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Pierre Bourdieu

Science, politique et sciences sociales


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 141-142, mars 2002. Science. pp. 9-12.

Citer ce document / Cite this document : Bourdieu Pierre. Science, politique et sciences sociales. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 141-142, mars 2002. Science. pp. 9-12. doi : 10.3406/arss.2002.2813 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_2002_num_141_1_2813

Pierre Bourdieu

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des ides dpendrait essentiellement de la force des groupes qui les reconnaissent parce qu'ils s'y reconnaissent, qui les acceptent pour vraies parce qu'ils y croient et qui y croient parce que leur existence et leurs intrts conomiques et sociaux en dpendent; de l'autre, la forme la plus purement scientifique des champs scientifiques o la force des ides dpendrait pour l'essentiel de leur force intrinsque , comme disait Spinoza, c'est--dire de la conformit des propositions ou des procdures aux rgles de la cohrence logique et de la compatibilit avec les faits. Dans la ralit historique, il n'est pas de champ scientifique, si pur soit -il, qui ne comporte une dimension politique, pas de champ politique qui ne fasse de place des enjeux de vrit. Cela dit, tandis que dans les champs scientifiques on ne tranche pas un dbat par un affrontement physique ou par un vote, dans les champs politiques, et en particulier dans ceux qui sont soumis aux rgles dmocratiques, ce qui triomphe, ce sont les propositions qu'Aristote appelle endoxiques , c'est--dire celles avec lesquelles on est oblig de compter parce que les gens qui comptent aimeraient qu'elles soient vraies et aussi parce que, participant de la doxa, de la vision ordinaire, qui est aussi la plus rpandue et la plus largement partage, elles sont propres recevoir l'approbation et l'applaudissement du plus grand nombre. Il s'ensuit que le champ politique est dans une position ambigu lieu d'une concurrence pour la vrit (notamment sur le monde social), il est aussi le lieu d'une concurrence pour le pouvoir (notamment sur l'tat, et les ressources dont il contrle l'accumulation et la redistribution), pouvoir que donne l'art de produire ou de mobiliser des ides-forces, enfermant une force de mobilisation, notamment en tant que prdictions ou prvisions, vraies ou capables de se rendre vraies, du fait de leur force intrinsque de vrit ou de la force sociale que leurs porteurs sont en mesure de mobiliser, soit en vertu de leur capital symbolique propre (leur charisme), soit par la mdiation d'un groupe organis, d'un parti. Bref, les choses ne sont pas simples et les luttes politiques font toujours une place la fois la logique de la vrification quasi scientifique par l'argumentation et la logique de la ratification proprement politique par le plbiscite. :

Pierre Bourdieu

Les sciences sociales sont dans une position particulirement difficile du fait qu'elles ont pour objet le monde social et qu'elles prtendent en produire une reprsentation scientifique. Chacun des spcialistes y est en concurrence non seulement avec les autres chercheurs, mais aussi avec les autres professionnels de la production symbolique, et en particulier les journalistes et les hommes politiques et, plus largement, avec tous ceux qui travaillent imposer leur vision du monde social, avec des forces symboliques et des succs trs ingaux. Et cela, qu'il le sache ou non, qu'il le veuille ou non, et lors mme qu'il choisit de s'enfermer dans la tour d'ivoire d'une pratique scientifique qui serait elle-mme sa fin, dans un rve de puret (et d'quanimit) qui est ncessairement vou l'chec parce que la politique est prsente dans le champ lui-mme travers les effets des pouvoirs temporels qui continuent peser sur la cit scientifique. Des propositions inconsistantes ou incompatibles avec les faits ont infiniment plus de chances de s'y perptuer et mme d'y prosprer que dans les champs scientifiques les plus autonomes, pourvu qu'elles soient dotes, l'intrieur du champ, et aussi l'extrieur, d'un poids social propre en compenser l'insignifiance et l'insuffisance en leur assurant des soutiens matriels et institutionnels (crdits, subventions, postes, etc.). Et inversement. En fait, les spcialistes des sciences sociales peuvent, sans contradiction, lutter, l'intrieur de leur sphre propre, pour renforcer l'autonomie du champ scientifique et le dbarrasser de tout ce qui peut rester en lui de politique et, l'extrieur, dans le champ politique mme, pour tenter d'imposer la vrit scientifique sur le monde social, sans pouvoir recourir d'autres armes que celles de la vrit. Et ils peuvent mme, pour donner plus de force leurs faibles armes, faire jouer au champ scientifique le rle d'une utopie ralise du champ politique ou, mieux, celui d'une ide rgulatrice permettant la fois d'orienter les pratiques politiques et de les soumettre une interrogation mthodique. La confrontation entre le champ scientifique, dans ses diffrents tats, et le champ politique a pour vertu majeure de faire surgir, propos des deux champs, un trs grand nombre de questions qu'il faut convertir en problmes scientifiques propres recevoir des rponses empiriques ; et surtout d'empcher d'oublier, contre l'illusion, typiquement scolastique, de la toute-puissance des ides, tout ce qui spare le monde de la science du monde de la politique, la conscience et la connaissance de cette diffrence devant en tout cas orienter le travail proprement scientifique et l'effort pour tenter d'en communiquer les rsultats dans le monde politique.

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LA SCIENCE ET SES AUTEURS

Sociologie d'un fait scientifique au xvnie sicle, selon Condorcet

Ce que nous qualifions d'influx nerveux tait alors clairement pensable comme un fait gnral, c'est--dire non pas un point d'accord obtenu par le jeu d'une mise en scne particulire ni l'heureux effet d'une civilit savante locale, mais le produit de la dconstruction systmatique d'un ensemble de prsupposs touchant aux matires organiques, de la construction contrle d'preuves relatives l'irritabilit des tissus, et finalement du constat qualifi d'un phnomne jusque-l mconnu. Condorcet en tmoigne quand il rend compte des travaux d'Albrecht von Haller (1708-1777), modle de l'thique protestante l'uvre dans l'esprit scientifique, le 4 novembre 778 devant ses confrres acadmiciens. Mais comme la question de l'animation du corps est particulirement vive au xvine sicle tant elle touche le point sensible o se conjuguent l'anatomie, la mtaphysique et la thologie, Condorcet prit le temps de montrer les conditions intellectuelles et sociales de la reconnaissance du fait en question. Aprs avoir longuement dcrit la matire mme des recherches de Haller, il en rsume l'acquis principal; indique les ractions des pairs et leurs stratgies de minimisation; prcise comment Haller eut les contrer en combinant rponses mthodiques et arguments historiques; et mentionne ia ranon du succs: la surinterprtation des rsultats dans le contexte plus gnral de ia dcouverte. Voici un fragment de sociologie de l'innovation crit en 1778. Il illustre, au-del de la volont et de la conscience immdiate de chacun des agents, la consolidation de la gnralit du fait dans l'invention d'un style, la physiologie moderne. Les ractions des pairs et les rponses de Haller mirent en jeu l'espace social de la spcialit, l'anatomie et les rapports que les spcialistes entretenaient leur histoire collective; elles transformrent les liens implicites entre la spcialit, les savoirs connexes et leurs contextes intellectuels et sociaux en traant une nouvelle dmarcation. Jeune secrtaire perptuel rcemment suspect d'agir pour le compte des encyclopdistes un poste cl d'une compagnie dont le rglement stipule la modration des formes pendant les conflits (art XXVI du rglement de 699), Condorcet se prte ce jour-l une telle explicitation parce qu'il lui faut dmontrer par la rigueur de son loge que le mouvement intellectuel qu'il reprsente demeure - aprs Diderot et Voltaire sceptique l'gard de l'athisme radical du systme matrialiste de La Mettrie, la fois concurrent de Haller et promoteur de la systmatisation mtaphysique de ses conclusions physiologiques. le lire attentivement, on comprend qu'il n'entend pas confondre pour autant pruderie religieuse et prudence savante1. Nous ne sommes ni Berne, ni Berlin, mais Paris, en sance publique de l'Acadmie des sciences, et l'esprit de finesse, alli l'esprit de gomtrie, est un formidable conciliateur La leon d'pistmologie et de sociologie demeure (EB). 1 1 1

'ouvrage o M. [de] Haller publia ces dcouv ertes fut l'poque d'une rvolution dans Ana tomie on apprit qu'il existait dans les corps vivants une force particulire qu'on pouvait regarder comme le principe immdiat de leurs mouvements, comme la puissance qui, rpandue dans les organes, fait exercer chacun la fonction qui lui est propre ; la Physiologie, trop longtemps appuye sur des ides mtaphysiques et incertaines, put enfin avoir pour base un fait gnral et prouv par l'exprience. Les Anatomistes s'empressrent de s'occuper de l'irr itabilit, pour confirmer les vues de M. de Haller ou pour les combattre. On commena, suivant l'usage, par soutenir que ces prtendues dcouvertes taient fausses, et on finit par dire qu'elles taient connues longtemps auparavant: M. de Haller rpondit ces objections avec la noble simplicit d'un homme qui sent le mrite de ses travaux, et qui ne veut que la gloire qu'il a mrite. Il opposa ceux qui contes taientses dcouvertes des expriences qui les confi rmaient ; il rpondit aux autres par une histoire dtaille de tout ce que les Anatomistes avaient crit sur l'irritabilit ; il montra que plusieurs l'avaient observe, mais que personne n'avait ni dcrit les ph nomnes de l'irritabilit avec exactitude ; ni dml que la fibre musculaire est la seule partie qui en soit doue essentiellement, et que les organes n'en sont susceptibles qu'en raison des fibres musculaires qui entrent dans leur composition; ni dmontr que la sensibilit et l'irritabilit diffrent par leur nature, et appartiennent des parties diffrentes cette franchise augmenta la gloire de M. de Haller au lieu de la dimi nuer [...]. Ces dcouvertes sur l'irritabilit furent pour M. de Haller l'occasion d'un chagrin trs vif: La Mettrie fit de cette proprit de la matire anime le fonde: 1 - Le drame des rapports entre physiologie et athisme s'tait nou, en 1743, dans la traduction franaise des Institutions de mdecine de M. Herman Boerhaave o Julien Off ray de La Mettrie (1709-1751) avait combin, selon ses propres vues, ses commentaires et ceux don ns dans l'dition originale par Albrecht von Haller. Il fut consomm par la ddicace de L'Homme machine (1748), offerte publiquement par La Mettrie Monsieur Haller, Professeur en Mdecine Gottingue. Sur les stratgies intellectuelles et politiques des philo sophes au xvnie sicle, voir Condorcet, Esquisse d'un tableau historique des progrs de l'esprit humain (1795), huitime poque: Depuis l'i nvention de l'imprimerie, jusqu'au temps o les sciences et la philoso phie secourent le joug de l'autorit . :

ment d'un systme de matrialisme et il trouva plai sant de ddier son livre M. de Haller, et de dire que c'tait lui qu'il devait la connaissance des grandes vrits que ce livre contenait. M. de Haller tait sinc rement attach ds l'enfance sa religion; il regarda comme une insulte grave cette plaisanterie de La Mettrie, et vit avec horreur qu'on le dnonait l'Europe comme un fauteur du Matrialisme, ou du moins comme l'inventeur des principes qui y servaient de base ; le respect qu'il avait tmoign constamment pour le Christianisme dans tous ses ouvrages, sa vie si conforme aux prceptes de l'vangile, ne le

rent point contre cette accusation ; il s'en plaignit amrement La Mettrie soutint le mme ton dans ses rponses, et M. de Haller tait prt publier une rfu tation trs srieuse et trs longue de ces rponses lorsqu'il apprit la fois la mort de son adversaire et que, tromp par un excs de dlicatesse louable sans doute, lui seul avait t la dupe du ton plaisamment srieux que La Mettrie avait pris. loge de M. de Haller, Histoire de l'Acadmie royale des sciences. Anne 1777, Paris, Imprimerie royale, 1780, p. 139-142. :

Emile Durkheim et l'cole de la science

'objet de la culture scientifique est non d'en tasser dans [la mmoire des lves] un certain nombre de connaissances, mais de fixer dans l'entendement des notions qui puissent servir ensuite de rgles la pense. Or les plus import antes de ces notions ne sont-elles pas celles qui se rapportent aux procds essentiels par lesquels la science s'est constitue et dveloppe? On n'utilise donc pas ce qu'elle a de valeur ducative quand on ne la prsente que par son aspect extrieur, sans faire toucher du doigt ce qui en est l'me et ce qui en fait l'unit [...]. Mais ce qu'on [...] tudie principalement et en pre mier lieu, ce sont les oprations les plus gnrales de l'entendement, abstraction faite des formes particul iresqu'elles revtent dans les diffrentes sciences. Ce qui concerne les mthodes scientifiques n'est trait qu'ensuite et comme une simple application des prin cipes qui ont t antrieurement poss. On ne les observe donc pas, parler exactement, mais on ne s'en occupe que pour prescrire ce qu'elles doivent tre. Ce n'est pas ainsi qu'on peut donner le sent iment de ce qu'elles sont, d'autant plus que ces sortes de lgislations qu'institue le logicien ont toujours un caractre d'extrme gnralit, comme les principes sur lesquels elles reposent. C'est l'ordre inverse qui devrait tre suivi. Il faudrait partir des procds re llement employs par les sciences, tels qu'elles les , 12

emploient, les dcrire, les analyser, expliquer com ment ils se sont forms, comment ils sont en rapport avec l'objet de chaque science, et c'est seulement ensuite qu'on pourrait, s'il y a lieu, remonter de proche en proche jusqu' des procds plus gnraux dont les premiers ne sont que la diversification. Autrement dit, la mme rforme s'impose ici qu'en morale. De mme qu'on ne peut donner aux lves une ide exacte de la ralit morale qu'en les mettant directement en contact avec le dtail des faits moraux, on ne peut leur communiquer une ide exacte de la science et de ses mthodes qu'en leur offrant le spec tacle raisonn de ce qu'elles sont rellement, en leur faisant voir, d'une manire concrte, comment elles se sont dveloppes dans le pass, comment elles vivent et fonctionnent dans le prsent. C'est cette condi tionsurtout qu'ils cesseront de sparer radicalement dans leur esprit, comme ils le font gnralement aujourd'hui, ce que leur professeur de philosophie leur dit de ces questions et ce que leur enseignent leurs professeurs de sciences, alors que ces deux sortes d'enseignement devraient s'clairer et se forti fiermutuellement. Extrait de L'enseignement philosophique et l'agr gation de philosophie, Revue philosophique, 1895, repris dans Textes, III, Fonctions sociales et institutions, Paris, 1975, p. 425-426.