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Thorstein Veblen

Thorstein Veblen
Pour les articles homonymes, voir Veblen. Thorstein Bunde Veblen

Donnes cls
Naissance 30juin1857 Wisconsin (tats-Unis) 3aot1929 ( 72 ans) Menlo Park, Californie (tats-Unis) Norvgienne-Amricaine sociologie, conomie

Dcs

Nationalit Champs

Renomm pour sociologie des sciences, consommation ostentatoire, effet Veblen, institutionnalisme amricain...

Thorstein Bunde Veblen (1857 - 1929) est un conomiste et sociologue amricain. Il tait membre de l'Alliance technique fonde en 1918-19 par Howard Scott, qui donna naissance au mouvement technocratique.

Biographie
Veblen est n aux tats-Unis dans le Wisconsin dans une famille rurale d'immigrs norvgiens. La langue d'usage la maison tait le norvgien. Il garda des contacts avec la culture scandinave en sjournant en Norvge plusieurs reprises et en traduisant en anglais des sagas islandaises. Sa famille est luthrienne, pratiquante, austre, mais Veblen devient athe. Il change d'universit et de ville de nombreuses reprises, en partie pour des raisons sentimentales. Il fait partie des personnalits dont John Dos Passos a crit une courte biographie, au sein de sa trilogie U.S.A..

Thorstein Veblen

Penses vebleniennes
La consommation ostentatoire
Article dtaill : consommation ostentatoire. Esprit extrmement caustique, il s'intressa la partie cache de l'iceberg conomique : les motivations des acheteurs. Considrant la classe l'abri des besoins matriels immdiats et de la contrainte du travail autre que souhait (qu'il nomme la classe de loisir), il y trouva essentiellement la vanit et le dsir de se dmarquer de son voisin. Il note que par sa consommation l'lite gaspille du temps et des biens. Elle fait du gaspillage du temps, soit le loisir, et du gaspillage des biens, soit la consommation ostentatoire, ses priorits. Par exemple, une de ses pages inoubliables dans sa Thorie de la classe de loisir (1899) concerne le lustre de l'toffe, prise dans les chapeaux car servant montrer qu'on les change souvent, et considr dfavorablement pour les pantalons parce qu'il montre qu'au contraire on ne l'a pas chang depuis longtemps. Alors qu'il s'agit du mme lustre ! Il n'y a donc pas selon lui d'esthtique dans l'affaire, mais simplement une mission de signifiants de puissance qui est la raison d'tre de la consommation ostentatoire (conspicuous consumption). Ce concept est fondateur en sociologie et on le retrouve sous une forme ou une autre dans la sociologie de Pierre Bourdieu, de Robert K. Merton et dans une autre mesure dans l'uvre de Jean Baudrillard.

L'effet Veblen
Article dtaill : Effet Veblen. On dduira des concepts de gaspillage de temps et de biens l'effet Veblen. En conomie, cet effet fait rfrence un paradoxe, plus le prix d'un bien augmente plus sa consommation augmente galement. Cet effet concerne avant tout les classes aises, mais l'exemple des vtements de marque auprs des jeunes moins favoriss est galement une bonne illustration de l'effet Veblen.

L'institutionnalisme amricain
Au-del de son ton sarcastique et caustique, Veblen est galement le fondateur du courant de pense conomique dit de l'institutionnalisme amricain, dont les thses seront prpondrantes aux tats-Unis dans les annes 1920 et 1930. Son article Why is Economics not an Evolutionary Science? (Pourquoi l'conomie n'est-elle pas une science volutionnaire ?), publi en 1899, peut tre considr comme le texte fondateur de la pense de Veblen mais aussi de l'ensemble de la pense institutionnaliste, en ce qu'il nonce les grands principes d'une conomie volutionnaire s'opposant aux thses marginalistes. Plusieurs points, que Veblen dveloppera lors de ses crits postrieurs, ressortent clairement : le rejet de la conception hdoniste de l'individu propose par le marginalisme, la critique des prconceptions de normalit suivant lesquelles l'volution tend ncessairement vers un quilibre stable prdfini, la ncessit de partir d'une tude du comportement humain, des facteurs le dterminant et de leur volution, etc. Du point de vue de Veblen, une institution est une habitude de penser dont la science conomique se doit d'tudier l'volution.

Thorstein Veblen

Rapport au marxisme
Ayant plusieurs ides en commun avec Marx, Veblen lui reproche toutefois entre autres la porte prophtique de sa thorie, prfrant une conception de la lutte de classe sans finalit objective, l'image de la slection naturelle de Darwin[1].

L'volutionnisme
Veblen est surtout le premier conomiste avoir tent d'intgrer dans les sciences sociales les apports du darwinisme, tout en se dmarquant radicalement du darwinisme social. Outre le darwinisme, Veblen a galement puis l'essentiel de son pistmologie dans la philosophie pragmatiste amricaine, notamment celle de Charles Sanders Peirce, et s'est galement appuy fortement sur les apports de la psychologie sociale de son poque, telle qu'elle ressort des crits de William James (par ailleurs philosophe pragmatiste et ami de Peirce) et de William McDougall.

Le dveloppement social et les ingnieurs


Pour Veblen, l'conomie peut expliquer le dveloppement social. Ainsi, les institutions de l'conomie sont traverses par deux instincts de base, l'instinct artisan et l'instinct prdateur. Par l'instinct artisan, l'homme s'enrichit au travers de son travail, au travers de la domestication rationnelle de la nature. Cependant, par son instinct prdateur, le genre humain veut dpossder autrui de ses biens et des rsultats de son travail. Contrairement beaucoup d'autres conomistes, Veblen ne voit pas dans la bourgeoisie industrielle un moteur pour la socit. Ceux-ci vivent du succs de l'industrie, mais ils n'utilisent pas ces profits de manire socialement durable. Mais Veblen pense que le changement peut malgr tout provenir de l'industrie, il est potentiellement incarn par les ingnieurs. Ces experts devraient prendre le contrle de l'industrie qui est dans les mains d'irresponsables, les propritaires.

L'universit
De par son analyse de l'institution acadmique, Veblen est galement considr comme l'un des fondateurs de la sociologie des sciences. Pour Veblen, l'universit sert la reproduction des classes sociales plutt qu' la connaissance. Dans son ouvrage The Higher Learning In America, Veblen dnonce l'influence indue de la religion et de la pense conservatrice au sein d'une institution qu'il aimerait tre voue la culture du savoir. L'universit corrompt valeurs, orientations et idaux que la socit amricaine lui avait donnes. Cette corruption de l'enseignement est introduite par la fraude et les spculations financires opres par les administrations des universits.

Quelques uvres de Veblen


(Liste non exhaustive) 1899 : "The Preconceptions of Economic Science; Part I". The Quarterly Journal of Economics. 1899 : "The Preconceptions of Economic Science; Part II". The Quarterly Journal of Economics. 1899 : The Theory of the Leisure Class - An Economic Study of Institutions. Traduction franaise : Thorie de la classe de loisir. 1900 :" The Preconceptions of Economic Science; Part III". The Quarterly Journal of Economics 1904 : The Theory of Business Enterprise. 1914 : The Instinct of Workmanship and the State of the Industrial Arts. 1915 : Imperial Germany and the Industrial Revolution. 1918 : The Higher Learning in America. 1919: The nature of peace and the terms of its perpetuation.

Thorstein Veblen 1919 : The Vested Interests and the State of the Industrial Arts. 1921 : The place of science in modern civilazation. 1921 : The Engineers and the Price System. Traduction franaise : Les ingnieurs et le *capitalisme. 1923 : Absentee Ownership: Business Enterprise in Recent Times: the Case of America. 1925 : Traduction de Laxdaela Saga, texte de l'ancienne Islande. 1927 : Essays in Our Changing Order.

Citations
La thorie des droits naturels de proprit fait de l'effort productif d'un individu autosuffisant et isol, la base de la proprit qu'on lui attribue. Ce faisant elle oublie qu'il n'y a ni isolement ni auto-suffisance de l'individu. Toute la production est, en fait, une production grce la communaut, et la richesse n'est telle qu'en socit. The American Journal of Sociology, novembre 1898. Dans les premires dcennies de l're des machines, celles des prcurseurs, il a t vrai, en gros, comme on le voit, que la routine habituelle de l'administration de l'industrie consistait chercher de nouvelles mthodes et acclrer la production au maximum de ses capacits. The Engineers and the Price System. Les experts, techniciens, ingnieurs [...] constituent l'tat-major indispensable du systme industriel. Sans leur contrle immdiat et leurs corrections ventuelles, le systme industriel ne fonctionne pas. [...] Jusqu'ici ils ne sont pas encore groups mme de loin en une force de travail autonome [...] mais ils sont en position de faire le pas suivant Ibid Le dsir de disposer d'un plus grand confort et de se mettre l'abri du besoin, voil un mobile qui se trouve tous les stades du processus d'accumulation dans une socit industrielle moderne; toutefois, ce qu'on peut appeler cet gard le niveau de suffisance est son tour profondment affect par les habitudes de rivalit pcuniaire. Theory of the Leisure Class.

Bibliographie
Theodor Wiesengrund Adorno L'attaque de Veblen contre la culture , in Prismes ,Petite bibliothque Payot, 2010 Marc-Andr Gagnon (Direction), Pertinences et impertinences de Thorstein Veblen : Hritage et nouvelles perspectives pour les sciences sociales, Revue Interventions conomiques [En ligne], 36 | 2007, octobre 2007. URL : http://interventionseconomiques.revues.org/518 Debouzy M. (1972), Le capitalisme sauvage aux Etats-Unis 1860-1900 , ditions du Seuil. Denis H. (1996), Histoire de la pense conomique , Presses Universitaires de France. Diggins J. P. (1999), Thorstein VEBLEN , Princeton University. John Dos Passos, La coupe d'amertume (biographie de Thorstein Veblen), in: La grosse galette, 1936 (T.1 p.144-160 dans l'dition Livre de poche) Dowd D.F. (1977), Thorstein VEBLEN, a critical reappraisal : lectures and essays commemorating the hundredth anniversary of VEBLEN birth , Greenwood Press. Gislain J.J. Steiner P. (1995), La sociologie conomique 1890-1920 , Presses Universitaires de France. Heilbroner L. (1971), Les grands conomistes , ditions du Seuil, p.216 252. Krugman P. (1998), La mondialisation nest pas coupable , La Dcouverte. Lassudrie Duchene B. (1965), La consommation ostentatoire et lusage des richesses , in SFDEIS, novembre 1965. David Seckler : Thorstein Veblen and the Institutionalists. A study in the social Philosophy of economics. Londres, Mac Millan 1975. Raymond Aron : Avez-vous lu Veblen ? Introduction Thorstein Veblen, Thorie de la classe de loisir, Tel Gallimard 1970 ISBN 978-2-07-029928-7

Thorstein Veblen

Notes et rfrences
[1] Thorstein Veblen, The theories of Karl Marx (http:/ / socserv2. mcmaster. ca/ ~econ/ ugcm/ 3ll3/ veblen/ marx1. txt), The Quarterly Journal of Economics, volume 20, 1906

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