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Orfeo negro

Por Jean Paul Sartre I. - PROPOSICIONES Pero... qu creais?... Qu aguardabais escuchar, una vez apartado el bozal, a esas bocas negras?... Pensabais que se pondran a cantaros loas de alabanza a vosotros?... O que verais o leerais en sus ojos la idolatra cuando esas testas se izaran, esas cabezas que vuestros progenitores, por la fuerza, haban inclinado hasta el suelo?... He aqu unos hombres negros, levantados frente a nosotros, que nos miran; os convido a sentir, como yo, la sensacin de ser observados. Porque el blanco ha disfrutado durante tres mil aos de la prerrogativa de ver sin ser atisbado; era mirada sin macula; la luz de sus ojos extraa cada cosa de la sombra originaria. La blancura de su piel era tambin una mirada, luz sintetizada. El varn de raza blanca, blanco porque era varn, blanco como el da, como la verdad, como la virtud, alumbraba la creacin como una antorcha. Descubra el fondo oculto, y blanco, de los seres. Ahora esos hombres negros nos observan, nos miran, y nuestra mirada se retrae en nuestros ojos; unos faros negros, a su vez, alumbran el universo, y nuestras caras blanquecinas ya no son ms que unos pobres farolillos movidos por el aire. Un poeta negro(1), sin ocuparse siquiera de nosotros, murmura a la hembra que ama: Mujer desnuda, mujer negra, vestida de tu color que es vida... Mujer desnuda, mujer oscura, fruto maduro de carne prieta, sombros xtasis de vino negro... (2) y nuestra blancura nos parece una extraa pintura descolorida que impide a nuestra piel respirar: una armadura blanca, gastada en los codos y en las rodillas, bajo la cual, de poder quitrnosla, encontraramos la verdadera carne humana, la carne de color de vino negro. Nos creemos sustanciales al mundo, los soles de sus cosechas, las lunas de sus mares; slo somos las bestias de su fauna. Ni siquiera bestias:

Esos seores de la urbe esos seores como es debido que ya no saben danzar de noche al claro de luna que ya no saben caminar sobre la carne de sus pies que ya no saben contar cuentos en las veladas... (3) ramos antiguamente europeos de derecho divino. Pero ya sentamos desmoronarnos nuestra dignidad bajo las miradas yanquis y soviticas. Europa no era ms que un accidente geogrfico, la pennsula que Asia lanzaba hacia el Atlntico. Al menos, confibamos en recobrar un poquito de nuestra grandeza en los ojos domesticados de los africanos. Pero ya no hay ojos domesticados: hay miradas salvajes y libres que valoran nuestra tierra. Hay un negro que vagabundea: Hasta el fin de la eternidad de sus avenidas sin fin con pesquisas... (4) Y otro que vocea a sus hermanos: Ay, ay, la Europa arcnida mueve sus dedos y sus falanges de navos... (5) Escuchad: el silencio cazurro de esta noche de Europa... (6) donde nada hay que el tiempo no deshonre. (7) Un negro escribe: Montparnasse y Pars, Europa y sus tormentos sin fin,

nos obsesionan a veces como recuerdos o como pesadillas... (8) Y de improviso, a nuestra propia consideracin, Francia es fornea. Ya no existe ms que una remembranza, una alucinacin, una neblina blanca que queda en el fondo de almas soleadas, un pas suburbano torturado en el que no es agradable morar. Ha seguido hacia el norte, anclado prximo a Kamchatka. Ahora lo esencial es el sol, el sol de los trpicos y el mar piojoso de islas, y las rosas de Imangue, y los lirios de Iarive, y los volcanes de la MARTINICA. El Ser es negro, el Ser es de fuego, nosotros somos fortuitos y remotos, debemos justificar nuestros hbitos, nuestras tcnicas, nuestra palidez de muchedumbres mal cocidas, y nuestra flora verde griscea. Esas miradas plcidas y mordientes nos roen hasta los huesos: Escuchad el mundo blanco Horriblemente exhausto de su esfuerzo inmenso Sus articulaciones rebeldes crujir bajo las estrellas duras Sus rigideces de acero azul horadando la carne mstica Escucha sus victorias trompetear sus derrotas Mira su lamentable traspi y sus solemnes ficciones. Piedad para nuestros vencedores omniscientes e ingenuos. (9) Henos aqu terminados. Nuestros triunfos, tripas al aire, dejan ver sus vsceras, nuestro secreto fracaso. Si deseamos hacer explotar esta finitud que nos encarcela, ya no podemos contar con las prerrogativas de nuestra raza, de nuestro color, de nuestras tcnicas. No podremos aliarnos a ese conjunto del que nos exilian esos ojos negros, sino quitndonos nuestras cotas blancas para tratar de ser, simplemente, hombres. Pero si estas poesas nos sonrojan no es porque se empeen. No han sido creados para nosotros: todos aquellos, los colonos, sus secuaces, que lean estos poemas, creern leer, mirando por encima del hombro del otro, una misiva que no les est dedicada. Los poetas negros se dirigen a otros poetas negros, para hablarles de los negros; su poesa no es mordaz ni insultante: es una toma de conciencia. Entonces dirn ustedes-, por qu debera atraernos sino como documento? No podemos introducirnos en ella. Yo querra ensear por qu sendero se encuentra aproximacin a ese mundo de lignita, y cmo esta poesa, cuya primera apariencia es racial, es finalmente una

cancin de todos y para todos. En resumen, hablo aqu a los blancos, y querra explicarles lo que los negros saben ya: por qu deba ser obligatoriamente a travs de una experiencia potica, cmo el negro, en su coyuntura actual, tomara conciencia de s mismo. Y, al revs, por qu la poesa negra de lengua francesa es, hoy en da, la nica gran poesa revolucionaria. __________

Notas: (1)Todas las citas corresponden a poesas metidas en el libro antolgico La nouvelle posie negre et malgache de langue franaise, de Lopold Sdar Senghor (Edita Presses Universitaires de France, Pars, 1948) (2) Femme nue, femme noire Vtue de ta coleur qui est vie Femme nue, femme obscure, Fruit mur la chair ferme, sombres extases de vin noir. Senghor (3) Ces Messieurs de la ville Ces Messieurs comme il faut Qui ne savent plus danser le soir au clair de lune Qui ne savent plus marcher sur le chair de leur pieds Qui ne savent plus conter les contes aux veilles Tirolien (4) jusquau bout de Lternit de leurs boulevards sans fin flics Damas

(5) Hlas! Hlas! LEurope arachnene bouge ses doigts Et ses phalanges de navires (6) le silence sournois de cette nuit dEurope Senghor (7) il nest rien que le temps ne dshonore. Rabemananjara (8) Montparnasse et Paris, lEurope et ses tourments sans fin Nous hanterons parfois comme des souvenirs ou comme des malaises (9) coutez le monde blanc Horriblement las de son effort immense Ses articulations rebelles craquer sous les toiles dures, Ses raideurs dacierbleu transperant le chair mystique coute ses victories proditoires trumpeter ses dfaites coute aux alibis grandiose son pitre trbuchement Piti pour nos vainqueurs omniscients et nafs. Csaire ----------

II.-POESA Y REVOLUCIN El proletariado blanco raramente utiliza el lenguaje potico para hablar de sus sufrimientos, de sus iras, del orgullo que le inspira su condicin; y ello no es por azar. Y yo no creo, tampoco, que los trabajadores estn menos dotados que nuestros hijos de familia: el don, esa gracia eficaz, pierde toda significacin cuando se pretende decidir si est ms difundido en una clase que en otra clase. Tampoco cabe pensar que la dureza del trabajo le quite la fuerza de cantar: los esclavos tambin echaban los bofes, pero conocemos cantos de esclavos.

Es preciso reconocerlo, pues: son las circunstancias actuales de la lucha de clases las que retraen al obrero de expresarse poticamente. Oprimido por la tcnica, quiere ser tcnico porque sabe que la tcnica ser el instrumento de su liberacin: sabe que si un da ha de poder controlar la administracin de las empresas, slo alcanzar ese objeto por medio de un saber profesional, econmico y cientfico. Tiene, de lo que han llamado Naturaleza los poetas, un conocimiento profundo y prctico, pero la recibe por las manos antes que por los ojos: La Naturaleza es para l La Materia, esa resistencia pasiva, esa adversidad hipcrita e inerme que l trata con su herramienta. Y La Naturaleza no canta. Al mismo tiempo, la fase actual de su lucha exige de l una accin continua y decisiva: clculo poltico, previsiones exactas, disciplina, organizacin de masas. Racionalismo, materialismo, positivismo: esos grandes temas de su batalla diaria son los menos propicios a la creacin espontnea de mitos poticos. El ltimo de esos mitos, la famosa noche roja, ha retrocedido ante las necesidades de la lucha: hay que concentrarse en los ms inmediato, ganar esta posicin, aquella otra, hacer elevar ese salario, decidir esta huelga de solidaridad, esa protesta contra la guerra de Indochina: solo la eficacia cuenta. Y sin duda, la clase oprimida debe, ante todo, tomar conciencia de si misma. Pero esa toma de conciencia es exactamente lo contrario de una inmersin en nosotros mismos, tratase de reconocer en la accin, y por ella, la situacin objetiva del proletariado, que puede definirse por las circunstancias de produccin o de la distribucin de bienes. Unidos y simplificados por una opresin que se ejerce sobre todos y cada uno, por una lucha comn, los trabajadores no conocen apenas las contradicciones internas, que si bien fecundan la obra de arte, faan la praxis. Conocerse es, para ellos, situarse con respecto a las grandes fuerzas que los rodean, determinar el sitio exacto que ocupan en su clase y la funcin que desempean en el Partido. El lenguaje mismo que emplean est desprovisto de esos cerrojos falseados, de esa impropiedad constante y ligera, de ese juego de las trasmisiones que crean el Verbo potico. En su oficio emplean trminos tcnicos y bien determinados. En cuanto al lenguaje de los partidos revolucionarios, Brice Parain ha demostrado que es pragmtico: sirve para trasmitir rdenes, consignas, informaciones; si pierde su rigor, el Partido se deshace. Todo ello tiende a la eliminacin del sujeto, cada vez ms rigurosa. En cambio, es preciso que la poesa siga siendo irreductiblemente subjetiva. El proletariado careci de una poesa que fuera social y a la vez reconociera sus fuentes en la subjetividad; que fuera social en la medida exacta en que era subjetiva; que radicara en

una derrota del lenguaje, pero fuera, con todo, tan exaltante, tan comnmente entendida como la consigna ms precisa, o como el Proletarios de todos los pases, unos, que se lee en las puertas de la Rusia Sovitica. A falta de ello, la poesa de la revolucin futura ha quedado en manos de jvenes burgueses bien intencionados, que abrevan su inspiracin en sus contradicciones psicolgicas, en la antinomia de su ideal y de su clase, en la incertidumbre del viejo lenguaje burgus. El negro, como el trabajador blanco, es vctima de la estructura capitalista de nuestra sociedad. Esa situacin le revela su estrecha solidaridad, por encima de las diferencias de color, con ciertas clases de blancos oprimidos como l, y lo incita a proyectar una sociedad sin privilegios, en la cual la pigmentacin de la piel ser considera un simple accidente. Pero, si la situacin es una misma, aparece circunstanciada segn la historia y las condiciones geogrficas: el negro es vctima de dicha circunstancia, en tanto que negro, como indgena colonizado o africano deportado. Y puesto que es oprimido en su raza, por causa de ella, es de su raza, ante todo, de lo que debe cobrar conciencia. A quienes, durante siglos, trataron vanamente de reducirlo al estado de bestia, porque era negro, l debe obligarlos a reconocerlo hombre. No hay aqu escapatoria, no hay malabarismo, no hay paso de lneas que l pueda imaginar: un judo, blanco entre los blancos, puede negar su condicin de judo, declararse un hombre entre los hombres. El negro no puede negar que es negro ni reclamar para l una abstracta humanidad incolora: es negro. Est pues acorralado en la autenticidad: insultado, sometido, se yergue, recoge la palabra negro que se le ha lanzado como una piedra, y se reivindica como negro frente al blanco, en el orgullo. La unidad final que congregar a todos los oprimidos en el mismo combate, debe ser precedida, en las colonias, por lo que llamar el momento de la separacin, o de la negatividad. Ese racismo antirracista es el nico camino que pueda conducir a la abolicin de las diferencias de raza. Cmo podra ser de otro modo? Pueden los negros contar con la ayuda del proletariado blanco, lejano, absorto en sus propias luchas, antes de unirse ellos y organizarse sobre su propio suelo? Y no se necesita, acaso, todo un trabajo de anlisis para vislumbrar la identidad de los intereses profundos, bajo la diferencia manifiesta de las condiciones de vida, puesto que el obrero blanco, a pesar de si mismo, aprovecha un poco de la colonizacin? Por bajo que sea su nivel de vida, sin la colonizacin sera aun ms. Y, en todo caso, es menos cnicamente explotado que el jornalero de Dakar o de Saint-Louis.

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III. - LA CULTURA BLANCA

Mas la negritud que los poetas negros desean sacar de las profundidades abisales a la luz, no cae por s sola bajo la mirada del alma: en el alma nada est dado. El vocero del alma negra pas por las aulas blancas, segn ley de bronce que niega al sometido todas las herramientas que no robe l mismo al subyugador: es el encontronazo de la cultura blanca cmo ha pasado su negritud de la existencia inmediata al estado de la reflexin. Aunque, al mismo tiempo, ha dejado ms o menos de vivirla. Al escoger por verse como es, se ha escindido, no se ajusta ya consigo mismo. Y, al contrario, cabalmente porque ya estaba desterrado de s mismo se ha impuesto esa obligacin de declarar. Empieza, por tanto, con el destierro. Un destierro doble: del destierro de su corazn da el de su cuerpo una postal esplndida. Est casi siempre en Europa, en el fro, metido entre multitudes grises: suea con Port-au-Prince, con Hait. Pero no basta: ya en Port-au-Prince estaba desterrado. Los negreros han secuestrado a sus padres de frica, y los han separado. Y todos los versos, excepto los que se escriben en frica, nos entregan la misma geografa mstica. Un hemisferio: en el nivel ms bajo, segn el primero de tres crculos concntricos, se halla la tierra del exilio, del destierro, la Europa incolora. Viene el crculo deslumbrante de las islas y de la niez que bailan la ronda alrededor del frica; el frica, ltimo crculo, ombligo del mundo, fundamento de toda la poesa negra, el frica fulgurante, encendida, empapada de aceite como una piel de serpiente, frica del fuego y la lluvia, abrasadora y profunda, frica espectro vacilante como una llama, entre el ser y la nada, ms verdadera que 'las eternas avenidas con pesquisas', pero ausente; descomponiendo Europa por sus rayos negros y, sin embargo, oculta, fuera del alcance. frica, continente imaginario. La inaudita fortuna de la poesa negra consiste en que los afanes del indgena colonizado encuentran smbolos evidentes y grandiosos que basta con profundizar y meditar sin tregua: el destierro, la esclavitud, la pareja Europa-frica, y la gran divisin maniqueista en negro y blanco. Ese exilio ancestral de los cuerpos menciona al otro exilio, al otro destierro: el alma negra es un frica de la que el negro est desterrado en medio de los helados buildings de la cultura y de la tcnica blancas. La negritud a la vez presente y huidiza le embelesa, lo

acaricia, l se restriega contra su ala sedosa. Y ella late, desplegada a travs de l como su profunda memoria y su exigencia ms alta, como su infancia enterrada, traicionada, y la infancia de su raza y la llamada de la tierra; como el hormigueo de los instintos y la invisible simplicidad de la Naturaleza; como la pura herencia de sus antepasados y como la Moral que debera unificar su vida truncada. Pero tan pronto como se vuelve hacia ella para mirarla a la cara, se disipa en humo; entre ella y l se interponen las murallas de la cultura blanca, la ciencia de ellos, las palabras de ellos, las costumbres de ellos: Devolvedme mis muecas negras, que juegue yo con ellas los ojos inocentes de mi instinto abrigarme de sus leyes recobrar mi coraje mi audacia sentirme yo nuevo yo de lo que era ayer ayer sin complejidad ayer cuando lleg la hora del descuaje... ellos robaron mi espacio (1) Empero habr que derribar las murallas de la cultura-crcel: habr que regresar algn da al frica. As se agrupan slidamente, en los trovadores de la negritud, el tema del retorno al pas natal y el de la vuelta a los avernos fulgentes del alma negra. Se trata de una bsqueda, de un sistemtico desnudarse; y de una ascesis a la que suma un impulso constante de profundizacin. Nombrar rficos a estos poemas, porque esa infatigable bajada del negro me hace pensar en Orfeo cuando va a reclamar Eurdice a Plutn. Por una suerte potica excepcional, cuando se deja a sus delirios, cuando se revuelca en la tierra como un posedo, embrujado de s mismo, cuando canta sus rabias, sus amarguras o sus rencores, cuando muestra sus llagas, su vida rota entre la 'civilizacin' y el viejo pozo negro, presentndose en suma el ms lrico, el poeta negro logra ms, seguramente, el nivel de la gran poesa colectiva.

Al hablar as de si mismo, lo hace por todos los negros. Cuando parece ahogado por las serpientes de nuestra cultura es ms revolucionario, porque, entonces, se pone a destruir metdicamente lo adquirido, lo europeo, y esa aniquilacin espiritual representa la gran vigilia de armas futura, para la cual los negros destruirn sus barrotes. Un solo ejemplo servir para alumbrar esta ltima observacin. La mayor parte de las minoras tnicas, en el siglo XIX, al mismo tiempo que combatan por su independencia, trataron, apasionadamente, de resucitar sus lenguas nacionales. Para llamarse irlandeses o hngaros, es preciso sin duda pertenecer a una comunidad que disfrute de una amplia autonoma econmica y poltica; pero, para ser irlands, es imprescindible pensar en irlands. Los caracteres propios de una sociedad corresponden exactamente a las locuciones intraducibles de su lenguaje. Pero lo que puede comprometer el trabajo de los negros por apartar nuestra tutela es que los profetas de la negritud estn forzados a redactar en francs su evangelio. Diseminados, por la trata, en los cuatro puntos cardinales, los negros no tienen una lengua comn; para empujar a los oprimidos a unirse, deben recurrir a las palabras del tirano. Es el francs el que mostrar al chantre negro la ms amplia parroquia entre los negros, por lo menos en las lindes de la colonizacin francesa. En esa lengua de carne de gallina, blanquecina y helada como nuestros cielos, y de la que Mallarm deca 'es la lengua neutra por excelencia, porque nuestro genio exige atenuacin de todo color y de todo colorinche'; en esa lengua, casi muerta para ellos, van a derramar Damas, Diop, Laleau, Rabearivelo, la lumbre de sus cielos y de sus corazones. Slo por ella pueden comunicar; parecidos a los sabios del siglo XVI, que solo se entendan en latn, los negros no se reencuentran sino en el suelo lleno de asechanzas que el blanco les ha colocado. El colono se las ha arreglado para ser el eterno mediador entre los colonizados. All est, siempre all, hasta cuando est ausente, hasta en las conspiraciones ms secretas. Y como las palabras son ideas, cuando el negro dice en francs que rechaza la cultura francesa coge con una mano lo que rechaza con la otra, e instala en si mismo, como una trituradora, el aparato de pensar del enemigo. No solo eso: al mismo tiempo, esa sintaxis y esos vocabularios forjados en otros tiempos, a miles de kilmetros, para responder a otras necesidades y denominar a otros objetos, son inadecuados para ofrecerle los medios de hablar de s mismo, de sus afanes, de sus esperanzas. La lengua y el pensamiento francs son analticos: qu ocurrira si el genio negro fuera, ante todo, sntesis? El trmino negritud, realmente feo, es uno de los pocos aportes negros a nuestro diccionario. Pero, de todos modos, si esa negritud es un concepto

definible, o por lo menos descriptible, debe absorber otros conceptos ms elementales y que correspondan a los datos inmediatos de la conciencia negra. Y bien, dnde estn las palabras que permitan designarlos?. Qu bien se corresponden a la queja del poeta haitiano: Ese corazn obsesionante que no corresponde a mi lengua, o a mis costumbres, y sobre el que muerden, como un gancho, sentimientos prestados y costumbres de Europa... sienten ustedes este sufrimiento, y esta desesperacin sin paralelo, de domear con palabras de Francia este corazn que me vino de Senegal?(2) Pero no es verdad que el negro se exprese en una lengua 'extranjera'; se le ensea el francs desde su ms tierna infancia, y se siente perfectamente cmodo cuando piensa como tcnico, como sabio o como poltico. Deberamos hablar, ms bien, de la ligera y constante desviacin que separa lo que dice de lo que querra decir, tan pronto como habla de s mismo. Le parece que un Espritu septentrional le ha despojado de sus ideas, las ladea suavemente para que encarnen ms o menos lo que l deseaba; que las palabras blancas beben su pensamiento como la arena bebe la sangre. Si se recupera bruscamente, si recapacita y toma distancia, he aqu que los vocablos yacen frente a l, inslitos, signos en parte y en parte cosas. No pronunciar su negritud con palabras precisas, eficaces, que den en el blanco cada vez. No escribir su negritud en prosa. Pero todos saben que ese sentimiento de frustracin ante el lenguaje, considerado como medio de expresin directa, es el origen de toda prctica potica. La reaccin del parlador frente al fracaso de la prosa es, efectivamente, lo que George Bataille denomina el holocausto de las palabras. Mientras podemos aceptar que una armona preestablecida conduce las relaciones del Verbo y el Ser, nos servimos de las palabras sin verlas, con una fe ciega; son rganos sensoriales, bocas, manos, ventanas abiertas al mundo. Pero, al primer revs, ese parloteo cae fuera de nosotros; vemos el sistema entero, que ya no es sino una mecnica descompuesta, invertida, cuyos grandes brazos se mueven an para indicar en el vaco. Valoramos, de repente, la loca tarea de

nombrar; entendemos que el lenguaje es, por esencia, prosa, y la prosa, por naturaleza, fracaso. El ser se yergue ante nosotros como un baluarte de silencio, y si an deseamos captarlo solo ser por el silencio: 'Evocar que callamos, en una sombra deliberada, el objeto por palabras alusivas, nunca directas, reducindonos a un silencio igual (3)'. Nadie dijo mejor que la poesa es una tentativa fascinadora de insinuar el ser en y por el disparatado tremolar de la palabra: al cebarse con su incapacidad verbal, y enloquecer a las palabras, el poeta nos hace presumir por encima de ese jaleo que se invalida a s misma grandes densidades silenciosas. Como no podemos estar mudos, es preciso crear silencio con el lenguaje. De Mallarm a los surrealistas, la finalidad profunda de la poesa francesa ha sido, a mi juicio, una autodestruccin del lenguaje. El poema es una sala oscura en que los vocablos se chocan, se redondean, se enloquecen. Encontronazo en el aire: se alumbran recprocamente, se incendian unos a otros y caen abrasados. En esas perspectiva conviene colocar el trabajo, el afn de los 'evangelistas negros'. A la astucia del colono contestan con un ardid opuesto y semejante: como el opresor est presente, hasta en la lengua que hablan, hablarn esa lengua para desbaratarla. El poeta europeo de hoy intenta deshumanizar las palabras para devolverlas a la naturaleza; en cambio, el heraldo negro procura des-francesizarlas; las desintegrar, quebrar sus asociaciones normales, las acoplar por la violencia con pequeos pasos de lluvia de orugas con pequeos pasos de trago de leche con pequeos pasos de cojinetes a bolilla con pequeos pasos de sacudida ssmica las trepadoras caribes en el suelo avanzan con grandes pasos de alfombras de estrellas (4) Slo cuando ha degollado su blancura las apadrina l, haciendo de esa lengua en ruinas un super-lenguaje majestuoso y sagrado, la Poesa. Slo gracias a la Poesa de los negros de Tananarive y Cayena, los negros de Port-au-Prince y de Saint-Louis pueden comunicarse

entre s sin testigos. Y como el francs necesita de trminos y de conceptos para definir la negritud, como ella es silencio, usarn, para evocarla, 'palabras alusivas, nunca directas, que se reduzcan a un silencio igual'. Corto-circuitos de lenguaje: por entre la cada inflamada de las palabras, entrevemos un gran dolo negro y mudo. No slo, pues, me parece potico el propsito que el negro tiene de describirse a s mismo, sino tambin su modo propio de usar los medios de expresin de que dispone. A ello le espolea su situacin: aun antes de que piense en cantar, la luz de las palabras blancas se refracta en l, se polariza y se altera. Nunca es ello tan manifiesto como en su empleo de los dos trminos ensamblados, 'negroblanco', que recubre a la vez la gran divisin csmica, 'da-noche', y la pugna humana del indgena y el colono. Pero es una pareja jerarquizada. Al confirsela al negro, el maestro le da por aadidura cien hbitos de lenguaje que consagra la primaca del blanco sobre el negro. El negro aprender a decir 'blanco como la nieve' para nombrar la inocencia; a hablar de la negrura de una mirada, de un alma, de una picarda. Tan pronto como abre la boca, se acusa, a menos que se empecine en trastocar la jerarqua. Y si la invierte en francs ya poetiza: figurmonos el extrao sabor que tendran para nosotros locuciones como la 'negrura de la inocencia' o 'las tinieblas de la virtud'. Ese sabor es el que paladeamos en todos estos poemas, por ejemplo cuando leemos: Tus senos de satn negro rollizos y lucientes... esa blanca sonrisa de los ojos en la sombra del rostro despiertan en mi esta noche unos ritmos sordos... de que se embriagan all en Guinea nuestras hermanas negras y desnudas y hacen surgir en mi esta noche crepsculos negros grvidos de sensual convulsin porque el alma del pas negro en que duermen los antepasados

vive y habla esta noche en la fuerza inquieta a lo largo de tus riones vacos... (5) En este poema el negro es siempre un color o, mejor dicho, una luz; su irradiacin suave y difusa disuelve nuestros hbitos; el negro pas en que duermen los antepasados no es un orco o averno tenebroso, sino una tierra de sol y de fuego. Pero, por otra parte, la superioridad del blanco sobre el negro no expresa slo la que el colono pretende tener sobre el indgena: expresa, ms profundamente, la universal adoracin del da y nuestros terrores nocturnos, que tambin son universales. En ese sentido, los negros restablecen la jerarqua que hace apenas un momento invertan. No quieren ya poetas de la noche, es decir, de la revuelta estril y de la desesperacin. Proclaman una aurora, saludan al amanecer transparente de un nuevo da (6) De pronto el negro recupera, en su escritura, su sentido de presagio aciago: negro negro como la miseria (7) exclama uno de ellos. Y otro: Lbrame de la noche de mi sangre. (8) De esta suerte nos encontramos con que la palabra negro contiene a la vez todo el Mal y todo el Bien. Recubre una tensin casi insostenible entre dos clasificaciones contradictorias: la jerarqua social y la jerarqua racial. Gana con ello una poesa extraordinaria, como esos objetos auto-destructivos que salen de la manos de Marcel Duchamp o de los surrealistas. Hay una negrura oculta de lo blanco, una blancura escondida de lo negro, un mariposeo cristalizado del ser y del no ser, que quiz jams se dijo tan felizmente como en ese poema de Csaire: Mi gran estatua herida una pedrada en la frente mi gran carne inatenta de da de granos

despiadados, mi gran carne de noche con pigmentos de da... (9) El poeta ir aun ms all. Escribe: Nuestras caras hermosas como el verdadero poder operatorio de la negacin. (10) Detrs de esta elocuencia abstracta que evoca a Lautramont se descubre el esfuerzo ms audaz y ms fino por conceder un sentido a la piel negra y hacer la sntesis potica de las dos caras de la noche. Cuando David Diop dice del negro que es 'negro como la miseria', expone lo negro como pura privacin de luz. Pera Csaire desarrolla y profundiza esa imagen: la noche no es ya ausencia, es rechazo. Lo negro no es un color, es la destruccin de esa claridad prestada que dimana del sol blanco. El revolucionario negro es negacin porque se desea puro desamparo: para construir su Verdad es preciso, ante todo, que destruya la de los otros. Los rostros negros, esos recuerdos nocturnos que embelesan nuestros das, encarnan la tarea oscura de la Negatividad, que erosiona paciente los conceptos. Por una inversin que recuerda curiosamente la del negro doblegado, insultado, cuando se reivindica a s mismo como 'negro del diablo', es la estampa exclusiva de las tinieblas lo que constituye su valor. La libertad es color de noche. ____________ Notas: (1) Rendez-les-moines poupes noires que je joue avec ellesles jeux naf de mon instinctrester a l'ombre de ses loisrecouvrer mon couragemon audaceme sentir moimmenouveau moi-mme de ce qu'hier j'taishiersans complexithierquand est venue l'heure du dracinement...Ils ont cambriol l'espace qui tait mien. Leon Damas (2) Ce soir obsdant qui ne correspondPas mon langage, ou mes coutumes,Et sur lequel mordent, comme un crampon,Des sentiments d'emprunt et des coutumesD'Europe, sentezvous cette soufranceEt ce dsespoir nul autre galD'apprivoiser avec des mots de FranceCe coeur qui m'est venu du Sngal. Lalean (3) Mallarm: Magie (ditions de la Pliade, pg. 400) (4) petits pas de pluie de chenilles, petits pas de gorge de lait, petits pas de roulements

billes. petits pas de secousse sismique,les ignames dans le sol marchent a grands pas de troues d'etoiles. Aime Csaire (5) Tes seins de satin noir rebondis et luisants...ce blanc souriredes yeuxdans l'ombre du visageveillent en moi ce soirdes rytmes sourds...dont s'enivrent l-bas au pays de Guinenos soeursnoires et nueset font lever en moice soirdes crpuscules ngres lourds d'un sensuel moicarl'me du noir pays o dorment les anciensvir et parlece soiren la force inquite le long de tes reins creux... Tirolieu (6) l'aube transparente d'un jour nouveau. Senghor (7) Ngre noir comme la misre. Diop (8) Dlivre-moi de la nuit de mon sang. Csaire (9) Ma grande statue blse une pierre au front ma grande chair inattentive de jour grains sans piti ma grade chair de nuit grain de jour. Csaire (10) Nos faces belles comme le vrai pouvoir opratoire de la ngation. Cesaire ----------

IV. LAS CENTELLAS ROBADAS Aniquilamientos, actos de fe del lenguaje, simbolismo mgico, ambivalencia de las ideas, he ah toda la poesa moderna, en su cara negativa. No se trata de un juego pueril. La coyuntura del negro, su desgarramiento original, la alienacin que, un pensamiento extrao, le impone con el nombre de asimilacin, lo colocan en la obligacin de reconquistar su unidad existencial de negro o, si se desea, la pureza original de su plan, por medio de una ascesis progresiva, ms all del universo del discurso. La negritud, como la libertad, es punto de partida y meta ltima. Trtase de hacerla pasar de

lo inmediato a lo mediato, de tematizarla. El negro debe fenecer para la cultura blanca y renacer al espritu negro, como el filsofo platnico muere para su cuerpo y as resucita para verdad. Esa retorno dialctico y mstico a los orgenes lleva consigo, obligatoriamente, un mtodo. Pero ese mtodo no se presenta como un brazado de reglas para la direccin del espritu; no se confunde con quien lo emplea. Es la ley dialctica de las transformaciones sucesivas que encaminarn al negro a coincidir con s mismo en la negritud. No se trata, para l, de conocer, ni de arrancarse a s mismo en el xtasis, sino de hallar y, a la vez, devenir lo que es. Para esta simplicidad original de existencia hay dos caminos de llegada convergentes: uno objetivo, el otro subjetivo. Los poetas negros de lengua francesa usan ya la uno, ya otro, a veces los dos juntos. Existe, efectivamente, una negritud objetiva que se expresa por las costumbres, las artes, los cantos y las danzas de las comunidades africanas. El poeta se recetar, como ejercicio espiritual, el dejarse subyugar por los ritmos primitivos, y volcar su pensamiento en las formas tradicionales de la poesa negra. Muchos poemas se titulan tantanes, porque cogen de los tamborileros nocturnos un ritmo de percusin ora seco y regular, ora torrencial y convulsivo. El acto potico es entonces una danza del alma: el poeta baila como un derviche, hasta el desmayo; ha colocado, en s, el tiempo de los antepasados, lo siente transcurrir con sus extraos sobresaltos. Es, en esta fluencia rtmica, cmo espera recuperarse: dir que intenta hacerse poseer por la negritud de su pueblo. Confa que los ecos de su tantn vendrn a despertar los instintos remotos que duermen en l. Al leer estos poemas se tiene la impresin de que, el tantn, tiende a ser un gnero de la poesa negra, como el soneto o la oda lo fueron de la nuestra. Otros se inspirarn, como Rabemananjara, en edictos reales, y algunos bebern en la hontana popular de los hain-tenys. El centro sosegado de ese maelstrom de ritmos, de cantos, de gritos, es la poesa de Birago Diop, en su candorosa grandeza: slo ella est en reposo, porque deriva directamente de los relatos y de la tradicin oral. Casi todas las otras tentativas tienen algo de crispado, de tenso y desesperado, porque tienden no tanto a emanar de la poesa folklrica como a llegar a ella. Pero, por distante que est del negro pas donde dormitan los antepasados, el negro sigue ms prximo que nosotros a la gran poca en que, como dice Mallarm, la palabra crea los dioses. A nuestros poetas les es casi imposible reanudar la familiaridad con las tradiciones populares: diez siglos de poesa culta los separan de ellas. Por otra parte, la inspiracin folklrica se ha agotado: en todo caso podramos imitar, exteriormente, su simplicidad. Los

negros de frica, por el contrario, se hallan aun en el gran periodo de fecundidad mtica, y los poetas negros de lengua francesa no se complacen en esos mitos como nosotros con nuestras canciones: slo se dejan embrujar por ellos para que, al trmino del encantamiento, la negritud, magnficamente evocada, surja. Por eso llamo magia, o encantamiento, a este mtodo de poesa objetiva. Csaire ha elegido, en cambio, por entrar, a s mismo, reculando. Puesto que sta Eurdice se desvanecer en humo s el Orfeo negro se vuelve hacia ella, l bajar por el camino real de su alma con las espaldas vueltas al fondo de la cueva. Descender por debajo de las palabras y de las significaciones para pensar en ti he dejado todos las palabras en el Montepo-, por debajo de las actitudes cotidianas y del plano de la repeticin, y aun por debajo de los primeros arrecifes de la revuelta. Vuelto de espalda, los ojos cerrados para tocar, por fin, con sus pies desnudos el agua negra de los sueos y del anhelo de dejarse ahogar por ellos. Entonces, deseo y sueo, se levantarn, rugiendo como una marejada, harn bailar las palabras como bienes mostrencos y las tirarn, indiscriminadamente, hechas aicos, a la orilla. Las palabras se desbordan, seguramente, hacia un cielo y una tierra que lo alto y lo bajo no permiten distraer, y lo mismo ocurre con la vieja geografa Por el contrario, una graduacin curiosamente respirable se opera real pero al nivel. Al Nivel gaseoso del organismo slido y lquido, blanco y negro, da y noche. (1) Reconocemos el viejo mtodo surrealista (porque la escritura automtica, como el misticismo, es un mtodo: supone un aprendizaje, ejercicios, un encaminamiento). Es necesario introducirse bajo la corteza superficial de la realidad, del sentido comn, de la razn razonante, y llegar al fondo del alma, despertar las potencias inmemoriales del deseo. Del deseo, que hace del hombre un rechazo de todo y un amor de todo; del deseo, negacin radical de las leyes naturales y de lo posible, invocacin del milagro. Del deseo, que por su loca energa csmica introduce nuevamente al hombre en el seno hirviente de la Naturaleza al afirmar su Derecho a la insatisfaccin. Por otra parte, Csaire no es el primer negro que haya tomado por esos andurriales. Antes que l, tienne Lero haba fundado Lgitime Dfense. Ms que una revista dice Senghor- Lgitime Dfense fue un movimiento cultural. Partiendo del anlisis marxista de la sociedad de las Islas, descubra en el antillense el descendiente de esclavos negroafricanos que, durante tres siglos, haban sido

mantenidos en la embrutecedora condicin del proletario. Afirmaba que slo el surrealismo podra liberarlo de sus tabs y expresarlo en su integridad. Pero, precisamente, si vinculamos a Lero con Csaire, no podemos sino sentirnos impresionados por las diferencias. La comparacin puede hacer medir el abismo que separa el surrealismo blanco de su uso por un negro revolucionario. Lero fue el precursor: se propuso explotar el surrealismo como un arma milagrosa y un instrumento de investigacin, una especie de radar que enviramos a las profundidades abisales. Pero sus poemas son deberes de escolar, estrictas imitaciones: no exceden unos a otros. Por el contrario, se encierran en s mismos: Las viejas cabelleras Se cien a las ramas del fondo de los mares vacos Donde tu cuerpo es slo un recuerdo Donde la primavera se manicura La hlice de tu sonrisa lanzada a distancia Sobre casas de las que ya no queremos saber ms (2) La hlice de tu sonrisa, la primavera se manicura: reconocemos al paso el preciosismo y la futilidad de la estampa surrealista, la eterna frmula que consiste en echar un puente entre dos trminos ms alejados, confiando, sin creer demasiado en ello, en que ese golpe de cubilete liberar un matiz escondido del ser. Ni en este poema ni en los otros veo que Lero reivindique la libertad del negro: en todo caso, reclama la liberacin formal de la imaginacin. En ese entretenimiento, totalmente abstracto, ninguna coyunda de palabras sugiere, ni siquiera de lejos, al frica. Retiremos esos poemas de la antologa negra, silenciemos el nombre de su autor, y yo desafo a cualquiera, negro o blanco, a ver si no los imputa a un colaborador europeo de La Revolution Surraliste o del Minoture. Porque la finalidad del surrealismo es reencontrar, ms all de las razas y de las condiciones, ms all de las clases, tras el incendio del lenguaje, enceguecedoras sombras mudas que ya no se oponen a nada, ni siquiera al da, porque el da y la noche y todos los contrarios vienen a fundirse en ellas, y a eliminarse; de suerte que podramos hablar de una impasibilidad, de una impersonalidad del poema surrealista, como hay una impasibilidad y una impersonalidad del Parnaso. Un poema de Csaire, en cambio, explota y gira en torno de s mismo como un cohete,

soles se desprenden de l, soles que giran y estallan en nuevos soles. Es una eterna generacin. No se trata de lograr la plcida unidad de los contrarios sino de levantarse como una verga uno de los contrarios de la pareja negro-blanco, frente al otro. La densidad de esas palabras, tiradas al aire como piedras por un volcn, es la negritud, que se define contra Europa y la colonizacin. Lo que Csaire destruye no es toda cultura, es la cultura blanca; lo que ensea, a la luz del da, no es el deseo de todo, son las aspiraciones revolucionarias del negro oprimido. Lo que acaricia en el fondo de s mismo no es el espritu, es cierta forma de humanidad concreta y determinada. Ahora s se puede hablar aqu de escritura automtica comprometida, y aun dirigida, no porque intervenga la reflexin, sino porque las palabras y las estampas traducen eternamente la misma obsesin trrida. En lo ms hondo de s mismo el surrealista blanco halla alivio; en lo ms profundo de s mismo Csaire encuentra la firmedumbre fija de la protesta y del resentimiento. Las palabras de Lero se ordenan plcidamente, en descomposicin, por relajamiento de las relaciones lgicas, en torno a temas extensos e imprecisos; las palabras de Csaire se estrechas en cambio, unas con otras, y las derrite su impetuosa pasin. Entre las comparaciones ms azarosas, entre los temas ms alejados, circula un hilo secreto de odio y esperanza. Comprese, por ejemplo, la hlice de tu sonrisa arrojada a lo lejos, que es producto de un libre juego de la imaginacin, y un convite al ensueo, con Y las minas de radium hundidas en la sima de mis inocencias Saltarn en mil pedazos En el comedero de los pjaros Y la alfombra de estrellas Ser el nombre comn de la lea de chimenea Recogida en los aluviones de las venas cantoras de noche (3) Donde los disjecta membra del vocabulario se organizan para dejar adivinar un Arte potica negra. O lase esto otro: Nuestras caras hermosas como el verdadero poder operatorio de la negacin (4) Y aun:

Mares piojosos de islas haciendo crujir entre los dedos rosas lanzallama y mi cuerpo intacto de mutilado (5) He aqu el delirio de los piojos de la miseria negra, que brincan entre los cabellos del agua, islas al hilo de la luz, que crujen bajo los dedos de la celeste despiojadora, el alba de dedos rosa, esa aurora de la cultura griega y mediterrnea, arrancada por un ladrn negro a los sacrosantos poemas homricos, y cuyas uas de princesa esclava son domeados de pronto por un Toussaint Louverture, para hacer explotar los vencedores parsitos de la negra mar; la aurora que de pronto se rebela y metamorfosea, echa fuego como el arma salvaje de los blancos, lanza-llamas, arma de sabios, arma de verdugos y que mutila con su fuego blanco al gran Titn negro que se levanta intacto, eterno, para subir al asalto de Europa y del cielo. En Csaire la gran tradicin surrealista finaliza, se completa, cobra su sentido definitivo y se destruye: el surrealismo, movimiento potico europeo, es robado a los europeos por un negro que lo vuelve contra ellos y le pone una funcin rigurosamente definida. He indicado en otro lugar cmo el proletariado se cerraba, todo l, a esta poesa destructora de la Razn: en Europa el surrealismo, rechazado por quienes habran podido darles una transfusin de sangre, languidece y se agota. Pero, en el instante mismo que pierde contacto con la Revolucin, he aqu que en las Antillas se le inscribe en otra rama de la Revolucin universal, y se abre en una flor enorme y sombra. La originalidad de Csaire consiste en haber sumergido su afn estrecho y poderoso de negro, de oprimido de militante, en el mundo de la poesa ms devastadora, la ms libre y metafsica, justamente en el instante en que luard y Aragn fracasaban en su intento de darle un contenido poltico a sus versos. Y por fin lo que saca a Csaire como un grito de dolor, de amor y de odio, es la negritud-objeto. Aqu tambin contina la tradicin surrealista, segn la cual el poema debe objetivar. Las palabras de Csaire no describen la negritud, no la nombran, no la copian exteriormente como hace un poeta con su modelo: la hacen. La componen bajo nuestros ojos. Ahora es una cosa que podemos observar, aprehender. El mtodo subjetivo que l escogi se asimila al mtodo objetivo de que ya hemos hablado. Expulsa el alma negra fuera de l en momentos en que otros intentan interiorizarla. El resultado final es idntico en ambos casos. La Negritud es ese tantn lejano en las calles de la noche de Dakar, son los gritos que salen de un respiradero haitiano

y que se deslizan al nivel de la calzada, es esa mscara congolea: pero tambin este poema de Csaire, baboso, sangriento, lleno de flemas, y que se revuelca en el polvo como un gusano cortado. Ese doble espasmo de absorcin y de excrecin da el ritmo del corazn negro en toda la poesa negra. Notas: (1)Les mots se dpassent, cest bien vers un ciel et une terre que le haut et le bas ne permettent pas de distraire, cent est fait aussi de la vieille gographie Au contraire, un tagement curieusement respirable sopre rel mains au niveau. Au niveau gazeux de lorganisme solide et liquid, blanc et noir jour et nuit. Aim Csaire (2)Les chevelures anciennes Collent aux branches le fond des mer vides O ton corps nest quun souvenir O le printemps se fait les ongles Lhlice de ton sourire jet au loin Sour les maison dont nous ne voulons pas Etienne Lero (3) et les mines de radium enfouies dans labysse de mes innocences Sauteront en grains Dans la mangeoire des oixeuax Et le stre detoiles Ser le nom commun du bois de chaufflage Recueilli aux alluvions des veines chanteuses de nuit. Aim Csaire (4)Nos faces belles comme le vrai pouvoir opratoire de la ngation. Aim Csaire (5)Les mers poulleuses diles craquant aux doigts des roses lace-flamme et mon corps intact de foudroy. Aim Csaire

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V. EL HOMBRES SIN UTENSILIOS Y ahora: qu es, pues, esa negritud, nico afn de estos poetas, nico asunto de sus poemas? Debemos, ante todo, contestar que un blanco no podra decir de ella convenientemente, porque carece de la experiencia interior de la negritud, y porque faltan a los idiomas europeos los vocablos que permitiran describirla. Yo debera, pues, dejar al lector que la encuentre al hilo de estos poemas, y se haga de ella la idea que le apetezca. Pero mi labor sera incompleta si, despus de haber sealado que la bsqueda del Grial negro formaba, en su intencin original y en sus mtodos, la ms autntica sntesis de los anhelos revolucionarios y del afn potico, no evidenciase que ese fundamento complejo es, en su esencia, Poesa pura. Me limitar, pues, a analizar esas poesas objetivamente, como un hato de testimonios, y a comentar algunos de sus asuntos principales. Lo que hace escribe Senghor- la negritud de un poema, es menos el tema que el estilo; es el calor emocional que da existencia a las palabras, que trasmuta la palabra en verbo. Imposible prepararnos mejor que la negritud no es un estado, ni un conjunto definido de vicios y virtudes, de cualidades intelectuales y morales, sino una cierta actitud afectiva con el mundo. La psicologa desisti desde principios de este siglo a sus grades distinciones escolsticas. Ya no creemos que los hechos del alma se dividan en voliciones o acciones, en conocimientos o percepciones yen sentimientos o pasividades ciegas. Sabemos que un sentimiento es una manera definida de vivir nuestra relacin con el mundo que nos circunda, y que involucra cierta comprensin de ese universo. Es una tensin del alma, una eleccin de s mismo y del prjimo, una manera de superar los elementos brutos de la experiencia, en suma, un proyecto, como el acto voluntario. La negritud, para emplear el lenguaje heideggeriano, es el-ser-en-el-mundo del Negro. Vase, por otra parte, lo de ello nos dice Csaire: Mi negritud no es un pedrusco, su sordera abalanzada contra el clamor del da Mi negritud no es una nube de agua muerta sobre el ojo fenecido de la tierra Mi negritud no es una torre ni una catedral

Se sumerge en la carne rojiza del sol Se sumerge en la carne ardiente del cielo Taladra el agobio opaco de su recta paciencia (1) Pntase la negritud en estos hermosos versos como un acto, antes que como una disposicin. Pero ese acto es una determinacin interior: no se trata de agarrar con las manos y transformar los bienes de este mundo, sino de existir en medio del mundo. La relacin con el universo sigue siendo una apropiacin. Y esta no es tcnica. Para el blanco, poseer es transformar. Es verdad. El obrero blanco trabaja con herramientas que no posee; pero, al menos, sus tcnicas son suyas. Es cierto que los principales inventos de la industria europea le son debidos al personal que se recluta, en su mayor parte, entre la clase media; pero, no obstante, al carpintero, al molinero, al tornero, su oficio an se les aparece como un verdadero patrimonio, aunque la orientacin de la gran produccin capitalista se inclina a desposeerlos tambin de su goce del trabajo. Pero no basta decir que trabaja con los utensilios que se le prestan; tambin se le proporcionan las tcnicas. Csaire llama a sus hermanos negros Los que no han inventado la plvora ni la cpsula Que jams supieron domar ni el vapor ni la electricidad Que no han explorado ni los mares ni el cielo (2) Pero esa reivindicacin soberbia de la no tecnicidad da la vuelta a la situacin: lo que poda pasar por una falta se transforma en venero positivo de enriquecimiento. La relacin tcnica con la naturaleza hace de ella una suma pura, inercia, exterioridad: la naturaleza fallece. Por su soberbia negativa de homo faber, el negro le restituye la vida. Como si en la pareja hombre-naturaleza la pasividad de uno de los trminos entraase obligatoriamente la actividad del otro. A decir verdad, la negritud no es una pasividad, puesto que taladra la carne del cielo y de la tierra: es una paciencia, y la paciencia aparece como una imitacin activa de la pasividad. La accin del negro es, ante todo, accin sobre s mismo. El negro se planta y se paraliza como un hipnotizador de aves, y las cosas llegan para trepar a las ramas de ese rbol simulado. Se trata, s, de una captacin del mundo, pero mgica, por el silencio y el reposo: al actual primero sobre la naturaleza, el blanco se pierde, perdindola; el negro, en cambio, pretende ganar la naturaleza,

ganndose. Abandnanse, estremecidos, a la esencia de toda cosa Ignorantes de la superficies, pero absortos en el movimiento de toda cosa Despreocupados de contar, pero jugando el juego del mundo Verdaderamente los hijos mayores del mundo Porosos a todos los alientos del mundo Carne de la carne del mundo que palpita con el movimiento mismo del mundo (3) No podremos, al leer estos versos, dejar de pensar en la famosa distincin establecida por Bergson entre intuicin e inteligencia. Y justamente Csaire nos llama Vencedores omniscientes e ingenuos.(4) El blanco lo conoce todo de la herramienta. Pero utensilio, herramienta, todo l en la superficie de las cosas, ignora la duracin, la vida. La negritud, en cambio, es una comprensin por simpata. El secreto del negro es que los manantiales de su existencia y las races del Ser son idnticas. Notas: (1) Ma ngritude nest pas une Pierre, sa surdit rue contre la clameur du jour Ma ngritude nest pas une taie deau norte sur loeil mort de la terre Ma ngritude nest ni une tour ni une cathdrale Elle plonge dans la chair rouge du sol Elle plonge dans la chair ardente du ciel Elle troue laccablement opaque de sa droite patience. Aim Csaire (2) Ceux qui nont invent ni la poudre ni la boussole Sieux qui nont jamais su dompter ni la vapeur ni llectricit Ceux qui nont explor ni les mers ni le ciel Aim Csaire

(3) Ils sabandonnent, saisis, a lessence de toute chose Ignorant des surfaces mais saisis par le movement de toute chose Insoucieux de compter, mais jouant le jeux du monde Poreux a tous les souffls du monde Chair de la chair du monde palpitant du movement meme du monde. Aim Csaire (4) Vainqueurs omniscients et nifs. Aim Csaire ----------

VI.- LAS CEREMONIAS DE LA AGRICULTURA Si quisiramos dar una interpretacin social de esta metafsica, diramos que una poesa de campesinos se encara aqu a una prosa de ingenieros. Es mentira, realmente, que el negro no disponga de tcnica alguna: la relacin de un grupo humano, cualquiera que sea, con el mundo exterior, es siempre tcnica, de una manera u otra. Y, a la inversa, dir que Csaire es injusto: el avin de Saint-Exupry, que, por debajo de l, envuelve la tierra como una alfombra, es un rgano de investigacin. Slo que el negro es, ante todo, un campesino: la tcnica agrcola es recta paciencia; pone su fe en la vida. Espera. Plantar es prear la tierra. Luego tiene que quedarse quieto, espiar: Cada tomo de silencio es la posibilidad de un fruto maduro. Cada momento contribuye cien veces ms de lo que el hombre haba dado. Mientras que el obrero no encuentra en el producto manufacturado sino lo que haba puesto en l, el hombre crece al tiempo que sus trigos, de minuto en minuto se supera y se dora; atento ante ese vientre delicado que se hincha, slo interviene para protegerlo. El trigo maduro es un microcosmos, porque necesit para germinar el concurso del sol, las lluvias y el viento. Una espiga es, a la vez, la cosa ms natural y la cosa ms improbable. Las tcnicas han contaminado al labrador blanco, pero el negro sigue siendo el gran macho de la tierra, el esperma del universo. Su vida es la gran paciencia vegetal; su trabajo es la

repeticin, el coito sagrado, ao tras ao. Creador y nutricio porque crea. Arar la tierra, plantar, comer, es hacer el amor con la naturaleza. El pantesmo sexual de estos poetas es, sin duda, lo que deslumbrar primero. Por l comunican con los danzas y las ceremonias flicas de los negro-africanos. Oho! Congo acostada en tu lecho de bosques, reina sobre el frica domada Que los falos de los montes enarbolen tu pabelln Porque eres hembra por mi cabeza y por mi lengua Porque eres hembra por mi vientre. (1) Y tambin Volver a subir por el vientre suave de las dunas y los muslos rituales del da (2) Y Rabarivelo: La sangre de la tierra, el sudor de la piedra y el esperma del viento. (3) Y Laleau: Bajo el cielo el tambor cnico se lamenta Y es el alma misma del negro Espasmos pensados de hombre en celo, pegajosos sollozos de amante Ultrajan la calma de la tarde. (4) Henos aqu muy separados de la intuicin inmaculada y asexuada de Bergson. No se trata de estar en simpata con la vida, sino en amor con todas sus formas. Para el tcnico blanco, Dios es ante todo un ingeniero. Jpiter ordena el caos y le receta leyes: el Dios cristiano engendra el mundo con su entendimiento y lo realiza con su voluntad: la relacin de la criatura con el Creador nunca es carnal, salvo para algunos msticos que caen en los recelos de la Iglesia: toda suerte de sospechas, de mosqueos. Aun as, el erotismo mstico no tiene nada en comn con la fecundidad: es la espera, completamente pasiva, de una penetracin vana. Estamos hechos de lgamo, de barro, de limo, somos estatuillas salidas de las manos

del divino escultor. Si los objetos manufacturados que nos rodean pudiesen rendir culto a sus creadores, nos adoraran, sin duda, como nosotros al Todopoderoso. Para los bardos negros, en cambio, el ser surge de la Nada como una verga que se empina. La Creacin es un enorme y eterno parto. El mundo es carne e hijo de la carne. En el mar y en el cielo, en las dunas, en las piedras, en el viento, el negro reconoce el terciopelo de la piel humana. Se acaricia en el vientre de la arena, contra los muslos del cielo. Es carne de la carne del mundo. Es poroso a todos los alientos, a todos los plenes. Es, sucesivamente, hembra de la naturaleza y su macho. Y cuando copula con una mujer de su raza, el acto sexual le parece la celebracin del Misterio del ser. Esta religin de semen es como una tensin del alma que equilibrase dos corrientes complementarias: el sentimiento dinmico de ser una picha que se empina, y el otro, ms sordo, ms paciente, ms femenino, de ser una planta que se desarrolla. De modo que la negritud, en su venero ms profundo, es una androginia. Ah ests Erguido y desnudo Limo eres y lo recuerdas Pero eres en realidad el hijo de esa sombra parturienta Que se guarece de lactgeno lunar Luego cobras lentamente la forma de una pica Sobre ese muro bajo que saltan los sueos de las flores Y el perfume del verano en receso. Oler, creer que las races te dan de patadas Y corren y se retuercen como culebras sedientas Hacia algn venero subterrneo (5) Esta unidad intensa de los signos vegetales y de los signos sexuales es realmente la mayor singularidad de la poesa negra, sobre todo en un tiempo en que, como demostr Michel Carrouges, la mayor parte de las imgenes de los poetas blancos tiende a la mineralizacin de lo humano. Csaire, por el contrario, vegetaliza, animaliza el mar, el cielo y las piedras. Ms exactamente, su poesa es un ensamblaje perpetuo de mujeres y hombres metamorfoseados en animales, en vegetales, en piedras, con piedras, plantas y bestias metamorfoseados en hombres. De modo que el negro es el Hroe natural, lo muestra y lo

encarna; si deseramos hallar un trmino de comparacin en la poesa europea, deberamos retrotraernos hasta Lucrecio, poeta campesino que alababa a Venus, la diosa madre, en tiempos en que Roma no era mucho ms que un gran mercado agrcola. Ahora, slo Lawrance, creo yo, ha tenido un sentido csmico de la sexualidad. Aun en l, sin embargo, ese sentido sigue siendo demasiado literario. S, la negritud se cifra en ese brotar inmvil, en la unidad del pene erecto y del crecimiento vegetal; pero no podra extinguirla con ese solo asunto potico. Hay otro tema que circula como una gran arteria a travs de estos poemas: Los que no han inventado la plvora ni la cpsula Saben en sus menores repliegues el pas de su sufrimiento (6) A la desatinada agitacin utilitaria del blanco, el negro enfrenta la autenticidad que ha recogido de su sufrimiento; como ha tenido la horrenda prerrogativa de palpar lo hondo de la desdicha, la raza negra es una raza elegida. Y aunque estos poemas sean de cabo a rabo anticristianos, podramos, desde ese punto de vista, llamar a la negritud una Pasin: el negro, consciente de s, se representa, a sus propios ojos, como el hombre que contrajo todo el dolor humano, y que padece por todos, incluso por el hombre blanco. La trompeta de Armstrong ser El da del Juicio Final el intrprete de Los dolores del hombre. (7) Veamos ante todo que no se trata, en modo alguno, de un dolor de conformidad. He mentado hace un momento a Bergson y a Lucrecio. Ahora me siento inclinado a citar a ese gran antagonista del cristianismo: Nietzsche y su dionisismo. Como el poeta dionisaco, el negro trata de taladrar las apariencias brillantes del da, y halla, a mil pies bajo la superficie apolnea, el padecimiento sin expiacin que es la esencia universal del hombre. Si deseramos sintetizar, pondramos que el negro se funde con la naturaleza toda en tanto que es simpata sexual por la Vida, y que se reivindica como hombre, en tanto que es Pasin de sufrimiento insumiso. Sentiremos la unidad fundamental de ese doble movimiento, si pensamos sobre esa relacin, cada vez ms estrecha, que los psiquiatras colocan entre la angustia y el mpetu sexual. Hay un nico orgulloso hontanar al que

podemos denominar tambin deseo- que nace del sufrimiento, o bien un dolor que se ha introducido como una espada a travs de un extenso anhelo csmico. Esa recta paciencia a que aluda Csaire es, al mismo tiempo, crecimiento vegetal y paciencia contra el dolor; reside en los propios msculos del negro; mantiene al cargador negro que remonta el Nger mil kilmetros bajo un sol abrasador, con una carga de veinticinco kilos en equilibrio sobre su cabeza. Pero si, en cierto sentido, podemos relacionar la fecundidad de la naturaleza a un incremento de dolores, en otro, y ello tambin es dionisaco, esa fecundidad, por su exuberancia, trasciende el dolor, y lo ahoga en la abundancia creadora, que es poesa, amor y danza. Quiz sea imprescindible, para entender esta unidad perenne del sufrimiento, del eros y del jbilo, haber visto a los negros de Harlem bailar frenticamente al ritmo de sus blues, que son los aires ms dolorosos del mundo. Es, efectivamente, el ritmo lo que funde estos variados aspectos del espritu negro; es l quien trasmite su ligereza nietzscheana a esas pesadas intuiciones dionisacas. Es el ritmo tantan, jazz, salto de estos poemas- lo que refleja la temporalidad de la existencia negra. Y cuando un poeta negro profetiza a sus hermanos un futuro mejor, lo hace en la forma de un ritmo que les representa la liberacin: Qu? Un ritmo Una onda en la noche a travs de los bosques, nada o un alma nueva Un timbre Una entonacin Un vigor Una dilatacin Una vibracin que gradualmente en el tutano deshecho arrastra En su marcha un viejo cuerpo adormecido, lo toma del talle Y lo taladra Y gira Y vibra aun en las manos, en los riones, en el sexo, los muslos y la vagina (8) ___________

Notas: (1)Oho! Congo couche dans ton lit forts, reine sur lAfrique dompte Que les phallus des monts portent haut ton pavillon Car tu es femme par ma tte, par ma langue, Car tu es femme par mon ventre. Senghor (2)Or je remonterai le vendre doux des dunes et les cuises rutilantes du jour Senghor (3)Le sang de la terre, la sueur de la Pierre Et le serme du vent. Rabarivelo (4)Sous le ciel le tambour conique se lamente Et cest lme mme du noir Spasmes lourds dhomme en rut, gluants sanglots damante Outrageant le calme du soir. Laleau (5)Te voil Debout et un Limn tu es et ten souviens Mains tu es en realit lenfant de sette ombre parturiente Qui se repait de lactogne lunaire Puis tu prends lentament la forme dun ft Sur ce mur bas que franchissent les songes des fleurs Et le parfum de lt en relache Sentir, croire que des racins te poussent aux pieds Et courent et se tordent comme des serpents assoifles Vers quelque source souterraine Rabarivelo (6)Ceux qui nont invent ni la poudre ni la boussole Ils savent en ses moindres recoins le pays de souffrance Csaire (7)La trompette dAmstrong ser au jour jugement lintrprete des douleurs de lhomme.

Niger (8)Quoi? Un ritme, Une intonation Une vigueur Un dilatement Une vibration qui par degrs dans la moelle dflue, rvulse Dans sa marche un vieux corps endormi, lui prend la taille Et la ville Et tourne Et vibre encor dans les mains, dans les riens, le sexe, les cuises et le vagin Niger

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VII. El privilegio de la servidumbre (+) (+) Traduccin de Bernardo Guilln. Buenos Aires, Editorial Deucalion, 1956

Pero es preciso ir aun ms lejos: esta experiencia esencial del sufrimiento es ambigua. Por ella es cmo la conciencia negra se har histrica. Sea cual fuere, efectivamente, la intolerable iniquidad de la condicin presente, el negro no se refiere en primer trmino, a ella cuando reclama que ha tocado el fondo de dolor humano. Tiene la horrible prebenda de haber conocido la esclavitud. En esos poetas, que en la mayor parte han nacido entre 1900 y 1918, la servidumbre, abolida medio siglo antes, sigue siendo el ms vivo de los recuerdos: Cada uno de mis hoy tiene sobre mi antao Grandes ojos que ruedan de rencor de

Vergenza. An va mi embrutecimiento de antao De Golpes de soga anudados, de cuerpos calcinados, Del tobillo a la espalda calcinada De carne muerta de tizones de hierro al rojo de brazos Rotos bajo el ltigo despiadado (1) Escribe Damas, poeta de la Guayana. Y Brire, haitiano: A menudo como yo sientes flexiones Despertarse despus de los siglos homicidas Y sangrar en tu carne las viejas heridas (2) Durante siglos de esclavitud bebi el negro la copa de amargura hasta las heces. La servidumbre es un hecho pasado que nuestros poetas, ni sus padres, no conocieron directamente. Pero es tambin una enorme pesadilla, de la que no saben, ni siquiera los ms jvenes de entre ellos, que han despertado cabalmente. De un extremo al otro de la tierra, los negros, separados por sus colonizadores, por la lengua, por la poltica y la historia, tienen en comn una memoria colectiva. Ello no es realmente asombroso, si recordamos que los campesinos franceses, en 1789, an padecan terrores pnicos cuyo origen se remontaba a la guerra de los Cien Aos. De esta suerte, cuando el negro se vuelve hacia su experiencia fundamental, esta nos muestra, de pronto, sus dos dimensiones: es a la vez la captacin intuitiva de la condicin humana y la memoria, an fresca, de un pasado histrico. Pienso aqu en Pascal: l repiti incansablemente que el hombre es un compuesto irracional de metafsica e historia, inexplicable en su grandeza si sale del limo, en su miseria si es an tal y como Dios le hizo, y que es necesario recurrir, para comprenderlo, al hecho irreductible de la cada. En el mismo sentido, Csaire llama a su raza la raza cada. Y, en cierto modo, yo veo perfectamente la asociacin que puede intentarse entre una conciencia negra y una conciencia cristiana: la ley de hierro de la esclavitud recuerda la del Antiguo Testamento, que relata las consecuencias del Pecado. La abolicin de la esclavitud recuerda este otro hecho histrico: la Redencin. El paternalismo dulzn del hombre blanco despus

de 1848, el del Dios blanco despus de la Pasin se asemejan. Pero la falta inexpiable que el negro descubre en el fondo de su memoria no es la suya propia: es la del blanco. El primer hecho de la historia negra es, por cierto, un pecado original; pero el negro es su vctima inocente. De ah que su concepcin del sufrimiento se oponga radicalmente al dolorismo blanco. Si sus poemas son, en su mayor parte, tan violentamente anticristianos, es porque la religin de los blancos se descubre al negro, an ms claramente que al proletariado europeo, como una mistificacin. Esa religin quiere hacerle compartir la responsabilidad de un crimen cuya vctima es l mismo: persuadirlo de que vea en los raptos, masacres, violaciones y torturas que han ensangrentado el frica un castigo legtimo, sufrimientos que ha merecido. Dirn ustedes que, a cambio de ello, proclama la igualdad de los hombres ante Dios? Ante Dios, s. Ayer mismo lea yo, en Esprit, estas lneas de un corresponsal en Madagascar: Estoy tan convencido como usted de que el alma malgache vale tanto como el alma del blanco. Exactamente como el alma de un nio, ante Dios, vale lo que el alma de su padre. Slo que, seor director, usted no permite a sus hijos conducir el coche, si usted lo tiene. No se puede conciliar ms elegantemente cristianismo y colonialismo. Contra los sofismas, el negro, con solo profundizar en su memoria de antiguo esclavo, afirma que el dolor es el patrimonio de los hombres y que, sin embargo, es inmerecido. Rechaza con horror el marasmo cristiano, la voluptuosidad morosa, la humildad masoquista y todas las invitaciones tendenciosas a la sumisin. Vive el hecho absurdo del sufrimiento en su pureza, en su injusticia y en su gratuidad, y descubre en l esta verdad desconocida. O enmascarada, por el cristianismo: el sufrimiento comporta en s mismo su propio rechazo, es por esencia negativa de sufrir, la cara oscura de la negatividad, una ventana que da a la revuelta y a la libertad. Y al punto el sufrimiento se historializa en la medida en que la intuicin del sufrimiento le confiere un pasado colectivo y le asigna un objeto en el porvenir. Era hasta hace un momento una pura eclosin presente de instintos inmemoriales, pura manifestacin de la fecundidad universal y eterna. Pero he aqu que interpela a sus hermanos de color en un lenguaje muy distinto: Negro pregonero de revuelta Conoces los caminos del mundo Desde que fuiste vendido en Guinea (3)

Y: Cinco siglos os vieron las armas en la mano Y habis enseado a las razas explotadoras La pasin de la libertad. (4) Hay ya una Gesta negra: primero la edad de oro de frica, luego la era de la dispersin y de la cautividad, luego el despertar de la conciencia, el tiempo heroico y sombro de las grandes revueltas, Toussaint Louverture y los hroes negros, despus la abolicin de la esclavitud (inolvidable metamorfosis, dice Csaire), y por fin la lucha por la liberacin definitiva: Aguardis la prxima llamada La inevitable movilizacin Porque vuestra guerra slo ha tenido treguas Porque no hay tierra que tu sangre no haya empapado Lengua en que tu color no fuera insultado. Sonres, Black Boy, Cantis, Danzis, Arrullis las generaciones Que ascienden a toda hora En las fuentes del trabajo y de la pena Que se lanzarn maana al asalto de las bastillas Hacia los baluartes del porvenir Para escribir en todas las lenguas En las pginas claras de todos los cielos La declaracin de tus derechos desconocidos Desde hace ms de cinco siglos (5) Extrao y decisivo viraje: la raza se ha mudado es historicidad. El Presente negro estalla y se temporaliza, la negritud se inserta con su Pasado y su Futuro en la Historia Universal. Ya

no es un estado, ni siquiera una actitud existencial: es un Devenir. El aporte negro en la evolucin de la Humanidad no es ya un sabor, un gusto, un ritmo, una autenticidad, un ramo de instintos primitivos: es una empresa fechada, una paciente construccin, un futuro. En nombre de la particularidades tnicas, el negro, hace un instante, reivindicaba su lugar al sol; pero ahora funda su derecho a la vida en su misin, y esa misin, como la del proletariado, procede de su situacin histrica: puesto que ha sufrido la explotacin capitalista, y ms que todos los dems, adquiri ms que todos los otros el sentido de la revuelta y el amor a la libertad. Y como es el ms oprimido, lo que persigue necesariamente es la liberacin: Negro mensajero de esperanza Sabes todos los cantos del mundo Desde los de las construcciones inmemoriales. (6) Podremos an, despus de todo esto, creer en la homogeneidad interior de la negritud? Y cmo decir lo que es la negritud? Tan pronto es una inocencia perdida que slo existi en una lejano pasado, tan pronto una esperanza que slo se realizar en la Ciudad futura. Ora se contrae en un instante de fusin pantesta con la naturaleza, ora se extiende hasta coincidir con toda la Historia de la Humanidad. Ya es una actitud existencial, ya el conjunto objetivo de las tradiciones negro-africanas. Se la descubre, acaso? O, por el contrario, se la crea? Despus de todo, hay negros que colaboran: despus de todo, Senghor, en las noticias que preceden en su antologa a las obras de cada poeta, parece distinguir grados de negritud. El que se convierte en el nuncio de la negritud ante sus hermanos de color, los invita a hacerse cada vez ms negros, o bien, por una especie de psicoanlisis potico les revela lo que son? Es la negritud necesidad o libertad? Para el negro autntico, sus actitudes derivan de su esencia, como las consecuencias de un principio, o bien se es negro como el adepto de una religin es creyente, es decir, en el temor y temblor, en la angustia, en el remordimiento perpetuo de no ser nunca bastante lo que querra ser? Es un elemento de hecho o un valor? El objeto de una intuicin emprica o de un concepto moral? Es una conquista de la reflexin? O bien la reflexin la envenena? Si nunca fuera autntica sino en lo irreflexivo y en lo inmediato? Es una explicacin sistemtica del hombre negro, o un arquetipo platnico, al que podemos acercarnos indefinidamente sin alcanzarlo nunca? Es, para el negro, como para nuestro

sentido comn de ingenieros, la cosa ms compartida del mundo? O desciende en unos pocos como una gracia, y elige a sus Elegidos? Sin duda se responder que es todo ello a la vez, y muchas otras cosas an. Y yo estar de acuerdo: como todas las nociones antropolgicas, la negritud es un cosquilleo de ser o de deber-ser: la haces tal y te hace tal: juramento y pasin a la vez. Pero hay algo ms grave: el negro, ya lo hemos dicho, se crea un racismo antirracista. No desea absolutamente dominar el mundo, quiere la abolicin de los privilegios, procedan de donde procedan. Afirma la solidaridad con los oprimidos de todos los colores. Y as la nocin subjetiva, existencial, tnica, de negritud, se transfiere, como dice Hegel, a la de proletariado, objetiva, positiva, exacta. Para Csaire, dice Senghor, el blanco simboliza el capital como el negro el trabajo A travs de los hombres de piel negra de su raza, lo que el canta es la lucha del proletariado mundial. Es fcil decirlo, menos fcil pensarlo. Y, por cierto, no es casual que los cantores ms ardientes de la negritud sean al mismo tiempo militantes marxistas. Pero la verdad es que la nocin de raza no coincide con la de clase: aquella es concreta, particular; sta, universal y abstracta. La una corresponde a lo que Jaspers llama comprensin, y la otra a la inteleccin. La primera es producto de un sincretismo psicobiolgico, y la otra una construccin metdica a partir de la experiencia. De hecho, la negritud parece ser el tiempo dbil de una progresin dialctica: la afirmacin terica y prctica de la supremaca del blanco es tesis, la posicin de la negritud como valor antittico es el movimiento de la negatividad; pero ese momento negativo no tiene suficiencia por s mismo, y los negros que se sirven de l lo saben muy bien. Saben que tiende a preparar la sntesis o realizacin de lo humano en una sociedad sin razas. La negritud, es pasaje y no llegada, medio y no fin ltimo(*). En el momento en que los Orfeos negros abrazan ms estrechamente a esta Eurdice, sienten que se desvanece entre sus brazos. Es un poema de Jacques Roumain, comunista negro, el que ofrece el testimonio ms conmovedor de esta ambigedad: frica he conservado tu memoria frica Ests en m Como la astilla en la herida Como un fetiche tutelar en medio de la aldea Haz de m la piedra de tu honda

De mi boca los labios de tu llaga De mis rodillas las columnas truncas de tu abatimiento Sin embargo No quiero ser sino de vuestra raza Obreros campesinos de todos los pases. (7) Con qu tristeza retiene an por un momento lo que ha decidido abandonar! Con qu orgullo de hombre desnudar para los otros hombres su orgullo de negro! El que dice a la vez que el frica est en l como la astilla en la herida, que quiere ser de la raza universal de los oprimidos, se no escap an de la esencia desventurada. Un paso ms, y la negritud desaparecer completamente: lo que era el hervidero ancestral y misterioso de la sangre negra, el propio negro hace de ello un accidente geogrfico, el producto inconsistente del determinismo universal: Es todo ello clima extensin espacio Lo que crea el clan la tribu la nacin La piel la raza de los dioses Nuestra disparidad inexorable. (8) Pero el poeta no tiene absolutamente el valor de tomar a su cargo esa racionalizacin del concepto racial: vemos que se limita a interrogar; bajo su voluntad de unin asoma un margo pesar. Extrao camino: humillados, ofendidos, los negros hurgan en lo ms profundo de s mismos para reencontrar su ms secreto orgullo. Y cuando por fin lo encuentran, se impugna a s mismo: por una generosidad suprema, abandona como Filoctetes abandonada a Neoptolemo su arco y sus flechas. De esta suerte, el rebelde de Csaire descubre en el fondo de su ser el secreto de su revuelta: es de raza real. es verdad que hay algo en ti que nunca ha podido someterse, una clera, un deseo, una tristeza, una impaciencia, un desprecio, en suma, una violencia y mira, tus venas acarrean oro, no barro; orgullo, no servidumbre. Rey has sido Rey antao. (9) Pero rechaza en el acto esta tentacin:

Una ley es que yo cubra con una cadena sin ruptura hasta el confluente de fuego que me volatiliza que me depura y me incendia de mi prisma de oro amalgamado Morir. Pero uno. Intacto. (10) Es, acaso, esta desnudez ltima del hombre lo que le arranc los oropeles blancos que disimulaban su coraza negra, y que ahora deshace y rechaza esa misma coraza. Es esa desnudez, acaso, lo que mejor simboliza la negritud. Porque la negritud no es un estado: es pura superacin de s misma, es amor. Es en el momento en que renuncia cuando se encuentra. En el momento en que acepta perder ha ganado. Al hombre de color, y a l slo, se le puede pedir que renuncie al orgullo de su color. Es el que marcha sobre una cresta entre el particularismo pasado que acaba de dejar atrs y el universalismo futuro que ser el crepsculo de su negritud. El que vive hasta el fin el particularismo para encontrar en l la aurora de lo universal. Sin duda, el trabajador blanco toma tambin conciencia de su clase para negarla, porque quiere el advenimiento de su clase; pero, insistamos, la definicin de clase es objetiva. Resume, tan solo, las condiciones de su alienacin. En cambio, el negro encuentra la raza en el fondo de su corazn, y de su corazn debe arrancarla. La negritud es dialctica, pues; no es solo, aunque s sobre todo, eclosin del instinto atvico; representa la superacin de una determinada situacin por parte de conciencias libres. Mito doloroso y pleno de esperanzas, la negritud, nacida del Mal y grvida de un Bien futuro, es viva como una mujer que nace para morir y que siente su propia muerte hasta en los ricos instantes de su vida. Es un reposo inestable, una fijedad explosiva, un orgullo que se renuncia, un absoluto que se quiere transitorio. Porque, al mismo tiempo que anuncia su nacimiento y su agona, sigue siendo la actitud existencial escogida por los hombres libres y vivida absolutamente, hasta las heces. Porque es una tensin entre un Pasado nostlgico en que el negro no entra ya, y un futuro en el que ceder su sitio a nuevos valores, la negritud se engalana con una belleza trgica que no encuentra expresin sino en la poesa. Porque es la unidad viva y dialctica de tantos contrarios, porque es complejo rebelde al anlisis, slo puede manifestarla la unidad mltiple de un canto, slo la Belleza fulgurante del Poeta, que un Breton llama explosantefixe. Como toda tentativa de conceptualizar sus distintos aspectos conducira necesariamente a mostrar su relatividad, siendo que es vivida en lo absoluto por conciencias reales, y como el poema es un absoluto, slo la poesa permitir fijar el aspecto

incondicional de esa actitud. Porque es una subjetividad que se infiere en lo objetivo, la negritud debe cobrar cuerpo en un poema, es decir, en una subjetividad-objeto. Porque es un Arquetipo y un valor, hallar smbolo ms transparente en los valores estticos. Porque es un llamado y un don, no pude hacerse escuchar, y ofrecerse, sino por medio de la obra de arte, que es llamado a la libertad del espectador y es generosidad absoluta. La negritud es el contenido del poema, es el poema como cosa del mundo, misteriosa y abierta, indescifrable y sugestiva: es el poeta mismo. Conviene ir an ms lejos: la negritud, triunfo del narcisismo y suicidio de Narciso, tensin del alma ms all de la cultura, de laas palabras y de todos los hechos psquicos, noche luminosa del no-saber, opcin deliberada de lo imposible, y de lo que Georges Bataille llama el suplicio. Aceptacin intuitiva del mundo y rechazo del mundo en nombre de la ley del corazn, doble postulacin contradictoria, retraccin reivindicadora, expansin de su generosidad y, en su esencia, Poesa. Por una vez al menos, el ms autntico proyecto revolucionario y la poesa ms pura emanan de la misma fuente. Y si el sacrificio, un da, se consuma, qu ocurrir? Qu ocurrir si el negro, despojndose de su negritud en provecho de la Revolucin, ya no quisiera considerarse sino como un proletario? Qu ocurrir si no se deja ya definir sino por su condicin objetiva? Si se obliga para luchar contra el capitalismo blanco, a asimilar las tcnicas blancas? La fuente de la poesa se agotar? O bien el gran ro negro colorear, a pesar de todo, el mar en que se lance? No interesa: a cada poca su poesa. en cada poca las circunstancias de la historia eligen una nacin, una raza, una clase, para retomar la antorcha, creando situaciones que no pueden expresarse, o trascenderse, sino por la Poesa(**). Y ora el impulso potico coincide con el impulso revolucionario, ora divergen. Saludemos hoy la posibilidad histrica que permitir a los negros, como dice Csaire, "lanzar con tal rigidez el gran ro negro que los cimientos del mundo sern quebrantados

____________ Notas: (1)Mes aujourdhui ont chacun mon jadis

De gros yeux qui roulent de rancoeur de Honte Va encor mon hbtude de jadis De Coups de corde noueux de corps calcins De lorteil au dos calcin De chair norte de tisons de fer rouge de bras Briss sous le fouet qui se dchaine Leon Damas (2)Souvent comme moi tu sens des courbatures Se rveiller aprs les sicles meurtrieres Et saigner dans ta chair les anciennes blessures Brire (3) Ngre colporteur de rvolte Tu connais les chemins du monde Depuis que tu fus vendu en Guine Roumain (4)Cinq sicles vous ont vu les armes a la main Et vous avec appris aux races exploitantes Depuis plus de cinq sices Brires (5)Vous attendez le prochain appel Linvitable mobilization Car votre guerre a vous na connu que des trves Car il nest pas de terre ou nait coul ton sang De langue out a couleur nait t insulte Vous souriez, Black Boy, Vous chantez, Vous dansez,

Vous bercez les generations Qui montent toutes les heures Sur les front du travail et de la peine Qui monteront demain lassaut des bastilles Vers les bastions de lavenir Pour crire dans toutes les langues Aux pages claires de tous ciels La dclaration de tes droits mconnus Depuis plus de cinq sicles Brire (6)Noir messager despoir Tu connais tous les chants du monde Depuis ceux des chantiers immmoriaux du Nil. Jacques Roumain (7)Afrique jai ard ta mmoire Afrique, Tu es en moi Comme lcharde dans la blessure Comme un fetiche tutelaire au centre du villaje Fais de moi la Pierre de ta fronde De ma bouche les levres de ta plaie De mes genous les colonnes brises de ton abaisissement Pourtant Je ne veux tre que de votre race Ouvriers paysans de tous les pays. Jacques Roumain (8)Est-ce tout cela climat tendu espace Que cree le clan la tribu la nation La peau la race des dieux Notre disemblance inexorable. Jacques Roumain

(9) cest vrai quil ya quelque chose en toi qui na jamais pu se soumettre, une colre, un dsir, une tristesse, une impatience, un mpris enfin, une violence, et voil tes veines charrient de lor non de la boue, de lorgeuil non de la servitude. Roi tu as t Roi jadis. Aim Csaire (10)Une loi est que je couvre dune chaine sans cassure jusquau confluent de feu qui me volatilize qui mpure et mincendie de mon prisme dor amalgam Je prirai. Mais un. Intact. Aim Csaire (11)pouser dun telle raideur le grand cri ngre que les assises du monde en seront branles Csaire (*) Prrafo citado por C. Wauthier en su obra El frica de los africanos. Pgina 328, lneas 14 a 25. (**)Prrafo citado por C. Wauthier en su obra El frica de los africanos. Pgina 328, lneas 27 a 44.

FIN DEL PRLOGO 'ORFEO NEGRO

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