segundo plano en el
terreno epistemolgico. Michael Riffaterre ha visto muy bien que,
en un primer proceso, es necesario disociar el juicio de sus est-
mulos,
10
que las propiedades estticas reconocidas a ciertos he-
chos, reacciones psicolgicas suscitadas por ellos, no son en
principio para el lingista sino simples seales.
11
Mutatis mutan-
dis, estos estmulos, estas seales, es lo que hemos enumerado y
descrito en nuestro estudio. Proceso incompleto, pero indispensa-
ble, puesto que el ethos, impresin subjetiva, est siempre motiva-
do, en ltimo anlisis, por un dato objetivo.
Para llevar a trmino nuestro propsito, quedan por describir
las condiciones de produccin de un ethos especfico. En las
lneas siguientes se encontrar solamente un simple esbozo de
las direcciones que tomarn nuestros futuros anlisis. El lector
podr tomar un conocimiento ms detallado de estas miras en
una obra ulterior y que constituir de alguna manera la prolonga-
cin de sta.
*
* *
9. Vase SUBODH CHANDRA MUKERJEE, Le Rasa. Pars, Alean, 1927.
W. Vers la dfinition linguistique du style, en Word, t. XVII (1961), pgs.
323-324.
11. lbd., pgs. 318, 320-321.
ACERCAMIENTO-AL FENMENO DEL ETHOS 235
Es imposible responder de golpe a la pregunta qu es lo que
constituye el estilo? El trmino estilo designa en realidad una
de esas abstracciones complejas que se han comparado a los polie-
dros: presentan una multiplicidad de facetas, cada una de las
cuales sirve de base a una definicin.
12
Reduzcamos nuestra
ambicin al ethos y tratemos de enumerar y jerarquizar sus com-
ponentes. Los elementos que concurren a la creacin de un ethos
en una metbole determinada pueden tener cabida en el cuadro
siguiente:
1
l. Ethos nuclear
2. Ethos autnomo
3. Ethos snnomo
l. ETHOS NUCLEAR
CUADRO Xlll
Constitucin del ethos
Componentes
Estructura de la
metbole
Estructura+ sustancia
Estructura + sustancia +
+contexto
Efecto
En potencia
En potencia
En acto
1.1. LA FUNCIN RETRICA Y LA NO ESPECIFICIDAD
DE LAS MET BOLES
Mediante una operacin analtica, nos es posible concebir una
metbole vaca, es decir, una figura de la que no existiera sino la
estructura, sin que venga a darle cuerpo ningn material verbal.
Se nos podra objetar que esta realidad no existe en la experiencia
cotidiana: sabemos tambin que nunca lingista alguno ha podido
aislar, en los hechos, un significante de su significado, pero tam-
bin que esta distincin es fecunda. Esta figura vaca, a la que se
puede aprehender por una operacin de la mente, posee un
ethos?
El efecto primordial de una metbole, cualquiera de ellas, es el
de desencadenar la percepcin de la literaridad (en el sentido
amplio) del texto en que se inserta. Es, pues, reveladora de esta
funcin, a la que Jakobson llama potica y que por nuestra parte
preferimos designar con el nombre menos marcado de retrica.
12. STEPHEN ULLMANN, Psychologie et stylistique, en el Journal de psycholo-
gie, abril-junio 1953, pg. 133.
236 l. RETRICA FUNDAMENTAL
Esta funcin hace hincapi en el mensaje en tanto que tal, tanto
en su forma como en su contenido, y pone de relieve el lado pal-
pable de los signos.
13
En su corto ensayo sobre dos tropos, T.
Todorov observa que la nica cualidad comn a todas las figuras
retricas es ( ... ) su opacidad, es decir, su tendencia a hacemos per-
cibir el propio discurso y no solamente su significacin.
14
Las
cosas no van ms all. Nuestro trabajo muestra efectivamente que
apenas hay relaciones necesarias entre la estructura de una figura
y su ethos; los ejemplos que hemos aportado -y que hemos que-
rido variados- lo prueban. Jakobson haba precisado ya que la
funcin potica desbordaba ampliamente el marco que se asig-
na generalmente a la poesa; los ms sorprendentes de estos ejem-
plos eran por otra parte, como se recordar, los tomados del regis-
tro de la invectiva y de la propaganda poltica. El anlisis retrico
de los mensajes deja escapar hasta aqu lo que constituye la espe-
cificidad de la poesa, la cual se encuentra, por otras dimensiones,
opuesta al argot y a la publicidad. As, la metbole es la condicin
necesaria de un ethos, pero no suficiente. El cuadro simplificado
(slo toma las figuras de las columnas A y C) que exponemos a
continuacin ilustrar mejor que una larga exposicin esta amplia
independencia de las figuras y de sus valores posibles. Es obvio
que este esquema es solamente ejemplificador.
CUADRO XIV
Ejemplos de poli valencia de las metholes
Actividad Funcin Metaplasmo Metasemema
Literatura Lirismo, etc. aleglo /elojes Prpados, riberas
de la mirada
Publicidad Persuasin Es Shell a quien Ponga un tigre en
quiero su motor
Argot Irrisin y/o Ligamen = ligue Tirarse a la
hermetismo harto/a (acostarse
Evolucin Necesidad, Miniatura (atrae- Un embotella-
lingstica desgaste cin minio-mini) miento de circu-
lacin
Crucigramas Funcin l d i ~ Fonticamente: Cuenta de rosario
nombre familiar (=avemara)
Religin Sacralizacin
Rep.: PP (= Pepe)
Temuriih de la El Cordero
Cbala (divino)
13. JAKOBSON, Essais de linguistique gnrale, pg. 218 (versin espaola,
anteriormente citada).
14. op. cit .. pag. 116.
1
ACERCAMIENTO AL FENMENO DEL ETHOS 237
Cada una de las columnas del cuadro da ejemplos cuya estruc-
tura operatoria es en principio idntica e intercambiable. Ni la re-
trica tradicional, ni las disciplinas que son reagrupadas bajo el
rtulo de la estilstica, ni hasta ahora nuestra retrica general
aportan criterios formales que permitan distinguir, por ejemplo,
una metfora argtica de una metfora publicitaria ...
De ello concluimos que las metboles no se distinguen en el
plano operatorio. Ya se trate de la exaltacin de los valores (cierto
tipo de poesa) o de su destruccin (argot), ya de persuadir (publi-
cidad), de entretenerse (crucigramas) o incluso de una actividad
sin ethos aparente (encontrar un nombre para designar una reali-
dad nueva), son empleadas las mismas estructuras, e idnticamen-
te. As pues, resulta vano, si no pueril, el denunciar, an hoy, en
la metfora o la metonimia agentes dobles al servicio de una
metafsica ms o menos sospechosa.
1.2. VARIABILIDAD DEL ETHOS NUCLEAR
No obstante conviene ser prudente y no rechazar a priori la
existencia de cierto vnculo entre la estructura de la metbole y el
estado afectivo que suscita. Es por eso por lo que no nos contenta-
remos diciendo que la figura vaca es designacin del discurso re-
trico. Cada especie de figura difiere de su vecina por su operador
y/o su operando. Estas distinciones, a las que quiz se podra
estructurar en oposiciones binarias, acarrean varias consecuencias
en el plano del ethos: las metboles se distinguirn a la vez por su
fuerza y por sus virtualidades estticas especficas.
1.2.1. La distancia. - La fuerza de una metbole puede pro-
venir del grado de su anormalidad: la amplitud del desvo en el
cual reposa puede ser muy variable y depende, tal como hemos
sugerido, de la fijeza ms o menos grande de los elementos de
partida. Tomamos el trmino de distancia de la teora de la infor-
macin, el cual designa el nmero de unidades de significacin
por las cuales un mensaje mal cifrado difiere del mismo mensaje
correctamente cifrado. Sin entrar en detalles, recurramos a la ex-
periencia del lector, el cual sabe confusamente que el metaplasmo
constituye en general un ataque ms flagrante al cdigo que el
metasemema. Pero eso no es todo: si la distancia vara con la co-
lumna del operando, depende igualmente del nivel apuntado en el
interior de la misma columna. En el dominio de los metaplasmos,
ser posible disponer por orden de distancia creciente las sinoni-
mias, las sustituciones o adjunciones de afijos, la antstrofa.
Pero el efecto de vigor provocado por esta distancia puede ser
238 l. RETRICA FUNDAMENTAL
reforzado o corregido por las otras variables que concurren a ins-
tituir el echos efectivo de la figura. Por ello el ethos nuclear
vincula solamente las posibilidades, y no las realidades.
1.2.2. Virfllalidades estticas espec({icas. - Es sabido que
Roman Jakobson hace de la metonimia la figura privilegiada para
las artes de tendencia realista, mientras que el procedimiento
metafrico le parece ms propio a las estticas romntica y sim-
bolistaY Efectivamente, parece ser que ciertas figuras estn ms
de acuerdo que otras con las grandes clases de actitud mental. Las
apcopes, las elipsis y, ms generalmente, todas las metboles por
supresin pueden (pero no de manera obligatoria) revelar cierta
impaciencia en el habla; la sincdoque generalizante parece favo-
recer un movimiento de abstraccin, mientras que su conversin
revela una especie de miopa. Otros han mostrado que las artes
clsicas empleaban sin ningn problema la ltote, mientras que
la hiprbole es ms bien constitutiva de la esttica barroca.
Pero es evidente que podramos encontrar cien hiprboles en
las obras clsicas, cien obras barrocas con no pocas ltotes, pelcu-
las realistas que emplean la metfora y cuadros romnticos que
utilizan la metonimia. As pues, a nivel nuclear, las figuras no tie-
nen echos si no es puramente virtual, y estos echos son tendencias
bastan te vagas.
2. ETHOS AUTONOMO
El efecto autnomo es funcin del efecto nuclear por una par-
te y de los materiales utilizados por una metbole precisa por
otra. Tomemos dos metforas que hacen uso respectivamente de
un vocabulario argtico y de trminos aristocrticos: sus efectos
sern bastante diferentes. Los elementos lingsticos, sean lxicos
o sintcticos, estn efectivamente marcados por estilemas genera-
les: independientemente de los contextos en que estos ltimos
pueden insertarse, penco evoca una actitud despectiva, mientras
que corcel impresiona por su elegancia. Se llega as a constituir
series sinonmicas, siguiendo las directrices de Bally.
16
Ejemplo:
morir, fallecer, diarla, estirar la pata. finar, fenecer, expirar,
llegar a uno la hora. etc. En tomo a cada nocin esencial viene a
gravitar una serie de procedimientos de expresin, desprendiendo
cada uno su propio valor (ms o menos acentuado) por la compa-
15. Op. cit., pgs. 62-63.
16. Op. cit., pgs. 104-105 y passim.
ACERCAMIENTO AL FENMENO DEL ETHOS
239
racin (implcita o explcita) con todos los elementos del paradig-
ma susceptibles de ser conmutados con l sin alteracin de la
denotacin. Es obvio que el concepto de sinonimia puede ser ex-
tendido del dominio del lxico al de la sintaxis. Las expresiones
quera ir a verte, y te quera ir a ver forman efectivamente una pa-
reja sinonmica en donde la primera construccin figura como
trmino neutro, y la segunda como trmino marcado.
Pero a qu corresponden estos estilemas y en dnde encuen-
tran su origen? Es evidente que el material verbal no tiene en si,
por decreto de tal potencia inmanente, el poder de evocar un
nivel de lengua; el valor del trmino representa ms bien la suma
de las experiencias lingsticas acumuladas por el receptor. Si
semblante y .fragoso evocan para l un estilo potico, es sobre
todo porque apenas ha encontrado estas palabras en otros textos
que los que le han dado como poticos. As pues, es aqu donde
hay que alegar la nocin de ecologa, por referencia a esa discipli-
na que, en ciencias naturales, estudia los medios en que puede de-
sarrollarse un tipo de vida dado. El estilema general podr defi-
nirse como el movimiento de reminiscencia, de r't!ferencia, que
consiste en volver a situar a la unidad en el o los medios ms o
menos especializados en que vive normalmente. La coloracin
particular de este valor proviene sobre todo de las relaciones
mantenidas por el sujeto hablante con el o los medios identifica-
dos. Enumeremos rpidamente, sin prejuzgar la direccin que
tome nuestra investigacin futura, lo que pueden ser estos valores
de evocacin.
17
a) Pertenencia localizante.
-Gnero literario preciso (burlesco, potico, etc.).
-Epoca histrica (arcasmo, etc.).
-Medio geogrfico (rural, criollo, etc.).
- Medio sociocultural, clases.
-Profesiones y otros dominios de la actividad humana.
-Relaciones naturales (entre personas del mismo sexo, de
edades diferentes, unidas o no por un lazo familiar, etc.).
b) Rendimiento de la unidad.
-Frecuencia en lengua muy alta, media, baja (realidad
constatada empricamente).
17. Segn los trabajos del Trsor de la langue por amable comunica-
cin de M. Paul Imbs.
240
l. RETRICA FUNDAMENTAL
-Aptitud ms o menos fuerte para la derivacin, compo-
sicin, etctera.
- Metboles llenas en vas de fijacin, arcasmos residua-
les, comparaciones tradicionales, neologismos llegados
al trmino de su duracin estilstica, citas, palabras ex-
tranjeras, metboles llenas envejecidas y renovadas,
etctera.
18
Tal estudio nos llevara probablemente a volver a abrir el
venerable Tratado de estilstica. y a dar un lustre nuevo a la no-
cin de eleccin tan querida de los estilistas. Bally se ha intere-
sado por el valor afectivo de los hechos del lenguaje organizado, y
por la accin recproca de los hechos que concurren a la forma-
cin del sistema de los medios expresivos de una lengua.
19
Pero se
equivoc al querer separar para siempre el estilo de la estilsti-
ca20 (en un pargrafo frecuentsimamente citado, impropiamen-
te, con mala fe), pues por voluntario y consciente que pueda ser el
empleo de la lengua en un literato, es de esta lengua de donde
toma sus materiales. Por otra parte, el maestro ginebrino recono-
ca esta ambigedad, reservando al lenguaje natural el derecho
de estar siempre en potencia de belleza;
21
traduzcmoslo: de ser
integrable en una obra literaria y de ejercer en ella una funcin.
En el estado actual de nuestros conocimientos, no podemos
formalizar con seguridad todos los matices de rendimiento o de
pertenencia localizante. El esbozo que hemos dado constituye
ms una enumeracin que una organizacin y, adems, esta clasi-
ficacin es a la vez arbitraria y susceptible de divisiones hasta el
infinito. No obstante, existen tentativas que van en el sentido de
una estructuracin de las ecologas. Los trabajos de Eugenio Cose-
riu (que distingue zona lingstica y medio objetivo, lxico
estructurado y lxico nomenclador, tcnica del discurso y
discurso repetido, sincrona de la lengua y sincrona de las
estructuras, y, sobre todo, arquitectura y estructuras de la
18. Es, pues, ya en el nivel de la funcin autnoma donde las metboles pue-
den desvanecerse en el plano del ethos, o, por el contrario, reaparecer. Esto explica
la crtica, justificada, de Riffaterre a John Hollander. El desvo semntico ( ... ) es
interpretado como un empleo metafrico y figurativo, necesariamente ms "origi-
nal" que el empleo literal; las cosas, sin embargo, no son tan simples: muchos em-
pleos figurados son clichs, y otros muchos, en un contexto saturado, solamente
servirn para dar relieve estilstico a una palabra empleada literalmente (Vers la
dfinition linguistique du style, pg. 334).
19. Ibd., sumario, pg. l.
20. Ibd.. pg. 19, 21, b.
21. Ibd.. pg. 181 , 190.
ACERCAMIENTO AL FENMENO DEL ETHOS
241
lengua) estn a este respecto llenos de inters.
22
Lo mismo ocurre
con la teora de los Begri{(s.fe/der. de Trier y Weisberger; el infor-
me de L. Hjelmslev sobre la estructuracin del lxico en las Actes
du lwirieme congn>s international des linguistes. tambin contie-
ne. por su parte. sugestiones preciossimas.
Es verdad que estas teoras contienen numerosos elementos
paralingsticos. Pero, aqu. nos vemos obligados a salir del domi-
nio lingstico puro: el ethos autnomo depende no solamente de
mecanismos estructurales, sino tambin de datos psicolgicos y
sociolgicos. En un artculo que contiene a veces puntos de vista
discutibles. Jean Mourot llega hasta volver a abrir el proceso de la
estilstica y a preguntarse si el verdadero tratamiento de la litera-
tura. una vez adquiridos todos los preliminares histricos y filol-
gicos, no est en el estudio sociolgico de la constitucin de los
valores literarios.23 Si el valor concedido a un hecho literario es
tambin funcin del individuo. integrado l mismo en un contex-
to sociocultural, es normal que se fije la atencin en estos dos ele-
mentos, que crean y destruyen los sistemas de norma y de des-
composicin gracias a los cuales es percibido el objeto literario.
Tendremos que recordar que en The Brare New World. el perso-
naje denominado el salvaje ha aprendido a leer el ingls en las
obras completas de Shakespeare. nica obra a su disposicin. Su
lenguaje, tejido de citas, de retazos de rplicas y de imgenes pro-
piamente shakesperianas. no puede por menos que desentonar en
el mundo asptico de A. Huxley. El choque del hombre con la so-
ciedad que lo suprime es tanto ms emocionante por cuanto, para
este salvaje, el genio de Stratford es a la vez una norma y un c-
digo de buen uso ... Este ejemplo extremado es para hacer com-
prender que, en el anlisis de los valores autnomos. tenemos que
tener en cuenta los datos culturales a veces difciles de captar ...
Sobre la marcha, se habr observado seguramente un nuevo
vnculo de parentesco entre nuestro trabajo y la retrica de los an-
tiguos. En efecto. la nocin de ecologa no deja de recordar la teo-
ra de los tres estilos. que los comentadores posclsicos concreta-
ron en la Rueda de Virgilio y que todos los retricos han repetido
hasta el siglo XVIII, refinndola y diversificndola, pero sobre
todo conservndole su forma dogmtica.
24
El primer esfuerzo de
liberacin hacia una retrica que no sea ya normativa y apriorsti-
22. Vase Pour une smantique diachronique structurale, en los Travaux de
linguistique et de littrature, 1964, Il, n.o 1, pgs. 139-186 y Structure lexical et
enseignement du vocabulaire. curso profesado en la Universidad de Tubinga.
23. Stylistique des intentions et stylistique des effects, op. cit., pg. 79.
24. Vase P. GUIRAUD. La Stylistique, pgs. 17-19.
242
l. RETRICA FUNDAMENTAL
ca, sino descriptiva, se lo debemos a Bally.
25
Precisaremos que los
estilemas no tienen nada de permanente. En diacrona, la sustitu-
cin de los valores puede ser rpida y completa: tal arcasmo que
en el siglo romntico dispensa un efecto de nobleza. en el siglo
XVII poda muy bien ser bajo y burlesco. Por otra parte. en el pla-
no de la sincrona, se puede establecer en principio que. fuera de
los vocabularios tcnicos, cuyo estatuto lingstico presenta a ve-
ces dificultades, apenas existe pertenencia ecolgica nica.
As, el mecanismo estilstico, tomado en su nivel autnomo.
posee una polivalencia cierta, y el vnculo existente entre estos
ethos y el efecto especfico de la figura integrada en un contexto
carece de rigidez. Incluso en el caso en que el valor intrnseco
autnomo de una metbole parece suficientemente caracterstico.
lo cual dista mucho de constituir la regla general, este valor no
est al abrigo de la nivelacin por el contexto: pues tambin el
valor existe nada ms que en potencia.
26
Esta simple constatacin.
que es, propiamente hablando. una verdadera perogrullada. con-
dena todos los acercamientos estticos a la obra literaria. procesos
que consisten en una descripcin sin orden ni jerarqua de los me-
canismos captados en su nivel autnomo. Decimos a la ohra. no
al.fi!nmeno potico como tal.
3. FUNCION CONTEXTUAL
Si el estilo es algo ms que la suma de sus elemcntosY esta
plusvala proviene evidentemente de la correlacin jerarquizada
de los mecanismos. Generalmente se est de acuerdo con Pierre
Guiraud en reconocer que toda obra es un universo verbal aut-
nomo,28 y que en esta perspectiva la combinacin es tan impor-
tante como la

El tercer nivel, el de la obra. integra los


25. P. GuiRAUD. Les tendances de la ccintemporaine; pg. 12, nota
este parentesco. La lingstica actual no ha ido ms lejos en la explicacin de este
aspecto de la teora de los colores.
26. Vase MICHA EL RIFFATERRE. Stylistic context en Word. t. XVI ( 1960).
pg. 216, y Vers la dfinition linguistique du fait de style, pg. 335. Riffaterre
habla de palabras poticas en s. pero hace la observacin de que este carcter es
segundo desde el momento en que hay integracin en un contexto. La observacin
podra haber sido extendida a todos los dems casos de ecologa.
27. PAUL IMBS. Analyse linguistique, analyse philologique, analyse stylisti-
que, en el Programme du Cen/re de Philologie romane de S/rashourg ( 1957-
1958). Estrasburgo, 1957. pg. 75.
28. UuiRAUD. La Sty!istique. pg. 20.
29. REBECCA POSNER. Linguistique et littrature, en Marche Romane. t. Xlll
(1963), pg. 49.
ACERCAMIENTO AL FENMENO DEL ETHOS
243
dos primeros. Cada fenmeno de estilo ocupa un lugar en la es-
tructura de un texto que contiene otras metboles, dotadas igual-
mente de un ethos autnomo. Y por este juego de influencias re-
cprocas, de vecindades y de interacciones, se opera la seleccin
de los ethos en potencia, los cuales pasan entonces al plano de la
realizacin.
Las relaciones que los rasgos lingsticos de un texto mantie-
nen entre s son de la ms alta complejidad. Son relaciones de
tipo rtmico, mtrico, fontico y fonolgico las que sirven de base
a las convenciones del verso, as como tambin los fenmenos de
aliteracin o asonancia. Estas estructuras se elaboran de manera a
veces muy refinada, tal como ha demostrado N. Ruwet en su an-
lisis de un verso de Baudelaire.
30
La realidad del ethos de una obra
debe ser buscada en la integracin de todos sus elementos, en las
interferencias, convergencias y tensiones que ellos crean.
El tupido dominio de la funcin contextua! ha sido ya explo-
rado por ms de un estilista. Entre todos los trabajos que este
problema ha suscitado, queremos sealar los de Michael Riffate-
rre, el cual, ayudndose con los conceptos que le proporcionaba
la teora de la informacin, ha elaborado una teora bastante rigu-
rosa del contexto lingstico.
3
' Una de las distinciones ms fecun-
das que M. Riffaterre haya podido proponer es la de microcontex-
to y macrocontexto.
No nos extenderemos ms en el primer tipo de contexto, pues-
to que ya ha sido descrito como el medio emprico ms cmodo
para lograr el grado cero (cap. 1, 2.1.3.). En las secuencias verba-
les con funcin retrica, algunos elementos pueden contrastar con
lo que la redundancia y las relaciones distribucionales permitiran
esperar. M. Riffaterre ha demostrado perfectamente que el stylis-
tic device (que es, en. todos los casos, una metbole) era por defini-
cin inseparable de su contexto. Lo cual se comprende fcilmente
si se sabe que la reduccin del. desvo se realiza siempre a nivel de
la unidad superior en que se integra. La observacin nos parece
de importancia, pues evidencia el hecho siguiente: los elementos
lingsticos no marcados (el microcontexto) participan lo mismo
que los elementos marcados (el stylistic device) en la
30. NICOLAS RuwET, Sur un vers de Charles Baudelaire, en Linguistics, n.
17, oct. 1965, pgs. 69-77.
31. A los trabajos que ya hemos citado, conviene aadir Criteria for style ana-
lysis en Word, t. XVI (1960), pgs. 207-218; Problemes d'analyse du style litt-
raire, en Romance Phi/ology, t. XIV (1961 ), pgs. 216-227; y Comment dcrire
le style de Chateaubriand?, en The Romanic Review, t. LIII (1962), pgs.
128-138. El punto ms discutible de estas teoras es la determinacin de un Avera-
ge reader, Archilectom.
244
l. RETRICA FUNDAMENTAL
del estilo. Esto slo debera ya bastar para arruinar las prevencio-
nes de los detractores de la nocin de desvo.
El macrocontexto es that part of the literary message wich
precedes the SD (traduzcamos a nuestro sistema: la metbole) and
wich is exterior to it.
32
La extensin oe este contexto es evidente-
mente muy variable. Depende a la vez del tipo de texto determi-
nado, de su dificultad, de la rapidez o de la lentitud del lector, de
su memoria, de sus conocimientos, de su experiencia literaria. Se-
gn se puede ver, nos hallamos en el reino de los imponderables:
en qu medida influyen en el lector llegado al ltimo captulo de
Ulises las primeras palabras de Stephen Dedalus? Es posible pen-
sar que no puede haber respuesta universal para problemas de
este tipo. A los estudios de los patterns se les ofrece aqu un gran
porvenir. En todo caso, podemos decir que, en el curso de la lec-
tura, se constituye una norma al respecto. Sea un texto escrito en
francs moderno. A partir de cierto momento, el artista puede de-
cidir escribir en la lengua del siglo XVI. Los primeros rasgos
lingsticos del francs clsico sern tomados evidentemente
como figura. Pero poco a poco el desvo se reabsorbe. Si la se-
cuencia es bastante larga, puede incluso cambiarse en una verda-
dera convencin, y sera entonces la vuelta al lenguaje del siglo
xx el que tomara aspecto de desvo. Se da, en todos los casos, un
fenmeno de adaptacin del receptor al tipo de mensaje recibido.
No se lee Nanette y un seor de Murcia de la misma manera
que las Obras completas de Unamuno; y dentro de ellas Niebla
y La vida de Don Quijote y Sancho son vistas bajo luces dife-
rentes. As pues, segn los contextos, hay desplazamiento cons-
tante de un grado cero local que se superpone al grado cero
absoluto. Es lo que sugiere Paul Imbs, el cual propone representar
la nocin de estilo en forma de una correlacin jerarquizada.
33
En
la cima, las reas ms amplias, y abajo las ms limitadas, pero las
ms inmediatamente percibidas.
Estilo
- de un grupo de lenguas,
-de una lengua,
-de una poca,
-de los gneros literarios, estilos propios de ciertos temas,
-de una escuela o de un medio literario,
-de un escritor,
-de una obra,
32. Stylistic context, pg. 212.
33. PAUL IMBS, op. cit., pg. 76.
ACERCAMIENTO AL FENMENO DEL ETHOS 245
-de una parte, de un prrafo, de un movimiento, etc., de una
obra,
-de una frase.
Cada nivel constituye, pues, un tipo de contexto, creador de nor-
ma, que orienta hacia una realizacin efectiva a todos los ethos
autnomos que se desarrollan en el escaln inferior.
En la lectura, hay que estar atento a la reciprocidad de los fe-
nmenos que presentan rasgos idnticos (metboles con efectos
autnomos comparables, concatenaciones lxicas, etc.). Alrededor
de stos, se constituye un verdadero campo estilstico, suma de
los valores literarios de los que se han cargado a lo largo de sus
ocurrencias. Se trata en cierto modo de un nuevo tipo de perte-
nencia localizante, que ya no acta, esta vez, en el plano de la
lengua, sino en el plano del texto. Lo que hace complicado el es-
tudio de los campos es que, como en el macrocontexto, tampoco
se constituyen inmediatamente,
34
sino a lo largo del desciframien-
to del mensaje. Es en este lugar donde interviene plenamente la
tendencia, propia del lector, a completar los conjuntos de met-
boles.
Se llega as a representar el texto como un espacio en donde el
esteta debe estudiar las redes multidimensionales de interdepen-
dencias, de correspondencias, de relaciones sintagmticas o para-
digmticas que se establecen entre las diversas metboles, condu-
ciendo as a crear efectos contextuales. No hay duda alguna de
que el problema es complejo. y lo es tanto ms por cuanto a los
ethos contextuales de las metboles lingsticas vienen a aadir-
se, para crear un cuarto nivel (hasta hoy poco explorado), los et-
hos desprendidos por las figuras pertenecientes a otros sistemas
semiolgicos: metboles del relato, de los interlocutores, del so-
porte, etc. As pues, antes de profundizar las investigaciones acer-
ca del ethos literario, tendremos que determinar el estatuto retri-
co de estas nuevas figuras y describir su funcionamiento.
<t. ETHOS Y JUICIO
En las lneas que preceden, hemos distinguido cuidadosamente
ethos y juicio de valor. Sin embargo, es obvio que todo texto pue-
34. La crtica principal que se puede hacer a los estudios de campos estilsticos,
tal como los ha propuesto PIERRE GuiRAUD (Le champ stylistique du Gouffre de
Baudelaire en Orbis Litterarum, 1958) es la de no tener en cuenta ese dinamismo
y el proceso de lectura.
246
l. RETRICA FUNDAMENTAL
de suscitar una apreciacin determinada. Pero este proceso es
metaestilstico; es lgicamente posterior al reconocimiento del
ethos provocado por el texto entero. En todo caso, hay que obser-
var que deja un espacio an ms grande a los receptores del men-
saje. El acto consistente en expresar, de manera manifiesta o no,
su satisfaccin esttica o su descontento ante un texto determina-
do, supone efectivamente la presencia de una escala de valores
cuya constitucin escapa hasta ahora a toda medida precisa. En
efecto, depende de muchas variables (psicolgicas, culturales,
sociolgicas, etc.) y puede estar contaminada por otros sistemas
de valores (ticos, polticos, etc.) existentes en el individuo. El
estudio profundizado de la respuesta que constituye la aprecia-
cin es, pues, de otro orden y reclama mtodos y conceptos
radicalmente diferentes de aquellos de los que nos hemos servido
hasta aqu.
11
Hacia una retrica general
Advertencia
Quiz no sea superfluo repetir aqu aquello de lo que ya
hemos prevenido al lector en la introduccin, a saber, que la se-
gunda parte de la obra no pretende ser otra cosa que una primera
incursin en las regiones casi vrgenes de una retrica aplicable a
todos los modos de expresin. Tan relativamente fcil era descri-
bir con una preocupacin de precisin las figuras del lenguaje,
conocidas por la mayora desde hace ya tiempo, como peligroso
proyectar el sistema metablico, si se puede decir as, sobre otros
dominios que hasta el presente apenas han escapado a la empresa
de la intuicin. Al pasar de lo lingstico a lo semiolgico, se
corre necesariamente el riesgo de ser aproximado e incompleto.
No obstante, nos ha parecido til proponer dos ensayos en
esta direccin, debido precisamente a la novedad de las materias
tratadas y a la finalidad que muestran para la constitucin de una
retrica moderna.
El primero concierne a las transformaciones que la funcin
retrica hace sufrir al rgimen que se supone normal en la comu-
nicacin enfocada como una relacin interpersonal, y observada
desde el punto de vista de los actores del proceso. Ciertamente,
recuperaremos aqu algunas figuras ya descritas por los autores
clsicos, pero las integraremos en un conjunto homlogo al mo-
delo fijado en la primera parte. Por razones evidentes, este captu-
lo tratar tambin, principalmente, de la materia lingstica, pero,
tericamente, lo que aqu se diga de la comunicacin lingstica
tendra que poder ser transpuesto a los sistemas de comunicacin
no lingstica. En cierta medida, el pintor es una persona que se
dirige a otra persona, a propsito de cosas o de personas.
En cuanto al segundo y ltimo captulo, se aparta ms resuel-
tamente del dominio lingstico, al menos si se considera que la
lingstica no va ms all de la frase.
1
Es evidente que las se-
cuencias de frases, tanto en el ejercicio literario como en el ejerci-
cio cotidiano o cientfico del habla, se organizan o pueden organi-
zarse segn reglas que no son ya las de la lengua. Roland Barthes
llega incluso a decir que la antigua retrica tena justamente como
1 y 2. ROLAND BARTHES, lntroduction a l'analyse structural du rcit. en
Communications, n. 8, 1966, pg. 3.
250 Il. HACIA UNA RETRICA GENERAL
ambicin la de ser esta segunda lingstica que trata del dis-
curso (o de lo que nosotros hemos llamado desarrollos).
2
Sea
como fuere, queda mucho por hacer para dominar las categoras
propias de Jos diferentes tipos de discurso, suponiendo incluso
que stos estn bien distinguidos. La hiptesis general de nuestra
teora sera de apiicacin: teniendo en cuenta una norma o grado
cero de tal tipo de discurso, el retoricista se desva de ella para
producir sentidos o efectos especficos.
Entre los tipos de discurso, el relato o narracin constituye
seguramente uno de los ms interesantes/por su importancia des-
de el punto de vista esttico y principalmente literario. Pero hay
que recordar inmediatamente que la pintura y el cine, por ejem-
plo, pueden tambin contar historias. De ello resulta que, al
reunir algunas reflexiones sobre las metboles del relato, nos
situamos doblemente ms all de la frase.
l. Figuras de los interlocutores
O. GENERALIDADES
Es lcito preguntarse si hay alguna justificacin para aislar un
grupo de metboles concernientes a los interlocutores. Los inter-
locutores y sus satlites no aparecen en el mensaje ms que a
travs de las palabras y de las relaciones entre palabras. Como
tales, pertenecen al sistema general de la lengua, y pueden ser
objeto de figuras de cualquiera de los cuatro tipos analizados en
nuestra primera parte.
Por otra parte, la teora de los factores de Jakobson puede
llevar a creer en la completa independencia de estos ltimos entre
s. Ahora bien, en realidad, el mensaje es el resultado, o el lugar,
de su interaccin, puesto que todos se manifiestan, en definitiva,
a travs de las palabras. As, sera arbitrario, desde el punto de
vista de la comunicacin como tal, aislar destinador y destinata-
rio, aunque poner de relieve a uno u otro pueda dar origen a lo
que Jakobson llama funcin expresiva y funcin conativa. Estas
personas son llamadas por palabras, constituyendo por ello refe-
rentes con el mismo derecho que los referentes de cualquier signo.
Sin embargo, la naturaleza misma del acto de comunicacin,
lingstica o no, confiere al destinador y al destinatario un papel
privilegiado y simtrico, e impone en el universo semntico cierto
nmero de divisiones constituyentes de sistema. La estructura de
las personas en francs (y en espaol), tal como la vamos a
presentar aqu inspirndonos en E. Benveniste,
1
puede reducirse
l. BENVENISTE. Problemes de linguistique gnrale. Bibliotheque des Sciences
Humaines, Pars, Gallimard, 1966, pgs. 225-236.
252 11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
a un rbol disyuntivo muy simple, construido a partir de seis opo-
siciones binarias:
[A=pe,na 1
1
Orto-persona
(sujeto real)
Pseudo-persona
(sujeto-aparente)
1
1
Persona No-Persona
(animada) (inanimada)
1 1 ELLO 1
1 1
Terminal No-Terminal
(especificada) (no-especificada)
1 1
+ + +
Destinador -Destinatario Definida-Indefinida
YO
NOSOTROS
TU
VOSOTROS
ELl lsEl

+Singular
+Plural
Fig. 17. - Estructura de la persona en francs (y en espaol).
(En este esquema se han encuadrado las especies que pueden
recibir una realizacin en los enunciados.) .
La cima del cuadro est ocupada por una categora en donde
la nocin misma de persona no es pertinente: todas las oposiciones
especificantes estn neutralizadas en ella. Quiz sea el momento
de recordar que la persona se especifica siempre con relacin a un
verbo, el cual contiene, igual que el pronombre, la marca de la
persona. El apersonal (preferimos este trmino a impersonal, por
razones que vendrn en seguida) es el dominio del verbo emplea-
do en los modos no personales: infinitivo y participio. La catego-
* En espaol, habr que pensar en este caso en los verbos unipersonales (llue-
ve, nieva, etc.) en donde no hay sujeto. Como es sabido, el francs necesita siempre
la presencia de un pronombre sujeto en las desinencias verbales. [T.]
** En cuanto a nuestro caso, adems del se, empleamos tambin la tercera per-
sona del plural, sin olvidar uno-una, forma intermedia entre lo indefinido y lo
definido. [T.]
FIGURAS DE LOS INTERLOCUTORES 253
ra llamada tradicionalmente impersonal nos parece en realidad
comportar pseudo-personas, es decir, entidades incapaces de asu-
mir las funciones de sujeto, y se opone en esto a la categora de los
sujetos reales u orto-personas. f:n la frase llueve, truena, el
paralelismo con formas como habla, grita podra reflejar una
ideologa subyacente, una concepcin antropocntrica de la natu-
raleza. En ese caso, la forma impersonal sera un desvo en rela-
cin a una norma que exigiera la categora apersonal... Dejaremos
de lado este delicado problema para centrar nuestros anlisis en
las otras oposiciones del cuadro.
Se puede observar claramente que, en su parte superior, este
cuadro desemboca en categoras puramente semnticas: anima-
do/inanimado. As como para el rbol general (cap. 4, 2.2.), se
pueden trazar series endocntricas verticales, que se podrn reco-
rrer gracias a adjunciones o a supresiones. Son igualmente posi-
bles desplazamientos horizontales (supresiones-adjunciones), pero
presentan un carcter particular por el hecho de la dicotoma per-
fecta del sistema y de su gran estabilidad (forma parte del cdigo,
y su grado cero carece de ambigedad). Estos desvos horizontales
deben ser cuidadosamente distinguidos de las permutaciones (en
donde, si un YO ocupa el lugar de un t, recprocamente el
t debe ocupar el lugar del yo), y los llamaremos conmuta-
ciones, considerndolas como casos particulares de la supresin-
adjuncin completa en los sistemas binarios. Una supresin-ad-
juncin no puede consistir aqu sino en aadir el serna inverso
al que se ha suprimido.
No obstante, la persona conoce an otras dos determinaciones:
el gnero y el nmero. No hemos credo oportuno (quizs equivo-
cadamente, pero habra que demostrarlo) tener que introducir el
gnero en nuestro anlisis, pues, en efecto, no permite desvos
especficos a la persona (aunque la figura 17 sea asimtrica desde
este punto de vista: slo el l y la cosa son sexuadas). Por el
contrario, el nmero es absolutamente pertinente, pues el destina-
dor de un mensaje es necesariamente singular. El nmero se
traduce simplemente por un desdoblamiento de todas las casillas
del cuadro en la tercera dimensin, lo que hace posible un tercer
tipo de desvo. Los desvos tambin son slo posibles (al menos en
ciertos idiomas, como el francs y el espaol, puesto que otros
conocen un dual) entre los dos polos de un par, lo cual produce
igualmente conmutaciones.
No obstante, no hay que perder de vista en este punto las
observaciones esenciales de Benveniste sobre la naturaleza parti-
cular del plural de las personas terminales: en el nosotros hay
un yo dominante (y en el vosotros un t) que es en cierta
254 II. HACIA UNA RETRICA GENERAL
manera el portavoz del grupo. Segn la frmula de Benveniste, el
plural es factor de ilimitacin, no de multiplicacin. Aadamos
que el yo es un conmutador (o shifter), que especifica a una
persona en un acto de enunciacin, es decir, la establece como
responsable, en el pleno sentido del trmino: es aqu donde
toma su origen el ethos de toda figura de las personas.
Antes de pasar al inventario de las figuras, se impone una
ltima observacin. Los escritos que conocemos se reparten en
gneros, que poseen sus normas en cuanto a la persona. Puede
ocurrir que esta norma constituya ya un desvo en relacin al
lenguaje hablado ordinario, pero no tenemos que considerar este
desvo: retendremos solamente los desvos segundos en relacin a
la norma del gnero.
l. CONMUTACION PERSONA/NO PERSONA
Si el tutear, o el tratar de usted, a un interlocutor es normal,
es no obstante frecuente que el t desaparezca del discurso. La
mayor parte de las publicaciones cientficas prescinden de l,
como del yo, que se oculta detrs de la objetividad cientfica.
Los tratados de geometra o de fsica no tienen menos destinata-
rios que las cartas o las llamadas a filas. Pero la norma en aquella
materia est precisamente opuesta a la norma que se impone, por
ejemplo, en el gnero epistolar. Nos chocara el que un matemti-
co dijera: Tomas un dos y un tres ... o consideras dos parale-
las .. .>.> No nos sorprenderamos menos de que un enamorado
enviara como testimonios de amor a su amada artculos periods-
ticos o tratados cientficos. Es porque la norma, en el lenguaje
amoroso, relacin personal por excelencia, exige el t o el
usted. En el lenguaje cientfico, por el contrario, se ha institui-
do un desvo que se ha normalizado y que hace los yo y los
t improbables y, si se presentaran, escandalosos. Pero eso no
significa que un tratado de geometra no est dirigido a alguien,
como un diario ntimo, aun en clave, est dirigido al menos al que
~ r e ~ .
No obstante, se podra restablecer un t con fines retricos,
redescubriendo un lenguaje precientfico como el del alquimista
que deca en tono de confidencia:
Si le fixe tu sais dissoudre
Et le dissous faire voler
Puis le volant fixer en poudre
Tu as de quoi te consoler.
FIGURAS DE LOS INTERLOCUTORES
[Si lo slido t sabes disolver
Y lo disuelto hacer volar
Y despus el vapor fijar en polvo
Tienes con qu contestarte.]
255
Una vez instituida la norma, y cualquiera que sea el desvo del
que proceda, toda violacin que sufra tiene un efecto retrico.
Descartes da la prueba de ello. Aunque se sabe desde hace mucho
tiempo que la filosofa no existe sino por y para los filsofos,
cuando aqul emprende la redaccin de una obra filosfica en
primera persona, se opone a una norma que la costumbre haba
ratificado. Desde ese momento, crea un cierto desvo de lenguaje
para el que se extraa de que un relato casi novelesco pueda pre-
ludiar el enunciado de un mtodo para bien gobernar su espritu.
El yo del discurso es tan legtimo como el de las Confesiones de
San Agustn o de Jean-Jacques Rousseau. Pero por ms natural o
realista>>, como dice Butor, que sea, ha podido sorprender, tal
como sorprende, hasta que uno se acostumbra, la aparicin de
Alfred Hitchcock en cada una de sus pelculas.
En una gran medida, los gneros literarios regulan las entradas
y salidas del yo, del t y del l. Pero no siendo estos
gneros otra cosa que maneras convencionales de escribir, puede
llegar el da en que, por ejemplo, al tomar el ensayo forma de
novela, la novela puede transformarse en ensayo. Desde ese
momento, los personajes intercambian sus papeles, pudiendo ser
sentido un desvo que en seguida se normaliza>>, permitiendo a
un crtico (Claude Roy) decir, sin que nadie se extrae, que ha
ledo El ser y la nada como una novela. En una filosofa como
la existencialista, que hace resaltar el yo, es ms bien su
ausencia lo que extraara.
Cuando Lamartine pregunta:
Objets inanims, avez-vous done une ame?
[Objetos inanimados, Uenis alma?]
apenas se puede hablar de metfora, de tanto como la poesa
romntica haba puesto de moda las conversaciones con la natu-
raleza. Sin embargo, antes de que estas conversaciones se convier-
tan en regla del gnero potico, han debido de sorprender, co-
mo sorprendi ms tarde la conmutacin inversa operada por
Verlaine:
11 pleut dans mon creur
Comme il pleut sur la ville.
256
Il. HACIA UNA RETRICA GENERAL
[Llueve sobre mi corazn
como llueve en la ciudad.]
Un cristiano puede dirigirse a su Dios personal en los trminos
consagrados: Padre Nuestro que ests en los cielos ... Pero estas
palabras tendran un sabor retrico en boca de un desta o de un
pantesta. Si los bilogos no saben an hoy de una manera muy
precisa dnde empieza y dnde acaba la vida, no hay apenas
razn para extraarse de la frecuencia de tales conmutaciones y
ms an al ver que los fabulistas, amigos de los animales hablado-
res, y los filsofos, atentos al crecimiento de conciencia en las
plantas, e incluso en la materia, han conservado numerosos disc-
pulos.
Ms rara es la conmutacin orto-persona/pseudo-persona por
la cual un sujeto que los gramticos llaman aparente se hace
real>>, como en esta queja:
C'est la faute a ceux qui pleuvent. (A. Blavier)
[Tienen la culpa los que llueven.]
2. CONMUTACION TERMINAL/NO TERMINAL
Se ha evocado muy a menudo el l>> a la manera de Csar
para subrayar el papel usurpado por la tercera persona con fines
retricos. Sin embargo, los ejemplos no escasean. En Viaje a la
Alcarria, la tercera persona es a menudo un YO que no se atreve
a decir su nombre. Lo mismo hace Lichtenberg cuando describe
principalmente el carcter de un hombre que conozco y que no
es otro que l mismo.
11 pense a la mort et jamais avec rpulsion, il souhaite
pouvoir penser a tout avec autant de dsinvolture et espere
que son crateur lui demandera un jour avec douceur de
rendre la vie dont il fut un propritaire tres conome, mais
non pas pervers cependant.
[Piensa en la muerte y nunca con repulsin, desea poder
pensar en todo con gran desenvoltura y espera que su crea-
dor le pida ,un da con dulzura que le devuelva el alma de
la que fue propietario, ahorrador pero no perverso.]
Cuando Lichtenberg escribe:
FIGURAS DE LOS INTERLOCUTORES 257
11 s'tonnait que le pelage des chats fit perc de deux trous
prcisment a la place des yeux.
[Se extraaba de que el pelaje los gatos tuviese dos agu-
jeros precisamente donde estn los ojos.]
se podra apostar sobre seguro que l fue el primero en extraarse.
La tercera persona es un yo mantenido a distancia, como ocu-
rre frecuentemente con Henri Michaux, cuya obra es una especie
de desafo lanzado a la retrica. En l, lo que separa a las
personas importa menos que lo que las une, y lo esencial ser,
pues, rechazar las pruebas formales que se hayan encontrado de
sus diferencias.
2
Sin embargo, aunque en l las normas son
perpetuamente zarandeadas, y normalizados continuamente los
desvos ms diversos, Raymono Bellour ha mostrado que las susti-
tuciones de personas obedecen a reglas vagas y poco
pero que, al menos algunas, son suficientemente firmes para
poder originar ciertos procedimientos que dependen de la retri-
ca: principalmente, esa costumbre que tiene de hablar de s
mismo en tercera persona, prefiriendo incluso a veces el Se al
l. Este procedimiento se encuentra en Beckett, el cual combina
las dos conmutaciones terminal/no terminal y definido/no defini-
do para poner en entredicho su individualidad.
Inversamente, las leyes del gnero han impuesto al crtico ha-
blar de un autor en tercera persona del singular. Hoy da, bajo la
influencia de un Bachelard, se est imponiendo una critica de
identificacin>> que pretende negar la distancia entre el crtico y
su autor.
A quel feu vais-je done me vouer?
A quelle flamme pourrai-je me ranimer. sans en meme
temps me dtruire?
Nerval regarde autour de lui: il y dcouvre le soleil.J
[A qu fuego voy a consagrarme?
con qu llama podra reanimarme sin al mismo tiempo
destruirme?
Nerval mira en torno suyo, y ah descubre el sol.]
Quin habla? U.-P. Richard en nombre de Nerval? Nerval
2. RAYMOND BELLOUR, Henri Michaux ou une mesure de /'tre, Les Essais,
Pars, Gallimard, 1965, pg. 85.
3. JEAN-PIERRE RICHARD, Littrature et sensation. Pars, Le Seuil, 1963, pg. 3 7.
258
Il. HACIA UNA RETRICA GENERAL
con el lenguaje de J.-P. Richard? No estamos muy seguros. El
yo del crtico se confunde con el yo del poeta.
En La tentacin de San Antonio, la lujuria se revuelca: me
uno al otro aplastndolo, es decir, impidindole existir; mi
hundimiento en l le obliga a l a hundirse, transformo
mi cuerpo en masa obscena.
4
Quin habla? Richard o Flaubert? Por ms que se invoque la
fenomenologa, sus postulados y sus consecuencias metodolgi-
cas, no se puede negar que Richard, como G. Poulet, nos hace to-
mar por sujeto real un sujeto aparente. Que preste su voz a Nerval
o que Flaubert le preste sus citas, el hecho es que, al confundir ex-
presamente el yo y el l, Richard nos da a leer obras que co-
rresponden al dominio del ensayo y de la novela al mismo tiem-
po. Al unirse al otro, el yo crtico se convierte en un yo
narrador. Que esto sea lcito o no, no tiene importancia para lo
que exponemos. Lo importante para una retrica que est al ace-
cho del desvo y de la norma es observar que, en la crtica actual,
las personas no estn en el lugaD> que cierta tradicin les haba
asignado. El l sagrado de la crtica objetiva anterior cede
ante el yo que parece <<normal desde que nos damos cuenta
que tiene como funcin la representacin de un ser hbrido, me-
dio crtico, medio poeta o novelista.
El t, al igual que el yo, puede aparecer en el momento
ms inesperado para, por ejemplo, reducir la distancia entre el
escritor y sus criaturas. En La modificacin, Butor, con una
minuciosidad de entomlogo, describe un l que viaja, pero al
que sabemos que trata de usted, como si quisiera mantener una
entrevista a solas con l y excluir al lector inoportuno. Es enton-
ces el lector medio el que es modificado. Una connivencia pa-
recida, aunque le falta la familiaridad, se encuentra en Las cavas
del Vaticano, cuando Gide desaprueba a su hroe: Lafcadio, en
eso ya no le sigo. (Hablaremos de la conmutacin tlusted>>
en 5.)
La publicidad echa mano frecuentemente de la conmutacin
inversa. En principio, los eslganes deberan dar el t, como
d i e ~ los italianos, o al menos el usted>>. Pero muy a menudo
dan el l para quitar al destinatario, que es ante todo un cliente
posible, lo que se podra llamar su responsabilidad>>: El hombre
de gusto se viste en Z, La mujer elegante se calza con zapatos
Y; tan corrientes se han hecho estas frmulas, que el desvo no
4. JEAN-PIERRE RICHARD, Posie et profondeur, Pars, Le Seuii, 1955, pg. I68.
FIGURAS DE LOS INTERLOCUTORES
259
aparece sino despus de examinarlo. Sin embargo, una mente
simplsima, o muy maliciosa, puede perfectamente no ver lo que
. le concierne en estos mensajes, lo que es suficiente para probar
que las personas concernidas sienten el desvo, incluso si lo redu-
cen inmediatamente. Sin sobreentendido, sin efecto retrico, tales
expresiones no seran efectivamente otra cosa que lo que son.
Igual ocurre en la teraputica por realizacin simblica
elaborada por M.-A. Sechehaye, en donde es normal que el
terapeuta se dirija al paciente en tercera persona del singular para
evitarle la preocupacin de responder, o mejor, de responder
mal:
Ahora, mam va a dar de comer a su hijita.
Ya es hora de beber la leche que ha preparado mam.
5
Para dar confianza a la enferma, se la trata como a una reina,
como la madre que dira a una nia nuy delicada: Quiere mi
Mara un poco ms de sopa? Otra persona, que no est al co-
rriente de las reglas impuestas al lenguaje por la mentalidad
infantil, sentira el desvo, que pasa inadvertido al nio y al enfer-
mo y que, en la prctica, puede escapar incluso a la madre o al
mdico.
En esta categora de conmutaciones podran caber todos los
pasos del discurso directo al indirecto y viceversa, los cuales
producen desvo y tienen como finalidad salir del ciclo de la
responsabilidad o, por el contrario, entrar en l.
3. CONMUTACION DESTINADOR/DES.TINATARIO
Segn la norm:;lingstica, Yo designa al que habla e impli-
ca al mismo tiempo un enunciado que corre a cuenta del yo: al
decir yo, no puedo no hablar de m. Sin embargo, esta norma
es transgredida a veces, no solamente en poesa, sino hasta en el
lenguaje corriente. Si un padre encolerizado dice a su hijo:
iCmo! No he hecho los deberes? Vengo a comer sin lavarme
las manos?>> est claro que no se est dirigiendo ningn reproche.
Sencillamente, est conmutando los signos que designan normal-
mente a los interlocutores. En este caso, la primera persona
equivale a una segunda persona: el procedimiento tiene caracteres
retricos, incluso si el uso normal de la lengua deja aparecer el
5. M.-A. SECHEHAYE. Journai d'une schizophrene. Pars, P.U.F., Bibliotheque
de psychanalyse et de psychologie clinique, 1960, pg. 66.
260
11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
yo en el discurso como referente de la persona interpelada. En
efecto, tomando la terminologa de Benveniste, el yo y el t
son inversibles por la razn de que estn en correlacin de
subjetividad. Una frase del tipo:
Me dices: ayer vine a verte
no tiene nada de retrico, ya que no existe ningn equvoco que
impida la identificacin del yo, pues es sabido que el destinata-
rio de un mensaje, en el momento en que se le concede la palabra,
debe designarse con yo.
Esta conmutacin inversa (yo ~ t), que, en el ejemplo
citado sirve para reducir el desvo, en otras frases puede asegurar
la posicin del mismo. Es el caso en el monlogo interior, tan
empleado que ya no extraa a nadie. El YO se divide en yoes
parcelarios que se interpelan permitiendo a un locutor combinar
la funcin conativa con la funcin expresiva del lenguaje. Sully
ha hecho de esta conmutacin un uso sistemtico al escribir sus
Memoria.s en segunda persona. Pero no hay que ser un Sully para
utilizarla, puesto que recurrimos a ella cada vez que deseamos
mantenemos alejados de nosotros mismos. Valry, al que ha
perseguido este deseo durante mucho tiempo, recurre a esta con-
mutacin continuamente.
Jusqu'a ce temps charmantje m'tais inconnu,
Et je ne savais pas me chrir et me joindre!
Mais te voir, cher esclave, obir a la moindre
Des ombres dans mon creur se fuyant a regret,
Voir sur mon front l'orage et les feux d'un secret,
Voir, 6 merveille, voir! ma bouche nuance
Trahir. .. peindre sur l'onde une fleur de pense,
Et quels vnements tinceler dans l'reil!
J'y trouve un tel trsor d'impuissance et d'orgueil,
Que nulle vierge enfant chappe au satyre,
Nulle! aux fuites habiles, aux chutes sans moi,
Nulle des nymphes, nulle amie, ne m'attire
Comme tu fais sur l'onde, inpuisable Moi!...
[iHasta este momento delicioso me era un desconocido,
no sabiendo amarme ni tampoco alcanzarme!
iPero verte, esclavo mo, obedecer a la mnima
de las sombras en mi corazn que huye con lamento,
ver en mi frente la tempestad y los fuegos de un secreto,
iver, oh, maravilla, ver! mi boca matizada
traicionar. .. pintar en la ola una flor meditada,
1
(
FIGURAS DE LOS INTERLOCUTORES
y qu sucesos chispear en el ojo!
iEncuentro aqu tal tesoro de impotencia y de orgullo,
que nunca virgen nia escapada del stiro,
ininguna! de huidas hbiles, de cadas fras,
ninguna ninfa, ninguna amiga me atrae
como t haces en la ola, inagotable Yo!...]
261
Se podra decir que en los Fragmentos de Narciso el destinatario
del mensaje potico es el reflejo del mancebo en el agua, lo cual
implica una conmutacin persona/no persona. Los monlogos in-
teriores se interpretan entonces de dos maneras, segn se tengan
como monlogos reales o como dilogos entre el yo y los yo
parcelarios, cualquiera que sea el y o > ~ espiritual o corporal, el
YO que sufre o el reflejado en un espejo. Esta doble interpreta-
cin vale para las conversaciones de Baudelaire con su corazn,
su alma o su dolor. Y tambin para las de Valry con su espritu.
O mon Esprit!
( ... )
Tu te fais souvenir non d'autres, mais de toi,
Et tu deviens toujours plus semblable a nul autre.
Plus autrement le meme, et plus meme que moi.
O Mien- mais qui n'est pas encore tout a fait Moi!
[iOh, Espritu mo!
( ... )
Por ti te haces recordar, no por los otros,
Y cada vez te pareces ms a nadie.
Ya no eres distintamente el mismo, ni ms mismamente
/que yo.
iOh Mo- pero an no enteramente Yo!]
Si se opta por el dilogo, interviene necesariamente una sinc-
doque en la conmutacin persona/no persona. Si no, tenemos una
conmutacin destinador/destinatario.
Volviendo a la conmutacin t ~ yo, se puede observar
que es muy frecuente en la literatura propagandstica. En princi-
pio, toma aspecto de funcin conativa, pero puede ocurrir que
dicha funcin est disfrazada en una expresin que parece tener
funcin expresiva y en donde el yo reemplaza a la segunda per-
sona que era de esperar. Hace ya algunos aos, en los Estados
Unidos, Vote por Eisenhower o Debes votar por EisenhoweD>
se traducan uniformemente por 1 like Ike. Es evidente que los
numerosos emisores de dicho mensaje no se limitaban a expresar
262
II. HACIA UNA RETRICA GENERAL
as su opinin, sino que se diriga a millones de destinatarios para
empujarles a pensar de la misma manera. Al decir yo, estaban
pensando en t, confiando en la psicologa de las muchedum-
bres, para que todos los t tocados por el mensaje se reconocie-
sen en su sujeto.
4. CONMUTACION DEFINIDO/INDEFINIDO
Las conmutaciones definido/indefinido son muy frecuentes en
la prctica de la lengua, y a veces es muy difcil precisar a partir
de qu momento estas permutaciones son propiamente retricas.
Efectivamente, en el menos sofisticado de los lenguajes, se
puede valer para cualquier persona, con la nica restriccin
de que slo puede ser sujeto. Si personas no identificadas han
destruido una librera durante la noche, parece normal decir:
Se ha destruido una librera. No obstante, se dir generalmente:
Han destruido una librera.* El desvo es mnimo y pudiera no
ser sentido. Pero no por ello deja de haber conmutacin indefini--
do/definido, puesto que la destruccin annima es atribuida a
personas desconocidas, pero definidas, o al menos definibles, des-
pus de una investigacin. Es cierto que el valor retrico de la
conmutacin aparece ms claramente cuando se vale por una
segunda persona, en las frases del tipo: Se va mejorando?, Se
ha comido bien?, las cuales, segn se dirijan a una o varias per-
sonas, pueden significar respectivamente:
Vas mejorando? o Vais mejorando?
Has comido bien? o Habis comido bien?
En este caso, la conmutacin definido/indefinido parece evidente.
Sin embargo, tales conmutaciones son trivialsimas. Por eso, quiz
sea necesario que la conmutacin sea del tipo yolse para que
el desvo parezca flagrante. Un obrero puede contestar a su
patrn que le acusa de incompetencia: Se hace lo que se puede.
En este caso, est claro que est hablando de s mismo. En ciertos
giros de aspecto prove.rbial, el Se puede valer por un Y O ~ > pero
este yo no excluye a las otras personas.
* Estos dos ejemplos corresponden respectivamente a las frases francesas on a
dtruit... e ils ont dtruit... Pero en espaol la primera de ellas tiene mejor
reflejo en ha sido destruida ... , semipasiva y semiimpersonal. Han destruido ... )),
por su parte, puede ser o no considerada como impersonal, segn que el locutor no
sepa quines son los autores (o no quiera decirlo). [T.]
FIGURAS DE LOS INTERLOCUTORES
Se es como se es (o: uno es como es).
No siempre se tiene 20 aos.
263
En ese caso, el desvo no es patente y se puede considerar que
este Se tiene el sentido que le es normalmente atribuido. El
hecho es que yo y se se oponen a la vez como terminal/no
terminal y como definido/indefinido.* Desde ese momento, se
pueden apreciar los desvos voluntarios de Samuel Beckett en
Mol/o y.
Un peu plus et on sera aveugle. C'est dans la tete. Elle ne
marche plus, elle dit, Je ne marche plus. On devient muet
aussi et les bruits s'affaiblissent ( ... ) De sorte qu'on se dit,
J'arriverai bien cette fois-ci, puis encore une autre peut-
etre, puis ce sera tout ( ... ) Si l'on pense aux contours a la
lumiere de jadis c'est sans regret. Mais on n'y pense guere,
avec quoi y penserait-on? Je ne sais pas. 11 passe des gens
aussi, dont il n'est pas facile de se distinguer avec nettet.
Voila qui est dcourageant. C'est ainsi queje vistA et B. ..
[Un poco ms y uno se quedar ciego. Eso est en la cabe-
za. Ella ya no rige y dice, Yo ya no rijo. Uno se vuelve
sordo tambin y los ruidos se debilitan ( ... ) De manera que
uno se dice, esta vez llegar, despus quizs otra, despus
ser el final ( ... ) Si se piensa en los contornos a la luz de
antiguamente, no hay pesar. Pero apenas se piensa as, y
con qu se pensara? No lo s. Con la gente pasa tambin, y
no es posible distinguirse con nitidez. Esto s que es desa-
lentador. Es as como vivo A y B. .. ]
A travs de la conmutacin yo/se (o uno) Beckett des-
cribe la prdida de la individualidad. El desvo que estamos anali-
zando no existe para su hroe, y no es menos flagrante para
quien no est, como Molloy, alienado, despersonalizado, o, si se
prefiere, indefinido. Por otra parte, no es el nico que est as en
la novela, puesto que la mujer que lo recoge est tambin designa-
da por un Se. A este respecto, se observar lo notable que es
el pasaje en que el indefinido est empleado con tres valores dife-
rentes:
* Hay que sealar que el espaol es mucho menos dado que el francs al em-
pleo de la forma impersonal (o a-personal) para la primera persona. Un espaol no
dira nunca: en casa se es cinCO)) (chez moi, on est a cinq))). De ah la dificultad
de traducir el siguiente ejemplo de Beckett respetando la idea de los autores. [T.]
264 11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
Se encontrar extrao el que yo haya podido hacer los mo-
vimientos que he indicado sin su apoyo (de las muletas).
Encuentro esto extrao. Uno no se acuerda en seguida de
quin es, al despertar. Encontr en una silla un orinal blan-
co con un rollo de papel higinico dentro. No se dejaba
nada al azar.
Si uno introduce una frase aplicable a cualquiera, el primer
Se designa sin equvoco al lector y el segundo a la patrona de
Molloy.
Autores como Fontanier han distinguido una interesante con-
mutacin de persona a la que denominan enlage de persona, y
que consiste principalmente en el empleo de un pronombre de 2.a
persona por un se, como en este ejemplo de Lamartine:
Un seul etre vous manque et tout est dpeupl.
[Te falla un solo ser y todo queda solo.]
5. CONMUTACION: SINGULAR/PLURAL
La forma ms trivial de estas conmutaciones es la de los des-
vos que han pasado a la prctica de la lengua, pero que siguen
siendo sensibles cuando se piensa en ellos: los plurales mayestti-
cos y de cortesa. El plural procura as al yo del sabio una
dilucin en el anonimato, al mismo tiempo que confiere al yo
del monarca la amplificacin que su rango exige. A partir de las
nociones, cifradas en el t y el VOS (y usted), de intimidad y
de cortesa, se hace posible un juego sutil.
Aun para ser mujer ma
tenis, Casilda, valor.
Dame licencia que pueda
relagarte. (Lope de Vega)
En francs, como en espaol, el plural de majestad no se apli-
ca a la tercera persona,* quiz porque sta est excluida del cielo
de la responsabilidad. Sin embargo, el alemn no vacila en
* En espaol, hay que tener en cuenta que la forma de la 3. persona de los
pronombres personales tonos (le, la, lo, los, las, se) pueden aplicarse a una 2.
persona: El vestido le sienta muy bien a Ud. (Vase Conclusiones en este cap-
tulo.) [T.]
FIGURAS DE LOS INTERLOCUTORES 265
tratar al destinatario como una persona (ilimitada por el plural)
de la que ni siquiera se solicita respuesta.
Aparte de los plurales de cortesa y mayesttico, algunos auto-
res han empleado plurales retricos. Es el casode este ejemplo ya
citado a propsito de la conmutacin pseudo-persona/orto-per-
sona:
Tienen la culpa los que llueven.
Menos claro, pero partcipe del mismo mecanismo, seria este
ejemplo de Beckett:
Le gendarme s'est dispers.
[El gendarme se ha dispersado.]
La conmutacin inversa, del plural al singular, podr encon-
trarse, por ejemplo, en los debates entre polticos o entre adeptos
de religiones diversas: Qu piensa el marxismo y qu piensa el
cristiano? El portavoz del grupo en cuestin podr responder:
Yo ... Si, como dice Benveniste, el nosotros contiene un yo
dominante, no es menos cierto que el empleo del yo produce
desvo en la medida en que elimina el conjunto de los yo que
forman el nosotros en beneficio de uno solo.
Los predicadores emplean frecuentemente el lenguaje bblico
al dirigirse a la comunidad de fieles (eres pecadoD> ), adoptando
as esas formas que, al dirigirse a cada uno, se dirigen a todos:
Polvo eres y en polvo te convertirs.
Honrars padre y madre ...
Tambin aqu las conmutaciones sobre b>lellos ofrecen
los ejemplos menos netos. No obstante, pensamos poder retener el
singular colectivo del tipo:
El patrn se re de las reivindicaciones del obrero.
6. OBSERVACIONES
Nuestro anlisis ha versado sobre todo en las supresiones-
adjunciones, o conmutaciones del sistema binario de las personas,
las cuales suponen que una persona ha sido elegida para reempla-
zar a otra. Cuando las dos personas son conservadas, se obtiene
266
II. HACIA UNA RETRICA GENERAL
una estructura de supresin-adjuncin complementaria a la del
oxmoron (en donde los trminos se excluyen por negacin y no
por complementaridad). Quiz se puede reconsiderar bajo este
ngulo la inagotable frase de Rimbaud:
Je est un autre.
[Yo es otro.]
En el dominio de las adjunciones, se debe mencionar la adjun-
cin repetitiva, que ha provisto a Raymond Queneau el Moije
de sus Exercices de style.
Finalmente, los desplazamientos verticales en el rbol disyun-
tivo de las personas corresponden a sincdoques. Es frecuente la
sincdoque generalizante ms extrema, que es aquella que evacua
hasta la pertinencia misma de la nocin de persona recurriendo al
apersonal, ya a travs del gerundio como en este refrn:
A Dios rogando y con el mazo dando,
ya a travs del infinitivo como en:
Dormir, soar acaso
(Shakespeare)
o en este ltimo ejemplo, de Mallarm, cuyo inters reside en que
l mismo reduce el desvo:
Fuir! la-bas fuir! Je sens que des oiseaux sont ivres ...
[iHuir, huir muy lejos! Pienso que los pjaros estn borra-
chos ... ]
Es cierto, como seala J. Dubois,
6
que el infinitivo y el partici-
pio se aproximan respectivamente al sustantivo y al adjetivo, pero
no dejan de ser formas del verbo no marcadas por la referencia
personal, teniendo como correlatos posibles las formas marcadas
correspondientes.
7. CONCLUSIONES
Repitmoslo, no todas las sustituciones de personas concier-
nen a la retrica. Cuando italianos y espaoles tratan de Ud. en
6. J. DUBOIS, Grammaire structurale dufranrais: le verbe, pg. 14.
FIGURAS DE LOS INTERLOCUTORES 267
la tercera persona del singular, recurren a una expresin de uso.
El mismo procedimiento, en frantaliano, es normal solamente
en ciertas expresiones, sacadas de ciertos contextos: Su Majestad
est servida>>, etc. Fuera de estos ejemplos consagrados, lo que en
italiano o espaol es expresin normal de cortesa se convierte
en francs, por poco que el contexto lo facilite, en una figura a la
cual se es sensible si se ha aprendido a distinguir el lenguaje de los
reyes del de los mendigos.
Si las nociones de desvo y de norma corresponden a una reali-
dad, est claro que en el habla no existe norma absoluta, y que la
retrica no debe pretender instituirla. Si es normal dirigirse a una
persona usando el t o el usted, la norma en cuestin no ser
nunca sino una convencin revocable desde el momento en que
se abandone lo que se llamara con Wittgenstein el Sprachspiel, el
juego de lenguaje en que se impone esta norma.
Los ejemplos, que se podran multiplicar a voluntad, muestran
que slo hay figuras en potencia. Las sustituciones de personas, su
supresin o su adjuncin, no pertenecen a la retrica si no est
claro que, para quien se sirve de ellas o para quien las nota, rom-
pen una convencin o defraudan una expectativa. Para reconocer
en una sustitucin de personas una operacin retrica, hay que
reconocer la norma de la que se desva y estar seguros de que se
desva. Es por eso por lo que, en una obra como la de Michaux, el
retrico encuentra dificultades en encontrar sus figuras, pues no
es en absoluto normal para Michaux, por ejemplo, hablar de s
mismo en primera persona. Decir que recusa las reglas es decir
poco. Las ignora o, si se quiere, encuentra normal el no tenerlas
en cuenta. El empleo del l>> por el yo, al cual recurre gustosa-
mente, puede pasar por una figura si lo juzgamos basndonos en
la lengua corriente, pero deja de serlo para el que la confronta con
la obra entera de Michaux. Un autor de esta importancia tiene su
propio <<juego de lenguaje y puede ocurrir que el empleo de las
personas segn el uso sea de la competencia, paradjicamente, de
la retrica, cuando, por el contrario, su empleo contrario a las
convenciones no lo sea necesariamente.
Pero nos encontramos aqu a nivel de la funcin contextua!
del rasgo retrico. Es en este nivel, y por el juego de los elementos
contextuales, donde pueden normalizarse los desvos, haciendo
aparecer la posibilidad de nuevos desvos.
2. Figuras de la narracin
O. GENERALIDADES
Entre los desarrollos, o secuencias de frases, ms notables,
desde el punto de vista literario en todo caso, lo que llamamos
relato o narracin constituye sin duda un campo privilegiado para
la generalizacin de la retrica, en la medida en que, estructural-
mente, el relato participa de la frase sin poder reducirse nunca a
una suma de frases.
1
Precisemos que existen relatos-miniaturas
(Veni, vidi, vici) que contienen una corta secuencia sintagmtica.
Pero la narracin propiamente oicha no puede ser descrita con las
categoras de la gramtica. Por otra parte, se encuentra tambin
en sistemas no lingsticos: las artes plsticas (columna de Traja-
no, vidrieras, tebeos, etc.), el teatro como representacin escnica,
el cine.
Tal como veremos ahora, no es intil tomar aqu la clebre
distincin propuesta por Hjemslev entre forma y sustancia de la
expresin y forma y sustancia del contenido.
2
Ni colas Ruwet
observaba ya en 1964 que esta teora permite abordar los siste-
mas de signos diferentes de los lenguajes naturales.
3
El sign_o
l. ROLAND BARTHES, lntroduction a l'analyse structurale du rcit>>. Pg. 4 en
Communications, n. 8. (Tr. cast.: <<Instruccin al anlisis estructural de los rela-
tos, en Anlisis estructural del relato, Buenos Aires, Tiempo Contemporneo,
1971J .
2. Louts HJELMSLEV, Prolgomenes a une thorie du langage, cap. 13. (Tr.
cast.: Prolegmenos a una teora de/lenguaje, Madrid, Gredos, 1968.)
3. NtCOLAS RuwET, La linguistique gnrale aujourd'hui, pg. 287.
270
11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
saussuriano se convierte aqu en una unidad de forma constitui-
da por la forma del contenido y la forma de la expresin y esta-
blecida por la solidaridad que hemos llamado (Hjelmslev) funcin
semitica; es una magnitud de dos caras, abierta en dos direc-
ciones: al exterior, hacia la sustancia de la expresin; al interior,
hacia la sustancia del contenido.
4
expresin
contenido
CUADRO XV
Estructura del signo lingstico
sustancia
campo fnico
campo semntico
forma
seales sonoras
conceptos
o
z
(!)
5
Si en espera de una teora semntica universal, que sera de
algn modo la ciencia de los conceptos susceptibles de figurar en
las lenguas humanas,
5
es posible dejar para ms tarde el examen
de eventuales figuras de la sustancia del contenido -suponiendo
que sean concebibles--, puede ser interesante decir aqu algunas
palabras de la sustancia de la expresin, teniendo en cuenta que el
relato puede estar compuesto por sustancias diferentes, aislada o
concurrentemente. Con respecto a la narracin, se establece un
cuadro como ste:
expresin
contenido
CUADRO XVI
Estructura semitica del relato
sustancia
forma
novela, pelcula, tebeo, etc.
discurso narrativo
uniyerso real o imaginado,
historias reales o ficticias
relato propiamente dicho
og
z-
(!)!:(
-a:
(/)a:
J ~
wz
Aportemos inmediatamente algunas precisiones terminolgi-
cas. El signo narrativo est constituido por la relacin entre el
4. L. HlELMSLEV, op. cit., pgs. 79 y 83.
5. NICOLAS RUWET, Introduction a la grammaire gnrative, Par"s, Plon, 1967,
pg. 26. (Tr. cast.: Introduccin a la gramtica generativa, Madrid, Gredos.)
FIGURAS DE LA NARRACIN
271
relato que cuenta y el relato contado, o, ms sucintamente, entre
lo que llamaremos a menudo el discurso y el relato.
6
Es evidente
que existen tambin discursos descriptivos, didcticos, etc. Por
otra parte, el lenguaje corriente define el relato como relacin
oral o escrita (de hechos verdaderos o imaginarios) (Diccionario
Rf?bert), lo cual corresponde para nosotros al discurso del relato
m1smo.
l. FIGURAS DE LAS SUSTANCIAS DE LA EXPRESION
l. l. SOPORTE Y SUSTANCIA
Hjelmslev haba precisado ya que es necesario distinguir sus-
tancia y materia, soporte fsico o psquico de naturaleza no
lingstica>>.
7
La sustancia de la expresin es el campo fnico, tal
como existe en estado de posibilidad en una materia especfica: el
aparato articulatorio de emisin sonora. Cada lengua impone a
sus usuarios un sistema fonolgico particular y distinto de los de-
ms, pero cada individuo puede, en principio, asimilar fonemas
que no existen en su lengua. La sustancia necesita siempre un
soporte, pero, a su vez, es susceptible de manifestarse con diferen-
tes modalidades. Un texto puede ser dicho. Y, entre los diferentes
decires, se podran distinguir modalidades, de la diccin mono-
corde a la diccin expresiva. Pero un texto puede ser cantado. No
han variado ni soporte ni sustancia, pero ha sido afectada, en su
modalidad, una norma de la sustancia: un texto es dicho normal-
mente. Esta alteracin no tiene en s ninguna repercusin en el
nivel superior de la relacin forma de la expresin/forma del con-
tenido.
Si nos fijamos ahora en el escrito, encontraremos la misma
distincin. La sustancia es grfica; el soporte podra estar escrito a
mano, pero lo ms corriente ser un impreso, un libro, un peri-
dico, etc. Adems, un mismo texto puede estar impreso en carac-
teres diferentes, y los libros no tienen todos el mismo formato.
Igual soporte, igual sustancia, pero modalidades diferentes. Lo
mismo ocurre con las pelculas (8, 16, 35, 70 mm.; formato estn-
6. Esta precisin tiene su importancia, pues la terminologa es en este caso
muy flotante, tal como puede observarse examinando el nmero especial consagra-
do al Analyse structurale du rcit por la revista Communications (1966, 8), vo-
lumen que sigue siendo la mejor obra sobre la cuestin. (Tr. cast.: Anlisis estruc-
tural del relato, Buenos Aires, Tiempo Contemporneo, 1971.)
7. A.-J. GREIMAS, prefacio a Le Langage de Louis Hjelmslev (Col. Argu-
ments, Pars, Ed. de Minuit, 1966, pg. 14.
272 II. HACIA UNA RETRICA GENERAL
dar, formato scope). Modalidades de soporte desde luego, pero
que pueden convertirse en modalidades de la sustancia desde el
momento en que, en un texto impreso, un cuerpo 8 grueso se
opone a un cuerpo 8 delgado, desde el momento en que una pel-
cula juega con diferentes formatos. El libro acoge dos sustancias:
la de la escritura y la de la imagen. Hemos hablado de las modali-
dades de la primera; pero la imagen puede ser dibujo o fotografa,
e incluso amalgama. Dibujos y fotos pueden ser en blanco y ne-
gro, en colores simples, en colores compuestos, que son tambin
modalidades de la sustancia.
El teatro tradicional est fundado en la representacin, en la
presencia simultnea y diferenciada de los personajes y de los es-
pectadores. Tal es su soporte, que acepta dos sustancias: una fni-
ca, y visual la otra. Pero la representacin visual puede ser de
sombras chinas, de marionetas, de actores. La sustancia fnica co-
n ~ e diferentes modalidades e incluso puede faltar: es el caso del
mimo.
Encontramos las mismas modalidades en el cine, cuyo sopor-
te es lo que se proyecta en la pantalla. La realizacin de este soporte
se realiza en una secuencia continua de imgenes en una superfi-
cie dada. La realizacin de la sustancia visual conoce tres modali-
dades principales: trazados en la misma pelcula (ciertos ensayos
de Mac Laren), grabacin fotograma a fotograma (dibujos y obje-
tos animados), grabacin en continuidad.
1.2. NORMAS Y DESVOS
Hagamos, para empezar, algunas observaciones acerca de los
relatos que recurren a dos sustancias. Es el caso, principalmente,
del libro ilustrado y del cine.
Si se toma como norma el libro no ilustrado, cada una de las
imgenes puede ser considerada, en lneas generales, como una
adjuncin. Suponiendo que la ilustracin contenga exactamente
las mismas informaciones que el texto, habra repeticin? Pero
ms digno de inters es el hecho de que, a veces, la imagen se
anticipa al texto: as, los grabados de Hetzel, que precedan al epi-
sodio narrado por Julio Verne. Se puede tambin pensar en una
especie de supresin-adjuncin negativa, como cuando Lapoujade
ilustra solamente con imgenes de mujer la novela Genevieve de
Jacques Lemarchand, en donde -si se excepta el ttulo-la he-
rona nunca est mencionada ni presente. Se podra tambin estu-
diar la evolucin de las normas del tebeo en cuanto a la relacin
entre la imagen y el texto. Del comentario exterior se ha pasado a
FIGURAS DE LA NARRACIN 273
la inscripcin de los dilogos encerrados en bocadillos; tambin
se ha llegado al redescubrimiento de las historias sin palabras.
El cine mudo de los aos veinte conoci un desvo de supre-
sin. La regla era la del interttulo que se anticipaba a las
imgenes, pero Carl Mayer y F. W. Murnau quisieron en algunas
pelculas, entre ellas Le Dernier des hommes, que no hubiera
interttulos. Por el contrario, cuando, en nuestros das, Godard
vuelve a introducir el interttulo (Une Femme est une femme, Los
carabineros), este efecto es sentido como adjuncin. Normalmen-
te, el cine sonoro utiliza varios canales: efectos especiales, dilo-
gos, msica, comentario. En los relatos filmados, la intervencin
del comentario produce a veces figura, como, por otra parte, la
supresin de la msica o del dilogo, e incluso la sustitucin de
la msica por los ruidos naturales, o del comentario por los dilo-
gos (Le Roman d'un tricheur de Sacha Guitry).
Atenindonos nicamente a la sustancia icnica, pueden nacer
figuras del empleo de dos o ms modalidades de una misma sus-
tancia: as, en una pelcula musical, Gene Kelly bailaba con un
ratoncito escapado de un dibujo animado. Otras modalidades fl-
micas se basan en la velocidad de la grabacin y de la proyeccin
(acelerado y ralentizado); en la utilizacin de focales especiales
(foco largo o corto, que recoge o amplifica el campo visual); en la
utilizacin de la imagen borrosa, de la sobreimpresin del negati-
vo, del color. En el plano distribucional de la relacin entre las
modalidades de la sustancia, estos efectos aparecen como otras
tantas supresiones-adjunciones: una secuencia en colores rompe
la continuidad del blanco y negro; la aceleracin de la proyeccin
altera la velocidad normal.
1.3. DISTRIBUCIN E INTEGRACIN
Aqu interviene un fenmeno que hemos encontrado ya en
otra parte: de la sustancia se pasa a la relacin que une el discurso
con el relato. En el plano que nos interesa en este captulo, es el
paso al nivel superior lo que debe retener nuestra atencin. Cuan-
do un autor decide sustituir una modalidad de la sustancia por
otra, lo ms frecuente es que quiera hacer con ello un valor for-
mal de su discurso. As, Preminger, en Bof}jour Tristesse, utiliza
el color y el blanco y negro, pero el color interviene solamente
para los acontecimientos del pasado. Al final de Joli Mai, Marker
emplea el acelerado: mientras la voz de Yves Montand enumera,
en el balance estadstico de un mes, nacimientos, defunciones, de-
sapariciones, litros de leche y vino consumidos, coches Renault y
Citroen vendidos., la imagen acumula, en un paralelismo concor-
274
ll. HACIA UNA RETRICA GENERAL
dante, una aceleracin de coches alrededor del Arco del Triunfo
y, en una estacin de metro cualquiera, una aceleracin de con-
voyes que absorben y arrojan rpidos pasajeros. La modalidad de
la sustancia se ve actualizada en valor semntico. Cortada del co-
mentario al que acompaa, la secuencia toma valor nicamente
en su oposicin distribucional con otras modalidades de la sustancia-
imagen empleada en la pelcula; vinculada al sonido (sustancia y
expresin), su valor se desliza de un nivel a otro. De la misma for-
ma, en ciertos tebeos, las variaciones de los caracteres utilizados
para las palabras o los gritos estn en funcin de la impaciencia,
del nerviosismo, de la clera del personaje. El grosor de los carac-
teres corresponde a la energa de la voz en las palabras y maldi-
ciones. Es sabido que el tipgrafo Massin ha utilizado sistemtica-
mente este procedimiento para una visualizacin de obras
teatrales de Tardieu y de Ionesco.
As pues, a nivel integrativo, un cambio de modalidad o de
sustancia podr ser analizado como adjuncin simple o repetitiva,
segn su funcin en la unidad superior de la forma.
2. FIGURAS DE LAS FORMAS DE LA EXPRESION:
EL DISCURSO NARRATIVO
2.0. GENERALIDADES
No estudiaremos aqu las figuras de la forma de la expresin
sino en la medida en que esta forma integra el contenido. En otros
trminos, lo que nos ocupar en estas lneas es la relacin discur-
so/relato, en el sentido anteriormente citado. En ciertas tcnicas
de representacin visual, principalmente en el cine, la ilusin rea-
lista es tal, que la presencia de las formas significantes es apenas
sentida: proyectamos en trminos de referente los datos del signi-
ficado. En el relato literario, esta ilusin es menor, pero acta
tambin, de manera que el relato, drenado por el discurso y en
principio limitado por l, parece serie exterior (anterior en su ori-
gen, posterior en su trmino) y, por consiguiente, parece desbor-
darlo y englobarlo.
2.0.1. El discurso literario. - No obstante, es raro que el dis-
curso literario sea tan transparente que filtre de modo ingenuo el
relato y que los conceptos que nos transmite se visualicen espon-
tneamente en objetos. Habitualmente opone su trama, su juego
sintctico, a la representacin imaginaria del acontecimiento. As,
dos universos toman igualmente cuerpo en su desarrollo: el uni-
FIGURAS DE LA NARRACIN 275
verso del relato, donde los seres y los objetos se mueven segn
leyes especficas, y el lingstico, donde ciertas normas
sintcticas gobiernan las frases e imponen a estos elementos un
orden propio. El discurso puede someterse a la representacin,
borrarse para hacer surgir el acontecimiento, o, por el contrario,
retener solamente algunos elementos tiles para la figuracin:
Voltaire nos describir en cinco lneas la guerra entre los Blgaros
y los Abaros:
Les canons renverserent d'abord a peu pres six mille hom-
mes de chaque cot; ensuite la mousqueterie ta du mei-
lleur des mondes environ neuf a dix mille coquins qui en
infectaient la surface. La balonnette fut aussi la raison suf-
fisante de la mort de quelques milliers d'hommes.
[Para empezar, los caones pusieron patas arriba a unos
seis mil hombres de cada bando; despus la mosquetera
sac del mejor de los mundos a aproximadamente nueve o
diez mil pillastres que infectaban su superficie. La bayone-
ta, por su parte, fue la razn suficiente de la muerte de al-
gunos millares de hombres.]
El novelista puede, si quiere, chocar con los objetos o insi-
nuarse entre ellos; y es libre si quiere de estar alternativamente, e
incluso en la continuidad de una sola frase, en el exterior o en el
interior de sus personajes. El mismo Flaubert, deseoso frecuente-
mente de ocultarse, interviene, por ejemplo, cuando nos dice en
qu no pensaba Charles:
Quant a Charles, il ne chercha point a se demander pour-
quoi il venait aux Bertaux avec plaisir.
[En cuanto a Charles, no se preocup en absoluto en pre-
guntarse por qu vena a Bertaux gustosamente.]
Las intervenciones de Flaubert, por limitadas que sean, son re-
veladoras de la ambigedad del discurso, el cual, tan pronto enun-
cia el relato, como se enuncia a s mismo; tan pronto desaparece
para ser lectura transparente de los acontecimientos, como se afir-
ma para establecer un dilogo con el lector. As, Fielding suspen-
de la accin en el captulo preliminar de cada uno de los libros de
Tom Jones para dedicarse a diversas reflexiones y atacar a la cr-
tica. Mejor an, maestro todopoderoso y festivo, no vacilar en
confiarnos que nos est disimulando algo:
276
Il. HACIA UNA RETRICA GENERAL
Que fuera o no inocente, se ver quiz despus; pero si la
musa de la historia me ha confiado algn secreto, no qui-
siera por nada del mundo cometer la falta de desvelarlo
hasta que ella no me d la autorizacin de hacerlo.
2-.0.2. El discurso teatral. - En el teatro, el autor est ausente
desde el momento en que aparecen en cada escena los personajes,
cuya sola presencia sita al autor en ltimo plano.
8
No obstan-
te, se manifiesta una intervencin residual del autor en los cortes
que impone a la obra. Para limitamos a un ejemplo, Britnico, de
Racine, observamos que el relato est ya en accin cuando se le-
vanta el teln (Nern ha ordenado el rapto de Junia) y que el rela-
to se prosigue cuando cae: se ha formado una alianza entre Agri-
pina y Burro, que van a intentar hacer razonar al emperador (va-
mos a ver lo que podemos haceD> es la ltima rplica).
El actor-personaje es sin duda alguna el vehculo del proceso
de enunciacin. En principio, es el nico mensajero. Pero, por
una parte, el actor puede diferenciarse del personaje e incluir esta
diferenciacin en la representacin. Esta es la distanciacin
brechtiana en donde el actor muestra al personaje, pero no lo es.
Por otra, puede permitir al personaje que acceda a un contacto
con el pblico y, en ese momento, el espacio ilusorio de la accin
y el espacio real de la sala se confunden.
2.0.3. El discurso cinematogrfico. - El cine conoce tres po-
sibilidades de proceso de enunciacin: el montaje, el movimiento
del aparato, el interttulo o, desde la llegada del cine hablado, la
banda sonora.
El montaje impone su orden, su duracin y su ritmo a la mira-
da del espectador. Esta organizacin de las tomas de vista puede
revelar repentinas ignorancias (omisin de un acontecimiento) o
integrar en su desarrollo elementos extraos al relato (las clebres
metforas de Eisenstein). La presencia del autor se afirma tam-
bin por los movimientos de los aparatos, ya se trate de ignoran-
cias (la cmara queda al alcance. de la accin, pero obstinndose
en no contemplarla) o de anticipaciones (en La diligencia, una
panormica revela la presencia de los indios antes de que los ocu-
pantes de la diligencia se percaten de ellos). Finalmente, el intert-
tulo, gracias al cual el narrador se diriga directamente al especta-
dor, ha dejado su lugar a la banda sonora, la cual, al incluir un co-
8. JEAN RoussET, Forme et signification, Pars, Jos Corti, 1962, pg. 57. El au-
tor habla de Marivaux, pero, en el marco de nuestro examen, se puede extender la
perspectiva.

IGURAS DE LA NARRACIN 277
mentario, duplica el discurso visual y, exceptuando el caso de los
monlogos interiores, introduce en la simultaneidad dos tempora-
lidades; el sonido es sentido efectivamente como un pasado ms
reciente, como un presente ms prximo que la imagen.
Hay otros efectos ms raros, en que el personaje provoca la
presencia del aparato grabador o se dirige directamente al especta-
dor (en Une Femme est une femme, Karina se separa de Belmon-
do, que se vuelve hacia el pblico diciendo: Se va).
2.1. NORMAS Y DESVOS
En este primer examen, hemos captado cierto nmero de des-
vos en relacin a una norma terica, cuyo deseo sera el que el
discurso fuera tan transparente que permitiera que el relato tam-
bin lo fuera. En sus modalidades de ejercicio, los relatos literario,
teatral y cinematogrfico no son logrados sino a travs de un dis-
curso, el cual puede siempre llevamos a su propia existencia, re-
nunciando a enunciar el relato para enunciarse l mismo. Se pue-
de reconocer en esto la funcin retrica en su efecto fundamental:
atraer la atencin sobre el mismo mensaje.
En la prctica, tenemos que incluir en la norma una presencia
residual del discurso enuncindose como tal. Las intervenciones
de Flaubert o las omisiones de Racine no perturban en nada el de-
sarrollo del relato. El discurso se enuncia en ellas, pero como una
reflexin interna a la lectura del relato. Por el contrario, cuando
hay superposicin de una relacin autor/lector a la relacin dis-
curso/relato, puede ser sentido un desvo, pero su determinacin
parece derivar hacia un subconjunto de las metboles de los inter-
locutores.
Un caso lmite de distanciamiento entre los significantes y los
significados es aportado por ciertas novelas modernas, en donde
el discurso impugna el relato por el hecho de inscribir el autor en
sucesin dos o ms versiones de una misma escena. Al no ser pri-
vilegiada ninguna de las escenas, se ofrece al lector un juego de
posibles. Aunque la ilusin realista se efecte en esta sucesin, el
relato es secreto a travs del discurso, pero este relato se organiza
en las vacilaciones del discurso al ser organizado; el relato se hace
relato de la organizacin del discurso. Nos hallamos ante el equi-
valente de las figuras de isotopa mltiple que ya sealbamos
anteriormente (Primera parte, cap. 1, 2.1.5.); el grado cero est
indeterminado.
En las pginas que siguen, intentaremos clasificar los principa-
les dominios en donde pueden formarse las figuras. Repitamos
una vez ms que cada gnero literario tiene sus propias conven-
278 Il. HACIA UNA RETRICA GENERAL
ciones y condiciones, variables segn las escuelas, de manera que
la norma conoce numerosas modalidades. Pero siempre es posible
fijarla sistemticamente refirindose a la funcin cognitiva: la his-
toria cientfica de los historiadores, enfocada como modelo ideal,
puede servir de referencia.
Partiremos de un dato primero: el relato, tal como el discurso,
es progresivo; se abre y se cierra en el tiempo diegtico, * as como
el discurso se abre y se cierra en la instancia enunciativa. Desarro-
lla su duracin entre los vacos que lo preceden y lo prolongan, y
en esta homologa primera, que est relacionada con la cronolo-
ga, se inscriben otras semejanzas. La frase, en su norma, apunta a
su claridad: las palabras se encadenan en ella en relaciones lgi-
cas; asimismo, los acontecimientos del relato son expuestos corre-
lativamente en una lnea causal clara. En fin, como el discurso es
necesariamente conducido por una voz, annima o explcita, nos
restituir un punto de vista coherente, aunque el narrador se disi-
mule o afirme su presencia, su testimonio o incluso el tema de la
aventura. Es otra exigencia que se impone a los discursos de re-
presentacin visual y, parcialmente, a la novela. En efecto, en ella
el discurso est localizado en el espacio mismo del relato. La nor-
ma en este caso ser la de que esta localizacin no sea notada, que
el discurso no acte de pantalla del relato.
Podemos captar as los lugares en que son posibles los desvos:
relaciones de duracin, de direccin cronolgica, de determinis-
mo causal, de localizacin espacial y de punto de vista.
2.2. LAS RELACIONES DE DURACIN
Se puede establecer en principio que la instancia narrante es
de una duracin inferior al relato narrado. Slo hay coincidencia
entre estas dos duraciones si el discurso reproduce estrictamente
los datos temporales del relato. Es el caso del dilogo, al menos
cuando graba las mismas palabras que fueron intercambiadas.
Pero veamos cmo el discurso comprime la duracin narrativa en
las tres grandes formas retenidas, teatro, cine y novela.
En el teatro clsico, en donde el proceso enunciativo no corre
a cuenta del autor, sino que est delegado en los personajes, la
comprensin de la duracin del relato por la duracin del discur-
so es sensible en las relaciones de acto a acto y de escena a escena.
Al interpretar la regla de las tres unidades, se haba admitido que
* El trmino diegtico est relacionado con diegesis, empleado por Aristte-
les y tomado por G. Genette para indicar lo narrativo en s por oposicin al dis-
curso. [T.]
FIGURAS DE LA NARRACIN 279
un espacio de 24 horas poda reducirse a una duracin de discurso
de algunas horas. Independientemente de los silencios que supo-
nen entreactos y pasos de escena a escena, en el mismo juego de
los dilogos se adivina ya una disminucin de la duracin.
Esta disminucin, que pretende ser norma, se explica en pri-
mer lugar por un deseo de claridad de expresin del pensamiento;
la expresin vincula con ello el pensamiento a un todo organiza-
do y coherente negndole la ampliacin, de alguna manera realis-
ta, de sus tergiversaciones, de sus vueltas hacia ella misma, de sus
proyecciones sobre la accin. Si existe ambigedad en el teatro ra-
ciniano, se da en trminos de relato (lacepta o no acepta Nern la
reconciliacin con Britnico?), no en trminos de discurso (Nern
puede reconsiderar sus actos, no sus palabras).
La disminucin puede referirse a las actuaciones de los perso-
najes: Fedra no come, ni bebe, ni se pasea, ni duerme; slo habla.
Adems, los personajes secundarios no tienen intereses propios y
distintos de la accin. Quiz Burro y, sobre todo, Narciso estn
concernidos por la accin central, pero la instancia enunciativa
no se ampla en ningn momento para inscribir en su duracin
sus problemas y sus conflictos personales. Es as como existe en el
teatro un discurso del relato que comprime al tiempo.
En el cine, cada toma de vistas integra -salvo alteracin de la
sustancia- la duracin misma del fragmento captado por el frag-
mento de discurso. Esta coincidencia de duraciones fragmentarias
puede extenderse al conjunto de la obra ( Cleo de cinco a siete de
A. Yarda). Pero lo ms normal es que sea el montaje de las tomas
el que comprima la duracin. En efecto, en tres tomas de vista,
puedo pasar de un personaje A que est empezando a comer a un
personaje B que lo est mirando y hablando, para volver inmedia-
tamente al personaje A, que ha terminado su comida. Cada una
de las tres tomas de vista ha respetado la duracin del relato, pero
de la una a la otra se ha eliminado un tiempo de relato.
Es evidentsimo que, en la literatura, la distancia que separa la
duracin del discurso de. la del relato, se alarga ms an. Tal
como ha sido recordado en 2.0.1.:, en el discurso literario se con-
jugan dos universos. El espacio del relato est nombrado en la
descripcin y citado en el dilogo; el tiempo del relato se suspen-
de en la descripcin y se simula en el dilogo. Por el contrario, el
discurso, que afirma su duracin primera en una relacin narra-
dor-lector puede asimilarse al dilogo, condensarlo con el estilo
indirecto, o alargarlo, bien en el anlisis (la reflexin del narrador
dirigida hacia el lector), bien mediante la captacin del universo
lingstico interior de los personajes. El equilibrio, la norma, los
podremos descubrir en el encuentro de Emma y Leon en la Croix-
280 11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
Rouge (Madame Bovary), en donde se comprimen tres horas en
cuatro pginas: nuestras costumbres narrativas y las convenciones
literarias fortalecen esta norma.
2.2.1. Supresin. - El desvo por supresin interviene cuan-
do el novelista elimina el dilogo, concentra el contenido de las
palabras, o recoge los acontecimientos, como en este clebre pasa-
je de la Education sentimentale:
ll voyagea.
ll connut la mlancolie des paquebots, les froids rveils
sous la tente, l'tourdissement des paysages et des ruines,
l'amertume des sympathies interrompues.
n revint.
ll frquenta le monde et il eut d'autres amours encore.
[Viaj.
Conoci la melancola de los buques, el fro despertar en
una tienda de campaa, los vrtigos de los paisajes y las
ruinas, la amargura de las simpatas interrumpidas.
Volvi.
Frecuent la sociedad y tuvo an algunos amores.]
2.2.2. Adjuncin. - Aparece una primera figura al alargarse
el anlisis en monlogo interior, en donde la instancia narrante
dilata en duracin nfimas parcelas de tiempo (el final del Ulises
de Joyce).
El fenmeno se hace mucho ms visible cuando, como ha ob-
servado E. Auerbach,
9
gracias al anlisis y a la proyeccin en lo
imaginario, tiempo interior y tiempo exterior estn confrontados.
En To the lighthouse (Al faro) de Virginia Woolf, entre dos rpli-
cas que se deberan suceder bastante rpidamente, se inserta la
meditacin de Madame Ramsay. Lo mismo ocurre cuando nace
una tensin entre lo que se dice y lo que se sobreentiende, o, se-
gn la expresin de Nathalie Sarraute, entre la conversacin y la
subconversacin; efectivamente, en esta situacin, el mnimo in-
tercambio de palabras se hincha de mil explicaciones, de mil ra-
mificaciones.
En el teatro, el aparte, que introduce al espectador en la inti-
midad del personaje, alarga la duracin. No obstante, slo forma-
r figura cuando su utilizacin no est limitada a algunas inter-
venciones. El hecho es ya sensible en Cromwell, en donde V.
9. ERIC AuERBACH. Mimsis (Bibliotheque des ldes), Pars, Gallimard, 1968.
'-
i
FIGURAS DE LA NARRACIN 281
Hugo juega con dos registros de voz.
10
Ms manifiesto todava es
en Oswald et Znaide, en donde Tardieu ha invertido sistemtica-
mente la relacin convencional entre las longitudes de los dilo-
gos y de los apartes.
La literatura conoce otros desvos por adjuncin en el plano
de las relaciones de duracin: la descripcin y la digresin. Si
Lessing ha podido alabar a Homero por haber descrito las vesti-
duras de Agamenn en el momento mismo en que el soberano se
las pona y por haber captado en movimiento el objeto que se des,.
cribe, es ms frecuente que la descripcin suspenda la narracin
en el momento mismo de pararla, e inscriba as en la duracin del
relato la duracin de la instancia narrante. Este fenmeno es sen-
sible en las largas descripciones del nouveau roman y ms espe-
cialmente en Robbe-Grillet.
La digresin es un fenmeno ms ambiguo. Es un hecho del
autor y, al interrumpir la continuidad del relato para dirigir
hacia el lector la instancia enunciativa, surge como digresin del
discurso:
Je pense, rpondit mon oncle Toby, tant sa pipe de sa
bouche et en frappant le foumeau deux ou trois fois sur
l'ongle de son pouce gauche tout en commen9ant sa phrase
-je pense, dit'il- mais pour bien comprendre les ides de
mon oncle Toby a ce sujet, il faut d'abord vous !aire con-
naftre un peu son caractere ...
(El subrayado es nuestro.) (Steme)
[Pienso, respondi mi to Toby, quitndose la pipa de la
boca y golpeando la cazoleta dos o tres veces en la ua de
su pulgar izquierdo al empezar la frase -pienso, dijo-
pero para comprender bien las ideas de mi to Toby a este
respecto, es necesario hablaros un poco de su carcter ... ]
Y tendremos que esperar durante treinta pginas para saber
por fin que el to Toby pensaba que no estara mal, hermano,
que llamramos. Probablemente el to Toby no es ms que un
retransmisor para el narrador, pero esta repentina afirmacin de
la relacin narrador/lector en detrimento de la relacin narra-
dor/relato no puede por menos que aparecer como un desvo de
tiempo.
Es sabido que el narrador puede ir de retransmisor en retrans-
10. Vase MICHEL BuTOR, Rpertoire III (Col. Critique), Pars, Ed. de Minuit,
I 968, pgs. 185-215.
282 11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
misor. En Jacques le Fataliste (novela que recuerda a Sterne) los
dos hroes se enteran por la sirvienta de la historia del marqus de
Arcis y de Madame de la Pommeraye. Pero aqulla, solicitada
continuamente, tiene que interrumpirse. Digresin, suspensin
del relato, pero que no altera en nada la continuidad de la dura-
cin de base, duracin en la que se han situado Jacques, su maes-
tro y la sirvienta.
Finalmente, la digresin puede constituir una figura de relato;
en ese caso, la accin es diferida y el tiempo prosigue su curso. En
Banda aparte, de J.-L. Godard, ser la carrera a travs del Louvre
improvisada por los protagonistas que han llegado demasiado
pronto al lugar de sus fechoras.
Hemos recordado anteriormente la utilizacin en el cine del
acelerado y del ralentizado, sealando que estos procedimientos,
siendo modalidades de la sustancia, resultaban ser finalmente mo-
dalidades del discurso, uno por adjuncin y el otro por supresin.
La parada de la imagen tiene este mismo valor de adjuncin en el
plano temporal. En Kagi, de Kon lchikawa, interviene con gran
pertinencia. Cada secuencia suspende en su inicio el movimiento
de un personaje y parece como si el autor nos preguntara: y si
ahora se parase, renunciase a su decisin, renunciase a lo ineludi-
ble?
2.2.3. Supresin-adjuncin. - Si, en literatura, la temporali-
dad subjetiva se sustituye ntegramente a la temporalidad objeti-
va, se podr hablar de supresin-adjuncin. En efecto, ya no tene-
mos la impresin de una simple adjuncin de la duracin interior
en relacin con la continuidad del relato, sino de una conmuta-
cin de una duracin por otra.
El primer ejemplo puede hacer dudar. En La riviere du hibou,
de Ambrose Bierce, un hombre es conducido al puente donde
debe ser ahorcado; le pasan la cuerda alrededor del cuello; se le da
la orden al verdugo de que ejecute la sentencia; de repente, el con-
denado se tira al ro, evita los disparos de los soldados, gana la
orilla escarpada, atraviesa el bosque, corre al encuentro de su mu-
jer y, en el momento en que va a abrazarla, lo volvemos a encon-
trar en el puente, ahorcado. La dilatacin de algunos segundos, de
algunas dcimas de segundo de su muerte en un tiempo imagina-
rio, se ha realizado en continuidad: el autor ha borrado el paso de
un dato temporal a otro, y es slo al trmino del relato cuando
realizamos la sustitucin. El mismo procedimiento ha sido em-
pleado por Obaldia en su obra teatral Genousie.
Si vacilamos en clasificar estos casos en la supresin-adjun-
cin es porque estamos obligados a captar a posteriori el momen-
FIGURAS DE LA NARRACIN 283
to en que pasamos de una duracin a otra y que el artificio del
autor se ve de algn modo denunciado. Pero cuando no recibimos
de la duracin objetiva sino informaciones fragmentarias e incier-
tas, hay incontestablemente sustitucin. El procedimiento es fre-
cuente y manifiesto en los relatos de Maurice Blanchot y en las
novelas de Claude Simon.
El cine parece no conocer figuras de supresin-adjuncin, al
menos completas. Es debido a que el paso del tiempo mtrico al
tiempo subjetivo est subrayado netamente siempre, bien por al-
teraciones de la sustancia, bien por una disociacin del sonido y
de la imagen. En Un soir, un train [Una noche, un tren], de Andr
Delvaux, el sonido evoca el accidente, mientras que la imagen nos
introduce en el universo mental del protagonista. Pero la pelcula
conoce fenmenos ms complejos, en donde adjuncin y supre-
sin, localizadas en un punto fcilmente descubrible, adicionan
sus efectos en una figura hbrida.
Encontramos un ejemplo notable en una pelcula compuesta
casi toda ella de fotos fijas, La Jete, de Chris Marker. Al final, el
protagonista se arroja al malecn de Ody. La imagen retiene sola-
mente cuatro momentos de su cada, produciendo as reduccin
con respecto a la continuidad del relato. Pero cada uno de los mo-
mentos se alarga ms all de la duracin del relato que retiene,
creando un fenmeno de adjuncin.
2.2.4. Al haber disociado la duracin como tal de los aconte-
cimientos que se inscriben en ella, las permutaciones que se refie-
ren al orden temporal sern abordadas al hablar de la cronologa
(2.3.4.).
2.3. Los HECHOS Y LA CRONOLOGA
Tradicionalmente, el relato novelesco se presenta como un si-
mulacro del relato histrico. En general, se supone que los hechos
imaginados pertenecen al pasado y son relatados retrospectiva-
mente. En otros trminos, el inicio de la instancia narrante es
posterior en su comienzo al inicio e incluso al final del relato na-
rrado. Pero se va imponiendo poco a poco un ideal esttico, que
pretende que el escritor neutralice en l el conocimiento previo
que posee de la sucesin de los acontecimientos y restituya a un
presente abierto lo que l conoce como pasado cerrado. No
obstante, lo ms frecuente es que el relato est perturbado, volun-
tariamente o no, por este preconocimiento del escritor.
Pero la cronologa nos interesa especialmente en la relacin
que se establece entre el orden de los acontecimientos y el mo-
284 11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
mento de su descubrimiento. La novela conoce frecuentes vueltas
atrs, en que dos personajes se cuentan lo que han hecho o visto
anteriormente; tambin es frecuente que el autor, al introducir un
nuevo personaje, motive por el pasado su presencia y esboce con
algunas frases su biografa. Tales rupturas en la direccin cronol-
gica apenas si forman figuras, y el relato retrospectivo de la infan-
cia de Charles que se produce despus de la escena inicial de
M adame Bovary no puede ser considerado como una vuelta atrs
de mayor inters.
2.3.1. Supresin. - Cronologa del relato y cronologa del
discurso coinciden en su direccin. Pero puede ocurrir que nos
sea disimulado un acontecimiento. Si el acontecimiento es insig-
nificante y carece de repercusin en la accin, no habr figura, a
menos que el autor lo haya omitido voluntariamente y haya crea-
do un efecto de discurso. Por ejemplo, en la siguiente sucesin,
nada indica entre la segunda y tercera rplica que se haya termi-
nado un episodio y que Jacques l'Aumone haya vuelto a casa.
Queneau sorprende as al lector y le obliga a rectificar a posterio-
ri el desarrollo de la accin:
-Apres tout tel Jules Csar j'aime mieux etre le Premier a
Rueil que le je ne sais combien-ieme a Paris.
-Pourquoi ne seriez-vous pas aussi le premier a Pars?
s'crie l'Aumone avec enthousiasme.
--C'est a cette heure que tu rentres, lu demande sa femme.
--C'est vrai queje suis en retard. Figure-toi... queje suis
rest chez Arthur a pemoter avec des Cigales.
[-Despus de todo, como Julio Csar prefiero ser el Pri-
mero en Rueil que el no s cuntos en Pars.
_por qu no habra de ser Ud. el primero en Pars? excla-
ma l'Aumone con entusiasmo.
_son stas horas de volver? le pregunta su mujer.
-Ya s que es tarde. Imagnate ... he estado en casa de Ar-
turo levantando el codo con Cigales.]
Cuando el acontecimiento silenciado es importante, la elipsis
puede presentar dos modalidades. En el primer caso, el aconteci-
miento es definido por anticipacin; en el segundo, se deduce
retroacti vamente.
La primera modalidad se ha hecho frecuente en el final del
discurso; se anuncia un acontecimiento que el autor no desarrolla.
Cuando Camus abandona a Meursault en la ltima pgina de El
extranjero, la ejecucin no ha tenido lugar.
FIGURAS DE LA NARRACIN
285
La segunda modalidad interviene ms a menudo al inicio. Su-
mergido in medias res, el lector o el espectador debe inducir las
causas de las consecuencias, comprender, al enterarse del rapto de
Junia, las razones de la presencia de Agripina a la puerta de Ne-
rn (Britnico de Racine).
La figura est ms netamente marcada cuando interviene en el
curso del relato. Las cartas que faltan de la marquesa de M. al
conde de R. (Crbillon hijo) nos habran revelado seguramente
con ms nitidez que la primera se haba hecho la querida del
segundo. Ms recientemente, se pudo ver a escritores que utilizan
la propia instancia narrante como revelador del acontecimiento
que ella misma disimulaba. En Aytr qui perd l'habitude, Jean
Paulhan reproduce el diario de ruta de Aytr. Las anotaciones del
27 de diciembre al 18 de enero carecen de inters. Faltan las del 19.
Despus, a partir del 20, el tono se hace diferente. Aytr nos ha-
bla de la investigacin relativa al asesinato de una mujer y las fra-
ses se alargan; a las simples anotaciones administrativas, suceden
consideraciones personales: Aytr ha perdido la costumbre y
podemos adivinar que, el 19 de enero, asesin a Madame Chali-
nargues.11 La oposicin de los discursos -sus longitudes respecti-
vas, sus contenidos, sus estilos- antes y despus del suceso, cap-
tada al principio en el plano distribucional de la expresin, se
refleja en el contenido, en el relato.
2.3.2. Adjuncin.- Teniendo en cuenta que los hechos de re-
lato realizados por el discurso son por hiptesis completos, la ad-
juncin simple es evidentemente inconcebible. No obstante,
como el discurso tiene por regla la de filtrar los hechos y las indi-
caciones cronolgicas, se podran considerar como adjunciones
los casos en que el autor se demora en la descripcin de los he-
chos insignificantes y multiplicando las anotaciones cronolgicas.
Pongamos por-caso este pasaje de La route des Flandres, de Clau-
de Simon:
et moi russissant cette fois a me lever acctochant la table
dans mon mouvement entendant un des verres coniques se
renverser rouler sur la table dcrivant sans toute un cercle
antour de son pied jusqu'a ce qu'il rencontre le bord de la
table bascule et bombe l'entendant se briser en meme
1 1. Se podra objetar que se trata de un relato enmarcado y que la elucidacin
est dada en el marco. Pero ciertas novelas cortas de Chjov ponen de relieve el
mismo procedimiento, principalmente El Gordo y el Flaco. El cambio de vocabu-
lario y de tono traiciona una motivacin mantenida en secreto. Lnea temporal y
lnea causal estn igualmente concernidas.
286
11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
temps qu'arriv derriere la femme et regardant par'dessus
son paule je vis( ... )
[y yo logrando esta vez levantarme agarrndome a la mesa
en mi impulso oyendo una de las copas caerse rodar por la
mesa describiendo seguramente un crculo alrededor de su
pie hasta que encuentra el borde de la mesa vacila y estalla
oyndola romperse al mismo tiempo que llegado detrs de
la mujer y mirando por encima de su hombro vi ( ... )]
Cuando Bresson, en Pickpocket (o Antonioni en Desierto rojo)
abre su secuencia antes de que el protagonista tome posicin en el
campo de la cmara, y cuando la cierra al haberse ya alejado el
personaje, introduce en el desarrollo anotaciones ajenas a la
accin.
Si el discurso no puede, rigurosamente hablando, aadir un
acontecimiento al relato, podr repetir un mismo hecho. Simple
figura de relato cuando el acontecimiento reproducido en la
ficcin es fielmente ejecutado en el discurso, la repeticin perte-
nece al discurso cuando, en la instancia narrante, no remite ms
que a un solo acontecimiento del relato. La literatura de la edad
media utiliz abundantemente este procedimiento. En La vie de
Saint Alexis, cuando el santo acude a la habitacin el da de su
boda y declara a su mujer que renuncia a ella, se suceden tres es-
trofas: la estrofa XIII repite la situacin del principio de la estro-
fa XII, pero la desarrolla y la conduce en otra direccin; la estrofa
XIV recapitula, en discurso directo y ms concretamente, el con-
tenido de la estrofa XIII
12
2.3.3. Supresin-adjuncin. - La alternancia. La continui-
dad textual permite solamente una gran instancia narrante, aunque
la ejerciten en el curso del desarrollo diferentes yo. Ciertamente,
se podran imaginar ompaginaciones en que la alternancia se efec-
tuara lnea por lnea u hoja por hoja (M. Butor). Pero, por regla
general, el paso de una accin a otra que le es simultnea se hace
en el relato novelesco por sucesin. En realidad, la relacin es
compleja. Si interrumpimos una accin A en su punto de con-
fluencia con B mediante una accin X, por una parte suprimimos
o retardamos la relacin A/B, pero por otra aadimos una rela-
cin A/X y una relacin X/B. Mejor an, el punto B, que prolon-
ga a A, no es tomado nunca en una relacin de sucesin cronol-
gica inmediatamente a A; una elipsis temporal, de una duracin
12. ERIC AUERBACH, op. cit., pg. 123.
FIGURAS DE LA NARRACIN
287
relativamente igual a X, separa a A de B. As pues, la sustitucin
es manifiesta en el plano de los hechos y de su encadenamiento.
Este fenmeno es sensible en Que/que chose d'autre, en donde
Vera Chytilova pone en relacin las dificultades que encuentra un
joven gimnasta en sus entrenamientos cotidianos con la existencia
burguesa de una mujer que se reparte con el mismo aburrimiento
entre un marido, un nio, la cocina y un amante. Las dos lneas
se desarrollan segn una misma cronologa, pero cada aconteci-
miento es captado a la vez como sucesivo de su lnea y como
paralelo de la lnea vecina.
La ruptura de cronologa: el mismo proceso interviene en las
rupturas de cronologa. Si en un desarrollo temporal primero se
insertan recuerdos y proyectos, habr sustitucin ms bien que
adjuncin, en el sentido de que se supondr que este desarrollo se
proseguir mientras que el discurso ha tomado a su cargo el pasa-
do, lo imaginario y el porvenir. El hecho es ya sorprendente en
los relatos enmarcados como el Decamern. Lo es ms an cuan-
do, en la obra de Proust o en ciertas pelculas (Hiroshima, mon
amour), es a capricho de los movimientos de la memoria como
surgen los recuerdos y como se pasa de los datos concretos actua-
les a una temporalidad imaginaria.
La metfora cinematogrfica: en Hiroshima, mon amour de
Resnais, la primera ruptura de la cronologa se produce cuando, a
la imagen del japons acostado, con la mano abierta, se sustituye,
en una posicin parecida, el cuerpo extendido del soldado ale-
mn. Es esta semejanza la que justifica la intrusin del recuerdo
o, si se prefiere, de la imagen mental. Y, en el plano cronolgico,
es un retransmisor interno del relato. Por el contrario, las clebres
metforas de Eisenstein (planos de mataderos insertos durante la
carga de la polica en La Huelga; arpistas simbolizando el discur-
so lenitivo de los mencheviques en Octubre) aparecen como
intrusiones del autor en el desarrollo del relato y como relevos in-
ternos al discurso. En Octubre, el discurso de Kornilov a los pa-
triotas, al evocar a Dios y a la patria, se ve ilustrado por una pri-
mera secuencia de imgenes que agrupan a diversas divinidades y
por una segunda que rene, sinecdquicamente si se quiere, cha-
rreteras y medallas. Aqu, Eisenstein omite el desarrollo visual
que Kornilov hubiera podido dar a sus palabras, y le sustituye por
un desarrollo personal que le hace ridculo.
2.3.4. Permutacin. -Aqu tambin, la permutacin puede
ser simple o por inversin. Si la intrusin de elementos no crono-
lgicos se hace a travs de la conciencia de un personaje, hemos
dicho que haba sustitucin. Pero en el momento en que est rota

288 11. HACIA UNA RETRICA GENERAL
el orden cronolgico por la voluntad nica del discurso y por la
nica preocupacin de su organizacin, como ocurre principal-
mente en la presentacin en mosaico de los relatos periodsticos
biogrficos (de la muerte de Kennedy se pasa a sus aventuras
durante la guerra), se debe considerar que hay permutacin sim-
ple.
La permutacin simple se manifiesta tambin cuando el curso
del tiempo es dado, referencialmente, como no homlogo al tiem-
po referencial. Si este tiempo es retrospectivo, se hablar de per-
mutacin por inversin.
El cine nos ha mostrado a unos nadadores que vuelven al
trampoln en un salto gracioso, o esos objetos desmontados que se
reconstituyen ante nosotros. El hecho es especialmente sensible
cuando la inversin es dada como el orden natural del universo
del relato (Die parallele strasse de Khittl o Renaissance de Bo-
rowczyk).
Pero Lewis Carro! escriba ya: Por ejemplo, tomemos al men-
sajero del rey. Est en prisin mientras purga su condena. El jui-
cio es para el mircoles prximo; y, naturalmente, el crimen
vendr en ltimo lugar (Alicia en el pais de las maravillas). Jean-
Jacques Mayoux ha parangonado el pasaje con la parte de Finne-
gans Wake en donde Shaun vuelve a pasar en sentido inverso por
los acontecimientos precedentemente descritos. En este caso,
como en el palndromo, el tiempo se hace circular, pudindose
encadenar principio y fin. Recurdense aqu los sueos de Borges
sobre el eterno retomo, la pelcula inglesa Dead of night (Al mo-
rirse la noche) o Le Chiendent de Queneau, en donde coinciden la
primera y la ltima frase.
13
Los acontecimientos del relato se coordinan en una cadena en
donde cada ncleo es a la vez consecuencia del precedente, pero
causa del siguiente. Cada acontecimiento es as captado a travs
de las coordinaciones que cierta verosimilitud le presta. Un hom-
bre ha muerto: ha sido un crimen, un suicidio, un accidente, un
misterio, si queremos remontamos a las causas; un entierro, una
herencia, conflictos familiares si nos dirigimos hacia las conse-
cuencias.
13. En otros casos, origen y trmino coinciden artificialmente. As, en Parmi
tant d'autres feux de Raymond Gurin, en donde la palabra foux es metafrica al
final, o en las obras de Raymond Roussel, en donde un fonema escapa a la coinci-
dencia.
FIGURAS DE LA NARRACIN
289
2.4. EL ENCADENAMIENTO DE LOS HECHOS Y EL DETERMINISMO
CAUSAL
Las lneas causales (de discurso y de relato) son paralelas a las
lneas temporales, y ciertos accidentes del recorrido temporal
(cuando la instancia narrante omite un acontecimiento importan-
te) afectan evidentemente el recorrido causal. Paralelas a las
lneas temporales, las lneas causales se desarrollan igualmente a
lo largo de las lneas del punto de vista. Las causas pueden ser ex-
temas (un desprendimiento inmoviliza a un grupo en la montaa)
o internas (el hroe decide sus propios actos). Las primeras nacen
en el propio espacio del relato; las otras pertenecen a un espacio
que le es interior. Este equilibrio entre la interioridad y la exterio-
ridad lo encontramos principalmente en los cuentos de Maupas-
sant, y en los ms conocidos: La Ficelle o Le Petit fit. Vea-
mos en el primero de ellos:
(Maitre Hauchecome) se dirigeait vers la place quand il
apen;ut par terre un petit bout de ficelle. Maitre Hauche-
come, conome en vrai Normand, pensa que totu tait bon
a ramasser qui peut servir; et il se baissa pniblement, car il
souffrait de rhumatisme. 11 prit, par terre, le morceau de
corde mince, et il se disposait a le rouler avec soin, quand
il remarqua, sur le sueil de sa porte, maitre Malandain, le
bourrelier qui le regardait. ILS AVAIENT EU DES AFFAIRES
ENSEMBLE AU SUJET D'UN LICOL AUTREFOIS, ET ILS TAIENT
RESTS FACHS, TANT RANCUNIERS TOUS LES DEUX. Mai-
tre Hauchecome fut pris d'une sorte de honte d'etre vu ain-
si, par son ennemi, cherchant daos la crotte un bout de
ficelle. 11 cacha brusquement sa trouvaille sous sa blouse,
puis daos la poche de sa culotte; puis il fit semblant de
chercher encore par terre quelque chose qu'il. ne trouvait
point; et il s'en alla vers le march, la tete en avant, courb
en deux par ses douleurs. (El subrayado es nuestro.)
[(Maitre Hauchecome) se diriga a la plaza cuando vio en
el suelo un cabo de cuerda. Maitre Hauchecome, ahorra-
dor como buen normando, pens que todo lo que puede
servir haba que recogerlo; se agach penosamente, pues te-
na reuma. Cogi del suelo e.I trozo de cuerda y se dispona
a enrollarlo cuidadosamente cuando not, en el umbral de
su puerta, a Maitre Malandain, el guarnicionero, que le es-
taba mirando. ANTERIORMENTE, HABAN TENIDO SUS COSI-
LLAS A PROPSITO DE UN CABESTRO COMPARTIDO, Y SIEN-

290 II. HACIA UNA RETRICA GENERAL
DO AMBOS RENCOROSOS, SEGUAN ENFADADOS. A Maitre
Hauchecome le invadi una especie de vergenza de haber
sido visto as, por su enemigo, buscando entre la basura un
cabo de cuerda. Ocult bruscamente su hallazgo bajo su
blusa, y luego en el bolsillo de su calzn; despus simul
que buscaba an por el suelo algo que no llegaba a encon-
trar; y se fue hacia el mercado, con la cabeza hacia adelan-
te, curvado en dos por sus dolores.]
2.4.1. Supresin. - La supresin aparecer cuando la instan-
cia narrante elimine el espacio interior y capte desde fuera el
comportamiento de los personajes. La novedad que constituyeron
en su poca las novelas de Dashiell Hammett se debe a la elipsis
que nos obliga a remontamos de los actos a las causas y a las mo-
tivaciones, de la apariencia a la profundidad en donde los p